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H 1 Lhistorien et les mmoires de la Seconde Guerre mondiale.

La Seconde Guerre mondiale, compte tenu des vnements stant drouls en France entre 1940 et
1945, a donn naissance diffrentes visions, diffrentes mmoires concernant le conflit. Depuis la fin du
conflit et avec le travail des historiens, ces mmoires ont volu.
Comment se sont construites les diffrentes mmoires franaises de la guerre (mmoires de Vichy et de
la Rsistance, de la dportation et du gnocide) ?
Tout dabord, nous nous intresserons la mmoire de Vichy et de la Rsistance. Ensuite, nous nous
attarderons sur la mmoire de la dportation et du gnocide. Enfin, nous voquerons les rapports entre
mmoire et histoire.

I. Entre Rsistance et Vichy, la mmoire du conflit.


La mmoire de la rsistance et de la collaboration va voluer en mme temps que la socit franaise.
De 1945 1947, les Franais veulent reconstruire leur unit. De 1947 1968, ils subissent les
consquences de la guerre froide et linfluence du gnral de Gaulle. Enfin, de 1968 nos jours, la
perception de cette mmoire devient plus fine.

A. Le mythe rsistancialiste (1945-1947).


Au sortir de la guerre, la France doit faire oublier les vnements conscutifs la dfaite de 1940, en
particulier la France de Vichy. La dfaite de 1940 a t efface par la victoire des armes de la France
Libre et le rle des rsistants de lintrieur et de lextrieur est largement mis en avant. La France de
Vichy nest considre que comme une parenthse, un rgime de fait mais nest pas la Rpublique. Cest
pourquoi, le 9 aot 1944, le GPRF (Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise) dcide
lannulation de tous les actes de Vichy et refuse de proclamer la Rpublique lors de la libration de Paris.
Cette attitude permet de minimiser voire de masquer les crimes de Vichy au profit de laction de la
Rsistance.
Il faut aussi rtablir lunit de la France. Aprs lpuration sauvage (environ 10 000 excutions
sommaires, environ 20 000 femmes tondues accuses de collaboration horizontale ), le nouveau
pouvoir impose une puration lgale, partir de novembre 1944, qui a pour objectif de condamner les
principaux responsables de la collaboration avec lAllemagne. Ptain est condamn mort mais sera
graci et mourra en 1951 lle dYeu. Laval est excut le 15 octobre 1945. Les hommes politiques
seront frapps dindignit nationale (perte des droits civils et politiques) mais elle sera temporaire.
Lpuration reste limite (125 000 procs qui dbouchent sur prs de 1 500 excutions, environ 44 000
peines de prison ou de travaux forcs et 50 000 peines dindignit nationale) afin de permettre la
reconstruction du pays et de rduire linfluence des rsistants, majoritairement communistes, dans la
nouvelle administration. Dautant que la collaboration nest, de toute faon, que le fait dune minorit.
Enfin, des lois damnistie sont votes ds 1946 et 1947 pour les dlits secondaires au cours de
loccupation. Cette puration par le haut doit permettre de mettre fin laffrontement entre deux
fractions de la nation lheure dune reconstruction qui ncessite toutes les nergies - De Gaulle. Ce
choix est confirm par un sondage de juin 1944 dans lequel 28% des Franais sont pour la rpression et
60% pour un retour au calme. Par la suite, ce choix fera dbat entre ceux qui trouvent lpuration trop
timore et ceux qui la trouvent trop dure.
Cette vision de la France unanimement combattante est clbre lors de la crmonie du 11 novembre
1945 o 15 dpouilles sont prsentes autour de larc de triomphe (2 rsistants civils de lintrieur (H/F),
2 dports politiques (H/F), 1 prisonnier abattu dans son vasion, 1 FFI, 9 militaires des FFL). Le cinma
soutient cette image avec, par exemple, La bataille du Rail de Ren Clment en 1946 qui hrose les
cheminots. La France combattante sincarne dans les rsistances gaulliste et communiste laissant de ct
les soldats de 1940 et les hommes politiques de droite. Les combattants de 1940 ont vu mourir 210 000 de
leurs camarades, ont subi la captivit en Allemagne mais ils apparaissent en 1945 comme des anti-hros,
ne disposant pas de la gloire militaire des Poilus de 14-18. Ils sont donc condamns loubli, ainsi on
trouve peu de plaques commmoratives, quelques unes sont simplement ajoutes aux monuments de 1418. Enfin, la droite traditionnelle est dconsidre pour navoir pas su empcher la dfaite et pour avoir
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donn le pouvoir Ptain ; sur 302 dputs dclars inligibles 171 appartiennent au centre et la droite,
79 aux radicaux et 52 la SFIO.
A la sortie de la guerre et afin dassurer lunit de la France, simpose le mythe dune France
unanimement rsistante, mais, avec lclatement de la Guerre froide, deux mmoires vont saffronter
comme sopposent deux blocs dans le monde.

B. Lclatement de la mmoire et le triomphe de la mmoire gaulliste


(1947-1968).
Avec les dbuts de la Guerre froide, la mmoire rsistante clate. Les communistes dveloppent
limage du parti martyr, celui des 75 000 fusills , destine effacer lattitude ambigu du PCF de
1939 1941, lorsque lAllemagne et lURSS taient lies par le pacte de non-agression, quitte
commettre un lger mensonge (30 000 civils et 25 000 rsistants toutes tendances confondues sont morts
au combat en France). Ils dfendent la rsistance intrieure, celle qui aurait vraiment fait face au danger et
libr la France, tandis que la rsistance extrieure, celle de De Gaulle naurait eu quun rle limit. Face
aux communistes, la droite traditionnelle se relve dfendant le mythe du double jeu de Ptain : il aurait
t le bouclier qui protgeait la France et prparait laction de De Gaulle, qui aurait t lpe (cf.
Robert Aron, Histoire de Vichy, 1954). De mme, il y aurait eu un bon Vichy, Ptain, et un mauvais
Vichy, Laval. A la mort de Ptain, en 1951, on assiste ainsi la fondation dune association pour la
dfense de la mmoire du Marchal Ptain esprant le transfert de ses cendres lossuaire de Douaumont
et demandant une rvision de son procs. Pour les dirigeants de droite, les communistes ont provoqu une
guerre civile entre rsistants, prpar un coup dEtat au moment de la libration et men une puration
sauvage ayant caus 100 000 morts (10 000 en ralit). Cette opposition met en valeur les cicatrices non
encore refermes de la mmoire de la guerre. Malgr ces divergences, la volont dunit persiste.
La loi du 20 mars 1953 tente dimposer le 8 mai comme fte commmorative de la victoire permettant
ainsi dunifier les clbrations, la libration tant clbre localement. Dautres commmorations exaltent
la rsistance : 6 juin (dbarquement en Normandie), 18 juin (appel de De Gaulle la rsistance), 26 aot
(entre de De Gaulle Paris). De nouvelles lois damnistie sont votes en 1951 et 1953 pour vider les
prisons et tirer un trait sur le pass. Le jugement dOuradour, en 1953, aboutit la condamnation de 14
malgr nous (soldats alsaciens engags de force dans larme allemande) qui seront ensuite amnistis,
l aussi pour faire table rase du pass. Des questions restent encore taboues, comme celle de la
collaboration de lEtat franais. Ainsi, le film Nuit et Brouillard (1956) est censur en partie (retrait de
limage dun gendarme surveillant le camp de transit de Pithiviers).
Avec le retour au pouvoir de De Gaulle en 1958, la mmoire gaulliste de la guerre simpose. De Gaulle
se place comme lhomme du 18 juin, comme le rassembleur. Cest lui qui fait du Mont Valrien, un fort
militaire louest de Paris o 4 500 rsistants furent fusills, le mmorial de la France combattante en
1959. Entre, 1960 et 1969, une vingtaine de muses traitant de la France combattante sont crs. De
nombreuses stations de mtro rendent hommage aux rsistants en prenant leur nom (Colonel Fabien,
Charles Michels, DEstiennes dOrves, Gabriel Pri). Le 19 dcembre 1964, les cendres de Jean
Moulin sont transfres au Panthon. Cette crmonie est retransmise la radio, en particulier dans les
lyces. Moulin tait un socialiste, prfet rvoqu par Vichy, qui va rallier De Gaulle et unifier, pour lui, la
Rsistance intrieure. Indirectement, cela fait de De Gaulle lunificateur de la rsistance. Enfin, le
concours national de la Rsistance et de la Dportation est cr en 1961. Cette volont dunit autour de
lhomme du 18 juin est replacer dans le contexte de la Guerre dAlgrie qui divise nouveau la France.
Aprs lopposition entre les mmoires communiste et gaulliste, les annes 1970 vont amorcer une
priode de travail historique, scientifique, sur les mmoires de la guerre.

C. La fin des mythes (1969 nos jours).


Le dbut des annes 70 marque un tournant dans la vision sur la Seconde Guerre mondiale avec le
dpart du pouvoir (1969) puis la mort de De Gaulle (1970), le dclin politique du PCF et larrive lge
adulte dune nouvelle gnration nayant pas connu la guerre. La volont doublier est toujours prsente
(1976 53% des Franais ne connaissent pas le chef dEtat de la France entre 1940 et 1944, 61% des
Franais voient en Ptain le vainqueur de Verdun, 50% des Franais pensent que lAllemagne a dclar la
guerre la France en 1939). Le 23 novembre 1971, Pompidou gracie Paul Touvier qui se cachait depuis
sa condamnation par contumace pour complicit de crimes contre lhumanit en 1946. A la suite de cette
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dcision, 72 000 articles de presse paraissent sur laffaire Touvier obligeant le prsident expliquer sa
dcision, au nom de loubli ( Oublier ces temps o les Franais ne saimaient pas ). Mais la production
cinmatographique et historique remet en cause le mythe rsistancialiste gaulliste.
En 1971, est diffus en salle le documentaire Le Chagrin et la Piti de Marcel Ophuls. Constitu de
tmoignages, dactualits franaises et allemandes, il retrace la vie Clermont-Ferrand pendant la guerre
et montre que le choix entre rsistance et collaboration ntait pas si vident. Cette mise en avant de la
fracture entre les Franais conduit la tlvision refuser, jusquen 1981, sa diffusion alors que cest elle
qui a financ le film. Ce dernier ne fera que 700 000 entres entre 1971 et 1978 puis 15 millions de
tlspectateurs en 1981 lors de sa premire diffusion. Dautres films vont suivre mettant en valeur la
complexit et lambigut des annes noires : Lacombe Lucien (1974), Section spciale (1975), LAffiche
rouge (1976), Le dernier mtro (1982), Papy fait de la Rsistance (1982)... En effet, la majorit des 42
millions de Franais a surtout cherch survivre la guerre : peine 55 000 Franais se sont engags
dans les forces de vichystes ou allemandes et seulement 202 854 Franais ont reu une carte de rsistant
en 1945.
En 1973, parat, en France, La France de Vichy de lhistorien amricain Robert Paxton qui, sappuyant
sur des archives allemandes, insiste sur la politique de collaboration volontaire du rgime de Vichy ds le
dbut de 1940 et sur sa politique antismite propre. Cet ouvrage provoque lacclration de la recherche
historique (en 1978, 57 sur les 130 thses soutenues portent sur Vichy et loccupation). Rapidement, sont
tablis les liens entre la Rvolution nationale et la collaboration, faisant ainsi seffondrer la thse du
glaive et du bouclier . Progressivement, lEtat franais reconnat la collaboration volontaire de certains
Franais et de Vichy mais Vichy reste une parenthse et les politiques refusent la responsabilit de la
France et de la Rpublique. Ainsi, comme ses prdcesseurs certaines occasions (1968, 1973, 1978),
Mitterrand fait fleurir la tombe du marchal Ptain (1984, 1986, de 1987 1992). Dans le mme temps, le
dveloppement de lamiti franco-allemande entrane, de 1975 jusquen 1981, la suppression du 8 mai et
permet la diffrenciation entre nazis et Allemands.
La rsurgence de lextrme droite place la guerre au cur des proccupations historiques, il ny a plus
de sujet tabou : rflexions sur le pass dhommes politiques (Marchais et le STO, Mitterrand comme
vichysto-rsistant), sur la rsistance (trahison pour larrestation de Moulin, lien entre Moulin et les
Sovitiques, oppositions dans la rsistance), sur les autres participants la guerre (travailleurs du STO,
Malgr-Nous, soldats coloniaux). Les interventions dhistoriens comme experts dans les procs
(Touvier 1994, Papon 1998) poussent Jacques Chirac reconnatre, en 1995, la collaboration de lEtat et
de ladministration. Encore aujourdhui, la mmoire de la rsistance reste un sujet sensible. Par exemple,
lorsque, en 2007, le prsident Sarkozy demande de faire lire aux lycens la lettre du Guy Moquet, fusill
comme otage en 1941, de nombreuses oppositions se font entendre. Il est reproch au prsident
dinstrumentaliser la mmoire du conflit en effectuant un choix politique, trs discutable sur le plan
historique. En effet, Guy Moquet a certes t fusill par les Allemands mais son arrestation se fait pour
des raisons politiques (distribution de tracts) et non de rsistance, son excution a lieu en reprsailles la
mort dun gnral allemand et non en condamnation de son action. Lattention porte par Nicolas Sarkozy
cette priode se manifeste aussi par la cration, en 2006, dune journe commmorative de lappel
historique du gnral De Gaulle refuser la dfaite et poursuivre le combat contre lennemie , par la
reconnaissance des Malgr-nous comme des victimes du nazisme et par des visites rgulires dans les
anciens maquis (plerinage annuel au plateau des Glires partir de 2007, Vercors en 2009)
La mmoire de la rsistance et de la collaboration a progressivement volu : du mythe
rsistancialiste nous sommes passs une vision plus complexe de la socit franaise de la Seconde
Guerre mondiale. Quen est-il de la mmoire du gnocide ?

II. De Dachau Auschwitz, la mmoire du gnocide.


La mmoire du gnocide va, elle aussi, voluer progressivement. La dportation raciale est, tout
dabord, de 1945 1961, oublie et amalgame avec la dportation politique. Puis, grce au travail des
mmoires et des vnements marquants, de 1961 au dbut des annes 80, le gnocide va se voir
accorder sa spcificit partir des annes 1980.

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A. Le gnocide oubli (1945-1961).


A la fin de la guerre, les dports raciaux sont inclus parmi les autres dports. Tout dabord, ils sont
peu nombreux : 2 500 rescaps soit 6% des survivants alors que les juifs reprsentaient 47% des
dports (76 000 juifs dports sur les 162 000 dports franais). De plus, les juifs cherchent sintgrer
la communaut nationale pour chasser les souvenirs de lexclusion sous la France de Vichy. Enfin, il
faut mettre de ct les responsabilits de ladministration franaise dans la dportation des juifs de France
pour faciliter le retour de lordre. Ainsi, les collaborateurs sont condamns en vertu du code pnal mais
pas pour antismitisme.
La socit franaise est peu rceptive aux tmoignages sur la Shoah que les survivants juifs
rassemblent dans des livres de souvenir , des mmoires doutre-tombe . Les Franais ne veulent pas
entendre ou imaginer. Annette Wieworka parle de grand silence , Simone Veil explique quon
ennuyait . Dans Si cest un homme (1947), Primo Levi, juif italien rescap dAuschwitz, raconte le
cauchemar qui hantait les dtenus : vouloir, leur retour, raconter et ntre cout par personne ainsi son
ouvrage rencontre peu de succs. De mme, Elie Wiesel, dans La nuit, en 1995, exprime limpossibilit
de tmoigner pendant la dizaine dannes qui a suivi la guerre. Les Juifs cherchent alors avant tout crer
une mmoire communautaire. Enfin, dans le cadre du mythe rsistancialiste, la dportation raciale est
masque par la dportation politique, celle des rsistants comme le montre le film Nuit et Brouillard de
1956 (une seule rfrence au mot juif ) ou le tmoignage de Simone Weil. En 1959, le vlodrome
dHiver, qui avait servi la grande rafle de 1942, est dtruit sans susciter beaucoup dmotion.
Jusquaux annes 60, la mmoire du gnocide est masque au profit de celle de la dportation
politique mais, elle reprend, partir de ce moment, une certaine importance tout en restant limite la
communaut juive.

B. Les conditions de laffirmation dune mmoire juive (de 1961 au


dbut des annes 80).
Les annes 1960 marquent un tournant dans la mmoire du gnocide. En 1961, est organis en Isral le
procs de Karl Adolf Eichmann, lorganisateur de la solution finale. Ce procs sappuie sur les
dpositions de 111 survivants mettant ainsi la mmoire juive sur le devant de la scne. Lidentit juive
revendique la singularit de la Shoah. On parle mme de Nuremberg du peuple juif . Dautres procs
sont aussi organiss en Allemagne permettant de mettre au jour les dtails de la solution finale . En
1967, la guerre des Six jours menace la survie de lEtat juif, rappelant, en quelque sorte, la quasi
extermination des Juifs dEurope lors de la Seconde Guerre mondiale. Langoisse de la population
favorise le sentiment dappartenance une communaut soude autour du gnocide. En France, une loi
dimprescriptibilit est vote en dcembre 1964 concernant les crimes contre lhumanit permettant ainsi
des associations, comme les Fils et Filles des Dports juifs de France de Serge et Beate Klarsfeld en
1979, de lutter pour la condamnation des responsables de la dportation. Les historiens commencent aussi
se consacrer ltude du gnocide : en 1961, parat La Destruction des Juifs dEurope de Raul Hilberg
mais uniquement en Anglais et, en 1978, Serge Klarsfeld publie Le Mmorial de la dportation des juifs
de France recensant toutes les victimes franaises de la Shoah.
Cette mmoire juive de la Shoah se voit menacer par la renaissance de lantismitisme et du
ngationnisme. Le 23 octobre 78, dans LExpress, figure une interview de Louis Darquier de Pellepoix,
commissaire aux questions juives de mai 1942 fvrier 1944 et exil en Espagne, dans laquelle il nie la
solution finale ( Auschwitz, on na gaz que les poux ). De mme, Robert Faurisson dveloppe la
thse dun mensonge historique , dune escroquerie au bnfice dIsral et des Juifs du monde
entier. Enfin, on assiste en France la renaissance de lextrme droite, avec la cration du FN en 1972,
qui reprend le programme de la rvolution nationale et avec des attentats antismites dans les annes 80
(rue Copernic le 3 octobre 1980 et rue des Rosiers le 9 aot 82, Paris).
Pendant les annes 60 et 70, la communaut juive cherche fixer la mmoire du gnocide afin den
garder le souvenir et de rendre celui-ci indiscutable. Cependant, il faut attendre les annes 80 pour que
cette mmoire se diffuse en dehors de la communaut juive.

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C. La victoire de la mmoire juive (du dbut des annes 80 nos jours)


Le dveloppement du rvisionnisme et du ngationnisme provoque la libration de la parole des
survivants au nom dune responsabilit, dun devoir de mmoire. Ce qui entrane la cration de
tmoignages comme le feuilleton Holocauste de Marvin Chomsky (1979) ou le documentaire Shoah de
Claude Lanzmann (1985) aprs une longue qute dinformations, entre 1976 et 1981, auprs des
survivants et des bourreaux. Le travail des associations et des historiens permet une prise de conscience et
la multiplication des recherches sur les responsabilits franaises. Peu peu le combat pour la mmoire
sapproche de la victoire. En 1985, La destruction des juifs dEurope de Hilberg est traduite en Franais.
Le gnocide se voit accorder sa spcificit et son indniable existence. Le Pen, pour des propos
rvisionnistes ( les chambres gaz taient un dtail de l'histoire de la Guerre mondiale ) et Faurisson,
pour ses propos ngationnistes, sont condamns pour diffamation. Le 30 juin 1990, la loi Gayssot
condamne tout propos ngationniste.
De nombreux procs mettant en cause la participation de Vichy la Solution finale sont organiss. En
1979, cest Jean Leguay, haut fonctionnaire de police qui a supervis la rafle du Vel dHiv, qui est le
premier Franais condamn pour crimes contre lhumanit. A partir de 1981, sont dposes les premires
plaintes contre Maurice Papon, secrtaire gnral de la prfecture de Bordeaux et responsable des affaires
juives de juin 1942 juillet 1944. En 1987, a lieu le procs de Klaus Barbie, officier SS et chef de la
Gestapo Lyon, responsable de la mort de Jean Moulin et de la dportation des 41 enfants juifs dIzieu le
6 juin 1944. Ce procs est film et ouvert un public scolaire pour la mmoire des jeunes gnrations.
Klaus Barbie est condamn la prison perptuit. En 1993, Ren Bousquet secrtaire gnral charg
des questions de police davril 42 dcembre 43 est assassin aprs avoir vu son procs repouss
plusieurs reprises. En 1994, souvre le procs de Paul Touvier - chef de la milice lyonnaise. Enfin, en
1997-1998, se droule le procs de Maurice Papon, il sera condamn 10 ans de prison pour complicit
de crimes contre lhumanit dans la dportation des juifs de Bordeaux. La mdiatisation de ces procs
amne une rflexion sur les notions de culpabilit et de responsabilit ; la mmoire du gnocide devient
aussi un enjeu politique.
Le 16 juillet 1992, Franois Mitterrand devient le premier prsident de la Rpublique assister la
crmonie commmorant la rafle du Vel dHiv mais il refuse de reconnatre la responsabilit de lEtat.
Ainsi, le 3 fvrier 1993, une journe nationale commmorative des perscutions racistes et antismites
commises sous lautorit de fait dite gouvernement de lEtat franais est cre le 16 juillet. En 1994,
sont inaugurs un muse Izieu et un monument la place du Vel dHiv. Le 16 juillet 1995, Jacques
Chirac reconnat la responsabilit de lEtat, la dette imprescriptible de la France lgard des Juifs, en
rupture avec la politique de ngation pratique depuis De Gaulle. Chirac ouvre ainsi la porte aux
repentances de lEglise (dclaration des vques de France en 1997), des institutions (police) ou des
entreprises (SNCF, cration du mmorial de Bobigny en 2011). En 1997, la mission Mattoli est mise en
place pour lindemnisation des spoliations, pour ce faire est aussi cre la Fondation pour la Mmoire de
la Shoah prside par Simone Veil en 2000. La mme anne, la journe du 16 juillet est renomme
journe nationale de commmoration des crimes racistes et antismites de lEtat franais et en
hommage aux Justes de France . En 2005, le Mmorial de la Shoah est inaugur Paris, rassemblant en
un mme lieu la mmoire et lhistoire de la dportation. En janvier 2007, une plaque rendant hommage
aux Justes est place au Panthon. Le personnage du Juste devient le nouvel hros, mlant la fois la
rsistance et la lutte contre lAllemagne et Vichy. En fvrier 2008, Nicolas Sarkozy propose de charger
chaque lve de CM2 du souvenir dun enfant dport ce qui a suscit de vifs dbats et labandon de cette
proposition. En 2010, la sortie du film La rafle suscite une forte motion mais, surtout, permet
lorganisation de nombreuses missions en prsence dhistoriens prsentant la responsabilit de lEtat
franais.
Le gnocide na pas t immdiatement reconnu dans son originalit, il a fallu dpasser le mythe des
dports politiques et faire voluer les esprits jusqu pousser le prsident de la Rpublique
reconnatre lexistence de ce gnocide et la collaboration de lEtat franais celui-ci.

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III. Lhistorien et les mmoires.


Ltude des mmoires de la Seconde Guerre mondiale permet dobserver les relations entre mmoire
et histoire qui sont deux visions diffrentes sur le pass mais qui ont besoin lune de lautre. Cependant,
lorsque les mmoires prennent le pas sur lhistoire, la situation devient plus problmatique.

A. Mmoire et histoire, deux perceptions diffrentes du pass.


La mmoire dsigne, au dpart, la facult pour un individu de conserver et de se remmorer des
connaissances. Plus largement, elle correspond aussi la relation affective avec des vnements passs
dun groupe ou dune socit et dont elle assure la cohsion. Enfin, elle comprend les pratiques
commmoratives, souvent revendicatives, pouvant aller de la volont de ne pas oublier jusqu la
recherche de compensations morales, symboliques ou financires. La mmoire est donc souvent partiale,
mythifie et slective voire amnsique sur certains faits. Elle se manifeste dans des lieux de mmoire, des
associations vocation mmorielle ainsi que dans des crits ou parutions. La mmoire est du domaine de
lmotion, donc subjective et plurielle. Elle est complmentaire et concurrente du travail de lhistorien.
L'histoire est une science humaine et sociale qui repose sur ltude critique de sources diverses pour
reconstruire des faits passs, le plus objectivement possible. Elle repose donc sur une rvision rgulire
des connaissances en fonction des progrs dans la science historique, de laccs de nouvelles sources et
des centres d'intrt des historiens. Lhistorien sappuie, certes, sur les mmoires par des tmoignages,
oraux et crits, mais les confronte dautres sources. Aussi, les travaux historiques ne concident pas
totalement avec la mmoire des vnements qui est subjective alors que lhistoire se veut la plus objective
possible. Parfois, lhistorien mne une histoire des mmoires pour tudier lvolution des reprsentations
dun groupe sur son pass.
La mmoire et lhistoire dun vnement ou dune priode sont deux choses diffrentes. Cependant, les
mmoires font appel lhistoire pour se construire.

B. Une demande sociale dhistoire.


Dans les annes 90, lopposition entre histoire et mmoire rend la tche des historiens difficile car ils
sont confronts ce que Pierre Nora a nomm un moment mmoire , cest--dire une demande sociale
venant du grand public, des victimes et de leurs descendants, pour tablir lhistoire de faits longtemps
occults ou oublis, volontairement ou non. Certes, les historiens ont toujours jou un rle important dans
llaboration des mmoires de divers groupes et dans la construction, plus large, de la mmoire nationale
mais, pour conserver son objectivit : Jean-Pierre Rioux explique ainsi, en 2006, que lhistorien doit
tenir compte des mmoires mais ne pas en tre le rdacteur . Les historiens sont aussi sollicits comme
experts lors de certains procs et lors de polmiques fortement mdiatises propos des
revendications de certains groupes de mmoire. Cette place croissante des historiens est le rsultat du
dveloppement du devoir de mmoire , partir des annes 1990, cest--dire de lobligation morale de
se souvenir d'un vnement traumatique afin de rendre hommage aux victimes, selon principe du plus
jamais a . Ce devoir est dfendu par des associations porteuses de mmoire, par des collectivits
territoriales ou mme par l'Etat. On assiste, donc, la fin du XXe sicle, la prolifration dune mmoire
collective plurielle et clate, promue par des associations dfendant des mmoires particulires.
Lvolution du rapport de la socit avec les vnements de la Seconde Guerre mondiale a conduit
lmergence dun devoir de mmoire qui prend, de plus en plus, le pas sur le travail des historiens.

C. La vague mmorielle et sa contestation.


Dans les annes 90, avec le dveloppement du devoir de mmoire , lEtat et les collectivits
territoriales utilisent lhistoire des fins politiques afin dimposer une vision commune du pass pour
consolider la socit, par des rituels et des symboles (commmoration officielle, construction de
mmoriaux, plaques de rues). Dans cette logique, des lois mmorielles sont votes par le parlement pour
imposer une certaine vision de lhistoire. Par exemple, la loi Gayssot de 1990 a fait, de toute contestation
de lexistence dun crime contre lhumanit, un dlit.
Face cette volution, les historiens font part de leur opposition. En effet, ils trouvent anormal que,
dans un Etat dmocratique, le pouvoir politique impose aux historiens et, par voie de consquence, aux
jeunes gnrations via l'cole une vision, une criture officielle de l'histoire (Max Gallo : pour lhistoire,
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il nest pas admissible que la reprsentation nationale dicte lhistoire correcte, celle qui doit tre
enseigne ). Ainsi, les lois mmorielles sont en totale contradiction avec le travail historique et le
rendent impossible. Au contraire, les historiens prfrent voire le travail historique soumis aucune
pression extrieure au champ historique. Ils parlent ainsi dun travail de mmoire soulignant ainsi la
ncessit dune dmarche de recherche, de recoupement et de mise en contexte.
Les mmoires de la Seconde Guerre mondiale ont connu une volution au cours du temps. La mmoire
de la rsistance et de la collaboration va ainsi voluer de la dfense de lunit nationale jusqu
lacceptation de la diversit des parcours. Concernant le gnocide, lvolution de la mmoire est l aussi
importante, allant de loccultation derrire la dportation politique jusqu la reconnaissance de la
spcificit du gnocide juif dans la dportation, ouvrant ainsi la voie au dveloppement dautres
mmoires particulires (tsiganes, homosexuels, tmoins de Jhovah, francs-maons) mais qui nen sont
qu leur dbut (pas de journe de commmoration ou dhommage officiel pour la dportation des
tsiganes). Ces volutions ont des rpercussions sur le rapport entre mmoire et histoire qui connat une
certaine soumission de la seconde la premire, malgr les rsistances des historiens.
La question des mmoires de la Seconde Guerre mondiale reste encore sensible malgr le temps qui
passe. Quen est-il des mmoires dun conflit encore plus rcent, la guerre dAlgrie ?
Pour conclure et pour rflchir, une citation du philosophe Paul Ricur :
Je reste troubl par linquitant spectacle que donnent le trop de mmoire ici, le trop doublis
ailleurs, pour ne rien dire de linfluence des commmorations et des abus de mmoire et doubli. Lide
dune politique de la juste mmoire est cet gard un de mes thmes civiques avous .

7/7