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Archives de sciences sociales

des religions
149 (janvier-mars 2010)
Varia

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Ari Pedro Oro

Ascension et dclin du pentectisme


politique au Brsil
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Ari Pedro Oro, Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil, Archives de sciences sociales des
religions [En ligne], 149|janvier-mars 2010, mis en ligne le 06 octobre 2010, consult le 06 janvier 2014. URL:
http://assr.revues.org/21887; DOI: 10.4000/assr.21887
diteur : ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales
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Archives de sciences sociales des religions

Ari Pedro Oro

Ascension et dclin du pentectisme politique


au Brsil

Au regard des vingt ans de prsence des vangliques (dont les pentectistes)
dans la vie politique brsilienne via notamment leur participation la Chambre
des Dputs de Braslia cet article avance lhypothse que leur motivation initiale
entrer en politique pour y injecter une forte charge morale devient aujourdhui
un lment contribuant jeter un certain discrdit sur la politique. On se propose
de rendre compte du processus qui a conduit un tel retournement en prsentant
les principaux lments concernant lhistoire et le dveloppement actuel du
pentectisme brsilien, avant de traiter de la nature de la reprsentation du bloc
vanglique dans les sphres de la politique institutionnelle.

Le pentectisme au Brsil : quelques donnes


Lhistoire du pentectisme brsilien est gnralement prsente en faisant
appel la mtaphore des trois vagues. La premire couvre la priode de 1910
1940, au cours de laquelle laccent est mis sur la glossolalie et le baptme dans
le Saint Esprit. Les glises les plus importantes de cette priode sont la Congrgation
chrtienne du Brsil, fonde en 1910, So Paulo, par Luigi Franceson, un Italien
venu des tats-Unis et lglise des Assembles de Dieu, fonde en 1911, Belm
du Para, par les pasteurs sudois Daniel Berg et Gunnar Vingren, galement
venus des tats-Unis. Ce premier pentectisme a surtout attir des travailleurs
et des migrants. Sa croissance fut lente.
La deuxime vague stend de la dcennie des annes cinquante jusqu celle
des annes soixante et se caractrise par un accent nouveau mis sur les rituels
de gurison divine. Les glises les plus importantes de cette priode sont lglise
de lvangile Quadrangulaire, fonde au Canada et entre au Brsil en 1951 ;
Brsil pour le Christ, fonde en 1956 par le brsilien Manuel de Melo, et Dieu
est Amour, fonde par David Miranda, en 1962. Ce pentectisme reoit un
accueil important auprs des populations venues des zones rurales attires par
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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS 149 (janvier-mars 2010), pp. 151-168

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la croissance industrielle du sud-est brsilien. Il sagit aussi dun pentectisme qui


sadapte la religiosit populaire et valorise davantage lmotion, les symboles et
la performance rituelle.
La troisime vague, appele aussi no-pentectisme 1, stend de la dcennie
soixante-dix nos jours et met davantage laccent sur lexorcisme bas sur la
thologie de la bataille spirituelle , la thologie de la prosprit, la participation
la politique institutionnelle, linvestissement dans les mdias et une certaine
libralisation des murs. Les glises les plus importantes de cette mouvance sont
lglise Universelle du Royaume de Dieu (1977), lInternationale de la Grce de
Dieu (1980) et lglise Renatre en Christ (1986). Ce pentectisme a gravi lchelle
sociale puisquil a attir aussi des gens des classes moyennes. Sil ny a pas de
frontires claires entre ces trois vagues, elles ne se superposent pas non plus, de
sorte que le pentectisme brsilien se caractrise surtout par linteraction de styles
emprunts ces trois vagues (Freston, 1994). Si les pentectismes de la premire
et de la deuxime vague exigeaient de leurs fidles un certain asctisme de conduite
et un rejet des plaisirs du monde , le no-pentectisme autorise les fidles
participer aux activits du monde, de mme quil valorise un autre rapport au
corps. Dsormais, les fidles sont invits se vtir comme ils le dsirent et ne
pas mpriser les loisirs et, plus particulirement, les femmes peuvent faire usage
de produits de beaut. videmment, cette forme de libralisation des murs
a des limites. Ainsi, par exemple, linterdiction des boissons alcoolises reste de
mise, de mme que celle de la participation aux ftes populaires, telles le carnaval.
Selon le dernier recensement officiel de lan 2000 2, les glises pentectistes
brsiliennes les plus importantes par leur nombre de fidles sont les Assembles
de Dieu, avec 8 418 154 membres (soit 47,47 % de lensemble pentectiste),
suivies de la Congrgation chrtienne du Brsil (2 489 079 fidles, 14,04 %),
et de lglise universelle du royaume de Dieu (2 101 884 membres, 11,85 %).
Viennent ensuite les glises de lvangile Quadrangulaire (1 318 812 membres),
Dieu est Amour (774 827 membres) et les autres. Selon la mme source, en 2000,

1. Ce terme est nanmoins trs controvers et il a dj provoqu beaucoup de dbat. Pour


les uns, comme M. Aubre, ce concept rend compte des changements intervenus dernirement
dans le monde pentectiste, au niveau de la doctrine et de lthique (1996) ; pour les autres,
comme J.-P. Willaime, la distinction entre pentectisme et no-pentectisme reste floue et
contestable , une distinction difficilement opratoire (1999 : 8). Quoi quil en soit, comme
le remarque Andr Corten, le dbat sur pentectisme et no-pentectisme nest pas inutile. Il
permet de mettre en vidence des transformations gnrales (1999 : 176). Sur le dbat autour du
no-pentectisme en particulier, et des paradoxes du pentectisme en gnral, voir J.-P. Willaime :
Le pentectisme : contours et paradoxes dun protestantisme motionnel , Archives de Sciences
Sociales des Religions, 105, 1999.
Je remercie Andr Corten pour lencouragement crire ce texte. Je remercie aussi PierreJoseph Laurent et Sandra Fancello pour leur lecture attentive du manuscrit et leurs suggestions.
2. Cf. lInstitut Brsilien de Gographie et Statistique.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 153

15,4 % de la population brsilienne se rclamaient dune appartenance vanglique,


dont 67 % du pentectisme. Toutefois, une recherche plus rcente, ralise, en
2007, par lInstitut Data Folha de So Paulo, indique que le pourcentage dvangliques brsiliens est pass, au total, 22 %. Le tableau suivant donne une
vision densemble du champ religieux brsilien. Il tablit une comparaison des
dclarations dappartenance depuis le dbut du XXe sicle.
Religions

1900

1950

1980

1990

2000

2007

Catholiques

98,9

93,7

89,2

82,9

73,8

64

vangliques

1,0

3,4

6,6

9,0

15,4

22

Spirites

1,1

1,3

2,0

Umbanda/Candomble

0,4

0,3

1,7

Autres

0,06

1,2

3,0

4,7

7,3

7,0

Sans Religion

0,1

0 ,5

1,6

Tableau I. Cadre comparatif de lvolution (en %) des religions au Brsil

La constatation vidente qui ressort de ce tableau est la rduction progressive


du nombre de Brsiliens qui se disent catholiques et laugmentation importante
de ceux qui se dclarent vangliques (paralllement les sans religion passent
de 0,1 % 7 % de la population) 3. Les confessions vangliques en progression
ne sont pas celles dites historiques (luthriennes, baptistes, presbytriennes et
autres) mais bien plutt celles de la mouvance pentectiste et no-pentectiste,
dont les fidles sont dsigns par le terme crentes (litt. croyants ).

Lentre des crentes dans le champ politique brsilien


Jusque dans les annes quatre-vingts, le pentectiste brsilien tait fidle
lide que les croyants navaient pas se mler de la politique, celle-ci tant
considre comme relevant du monde sculier. Lactivit politique se limitait
alors au vote (obligation lgale au Brsil). Il existait certes dj une certaine
prsence vanglique la Chambre Fdrale des Dputs mais il sagissait dune
prsence insignifiante, compose dun trois dputs qui se dclaraient membres
dune glise vanglique historique.

3. Parmi les auteurs qui ont essay de comprendre le retrait catholique et la progression
pentectiste au Brsil, citons Sanchis, 1994 ; Oro, 1996 ; Fernandes, 1998 ; Mariano, 2001.

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Tableau II. Progression des dputs vangliques


la Chambre Fdrale des Dputs de 1891 2007

Ce tableau tmoigne de la prsence vanglique dans la sphre politique institutionnelle ds la fin du XIXe sicle. La participation vanglique reste trs rduite
jusqu llection de la Constituante de 1986 (mise en place en 1987), et qui
correspond la deuxime anne du retour de la dmocratie au Brsil, aprs vingt
ans de dictature militaire. ce moment, les vangliques lisent trente-trois dputs.
Cette date marque lentre du pentectisme en politique avec llection de dixhuit dputs dont quatorze appartenant aux Assembles de Dieu. En 1990, le
bloc vanglique la Chambre des Dputs tombe vingt-deux dputs,
dont dix-neuf pentectistes (six appartenant lglise universelle). Aux lections
de 1998, le groupe vanglique atteint le chiffre de cinquante-trois dputs, dont
dix-sept appartenant lglise Universelle. En 2002, ce groupe connat son score
le plus lev ce jour, avec soixante-neuf dputs, dont la majorit est pentectiste :
vingt-trois proviennent des Assembles de Dieu et vingt-deux de lglise universelle. Toutefois, lors des dernires lections (2006), le bloc vanglique connat
une chute considrable, avec seulement quarante-deux dputs lus. Sachant que,
depuis 1987, la Chambre des Dputs Braslia se compose de cinq cent treize
dputs, la reprsentation vanglique a oscill durant cette priode entre 4 et 13 %.
Le sociologue et thologien mthodiste, Leonildo Campos, propose une analyse
idal-typique des politiciens issus du milieu vanglique. Jusqu la Constituante
de 2007, la principale motivation des politiciens vangliques visait sopposer la soif de pouvoir de lglise catholique, laquelle tentait de reprendre
quelques-uns des pouvoirs perdus la suite de la sparation de ltat et de
lglise, survenue en 1889, avec lavnement de la Rpublique. Toutefois, aprs
la Constituante de 1987, entrent en scne les politiciens du Christ , issus
principalement du milieu pentectiste. Cette branche vanglique met en place
une action systmatique et calcule visant lespace public et le champ politique.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 155

Cette nouvelle gnration de politiciens soutient lidal vanglique qui se caractrise par la mise en place dune nouvelle ligne de politiciens croyants et
honntes qui se nourrissent du vieux rve sectaire dlire un Prsident de la
Rpublique vanglique (Campos, 2006 : 46).
Soulignons que le Brsil nest pas le seul pays de lAmrique latine qui connat
une prsence vanglique dans la sphre politique. Comme lavait remarqu
J.-P. Bastian en 1997 : depuis une dizaine dannes la scne politique latinoamricaine sest vue investie par une prolifration dacteurs politiques vangliques et de partis politiques confessionnels, fonds par des clercs ou des lacs
troitement lis aux nouvelles sociabilits religieuses (1997 : 97). Bastian parle
ce propos dune confessionalisation de la politique.
Vingt ans aprs la formation du premier bloc vanglique la Chambre
des Dputs de Brasilia, on dispose de diffrentes tudes en sciences sociales sur
le sujet qui permettent dclairer non seulement les motivations de linsertion
pentectiste dans le champ politique mais galement les pratiques, et les raisons
de la fluctuation du nombre de leurs lus. La synthse de ces recherches prsente
ci-dessous porte sur le pentectisme en gnral, sachant quil existe des variations
selon les diffrentes glises.

Tradition millnariste et guerre spirituelle


Lentre du pentectisme en politique peut tre attribue deux motivations
importantes, lune dordre symbolique, laquelle les fidles sont trs sensibles,
et lautre dordre pratique, plutt restreinte aux groupes dirigeants des glises.
Lune des motivations, qui a vraiment mobilis les fidles pentectistes en
politique, au point de renverser la conception traditionnelle selon laquelle le
croyant ne se mle pas de politique , dcoule la fois du principe millnariste
et de la notion de guerre spirituelle . Ce changement rsulte le plus souvent
dune adaptation de ces deux conceptions, dont lintensit varie selon les glises.
La composante millnariste importante dans la culture religieuse brsilienne
mise en avant par certaines glises pentectistes et no-pentectistes, des degrs
divers, vise lmergence dun nouveau monde, dune nouvelle socit, porteuse
dune nouvelle morale publique et dune nouvelle thique en politique, une nation
guide par Dieu, obissant la formule biblique : Heureux le peuple dont
Yahv est le Dieu, la nation quil sest choisie en hritage ! (Psaumes, 12). Pour
y parvenir, il faut passer par la guerre spirituelle contre les forces invisibles
du Mal qui agissent dans le monde et qui sont galement luvre dans la
sphre politique 4. Selon cette conception, les forces du Mal sont lorigine de
4. La croyance aux forces dmoniaques est partage par 89 % des vangliques brsiliens
(Fernandes, 1996 : 81). Elle baisse 44 % parmi la population brsilienne en gnral (Revista
Veja, 2-04-1997). En Europe, en 1990, cette croyance tait partage par 23 % des citoyens de

156 - Archives de sciences sociales des religions

la corruption et des attitudes amorales des politiciens. Cest pourquoi lvque


et dput Rodrigues, de lglise Universelle du Royaume de Dieu 5, dclarait en
2002 : mon engagement en tant que dput vise maintenir lthique. Je veux
combattre la corruption 6. Une anne auparavant, ce mme leader politique
pentectiste affirmait : les esprits qui agissent dans la politique sont les esprits
dominateurs, les princes des tnbres 7. Dans ce combat spirituel, le pouvoir
pentectiste mise sur la puissance du Saint Esprit , le pouvoir de Notre
Seigneur Jsus , capable de librer la politique des puissances dmoniaques.
Cette approche spirituelle du politique, mise en avant par les pasteurs et les
prdicateurs pentectistes, nest pas sans rapport avec la mentalit cosmologique
et la sensibilit enchante, voire magique , du pentectisme en particulier et
des cultures religieuses latino-amricaines en gnral. La scularisation des institutions politiques et de ltat ne semble pas tre suivie par la scularisation des
idologies politiques, en raison dune conception qui envisage le rapport entre
le public et le priv dune faon diffrente de celle de la tradition librale
(Seman, 2000).
Une autre dclaration de lvque et dput Rodrigues, en lan 2000, synthtise cette vision pentectiste millnariste en politique : Jen appelle au peuple
de Dieu ce que nous nous rassemblions autour de nos idaux et que nous
nayons pas peur de participer au processus politique, tout en lisant des hommes
et des femmes qui croient au Seigneur Jsus pour que notre socit soit transforme
et puisse tre oriente selon les vraies principes chrtiens 8. Le sociologue Paul
Freston a recueilli le propos dun pasteur des Assembles de Dieu qui va dans
le mme sens : La transformation du Brsil doit commencer par la restauration
spirituelle de la nation moyennant la prsence des hommes de Dieu aux postes
de commandants (Freston, 1997). Le thologien mthodiste, Leonildo Campos,
souligne que le rve dun nouveau dbut social et dune reconstruction sociopolitique prvaut dans lensemble du protestantisme brsilien et il sexprime par
quinze pays, diviss entre pays catholiques, pluriconfessionnels et luthriens (Pace, 1998). Ces
dernires annes, la croyance dans le dmon progresse aussi bien au Sud quau Nord. Pour
D. Hervieu-Lger, l augmentation de la croyance au diable dans la France contemporaine
(1999 : 49) sinscrit dans une modernit religieuse marque par les frustrations psychologiques
et sociales exacerbes par la crise conomique, la disqualification du politique et labsence de
perspectives (id., 1999 : 51). La sociologue fait lhypothse dun rapport entre le retour du
diable et les diverses modalits de diabolisation de lautre (ltranger, lArabe ou le juif, mais
aussi les technocrates, les politiciens) (id., 1999 : 52).
5. Cet vque a t lu deux fois dput fdral par les fidles de son glise de ltat de
Rio de Janeiro, en 1998 et en 2002. Il a aussi fond lglise universelle en Argentine et en
Espagne et il a travaill en tant que pasteur au Portugal, en Angola, en Afrique du Sud et au
Mozambique avant de se consacrer totalement, en 1996, la tache de coordinateur politique
national de lglise universelle. On lui attribue le succs politique de cette glise au fil des
annes.
6. Jornal Folha Universal, 19 octobre 2002.
7. Jornal do Brasil, 29 octobre 2001.
8. Jornal Folha Universal, 6 aot 2000.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 157

ces mots dordre : Le Brsil sera un autre pays quand il aura sa tte un homme
de Dieu (2000 : 21). La dclaration dun membre de lglise universelle, Dilmair
dos Santos, illustre cette approche la fois millnariste et belliqueuse : Nous,
de lglise Universelle, nous avons une proposition radicale pour transformer la
socit et pour construire une nouvelle et grande nation. Il sagit dune proposition
radicale tant donn que lglise prche contre les vices, les drogues, ladultre,
la corruption. Tout cela est luvre du dmon, du dvorateur, quon doit
combattre 9.
La seconde motivation au fondement de linvestissement du pentectisme
dans la sphre politique est plus restreinte aux dirigeants des glises et leur
clerg. Il sagit dune raison dordre pratique, savoir, dune part, soutenir dans
le parlement les intrts des glises 10 et, dautre part, tablir des liens avec les
pouvoirs publics afin dobtenir des bnfices de ltat, tels que des appuis des
programmes et projets sociaux, mais aussi des concessions de radio-metteurs et
de tlvision. Historiquement, ces bnfices de ltat taient drains vers lglise
catholique. Le pasteur A. Reis, des Assembles de Dieu de Porto Alegre, dclarait
en 2004 : Pourquoi seule lglise catholique a-t-elle le droit de recevoir laide
de ltat ? Nous savons aujourdhui que nous pouvons nous aussi bnficier de
laide du gouvernement. Pour cela il faut avoir des dputs de notre glise .
Ces positions des vangliques tmoignent de leur comprhension de limportance
prise par la politique dans la conduite journalire de la vie sociale. ce propos,
le pasteur et dput de ltat du Rio Grande do Sul, Sergio Peres, de lglise
Universelle, explique : De nos jours, tout passe par la politique. Mme le pain
quon mange aujourdhui, la farine, le bl, ce sont des dcisions politiques. Cest
pourquoi lglise a besoin de quelquun lintrieur de la politique 11.

Lengagement et la pratique des politiciens vangliques


Le Brsil est un pays laque depuis la proclamation de la Rpublique survenue
en 1889. Avant cette date, cest--dire pendant toute la priode coloniale et
impriale, de 1500 1889, le catholicisme tait la religion officielle de ltat
brsilien. Toutefois, la premire Constitution rpublicaine, en 1891 tablit le
principe de la sparation de lglise et de ltat, garantit la libert religieuse
chaque individu, le libre exercice du culte tous les groupes religieux, ainsi
que le traitement isonomique de ltat envers toutes les religions. Mais, dans la
pratique, lglise catholique na cess de jouer un rle dterminant dans la dfinition
9. Propos recueilli par V. Pedde (2005).
10. Le pasteur et dput fdral de lglise universelle, Paulo Gouvea, explique dans un
entretien accord en 2006, que : lglise doit avoir des dputs pour rsoudre certains problmes . De mme, le conseiller municipal de Porto Alegre, pasteur de lUniverselle, Almerindo
Filho, ajoute que : Le but principal pour quun pasteur quitte lautel et entre dans la politique
est la dfense de lglise .
11. Propos recueilli par V. Pedde (2005).

158 - Archives de sciences sociales des religions

des rapports tat et religion au Brsil. Il sagissait de poursuivre la catholicisation


de la socit et le maintien de ses privilges, aux niveaux social, ducationnel et
patrimonial. Pour ltat, les bons rapports avec lglise catholique lui assurait
une meilleure lgitimation sociale dans certains moments historiques (Lwy, 1997).
Ds lors, jouant sur son importance symbolique et politique acquise au long de
trois sicles, lglise catholique russit introduire dans la Constitution de 1934
la possibilit de collaboration entre tat et religions. Ce dispositif sera maintenu dans les Constitutions suivantes dont la dernire, de 1988. Autrement dit,
le principe de sparation est nuanc et lglise catholique en tire des bnfices
symboliques, politiques et conomiques.
Signalons, ce propos, la vive polmique dclenche par le Concordat
sign entre le Brsil et le Vatican, en 2008. Ce texte est actuellement au Snat,
aprs avoir t approuv par la Chambre des Dputs Brasilia. Ce concordat,
compos de dix-neuf articles, reconnat le statut juridique de lglise catholique
et traite de questions cruciales lies au devenir du catholicisme au Brsil, telles que
lenseignement religieux dans les coles publiques, les coles catholiques, lassistance
religieuse dans les prisons et les hpitaux, les sminaires et la reconnaissance des
diplmes et les bnfices fiscaux. Plusieurs organisations et associations nationales se sont opposes ce concordat qui met en cause le principe de la lacit
inscrite dans la Constitution Nationale. Au Congrs National, la raction la plus
forte a t orchestre par le bloc vanglique qui trouve dans le privilge
accord lglise catholique de quoi donner raison au Pasteur Reis et bien
dautres vangliques quant leur investissement dans les espaces politiques pour
dfendre leurs intrts. En un mot, au Brsil la sparation glise et tat
ou religion et politique ne sest jamais produite historiquement (Giumbelli,
2002 : 50).
Concernant la pratique du bloc vanglique la Chambre des Dputs,
on peut observer en premier lieu que ce bloc nest pas porteur dune cohsion
politique, sauf propos de certains sujets caractre moral, tels que lavortement
et lunion civile des homosexuels. Comme le souligne Alexandre Brasil Fonseca :
une analyse du comportement du congressiste vanglique montre que le bloc
vanglique est un mythe (Fonseca, 2009). Il ne faudrait pas pour autant sousestimer le pouvoir politique des vangliques la Chambre des Dputs. Reprsentant aujourdhui prs de 8 % du parlement Brasilia, ils forment un groupe
de pression quivalent aux partis de taille moyenne et particulirement efficace
aussi bien pour faire obstacle certains projets dordre moral (comptant pour
cela sur lappui des catholiques conservateurs) 12, que pour modifier des projets
dj approuvs, tels le Code Civil 13.
12. Les deux projets de lois qui tranent dans le parlement brsilien sont celui de la lgalisation de lavortement et celui du mariage civil des homosexuels.
13. Il sagit de la mobilisation qui a abouti au retrait de ce code de lexigence du paiement
dimpts de la part des glises.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 159

En mme temps, il sagit dun groupe de dputs rpartis dans la plupart des
partis politiques quils soient de droite, du centre ou de gauche, ce qui conduit
ses membres voter dans des directions diffrentes et empche de le considrer
comme un bloc politiquement conservateur. En ralit, comme le remarque
Andr Corten : le pentectisme nest ni plus ni moins conservateur que lglise
catholique (1997 : 18). On ne voit donc pas merger un mode dtre vanglique ou pentectiste en politique (Machado, 2006). Les dputs vangliques,
y compris les pentectistes, semblent reproduire la culture politique brsilienne
qui place les lus dans lobligation de donner suite aux demandes de leurs bases
lectorales (Bezerra, 1999), leurs communauts dattachement, afin de maintenir
leur prestige (Kurschnir, 1996). Les politiciens vangliques agissent comme tous
les politiques, pour la dfense des intrts de leurs glises et pour relayer les
demandes de leurs fidles en adoptant des positions clientlistes dont les effets
pratiques varient selon les appartenances et les opportunits 14. Ainsi, M. Santos,
qui a tudi la pratique politique des pasteurs-conseillers municipaux de Porto
Alegre, observe que ces derniers cherchent obtenir des bnfices pour leur
glise [lUniverselle], de mme quils tentent de satisfaire les demandes de leurs
bases lectorales (2005 : 115). La chef de bureau du pasteur et conseiller
municipal, Valdir Caetano, dclarait ce chercheur : le travail des dputs et
des conseilleurs municipaux est trs li leurs bases, nest-ce pas ? Notre base
dappui est notre glise. Cest pour elle quon doit travailler (id., 2005 : 158).
quelques exceptions prs, ces politiciens nagissent donc pas au nom de lintrt
religieux en gnral, pas mme celui de lintrt commun des vangliques ,
mais plutt au nom de leurs propres dnominations. Les politiciens pentectistes,
selon le sociologue R. Mariano, se comportent comme des missaires de leurs
glises (2001 : 7).
Cette pratique politique reproduit les rapports clientlistes qui, selon Murilo
de Carvalho (1997), traversent lhistoire politique du Brsil. Concrtement, les
politiciens essaient dobtenir les votes des lecteurs en change de bnfices publics,
14. Les demandes peuvent tre de toutes sortes mais les plus rcurrentes seraient la qute
dargent, de travail, dassistance juridique, dassistance mdicale, de rgularisation des documents
personnels. la Chambre Municipale de Porto Alegre, Claudio, le responsable du bureau du
conseiller de la Mairie, Almerindo Filho, pasteur de lUniverselle, dclarait que la demande
principale concerne largent : dans la premire anne du mandat (du pasteur et conseiller
municipal) nous donnions beaucoup dargent ici (...). Les personnes demandaient et nous donnions. Mais partir de la deuxime anne nous avons chang : nous avons tudi ce que la
Mairie peut apporter comme aide, ce que ltat peut faire, et alors nous acheminions les gens
vers les bons endroits. Mais les gens pensent que nous avons toujours de largent. Surtout
cette poque de lanne, le mois de dcembre est terrible. Les gens viennent de tous les coins
de Porto Alegre (Santos, 2005). La responsable du bureau de lautre conseiller de la Mairie,
Valdir Caetano, lui aussi pasteur de lUniverselle, affirmait : On prend de largent de notre
propre poche. Le mois dernier jai donn tous mes tickets de transport... . Elle aussi disait
cependant que le bureau rorientait vers les endroits susceptibles dembaucher les gens et de
les aider. Tous les deux soulignrent aussi une autre requte souvent formule par les gens qui
sadressent aux bureaux des conseillers municipaux : laide et les conseils spirituels (id., 2005).

160 - Archives de sciences sociales des religions

tels quemplois, arrangements fiscaux, services sociaux (surtout en matire de sant),


quils obtiennent grce leur capacit influencer les gouvernements. Sinstalle
ainsi un rapport de complmentarit entre clientlisme et populisme (Diniz,
1982) et entre clientlisme et corporatisme (Kaufman, 1977). Selon J.-P. Bastian,
le corporatisme et le clientlisme caractrisent autant le pentectisme que la
culture politique latino-amricaine. Cest laffinit lective qui explique lirruption
politique du religieux sectaire et dans les deux cas, les styles dautorit et les
mcanismes de domination y sont marqus par la rcurrence de lautoritarisme
(1997 : 105).
Enfin, en analysant le comportement politique et les discours des politiciens
pentectistes brsiliens, surtout ceux de lglise universelle, on observe une sorte
de scularisation de leurs engagements : ils dbutent en tant quvques ou pasteurs mais deviennent, avec le temps, des politiciens comme les autres, laissant
de ct le langage religieux et leurs intentions de moraliser la socit. Au dbut
de leur mandat, le parlement est conu comme le prolongement de la chaire du
prdicateur. Lors de son premier discours politique, le pasteur de lUniverselle,
Almerindo Filho, lu conseiller municipal de Porto Alegre dclare : Cest la
premire fois que je monte officiellement la tribune. Je compare cet endroit
un autel de lglise . Son but au parlement, ajoute-t-il, est la diffusion de la
parole de Dieu . Mais mesure que le temps passe, on voit que les dputs
et les conseillers municipaux font de moins en moins rfrence la Bible et
commencent prononcer des discours semblables ceux des autres acteurs
politiques. Au fil de leurs mandats, comme le dit Santos (2005), ils passent de
pasteurs conseilleurs municipaux , ou de pasteurs dputs . Et cela sobserve
dans tous les cas, jusqu la drive vers une pratique politique dpourvue dthique,
comme on le verra par la suite. De mme, au fur et mesure de leur mandat, leurs
prises de positions suivent de plus prs les orientations des partis, au dtriment
de celles des glises. Le conseiller municipal de Porto Alegre, Valdir Caetano,
pasteur de lUniverselle, a commenc par dclarer : Pour moi, ce qui compte
le plus cest lglise. Dabord lglise et puis la politique. Dans mon cur, je
suis dabord pasteur et aprs politique . Cependant, dans la pratique, la fidlit
lglise semble tre peu peu remplace par lallgeance aux partis politiques.
Les dputs pasteurs sont obligs de sadapter aux lois en vigueur, dagir dans
les limites constitutionnelles et de suivre les normes tablies pour le fonctionnement des institutions politiques et le rglement des Chambres lgislatives. Si ce
fait rvle la capacit dintgration des religieux politiciens la politique institutionnelle, il montre galement limportance institutionnelle du politique, auquel
les glises et les politiciens religieux doivent se soumettre 15.
15. Le philosophe brsilien Renato Janine Ribeiro avance que ce pouvoir dattraction du
politique constitue une force vampiresque cense neutraliser ce quil y a de mieux dans la
socit civile : le politique devient un cimetire de ce quil y a de mieux dans la socit
(2002 : 104-105).

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 161

Les dirigeants des glises, surtout de lUniverselle, mais aussi des Assembles
de Dieu et de la Quadrangulaire, se montrent finalement peu satisfaits de la
prestation de leurs politiciens au parlement. Aprs un ou deux mandats, ils remplacent les pasteurs ou les vques devenus politiciens par dautres membres du
clerg dans lespoir que les nouveaux lus resteront fidles aux glises. Ajoutons
que le retrait de lappui institutionnel accord aux politiciens installs est d,
aussi, au fait quun certain nombre dentre eux se sont compromis dans des
affaires de corruption 16.

Les promesses non tenues des hommes de Dieu


Depuis quelques annes, on constate une dmobilisation de lengagement des
pentectistes en politique : constat qui concerne toutes les glises, commencer
par lglise universelle, qui a pourtant connu un succs politique croissant depuis
1990 17. Lchec politique de cette glise a commenc lors des lections municipales de 2004, quand elle na fait lire que soixante-dix conseillers municipaux
dans tout le pays alors quen 2000, elle en avait faire lire trois cent soixante.
Lexplication en interne de cet chec, donne par lvque Paulo Moreira, de
Porto Alegre, mettait en cause le remplacement des pasteurs par des ouvriers
de lglise en tant que candidats . Mais mme si tel tait vraiment le cas, cela
nexplique pas lchec lectoral, surtout si lon tient compte de la force mobilisatrice qui existait jusqu ces dernires annes dans cette glise charismatique,
centralise et non participative (Carneiro, 1998 ; Oro, 2003), qui parvenait
faire voter jusqu 95 % de ses fidles selon les indications du groupe dirigeant
de lglise (Fernandes, 1996) 18. Cest donc ailleurs que lon doit chercher lexplication de lchec politique de cette glise no-pentectiste, en particulier, et plus
globalement des autres. Le dsenchantement du politique sest produit surtout au niveau des fidles, et il sagit dun double dsenchantement.
Tout dabord, aprs plus de vingt ans dinvestissement des glises dans la
sphre politique, celle-ci demeure telle quelle tait auparavant : prive de valeurs
thiques et morales, et dont les reprsentants ne contribuent pas, finalement,
16. Dans plusieurs tats brsiliens, lglise universelle, plus que toute autre, a d faire face
un problme inattendu, savoir que la plupart des politiciens lus avec lappui de lglise, aussi
bien des conseillers municipaux que des dputs, mais remplacs lors des nouvelles lections par
dautres noms, se sont reprsents leur propre initiative, en mettant en avant leur qualification
religieuse dans leurs publicits. Le rsultat, nanmoins, est quen labsence dappui institutionnel,
ils ont subi une clatante dfaite.
17. Signalons que cette glise est prsente de nos jours dans cent vingt pays mais que cest
seulement au Brsil quelle a investi le champ politique. Elle a fait quelques essais, sans succs,
au Portugal et en Argentine (Oro, 2003). En Afrique, affirme A. Mary, notamment en CtedIvoire, le souci de sinsrer dans lespace politique national (...) nest pas une priorit de
lEURD... (2002 : 474).
18. Il fut un temps, o lexpression vote fidle , dsignait de faon ironique lide que
lglise universelle pouvait faire lire un poteau, si elle le voulait.

162 - Archives de sciences sociales des religions

la moralisation du champ politique. La corruption est toujours l, la politique


nest pas dlivre de ses maux.
Quelques propos recueillis dans le milieu pentectiste, Porto Alegre,
tmoignent du sentiment des fidles ce sujet : La politique fut, est et sera
toujours pourrie ; On ne peut rien faire pour changer la politique, parce que
la politique est le royaume du Satan. Cest comme a depuis le dbut du monde.
Cest pourquoi nous ne devons pas participer la politique. Au contraire, nous
devons nous en tenir loin ; Pour moi politique et pch cest la mme chose ;
Politique et corruption vont ensemble dans ce pays ; Tu vois les nouvelles
la radio, la tl ? Cest toujours la violence et la corruption dans la politique ;
La politique est une chose du Diable ; On ne doit pas mlanger la religion
et la politique .
De fait, dans les quelques dernires annes, la presse a rvl plusieurs cas
de dtournement de fonds et dappropriation prive dargent public par les politiciens de tous bords, Brasilia comme ailleurs. Certains de ces faits ont dbouch
sur la formation de quatre Commissions parlementaires mixtes dinvestigation
au Congrs National (CPMI) : celle de la poste (mai 2005), celle des bingos (juin
2005), celle du mensalo (juillet 2005) et celle des sanguessugas (aot 2006) 19.
Un dsenchantement encore plus grand a atteint les fidles qui voient que
nombre de dputs issus du milieu vanglique sont impliqus dans des scandales
de corruption. Un membre de lglise Quadrangulaire de Porto Alegre sinterroge :
O sont-ils ces hommes de Dieu qui ont assum un compromis thique avec
Dieu ? (...) Au lieu dinfluencer positivement la politique, malheureusement cest
la politique qui les a influencs, dune faon trs ngative . son tour, le pasteur
A. Reis, des Assembles de Dieu de Porto Alegre, ajoute : Les politiciens vangliques se laissent corrompre ; ils sont vaincus par largent. Cest le pouvoir de
Satan. Ces quatre, cinq ou dix dputs vangliques ne vont pas pouvoir changer
la politique. Nous devons tre toujours attentifs. Mais la politique nest pas
lendroit des hommes de Dieu. Tous [les pentectistes] ceux qui se mettent en
politique tt ou tard, ils scandalisent lglise (AD). Cest pourquoi aujourdhui
mme le peuple vanglique ne fait plus confiance aux politiciens vangliques .
La pasteure J. N., de lglise Maanaim, est, pour sa part, encore plus critique
envers les politiciens vangliques : Ils sont tous corrompus. Cest un scandale.
19. La CPMI de la Poste a t cre pour analyser les dnonciations de corruption dans
les entreprises de ltat, surtout dans la Poste. La CPMI des bingos avait pour but denquter
sur une ngociation entame entre une entreprise de technologie et une banque de ltat, la
Caixa Econmica Federal, ou encore limplication des maisons de jeu dans le crime organis.
La CPI du Mensalo avait pour but denquter sur les bnfices pcuniaires attribus tous les mois
aux dputs par le gouvernement afin quils soutiennent certains projets dintrt du Pouvoir
Excutif. La CPI des Sanguessugas devait enquter sur lacquisition dambulances pour les municipalits et les bnfices financiers attribus certains dputs.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 163

Cest une honte pour nous . Mais elle semble par ailleurs accepter et mme
justifier cette conduite des hommes de Dieu qui sengagent dans la politique
en soulignant que cela nest pas nouveau et quon la retrouve mme dans lAncien
Testament : Regardez dans le Livre des Juges. On voit l que les hommes que
Dieu Lui-mme a choisi pour conduire le peuple, pour tre la tte du peuple,
pour combattre le Mal, pour tre leurs reprsentants, ils ont t eux aussi corrompus. Regardez ce qui sest pass avec Gdon, Samson, Samuel et mme avec
Salomon ? Tous ont t corrompus ; ils ont tous ni Dieu .
Les affirmations de ces deux pasteurs rejoignent le constat du sociologue
brsilien Ricardo Mariano selon lequel, malgr les discours moralisateurs des
campagnes lectorales, plusieurs parlementaires pentectistes, membres dglises
et de partis conservateurs ont t la source de plusieurs scandales lis des
dtournements de fonds publics et se sont rvls dune avidit mercantile qui
ne les diffrentie en rien de celle des pires de leurs collgues non croyants
(2001 : 13-14). On se souvient des mots de lvque Rodrigues, le plus important
coordinateur politique de lglise universelle, lu deux fois dput fdral, qui
dclarait : Je veux combattre la corruption . Il fut pourtant accus, lui aussi,
de plusieurs scandales et, pour viter son expulsion de la Chambre des Dputs,
il renona son mandat en septembre 2005. Une anne auparavant, le Conseil
des vques de lUniverselle lavait dj dmis de ses fonctions dvque et de
coordinateur politique de lglise. De mme, au second semestre 2006, quand
furent annoncs les noms des dputs impliqus dans le Scandale des Sanguessugas concernant lacquisition dambulances pour les municipalits on
comptait trente et un vangliques parmi les soixante-douze accuss, cest-dire presque la moiti du bloc vanglique , compos alors de soixante-neuf
dputs. LEURD a t lglise la plus atteinte puisque seize de ses dputs ont
t accuss, suivie par les Assembles de Dieu avec dix dputs, lglise baptiste
avec deux dputs, lglise Quadrangulaire avec deux dputs et lInternationale
de la Grce de Dieu avec un dput. Sur trente et un accuss, vingt-sept ont
t condamns.
Limpact de ces scandales sur les lecteurs vangliques est trs grand : lors
des lections doctobre 2006, lEURD na fait lire que cinq dputs au lieu des
vingt-deux lus quatre ans auparavant ; les Assembles de Dieu nont eu que
douze lus au lieu de vingt-trois en 2002. Selon les observateurs, lennui, la
frustration et la rvolte subis par les lecteurs vangliques les a conduits une
vengeance attendue dans les urnes. Cest ce qui sest pass (...) 2006 fut lanne
de la dbcle vanglique (en politique) (Mariano, Hoff, Toty, 2006 : 70-73).
cette dception, il faut ajouter le fait que les fidles considrent que les pasteurs
lus dputs sont plutt parmi les meilleurs cadres ecclsiastiques et que les glises
sont prives de leurs comptences lorsquils sont lus. Paralllement, les pasteurs,
une fois reconvertis en politiciens, fournissent une prestation politique insignifiante, plusieurs dentre eux demeurant mconnus de la socit en gnral pendant
des annes et mme inexistants lintrieur du monde politique, Brasilia ou

164 - Archives de sciences sociales des religions

ailleurs. Ils font partie du bas clerg la Chambre des Dputs. Aucun dentre
eux na occup un poste important, aucun nest devenu leader dun parti politique,
ni na gagn en rayonnement en tant que dput. Le pasteur A. Reis rappelle
que notre actuel dput fdral [des Assembles de Dieu] tait notre leader
principal, un sage, un vrai homme de Dieu. Mais depuis quil a t lu, il est
toujours Brasilia, on le voit trs rarement ici [ Porto Alegre]. Mais je ne lai
jamais vu la tl. Personne ne le connat. Dommage. On a perdu un grand
pasteur qui est devenu un dput mdiocre 20. Comme le souligne Mariano, la
plupart des dputs vangliques napparaissent dans les mdias que lorsquils
sont impliqus dans des scandales de corruption.
Rappelons que lun des thmes discursifs de mobilisation des lecteurs,
lintrieur des glises pentectistes, tournait justement autour de la moralisation
de la politique. Voir que la corruption se maintient et, pire encore, que leurs
propres pasteurs dsigns comme les hommes courageux du Seigneur , les
hommes de Dieu , les soldats de Jsus Christ , y sont mls, a t pour nombre
de croyants un coup dur et source dune grande dception. Ainsi, le sujet de la
corruption et du dficit de la morale qui, au dbut, a attir les pentectistes vers
la politique en promettant sa purification, devient aujourdhui la source de leur
loignement et du renforcement de lide selon laquelle religion et politique ne
doivent pas sentremler. La sphre politique appartient au monde , elle est,
par dfinition, place sous lemprise du dmon et demeure un espace dangereux,
un lieu de tentation qui peut faire tomber mme les courageux du Seigneur 21.
Il faut ajouter que les pentectistes ne sont pas seuls subir ce dsenchantement
vis--vis de la politique au Brsil. Selon Renato Janine Ribeiro (2002), le discrdit
est plus ou moins gnral dans ce pays 22.

Conclusion : rebondissement ou accommodement


On ne peut sous-estimer la capacit dadaptation du pentectisme aux nouvelles situations ni son aptitude construire de nouveaux discours susceptibles
douvrir dautres chemins et trouver de nouvelles motivations pour se maintenir
20. Nous ne sommes pas encore en mesure dvaluer les changements que cette constatation, nonce par le pasteur Reis, produira sur les stratgies de captation du pouvoir politique
par des glises comme les Assembles de Dieu. Il faudra pour cela attendre les prochaines
lections qui auront lieu le 3 octobre 2010.
21. Les propos recueillis dans le milieu pentectiste se multiplient dans ce sens : la politique est mene par le dmon ; la politique nappartient pas au peuple de Dieu .
22. Selon cet auteur, lopinion publique brsilienne est trs sceptique par rapport aux
politiciens (Ribeiro, 2002 : 99), tant donn que leur prestation est en grande mesure associe
au patrimonialisme, au npotisme et la corruption. Daprs lditorial du journal Folha de
So Paulo du 31 juillet 2005, intitul justement dsenchantement politique , 49 % de la
population brsilienne ne croient pas lexistence de politiciens honntes. Il souligne aussi que
dans certains pays de lAmrique latine, lexpression que se vayan todos marque la forte
mfiance vis--vis des politiciens.

Ascension et dclin du pentectisme politique au Brsil - 165

dans la sphre politique. Malgr le discrdit qui a atteint les pentectistes brsiliens,
ces dernires annes, deux proccupations se dessinent permettant denvisager
un ventuel rebondissement en politique ou des formes daccommodement.
Tout dabord, on constate quune partie des lecteurs pentectistes considrent dsormais que lide de purification de la politique reste de lordre du
discours et de lutopie, impensable en pratique. Aprs avoir vcu et expriment
les dceptions et les checs par rapport aux changements attendus de laction
politique, ces lecteurs considrent quil faut distinguer dsormais entre ce que
les pasteurs disent vouloir, (...) ce quils sont et ce quils font en ralit ,
comme le dit, sa manire, Marcel Gauchet propos des fondamentalismes ou
des intgrismes religieux (2003 : 53).
Par ailleurs, si le ressort symbolique qui justifiait lentre des pentectistes
en politique na plus defficacit, ou du moins, la force mobilisatrice quelle avait
auparavant, la raison pratique commence reprendre le dessus. On observe,
en effet, une mobilisation du discours utilitariste visant lgitimer lengagement
politique. Ce revirement se fonde dsormais sur une stratgie de captation des
ressources ncessaires la survie de ces glises minoritaires dans une situation
domine par lglise catholique et marque par la comptition avec les autres
glises pentectistes ou vangliques. Cest ce discours que lon retrouve en particulier chez les cadres dirigeants des glises et qui est de plus en plus diffus auprs
des fidles de certaines glises pentectistes. Telle est lopinion de la pasteure
J. N., de lglise Maanaim, de Porto Alegre : On doit malgr tout sengager
dans la politique si lon veut avoir quelque chose. Tout passe par la politique.
Autrement le gouvernement draine largent et les moyens seulement vers lglise
catholique. En outre, si lon na pas de reprsentants dans la politique, ils [les
catholiques] risquent de voter des lois qui nous obligent fermer nos portes. On
doit donc tre dans la politique pour voir de prs et surveiller ce que les autres
sont en train de faire et surtout empcher quils votent des lois qui nous portent
des prjudices . Quoi quil en soit, ajoute lex-prsident des Assembles de
Dieu de Porto Alegre, Joao Ferreira Filho, lglise (AD) doit lutter pour maintenir
au Parlement une voix qui la reprsente et la soutient . ce propos, un fidle
de lUniverselle synthtise la pense de beaucoup dautres : Il faut avoir des
pasteurs de notre glise [Universelle] dans la politique si on veut continuer
garder les portes de nos glises ouvertes (Pedde, 2005).
Un exemple de lefficacit actuelle des politiciens vangliques au Congrs
National est fourni par laffaire du concordat entre lglise catholique et ltat
brsilien. Pour les vangliques, ce document cache lintention de redonner
lglise catholique son statut de religion officielle du pays. Ils se sont dabord
opposs fermement lapprobation du document, avant de se raviser dans un
second temps, face la pression du gouvernement, et de parvenir faire adopter
une Loi gnrale des religions ou Loi des cultes , propose par le dput
George Hilton de lglise Universelle. Le nouveau texte est une rplique du

166 - Archives de sciences sociales des religions

concordat entre le Vatican et ltat (avec les mmes dix-neuf articles), mais le
mot catholique se trouve simplement remplac par lexpression toutes les
confessions religieuses . Les deux lois ont t votes, le 24 aot, par la Chambre
des Dputs et devraient ltre prochainement au Snat.
Ainsi, malgr la rduction de la reprsentation du bloc vanglique au
Congrs National, ce groupe religieux conserve un poids politique important
puisquil est capable de contraindre ltat dialoguer avec lui, et donc de mettre
un terme au monopole dinterlocuteur religieux unique du catholicisme. Cependant, comme le note J.-P. Bastian, ce fait nest pas nouveau au Brsil et il est
mme rcurrent dans dautres pays dAmrique latine. Il contribue modifier
les conceptions de la lacit, ainsi que lvolution des rapports entre ltat et la
religion dans cette rgion du monde (1997) 23.
Ari Pedro ORO
Porto Alegre Universit Fdrale du Rio Grande do Sul,
arioro@uol.com.br

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Rsum
Larticle tente de faire un bilan de vingt ans de prsence vanglique dans la politique
institutionnelle brsilienne, surtout la Chambre des Dputs Braslia. Il en ressort
que la motivation la plus importante de lengagement pentectiste dans la politique,
savoir lintention dinjecter une forte charge morale dans les affaires politiques,
devient, paradoxalement, de nos jours la raison principale de lloignement des fidles
de la politique. Ce dsenchantement est d non seulement au fait que, dans la perspective de ce groupement religieux, la politique en gnral est une chose du Diable
mais, plus spcialement, parce que certains dputs vangliques, lus comme hommes
de Dieu , sont impliqus dans des actions illicites et des pratiques de corruption.
Mots-cls : Brsil, pentectisme, politique.

Abstract
This article presents an overview of the past twenty years regarding the presence of
evangelicals in Brazilian institutional politics, especially in the Chamber of Deputies
in Brasilia. We argue that the major motivation for the Pentecostal involvement in
politicsi.e., the moralization of politicshas, today, paradoxically become the major
reason for Pentecostals estrangement from politics. This estrangement is due to the
fact that, according to the perspective of this religious segment, not only politics in
general but, in particular, certain evangelical deputies have been implicated in illicit
actions and in corrupt practices.
Key words: Brazil, Pentecostalism, politics.

Resumen
El articolo efecta una evaluacin de veinte aos de presencia evanglica en la poltica
institucional brasilera, especialmente en la Cmara de Diputados en Brasilia. Propone que la motivacin original de la insercin pentecostal en la poltica el inyectarle
una fuerte carga moral se vuelve, paradojalmente, la razn ms importante de su
actual distanciamiento de la misma. Este alejamiento se debe al hecho de que, de
acuerdo con la perspectiva pentecostal, no solamente la poltica en general sino tambin ciertos diputados evanglicos estn implicados en acciones ilcitas y en prcticas
de corrupcin.
Palabras clave: Brasil, pentecostalismo, politica.