Vous êtes sur la page 1sur 6

PRSENTATION

Titre
Type

d'activit

La lumire et les ondes lectromagntiques, aspects


historiques
activit documentaire historique en classe entire

Objectifs de

Illustrer comment, dans lhistoire des sciences, ont t dcouvertes


les ondes lectromagntique et comment la lumire a pu tre
considre comme un cas particulier donde EM.

Rfrences

Cette activit illustre le thme : HABITAT


et le sous thme : La communication au service de lhabitat
en classe de Tale STL et Tale STI2D

lactivit

par rapport
au

programme
Notions et contenus

Comptences attendues

Ondes lectromagntiques.
Spectre des ondes utilises
en communication.

Classer les ondes lectromagntiques selon

dans le vide.
Positionner le spectre des ondes utilises pour
les communications dans lhabitat.

Dfinir et mesurer les grandeurs physiques

Champ lectrique, champ


magntique

leur frquence et leur longueur donde

associes une onde : priode, frquence,


longueur donde, clrit.

noncer qu'une onde lectromagntique se


propage dans le vide.
Dcrire la structure dune onde
lectromagntique : champ magntique, champ
lectrique.

Relier qualitativement le champ lectrique d'une


onde EM en un point la puissance et la
distance de la source.

Prrequis :
Conditions
de mise en
uvre

connatre la dfinition et lunit de la frquence.


connatre la relation entre frquence, clrit et longueur
donde.

Dure : 15 min de correction

Contraintes matrielles : cette activit peut marquer le dbut de


ltude des ondes lectromagntiques.

Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

Cette activit sinsre dans la progression suivante :

Remarques

Auteur

Activit 1 : La lumire et les ondes lectromagntique,


aspects historiques
Activit 2 : Les ondes utilises pour les tlcommunications
sont-elles des ondes sonores ?
Activit 3 : Comment une tlcommande communique-t-elle
avec un tlviseur ?
Activit 4 : Comment produire des ondes radio ? Comment
les recevoir ?

Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

La lumire et les ondes lectromagntiques, aspects historiques


Objectifs de cette activit :

Donner aux lves des repres historiques sur la connaissance de la lumire.


noncer que la lumire est un cas particulier donde lectromagntique.
Dlimiter le domaine visible.

Droulement de lactivit : Cette activit peut tre traite la maison. Sa


correction en classe entire peut marquer le dbut du chapitre consacr
llectromagntisme.
Pour illustrer quelques uns des phnomnes cits dans le document historique,
lenseignant pourra raliser quelques expriences qualitatives ( propos de la
diffraction notamment, phnomne ventuellement inconnu des lves).

La lumire : quelques repres historiques


Depuis que la science proccupe lhumanit, la nature de la lumire est une des
questions essentielles laquelle les physiciens ont tent de rpondre. Cette question est
toujours dactualit, puisque plusieurs descriptions de la lumire coexistent
aujourdhui, complmentaires mais reposant sur des thories diffrentes !
Les rayons visuels :
Un des premiers modles senss dcrire la vision des objets par nos yeux est
celui du rayon visuel : il sagit dun rayon mis par nos yeux en direction de
lobjet observ, et qui permet sa vision. De lAntiquit au Moyen-ge, des
savants ont dfendu cette description de la vision. On considre que cest le
Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

mathmaticien irakien IBN AL-HAYTHAM (965 1039) dont une partie de


l'uvre fut traduite en latin sous le nom d'ALHAZEN qui a prouv
linexistence des rayons visuels. Pour lui, on ne voit les objets que sils
rflchissent et diffusent la lumire du Soleil qui les claire.
Descartes et le modle gomtrique :
Depuis lantiquit on dcrit le trajet de la lumire
comme une ligne (droite dans les milieux homognes)
appele rayon lumineux ou rayon de lumire .
Ren DESCARTES (1596 1650), philosophe,
mathmaticien et physicien franais, a fait de cette
description de la lumire une thorie construite appele loptique gomtrique.
Cette description de la lumire est toujours utilise pour dcrire certains
phnomnes, notamment le fonctionnement des instruments doptique usuels
(microscope, lunette astronomique, etc.).
Huygens et le modle des ondes lumineuses
Christian HUYGENS (1629 1695), physicien
nerlandais, observe que la lumire peut tre
diffracte, cest--dire parpille lorsquelle est
intercepte par un obstacle. Ce phnomne avait t
observ depuis longtemps pour les ondes sonores, les
ondes la surface de leau, etc., et avait t appel la diffraction. Par analogie,
Huygens postule donc que la lumire peut tre dcrite comme une onde : une
onde lumineuse .
Maxwell et les ondes lectromagntiques
James Clerk MAXWELL (1831 1879) est le thoricien
de llectromagntisme. Il sagit dune branche de la
physique qui tudie les interactions lectriques et
magntiques. Par le calcul, Maxwell a tabli que si sa
thorie tait juste, il pouvait exister des ondes
lectromagntiques ,
cest--dire
la
vibration
simultane dun champ lectrique et dun champ magntique, qui se propage
dans lespace. Pour Maxwell, les ondes lectromagntiques ncessitent un
milieu pour se propager. Maxwell postule que la lumire nest quun cas
particulier donde lectromagntique.
Hertz et les ondes radio

Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

Heinrich Rudolf Hertz (1857, 1894), ingnieur allemand,


est considr comme celui qui a apport la preuve
exprimentale des prvisions de Maxwell. En effet, il a
cr des ondes lectromagntiques laide dun
dispositif appel oscillateur de Hertz (et qui quivaut
approximativement ce que nous appelons aujourdhui
une antenne). Les ondes lectromagntiques gnres par Hertz ntaient pas
visibles. Cependant Hertz a pu mesurer leur clrit : environ 300 millions de
mtres par seconde dans lair de latmosphre terrestre.
Einstein et le modle des photons
Au dbut du XXme sicle, les physiciens ont observ
un phnomne mystrieux et encore inexpliqu appel
leffet
photolectrique .
Pour
expliquer
ce
phnomne, Albert EINSTEIN (1979 - 1955) postule
que la lumire est constitue de grains qui
transportent une nergie mais qui nont pas de masse.
Il les appelle les photons. Cette hypothse est lorigine de la physique
quantique, une des thories la base de la physique contemporaine.

Exemples de questions :
(a) Proposer un argument, issu de votre exprience quotidienne, qui permette de
rfuter la notion de rayon visuel .
(b)En classe de 2nde, vous avez tudi la rfraction de la lumire : il sagit du
phnomne qui dcrit comment un rayon de lumire change de direction
lorsquil change de milieu. Lequel des modles de la lumire cits ci-dessus
avez-vous utilis pour cette tude ?
(c) Quelle observation est lorigine de lide consistant dcrire la lumire
comme une onde ?
(d)On considre que Maxwell est le premier noncer que la lumire est une onde
lectromagntique mais que cest Hertz qui la prouv exprimentalement.
Quest-ce qui prouve, dans ses travaux, que la lumire est une onde
lectromagntique ?
(e) Daprs vos connaissances, comment les physiciens ont-ils notamment rendu
hommage Heinrich Rudolf Hertz ?
(f) Une des prvisions de Maxwell est aujourdhui considre comme fausse.
Laquelle ?

Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

(g) Les ondes lectromagntiques que lil peut percevoir constituent ce quon
appelle le domaine visible . Les frquences des ondes appartenant au
domaine visible sont comprises entre 4,001014 Hz et 7,501014 Hz.
Calculer les longueurs dondes qui dlimitent le domaine visible. Daprs vos
connaissances, comment fait-on la diffrence, lil nu, entre les ondes
possdant ces diffrentes longueurs dondes ?
(h)Les ondes lectromagntiques observes par Hertz ne sont pas visibles. votre
avis, pourquoi ?

Rponse aux questions et complments :


(a) Le fait quil soit impossible de voir la nuit invalide lhypothse des rayons
visuels.
(b)Il sagit du modle gomtrique.

Note : Cette question montre que des modles anciens, complts depuis par
des thories plus rcentes et plus abouties, peuvent toujours tre utiliss si on
les utilise dans leur champ de validit. Le cas de loptique gomtrique est
exemplaire : cest le plus simpliste des modles de la lumire mais permet
malgr tout la description dinstruments complexes et modernes.

(c) Cest le phnomne de diffraction.

Note : Lenseignant pourra, en corrigeant cette question, montrer la diffraction


dune onde mcanique laide dune cuve onde, puis celle de la lumire laser
par un cheveu. Lanalogie entre ces deux phnomnes a conduit Huygens au
concept donde lumineuse.

(d)La clrit des OEM mesure par Hertz est la mme que celle de la lumire.
Cest cette concidence qui montre que la lumire est une OEM particulire.
(e) On a donn le nom de Hertz lunit de la frquence.

(f) On sait aujourdhui que les ondes lumineuses se propagent dans le vide (voir
activit suivante), contrairement Maxwell.
Note : une digression sur le concept dther, auquel Maxwell croyait, peut
illustrer la correction de cette question.
(g) Les longueurs dondes sont comprises entre :
c
3,00 10 8
min

400 10 7 m 400 nm
fmax 7,50 1014

max

fmin

3,00 10 8
7,50 10 7 m 750 nm
4,00 1014

(h)La frquence des OEM observes par Hertz est diffrente de celles que lil
peut voir. Il sagissait en fait dondes radio.

Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON

Pour conclure cette activit, on pourra complter le document Diffrentes


ondes lectromagntiques et leurs applications avec les OEM du domaine
visible et les ondes radio.

Auteur : Tristan RONDEPIERRE

Acadmie de LYON