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UNIVERSIDAD VERACRUZANA

FACULTAD DE INGENIERIA

ESTUDIO DEL EFECTO DE LA CORROSIN


EN EL CONCRETO REFORZADO

MONOGRAFA

QUE PARA OBTENER EL TITULO DE:

INGENIERO CIVIL

PRESENTA:

RODRIGUEZ ROBLES JORGE ARTURO

Director de Monografa: M.I. Francisco de J. Trejo Molina.

COATZACOALCOS, VER.

MAYO 2010
1

AGRADECIMIENTOS

A Dios, por su infinito amor.


A mis padres, por su cario y dedicacin.
A mi hermana, por disfrutar una linda infancia juntos.
A mi familia, por su apoyo incondicional.
A mis maestros, por su conocimiento aportado.

INDICE
INDICE DE FIGURAS ............................................................................................10
INDICE DE TABLAS ..............................................................................................12
PREFACIO .............................................................................................................14
INTRODUCCIN ...................................................................................................15
OBJETIVOS ...........................................................................................................17
ALCANCES Y LIMITACIONES ..............................................................................18
ANTECEDENTES ..................................................................................................19

1. EL FENOMENO DE LA CORROSIN ...............................................................21


1.1 Electroqumica, celda y media celda ................................................................21
1.2 El proceso de corrosin....................................................................................25

2. EL CONCRETO .................................................................................................28
2.1 Propiedades .....................................................................................................28
2.1.1 Tipos de cemento Portland ........................................................................28
2.1.2 Componentes del cemento .......................................................................31
2.2 Reacciones en la creacin del concreto ...........................................................32
2.3 Porosidad del concreto va de acceso de la corrosin .....................................35

3. MECANISMOS DE CORROSIN EN EL CONCRETO .....................................39


3.1 Despasivacin del acero ..................................................................................39
3.2 Carbonatacin ..................................................................................................42
3.3 Cloruros............................................................................................................45

4. DETECCIN Y EVALUACIN DEL ESTADO DE CORROSIN .....................49


4.1 Evaluacin del dao por corrosin ...................................................................49
4.2 Tcnicas de deteccin y evaluacin .................................................................49
4.3 Inspeccin visual ..............................................................................................50
4.4 Profundidad de carbonatacin .........................................................................52
4.4.1 Equipo y ejecucin .....................................................................................52
4.4.2 Interpretacin y limitaciones.......................................................................53
4.5 Determinacin de la presencia de cloruros ......................................................54
4.6 Medicin del voltaje de media celda ................................................................56

5. PREVENCIN ..................................................................................................59
5.1 Impermeabilizacin del concreto ......................................................................59
5.2 Recubrimiento efectivo del acero ....................................................................60
5.3 Limitacin en el contenido de ion cloruro .........................................................64
5.4 Fisuras .............................................................................................................65

6. TCNICAS FSICAS Y QUMICAS DE REPARACIN .....................................67


6.1 Remocin del concreto y preparacin de la superficie. ....................................68
6.1.1 Martillos neumticos. .................................................................................69
6.1.2 Chorro de agua a presin ..........................................................................69
6.2 Revestimientos, selladores y membranas ........................................................71
6.2.1 Reparacin del dao por carbonatacin ....................................................72
6.2.2 Revestimientos contra cloruros, selladores penetrantes ............................72
6.2.3 Membranas impermeables.........................................................................73
6.3 Concreto lanzado .............................................................................................74
6.4 Inhibidores de corrosin ...................................................................................75

7. TCNICAS ELECTROQUMICAS DE REPARACIN .......................................77


7.1 Proteccin catdica ..........................................................................................79
7.1.1. Proteccin catdica por corriente impresa ................................................80
7.1.2 Proteccin catdica por nodos de sacrificio .............................................83
7.1.3 nodos de sacrificio discretos....................................................................88
7.2 Extraccin electroqumica de cloruros (EEC) ...................................................90
7.2.1 Factores que intervienen en el desempeo de la EEC ..............................92
7.2.2 Finalizacin de la EEC ...............................................................................93
7.2.3 Posibles efectos .........................................................................................93
7.3 Realcalinizacin ...............................................................................................94
8

7.3.1 Tipos de nodo .........................................................................................94


7.3.2 Electrolitos .................................................................................................94
7.3.3 Finalizacin de la realcalinizacin ..............................................................95
7.3.4 Posibles efectos .........................................................................................95
7.4 Comparacin de las tcnicas electroqumicas .................................................96

8. REHABILITACIN .............................................................................................98
8.1 Diferencias tcnicas entre opciones de reparacin ..........................................98
8.2 Opciones para la carbonatacin.....................................................................100
8.2.1 Parcheo y revestimiento ...........................................................................102
8.2.2 Por qu escoger la realcalinizacin?....................................................102
8.3 Opciones para el ataque por cloruros ............................................................105
8.3.1 Parcheo y sellamiento ..............................................................................105
8.3.2 Por qu elegir la proteccin catdica por corriente impresa? ................107
8.3.3 Por qu elegir la proteccin catdica galvnica .....................................108
8.4.4 Por qu elegir la remocin de cloruros? ................................................109
8.4.5 Otras opciones para reparacin por ataque de cloruros ........................110

RECOMENDACIONES ........................................................................................111
GLOSARIO ..........................................................................................................113
BIBLIOGRAFIA ....................................................................................................117

INDICE DE FIGURAS
Figura 1.1.- Celda electroqumica o celda de Daniell .............................................22
Figura 1.2.- Esquema de la medicin del potencial de media celda .....................24
Figura 1.3.- Corrosin de las armaduras en el concreto. Modelo simplificado .......26
Figura 2.1.- Estructura del gel de cemento ............................................................36
Figura 2.2.- Representacin de los poros ..............................................................38
Figura 3.1.- Tiempo de vida til de una estructura .................................................40
Figura 3.2.- Diagrama de Pourbaix del acero.........................................................41
Figura 3.3.- Tipos de corrosin del acero en el concreto .......................................42
Figura 3.4.- Proceso de carbonatacin ..................................................................43
Figura 3.5.- Poros en el concreto ...........................................................................44
Figura 3.8.- Equilibrios del ion cloruro en el concreto ............................................45
Figura 3.9.- Representacin doble logartmica de la ley de la raz cuadrada del
tiempo: el valor de K se manifiesta en lneas paralelas de
pendiente 0.5 ......................................................................................48
Figura 4.1.- Principales daos a detectar: a) oxidacin, b) humedad, c) fisuras ....52
Figura 4.2.- Prueba con fenolftalena en laboratorio ..............................................53
10

Figura 4.3.- Coloracin de la fenolftalena .............................................................54


Figura 4.4.- Medicin del voltaje de media celda. Equipo electrnico ....................58
Figura 6.1.- Reparacin del concreto: mala, buena y previo al tratamiento
electroqumico .....................................................................................68
Figura 6.2.- Remocin del concreto con hydrojetting o chorro de agua: a) antes y
b) despus .........................................................................................70
Figura 6.3.- Colocacin de membrana impermeable sobre losa vehicular de un
puente .................................................................................................73
Figura 6.4.- Ejemplo de la tcnica de concreto lanzado .........................................74
Figura 7.1.- Representacin de la aplicacin de tcnicas electroqumicas ............78
Figura 7.2.- Proteccin catdica por corriente impresa ..........................................82
Figura 7.3.- Proteccin catdica por nodo de sacrificio........................................84
Figura 7.4.- Proteccin catdica por nodo de sacrificio........................................88
Figura 7.5.- Representacin de un nodo de sacrificio discreto ............................90
Figura 7.6.- Esquema del funcionamiento de la extraccin electroqumica de
cloruros ..............................................................................................91
Figura 7.7.- Distribucin de las lneas del campo elctrico ....................................93
Figura 8.1.- Diagrama de flujo para la evaluacin de una estructura corroda previo
la seleccin de la reparacin ..............................................................99
Figura 8.2.- Diagrama de flujo para la seleccin del tratamiento para la corrosin
por carbonatacin .............................................................................101
11

Figura 8.3.- Diagrama de flujo para la seleccin del tratamiento para la corrosin
por cloruros .....................................................................................106

INDICE DE TABLAS
Tabla 2.1.- Tipos de cemento Portland (ASTM) .....................................................28
Tabla 2.2.- Tipos de cemento Portland (NMX) .......................................................29
Tabla 2.3.- Clasificacin por resistencia a la compresin .....................................30
Tabla 2.4.- Clasificacin por caractersticas especiales .........................................30
Tabla 2.5.- Componentes del cemento ..................................................................31
Tabla 2.6.- Productos de hidratacin del cemento .................................................34
Tabla 4.1.- Tcnicas de deteccin y evaluacin ms comunes .............................50
Tabla 4.2.- Norma ASTM.C-876-91. Criterio de probabilidad de corrosin ............57
Tabla 5.1.- Clasificaciones de exposicin ..............................................................61
Tabla 5.2.- Recubrimiento libre mnimo requerido .................................................63
Tabla 5.3.- Contenido mximo de iones cloruro para la proteccin contra la
corrosin del refuerzo (ACI 318) ..........................................................64
Tabla 5.4.- Valores mximos de contenido de ion cloruro en el concreto al
momento del colado (RCDF) ................................................................65
Tabla 7.1.- Serie electromotriz utilizada en campo ...............................................86
Tabla 7.2.- Ventajas y desventajas de los sistemas de proteccin catdica ..........87
Tabla 7.3.- Ventajas y desventajas de las tcnicas electroqumicas......................97
12

PREFACIO
Las estructuras de concreto reforzado forman una parte importante de nuestra
infraestructura.

La combinacin de la elevada resistencia a compresin del

concreto y las altas propiedades a traccin del acero, da como resultado un


material compuesto ideal que ofrece, comparado con otros materiales, una amplia
gama de aplicaciones en la ingeniera de estructuras.
Tradicionalmente los factores estructurales y no estructurales que afectan a la
practicidad de los edificios se han tratado de forma separada por los diseadores y
tambin se han repartido entre grupos de distintos ingenieros. Pero no solo debe
considerarse la carga mecnica ya que toda la estructura est expuesta a un
ambiente que puede tener una enorme influencia en su durabilidad.
Normalmente esta interaccin entre el material de la estructura y el ambiente se
llama corrosin. A lo largo de la historia del concreto reforzado se han encontrado
pocos casos donde una estructura haya fallado debido a cargas mecnicas que no
se hayan considerado en la fase de diseo. La normativa tcnica ofrece suficiente
informacin a la hora de dar una gua al ingeniero para disear una estructura
adecuada a soportar todas las cargas mecnicas.
El problema, entonces, puede surgir debido a la falta de sensibilidad y
conocimiento cuando se afrontan cuestiones como la corrosin.

Como se ha

sealado anteriormente, rara vez se encuentra fallas en las estructuras debido a


sobrecargas pero se conoce un alto nmero de estructuras en las que la corrosin
y especialmente la corrosin de la armadura han conducido a fallas prematuras y
reparaciones costosas. Por ello la corrosin de las armaduras en estructuras es
ahora un aspecto importante a considerar ya que figura en el mantenimiento de
edificios ya construidos y que ha contribuido a cierto nmero de colapsos
estructurales.

13

INTRODUCCION
Tradicionalmente los factores estructurales y no estructurales que afectan a la
practicidad de los edificios se han tratado de forma separada por los diseadores y
tambin se han repartido entre grupos de distintos ingenieros. Pero no solo debe
considerarse la carga mecnica ya que toda la estructura est expuesta a un
ambiente que puede tener una enorme influencia en su durabilidad.
Normalmente esta interaccin entre el material de la estructura y el ambiente se
llama corrosin.
Es este trabajo conoceremos el proceso de corrosin, su origen y como se
representa electroqumicamente, informacin proporcionada en el captulo 1.
Pero cmo ingresa la corrosin, cual es el medio o el paso de la corrosin para
afectar el acero? Esto se detalla en el captulo 2, que nos enfoca en el proceso de
creacin del concreto y como se crean los espacios o medios de ataque de la
corrosin.
Sabemos que la corrosin afecta al acero principalmente, pero realmente
conocemos la forma en que esta se presenta?

Por ello en el captulo 3 se

describirn las dos principales formas de ataque de la corrosin: carbonatacin y


cloruros.
Por qu conocer todo lo descrito en estos captulos? Esto es necesario saber ya
que nos proporciona las bases de los procedimientos y procesos de medicin y
estimacin de la corrosin, descritos en el captulo 4.

Esto nos otorgar

informacin necesaria de la magnitud y efecto de la corrosin en nuestra


estructura.
Pero cmo es posible prevenirla? Para ello se ha incluido en el captulo 5, los
mtodos ms comunes, pero importantes, de cmo prevenir el ingreso de la
corrosin.

14

En el captulo 6 se enfoca en analizar y describir las tcnicas fsicas y qumicas


ms usuales de reparacin de las zonas corrodas.
Debido a la importancia de los mtodos electroqumicos, se ha dedicado el
capitulo 7 para describir completamente las tcnicas ms usadas en la actualidad.
El presente trabajo trata de explicar el proceso de corrosin en las estructuras de
concreto reforzado, as como describir las tcnicas de prevencin y reparacin
ms eficientes. Tratando que este sea una gua de referencia y un aporte para
aclarar dudas con respecto al efecto de la corrosin en el concreto reforzado.

15

OBJETIVOS

OBJETIVO GENERAL
Conocer las diferentes causas de corrosin, su origen y afectacin al concreto
reforzado.

Adems analizar las diversas formas de deteccin y evaluacin de la

corrosin y analizar los mtodos de prevencin y reparacin fsica, qumica y


electroqumica.

OBJETIVOS PARTICULARES
Definir el concepto de corrosin, su proceso y representacin electroqumica
Conocer cada uno de los mecanismos de corrosin, su origen y comportamiento
en el concreto reforzado.
Analizar las tcnicas de deteccin y estimacin del dao por corrosin.
Estudiar los mtodos de prevencin y reparacin frente a la corrosin en el
concreto reforzado.

16

ALCANCES Y LIMITACIONES

La corrosin es un mecanismo presente en cualquier tipo de ambiente, por tal


razn estos principios y conceptos primarios son relacionados y aplicables a todo
tipo de estructura de concreto reforzado, ya que en todo ambiente existen
acciones corrosivas generadas por la accin de oxigeno, agua y dems sustancias
o elementos. Este trabajo limita su alcance en las tcnicas de medicin y en los
mtodos de prevencin de la corrosin, ya que no se especifican pruebas ni la
normativa necesaria para el control de la corrosin en ambiente marino.

17

ANTECENDENTES
En los inicios del siglo pasado la corrosin en los puentes fue atribuida a la accin
o influencia de las lneas o campos elctricos generados por los vehculos. Fue
hasta los aos 50s, en los Estados Unidos, que finalmente se acept que los
problemas de corrosin en los puentes no eran producidos por lneas elctricas,
pero la sal marina y de deshielo estaban presentes con frecuencia en esas reas.
En la dcada de los 60s se hicieron esfuerzos por cuantificar el problema y en los
70s los primeros sistemas de proteccin catdica fueron instalados para tratar el
problema. En los 60s en Europa y Medio Oriente, era comn y aceptable el uso
agua de mar y la adicin de aceleradores de cloruro de calcio para la creacin del
concreto, y stos se siguieron usando hasta los 70s, en una errnea creencia en
que la accin de la mayora de los cloruros era detenida en el cemento y que no
causara corrosin.

Este error gener un mantenimiento muy

caro para los

siguientes 20 aos para diversas construcciones, y especialmente en Medio


Oriente, donde la poca accesibilidad de agua potable obligaba a usar
frecuentemente agua de mar para la creacin del concreto.
En Reino Unido, el programa de investigacin Concrete in the Oceans en los 70s,
hizo mucho por mejorar el entendimiento de los fundamentos de la corrosin del
acero en el concreto reforzado, particularmente en ambiente marino.
Las primeras pruebas de extraccin electroqumica de cloruros fueron realizadas
en EEUU desde 1973 a 1975.

Despus de estas primeras pruebas, la

investigacin de este mtodo no se sigui durante un tiempo, debido a factores,


tales como la seguridad y el voltaje requerido.

Despus de muchos aos se

procedi a seguir investigando y en 1990 se realiz el primer estudio bien


documentado en Europa por la Swiss Federal Highway Agency en 1990.

Se

obtuvieron resultados muy satisfactorios logrando extraer cerca del 50% de


cloruro, se comprob que esta tcnica podra emplearse en estructuras muy
contaminadas.

18

Pero en realidad, desde el inicio de los 80s se comenz a investigar con mucha
ms atencin estos problemas.

Desde esos aos en adelante, se ha puesto

atencin en otros aspectos del comportamiento del acero en el concreto, tales


como la existencia del agua en los poros del concreto, la electroqumica del acero
en su propio ambiente, el mecanismo de proteccin por una capa de xido, etc.
A partir de estos aos hasta la actualidad, se han realizado diversas pruebas en
EEUU y Europa de estas y otras tcnicas.

Han salido al mercado nuevos

productos de sellamiento e inhibidores de corrosin.

Solo queda en cada

ingeniero o tcnico en corrosin, hacer un anlisis minucioso para elegir la tcnica


o tcnicas correctas y necesarias a aplicar para eliminar la corrosin en cada una
de las estructuras a tratar.

19

1. EL FENMENO DE LA CORROSIN
La corrosin es el ataque destructivo de un metal por reaccin qumica o
electroqumica con su medio ambiente (Uhlig, 2008).

Exceptuando los metales nobles, los dems metales se encuentran en la


naturaleza generalmente en forma de compuestos (xidos, hidrxidos, sulfatos,
etc.).

Por ello, la extraccin de los elementos metlicos a partir de tales

compuestos requiere el suministro de energa, a travs de un proceso de


reduccin. Esto significa que los metales tendern, en su vida de servicio, de una
forma natural a regresar a estados de inferior nivel energtico, y esto es lo que
ocurre en los procesos de corrosin, que, oxidando los elementos metlicos,
suponen una conversin del metal a diferentes compuestos, con disminucin de la
energa.

1.1 Electroqumica, celda y media celda.


La corrosin metlica en medio ambiente hmedo es un proceso de naturaleza
electroqumica que involucra reacciones de oxidacin y reduccin, ocasionando el
deterioro del material metlico y de sus propiedades (SCT, 2001). El origen del
fenmeno es la presencia de heterogeneidades en la superficie de los metales,
que producen zonas de diferentes niveles de energa y propician la formacin de
la celda electroqumica (Figura 1.1).

20

Figura 1.1.- Celda electroqumica o celda de Daniell.

Como puede apreciarse, en una celda electroqumica son indispensables los


siguientes elementos:

nodo. Porcin de una superficie metlica en donde se lleva a cabo la reaccin


de oxidacin (proceso de corrosin). En este proceso hay una prdida o liberacin
de electrones como consecuencia del paso del metal a su forma inica, que se
representa con la siguiente reaccin:
MM

n+

+ ne-

(1.1)

Ctodo. Porcin de la superficie metlica donde se lleva a cabo la reaccin de


reduccin, en la cual los electrones producidos en el nodo se combinan con
determinados iones presentes en el electrolito. En este proceso hay una ganancia
de electrones.
n+

+ ne- M

(1.2)

21

En el ctodo se cierra el circuito elctrico a travs de un conductor externo.


Electrolito: Sustancia a travs de la cual las cargas elctricas son transportadas
por un flujo de iones.
Diferencia de potencial.

Desigualdad en el estado energtico entre los dos

electrodos que provoca un flujo de electrones desde el nodo hasta el ctodo.


Conductor metlico.

Cable externo que conecta elctricamente los electrodos

(conduce los electrones desde el nodo hacia el ctodo).


Los electrones que se pierden en el nodo durante la reaccin de oxidacin son
utilizados en el ctodo para que suceda la reaccin de reduccin.
Durante el proceso de corrosin en estructuras de concreto, la zona andica y la
zona catdica estn localizadas en la superficie del acero de refuerzo, mientras
que el concreto acta como el electrolito, completndose as los elementos que se
requieren para formar la celda electroqumica.

En algunos textos, la celda

electroqumica tambin es llamada "pila de corrosin", celda electroltica o celda


galvnica o celda de Daniell. (Richardson, 2002).
La celda est compuesta de dos medias celdas, el cobre en sulfato de cobre y zinc
en sulfato de zinc. El voltaje total de la celda es determinado por los metales
utilizados y por la naturaleza y composicin de las soluciones.

El cobre es ms resistente a esta reaccin que el zinc, as que cuando


conectamos las dos soluciones por un membrana semi-permeable (que permite
que la carga elctrica pueda ser intercambiada a travs de ella, pero los iones no
pueden pasar) y conectamos los dos metales con un alambre, la placa de zinc va
a la solucin de sulfato de zinc, y la placa de cobre al sulfato de cobre.
Los potenciales de media celda estn en funcin de la concentracin as como el
metal y la solucin.

Una solucin ms concentrada es generalmente ms

corrosiva que una diluida as que una corriente fluir en una celda de un solo

22

metal en dos diferentes concentraciones de la misma solucin.

Podemos

considerar la corrosin del acero en concreto como una celda de concentracin.


Podemos medir el riesgo corrosin en dicha celda introduciendo una media celda
externa. (Broomfield, 2007).

Figura 1.2.- Esquema de la medicin del potencial de media celda.

Como vemos en la Figura 1.2, colocando una media celda sobre la superficie del
concreto y conectando a un voltmetro y al acero, tenemos un circuito similar a la
celda de Daniell (Figura 1.1). La diferencia de potencial elctrico ser una funcin
del hierro en su ambiente de agua capilar. Si movemos la celda a lo largo del
acero vamos a observar distintos potenciales porque el hierro est en condiciones
diferentes a lo largo de la barra.
En el ctodo, la capa pasiva todava es fuerte y se fortalece an ms por la
reaccin catdica, por lo tanto, el acero resiste la disolucin.
Como resultado de ello vemos mayores potenciales (voltajes) en nuestro
voltmetro en reas andicas (corrodas), y voltajes menores en reas catdicas o
pasivas.
23

El uso y la interpretacin de las mediciones de voltaje de media celda sern


discutidos en temas posteriores. Debemos ser cuidadosos en el uso de la teora
electroqumica para explicar lo que est sucediendo en una celda de corrosin. La
teora electroqumica aplica generalmente a condiciones de equilibrio y a
soluciones bien definidas. La corrosin no es un fenmeno de equilibrio, pero si
una situacin dinmica. La teora y las ecuaciones de la electroqumica son por lo
tanto una aproximacin y puede conducir a errores si el modelo est demasiado
alejado de la realidad. (Broomfield, 2007).

1.2 El proceso de corrosin.


Una vez que la capa pasiva se rompe, entonces, zonas de corrosin empiezan a
aparecer sobre la superficie del acero. Las reacciones qumicas son las mismas si
ocurre corrosin por ataque de cloruro o carbonatacin.

Cuando el acero en

concreto se corroe, se disuelve en el agua capilar y nos da electrones (El-Reedy,


2008):

Reaccin andica:
+

Fe Fe + 2e-

(1.3)

Los dos electrones (2e-) creado en la reaccin andica deben ser consumidos en
otros lugares sobre la superficie de acero para preservar neutralidad elctrica. En
otras palabras, no es posible para grandes cantidades de carga elctrica estar en
un solo lugar sobre el acero; otra reaccin qumica debe consumir los electrones.
Esta es una reaccin que consume agua y oxgeno:

Reaccin catdica:
HO + 1/2O + 2e- 2OH-

(1.4)

24

Esto se ilustra en la figura 1.3.

Se observa que iones hidroxilo (2OH-) son

generados en la reaccin catdica. Estos iones aumentaran la alcalinidad y por lo


tanto la resistencia de la capa pasiva, alejando los efectos de la carbonatacin y
los iones de cloruro en el ctodo. Ntese que el agua y el oxgeno son necesarios
en el ctodo al ocurrir la corrosin. La reaccin andica y catdica (1.3 y 1.4) son
slo los primeros pasos en el proceso de creacin de corrosin. Sin embargo, este
par de reacciones es vital para la comprensin de corrosin y es ampliamente
citada en cualquier debate sobre prevencin de la corrosin del acero en el
concreto (Richardson, 2002). Estas reacciones se har referencia a menudo en
este trabajo recepcional.

Figura 1.3.- Corrosin del acero en el concreto. Modelo simplificado.

Si el hierro slo se disolviera en el agua capilar (ion ferroso Fe 2+ en la ecuacin


1.3 es soluble) no veramos grietas en el concreto. Varias etapas deben ocurrir
para que se forme xido (corrosin).

25

Esto puede ser expresado en varias formas; una se muestra a continuacin donde
hidrxido ferroso se convierte en hidrxido frrico y luego xido frrico hidratado u
xido (:
+

Fe + 2OH- -> Fe (OH)

(1.5)

Hidrxido ferroso

4Fe (OH) + O + 2H2O -> 4Fe (OH)3

(1.6)

Hidrxido Frrico

2Fe (OH) ->FeO.HO + 2HO

(1.7)

xido frrico hidratado (oxidacin)

xido frrico deshidratado (FeO) tiene un volumen de aproximadamente el doble


que el acero. Cuando se vuelve hidratado aumenta su volumen an ms y se
vuelve poroso. Esto significa que el aumento de volumen en la interaccin
acero/concretas en dos y diez veces ms. Esto conduce a las grietas que
observamos como la consecuencia ms comn de corrosin del acero en el
concreto. (El-Reedy, 2008).

26

2. EL CEMENTO
2.1 Propiedades.
Anteriormente ya describimos algunas propiedades del concreto.

Ahora se

explicara de la forma ms digerible las propiedades qumicas y fsicas del cemento


y del concreto.
El cemento puede describirse como un material con propiedades tanto adhesivas
como cohesivas, las cuales le dan la capacidad de aglutinar fragmentos minerales
para formar un todo compacto. (SCT, 2001).
2.1.1 Tipos de cemento Portland.
Segn ASTM.
Existen diferentes tipos de cemento Portland en el mercado, los cuales estn
clasificados de acuerdo a la norma C 150 de la ASTM (American Society for
Testing and Materials), como se muestra a continuacin:
Tabla 2.1.- Tipos de cemento Portland (ASTM)

Cemento

Uso

Tipo I

Cemento de uso general.

Tipo II

Genera menor calor de hidratacin que el tipo I y es ms resistente al ataque


por sulfatos. Se utiliza en grandes estructuras en las que el calor de
hidratacin puede provocar agrietamientos.

Tipo III

Cemento de alta resistencia a temprana edad y rpido fraguado. Es usado


cuando se requiere alcanzar una elevada resistencia en pocos das.

Tipo IV

Presenta un calor de hidratacin ms bajo que el tipo III, se utiliza en


construcciones de concreto masivo.

Tipo V

Cemento de alta resistencia a la accin de los sulfatos, se utiliza en


estructuras que estn en contacto con suelos de aguas freticas de alto
contenido de sulfatos y en hormigones con aguas negras domsticas.
27

Segn la normativa mexicana.


La norma Mexicana clasifica a los cementos de acuerdo a tres aspectos:
1. Tipo de cemento.
2. Clase Resistente.
3. Caractersticas Especiales.
Clasificacin por el tipo:

Tabla 2.2.- Tipos de cemento Portland (NMX)

CPO

Cemento Portland Ordinario

CPP

Cemento Portland Puzolnico

CPEG

Cemento Portland con Escoria Granulada


de Alto Horno

CPC

Cemento Portland Compuesto

CPS

Cemento Portland con Humo de Slice

CEG

Cemento con Escoria Granulada de Alto


Horno.

Clasificacin por Clase Resistente:

Resistencia normal.
Es la resistencia a la compresin a los 28 das. La clase resistente de un cemento
de acuerdo con la resistencia normal se indica por la designacin del tipo de
cemento, seguida por los valores 20, 30 40.

Resistencia Rpida.
Es la resistencia a la compresin a los 3 das. Para especificar que un tipo de
cemento debe cumplir con una resistencia rpida se le agrega la letra R despus
de la clase. Slo se definen valores de resistencia rpida para 30 R y 40 R.
28

Tabla 2.3.- Clasificacin por resistencia a la compresin.

Resistencia a la compresin N/mm


Clase

3 das

28 das

Resistente
Mnimo

Mnimo

Mximo

20

20

40

30

30

50

30R

20

30

50

40

40

40R

30

40

Clasificacin por Caractersticas Especiales:

Tabla 2.4.- Clasificacin por caractersticas especiales.

Nomenclatura

Descripcin

RS

Resistente a los sulfatos

BRA

Baja Reactividad lcali-Agregado

BCH

Bajo Calor de Hidratacin

Blanco

29

2.1.2 Componentes del cemento


El cemento se fabrica a partir:
Sulfato de calcio di-hidratado - CaSO2HO (yeso)
Oxido de calcio - CaO (cal libre)
Magnesia - MgO (periclasa)
lcalis
Clinker

El clinker es el producto de la fusin a 1,500C de la mezcla de caliza (CaCO3) y


arcilla (Al2O3, Fe2O3 + slica). Todos estos compuestos reaccionan dando como
resultado nuevas especies qumicas que son los principales componentes del
cemento (Tabla No. 4):

Tabla 2.5.- Componentes del cemento.

Componente

Frmula

Forma Abreviada

Silicato diclcico(belita)

2CaO.SiO

CS

Silicato triclcico(alita)

3CaO.SiO

CS

Aluminato triclcico

3CaO. AlO

CA

4CaO. AlO

CAF

Ferrialuminato tetraclcico
Aluminoferrito
tetraclcico

FeO

30

2.2 Reacciones en la creacin del concreto.


Los agregados le proporcionan al concreto mayor estabilidad volumtrica y ms
durabilidad. Son de gran importancia en el concreto, ya que la calidad de estos se
ve reflejada en la resistencia del concreto, adems sus propiedades afectan en
gran medida tanto la durabilidad como el comportamiento estructural del concreto.
Originalmente se consideraban materiales inertes, que se utilizaban por razones
econmicas, sin embargo ahora se piensa que estos son un material de
construccin unido a un todo cohesivo por medio de la pasta de cemento. De
hecho, los agregados no son realmente inertes y sus propiedades fsicas, trmicas
y qumicas influyen en el desempeo del concreto.
La alternativa ms comn en la fabricacin de concreto de buena calidad, es
obtener agregados que entren, cuando ms, en dos rangos de tamao.
La divisin principal se hace entre el llamado agregado fino (arena), cuyo tamao
es menor de 5 mm, y el agregado grueso (grava) que comprende material mayor
a 5 mm.
Los cementos que se utilizan en la fabricacin del concreto tienen la propiedad de
fraguar y endurecer con el agua, en virtud de que experimentan una reaccin
qumica con ella.

La cantidad de agua necesaria para que se lleve a cabo

completamente esta reaccin qumica es alrededor de un 40% del peso del


cemento.

Un 23% de esta agua se combina qumicamente para dar productos

de hidratacin y el resto se absorbe en la superficie del gel que se forma en los


poros.
La cantidad de agua aadida inicialmente a la mezcla de cemento y agregados
para obtener un concreto fresco con buena manejabilidad es siempre superior a la
cantidad de agua necesaria para la hidratacin completa. Este exceso de agua es
el responsable del grado de porosidad y permeabilidad del concreto endurecido.

31

El agua que no reaccion tiene caractersticas alcalinas debido a que en ella se


+

disuelven los iones productos de las reacciones del cemento como son Ca , HO-,
+

Na , K y SO4-. La relacin agua/cemento no es otra cosa que la cantidad de


agua utilizada con respecto al peso de cemento. Juega un papel muy importante
en la preparacin del concreto, ya que la mezcla debe ser lo suficientemente
semifluida, para manejarla cmodamente.
La importancia de la relacin agua/cemento radica en que una pasta de cemento
con poco contenido de agua estar ms compacta, por lo que tendr menos
cantidad de poros interconectados (que son permeables a lquidos y gases) en
donde se aloje la humedad, esto impedir la difusin de iones que puedan iniciar
el proceso de corrosin; lo contrario sucede en una pasta con mayor contenido de
agua y por lo tanto mayor porosidad y mayor permeabilidad. Esto es de una
importancia crtica para el proceso de corrosin del acero de refuerzo, ya que
tanto los elementos soporte (como el oxgeno) como los agentes iniciadores (in
cloruro) del ataque corrosivo, pueden difundir hacia el acero a travs de la masa
de concreto. La velocidad de difusin del oxgeno y de los iones cloruro en el
concreto es menor cuando se reduce la relacin agua/cemento y por lo tanto la
porosidad. (SCT, 2001)
Es acero de refuerzo o armadura es el componente metlico embebido en la masa
de concreto que le proporciona resistencia a la traccin. Cuando el concreto se
prepara correctamente, debido a su elevado pH (12.5 a 13.5 aproximadamente)
mantiene a las armaduras en estado pasivo, garantizando una proteccin qumica
que prolonga su vida til.
Por otro lado, el concreto supone un impedimento fsico a la penetracin por
difusin de oxgeno, humedad, cloruros, anhdrido carbnico y otras sustancias
agresivas hasta la superficie del acero.

Cuando estas condiciones no se

satisfacen, el concreto se hace ms permeable a agentes agresivos que


ocasionan problemas de corrosin y causan su pronto deterioro.

32

A las reacciones qumicas que se llevan a cabo entre los componentes del
cemento y el agua se les conoce con el nombre de hidratacin. Estos productos
de hidratacin, con el paso del tiempo, producen una masa firme y dura llamada
pasta de cemento endurecida. Los productos de hidratacin del cemento poseen
baja solubilidad en agua, como lo demuestra la estabilidad de la pasta del
cemento endurecida en contacto con el agua (Tabla 2.6).
La velocidad de hidratacin disminuye continuamente, de modo que, an despus
de transcurrido mucho tiempo permanece una buena cantidad de cemento
deshidratado.
Las reacciones que se llevan a cabo son:

Tabla 2.6.- Productos de hidratacin del cemento.

Componente

Productos de Hidratacin

(3CaO*SiO2) + 6H2O

3CaO*2SiO2*3H2O + 3Ca(OH)2

Silicato triclcico + agua

Gel de tobermorita + hidrxido de Calcio

2(2CaO*SiO2) + 4H2O

Silicato diclcico + agua

4Ca*Al2O3*Fe2O3 + 10H2O+

3CaO*2SiO2*3H2O + Ca(OH)2
Gel de tobermorita + hidrxido de Calcio
6CaO*Al2O3*Fe2O3

2Ca(OH)2

Ca(OH)2*12H2O

Ferrialuminato tetraclcico +agua

Ferrialuminato tetraclcico Hidratado

Aluminato triclcico + agua +

3CaO*Al2O3*Ca(OH)2*12H2O

hidrxido de Calcio

Aluminato triclcico hidratado

3CaO*Al2O3+10H2O+CaSO4*2H2O

3CaO*Al2O3*CaSO4*12H2O

Aluminato triclcico + agua + yeso

Monosulfoaluminato clcico

+ hidrxido de calcio
3CaO*Al2O3+12H2O+Ca(OH)2

33

2.3 Porosidad del concreto, va de acceso de la corrosin.


Como se observa, la hidratacin de los silicatos clcicos del cemento forma
molculas voluminosas que consumen agua y liberan Ca (OH)2, mientras que los
aluminatos consumen el hidrxido en su reaccin de hidratacin. Es debido a la
generacin de Ca (OH)2 y la presencia de lcalis como NaOH y KOH que la
composicin de los poros en el concreto alcanza valores de alcalinidad entre 12.5
y 13.5.
La pasta de cemento pasa por dos etapas: el fraguado y el curado, que es donde
se lleva a cabo la hidratacin, la cual es de vital importancia en una estructura de
concreto, ya que le ayuda a alcanzar mejores propiedades mecnicas.
En trminos generales el fraguado se refiere a un cambio del estado fluido al
estado rgido. El fraguado es causado por una hidratacin selectiva de algunos
componentes del cemento, siendo el Aluminato triclcico (CA) y el Silicato
triclcico (CS) los que ms rpido reaccionan, sin embargo, debido a la adicin de
yeso se retrasa la formacin de la forma hidratada de CA y por lo tanto el CS
fraguar primero.

La

forma hidratada del CA es ms porosa, por lo que si

fraguara primero se vera afectada la resistencia del concreto resultante.


El proceso de fraguado se divide arbitrariamente en fraguado inicial, el cual
corresponde a un rpido aumento en temperatura y el fraguado final al mximo
de temperatura.
El tiempo de fraguado se ve afectado por la temperatura, ya que si la temperatura
aumenta, el tiempo de fraguado disminuye al catalizarse las reacciones de
hidratacin por aumento de la temperatura.
El proceso de curado se realiza con el fin de prevenir la evaporacin del agua en
el concreto, manteniendo la humedad (100%) para que se lleve a cabo
satisfactoriamente

la hidratacin

de

endurecimiento apropiado del concreto.

los materiales

cementantes y el

El propsito es mantener el concreto


34

saturado, con el fin de que los productos de hidratacin del cemento llenen los
espacios de la pasta fresca (de concreto) que al principio estaban llenos de agua.
El producto principal de reaccin del proceso de endurecimiento tiene
configuracin de gel (agua y constituyentes de partculas de cemento). Cuando la
hidratacin es casi completa, si la pasta se mantiene hmeda, el proceso de
hidratacin y la formacin de gel continan mientras haya humedad; si la pasta no
se conserva hmeda, la hidratacin cesa cuando se evapora el agua.
Durante el proceso de hidratacin (curado), se induce la formacin de una capa
pasiva protectora en la superficie del acero, provocada por la presencia de
especies alcalinas, como son KOH, NaOH y Ca (OH)2.
La pasta de cemento fresco es una retcula plstica de partculas de cemento en
agua, pero una vez que la pasta ha fraguado, su volumen permanece constante.
En cualquier etapa de hidratacin la pasta endurecida consta de hidratos de
varios compuestos, denominados colectivamente como gel

de cristales de

Ca(OH)2, algunos componentes menores, cemento no hidratado y residuos de los


espacios rellenos de agua en la pasta fresca. Estos huecos se denominan poros
capilares, pero dentro del gel mismo existen huecos intersticiales llamados poros
de gel. Por lo tanto, en una pasta deshidratada hay dos clases distintas de poros
(Figura 2.1).

Figura 2.1.- Estructura del gel de cemento.

35

Los poros capilares representan la parte de volumen bruto que no ha sido llenado
por los productos de hidratacin. El volumen del sistema capilar se reduce a
medida que avanza la hidratacin. Por lo tanto la porosidad capilar de la pasta
depende tanto de la relacin agua/cemento

de la mezcla como del grado de

hidratacin.
La forma de los poros capilares es

variable, pero forman un sistema

interconectado con distribucin aleatoria a travs de la pasta de cemento.


Estos poros miden alrededor de 1.3 m. Los poros interconectados constituyen la
causa principal de la permeabilidad de la pasta de cemento endurecido.

Sin

embargo, la hidratacin aumenta el contenido slido de la pasta y en pastas


reposadas y densas los capilares pueden bloquearse por el gel y segmentarse de
modo que se transforman en poros capilares interconectados solamente por los
poros de gel.

La ausencia de capilares continuos se debe a la adecuada

combinacin de la relacin agua/cemento y a un periodo suficientemente largo de


curado por humedad. (SCT, 2001).
El gel es poroso, pero sus poros son espacios intersticiales interconectados en las
partculas de gel. Estos poros miden aproximadamente entre 15 y 20 A. Los
poros de gel ocupan alrededor de un 28% del volumen total del gel, son
independientes de la relacin agua/cemento y del avance de hidratacin. Por lo
tanto, al aumentar el volumen total del gel con el avance de la hidratacin, el
volumen total de los poros del gel tambin aumenta.
Tambin se presentan en el concreto, poros que son producidos durante su
elaboracin; stos son de mayor tamao y se deben al aire atrapado y a una mala
compactacin durante la colocacin del concreto fresco.

36

La Figura 2.2 muestra de los poros que se pueden hallar presentes en el


concreto.

Figura 2.2.- Representacin de los poros.

Los poros de mayor tamao son los que influyen en la durabilidad del concreto,
porque a travs de stos acceden agentes agresivos que pueden iniciar un ataque
al elemento metlico embebido y causar corrosin.

37

3. MECANISMOS DE CORROSIN EN EL CONCRETO

3.1 Despasivacin del acero


La integridad de una estructura de concreto reforzado depende tanto de la calidad
de sus componentes como de su dosificacin, para lograr las mejores propiedades
que garanticen un periodo de vida til prolongado (SCT, 2001). La barrera de
proteccin que le proporciona el concreto a la varilla de acero es reforzada por el
valor de pH alcalino que se alcanza despus de las reacciones de hidratacin del
cemento, que pasivan al elemento metlico y lo protegen qumicamente.

Sin

embargo, la interaccin con el medio ambiente provoca que la proteccin se vea


disminuida.

Los principales agentes agresivos son los cloruros en regiones

marinas y la carbonatacin en zonas rurales e industriales. La combinacin de


los agentes agresivos tiene

un efecto sinrgico, acelerando el proceso de

degradacin de las estructuras de concreto reforzado.


Cuando los agentes agresivos no estn presentes desde la elaboracin del
concreto, stos penetran a travs de l cuando la estructura es puesta en servicio.
Y llegan a la superficie del metal, provocan que la corrosin se desencadene. Una
vez que la corrosin se ha desencadenado, sta se manifestar en tres maneras:
1) Sobre el acero, con una disminucin de su dimetro inicial y por lo tanto de su
capacidad mecnica.
2) Sobre el concreto, debido a que al generarse acumulacin de xidos
expansivos en la interfase acero-concreto, provoca fisuras y desprendimientos.
3) Sobre la adherencia acero/concreto.
Desde el punto de vista de la corrosin del acero en el concreto, Tutti defini un
modelo muy sencillo que representa el tiempo que tarda una estructura de
concreto proporcionando servicios para los cuales ha sido diseada. Este modelo
se divide en dos periodos. (SCT, 2001).
38

Periodo de iniciacin: Tiempo en que tarda el agente agresivo en atravesar el


recubrimiento, alcanzar el acero y provocar el rompimiento de la capa de xido
protector.

Periodo de propagacin: Comprende la acumulacin progresiva del deterioro,


hasta que alcanza un nivel inaceptable.

Estos periodos se ilustran en la Figura 3.1

Figura 3.1.- Tiempo de vida til de una Estructura.

Durante el periodo de iniciacin los agentes agresivos llegan a la superficie del


metal e inician el proceso de corrosin. Los agentes ms comunes son los iones
cloruro y la neutralizacin de la pasta de concreto conocida como carbonatacin.
La proteccin del acero se puede perder:

Por prdida de la alcalinidad del concreto. Esto ocurre cuando el concreto, por
accin del CO2 del aire, se carbonata, segn la reaccin:
CO2 + Ca (OH)2 CaCO3 + H2O

(3.1)

39

El consumo de hidrxido clcico provoca una reduccin del pH hasta valores no


superiores a 9, lo que sita al acero fuera de la zona de pasividad, y dentro de la
zona I, de corrosin, del diagrama de Pourbaix. Un efecto semejante se produce
si los lcalis son arrastrados por el agua (lixiviacin), lo que puede ocurrir en
puntos concretos (por ejemplo, juntas) en concretos de baja calidad. (SCT, 2001).

Figura 3.2.- Diagrama de Pourbaix del acero.

En este proceso, el cemento hidratado reacciona con las soluciones acuosas


formadas por los gases atmosfricos cidos (el dixido de azufre y el dixido de
carbono), en condiciones de humedad. Las soluciones acuosas de dixido de
azufre tendern a disolver la superficie de concreto, pero suelen representar slo
un problema superficial. Sin embargo, el dixido de carbono penetra en el
concreto por difusin y, en presencia de humedad, reacciona con el cemento para
formar carbonato clcico, lo que elimina los iones hidroxilo de la solucin de los
poros, reduciendo as el pH del hormign.

40

La transformacin de los componentes alcalinos en presencia de agua es:


CO2 + 2NaOH Na2CO3

(3.2)

Na2CO3 + Ca (OH)2 CaCO3 + 2NaOH

(3.3)

3Na2CO3 + 3CaO.2SiO2.3H2O 3CaCO3 + 6SiO2 + 6NaOH + 6H2O

(3.4)

Na2CO3 + CaO.Al2O3.8H2O CaCO3 + 2Al (OH)3 + 2NaOH + 4H2O

(3.5)

Figura 3.3.- Tipos de corrosin del acero en el concreto.

3.2 Carbonatacin.
El pH del concreto puede cambiar por el ingreso de diversas sustancias desde el
medio ambiente. Estas sustancias son principalmente el CO que se encuentra
de manera natural en el aire y el SO3 que se produce de la combustin de
combustibles fsiles. De estos, el CO2 en el aire es de mayor importancia, de ah
el nombre de carbonatacin. (Richardson, 2002).

41

Inicialmente el CO no es capaz de penetrar profundamente dentro del concreto,


debido a que reacciona con

el grosor del concreto superficial

(Fig. 3.3) de

acuerdo con la siguiente reaccin:


H O
CO + Ca (OH) CaCO3 + HO

(3.6)

Dando como resultado un cambio en el pH:


pH = 12.5 a 13.5

pH 9

Aunque la porcin de mezcla externa del concreto se carbonata rpidamente, el


CO contina su ingreso a mayor profundidad y cuando el pH alrededor del acero
de refuerzo

es cercano a 9, la capa de xido protector pierde su estabilidad

termodinmica, dando paso a la corrosin del acero. (SCT, 2001).

Figura 3.4.- Proceso de carbonatacin.

42

Si el poro est seco, como se muestra en la Figura 3.5, el CO se difunde


fcilmente, pero la carbonatacin no puede ocurrir debido a la falta de agua.
Este caso slo se presenta en concreto que est sobresecado, como ocurre en
climas muy secos.
Si los poros estn llenos de agua (Fig. 3.6) hay apenas alguna carbonatacin
debido a la poca difusin del CO en agua, que es el caso de estructuras
sumergidas.
Si los poros estn parcialmente llenos de agua (Fig. 3.7), la carbonatacin puede
proceder hasta un espesor donde los poros del concreto estn secos.
Los parmetros que determinan la velocidad de carbonatacin, son: la
composicin y cantidad del cemento, la compactacin, condiciones de curado y
condiciones ambientales de exposicin del concreto.

Figura 3.5.- Poros en el concreto: a) Poro seco, b) Poro saturado de agua, c) Poro parcialmente lleno.

La carbonatacin se presenta comnmente en medios rurales y con mayor


incidencia en zonas urbanas, en las que se alcanzan grandes concentraciones de
xidos sulfurosos (SOx) y nitrosos (NOx), que son combinados con el agua de la
humedad ambiental formando los respectivos cidos sulfurosos y nitrosos. En
zonas de alta contaminacin ambiental y altas precipitaciones pluviales, el pH
llega a tomar valores cercanos a 4, lo que se conoce como lluvia cida, que afecta
las estructuras de concreto de la misma forma que la carbonatacin.
43

3.3 Cloruros.
La corrosin inducida por cloruro se presenta en nuestro pas en estructuras
expuestas al medio marino. Los iones cloruro estn presentes en el agua de mar,
pero es posible que tambin los desplace el viento de la brisa marina a la zona
costera y los deposite en estructuras de concreto cercanas a la lnea de mar. Otra
fuente de cloruros es en el agua de amasado, lo cual aumenta el alto riesgo de
corrosin.
De acuerdo al modelo de vida til, tambin es necesario que los iones cloruro
avancen desde el exterior hasta llegar al nivel de la varilla. Una vez que llegan al
acero, se acumulan hasta alcanzar una concentracin crtica,

la cual tiene la

capacidad de romper la estabilidad de la capa pasiva y dar inicio al proceso de


corrosin.
Los iones cloruro pueden estar presentes en el concreto de tres maneras:
enlazados, adsorbidos y disueltos en el agua que se conserva en los poros, lo que
constituye la disolucin poro. La figura 3.8 ilustra los tres casos, e indica los
equilibrios que se establecen para los cloruros en el concreto. (Richardson, 2002).

Figura 3.8.- Equilibrios del ion cloruro en el concreto.

44

Los iones cloruro que son dainos para el acero de refuerzo son los que se hallan
disueltos o libres, pero debido a los equilibrios que se presentan es posible que
los que estn adsorbidos se incorporen a la disolucin y se tornen peligrosos.
Cuando se utiliza agua de amasado con cloruros, cierta cantidad reacciona con los
compuestos hidratados del concreto para formar las sales de Friedel, otra cantidad
se adsorbe en la superficie de las paredes de los poros y slo una parte queda
disuelta. Esta distribucin depende del tipo y la cantidad de cemento con que se
dosifique al concreto.
En relacin a este lmite mximo de cloruros es importante mencionar que parte
de ellos se puede combinar con las fases alumnicas y ferrticas de los cementos,
por lo que los ms peligrosos son los que quedan sin combinar o libres. La
proporcin cloruros entre libres y cloruros combinados no es constante, ya que
est influida por la finura del cemento, su contenido en yeso, la temperatura
durante el fraguado y la humedad de los poros del concreto.
Otro caso que corresponde a situaciones

tpicas de concretos en ambiente

marino, en las que el cloruro ingresa lentamente desde el exterior y cuando


alcanza al acero, se inicia el deterioro propiamente dicho.
Tres son los aspectos relevantes a tener en cuenta en el caso de los cloruros que
penetran desde el exterior:
El tiempo que tardan en llegar hasta el acero.
La proporcin que induce la despasivacin.
La velocidad de corrosin que provocan una vez desencadenada la corrosin.
En cuanto al tiempo que tardan los cloruros en llegar al acero en una estructura ya
construida, lo importante es averiguar a qu profundidad han penetrado en el
momento de hacer la inspeccin, ya que el recubrimiento de concreto debe ser
superior a la profundidad que sean capaces de alcanzar estos iones en el tiempo
previsto de vida til de la estructura.
45

La velocidad de avance de los cloruros es, en general, una funcin de la raz


cuadrada del tiempo ya que, en general, tanto los procesos de difusin pura, como
los de absorcin capilar, siguen una ley potencial.
XC = KC * t
XC = profundidad alcanzada por una cierta proporcin de cloruros.
t = tiempo.
KC = constante dependiente del concreto y del medio.
Si las condiciones de exposicin no cambian, puede asumirse que la constante K,
que representa la influencia del conjunto de condiciones de exposicin sobre
la penetracin del in cloruro se mantiene, por lo que puede establecerse el
siguiente conjunto de ecuaciones:
XC1 (t)=KC*t1
XC2 (t)=KC*t2
Si se determin que, para el momento t de la medicin, el umbral crtico se
present a x mm de profundidad, ser posible estimar cunto tiempo tardar en
alcanzarse el umbral crtico para el espesor de recubrimiento.
Si se asignan valores numricos a estos parmetros, suponiendo que la
evaluacin se realiz a la edad de 10 aos, el espesor del recubrimiento es 25
mm y el umbral crtico se alcanz a los 18 mm, dividiendo miembro a miembro
ambas ecuaciones y despejando t2, queda:
t2 = (25/18) x 10aos = 19aos
A los 19 aos, desde que se ejecut la obra, se alcanzar el contenido crtico de
iones cloruro en la posicin de las armaduras. Este dato nos permitira efectuar
tareas de mantenimiento preventivo sobre una base racional. (Revista Cemento).

46

Figura 3.9.- Representacin doble logartmica de la ley de la raz cuadrada del tiempo: el valor de K se
manifiesta en lneas paralelas de pendiente 0.5.

En cuanto al lmite para la despasivacin, puede ser lgicamente diferente en el


concreto endurecido que en el fresco, aunque los cdigos no abordan este
problema y se considera el mismo lmite para las dos circunstancia. Sin embargo,
se ha detectado que muchos concretos soportan cantidades muy superiores a
este lmite sin que las armaduras muestren signo alguno de corrosin.
Ello es debido a la influencia de factores como el potencial elctrico del acero (que
refleja el contenido en oxgeno entre otras circunstancias) y el pH de la solucin
de los poros (relacin Cl-/OH-).

47

4. DETECCION Y EVALUACION DEL ESTADO DE CORROSIN

4.1 Evaluacin del dao por corrosin.


Hemos descrito anteriormente los principales mecanismos de corrosin en el
captulo 3. Pero si se desea realizar una reparacin efectiva debemos entender
las causas y extensin del dao, y aun ms, el riesgo del desperdicio innecesario
de recursos al efectuar una inadecuada y cara reparacin. Este captulo explica
como evaluar la condicin de la corrosin en estructuras de concreto reforzado.
Se debe recordar que la corrosin es un fenmeno presente en cualquier tipo de
ambiente y se puede presentar en cualquier estructura de acero o de concreto.
Aun as, este captulo se concentrar nicamente en elementos y estructuras de
concreto reforzado en exposicin atmosfrica.
Una evaluacin de la condicin de la corrosin no es una supervisin de tipo
estructural. Cualquier tipo de rupturas, deflexiones o prdidas excesivas requieren
una evaluacin estructural antes de ser reparadas por el dao de la corrosin.

4.2 Tcnicas de deteccin y evaluacin.


Esta seccin explica las tcnicas de evaluacin ms importantes, as tambin, sus
alcances y limitaciones y los recursos necesarios para llevarlas a cabo.

continuacin se presenta una tabla conteniendo las principales tcnicas de


evaluacin.

48

Tabla 4.1.- Tcnicas de deteccin y evaluacin ms comunes. (Broomfield, 2007).

INFORMACION

TECNICAS DE

PERSONA QUE

BUSCADA

EVALUACION.

EJECUTA

Extensin e importancia de

Inspeccin visual.

General.

Fenolftalena.

General.

Extraccin de muestras

General/Especialista.

la fisuracin. Otros
defectos.
Profundidad de
carbonatacin.
Presencia de cloruros.

para anlisis de laboratorio.


Estado de corrosin del

Medicin del potencial de

acero.

media celda.

General/Especialista.

4.3 Inspeccin visual.


La inspeccin visual es el primer paso de cualquier investigacin.

Puede

comenzar como un vistazo que ayuda a localizar algn pequeo problema y


puede terminar como un riguroso chequeo o registro de cada defecto encontrado
en la superficie del concreto (Broomfield, 2007).
Cuando se identifica algn problema, hay que registrar los defectos y los puntos
en los que habr que realizar pruebas y ensayos.
El equipo principal a utilizar es obviamente el ojo humano, auxiliado por un libro de
notas o computadora de bolsillo y una cmara fotogrfica.

Una supervisin

sistemtica puede ser planeada en un futuro. Muchas compaas que se dedican


a este tipo de supervisin, tienen sistemas estandarizados de indicacin de la
naturaleza y extensin de los daos.
49

Es comn registrar la fecha, hora y condiciones climticas donde se est haciendo


la inspeccin, as tambin anotar otras observaciones como escurrimiento de agua
o presencia de musgos.
Los principales indicios del dao por corrosin a inspeccionar pueden ser:
Fisuracin
Delaminacin de la superficie del concreto.
Manchas de cal en la superficie del concreto.
Presencia de salitre.
Manchas de oxido.
Cambios de propiedades: color, textura o resistencia.
Filtraciones en juntas: por agua o agua contaminada.
Abrasin: prdida de masa progresiva de la superficie del concreto.
Exposicin a malas condiciones ambientales.

La interpretacin de los datos registrados en la inspeccin est comnmente


basada en la experiencia del ingeniero o tcnico a cargo.
La principal limitacin es la habilidad de efectuar la inspeccin. Algunos daos o
defectos pueden ser no tomados en cuenta por otros. Hay diferentes manuales
que catalogan y ayudar a diferenciar los diferentes daos en la estructura, como
los manuales SHRP o ASR.

50

a)

b)

c)

Figura 4.1.- Principales daos a detectar: a) oxidacin, b) humedad, c) fisuras.

4.4 Profundidad de carbonatacin.


La profundidad de carbonatacin puede ser medida fcilmente exponiendo una
fractura reciente del concreto y aplicar o rociarle solucin indicadora de
fenolftalena que cambia de color en funcin de la alcalinidad o del valor del pH.

4.4.1 Equipo y ejecucin.


La profundidad de carbonatacin puedes ser medida fcilmente exponiendo una
fractura reciente del concreto y aplicar o rociarle solucin indicadora de
fenolftalena.

51

La mejor solucin indicadora para lograr el mximo contraste de la coloracin rosa


es la solucin de fenolftalena en alcohol y agua, normalmente 1g de indicador en
100mm de alcohol/agua (50mm/50mm). Si el concreto est muy seco, entonces
es correcto humedecer con agua antes de aplicar la fenolftalena. Se debe cuidar
que el polvo del recubrimiento u otros residuos no se introduzca en la zona a
tratar.

Figura 4.2.- Prueba con fenolftalena en laboratorio.

4.4.2 Interpretacin y limitaciones.


La ejecucin de este mtodo es aproximada para calcular la profundidad de
carbonatacin.

Se debe comparar con la profundidad del recubrimiento para

determinar la cantidad de acero despasivado. Si el ndice de carbonatacin es


determinada por pruebas de laboratorio entonces el progreso de la despasivacin
puede ser calculado.
La fenolftalena cambia de color con un pH entre 8.3 y 9.5; sin embargo, la
corrosin puede ocurrir en un intervalo de pH entre 11 y 11.5 (Bermdez, 2007).

52

A partir de un estudio experimental en el que se evalu a 5 puentes en Corea, se


concluyo que se poda considerar que el frente de carbonatacin se encuentra
entre 3.6 y 8.3 mm ms profundo de lo que indica la fenolftalena (se puede
considerar un promedio de 6mm).

Figura 4.3.- Coloracin de la fenolftalena.

4.5 Determinacin de la presencia de cloruros.


La cantidad de cloruros es usualmente determinada disolviendo muestras de polvo
del concreto en acido. Las muestras son tomadas con taladro, o del concreto
quebradas o molidas. Es preferible recolectar una serie de muestras a diferentes
profundidades, as, el perfil de cloruros puede ser hecho correctamente.

El

concreto tambin puede ser cortado en rodajas y despus molido. As como la


prueba de la profundidad de carbonatacin, el perfil de cloruros debe ser relativo al
recubrimiento, entonces la profundidad del acero respecto a los cloruros puede ser
determinada.
Los perfiles de cloruros tambin pueden ser usados para determinar el coeficiente
de difusin y para predecir el progreso del ingreso al concreto.
Es importante reconocer que estos perfiles y rangos son aproximados. Tambin
es importante entender que los niveles de cloruro en el acero determinan la
extensin de la corrosin pero el perfil determina la tasa futura.
53

La cantidad de cloruros puede ser medida por diversos mtodos.

En el

laboratorio, muestras de polvo se disuelven en acido y luego titratadas para hallar


la concentracin de cloruros.
Se describe un mtodo en la norma ASTM C1152 para determinar el contenido de
cloruros totales y la norma ASTM C1218 para cloruros libres en el concreto. Para
determinar los cloruros totales, se toma una muestra de 20 g de concreto y se
procede a pulverizarlo

y pueda pasar por el tamiz de 850 m (#20).

Se

homogeniza la muestra y se utiliza 10 g para realizar la determinacin. Se diluye


la muestra en 75 ml de agua; se aaden 25 ml de acido ntrico diluido (1:2). Si
huele a sulfuro de hidrogeno, se aaden 3 ml de perxido de hidrogeno (solucin
de 30%). Se aade indicador de anaranjado de metilo y se agita. Se cubre el
recipiente y se deja reposar durante 1 2 minutos. Si aparece una coloracin
amarilla o amarilla anaranjada sobre los slidos precipitados, la solucin no es
suficientemente acida, por lo que hay que aadir ms acido ntrico diluido,
agitando a la vez, hasta que queda un color rojo o rosa. Entonces hay que aadir
10 gotas ms. Calentar hasta ebullicin, manteniendo el recipiente tapado. A
continuacin se filtra la solucin y se deja enfriar. Se valora por potenciometra
por nitrato de plata (Bermdez, 2007).
Para determinar los cloruros libres, se toman 20 g de la muestra de concreto y se
pulveriza hasta que pueda pasar por el tamiz de 850 m (#20). Se homogeniza la
muestra, y se utiliza 10 g para realizar la determinacin: se aaden 50 ml de agua
y se hierve durante 5 minutos. Se deja reposar 24 hrs, se filtra y se aaden 3 ml
de acido ntrico concentrado (1:1) y 3 ml perxido de hidrogeno (solucin al 30%;
para evitar la interferencia de los sulfuros. Se hierve unos segundos, y se valora
por potenciometra con nitrato de plata (Bermdez, 2007).

54

4.6 Medicin del voltaje de media celda.


La electroqumica de corrosin, celda y media celda se describi en la seccin 1.2.
La media celda es un dispositivo simple. Se trata de un trozo de metal en una
solucin de sus propios iones (cobre/de sulfato de cobre, plata/cloruro de plata,
etc.) Si lo conectamos a otro metal en una solucin de su propios iones (como el
hierro de hidrxido ferroso, Fe (OH)) habr una diferencia de potencial entre los
dos medias celdas. Esto es una batera (o una celda elctrica). Se generar un
voltaje debido a la posicin diferente de los dos metales en la serie electroqumica
y debido a la diferencia en las soluciones (Fig. 1.1). Esta es una clula galvnica
en que la corrosin y flujo actual entre diferentes metales es conocido como
accin galvnica. Un segundo tipo de celda es una celda de concentracin que
generar un voltaje dependiendo de las diferencias en la concentracin de la
solucin, sobre similares electrodos.
Por medio de un media celda que est en un estado constante, y movindola
sobre toda la superficie de concreto, habr un cambio en las propiedades de
nuestra celda por la diferencia en las condiciones de la superficie de acero debajo
de la media celda en movimiento. Si el acero es pasivo el potencial medido es
pequeo (cero a -200MV en una media celda cobre/sulfato de cobre, o incluso una
lectura positiva); si la capa pasiva est dbil y crecientes cantidades de acero se
estn disolviendo (o si pequeas zonas se corroen pero el potencial es aceptable
para una zona pasiva), el potencial varia hasta -350MV. En un aumento negativo
mayor que -350MV el acero esta generalmente en estado de corrosin.
Regularmente se conecta la terminal positiva del voltmetro con el acero y la
terminal negativa a la media celda. Esto da una lectura negativa.
Potenciales muy negativos pueden encontrarse en condiciones saturadas donde
no exista oxgeno para formar una capa pasiva; pero sin oxgeno no puede haber
corrosin.

Esto muestra la debilidad de las mediciones.

Se mide la

termodinmica de la corrosin, pero no el rango de corrosin. Por lo tanto, los


potenciales de corrosin pueden ser engaosos.
55

Su interpretacin se basa en observacin emprica, no de forma cientfica


rigurosamente. El problema es que el potencial no es puramente una funcin de
la condicin de corrosin, sino tambin de otros factores, y que la condiciones de
corrosin, no es en s, el ndice o rango de corrosin. La medicin del potencial de
la media celda da una indicacin del riesgo de corrosin en el acero. La medicin
est vinculada por empricas comparaciones con la probabilidad de corrosin. El
potencial o voltaje de la media celda est en funcin de la cantidad de hierro en
corrosin.

Tabla 4.2.- Norma ASTM.C-876-91. Criterio de probabilidad de corrosin.

Cobre/Sulfato

Plata/Cloruro

Electrodo

de Cobre

de Plata/4M

Standard de

KCl

Hidrgeno

Calomel
Cloruro de

Condicin de
la Corrosin

Mercurio
Bajo(10% riesgo

> -200mV

>-106mV

>+116mV

>-126mV

de corrosin

Intermedio
-120 a -350mV

-106 a -256mV

+116mV a
-34mV

-126mV a

riesgo de
corrosin

-276mV
Alto(<90%

<-350mV

< -256mV

< -34mV

<-276mV

riesgo de
corrosin
Corrosin

<-500mV

< -406mV

< -184mV

< -426mV

Severa

56

Esta es una funcin de la medida en que el acero esta en despasivacin, es decir,


la accin de la carbonatacin alrededor del acero o la presencia de cloruro
suficiente para romper la capa pasiva, y la presencia de oxgeno para mantener la
capa pasiva. Sin oxgeno, el hierro se disuelve pero permanecer estable en la
solucin mientras no hay ninguna reaccin catdica de compensacin, por lo que
el potencial puede ser muy negativo. Sin embargo, el ndice corrosin ser bajo.
Pero puede haber un potencial muy grande (negativo) en una media celda
standard.
El procedimiento para la evaluacin de
embebido en concreto

la corrosin del acero de refuerzo

est contenido en la Norma ASTM-C 876-91, la cual

establece criterios que relacionan al potencial de corrosin y su condicin de


corrosin, mostrados en la tabla anterior.

Figura 4.4.- Medicin del voltaje de media celda. Equipo electrnico.

57

5. PREVENCION.

Para prevenir la corrosin es fundamental que:


El concreto tenga una estructura de poros adecuada (baja permeabilidad).
El recubrimiento tenga un espesor suficiente (para retardar el acceso de
agentes agresivos al acero).
El concreto (su composicin) est suficientemente libre de cloruros.
(Bermdez, 2007).

5.1 Impermeabilizacin del concreto.


La primera defensa contra la corrosin del acero en el concreto es la misma
calidad del concreto y un recubrimiento suficiente alrededor de las barras de
refuerzo. El concreto de buena calidad tiene una relacin agua/cemento (a/c) lo
suficientemente baja como para disminuir la penetracin de sales de cloruro y el
desarrollo de la carbonatacin. La relacin a/c debe ser menor de 0.5 para reducir
el ritmo de carbonatacin y menor de 0.4 para reducir la penetracin de los
cloruros (segn NRMCA).

El concreto de baja relacin a/c se puede crear

mediante:
El incremento del contenido del cemento.
La reduccin del contenido de agua utilizando aditivos reductores de agua y
superplastificantes.
El uso de mayores cantidades de cenizas volantes, escorias u otros
materiales cementantes.

58

Segn modelos numricos realizados por diversos autores, la capacidad de


difusin de cloruros en el concreto con un 50% de cenizas podra ser hasta 25
veces inferior a un concreto equivalente con cemento portland normal; por lo tanto,
aunque sea menor su contenido de cloruro crtico para iniciar la corrosin (los
cloruros tienen menor fijacin), el uso de cenizas aumenta la vida til del concreto.
Actualmente en Oregon (EEUU) se exige el uso de microslice en el concreto en la
construccin de nuevos puentes en la costa, ya que, se retarda la penetracin de
la sal en concreto y a su vez los coeficientes de difusin de cloruros son muy bajos
(Bermdez, 2007).
Todas estas medidas disminuyen la difusin de cloruros, pero desde un punto de
vista prctico, estas no tienen efecto a contrarrestar la corrosin del acero para
una superficie de concreto fisurada (fisuras superiores a 0.4mm).

5.2 Recubrimiento efectivo del acero.


El recubrimiento a utilizar esta en funcin de la agresividad del ambiente y de la
calidad del concreto, as tambin del tamao mximo del agregado grueso
En la seccin 4 de las Normas Tcnicas Complementarias (RCDF) se establece la
clasificacin de las exposiciones de los elementos estructurales y el recubrimiento
necesario respecto a cada tipo de exposicin.

59

Tabla 5.1.- Clasificaciones de exposicin. (N.T.C. D.F., 2004).

Superficies y ambiente de exposicin

Clasificacin

a) Superficie de miembros en contacto con el terreno:


1) Protegida por una membrana impermeable

A1

2) En suelos no agresivos

A2

3) En suelos agresivos

b) Superficies de miembros en ambientes interiores:


1) Encerrado totalmente dentro de un edificio, excepto
por breve periodo de exposicin al ambiente durante la

A1

construccin
2) En edificios o sus partes donde los miembros pueden estar

B1

sujetos a humedecimiento y secado repetido


c) Superficies de miembros no en contacto con el terreno y
expuestos a ambientes exteriores que son:
1) No agresivos

A2

2) Ligeramente agresivos

B1

3) Agresivos

B2

d) Superficies de miembros en agua:


1) En contacto con agua dulce (dura)

B1

En agua dulce a presin (dura)

B2

60

En agua dulce corriente (dura)

B2

2) En contacto con agua dulce (suave)

B2

En agua dulce a presin (suave)

En agua dulce corriente (suave)

3) En agua con ms de 20 000 ppm de cloruros:


Sumergida permanentemente

B2

En zonas con humedecimiento y secado

e) Superficies de miembros en otros ambientes:


En cualquier ambiente de exposicin no descritos en los

incisos de (a) a (d)

Se deben considerar agresivos los suelos permeables con pH < 4.0 o con agua

fretica que contiene ms de un gramo (1 g) de iones de sulfato por litro. Suelos


ricos en sales con pH entre 4 y 5 deben considerarse como clasificacin de
exposicin C;
2

Cuando se emplee en aplicaciones industriales, se deben considerar los efectos

sobre el concreto de los procesos de manufactura que all se realicen; en tales


casos se puede requerir una reclasificacin de la exposicin a D;
3

La frontera entre los diferentes ambientes exteriores depende de muchos

factores los cuales incluyen distancia desde la fuente agresiva, vientos dominantes
y sus intensidades;
4

Para establecer las caractersticas de dureza del agua se requiere analizarla

(ASTM E 1116).
61

Tabla 5.2.- Recubrimiento libre mnimo requerido.

Resistencia a compresin especificada, MPa (kg/cm)


Clasificacin

15(150)

20 (200)

25 (250)

30 (300)

40 (400)

50 (500)

60 (600)

de exposicin
Recubrimiento mnimo requerido (mm)
A1

30

25

25

20

20

20

15

A2

50

40

35

30

25

25

20

B1

65

50

40

35

30

30

25

B2

50

45

40

35

30

70

65

Adems se requiere emplear un contenido de cemento portland no menor que 3


500 N/m (350 kg/m) y una relacin agua/cemento que no exceda 0.40.

Cuando el concreto es colado sobre el terreno y no se conocen las condiciones


agresivas, se procurar utilizar un recubrimiento mnimo de 75 mm, o 50 mm si se
emplea plantilla o membrana permeable entre el terreno y el concreto a colar.

62

5.3 Limitaciones en el contenido del ion cloruro.


Anteriormente se describi la problemtica de la cantidad de cloruros presentes en
el colado del concreto.
La limitacin del contenido del ion cloruro es fundamental para evitar el origen de
la corrosin. Para ello la normativa actual ha limitado la cantidad de cloruro en la
creacin de concreto.
En el caso de los cloruros que pudieran ser adicionados durante el amasado del
concreto, los cdigos

de fabricacin y de clculo de estructuras de concreto

reforzado de el ACI 318 y R.C.D.F., tal como se muestra en la Tabla No. 6.

Tabla 5.3.- Contenido mximo de iones cloruro para la proteccin contra la corrosin del refuerzo (ACI 318).

Contenido mximo de iones de cloruro (CA)


Tipo de elemento

solubles en agua en el concreto, porcentaje


en peso de cemento.

Concreto preesforzado
Concreto reforzado que en servicio
estar expuesto a cloruros

0.06

0.15

Concreto reforzado que en servicio


estar seco o protegido contra la
humedad
1.00
Otras construcciones de concreto
reforzado

0.30

63

Tabla 5.4.- Valores mximos de contenido de ion cloruro en el concreto al momento del colado (RCDF).

Tipo de miembro

Mximo contenido de ion cloruro


soluble en cido, kg/m de concreto

Concreto preesforzado

0.50

Concreto reforzado expuesto a humedad


o a cloruros en condiciones de servicio
Concreto reforzado que estar seco o
protegido de la humedad en condiciones
de servicio

0.80

1.6

5.4 Fisuras.
El riesgo de corrosin en el acero has sido continuamente relacionado al ancho o
tamao de las fisuras en el concreto.

En aos pasados, las normativas solo

recomendaban un lmite mximo para este parmetro que variaba, desde 0.3 mm
para elementos interiores en ambiente no agresivo, hasta 0.1 mm para exposicin
en ambientes agresivos.

Tiempo despus, otros estndares ms detallados

fueron publicados para tomar en cuenta el tipo de acero de refuerzo y el hecho


que el tamao de la agrieta podra variar con el tiempo. Se debe comprender que
las fisuras o grietas en las estructuras de concreto pueden tener diferentes
orgenes y caractersticas.
Actualmente, un vasto nmero de experimentos muestran que no hay una precisa
correlacin entre el tamao de la fisura (mientras sea menor de 0.5 mm) y el
riesgo de corrosin. Este riesgo depender de muchos factores tales como la
condicin ambiental y las propiedades del concreto (descritos anteriormente), y
determinaran el comportamiento de la corrosin de en acero aun cuando no haya
grietas. Generalmente, si el tamao de la fisura es pequea (talves menor de 0.30.5 mm), despus de iniciarse la corrosin, el avance de esta es lento.

64

Procesos qumicos en la pasta de cemento y productos anticorrosin pueden


sellar la grieta cerca del acero y permitir que la capa pasiva se forme de nuevo.
Para la corrosin por carbonatacin, la repasivacin puede generarse cuando la
alcalinidad del concreto que rodea al acero eleve el pH, de la solucin capilar en
contacto con los productos anticorrosin, a valores arriba de 11.5.
La repasivacin puede no generarse en las siguientes situaciones:
Recubrimiento del concreto muy delgado (menor de 20 mm) o alta
porosidad.
Variaciones en la carga sobre la estructura aumentan el tamao de las
fisuras.
El agua puede fluir a travs de la grieta y remover los productos
anticorrosin y reducir la alcalinidad.
Combinacin del ataque por carbonatacin y por cloruros, aun en bajos
niveles de presencia.

65

6. TCNICAS FSICAS Y QUMICAS DE REPARACIN

Este captulo discute las opciones fsicas y qumicas de rehabilitacin de las


estructuras de concreto reforzado daadas por corrosin. Comienza examinando
las reparaciones comunes de remocin y reemplazo del concreto daado.
Tcnicas para remover el concreto, como martillos neumticos, chorro de agua y
formas de percusin, sern discutidas en este captulo.
Tcnicas electroqumicas como la proteccin catdica, extraccin de cloruros y
realcalinizacin estn descritas en el captulo 7.
La reparacin de estructuras de concreto preesforzado no est descrita en el
contexto de este trabajo.
Los sistemas de reparacin y rehabilitacin apropiados deben ser escogidos para
cada estructura en particular; acorde a su tipo, condicin y uso en el futuro. No
hay razn para en gastar demasiado dinero en una estructura a ser demolida en
unos pocos aos.
Una buena definicin de rehabilitar es restaurar hasta una condicin apropiada.
Reparar es definido como reemplazar o arreglar partes, compensando perdidas o
fatiga (Broomfield, 2007).

Si queremos rehabilitar una estructura entonces

queremos restaurarla, pero no necesariamente a su condicin original, porque si lo


hacemos, talves vuelva a fallar por las mismas causas. Lo que queremos es
establecer una condicin apropiada, o sea, que resista el efecto de la corrosin.
Talves para mejorar la estructura necesitemos mejorar su condicin original.
Reparar es meramente arreglar el dao. Los parches o remiendos solo reparan el
concreto daado.
proceso.

Estos no detendrn el futuro deterioro y talves aceleren el

La proteccin catdica y otras tcnicas electroqumicas pueden

rehabilitar la estructura. Estas reducen el proceso de corrosin en toda el rea


tratada.

66

6.1 Remocin del concreto y preparacin de la superficie.


Existe un buen nmero de mtodos para remover el concreto y la decisin
depende de la especificacin, presupuesto y preferencias del contratista. Si el
concreto apenas comienza a quebrarse debido a la carbonatacin o si un
tratamiento electroqumico como la proteccin catdica est planeado a realizarse,
entonces una simple reparacin de remocin del concreto, limpiando la superficie
del acero ajustndose a los bordes y colocando un material de reparacin
cementante no expansivo, ser suficiente para repararlo. (El-Reedy, 2008).

Mortero de
poca expansin

Concreto no
expansivo con
conductividad
electrica
correspondiente

Extensin
de la
corrosin

Mala reparacin
Bordes redondeados y
pobre preparacin
permiten la ruptura de
los bordes.

Buena reparacin
Buena preparacin con
bordes cuadrados.
Cortando detras del acero
para remover toda corrosin
y restaurar el ambiente
alcalino alrededor del acero.

Buena reparacin
Para tratamiento electroqumico.
Se restaurar la superficie y la
continuidad elctrica donde el
tratamiento detenga el proceso
de corrosin.

Figura 6.1.- Reparacin del concreto: mala, buena y previo al tratamiento electroqumico.

67

Los cortes de los bordes y las caras del concreto deben ser cuadrados estar
limpias de polvo y dems partculas. Las superficies deben estar hmedas para
asegurar una buena adherencia entre el material de reparacin y el concreto. El
material de reparacin a utilizar se discutir ms adelante.
Si se est usando alguna tcnica electroqumica, entonces la reparacin consiste
en restaurar el concreto daado.

6.1.1 Martillos neumticos.


Para un trabajo de reparacin del concreto, se utilizan en un rango de 10 a 45 kg,
o un mximo de 20 kg para trabajo vertical o sobre la cabeza. Los martillos
neumticos son de ardua operacin pero su costo es bajo y son muy verstiles.
Pueden cortar detrs y entre la barras de acero.

Si las reas de concreto a

remover son pequeas, los martillos neumticos son mucho ms prcticos que
las plantas de chorro de agua. La produccin tpica de los martillos neumticos va
de 0.025 a 0.25 m por hora para martillos de 10 a 45 kg. Los martillos son
eficientes para trabajos con reas pequeas y discontinuas de concreto a
remover, pero no lo son para grandes remociones de concreto. (El-Reedy, 2008).

6.1.2 Chorro de agua a presin.


Este es un mtodo popular para remover el concreto de subestructuras. En teora
un sistema bien definido remueve el concreto a una profundidad uniforme en reas
muy grandes. Actuar a lo largo del concreto, limpiando las barras de refuerzo y
dejando una superficie lista para ser parchada o reparada. En la prctica, en
reas grandes, la calidad del concreto vara y, por lo tanto, la cantidad y
profundidad del concreto a remover tambin variar. En consecuencia, martillos
neumticos pueden ser requeridos donde el concreto removido sea insuficiente.
(Broomfield, 2007).
68

En subestructuras, esta tcnica puede ser hecha manualmente por un operador


usando una manguera de alta presin o por una unidad montada en un robot
como se muestra en la figura 6.2. Para hacerlo manualmente se requiere de un
alto nivel de proteccin para el operador y los ayudantes.

a)

b)

Figura 6.2.- Remocin del concreto con hydrojetting o chorro de agua: a) antes y b) despus.

Debe ponerse mucha atencin en el agua que sale despus de usarse. Hay un
riesgo de contaminacin del agua con lcali, restos muy finos y contaminantes que
se han desarrollado en la superficie daada del concreto. Es necesario colocar
barreras alrededor del rea a reparar y recolectar el agua contaminada y
partculas solidas, y prevenir que estas se escurran en otras partes de la
estructura.
Las unidades de chorro de agua tpicamente consisten de un motor bombeando a
travs de una manguera de alta presin que es manejada manualmente o movida
por control de microprocesador con un sistema de proteccin montado en un
vehculo. El agua es expulsada a una presin de 80-140 MPa con un gasto de
75-270 l/min. Un sistema de bombeo sencillo tiene un rendimiento promedio de
0.25 m/hr y 1 m/hr un sistema de bombeo dual.
69

6.2 Revestimientos, selladores y membranas.


Los revestimientos en el concreto usualmente no son requeridos, as que, los
costos de mantenimiento son menores, por ejemplo, que cuando se usa acero
estructural. Aun as, los revestimientos pueden beneficiar para prevenir repeler
agentes indeseables como cloruros y el dixido de carbono, o restaurar la
apariencia despus que se ha reparado el concreto. Hasta la mejor reparacin
realizada reaccionar diferente al ambiente que el concreto original, por tal razn,
es requerido aplicar un revestimiento para esconder imperfecciones.
Una gran gama de revestimientos y selladores pueden ser aplicados en el
concreto. Aparte de la diferencia en la apariencia de cada producto, tambin se
distinguen por sus diversas funciones. Existen revestimientos anti-carbonatacin
que deben ser aplicados despus de una reparacin por dao de carbonatacin
para detener el ingreso futuro del dixido de carbono. Selladores penetrantes,
silanos, siloxanos, siloxisilanos, etc., son recomendados para reducir el ingreso de
cloruros. Se conoce que los selladores penetrantes aceleran la carbonatacin en
pruebas de laboratorio, as que se debe tener cuidado en decidir donde y cuando
sern aplicados. (Broomfield, 2007).
Una vez que los cloruros han penetrado es muy difcil que algn tipo de
revestimiento pueda detener su ingreso. Existe demasiada humedad y oxigeno
dentro del concreto para generar una pequea cantidad de oxido necesaria para
fisurar el concreto, luego el agua y oxigeno tendrn una va de acceso libre hacia
la superficie del acero. Una vez que el acero se ha despasivado, un revestimiento
no ser capaz de restaurar la pasividad.

70

6.2.1 Reparacin del dao por carbonatacin.


Si es necesario una combinacin de resanado y sellado para una estructura
carbonatada, el resanado entonces debe remover todo el concreto carbonatado
alrededor del acero. En algunos casos solo ser requerido en parte frontal del
acero, pero en algunos casos ser necesario remover el concreto detrs de las
barras para restaurar el ambiente alcalino pasivo. Se ha publicado mucho acerca
de los recubrimientos anti-carbonatacin y de su efectividad pero no es fcil
encontrar informacin independiente acerca de productos especficos.
El principio de los revestimientos anti-carbonatacin es que estos son
suficientemente porosos como para dejar pasar el vapor de agua hacia adentro y
hacia afuera, pero no permitir el trnsito de la molcula de dixido de carbono.

6.2.2 Revestimientos contra cloruros, selladores penetrantes.


Los selladores penetrantes se han usado para detener el ingreso de los cloruros al
concreto. La qumica del proceso es que los silanos, siloxisilanos y otros qumicos
penetran en los poros del concreto y reaccionan con el agua de los poros para
formar una capa hidrofbica que detiene el ingreso del agua (que puede acarrear
sales) pero permite el paso del vapor de agua.
Los selladores penetrantes se alojan dentro del concreto, as que est protegido
del dao fsico y de la degradacin por otros factores. El problema es, que al
aplicarlo, debe haber suficiente agua para que reaccione correctamente, pero no
demasiada, sino el sellador ser arrastrado por el exceso de agua. El tiempo y el
clima en que sern aplicados deben tomarse muy en cuenta, de no ser as, puede
verse afectada la efectividad del producto usado. (El-Reedy, 2008).

71

6.2.3 Membranas impermeables.


La mayora de los pases europeos colocan membranas impermeables sobre la
losa vehicular de los puentes. Ests membranas son usualmente una cubierta, un
spray o liquido aplicado sobre la nueva superficie de concreto, a veces con una
base o capa primaria y capas protectoras, y finalmente una capa final de asfalto.
Estos sistemas eran de una calidad variable en el pasado a pesar de las ajustadas
especificaciones que haban sido introducidas por agencias y oficinas de
transporte en Reino Unido. Estas membranas no eran efectivas en las juntas y
bordes donde el agua cargada de cloruros podra fluir debajo.

Algunas eran

daadas o destruidas por el asfalto caliente que era aplicado encima de estas.
(Broomfield, 2007).
El poco uso de membranas impermeables en puentes de EEUU era porque la
mayora de los puentes tenan incorporado el sistema de proteccin catdica. Las
membranas y la proteccin catdica no son fcilmente compatibles, ya que los
gases que despide el sistema de proteccin catdica pueden ser atrapados por el
sistema impermeable. El problema con las membranas impermeables es que su
vida til es de 10-15 aos. Esto significa que estn deben ser reemplazadas y
muchas reas deben ser reparadas por falla.

Figura 6.3.- Colocacin de membrana impermeable sobre losa vehicular de un puente.

72

6.3 Concreto lanzado.


La aplicacin de concreto lanzado es un mtodo rpido para espacios pequeos y
superficies verticales. Puede ser usado para parchar o resanar y cubrir los nodos
para proteccin catdica.

Tambin es aplicado como reparacin cosmtica

cuando el concreto se ha quebrado o est a punto de quebrarse.

Como no

funciona para detener la corrosin, el concreto lanzado solo se compara en


efectividad con la reparacin de resanado. Su efectividad depende grandemente
de la cantidad de concreto removida. (Broomfield, 2007).
Cuando el concreto se aplica de esta manera; agua, cemento y agregados son
expulsados a travs de dos boquillas y mezclados en el aire y en el impacto. La
habilidad del operador es esencial para aplicar efectivamente el concreto sin que
ocurran futuras grietas.
La mezcla inadecuada o cantidades inapropiadas pueden generar vacios o mala
hidratacin.

La aplicacin de este mtodo se est volviendo muy popular en

varios pases pero en Mxico aun no es usado comnmente.

Figura 6.4.- Ejemplo de la tcnica de concreto lanzado.

73

6.4 Inhibidores de corrosin.


La habilidad de los inhibidores de corrosin para detener la corrosin cuando es
agregado al concreto se ha conocido por muchos aos y aditivos de nitrito de
calcio se han usado en numerosas estructuras como puentes y estacionamientos
(Broomfield, 2007).
La idea de aplicar inhibidores para detener la corrosin en estructuras existentes
ha recibido mucha atencin de investigadores y fabricantes. El principio de la
mayora de los inhibidores es desarrollar una muy delgada capa qumica de una o
dos molculas de espesor en la superficie del acero, que detiene el ataque de la
corrosin. Pueden prevenir las reacciones andicas, catdicas o ambas. En lo
concerniente a los inhibidores es que estos detendrn la corrosin, pero si la
cantidad aplicada es inadecuada por poca dosificacin y se consume, no puede
tener mucha efectividad. (Raupach, 2007).
Hay un gran nmero de inhibidores usados para mejorar la efectividad de la
reparacin del concreto. Estos pueden ser aplicados como recubrimientos en la
superficie o sobre el acero expuesto en resanados, incorporado en el parchado,
aplicados en ranuras en el recubrimiento o en las sobre capas dentro del concreto.
El nitrito de calcio tiene la ventaja que no afectara al concreto si es aadido en
una mezcla para reparar, o aplicado en la superficie y la mezcla aplicada sobre el
nitrito.
Los inhibidores de vapor son compuestos voltiles que pueden ser incorporados
en numerosos medios como ceras, gels y aceites. Se propagaran a travs del
aire, o en los poros de concreto, hacia la superficie del acero. En un principio su
habilidad para propagarse como vapor les da una ventaja sobre los inhibidores
lquidos.

74

Hay otros materiales en el mercado que tienen diferentes efectos en el acero o el


concreto para incrementar la alcalinidad, bloquear los cloruros y reducir el ndice
de corrosin.

Algunos son inhibidores de corrosin, otros generadores de

alcalinidad.
A pesar que por muchos aos se han ejecutado numerosas pruebas de campo, es
muy difcil mostrar cuan efectivos son estos sistemas para erradicar la corrosin
en estructuras existentes. La difusin del ion cloruro en el concreto es lenta y la
mayora de las molculas de los inhibidores lquidos son ms grandes que el ion
cloruro, as que se debe contar que los iones sean aun ms lentos para alcanzar
el acero.

Muchas evaluaciones de inhibidores estn muy simplificadas, no

representan totalmente las condiciones de campo o los estn en etapas muy


tempranas y no se reportan resultados apropiados. El efecto real de un inhibidor
solo puede ser evaluado por la medicin del ndice de corrosin antes y despus
de la aplicacin y con un monitoreo regular del rea tratada. (Broomfield, 2007).
Numerosos mtodos para acelerar el ingreso del inhibidor hacia la superficie del
acero han sido propuestos. El taladreo o ranuracin del concreto para aplicar
inhibidores es muy caro y daino. La simple aplicacin en una superficie seca
ser probablemente dependiente de la calidad y del nivel de humedad del
concreto.
La ventaja de la aplicacin del inhibidor es que estos pueden reducir el efecto
nodo alrededor de los parches, si estos son incorporados en la mezcla de
reparacin y se propagan en el concreto.

Su desventaja es el costo de los

materiales, la dificultad de aplicacin y la efectividad y tiempo de vida


indeterminados.

75

7. TCNICAS ELECTROQUMICAS DE REPARACIN

De acuerdo con las expresiones 1.1 y 1.2, la corrosin ocurre por el movimiento de
la carga elctrica desde el nodo (rea cargada positivamente donde el acero se
disuelve) hacia el ctodo (rea de acero cargada negativamente donde una
reaccin de balanceo de la carga ocurre convirtiendo el oxigeno y agua en iones
hidroxilo. Esto significa que el proceso es elctrico y qumico a la vez, es decir,
electroqumico.

Esto los hemos visto, en el caso de ataque por cloruros, los

parches solo son una solucin local de la corrosin y reparar un nodo puede
acelerar la corrosin en reas cercanas.
Una solucin para este problema es aplicar un tratamiento electroqumico que
prevendr o eliminara la corrosin en toda la porcin de estructura, elemento o
rea tratada. Los mtodos electroqumicos trabajan colocando un nodo externo y
pasando corriente desde ste hacia el acero, y el acero se convierte en ctodo.
En este captulo se describen tres tcnicas.
tcnica es la proteccin catdica.

La ms conocida y establecida

La ms nueva alternativa para estructuras

afectadas por cloruros es la extraccin de cloruros o remocin electroqumica de


cloruros. Una tcnica para tratar estructuras con concreto carbonatado ha estado
ganando aceptacin como una buena opcin para eliminar la carbonatacin en
edificios y otras estructuras.

Esta tcnica es conocida como realcalinizacin.

(Bertolini, 2004).
La principal diferencia entre estos mtodos es que la proteccin catdica es de
instalacin permanente, mientras que los otros dos son temporales, tomando de
una a ocho semanas para tratar al concreto reforzado.

76

Figura 7.1.- Representacin de la aplicacin de tcnicas electroqumicas.

Este captulo discutir las tcnicas disponibles para que los ingenieros puedan
proteger las estructuras de concreto reforzado corrodas.
Todos estos tratamientos son aptos para tratar el acero de refuerzo. A pesar de
esto, el paso de altos niveles de corriente elctrica pueden tener efectos adversos
en el concreto y en el acero. Estos tratamientos solo pueden ser aplicados con
demasiado cuidado a estructuras que contienen acero pretensado y estructuras
que sufren de reactividad lcali-slica.

77

7.1 Proteccin catdica.


La proteccin catdica es una tcnica que se emplea desde el siglo antepasado
(XIX), Sir Humpherey Davy desarroll en 1824 una forma de proteger los cascos
de cobre de los barcos, empleando nodos de hierro. Por tal razn se considera
el padre la proteccin catdica. Despus de esto se continu la investigacin
sobre la proteccin catdica, por lo que en 1840 Robert Mallet produjo una
aleacin de Zn muy adecuada para nodos de sacrificio (SCT, 2006).
La primera aplicacin de proteccin catdica por corriente impresa o inducida,
para la proteccin de estructuras enterradas se efecto en Inglaterra y en Estados
Unidos; desde entonces, el empleo de la proteccin catdica se ha usado con
xito, extendiendo su aplicacin por todo el mundo.
Sin embargo, no fue sino hasta 1970 cuando esta tcnica a emplear en
estructuras de concreto reforzado, ya que se considera la nica capaz de detener
el proceso de corrosin, aun en condiciones elevadas de cloruros y con deterioros
muy avanzados en las estructuras.
La proteccin catdica se considera el nico mtodo de verdadero control de la
corrosin al permitir que la estructura se comporte como ctodo, llegando a
disminuir la velocidad de corrosin. El gran desarrollo de esta tcnica a llevado a
crear organizaciones para controlar la corrosin como la NACE (National
Association of Corrosion Engineers).
La proteccin catdica es una tcnica que funciona produciendo un flujo de
corriente directa (CD) de una fuente externa a la estructura metlica a proteger
(ctodo).

Para que el sistema funcione correctamente, la corriente debe

descargarse del nodo al electrolito; al descargar la corriente, el nodo se corroe.


Existen dos tipos de proteccin catdica: por corriente inducida y por nodos de
sacrificio. Estos dos tipos se estudiarn en este captulo.

78

7.1.1. Proteccin catdica por corriente impresa.

La proteccin catdica por corriente impresa trabaja haciendo pasar una pequea
corriente directa (CD) desde un nodo permanente colocado sobre la superficie o
dentro del concreto. La fuente suministra corriente desde el nodo hacia el acero
para forzar a la reaccin andica a detenerse:
+

Fe Fe + 2e-

(7.1)

Y hace que la reaccin catdica sea la nica que ocurra en la superficie del acero.
Entonces la reaccin catdica ocurrir a travs del acero:
HO + 1/2O + 2e- 2OH-

(7.2)

An as, otra reaccin puede llevarse a cabo si el potencial se vuelve muy


negativo:
HO + e- H + OH-

(7.3)

La evolucin de la reaccin del hidrgeno puede conducir al debilitamiento por


hidrogeno en el acero de refuerzo. Hidrgeno monoatmico se puede difundir en
el acero y quedar atrapado en pequeas cantidades en los bordes o en su defecto
en la matriz cristalina del acero, debilitndolo y causando fallas por cargas. Este
problema es de poca importancia para acero de refuerzo comn pero es de gran
consideracin para estructuras pretensadas donde el acero tensionado puede ser
muy susceptible al debilitamiento por hidrgeno. El acero es esforzado 75% ms
de su resistencia ltima de tensin. Esto significa que es muy probable una falla
catastrfica. (Bertolini, 2004).

79

Los problemas del debilitamiento por hidrgeno y la evolucin del gas son
usualmente controlados limitando el potencial del acero para reducir el potencial
de evolucin del hidrgeno. An as, en picaduras o grietas con mucha acidez es
muy posible que el potencial exceda al potencial de evolucin del hidrgeno sin
ser medido por electrodos. La proteccin catdica de estructuras pretensadas
debe ser manejada con gran cuidado y por expertos en corrosin.
La generacin de iones hidroxilos en las ecuaciones 7.2 y 7.3 incrementarn la
alcalinidad y ayudarn a regenerar la capa pasiva donde los cloruros han atacado.
El ion cloruro es negativo y ser repelido por el ctodo cargado negativamente
(acero).

Este se mover hacia el nodo.

En los nodos hechos a base de

carbono puede que estos se combinen y formen gas de cloro en el nodo:

2Cl Cl (gas) + 2e-

(7.4)

La otra reaccin mayor en el nodo es la formacin de oxigeno:

2OH- HO + 1/2O + 2e-

(7.5)

Y
+

HO 1/2O + 2H + 2e-

(7.6)

La reaccin 7.5 es lo contrario de la reaccin 7.2, por lo tanto, la alcalinidad se


forma en el ctodo (se incrementa la pasividad del acero) y se consume en el
nodo. Estas y otras reacciones similares pueden carbonatar el rea alrededor
del nodo (especialmente en nodos hechos a base de carbono, donde el carbono
tambin se vuelve dixido de carbono) y puede conducir al ataque del cemento
una vez que la alcalinidad se ha consumido.
80

Figura 7.2.- Proteccin catdica por corriente impresa.

Por lo tanto podemos ver que existen tres factores que deben ser tomados en
cuenta cuando se controla un sistema de proteccin catdica (Broomfield, 2007):
1.- Debe existir suficiente flujo de corriente para disminuir las reacciones andicas
y detener o restringir el ndice de corrosin.
2.- La corriente debe permanecer tan baja posible para minimizar la acidificacin
alrededor del nodo.
3.- El acero no debe exceder el potencial de evolucin del hidrgeno,
especialmente para acero pretensado, para reducir el debilitamiento por
hidrgeno.
Una buena definicin de una proteccin catdica efectiva es el reducir el potencial
de los ctodos al nivel del de los nodos, esto es, deteniendo el flujo entre las
reas andicas y catdicas.

81

Otra manera de ver tericamente la proteccin catdica es observar el diagrama


de Pourbaix para el acero en solucin de cloruros.

Este muestra que hay

condiciones donde el acero se corroe, y reas donde la formacin de xidos


protectores y un rea de inmunidad a la corrosin dependiendo del pH y el
potencial del acero. Idealmente se quisiera reducir suficientemente el potencial
para alcanzar la zona inmune. En la prctica esto no se logra por razones que
sern descritos posteriormente.

7.1.2 Proteccin catdica por nodos de sacrificio.


Como sabemos, existen dos formas de proteccin catdica, por corriente impresa
o inducida y por nodos de sacrificio. La primera ya fue descrita en la seccin
anterior y es el sistema usado comnmente para estructuras de concreto
reforzado en exposicin atmosfrica. El mtodo alterno es conectar directamente
el acero a un nodo de sacrificio como el zinc, sin usar una corriente inducida.
Estos nodos se corroen, liberando electrones con el mismo efecto que el sistema
de corriente impresa (Broomfield, 2007):

Zn Zn + 2e-

(7.7)

Es conocido que el potencial en el acero no es uniforme, pero si el sistema se


opera correctamente todo el acero ser ms negativo que el nodo con respecto a
una media celda standard.

82

Figura 7.3.- Proteccin catdica por nodo de sacrificio.

Este mismo fenmeno es usado en el galvanizado donde una cubierta de zinc es


aplicada sobre el acero a corroerse, protegindolo. An as, la principal restriccin
en este sistema es que el zinc solo puede conducir un voltaje pequeo cuando se
combina con acero. Esto es alrededor de 1000 mV para acero en corrosin.
Mientras que un sistema galvanizado coloca los dos metales en contacto directo,
con la proteccin catdica con nodos de sacrificio existe un electrolito para
transportar la corriente.
La resistencia del electrolito es muy importante para el funcionamiento del sistema
PCAS. La resistividad del concreto en tierra (sin ser expuesto a accin marina) es
alta, comparada con el concreto continuamente expuesto al agua marina, existen
electrolitos no cementantes donde los nodos de sacrificio de zinc son
comnmente usados. La baja resistividad es esencial para una efectiva PCAS.
Esta resistividad puede aumentar por la formacin de xidos mientras el nodo de
sacrificio se corroe.

83

Caractersticas de un nodo de sacrificio (SCT, 2001):


1. Debe tener un potencial de disolucin lo suficientemente negativo para polarizar
el acero del concreto a -0,8 V contra el electrodo de Ag/AgCl. Sin embargo, el
potencial no debe de ser excesivamente negativo, ya que eso motivara un gasto
superior con un innecesario paso de corriente. El potencial prctico de disolucin
puede estar comprendido entre -0,95 a -1,7 V vs Ag/AgCl.
2. El metal debe presentar una pequea tendencia a la polarizacin, no
desarrollar pelculas pasivantes protectoras, y tener un elevado sobrepotencial
para la formacin de hidrgeno.
3. El metal debe tener un elevado rendimiento elctrico, expresado en ampereshora por kg (A-h/kg), lo que constituye su capacidad de drenaje de corriente.
4. En su proceso de disolucin andica, la corrosin deber ser uniforme.
5. El metal debe ser de fcil adquisicin, y poderse fundir en diferentes formas y
tamaos.
6. Bajo costo.

La tabla 7.1 muestra a continuacin la serie electromotriz utilizada actualmente. La


proteccin del acero de refuerzo se logra aprovechando la mayor actividad de los
elementos que se encuentran por debajo del acero en la serie. El fin es conectar
elctricamente ambos elementos dentro de un electrolito, provocando que la
reaccin de oxidacin del metal ms activo aporte los electrones al acero,
obligndolo a establecer una reaccin de reduccin, y as mantenerse con estado
de oxidacin cero.

84

Tabla 7.1.- Serie electromotriz utilizada en campo. (SCT, 2006).

Reaccin

Potencial a 25C (V)

Au3+ + 3e- Au

1,500

Pt2+ + 2e- Pt

1,190

Hg2+ + 2e- Hg

0,857

Ag2+ + 2e- Ag

0,799

Cu2+ + 2e- Cu

0,337

H2+ + 2e- H2

0,000

Fe3+ + 3e- Fe

-0,036

Ni2+ + 2e- Ni

-0,250

Fe2+ + 2e- Fe

-0,990

Zn2+ + 2e- Zn

-0,762

Mg2+ + 2e- Mg

-2,370

Los elementos que comnmente se emplean para evitar que el acero de refuerzo
sufra dao por corrosin son el zinc y el magnesio; ya que como se observa en la
serie electromotriz, sus potenciales de media celda se encuentran por debajo del
potencial del fierro. (SCT, 2006).
Ya se seal que en este tipo de sistemas, debido a que la cantidad de electrones
que se suministra al ctodo est controlada slo por la cantidad de elemento
activo que acta como nodo, es necesario que el electrolito tenga una resistencia
baja al paso de corriente para que el proceso sea eficiente.
Lo anterior es difcil que se presente en el concreto, por lo que este tipo de
sistemas se ve limitado a situaciones de altos niveles de humedad en puentes y
en estructuras metlicas expuestas al medio ambiente.

85

Tabla 7.2.- Ventajas y desventajas de los sistemas de proteccin catdica. (SCT, 2006).

nodos de sacrificio

Corriente impresa
VENTAJAS

Fcil de instalar

Sirve para reas grandes

No requieren potencia externa

Aplicables en cualquier medio

Voltaje de aplicacin fijo

til en diseo de cualquier


requerimiento de corriente mayor de
5 amperios

Aplicables en casos de requerimiento de

Resistividad elctrica ilimitada

corriente pequea, econmico hasta 5


amperios
La interferencia con estructuras
enterradas es prcticamente nula
Mantenimiento simple
DESVENTAJAS
Slo se utiliza hasta un valor lmite de

Amperaje variable

resistividad elctrica hasta 5 000 ohm-cm


til en medios de baja resistividad

Voltaje de aplicacin variable

Amperaje limitado

Requiere potencia externa


Mantenimiento no simple
Alto costo de instalacin
Es necesario analizar la posibilidad
de interferencia

Los sistemas de zinc metalizado ofrecen muchas ventajas sobre los mtodos
convencionales de control de la corrosin, ya que tienen un costo mnimo de
reparacin reduciendo la remocin de concreto contaminado con cloruros,
proporcionando una efectiva proteccin contra la corrosin del acero de refuerzo
en estructuras de concreto contaminadas con cloruros.
86

Es el sistema con menor costo por ciclo de vida; requiere de un mantenimiento


mnimo durante el tiempo de vida del sistema; y los sistemas de sacrificio pueden
ser convertidos fcilmente a sistemas de corriente impresa, sin implicar un diseo
de zonas complejas con extenso cableado y requerimientos de monitoreo; puede
ser protegido con una variedad de recubrimientos finales para propsitos estticos
y para maximizar la vida efectiva del sistema. Se aplica a columnas, vigas y
pilotes de puentes de concreto contaminadas por iones cloruros, y en estructuras
en contacto con sales anticongelantes o ambientes marinos.
El funcionamiento es muy sencillo, ya que los nodos de zinc al tener una
diferencia de potencial con el acero; dado el ambiente marino y la alta humedad
crea una reaccin electroqumica entre ellos, que protege el acero hacindolo
ctodo en el sistema. Existe un tipo de nodos denominados genricamente
bulk, los cuales tienen diferente geometra y que se usan externamente en la
proteccin catdica de tuberas enterradas. (Bertolini, 2004).

Figura 7.4.- Proteccin catdica por nodo de sacrificio.

87

7.1.3. nodos de sacrificio discretos.


Actualmente se estudian la aplicacin de los nodos de sacrificio embebidos o
introducidos en el concreto.

Este sistema es aplicado en la reparacin con

parches protectores. Segn lo descrito anteriormente, el parcheo es la reparacin


del concreto contaminado con cloruros o carbonatacin y puede crear
incompatibilidad electroqumica que conduciran a la aceleracin de la corrosin
en acero de refuerzo cercano, debido a la diferencia de concentracin de los
agentes agresivos.

El resultado es una nueva celda que puede requerir un

parcheo posterior.
La idea de este sistema es que los nodos instalados en la reparacin por parcheo
se corroan en forma sacrificada, y de esta manera reducir la potencia que pueda
generar una nueva corrosin en el acero de refuerzo. Como resultado se obtiene
una vida de servicio ms larga en la reparacin por parcheo. (SCT, 2006)
Este sistema consiste en un nodo galvnico embebido en el concreto,
protegiendo el acero en donde el concreto no ha sido removido. Dichos nodos
estn constituidos por un ncleo de zinc rodeado por una matriz activa de
componentes cementantes.

Una vez instalado, el ncleo de zinc se corroer

ejerciendo la proteccin catdica del acero de refuerzo. Se ha indicado que estos


nodos proveen una proteccin localizada contra la corrosin; son efectivos en
concreto carbonatado o contaminado con cloruros; son econmicamente
rentables, ya que extienden la vida de servicio (10 a 20 aos) en reparaciones por
parcheo; son de fcil instalacin, sin embargo, solo son adecuados para
estructuras pequeas, pues en grandes estructuras resulta un costo muy elevado.

88

Figura 7.5.- Representacin de un nodo de sacrificio discreto.

7.2. Extraccin electroqumica de cloruros (EEC).


Como hemos determinado anteriormente, el ion cloruro es un catalizador de la
corrosin.

Por estar cargado negativamente, podemos usar el proceso

electroqumico para repeler el ion cloruro de la superficie del acero y moverlo


hacia un nodo externo.

Este proceso, llamado extraccin electroqumica de

cloruros, desalinizacin o remocin de cloruros, utiliza un nodo temporal y una


carga elctrica ms grande que la utilizada en la PC, pero es similar en cierta
forma.

La preparacin del concreto, el suministro de energa, etc., son

caractersticas similares en las usadas en la proteccin catdica por corriente


impresa excepto que el suministro de energa es temporal y tambin la fuente o
generador puede ser temporal. El potencial de salida es ms grande, mayor de
50V y 2 Am2. Los iones cloruro, al tener carga negativa, migran en el campo
formado por la corriente elctrica desde el acero hacia la superficie del concreto,
donde se encuentra situado el nodo exterior. Como resultado de la migracin de
los iones disueltos en la solucin porosa del concreto y de las reacciones que
ocurren en los electrodos, hay cambios en la concentracin de los iones que
intervienen en la extraccin.
89

Figura 7.6.- Esquema del funcionamiento de la extraccin electroqumica de cloruros.

En el ctodo, el agua se reduce a iones hidroxilo. Despus de consumirse el


oxigeno disponible de acuerdo a la ecuacin (7.8), lo cual ocurre en menos de 24
horas, la reaccin catdica que se produce es la (7.9), generndose iones
hidroxilo e hidrgeno gas.

De este modo en el ctodo hay una produccin

continua de iones OH que se mueven hacia el nodo, y como consecuencia un


aumento de la concentracin en el refuerzo cercano.

H2O + 1/2O2 + 2e- 2OH-

(7.8)

2H2O + 2e- H2 + 2OH-

(7.9)

En el nodo, de acuerdo con la ecuacin (7.10), se produce la electrlisis del agua


despus de agotados los iones OH- segn (7.11).

Cuando en el nodo se usa

agua como electrolito exterior, la nica reaccin que puede darse inicialmente es
la (7.10) porque no existe ninguna sal. Los iones H + formados se mueven hacia el
ctodo, encontrndose con los iones Cl- que se mueven en la direccin contraria.
Los iones OH- se neutralizan formando agua, con los iones Cl- se forma cido
clorhdrico, midindose valores de pH entre 1.5 y 3.
90

De acuerdo con la ecuacin (7.12) los iones cloruro que llegan al nodo se
descargan formando cloro gas.

H2O 1/2O2 + 2H+ + 2e-

(7.10)

2OH- H2O + 1/2O2 + 2e-

(7.11)

2Cl- Cl2 + 2e-

(7.12)

Cuando se usa una solucin alcalina, como electrolito exterior, los iones OH presentes en el nodo se convierten en oxgeno gas y molculas de agua de
acuerdo con la ecuacin (7.11) y como consecuencia el valor del pH en el
electrolito disminuye, pero el medio no se acidifica por la formacin de iones H + y
no se forma gas cloro. Con valores de pH de aproximadamente 7, las reacciones
(7.10) y (7.12) tienen ms facilidad para producirse que la reaccin (7.11).

7.2.1 Factores que intervienen en el desempeo de la EEC.


El campo elctrico.
Debido a que el in cloruro es transportado a lo largo del campo elctrico, su
distribucin junto al refuerzo y la colocacin del nodo en la superficie del concreto
es importante. La siguiente figura muestra la distribucin de las lneas de corriente
entre un conductor lineal y una superficie exterior. Como se puede apreciar, las
lneas de corriente verticales a la barra son ms cortas, eso significa que la fuerza
que acta sobre los iones es mayor y tambin la velocidad de extraccin. Por
detrs de la barra, la cantidad de cloruro a extraer es mucho menor. (Snchez,
2004).
91

Figura 7.7.- Distribucin de las lneas del campo elctrico.

Espesor del recubrimiento.


Este es uno de los factores ms importantes. Dentro del rea a ser reparada las
densidades de corriente ms altas sern las de las zonas donde la cubierta es
ms delgada (la resistencia entre el acero y el nodo es la ms baja).

Esto

significa que la eficiencia de la EEC en el concreto de grosor variable ser ms


baja en las zonas donde el recubrimiento sea ms gruesa y relativamente alta en
reas donde sea ms delgada. Es importante prestar especial atencin en reas
de baja resistencia porque puede haber peligro que el electrolito externo toque
directamente la superficie del acero. Por tanto, las grietas y otros defectos deben
ser sellados antes de comenzar el tratamiento de EEC.

7.2.2 Finalizacin de la EEC.


Punto de disminucin.- La resistencia aumenta, la cantidad de cloruro removido
disminuye, cuando la corriente es pequea y la cantidad de cloruro removido es
menor, se debe apagar el sistema. Al estar apagado por una semana har que la
resistencia del sistema disminuya.
92

Medicin directa.- Se toman muestras del concreto y cuando un nivel acordado se


ha alcanzado, se detiene el proceso. Puede ser un nivel de cloruro (comnmente
menos de 0.4% de cloruros por masa de cemento a 25 mm del recubrimiento); o
una proporcin de cloruro/hidroxilo menor que 0.6%.

7.2.3 Posibles efectos.


Pasando grandes cantidades de electricidad a travs del concreto puede acarrear
efectos en la qumica y tambin en sus condiciones fsicas.

Una coloracin

marrn alrededor de la barra de acero ha sido observada en especmenes donde


grandes corrientes son usadas. Niveles de corriente deben mantenerse en un
rango menor de 2 Am-2. (Broomfield, 2007).

7.3 Realcalinizacin.
En ecuaciones anteriores vimos como el dixido de carbono reacciona con el agua
para formar cido carbnico el cual luego reacciona con el hidrxido de calcio para
formar carbonato de calcio. Este remueve los iones hidroxilo de las soluciones y
el pH decae, as que la capa pasiva se debilita y la corrosin puede presentarse.
La reaccin catdica (7.2) muestra que aplicando electrones al acero podemos
generar nuevos iones hidroxilos en la superficie del acero.

Esto regenera la

alcalinidad y eleva el pH hasta alrededor de 12.


Los nodos usados son los mismos que los usados en la proteccin catdica o
EEC.

En la regeneracin de iones hidroxilo, los investigadores afirman que

usando electrolito de carbonato de sodio se puede hacer un tratamiento ms


resistente a una futura carbonatacin.

93

7.3.1 Tipos de nodo.


Los tipos de nodo son similares a los usados para la EEC. La celulosa rociada
es usada por propietarios de los sistemas patentados con malla de acero o titanio
recubierto.

En la realcalinizacin es ms apropiado usar el acero mientras el

tiempo de tratamiento sea corto y el acero es menos apropiado para ser


consumido completamente.

7.3.2 Electrolitos.
Como se afirm anteriormente una solucin de carbonato de sodio (Na2Co3) el
electrolito preferido para dar una larga proteccin contra un futuro ingreso de CO 2.
An as, el introducir iones de sodio puede acelerar la reaccin lcali-slica, as
que en algunos casos el carbonato de potasio es usado.

7.3.3 Finalizacin de la realcalinizacin.


Determinar en donde se termina el proceso es fcil para la carbonatacin. Una
simple medida de la profundidad de la carbonatacin mostrar si sta se reduce a
cero. An as, se ha determinado que el indicador de fenolftalena cambia de un
color claro a rosa mientras el pH esta alrededor de 9. Miller (1989) recomienda
rectificar que el indicador cambie al un color rosa claro. Un indicador universal o
un indicador que cambie de color en pH cercano a 12 pueden ser requeridos para
asegurarse que la alcalinidad ha sido completamente restaurada.
7.3.4 Posibles efectos.
Segn Broomfield (2007), aunque exista una menor densidad de carga aplicada
comparada con la de ECC, el riesgo de dao es an menor que el riesgo en la
remocin de cloruros. Como se mencion anteriormente la reaccin lcali-slica
puede ser un riesgo si se usa carbonato de sodio como electrolito.
94

El carbonato de sodio tambin puede causar eflorescencia y la alta alcalinidad


despus del tratamiento puede atacar algunos recubrimientos. El carbonato de
sodio atacar pinturas a base de aceite, barnices y acabados de madera.
Tambin debe conocerse que el concreto carbonatado no promueve la reaccin
lcali-slica (RAS) si el pH decae y el carbonato de sodio no eleva el pH al mismo
nivel que en un concreto no carbonatado, as que el riesgo de RAS con la
realcalinizacin es menor que en EEC.

7.4 Comparacin de las tcnicas electroqumicas.


Es posible resumir las ventajas y limitaciones de las tcnicas, as stas pueden ser
comparadas. En el captulo 8 se explicar ms a detalle todo lo referido a la
seleccin de cada una de las tcnicas electroqumicas.

7.4.1 Ventajas de todas las tcnicas electroqumicas.


1. stas tratan a un rea muy grande de una estructura, no solo parchando de
de forma inmediata las reas corrodas.
2. stas no dan lugar a problemas por nodos incipientes.
3. La reparacin del concreto en reas daadas es ms barato y fcil que las
reparaciones convencionales.

7.4.2 Desventajas de todas las tcnicas electroqumicas.


1. Requieren conocimiento de un especialista.
2. Deben ser usadas con gran cuidado en estructuras preesforzadas, aquellas
con reaccin lcali-slica, recubrimiento epxico, inyecciones epxicas o
aquellas con continuidad elctrica pobre en el refuerzo.

95

Tabla 7.3.- Ventajas y desventajas de las tcnicas electroqumicas.

PCCI

PCAS

EEC

Realcalinizacin

Ventajas
Larga duracin, de

Sin suministro de

Tratamiento

Tratamiento

20-50 aos.

energa

completado de

completado de

dos a cuatro

seis a ocho

semanas

semanas

Estndares y

Mantenimiento

Sin

Sin

especificaciones

mnimo

mantenimiento

mantenimiento

futuro

futuro

disponibles
Sin cableado ni

Sin red elctrica

equipos

requerida

electrnicos
Desventajas
Suministro

Vida limitada del

Pocos

Pocos

permanente y

nodo (15 +/-5

estndares y

estndares o

constante de

aos)

especificaciones

especificaciones

an disponibles

an disponibles

energa
Mantenimiento y

Sin estndares

Tiempo de vida

Tiempo de vida

monitoreo regular

publicados

del tratamiento

del tratamiento

an no definido

an no definido

96

8. REHABILITACIN

Una de las mayores cuestiones que todo propietario o encargado de una


estructura, que sufre carbonatacin o ataque por cloruros, es que forma de
reparacin se debe llevar a cabo. Como hemos visto en captulos previos, existen
recubrimientos, selladores, membranas, materiales de parcheo, reemplazo parcial
o total del material, proteccin catdica por corriente inducida o galvnica,
remocin electroqumica de cloruros, realcalinizacin e inhibidores de corrosin.
Todos estos pueden ser aplicados en la estructura que sufren diferentes grados de
corrosin por ataque de cloruros o carbonatacin o una combinacin de estos dos.
Cada

tratamiento

tendr

consecuencias

para

los

futuros

requisitos

de

mantenimiento en la estructura, y tambin en la vida de servicio ltimo de sta.


La solucin prctica para la mayora de los propietarios de estructuras corrodas
ser tomar el consejo necesario de un ingeniero civil asistente o especialista en
estructuras de concreto expuestas a la atmsfera. Los proveedores de materiales
y aplicadores tambin pueden asesorar acerca de sus sistemas particulares y as
crear una conciencia acerca de la reparacin efectiva de la estructura basada en
el conocimiento local, experiencia y disponibilidad de los materiales y sistemas.

8.1 Diferencias tcnicas entre opciones de reparacin.


Diferentes opciones de reparacin se adecuan a aplicaciones diferentes, an as,
no existe una clara metodologa, y el realizar una decisin de la tcnica o del costo
resulta difcil ya que cada estructura es diferente. Lo que es aceptable en un
puente vehicular, no lo puede ser en una subestructura o en un edificio.
En las tres figuras siguientes se ilustra una metodologa de reparacin. stas
requieren primero, una evaluacin de la estructura usando las tcnicas discutidas
en al captulo 4, luego escoger entre las opciones disponibles.
97

Rastros o huellas
de corrosin

Inspeccin
preliminar

Resultados del
anlisis

Estudio de
escritorio

Especificacin del
anlisis principal

Inspeccin
principal

Resultados del
anlisis

Salir

Es la
corrosin el
problema?

No
S
Carbonatacin?

Tratamiento de la
carbonatacin. Si se
presentan ambas,
tratar por cloruros

No
S
Cloruros?

Tratamiento de
cloruros

Figura 8.1.- Diagrama de flujo para la evaluacin de una estructura corroda previo la seleccin de la
reparacin. (Broomfield, 2007).

98

En todos los casos existe una opcin de hacer nada. Esto quiere decir que la
corrosin no es muy severa y los beneficios de esperar pueden ser mejores que
los beneficios de reparar y rehabilitar en ese momento. Esta opcin suele ser
atractiva en muy pocas veces ya que las implicaciones estructurales y de
seguridad del avance de la corrosin deben ser totalmente evaluadas y
entendidas. Cual sea la opcin que se escoja, sus mritos y limitaciones deben
ser examinados como se hizo en los captulos 6 y 7.

8.2 Opciones para la carbonatacin.


Para la carbonatacin las opciones comunes son la reparacin por parchado con
un recubrimiento anticarbonatacin aplicado posteriormente y la realcalinizacin.
La realcalinizacin es muy difcil de realizar en estructuras preesforzadas. La
realcalinizacin (y todas las tcnicas electroqumicas) se vuelve menos costosa si
existe un gran nmero de barras de refuerzo no conectadas. La realcalinizacin
se vuelve ms costosa en grandes reas y las estructuras requieren de mucho
tiempo para realizar una siguiente intervencin o tratamiento mayor.
Una tercera opcin es disponible en forma de inhibidores de corrosin. stos
pueden ser aplicados en la superficie del concreto, en el rea a ser reparada y en
el material para el parchado.

99

Parcheo Cap.6
Posible revestimiento
Secc.6.3
Monitoreo Cap. 5

S
Vida
corta?

No

No
Mucho
acero
activo?

No

Continuidad
del acero
buena?

No

S
Considera
electroqumica?

S
Proteccin
catdica
galvnica
Secc. 7.2

Anlisis de
costo del
ciclo de vida

Realcalinizacin
electroqumica
Secc. 7.3

No

Reconsiderar

Preesforzado?

Electricidad
disponible a
costo
razonable?

Anlisis de
costo del
ciclo de vida

Proteccin
catdica corriente
impresa Secc. 7.2

Figura 8.2.- Diagrama de flujo para la seleccin del tratamiento para la corrosin por carbonatacin.
(Broomfield, 2007).

100

8.2.1 Parcheo y revestimiento.


El parcheo y revestimiento son usados para la carbonatacin y cloruros en el dao
por corrosin. Estos son generalmente ms exitosos para la carbonatacin como
se ha demostrado en estudios recientes.
El parcheo es ms efectivo para la carbonatacin que para el ataque por cloruros.
Esto es porque la restauracin de la alcalinidad es todo lo necesario para detener
la corrosin en el concreto carbonatado y un revestimiento anticarbonatacin
reducir el ingreso del dixido de carbono as como se reduce el contenido de
humedad. El concreto contaminado o carbonatado alrededor del acero debe ser
removido.

En algunos casos es necesario un soporte estructural durante el

proceso de reparacin.
Una correcta evaluacin es necesaria para realizar una cotizacin y estimacin
exactas. Por ello es importante definir exactamente las reas y volmenes de
reparacin.

Uno de los problemas encontrados en llevar a cabo trabajos de

parcheo es que la cantidad a remover o utilizar es subestimada. Esto se debe


principalmente a dos razones, la tcnica de inspeccin para delimitar las reas
de delaminacin; y el incremento de esas reas en el tiempo entre la inspeccin y
la ejecucin de la reparacin.

8.2.2 Por qu escoger la realcalinizacin?


Como se afirm anteriormente, el parcheo y la aplicacin de un revestimiento
anticarbonatacin es mucho ms efectivo que parchar y usar un revestimiento
para el ataque por cloruros.

sta era la nica opcin de reparacin hasta el

principio de los 90s. Los problemas por apariciones continas de corrosin que
haba dado lugar al desarrollo de la proteccin catdica para estructuras
contaminadas por cloruros, no se manifest propiamente para estructuras
carbonatadas. Sin embargo, al final de los 80s se desarroll la tcnica de la

101

realcalinizacin y se reconoci como un mtodo alternativo de la rehabilitacin de


las estructuras donde la carbonatacin era un significante y reconocido problema.
Si la realcalinizacin es tan efectiva como se afirma entonces la eleccin entre la
realcalinizacin y el parcheo y revestimiento es un asunto de conveniencia y costo,
junto con una realista evaluacin de la efectividad de los recubrimientos
anticarbonatacin.

Las patentes y licencias del sistema de realcalinizacin afirman que:


Es competitiva econmicamente con las alternativas.
La vibracin y el ruido son reducidos en gran medida durante la fase
(acortada) de reparacin del concreto.
Toda la superficie es tratada.
Se ofrecen garantas.
En muchos casos se acuerda un precio sin incremento en el final por algn
trabajo extra.

Pero las cuestiones principales a plantearse cuando se considera esta opcin son:
Cunto tiempo durar? Es ese tiempo compatible con los requerimientos
de la vida de servicio de la estructura?
Es posible y aceptable repetir el tratamiento si reaparece la carbonatacin
al final de la vida de servicio del tratamiento (por decir, despus de 10
aos)?
Existen problemas con mi estructura que no podran interactuar con el
proceso de realcalinizacin?

102

Los requerimientos principales para la realcalinizacin son:


Continuidad elctrica del acero;
Nivel razonable y uniformidad de conductividad del concreto fresco;
Sin cortos circuitos metlicos (electrnicos) no deben estar presentes al
nodo;
Sin riesgo de provocar o acelerar reactividad lcali-slica;
Sin riesgo de debilitamiento del acero pretensado;
Disponibilidad de energa elctrica para el periodo de tratamiento;
Sin capas que resguarden electricidad entre la superficie y el acero de
refuerzo. (Bertolini, 2004).
Estos requerimientos pueden ser una extensin de la condicin de supervisin en
forma de una inspeccin muy prctica. Si existen problemas con la continuidad o
cortos o parcheos con alta resistencia elctrica, stos pueden ser tratados pero el
costo debe ser analizado para asegurar que el proceso sigue siendo rentable. El
problema del debilitamiento por hidrgeno y el acero pretensado ha sido discutido
anteriormente. El proceso de realcalinizacin aplica de 20-50 V CD entre el nodo
y el acero. Por lo tanto se debe tener mucho cuidado al aplicar la realcalinizacin
en estructuras que contienen acero pretensado bajo carga. Un monitoreo muy
cuidadoso debe llevarse a cabo para asegurarse que el acero est completamente
protegido del riesgo de evolucin del hidrgeno o el acero debe ser examinado
cuidadosamente para asegurar que no existe susceptibilidad de debilitamiento por
el hidrgeno generado.
Debido

los

problemas

con

el

acero

pretensado,

la

realcalinizacin

probablemente no debera ser usada como una alternativa de la reparacin por


parcheo y revestimiento para lograr soluciones costeables. En cualquier caso,
sera inusual que se generar carbonatacin en estructuras preesforzadas debido
al alto contenido de cementantes y al gran recubrimiento que tienen los elementos.
Si la carbonatacin ha ingresado, entonces sera concerniente evaluar la
resistencia de la estructura.
103

8.3 Opciones para el ataque por cloruros.


Si los cloruros son la causa de corrosin entonces el parcheo (incluyendo
sobrerecubrimiento y encajonado), proteccin catdica y extraccin electroqumica
de cloruros son las tres mejores opciones. Como se discuti anteriormente todas
las tcnicas tienen diferentes alcances y limitaciones.

8.3.1 Parcheo y sellamiento.


Algn grado de parcheo debe ser requerido aunque otro tipo de reparacin se
lleve a cabo.

Los alcances y limitaciones de las reparaciones por parcheo y

revestimiento son diferentes para estructuras contaminadas por cloruros


comparadas con las estructuras carbonatadas.

Si el ingreso del cloruro es

limitado y efectivas reparaciones por parcheo se llevan a cabo, removiendo


cloruros por debajo del umbral de corrosin y controlando la humedad y el ingreso
de cloruros, entonces, se puede lograr una extensin de vida costeable en la
estructura.
Si los poros del concreto contienen una significante cantidad de agua y aire, el
sellamiento no puede ser efectivo para detener la corrosin una vez que los
cloruros han penetrado en el concreto. Tambin existe un efecto higroscpico una
vez que los cloruros forman sales que absorben humedad en el concreto.
(Broomfield, 2007).
Existen dos excepciones al requerir de una reparacin por parcheo como parte del
proceso de rehabilitacin:
1. Los cloruros han sido detectados y un tratamiento preventivo como la
proteccin catdica es aplicada antes que la delaminacin comience.
2. El nivel de agrietamiento y fisura es aceptable y la proteccin catdica o la
remocin de cloruros es aplicada como un tratamiento preventivo del futuro
deterioro.
104

Parcheo Cap.6
Posible revestimiento
Secc.6.3
Monitoreo Cap. 5

Vida
corta?

No

No
Mucho
acero
activo?

No

Continuidad
del acero
buena?

No

S
Considera
electroqumica?

S
Proteccin
catdica
galvnica
Secc. 7.2

Reconsiderar

Preesforzado?

No
Anlisis de
costo del
ciclo de vida

EEC
Secc. 7.2

Electricidad
disponible a
costo
razonable?

Anlisis de
costo del
ciclo de vida

Proteccin
catdica corriente
impresa Secc. 7.2

Figura 8.3.- Diagrama de flujo para la seleccin del tratamiento contra cloruros. (Broomfield, 2007).

105

8.3.2 Por qu elegir la proteccin catdica por corriente impresa?


Esta tcnica ha existido por ms de 30 aos.

Algunos sistemas andicos se

siguen desarrollando mientras muchos otros sistemas han dejado huella por ms
de 20 aos. La proteccin catdica se ha aplicado en puentes de concreto en los
Estados Unidos y en edificios del Reino Unido desde 1985. El Departamento de
Transporte de EEUU afirma que la proteccin catdica es el nico mtodo para
detener la corrosin a lo largo de toda la estructura sin importar el contenido de
cloruro.
Existen ahora muchas especificaciones nacionales, internacionales y privadas
para la proteccin catdica por corriente impresa. Aunque se debe tener mucho
cuidado al aplicarla en estructuras preesforzadas.
Las principales ventajas de la proteccin catdica por corriente impresa para el
ataque por cloruros son las siguientes:
Previene el dao por corrosin en toda el rea donde la proteccin catdica
es aplicada.
La corrosin no puede reaparecer durante la vida del sistema.
Tiene un gran historial de aplicacin en puentes y otras estructuras de
concreto reforzado sobre el suelo, con cientos de estructuras y miles de
metros cuadrados tratados.
Existen especificaciones establecidas no privadas para esta aplicacin.
Existen sistemas andicos apropiados para la mayora de las aplicaciones.
El anlisis de costo de la vida de servicio ha demostrado que es un sistema
efectivamente costeable para una gran gama de estructuras y condiciones.
Las cuestiones principales a plantearse cuando se considera esta opcin son
similares para la realcalinizacin.

106

8.3.3 Por qu elegir la proteccin catdica galvnica?


La proteccin catdica por nodos de sacrificio tiene sus propias ventajas y
desventajas relativas a la proteccin por corriente impresa y otras tcnicas
electroqumicas. Los diferentes sistemas andicos tambin tienen sus propios
alcances y limitaciones.
Las principales ventajas de la proteccin catdica galvnica son:
No requiere suministro de energa.
No requiere monitoreo, control o mantenimiento.
Puede ser aplicado en estructuras preesforzadas y en presencia de RAS.
No existe problemas de nodos de corto circuito.
Puede ser instalado como un complemento en la reparacin por parcheo.
Sus limitaciones son:
No garantiza el cumplimiento del criterio de control de las normas
BSEN12696 o NACE RP0290 que aseguran cuando la corrosin est
controlada.
Puede resultar caro el instalar algunos tipos de nodos.
Se puede secar en ciertas locaciones y microclimas.
Los nodos tienen tiempo de vida desconocidos.

107

8.4.4 Por qu elegir la remocin de cloruros?


La proteccin catdica ha sido descrita como la nica solucin del ataque de
cloruros que puede detener efectivamente el proceso de corrosin. Los problemas
en la proteccin catdica son los requerimientos para una fuente permanente de
energa, monitoreo y mantenimiento regular.
De forma similar, la remocin de cloruros puede detener la corrosin a travs de
toda la estructura y tiene la ventaja que, como el parcheo, es un tratamiento de
una sola ejecucin.

Se puede utilizar un generador durante el periodo de

tratamiento, as que, las redes de electricidad no son necesarias.

El

mantenimiento a largo plazo no es necesario pero el sistema trata a toda la


estructura.
La desventaja es que no se conoce la duracin de la efectividad del sistema. No
se puede remover todos los cloruros del concreto. Si se logra detener el ingreso
futuro de cloruros entonces el sistema puede ser efectivo por muchos aos (10-20
aos). Si los cloruros continan afectando la estructura entonces el tiempo de
retratamiento ser menor o talves deba ser requerido un revestimiento o sellador).
La remocin de cloruros no puede ser aplicada a estructuras preesforzadas debido
al riesgo del debilitamiento por hidrgeno. El uso de electrolitos a base de litio
puede controlar la RAS.
Las principales ventajas de la remocin de cloruros son las siguientes:
Previene el dao de corrosin a travs de toda la estructura.
Existen un gran nmero de sistemas andicos diferentes para aplicaciones
diferentes.
El anlisis de costo del ciclo de vida ha mostrado que el sistema es rentable
para una amplia gama de estructuras y condiciones.
No requiere de una fuente permanente de energa. Un generador de diesel
u otra fuente temporal puede ser utilizada.
No requiere de un monitoreo regular.
108

La siguiente lista de requerimientos debe ser considerada para la remocin de


cloruros y es similar a la utilizada para la realcalinizacin y la proteccin
catdica:
Continuidad elctrica del acero.
Nivel razonable y uniformidad de la conductividad del concreto.
Sin cortos circuitos metlicos (electrnicos) presentes en la superficie.
Sin riesgo de causar o acelerar la reaccin lcali-slica.
Sin riesgo de debilitamiento por hidrgeno de estructuras preesforzadas.

8.4.5 Otras opciones de reparacin por ataque de cloruros.


Las otras opciones de reparacin por ataque de cloruros incluyen:
Inhibidores (seccin 6.4).
Revestimientos en el concreto (usados en carreteras de Estados Unidos).
Selladores (apropiado antes de iniciarse la corrosin).
Membranas impermeables (usadas antes de presentarse la corrosin).
Revestimientos, barreras y sistemas de deflexin.

109

RECOMENDACIONES

Es muy importante recordar todo lo afirmado anteriormente. Las descripciones de


las diferentes tcnicas y los requerimientos para llevarla a cabo. Debemos tener
en claro que es necesario evaluar y conocer la estructura a tratar y que stas no
tengan problemas estructurales antes de aplicar cualquier mtodo de reparacin.
As tambin existen varios mtodos para asegurar que las estructuras de concreto
reforzado no sufran problemas de corrosin. Lo ms importante es que la calidad
del concreto sea alta, con baja permeabilidad, y con buen recubrimiento.
En general, el factor econmico es uno de los ms influyentes en un proyecto de
ingeniera. El costo de reparacin de una estructura de concreto, as como la
seleccin de un adecuado sistema de proteccin para proteger el acero de
refuerzo de la corrosin, es uno de los mayores factores que influye sobre muchas
alternativas de reparacin y proteccin. Cada mtodo tiene su propio tiempo de
vida esperado.

Conociendo el tiempo de vida de la estructura, se puede

fcilmente calcular el nmero proyectos de mantenimiento a realizar durante ese


periodo de tiempo. Para una nueva estructura, es importante realizar un estudio
para elegir de entre muchas alternativas, el mejor mtodo de proteccin de la
estructura, considerando el tiempo de vida del mtodo de proteccin con respecto
al tiempo de vida de la estructura. (Broomfield, 2007).
Es muy difcil tener una nocin exacta del costo de las diferentes tcnicas de
reparacin. Puede variar demasiado dependiendo de los materiales a utilizar y de
la zona o pas en que se encuentre. Tambin es necesario conocer el tipo y rea
de la estructura a tratar.

Muchas tcnicas de reparacin pueden ser resultar

menos rentables en reas pequeas a tratar, y algunas lo pueden ser menos


rentables en reas muy grandes.

110

Como se describi en el captulo anterior, es recomendable obtener informacin


vital para la estructura y realizar un anlisis minucioso de las ventajas y
desventajas de las diferentes tcnicas de reparacin.

Por ello es necesario

adquirir informacin necesaria de los proveedores de materiales y productos de


prevencin de la corrosin y reparacin del concreto.
Como se ha establecido, existen tcnicas que se han aplicado por varias dcadas
y han resultado demasiado efectivas, tal es el caso de la proteccin catdica,
tcnica reconocida como la nica en detener la corrosin a lo largo de toda la
estructura sin importar el contenido de cloruro segn El Departamento de
Transporte de EEUU.
Tambin existen tcnicas recientes y an en investigacin, tales como la
extraccin electroqumica de cloruros y la realcalinizacin, que han demostrado un
alto nivel de efectividad para detener o retardar la corrosin en el concreto
reforzado.
No debemos olvidar los trabajos previos a realizar antes de aplicar cualquier
tcnica electroqumica, como son el parcheo o sellamiento.

As tambin, las

diferentes tcnicas para remover el concreto y eliminar la carbonatacin, tales


como hydrojetting y los martillos neumticos.
Pero al tener tantas opciones para detener la corrosin puede llegar a presentarse
cierta confusin para elegir la tcnica o tcnicas a aplicar. Para ello es importante
aplicar totalmente nuestros conocimientos como ingenieros y realizar una
evaluacin necesaria sobre que mtodo es conveniente para la estructura daada
y para todos los involucrados en los trabajos de reparacin, supervisin y control.

111

GLOSARIO

Acero: Aleacin de hierro con una cantidad mayor de 1.7% de carbono para
mejorar sus propiedades fsicas.
cido: Solucin que (entre otras cosas) ataca al acero y otros metales y reacciona
con lcalis formando un producto neutral y agua.
lcali: Solucin que (entre otras cosas protege al acero y otros metales de la
corrosin y reacciona con los cidos formando un producto neutral y agua.
nodo:
1.-El sitio donde ocurre la corrosin en una celda acuosa de corrosin.
2.-Componente externo introducido en un sistema de proteccin catdica para ser
el sitio de oxidacin.
3.-El polo positivo de una celda elctrica sencilla (batera).
Carbonatacin: El proceso por el cual el dixido de carbono (CO) de la
atmsfera reacciona con el agua en los poros del concreto para formar cido
carbnico y despus reaccionar con los lcalis.
Ctodo:
1.-El sitio de la reaccin de balanceo de la carga en una celda de corrosin.
2.-La estructura de metal protegida en un sistema de proteccin catdica.
3.-El polo negativo de una celda elctrica sencilla (batera).
Cloruro: El ion negativo encontrado en la sal de mar, sal de deshielo y cloruro de
calcio para mezcla del concreto. Los iones cloruro promueven la corrosin del
acero en el concreto pero estos no son consumidos en el proceso, as que pueden
concentrarse y acelerar la corrosin.
112

Concreto: El concreto de cemento Portland ordinario es la mezcla de cemento,


agregados finos y gruesos y agua. El agua reacciona con el cemento para crear
una masa compacta con los agregados.
Concreto reforzado: Concreto que contiene una trama o red de barras de acero
de refuerzo para hacer un material compuesto que es resistente a tensin as
como a compresin. Menores volmenes de material pueden ser usados para
crear vigas, claros de puentes, etc., comparado con concreto sin refuerzo, tabique
o mortero.
Corrosin: El proceso por el cual un metal refinado regresa a su estado natural
por una reaccin de oxidacin con un ambiente no-metlico.
Debilitamiento por hidrgeno: Proceso en el cual varios metales, principalmente
acero de alta resistencia, se vuelve quebradizo y se fractura despus de expuesto
el hidrgeno. Comnmente esto es el resultado de la introduccin no intencional
del hidrgeno en metales susceptibles durante reacciones de formacin.
Ion: Un tomo o molcula que ha perdido o ganado uno varios electrones.
Compuestos inicos como la sal (cloruro de sodio) son compuestos de iones
+

balanceados (NaCl=Na Cl-). Algunos iones son solubles y pueden ser importantes
para el transporte a travs del concreto.
Media celda: Es usualmente un metal puro en una solucin concentrada. La
media reaccin de los iones del metal disolvindose y precipitndose crea un
potencial estable cuando se une a otra media celda. Dos medias celdas forman
una celda electroqumica que puedes ser un modelo de la corrosin o ser usado
para generar electricidad (celda sencilla o batera).

Las medias celdas de

referencia son conectadas al acero de refuerzo para medir los potenciales de


corrosin que muestran la condicin de la corrosin del acero en el concreto.

113

Oxidacin: El proceso de remover electrones de un tomo o ion. El proceso:


+

Fe Fe + 2e+

Fe Fe + e+

Es la oxidacin del fierro a su estado de oxidacin ferrosa (Fe ) y frrica (Fe ).


La oxidacin puede ser creada por varios agentes oxidantes, de los cuales el
oxgeno es uno de ellos.
Pasivacin: Proceso en el cual el acero en el concreto es protegido de la
corrosin por la formacin de una capa pasiva debido al ambiente con alta
alcalinidad creado por el agua de los poros. La capa pasiva es una delgada y
densa capa u xido e hidrxidos de hierro con algn otro contenido mineral, que
es formado inicialmente por la exposicin del acero descubierto a oxgeno y agua,
pero despus protege al acero de una corrosin futura as como es demasiado
densa para permitir que el agua y oxgeno para alcanzar el acero y continuar el
proceso de oxidacin.
pH: Medida de la acidez y la alcalinidad basada en la concentracin de iones de
hidrgeno e iones hidroxilo.
Proteccin catdica: Proceso de proteccin de un objeto, o estructura de metal,
de la corrosin por medio de la instalacin de un nodo de sacrificio o un sistema
de corriente impresa. Esto hace que el objeto protegido se vuelva un ctodo y
resista la corrosin.
Proteccin catdica por corriente impresa: Un mtodo de proteccin catdica
que utiliza un fuente de energa y un nodo inerte para proteger un objeto o
estructura metlica convirtindola en ctodo.

114

Proteccin catdica galvnica: Un sistema de proteccin catdica que utiliza un


metal de fcil corrosin como el zinc, aluminio o manganeso para proteger un
objeto de acero de la corrosin. No es requerida una fuente de energa, pero el
nodo si llega a consumirse.
Reaccin lcali-slica (RAS): Tipo de reaccin lcali-agregado, que inicia cuando
los hidrxidos alcalinos (NaOH, KOH) presentes en el fluido de poro del concreto
atacan la superficie de los minerales silicios en el agregado, formando un gel y
ocasionando una alteracin de la superficie del agregado, conocida como borde
de reaccin.

El gel resultante tiene una gran afinidad con el agua y,

consecuentemente, una tendencia a incrementar su volumen. El gel expandido


ejerce una presin interna que es suficiente para fracturar el concreto.
Reduccin: Qumicamente es lo contrario de la oxidacin. La incorporacin de
electrones en un agente oxidante no metlico cuando un metal es oxidado.
Cuando el oxgeno (O2) oxida al hierro (Fe) a Fe2+, ste recibe los electrones que
el hierro dona y el oxgeno se reduce:
O2 + 4e- 2O22e-+ H2O + 1/2O2 2OHSon reacciones de reduccin.
Titracin: Mtodo comn de laboratorio de anlisis qumico cuantitativo, usado
para determinar la desconocida concentracin de un reactivo conocido.

115

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