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MICROPHILOX

Aprovechamiento energtico de biogs de depsito


controlado mediante microturbinas y eliminacin
biolgica de cido sulfhdrico y siloxanos

Ferran Relea(1), Elena Jimnez(1), Elsabet Gonzlez(1), Jaume Cabr(1), Anna Ayats(1) Marianne
Haberbauer(2), Francesc Broto(3), Lluis Comellas(3), Cristina Ribas(3), Gemma Gotor(3), Eusebi Roig(3), Nria
Vallmitjana(3)
(1) CESPA G.R., Departamento Tcnico, Av. Catedral 6-8, 08002 Barcelona. E-mail:{ ferran.relea, e.jimenez,
e.gonzalez, jaume.cabre, a.ayats}@cespa.es
(2) PROFACTOR GmbH, A-4407 Steyr-Gleink Austria/Im Stadtgut A2, E-mail: marianne.haberbauer@profactor.at
(3) IQS-PEINUSA, Via Augusta 390 08017 Barcelona, E-mail: {francesc.broto, lluis.comellas, cristina.ribas,
gemma.gotor, eusebi.roig, nuria.vallmitjana}@iqs.url.edu

El elevado potencial energtico que presenta el biogs generado en los depsitos controlados de
residuos lo convierte en una atractiva fuente de energa renovable. Su valorizacin permite la obtencin
de electricidad y calor, a la vez que contribuye a la diversificacin energtica y a la reduccin de efecto
invernadero.
Hoy por hoy, el aprovechamiento de biogs de depsito controlado plantea una serie de dificultades las
cuales hacen referencia principalmente a los equipos de aprovechamiento energtico, la calidad del
biogs y las actuales metodologas para la deteccin de contaminantes en el gas. En este marco, surge
en 2005 el proyecto MICROPHILOX (www.microphilox.com) financiado por el programa LIFE de la Unin
Europea y desarrollado por Cespa, Profactor, Institut Qumic de Sarri (IQS) y Promotora de Enlace
Industria Universidad, S.A. (PEINUSA), el cual aporta importantes innovaciones tecnolgicas como son el
uso de microturbinas para la valorizacin energtica de biogs, un novedoso sistema de depuracin
biolgica y el desarrollo de un sistema de anlisis de siloxanos de probada repetibilidad.
INTRODUCCIN
MICROTURBINAS EN DEPSITOS CONTROLADOS
Hoy en da, la tecnologa ms desarrollada para el aprovechamiento energtico del biogs de vertedero
son los motores de cogeneracin. No obstante, esta alternativa slo es tcnica y econmicamente viable
a partir de potencias superiores a 600 kW y con concentraciones de metano superiores al 40%, por lo que
nos encontramos con que actualmente slo se lleva a cabo valorizacin energtica en explotaciones en
las que se generan caudales de biogs elevados y con alta concentracin de metano, quedando
excluidos los pequeos vertederos y aqullos que se encuentran en su fase inicial o final de explotacin.
En estos casos, el biogs es quemado en una antorcha desaprovechndose as una importante fuente de
energa renovable.
Caractersticas de las microturbinas
Ante esta problemtica, las microturbinas se plantean como una atractiva alternativa tecnolgica a los
motores de cogeneracin gracias a dos de sus principales caractersticas:

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 Se trata de elementos modulares con capacidades unitarias entre 30 y 200 kW que pueden
agruparse en serie y por tanto son aptas para cualquier tipo de
instalacin
 Permiten el funcionamiento con gases de bajo poder
calorfico, lo que en el caso del biogs se traduce en un contenido en
metano mnimo de un 30-35%, inferior al 40% requerido por un motor
de cogeneracin.
Las microturbinas son equipos muy similares a las turbinas
convencionales. Su funcionamiento consiste en aspirar el aire y tras
pasar por un filtro de partculas, comprimirlo. A continuacin, se hace
circular por un intercambiador de calor donde absorbe parte de la
energa de los gases de escape. El motivo es incrementar la
temperatura previamente a la entrada a la cmara de combustin con lo
Figura 1. Microturbina
que se consigue aumentar la eficiencia del proceso. Esta es la principal
diferencia de estos equipos respecto las turbinas.
Una vez en la cmara de combustin, se realiza la inyeccin del biogs y se produce la combustin de la
mezcla. A diferencia de los motores alternativos, las turbinas precisan de una presin del biogs de entre
3 y 7 bar, suficiente para ser inyectado a la cmara de combustin. Los gases calientes producto de la
combustin se expanden en la turbina, que al girar mueve el alternador elctrico y el compresor. Los
gases de escape expandidos se hacen circular por el intercambiador de calor. La salida del alternador es
corriente alterna a alta frecuencia, por lo que es necesario la incorporacin de un rectificador AC/DC y de
un inversor que permita obtener una corriente alterna trifsica de 50 Hz.

Figura 2. Esquema de funcionamiento de una microturbina

Desde un punto de vista mecnico, al tener una nica parte mvil, las microturbinas presentan menos
requerimientos de mantenimiento que los motores alternativos. Adems, al tener rodamientos por aire,
disminuyen los costes de operacin por no necesitar lubricantes. En cuanto a emisiones atmosfricas, las
microturbinas tambin presentan menos emisiones de CO2 y NOX que los motores de cogeneracin.
Aplicaciones potenciales de las microturbinas
As, con estas caractersticas las microturbinas se presentan como una alternativa especialmente
adecuada en depsitos controlados en los que las caractersticas del biogs disponible no hacen viable la
instalacin de una planta de aprovechamiento con motores de cogeneracin, ya sea por baja produccin
de biogs o por tener ste un bajo contenido en metano, como por ejemplo sera el caso de pequeos
vertederos, de depsitos controlados que se encuentran al inicio o final de su vida til, o incluso,
explotaciones en las que se tenga una gran produccin de biogs que ya est siendo aprovechada en

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motores de cogeneracin, pero que exista un excedente que dichos motores no puedan consumir y que
est siendo quemado en antorcha.

Figura 3. Caractersticas de los motores de cogeneracin y las microturbinas

DEPURACIN DEL BIOGS


La viabilidad de una instalacin de valorizacin energtica de biogs puede verse comprometida a causa
de la presencia en el flujo de gas de determinados elementos como el cido sulfhdrico y los siloxanos,
los cuales ocasionan graves daos a los equipos de aprovechamiento aumentando los costes de
mantenimiento y disminuyendo la eficiencia del sistema hasta el punto de poder hacer inviable la
operacin.
Existen diversas tecnologas de depuracin de biogs siendo el carbn activo la ms utilizada por su
sencillez y eficiencia, a pesar de su elevado coste y del inconveniente de la formacin de un residuo que
debe ser adecuadamente gestionado. En los ltimos aos, los mtodos de depuracin biolgica han
conseguido importantes avances y actualmente llegan a alcanzar rendimientos similares a los de los
mtodos fsico-qumicos. As, la utilizacin de filtros biolgicos para la limpieza del biogs permitira
reducir este coste de operacin, ya sea por substitucin integral del filtro de carbn activo o bien como
pretratamiento a dicho filtro, con el consiguiente aumento de los periodos de recambio del carbn activo.
Mtodos biotecnolgicos para la depuracin del biogs
Los mtodos biotecnolgicos utilizan microorganismos para degradar los contaminantes del biogs. En
contreto el Thiobacillus sp es la bacteria utilizada para la depuracin de cido sulfhdrico y el
Pseudomonas fluorescens para la eliminacin de siloxanos.
De entre los diferentes mtodos de depuracin biotecnolgica, los biofiltros, bioscrubbers y biofiltros
percoladores son los ms importantes. De entre ellas, los biofiltros percoladores presentan algunas
ventajas en comparacin con las otras tecnologas, como por ejemplo que no presentan problemas de
acidificacin del medio.

Figura 4. Tecnologas para la depuracin biolgica de biogs

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CAPTACIN Y ANLISIS DE SILOXANOS


La presencia en el biogs de cantidades traza de siloxanos supone un serio problema para su
aprovechamiento energtico, ya que la combustin de estas substancias produce un residuo con unas
caractersticas fsicas y qumicas similares a las del vidrio, ocasionando daos severos en los equipos.
Por este motivo, los fabricantes especifican los valores mximos de siloxanos que admiten en el gas,
razn por la cual, y tambin para poder valorar la bondad de los tratamientos de limpieza, es importante
conocer la cantidad exacta de los siloxanos en el biogs. No obstante, la aplicacin de diferentes
metodologas para la captacin y anlisis de siloxanos, han demostrado una gran variabilidad en los
resultados obtenidos, por lo que se hace imprescindible contar un mtodo fiable y repetible para la
determinacin de los siloxanos contenidos en el biogs.
EL PROYECTO MICROPHILOX
El proyecto MICROPHILOX pretende desarrollar una alternativa tecnolgica a los problemas expuestos
para el aprovechamiento energtico del biogs de vertedero. La solucin tcnica planteada, que se
muestra en la figura 5, consiste en la demostracin de dos microturbinas de 30 kWe cada una para la
generacin de energa elctrica y trmica a partir de biogs, junto con el desarrollo de un prototipo para la
depuracin biolgica de H2S y siloxanos. Con el objetivo de conocer la eficiencia de los sistemas de
limpieza del biogs, se ha obtenido un mtodo fiable y repetible para la captacin y anlisis de los
siloxanos.
Cada uno de los socios del proyecto
se ha responsabilizado del desarrollo
de cada uno de los diferentes bloques
tcnicos, siendo CESPA el encargado
del estudio de las microturbinas,
PROFACTOR del desarrollo de los
biofiltros e IQS-PEINUSA de la
obtencin de un mtodo para la
deteccin
de
siloxanos.
Los
conocimientos de cada socio en cada
mbito de actuacin han sido claves
para la integracin de todo el sistema.
Figura 5. Esquema de la solucin tcnica del proyecto

Tras una fase inicial de trabajo de


laboratorio, en las respectivas instalaciones de PROFACTOR en Austria y del IQS-PEINUSA en
Barcelona, la etapa de demostracin del proyecto se ha llevado a cabo en el depsito controlado que
CESPA gestiona en el municipio de Ors. Se trata de un vertedero de pequeo tamao, que es propiedad
del Consell Comarcal dOsona, y donde se reciben anualmente aproximadamente 50.000 t de RSU.
Cuando se inici el proyecto, en el ao 2005, se estaba generando en este depsito controlado un biogs
con un caudal de 80 m/h con un contenido en metano de un 40%.
PLANTA DE APROVECHAMIENTO ENERGTICO DE BIOGAS CON MICROTURBINAS
El caudal de biogs disponible en Ors al inicio del proyecto, nos permita utilizar dos microturbinas
Capstone C30 de 30 kWe cada una. La planta de aprovechamiento diseada consta de cuatro partes
(Figura 6): estacin de desgasificacin, unidad de tratamiento, microturbinas y sistema de
aprovechamiento de los gases de escape. El diseo se realiz teniendo en cuenta que toda la electricidad
producida por los equipos sera autoconsumida en las instalaciones del propio vertedero.
De acuerdo con las especificaciones tcnicas del fabricante, el biogs que llega a las microturbinas no
puede contener agua y ha de tener una concentracin mxima de siloxanos de 5 ppb. Por este motivo es
necesario acondicionar el biogs en la unidad de tratamiento, donde la humedad se retira mediante un
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proceso de enfriamiento y para la depuracin de siloxanos se utiliza un filtro de carbn activo, al no existir
en el mercado equipos industriales para la eliminacin biolgica de estos compuestos. A continuacin, el
biogs es comprimido a 5 bar.
Con el fin de incrementar la eficiencia energtica del proceso, se decidi utilizar el calor de los gases de
escape en un proceso de secado trmico de lixiviados, existente en el vertedero (proyecto CLONIC
LIFE03).

Figura 6. Esquema planta de aprovechamiento

Figura 7. Unidad de tratamiento y microturbinas

Parmetros operacionales
El seguimiento operacional de la planta de aprovechamiento de biogs con microturbinas ha permitido
evaluar algunos parmetros de funcionamiento y compararlos con los de una planta con un motor de
cogeneracin de biogs:
 La disponibilidad las microturbinas ha estado alrededor del 90%, valor similar al que se
obtiene con motores de cogeneracin
 Se ha conseguido funcionar con un contenido mnimo en metano de un 31%, con lo que se
ha mejorado el lmite del 40% exigido por los motores.
 La potencia media generada por el sistema ha sido de 52 kWe.
 Los costes de mantenimiento han sido de 0,029 /kWh, menos de un 5% superiores a los
que se tienen en una planta de 1 MWe con motores de cogeneracin, en la que tambin, gracias a la
elevada potencia es ms fcil obtener una reduccin de costes.
Seguimiento del biogs y de los gases de escape
A lo largo del desarrollo del proyecto se ha llevado a cabo un seguimiento peridico del biogs del
depsito controlado con el fin de controlar los principales parmetros que afectan a la instalacin de
aprovechamiento energtico y que son el contenido en metano, cido sulfhdrico y siloxanos. Los dos
primeros compuestos no han supuesto ningn problema a lo lardo de todo el proyecto, pero s lo han sido
los siloxanos, los cuales siempre se han encontrado por encima del limite establecido por el fabricante de
las microturbinas y adems, sufrieron un aumento en casi cinco veces su concentracin respecto a los
valores utilizados para el diseo de la planta. Esto nos oblig a reemplazar el filtro de carbn activo de
250 L inicialmente instalado por uno de 1 m, con el fin de reducir los cambios de carbn.
En cuanto a los gases de escape de las microturbinas, tambin se ha llevado a cabo un seguimiento de
las concentraciones de monxido de carbono (CO), xidos de nitrgeno (NOx) y dixido de azufre (SO2)
para conocer si las emisiones de los equipos se encuentran en los lmites regulados por las normativas
ambientales.

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No existe en la actualidad, ni en Espaa ni en Catalua, ninguna norma donde se fije unos lmites en la
emisin de sistemas de combustin que utilicen biogs como combustible, con lo que debera prevalecer
como lmites a cumplir lo que se dicte en la solicitud de autorizacin ambiental. A falta de unos valores de
referencia para dichos lmites, se utilizan como referencia los lmites que se dictan en el Anexo I,
Apartado 2.1. sobre Turbinas de gas en el Real Decreto 319/1998 del 15 de diciembre sobre los lmites
de emisin para instalaciones industriales de combustin de potencia inferior a 50 MWt e instalaciones de
cogeneracin. Dichos lmites en la emisin, referenciados todos ellos al 15% de O2, son de 450
mgNOx/Nm3 para el NOx, 100 mgCO/Nm3 para el CO, 300 mgSO2 para el SO2. Si comparamos dichos
lmites con las emisiones de las microturbinas de Ors (Tabla 1) se observa que para todos los
parmetros se cumpliran los lmites excepto para el CO, lo que por otra parte es la consecuencia de
utilizar biogs, que por naturaleza contiene CO2, en lugar de gas natural, el cual no contiene CO2.
Tabla 1. Comparacin emisiones microturbina con legislacin ambiental y con motores cogeneracin

MICROTURBINA
1 MW MOTOR COGENERACIN

CO
(mg/Nm)
Real 5% O2 15% O2

NOx
(mg/Nm)
Real 5% O2 15% O2

135
995

10
261

561
995

DECRETO 319/1998
(TurbinAs: 1<P<1MW, gas natural)
TA LUFT
(Motores cogeneracin, biogas,
Encendido provocado)

209

50
297

100
1.000

19

SO2
(mg/Nm)
Real 5% O2 15% O2

22
7

111
8

450
500

42

300
350

Un estudio de la legislacin ambiental europea reflej que la normativa alemana Technische Anleitung
zur Reinhaltung der Luft s que tiene en cuenta plantas de cogeneracin con biogs, aunque en este
caso la tecnologa considerada son motores de cogeneracin y no microturbinas. En este caso, tal y
como se ve en la tabla 1, s que cumpliaran todos los lmites.
Tambin se han querido comparar las emisiones de las microturbinas con las de un motor de
cogeneracin, siendo los resultados los que se muestran en la tabla 1, donde se puede comprobar que
los valores de CO y NOx se reducen en las microturbinas aproximadamente un 44% y un 83%
respectivamente.
SISTEMA DE DEPURACIN BIOLGICA DE BIOGS (BBCS)
Dadas las ventajas que presentan los biofiltros percoladores para la depuracin del biogs, el centro
tecnolgico PROFACTOR ha diseado y fabricado, en el marco del proyecto MICROPHILOX, un prototipo
de depuracin biolgica de biogs (BBCS) para la eliminacin del cido sulfhdrico y los siloxanos basado
en esta tecnologa, y para el cual se han establecido los siguientes objetivos de eficiencia:
 Concentracin de H2S
a la salida del sistema < 10ppmv
 Reduccin del 50% de
los
de
siloxanos
independientemente
de
la
concentracin inicial en el biogs.
Puesto que el proyecto parte de
estudios previos a escala de
laboratorio,
los
desarrollos
realizados han requerido un cambio
Figura 1. Sistema de depuracin biolgica. Diagrama de flujo
de escala que ha permitido
alcanzar caudales mximos de
depuracin de 15 m/h para el biofiltro de H2S y de 2 m/h para el biofiltro de siloxanos.
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El sistema diseado, que ha sido instalado en el interior de un contenedor estndar de


2,44mx9,09mx2,89m) consiste en dos biofiltros percoladores conectados en serie (Figura 9). En la
primera columna se produce la desulfuracin, mientras que en la segunda se lleva a cabo la eliminacin
de los siloxanos del biogs. Las bacterias encargadas de la degradacin de los contaminantes son
alimentadas con oxgeno y con una solucin acuosa de NPK que aporta los nutrientes necesarios para su
reaccin metablica. En el caso del biofiltro de H2S, el oxgeno es aportado a la solucin de nutriente a
travs de una columna de burbujeo, siendo sta la principal novedad tecnolgica del sistema. Para las
bacterias del filtro de siloxanos, el oxgeno es directamente inyectado en la corriente de gas. El pH de
trabajo se fij entre 5 y 6 y es regulado mediante la adicin de una disolucin de NaOH almacenada en
un depsito anexo.
Todo el sistema ha sido diseado para funcionar de manera autnoma gracias a la conexin de los
equipos a un PLC y al software de control desarrollado que permite la operacin remota del sistema.

Figura 9. BBCS instalado y diagrama de control del proceso de depuracin de H2S

El BBCS ha estado en funcionamiento en el vertedero de Ors durante nueve meses, a lo largo de los
cuales se han estudiado ambos biofiltros. Durante el periodo de pruebas, se han alcanzado eficiencias de
depuracin del H2S de hasta el 95% y se ha demostrado que para mantener estos rendimientos es
necesario un flujo constante de biogs, evitando, en la medida de lo posible, cortes en el suministro.

Figura 10. Eficiencia de depuracin del biofiltro de H2S

Por otra parte, los resultados en cuanto a la depuracin biolgica de siloxanos no han sido los esperados,
mostrndose muy diferentes de los obtenidos en las pruebas iniciales de laboratorio. Los motivos que han
causado estos ineficientes resultados son:
 Bajo tiempo de residencia del biogs en el biofiltro
 Algunos de los compuestos del biogs son posiblemente ms facilmente biodegradables que
los siloxanos.
 Baja solubilidad de los siloxanos en agua.
Con el fin de mejorar estos resultados se realizaron algunos ensayos utilizando tensioactivos en base a
pruebas de laboratorio previas, pero al ser ensayados en el biofiltro de Ors, de nuevo los resultados no
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fueron los esperados y no se consigui incrementar la solubilidad de los siloxanos en agua y por tanto no
mejoraron las eficiencias de limpieza.
.

Figura 11. Eficiencia de depuracin del biofiltro de siloxanos

En relacin con el biofiltro de siloxanos, se continuar con lose estudios con el fin de mejorar la
operacin del prototipo, ya que los ensayos de laboratorio realizados muestran una Buena degradacin
biolgica de los siloxanos.
METODOLOGA PARA EL ANLISIS Y CAPTACIN DE SILOXANOS
La participacin del IQS y PEINUSA en el proyecto MICROPHILOX consisti en realizar un estudio de los
mtodos de captura y anlisis de siloxanos contenidos en el biogs que se genera en los vertederos de
residuos urbanos con el objetivo de establecer el sistema ms adecuado de toma de muestra y anlisis,
tanto de forma puntual como en continuo.
Para iniciar el proyecto, se llev a cabo una bsqueda bibliogrfica exhaustiva para identificar las distintas
tcnicas de anlisis existentes para la determinacin de la concentracin de siloxanos en muestras de
aire con el fin de evaluar cul de los mtodos analticos era el ms adecuado para el estudio de la
evolucin de la concentracin de siloxanos en muestras de biogs generado en vertederos.
TedlarTM
BAG

IMPINGER

Adsorbente
TUBE

Figura 12. Mtodos de toma de muestras de biogs y de captura de siloxanos

En una segunda fase se estudiaron diferentes mtodos de toma de muestras de biogas o de captura de
siloxanos: en bolsas Tedlar, en disolventes lquidos (hexano y acetona) o en adsorbentes slidos tipo
carbn activado, grafito, polmeros de divinilbenceno-estireno y de tenax. Los resultados obtenidos
permitieron concluir que la utilizacin de adsorbentes slidos era el mtodo ms efectivo a la vez que
tambin el ms sencillo. As pues, la toma de muestra deba consistir en retener los siloxanos en
adsorbentes slidos usando tubos de carbn activado.
Una vez retenidos los siloxanos en tubos de carbn activado, el procedimiento consista en realizar una
desorcin con hexano y el anlisis de extracto mediante tcnicas cromatogrficas. Se realizaron pruebas
mediante dos tcnicas de anlisis HRGC-FID y HRGC-MS en modos SCAN, SIM y combinado
SCAN/SIM. La tcnica HRGC-MS (SCAN/SIM) consigui la selectividad necesaria para la deteccin de la
presencia de siloxanos en matrices complejas de biogs. Para la estimacin de la concentracin de

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siloxanos en este tipo de muestras se concluy que el anlisis por HRGC-MS (SIM) era suficientemente
preciso y exacto.

Figura 13. Ejemplo de cromatograma en modo Scan/Sim

Para optimizar y validar los procedimientos de anlisis se utilizaron disoluciones de siloxanos en hexano,
muestras sintticas de siloxanos en aire preparadas en el laboratorio y muestras del biogs obtenido de
tres vertederos distintos.
Una vez desarrollado y validado el procedimiento de toma de muestra y anlisis cualitativo y cuantitativo
se procedi a estudiar muestras reales obtenidas de los vertederos situados en tres localizaciones: Ors,
Palautordera y Hostalets de Pierola. El objetivo era determinar la variabilidad de la concentracin de
siloxanos en diversos vertederos y completar la validacin del procedimiento con muestras de distintos
orgenes. Los perfiles cromatogrficos obtenidos de las tres localizaciones resultaron muy similares.
Tambin se estudiaron los niveles de concentracin de siloxanos en el biogas a lo largo de un ao en el
vertedero de Ors. Las muestras fueron tomadas en la lnea que conduce el biogas desde la planta de
produccin hasta la microturbina, en un punto situado despus del sistema de deshumidificacin. Los
perfiles cromatogrficos de las muestras analizadas resultaron muy similares. En los cromatogramas
obtenidos por HRGC-MS (SCAN) se detectaron un total de 80 picos. Los cromatogramas en modo SIM,
libres de interferencias, permitieron identificar y cuantificar los picos correspondientes a los cinco
siloxanos presentes en el biogs. El contenido total de siloxanos del biogs del vertedero de Ors oscil
entre 8 y 12 mg/m3.
El
contenido
de
siloxanos en el biogs
de los tres vertederos
vari en un orden de
magnitud entre 8 y 80
mg/m3. La proporcin
del
compuesto
D4
representa
aproximadamente
el
50% del total del
contenido en siloxanos.
El
compuesto
L2
representa entre el 27%
y el 32% del total. La
Figura 14. Anlisis de siloxanos del biogs de varios vertederos
suma de los compuestos
D3 y D5 representa
entre el 12% y el 19%, y el compuesto L3 representa aproximadamente el 2% del contenido global. Los
siloxanos L4 y L5 nicamente se detectaron en uno de los vertederos, concretamente el que present una
mayor concentracin total de siloxanos.

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La ltima fase del proyecto consisti en la definicin e implementacin de un sistema continuo para el
control de siloxanos. En el planteamiento inicial del proyecto, se pens en que el sistema de anlisis online para la determinacin del contenido en siloxanos del biogs del vertedero de Ors se basara en la
tcnica de espectrofotometra de masas. Esta tcnica acoplada a un cromatgrafo de gases es la
empleada en nuestros laboratorios. Esta tcnica es sensible y selectiva a la vez que cara y compleja.
Estos son algunos de los motivos por los cuales resulta difcil la instalacin de un sistema on-line que
permita un seguimiento exhaustivo y continuo de la evolucin de la concentracin de biogs generado en
las plantas de produccin.
ESTUDIO ECONMICO AMBIENTAL
Para evaluar los costes o beneficios econmico-ambientales de la tecnologa desarrollada en el proyecto
MICROPHILOX se ha llevado a cabo un estudio en el que se han comparado cuatro escenarios posibles:
 Escenario 1: refleja la situacin en el vertedero de Ors antes del proyecto MICROPHILOX,
en la que todo el biogs era quemado en antorcha.
 Escenario 2: parte del biogs del vertedero es utilizado en dos microturbinas capstone C30,
pero sin un sistema previo de depuracin del biogs. Esta situacin por un lado refleja aquellos casos en
que debido a que el gas presenta una calidad ptima no es nedesaria su limpieza, y por otro lado, quiere
evaluar si es ms favorable limpiar el biogs, o bien no hacerlo e invertir ms en mantenimiento.
 Escenario 3: representa la situacin que se ha dado en el vertedero de Ors durante el
proyecto, utilizando un filtro de carbn activo para la depuracin del biogs previa entrada a las
microturbinas.
 Escenario 4: representa la solucin tcnica del proyecto microphilox, donde se substituye el
filtro de carbn activo por un biofiltro para la depuracin de H2S y siloxanos. Se trata de una situacin
terica, ya que hoy por hoy, el biofiltro considerado es un prototipo y por tanto los datos utilizados para el
estudio econmico-ambiental han sido obtenidos a partir de la extrapolacin de los resultados del
proyecto.
Tabla 2. Resultados del Estudio Econmico ambiental para los diferentes escenarios
Impacto

Escenario 1

Escenario 2

Escenario 3

Escenario 4

Beneficio

- 7 509

13 685

21 694

21 827

La principal conclusin que se puede extraer de este estudio es que, a pesar del hecho de que los
beneficios privados en instalaciones de este tipo pueden ser bajos o incluso inexistentes, en cambio se
obtienen buenos resultados cuando se tienen en cuenta los beneficios medioambientales en aquellos
escenarios en los que se utiliza el biogs para la generacin de energa. Esto sucede en los escenarios 2,
3 y 4. Comparando los tres casos, se puede observar que los mejores resultados se obtienen en aquellos
caos en los que el biogs es depurado previo uso en las microturbinas. En concreto, los mayores
beneficios se obtienen para el Escenario 4, donde se substituye el carbn activo por un biofiltro. Esto
quiere decir que en un futuro, cuando se obtenga un biofiltro a escala industrial, se espera la aparicin de
economas de escala, es decir, reduccin en los costes en relacin con el tamao de la planta. El
principal efecto ser una reduccin de los costes de inversin y por tanto los beneficios finales
incrementarn.
Los peores resultados son los obtenidos para el escenario 1, en el que todo el biogs es quemado en una
antorcha. Este escenario, por otro lado, representa la situacin mnima exigida por la legislacin de
depsitos controlados, lo que quiere decir, que aunque los costes de inversin sean mayores para plantas
de aprovechamiento energtico, los beneficios netos mejoran respecto al introducir el aprovechamiento
del biogs.
CONCLUSIONES
El proyecto MICROPHILOX ha permitido demostrar que las microturbinas son una tecnologa viable para
la generacin de electricidad y calor a partir de biogs de depsito controlado, siendo la mejor alternativa
de aprovechamiento para vertederos con poca generacin de biogs o con biogs con bajo contenido en
metano.

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En cuanto a la depuracin de biogs, los prototipos desarrollados han alcanzado eficiencias de


depuracin de hasta el 95% en el proceso de eliminacin de H2S. No obstante, se hace necesarop seguir
trabajando en la mejora de los biofiltros de siloxanos, ya que las eficiencias obtenidas no han cumplido
con las expectivas iniciales.
Adems, se ha obtenido una metodologa fiable y repetible para el anlisis y captacin de biogs en
vertederos.
El inters tecnolgico y la calidad de esta actuacin han sido premiados con diversos galardones
nacionales e internacionales como el otorgado por Garrigues Medio Ambiente y Expansin a la ms
brillante iniciativa empresarial 2006 en la categora de Innovacin, desarrollo y aplicacin de las mejores
tecnologas, el Energy Globe Award 2006 y el premio Bionerga Plata 2008 otorgado por ATEGRUS.

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