Vous êtes sur la page 1sur 6

Histria oral: uma utopia?

Maria de Lourdes Mnaco Janotti*


Zita de Paula Rosa**

Indefinies e transformaes perpassam, no momento, o desenvolvimento da Histria e da produo historiogrfica. H um descompasso entre as questes de interesse histrico, tratadas nos pases capitalistas mais avanados, e as problemticas que envolvem crucialmente os
pases pobres. Enquanto para estes a excluso de camadas sociais, envolvendo a prpria sobrevivncia de grande parte da populao, impe-se
como ncleo fundamental da reflexo histrica, para os pases ricos a
ameaa de crise econmica provoca a suspeita de que sua mais nova utopia, o fim da luta de classes e o estabelecimento da sociedade do lazer,
possa no se concretizar.
Nesse contexto, em que a historiografia, para dar conta da pluralidade do real, multiplica suas perspectivas terico-metodolgicas, cabe
pensar por que as temticas da memria e da histria oral vm ocupando
amplos espaos como se contivessem em si virtualidades redentoras dos
impasses em que se encontra o conhecimento histrico.
No Brasil, como em muitos outros pases, memrias e depoimentos orais como objetos da historiografia so relativamente recentes.
possvel afirmar que s aps a Segunda Guerra Mundial surgem estudos nesse sentido, com o intuito de oporem-se ao domnio da histria
poltica positivista, baseada em documentao escrita. com a vitria do
marxismo no leste europeu e com a formao dos estados socialistas que
a historiografia se volta decididamente para o estudo da questo social
e passa a valorizar depoimentos e histrias de vida de trabalhadores, de
lderes sindicais e de representantes de minorias, objetivando elucidar
lacunas encontradas no discurso dominante.
Paradoxalmente, o socialismo real durante a Guerra Fria estimulou a construo da memria dos excludos do poder nos estados capitalistas, enquanto apenas com a contestao da hegemonia da interpretao marxista da Histria, no contexto das crises do leste europeu,

*USP.
** Pesquisadora.
| Rev. Brs, de Hist.

\. Paulo

| v.13, n 25/26 |

pp. 7-16

| set. 92/ago. 93 l

que a temtica da memria vem adquirindo significativa expresso nos


ex-pases socialistas.
A coleta de depoimentos, portanto, tem sido estimulada pela
dinmica dos acontecimentos contemporneos, principalmente no enfoque
do liberalismo e tambm da democracia social. Se, anteriormente, valo
rizava-se a memria de lderes sindicais e de vencidos, acreditando oferecer ao leitor uma outra verso dos acontecimentos, agora com a nega
co da luta de classes como motor da Histria, em grande parte da pio
duo historiogrfica criou-se um vazio terico a ser ainda preenchido
Essa crise de identidade chegou, em posturas tericas extremadas, pio
pria negao da Histria como objeto de conhecimento, em ltima m
tncia ao reconhecimento da impotncia quase absoluta do indivduo
perante o sistema.
Numa contradio mais profunda, ao admitir o fracasso das ui<>
pias, emerge a imagem da personificao do capitalismo em um dos c a
valeiros do apocalipse. Surgem, ento, escatologias, revigorando inici
pretaes mticas e religiosas da histria do homem, apesar de se ter, d<
maneira radical, criticado o marxismo por seu contedo redentor, (|in
acabava por imprimir classe trabalhadora um carter messinico. Mas
h, tambm, outras formas de reao da historiografia crise de ide n
tidade, com a retomada, sob novas roupagens, de temas explorados |>< l"
romantismo, como o nacionalismo, as tradies, a oralidade, o folclon
preenchendo assim utopicamente o vazio deixado pelo desejo de paiii
cipao poltica do historiador.
O trabalho com depoimentos orais e histrias de vida concebe se.
muitas vezes, como uma alternativa s interpretaes estrutural isls r
como um contraponto a determinado tipo de discurso homogenci/.ado
que no reconhece a pluralidade das diferentes verses sobre os aconii
cimentes. Nesse aspecto, o trabalho com fontes orais se constituiria niim.i
reao s explicaes globalizantes, apoiadas fundamentalmente em do
cumentos escritos. H um equvoco neste raciocnio medida que se t ou
fundem tcnicas utilizadas com objetos a serem analisados. Cubem
perfeitamente, no entanto, interpretaes generalizantes aos depoimcni.i
pessoais, bastando que o historiador escolha como tema aspectos comim
s fontes consultadas.
A crtica histria positivista no algo atual. Quando smp m
os trabalhos da denominada Nova Histria, sente-se o entusiasmo da iir
toriografia francesa em revitalizar conceitos, como no caso do termo
presentao", que a libertassem de cnones muito rgidos. Assim. la<
qus L Goff classifica todos os campos do conhecimento abianpo,,
pela histria das representaes histria das ideologias, das menu
lidades, do imaginrio, do simblico e da historiografia, sendo eles io
8

amplos que suscitam mesmo dvidas quanto sua especificidade e


necessidade de criao de um novo conceito.1
No tardaram a surgir contestaes fragmentao do pensamento
histrico promovida pelos escritores da Nova Histria, principalmente
por parte daqueles que distinguem com nitidez o real de seu imaginrio.
A atual historiografia francesa adepta da descontinuidade e tende a
submergir na pluralidade de objetos.2
Apesar das objees, vm sendo cada vez mais numerosos os
temas culturais submetidos ao olhar do historiador e, entre eles, desenvolve-se a maioria dos estudos de Histria Oral. O maior desafio reside
no tratamento de contedos cotidianos sem abrir mo das categorias de
estrutura social, econmica e poltica, como pretende a histria do imaginrio e das mentalidades.
H um certo ceticismo sobre essas posturas em setores intelectuais
europeus, caudatrios da tradio acadmica alem e/ou do iluminismo
humanista. Inicialmente com o iluminismo, depois com o romantismo e
no incio deste sculo, vrios ngulos da histria cultural receberam
tratamento em profundidade dificilmente alcanada. Presentemente, apesar das inovaes francesas, autores alemes reconhecem que o grande
terico da historiografia de seu pas continua a ser Max Weber.3
A mxima de Langlois e Seignobos de que sem documento escrito
no h histria e esta s pertence s sociedades que conheceram a escrita
constitui uma imposio do positivismo e corresponde a uma situao de
fato: a profissionalizao da histria nas academias. A Universidade
torna-se o lugar privilegiado do exerccio do poder da competncia, formalizado em normas e preceitos metodolgicos cientficos, criador de cdigos de linguagem quase exclusivos. Isso no eliminou a produo do
saber histrico em outros espaos culturais, mas conferiu hegemonia e
reconhecimento social produo acadmica. A Universidade cria um
saber, defende-o e institucionaliza-o, apregoando o postulado de que no
h histria e crtica erudita sem documentos escritos.
Contudo, nunca tradies e depoimentos orais deixaram de ser
fontes para o historiador. Por isso, apesar de tantas mudanas tericas
ocorridas, surpreende a resistncia em relao documentao oral nos
meios universitrios. Em grande parte, essa reao emerge na crise de
L Goff, Jacques. Histria e Memria. Campinas, Ed. da Unicamp, 1990, pp. 11-12.
Dosse, Franois. A Histria em Migalhas, dos Annales Nova Histria. So Paulo, Ensaio,
Campinas, Unicamp, 1992, p. 256.
J Kott, Sandrine. Entretien avec Jiirgen Kocka. Ls tendances de l'histoire sociale
allemande aujourd'hui. Gneses. Paris, septembre, 1990, pp. 144-149.
1

identidade do saber institucionalizado, ameaado de desc.H.i. i. n


avermelhado, a chegava em Bariri... De l no tinha outro
diante do tratamento interdisciplinar necessrio s interpretai, >..
jeito pra ir em Pirapora, se no a p ou em carro de boi.
dncias orais. Emerge igualmente da crtica aos resultados u l i i n i i '
As famlias vizinhas alugavam carro e iam junto... Punham
pesquisas de histria oral, pois muitas delas reproduzem exi In
as crianas dentro. Eu lembro que fui muitas vezes um
experincias cotidianas, pretendendo, assim, contrapor-se s c h . n . . . i .
pouco no carro... um pouco a p. Eram quatro lguas de
soes oficiais da historiografia.
Bariri a Pirapora. Em Parnaba, que era a metade da viaTem-se alargado, no entanto, a presena da histria oral n >m
gem, parava um pouco, comia uma coisinha, descansava...
ps explorados pelo historiador, permitindo identificar, a p n m m i > i >
andava mais duas lguas e quando clareava o dia chegava
mente, quatro posturas analticas: a culturalista, estreitamente h>>.iiln .
a Pirapora. L tinha um barraco que nem um mercado,
antropologia, priorizando pesquisas sobre cultura popular c asp. ctO !
tinha dois: o velho e o novo. L era uma festa, divertivida cotidiana; a sociolgica, privilegiando temas vinculados a m i n i
mento no parava. Ns comprvamos esteiras e pegava um
social e condio de classe; a proposta de uma nova episii-miil.lugarzinho [de aluguel] para a famlia. A estendia a esteique pressupe o tratamento do depoimento individual como inu.i . nn
ra, punha as malas, e minha me e as outras mulheres
truo do saber histrico, uma verso que se justifica em si HM mi
arrumavam as crianas e acendiam um foguinho, faziam o
geralmente vinculada ao universo conceituai da psicologia si i . i l c ,\ que reconhece a importncia caf,
das histrias
a fumaailrincomodava..."
vldl
e dos depoimentos orais como reveladores de uma realidade ociih,
>
ferindo-lhes o status documental, contudo sem deixar de an;ilr..i l"
dentro da tica comparativa com outras evidncias. Essas posdn.r. d i h
cilmente se encontram isoladas: mesclam-se, apontando apenas a | > i < - < \
minncia de uma delas.
H que se considerar tambm a natureza complexa das ii-la^m.
entre o investigador e os depoentes. O comprometimento do pesquisai!<>i
com seu objeto, nesses casos, to ntimo que se torna difcil d i s i i n r m i
se o discurso resultante fruto de opo metodolgica do cientista <m
brota do teor dos depoimentos.
Os diferentes conjuntos de rememoraes presentes em um u n u u
depoimento permitem penetrar nos inmeros universos das relaes
sociais. A prpria histria social est neles registrada, principalmente cm
seus aspectos mais lentos, menos marcantes: uma histria da vida o>ii
diana e da cultura popular. Muitas vezes, a potencialidade do dcpm
mento induz o pesquisador a abraar determinado vis analtico. li o t|inse pode constatar em alguns exemplos.
Descrevendo uma viagem a Bom Jesus de Pirapora, Antnio I''cr
raz, de 73 anos, morador em Piracicaba, oferece um rico material de
contedo antropolgico sobre a compreenso das romarias:
"Naquele tempo no tinha as estradas que tm agoia
quem ia ficava os seis dias de festa, de l e a 6 de agosto
Meu pai e minha me tinham a devoo de ir. Ns pi-i-a
vamos o trem aqui em Piracicaba s sete horas da manha
e quando eram seis horas da tarde, quando o sol lava
10

Com riqueza de detalhes, esse relato prossegue em vrias pginas,


estimulando anlises semelhantes quelas de Srgio Buarque de Holanda
sobre os participantes das Mones, ao inovar a historiografia brasileira
em suas abordagens culturais.4
Os diversos tipos de fontes orais como histrias de vida, relatos
de vida circunscritos a determinado tema e perodo e depoimentos
sobre um acontecimento ou uma personalidade tambm podem direcionar
a interpretao para uma leitura poltico-sociolgica do relato oral. Num
contexto de oposio s formas de dominao social, d-se voz memria de mulheres, de pobres, de crianas e de minorias sociais.
Em anlise sobre rememoraes de depoentes negros pobres
evidencia-se, nos relatos colhidos, que o final de sua infncia definido
pela insero da criana no mundo do trabalho, remunerado ou no,
mesmo que essa insero ocorra concomitantemente sua frequncia
irregular escola.
Felipe Miguel Pereira, ento, com 95 anos, conta como foi sua
sada de casa, no interior de So Paulo, aos 12 anos de idade:
"A eu sai que nem um andarilho. Fui andando por um
caminho com um chapu. Eu no tinha [quase] roupa. Era
um chapu de palha e eu tinha duas calas s, de saco de
farinha de trigo. Duas calas e duas camisas. Era s o que
eu tinha. Eu era muito pobre. A encontrei um homem
* Janotti, Maria de Lourdes Mnaco. A perplexidade do historiador. Cincia Hoje. Encarte
especial, 8 (48): novembro, 1988.

11

apanhando caf na beira do caminho e perguntei a cie < >


senhor sabe se o patro aqui junta camarada?'... Eu s.iln.i
que ele fazia isso porque eu tinha um tio que tinh.i n In
trabalhar l. A o senhor Lus disse: 'Junta. Quando , ,
camarada aparece, ele junta pra apanhar caf. Mas, ( p u n i
o camarada'? Eu respondi: 'O camarada eu.' Eu I-M.I\.I
com 12 anos. Ele disse: 'Ah, criana ele no j u n t a l l<
junta homem moo de 18, 15 pra riba'."
Embora o depoimento expresse a misria do trabalhador rm.il n.i
agricultura paulista cafeeira, ele remete a anlises abrangentes das eon
dies de vida de setores sociais marginalizados.
H dcadas a historiografia vem-se ocupando do resgate < l . i
memria dos vencidos. Da perplexidade em relao aos testemunhos de
marginalizados, a histria oral tendeu a considerar utopicamenti- seu
trabalho. Ao dar voz aos vencidos, acreditou estar abrindo mo do r . | > . i
o do cientista para que o outro falasse e, assim, redimisse o grupo No
entanto, o historiador continua a comandar o processo do conhei.m ni"
ao selecionar depoentes, recortar temas, reescrever falas e consimii .1
explicao histrica a partir do que generosamente lhe foi oferecido
Desde a formao do Estado Nacional, a memria hisiom.i M
comps de conjuntos de lembranas consagradas por grupos a m p l o , .
participantes do poder delineando configuraes nacionais abranp-Mic
Essas configuraes revelam-se nos depoimentos pessoais, constituiu.:.,
se em representaes definidoras dos laos de identidade cm mu Q
indivduo se referencia. Quase sempre dizem respeito ao, polin. .>
e vida pblica.
Um dos primeiros tericos da memria, Maurice H a l l m . i . i .
props a existncia de uma memria coletiva, referendada em i | u . n h o ,
sociais. Para ele, a memria humana abriga inmeros conjuntos de
recordaes, cada um deles compartilhado por um grupo de ps'.. >.i . . |u.
experimentou a vivncia comum dos acontecimentos rememoi.nl"
Apesar de suas teses, em grande parte, chocarem-se com o comeu.. .1.
processo histrico, Halbwachs inovou ao recorrer psicologia s< i.il p . n . i
a compreenso das rememoraes, abrindo, assim, caminho'. pniM
anlises interdisciplinares.
Inerente aos depoimentos orais, h uma pluralidade de .\'.\ < In
subjetivos que os diferenciam das fontes escritas, envolvendo um.i i
carga emocional, que interfere na narrativa e na sua intcrprri.n t .io < u i
sempre o depoente admite que o entrevistador est comprometido

sua verso, como se evidencia nas palavras de uma jovem negra, Cleide
Aparecida Marciano, na ocasio do Centenrio da Abolio da
Escravido:
"Faz tempo que a gente est querendo falar para algum o
que sente, mas no aparecia ningum. Um dia h de
chegar a vez de a gente abrir o corao e falar o que sente:
essa Abolio do 13 de maio foi s naquele dia! Embora a
gente esteja sem corrente, no tenha ningum pra vigiar,
tem sempre algum para apontar: 'Aquele negro, e negro
no presta!' Um dia vai chegar a vez de a gente falar. Eu
gostei de falar com voc. Embora eu no saiba expressar
muito bem o que estou sentindo, j d para pr a cabea
no travesseiro e dormir tranquila. Um dia algum vai ler e
vai sentir o que a gente sente"6.
Mediante to alta expectativa, as antigas opes metodolgicas que
permitiam compor discursos bem articulados, assentes que eram em
documentao fria e passvel de controle, no so mais suficientes.
Tambm precisa ser revista a tica tradicional atinente ao trabalho
cientfico.
Alm dos aspectos mencionados, deve-se tambm atentar para as
especificidades das histrias de vida. Ao rememorar a sua trajetria, da
forma mais completa possvel, o depoente se esfora na construo de
sua prpria identidade, que resultado de um processo de apropriao
simblica do real. Ao contar suas experincias e emitir suas opinies, ao
conferir sentido aos gestos, o ator se torna sujeito de seus prprios atos,
percebendo seu papel singular na totalidade social em que est inserido.
As histrias de vida no esclarecem necessariamente os fatos
passados, mas so interpretaes atuais deles.
Dotadas de fora narrativa, apresentando aspectos da realidade
no suspeitados pelo investigador, as histrias e relatos de vida no so
para muitos historiadores fontes documentais, mas a Histria em si. Esta
posio encontra-se sustentada por David F. Millar: "Surpreendentemente, a histria oral permite a participao do historiador e das
testemunhas na constituio do conhecimento. Com essas pessoas que
contam suas vidas, h uma participao possvel, pela primeira vez em
nossa cultura, de pessoas do povo na constituio da Histria. So elas
que podem, ao depor, expressar-se livremente, mesmo sem a escrita,
Halbwachs, Maurice. Ls Cadres Sociaux de Ia Mmoire. Paris, Felix Alcan, 1925. La
M r mi r Collective. Paris, Presses Universitaires de France, 1950.
11

Rosa, Zita de Paula. Laos e perdas em famlia. Cincia Hoje. Encarte eipecltl M i M i
novembro, 1988.
5

12

13

mesmo sem as possibilidades de uma grande instruo, e tninni /-./M


trabalho do historiador de achar significaes e propor iW.n-.,.
notrio que essa tese identifica histria vivida c mu In i
conhecimento, sofrendo diversas crticas por aqueles que adni.mi i l i | > i
mentos orais como fontes especficas porm controlveis por ouii.r. i < > n
tes de informao. Da muitos confundirem o conceito de hisiun.i < > i . i i
com as prprias narrativas obtidas dos depoentes.
Nessa altura, aps serem mencionados alguns dos problcm.r. m.n
gerais da histria oral e as circunstncias que envolvem a sua pnxln., .\
convm precisar melhor o trabalho que o historiador vem desenvolvendo
nessa rea.
Em um primeiro momento, buscou-se a produo de l < n u < .
provindas de setores da sociedade at ento presentes no discurso hr.io
riogrfico sob designativos amplos e indefinidos, tais como: povo, pmlr
tariado, classe, migrantes, imigrantes, negros, mestios, refugiados eti
Faz-los falar, registrar suas experincias, dar nome aos indivduos, .mu
figurantes mudos, alm de ampliar o conhecimento da pluralidade M>. u l
e explicitar a adeso poltica do pesquisador, h tambm outras iniph
caes. Dentre elas no deixam de ser relevantes os cruzamentos cnina cultura acadmica e a indstria cultural. A cultura de massa ti OHM
para o consumo cotidiano, de forma ambgua, imagens populares d;is
dificuldades da existncia dos excludos do grande consumo. No h.i
mais interesse em ocultar o mal-estar social, mas absorv-lo em ioim.i
de matrias jornalsticas, muitas vezes consolidadas na vasta literatura de
reportagens transfiguradas em histria-verdade.
Nos vrios setores da indstria cultural, da cultura popular, d.i
cultura acadmica e artstica, os dramas do cotidiano esto sendo COM
templados pelos produtores intelectuais. No cabe aqui discutir as vrias
intencionalidades envolvidas nos diferentes projetos.
Acumulam-se coletas de fontes orais dispersas entre instituies e
pesquisadores, que to 'logo atendem seus propsitos iniciais perdem seu
valor de uso. Cabe indagar como socializar essas coletas, centralizandoas em arquivos prprios e instrumentalizando-as para posteriores aproveitamentos. Seria desejvel que o arquivamento das fontes inclusse
projeto circunstanciado da coleta, fitas cassete ou vdeos, acompanhados
das respectivas transcries, cadernos de campo, autorizao e identificao dos depoentes e trabalhos produzidos.
Memria da escravido em famlias negras de S Paulo. Conjunto de depoimentos
depositados na USP e PUCSP.
7

14

Esses acervos suscitam indagaes quanto a seu reaproveitamento,


pois, via de regra, abrigam diferentes formas de registro. Os mais restritivos reinterpretao so os depoimentos dirigidos, atrelados a questionrios fechados. Histrias de vida e relatos de vida, sem dvida, pela
liberdade de expresso neles implcita, adquirem potencialidades imprevistas no projeto original de coleta.
Quanto histria oral de instituies, atualmente objeto de vrios
estudos, apresenta maiores possibilidades analticas, desde que no privilegie apenas depoentes e mesmos estratos funcionais, recolhendo tambm
vozes daqueles que no mais fazem parte dos seus quadros. Permanecem,
contudo, hesitaes ainda no respondidas quanto ao tratamento de
fontes procedentes de projetos cientficos especficos, cujo registro no foi
executado originalmente por seus ulteriores intrpretes. Alm disso, esses
projetos possuem concepes diferentes da histria oral, muitas vezes no
limite do rompimento, com posturas epistemolgicas, sujeitas a possveis
descaracterizaes do pensamento histrico e a um mergulho na interdisciplinaridade.
Essa ameaa tem sido objeto das reflexes de Raphael Samuel e
Paul Thompson que, no prefcio do livro The Myths We Live By, alertam para os diferentes tratamentos das evidncias orais por cientistas de
formaes diversas. Para eles, o historiador trabalha com fortes realidades famlia, trabalho, lar, poltica, governos e igrejas. Deve-se ater
necessidade de preciso espacial e de perodos cronologicamente datados
na clivagem de seu objeto, ao invs do estudo da sucesso de geraes
ou de idades de ouro perdidas. A formao do historiador o predispe a
um lugar privilegiado no estudo dos fatos, construindo seus argumentos
a partir de evidncias empiricamente verificveis.8
O rompimento dos parmetros mencionados tenderia ao alijamento de noes como a de processo, de estrutura, de gnese, de ideologia, entre outras, e centraria o estudo em objetos simblicos, que transcenderiam as categorias convencionais da explicao histrica. Essas
questes remetem ao risco de o historiador vincular-se ao pitoresco e ao
inusitado, abandonando mtodos presentes na antiga e na Nova Histria
francesa, que tanto avanaram no conhecimento das estruturas sociais.
Perante o depoimento oral, o historiador no correria o risco de
interpretar a forma pelo seu contedo, seduzido pelo contar interessante?
No momento em que a "volta da narrativa" no discurso historiogrfico
valorizada e as evidncias memorialsticas superdimensionadas, a histria oral no poderia reduzir-se a explicaes fracionadas e superficiais?
8 Millar, David F. Mmoire, Histoire Orale et Conscience Historique. In: Nicole Gagnon et
Jean Hamelin. 1'histoire orale. Quebec, Edicen, 1978, p. 51.

15

Ao abandonar indevidamente a memria histrica que se refere ao


mundo da ao e da poltica, voltando-se s lembranas da vida
cotidiana, o historiador pode ser presa dos rituais da reproduo da vida
e da fora de trabalho. H, pois, que redimensionar politicamente a
interpretao da experincia vivida dentro do quadro histrico mais
amplo da sociedade.

RESUMO
Depoimentos e histrias de vida
vm ocupando atualmente espaos cada
vez maiores nas pesquisas em Histria.
Nossa experincia nesse campo permite
discutir algumas reflexes e preocupaes
referentes ao processo de produo de
fontes orais e ao trabalho analtico interpretativo do historiador com os conjuntos
de rememoraes obtidos.

ABSTRACT
At present testimonies and life
stories are occupying more and more
space in History researches. On the
basis of our experience in this field we
bring forward to discussion some reflections and worries concerning both
the process of producing oral sources
and the analytical-interpretative work of
the historian on the records obtained.

Samuel, Raphael e Thompson, Paul. The Myths We Live By. London and New York,
Routledge, 1990, p. 2.
9

16