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Circulations migratoires et contrles aux frontires

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CIRCULATIONS MIGRATOIRES ET
CONTRLES AUX FRONTIRES
Antoine PCOUD*

Les pratiques de circulations migratoires se sont paradoxalement


dveloppes dans un contexte de renforcement des contrles aux
frontires. Jamais autant de migrants nont franchi de manire aussi
rpte les frontires intertatiques ; mais jamais galement les tats
nont autant tent de surveiller, voire de rduire les flux de personnes.
Comment interprter cette contradiction apparente ? Comment concilier
le durcissement des politiques migratoires et la fluidit des itinraires
des migrants, leurs nouvelles formes de nomadisme et leurs pratiques
transnationales ?
En dautres termes, quelles sont les interactions entre les pratiques
des migrants et le contexte politique ? Quel est limpact des politiques migratoires sur la possibilit ou la ncessit de circuler ? Si les
dplacements transnationaux des migrants peuvent aller lencontre
de lordre politique et constituer un dfi pour les tats, ces derniers nen
conservent pas moins une influence sur les conditions dans lesquelles
les migrants circulent. Les migrations transnationales ne se dveloppent
pas dans un vacuum institutionnel et politique, mais reprsentent plutt
le rsultat dune dialectique entre les initiatives des migrants et les
contraintes institutionnelles imposes par les tats.
On peut circuler parce quil na jamais t aussi facile de se dplacer,
de franchir les frontires, de vivre simultanment ici et l-bas et de
saisir des occasions professionnelles aux quatre coins de la plante.
Mais on peut galement circuler parce quon ne trouve nulle part sa
place ; la prcarit du nomadisme se substitue alors la prcarit des
conditions de vie dans les socits de dpart et de destination.
En analysant les rapports entre circulations migratoires et contrles
aux frontires, cette contribution cherche dpasser lexaltation du
nomadisme migrant et la condamnation de linhospitalit des pays
daccueil pour penser simultanment les processus dinclusion et dexclusion qui sont au cur des dynamiques migratoires contemporaines.

Chercheur associ, URMIS (Universit de Paris VII) et Migrinter (Universit de Poitiers).


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Contrler limmigration aujourdhui


Les deux dernires dcennies ont vu lmergence de limmigration
comme un enjeu sociopolitique majeur. Depuis lclatement de lUnion
sovitique, laugmentation des demandes dasile, lapparition de nouvelles immigrations en provenance dEurope de lEst ou dAsie, les
abus du droit au regroupement familial, le dveloppement de limmigration irrgulire et la prsence des sans-papiers ainsi que la traite
des tres humains sont devenus des questions centrales dans la plupart
des pays dEurope et dAmrique du Nord. Confronts ces enjeux
et inquiets de ce quils peroivent comme la porosit de leurs frontires,
les tats ragissent en laborant de nouvelles mesures pour contrler
les flux migratoires.
Les abords des pays occidentaux font ainsi lobjet de fortifications
croissantes. Cest le cas la frontire entre les tats-Unis et le Mexique,
ou des segments de mur ont t construits et ou des mthodes sophistiques dorigine militaire sont employes pour interpeller les migrants.
En Europe, la zone frontire entre lEspagne et le Maroc connat la
mme volution. Le renforcement des contrles ne se limite pas la
frontire mais pntre lintrieur des tats : la recherche de migrants
en situation irrgulire sintensifie par le biais de contrles sur les lieux
de travail ou de restrictions de leur accs aux services sociaux et aux
prestations de ltat-providence. Une fois identifies, les personnes en situation irrgulire peuvent tre arrtes, puis expulses : le recours de
telles mthodes, longtemps rserves des situations exceptionnelles
comme les guerres, illustre le durcissement des politiques migratoires.
Les politiques de contrle dbordent galement du cadre national
pour stendre au-del des frontires. Cest notamment le cas avec
la coopration entre tats de destination, dorigine et de transit, par
le biais de laquelle les premiers aident logistiquement et financirement les seconds et les troisimes matriser le dpart des
migrants et mieux contrler leurs frontires. Des pays tels que le
Mexique ou le Maroc deviennent ainsi des zones tampon destines
endiguer lmigration depuis lAmrique centrale ou lAfrique subsaharienne. Ces ngociations entre tats impliquent parfois laide au
dveloppement, de plus en plus souvent conditionne la coopration dans le contrle des flux migratoires et dans la radmission
des migrants refouls. Cette coopration stend galement des
acteurs privs, comme les transporteurs ariens, mis contribution
pour contrler le droit de leurs passagers circuler.
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La consquence la plus troublante de ces politiques concerne le


nombre de dcs de migrants. On estime quau moins un migrant
meurt quotidiennement la frontire entre les tats-Unis et le Mexique,
principalement dhypothermie, de dshydratation, dinsolation ou par
noyade1. En Europe, des associations ont rpertori plus de 4 000 morts
aux frontires entre 1992 et 20032. Ces tragdies qui procdent des
passages clandestins des frontires ne sont pas propres aux pays occidentaux ; des dcs ont t recenss au large des ctes australiennes,
la frontire entre le Mexique et le Guatemala et dans le Sahara.
Dans tous les cas, ces chiffres sont probablement infrieurs la
ralit car personne ne sait combien de corps ne sont pas retrouvs.
Le cot des contrles est galement financier. Daprs un rapport
de lOrganisation internationale pour les migrations (OIM), les 25 pays
les plus riches dpensent entre 25 et 30 milliards de dollars par an
pour faire respecter les lois sur limmigration3. Ces dpenses ne concernent pas seulement le contrle des frontires, mais aussi la dlivrance
des visas et des permis de sjour, les poursuites lencontre des
migrants en situation irrgulire, leur dtention et expulsion, linspection
des lieux de travail et la prise de sanctions contre les employeurs, le
traitement des demandes dasile et la prise en charge des rfugis
ainsi que la recherche de clandestins.
Pour mettre cette somme en perspective, il est tentant de la comparer
celle consacre au dveloppement. Daprs une tude de la Banque
mondiale, les tats dpensent annuellement entre 40 et 60 milliards
de dollars pour le dveloppement, alors que 40 70 milliards supplmentaires seraient ncessaires pour atteindre les objectifs du millnaire
pour le dveloppement4.
1.

Cf. CORNELIUS, Wayne, Controlling unwanted immigration : lessons from the United States,
1993-2004, Journal of Ethnic and Migration Studies, vol. 31, n 4, 2005, pp. 775-794.

2.

http://www.monde-diplomatique.fr/cartes/mortsauxfrontieres

3.

Cf. MARTIN, Philip, Bordering on control : combating irregular migration in North America and
Europe, Geneva : IOM, 2003, 103 p.

4.

Cf. DEVARAJAN, Shantayanan ; MILLER, Margaret ; SWANSON, Eric, Goals for development :
history, prospects, and costs, Washington : World Bank, 2002, 44 p.
La dclaration du millnaire a t adopte en septembre 2000 lors dune runion des chefs
dtat et de gouvernements dans laquelle ils se sont fixs des objectifs concrets afin de faire
progresser le dveloppement et rduire la pauvret dici 2015 : faire disparatre lextrme
pauvret et la faim ; garantir tous une ducation primaire ; promouvoir lgalit des sexes et
lautonomisation des femmes ; rduire la mortalit infantile ; amliorer la sant maternelle ;
combattre le VIH/SIDA, le paludisme et autres maladies ; assurer la durabilit des ressources
environnementales ; mettre en place un partenariat mondial pour le dveloppement. Voir
http://www.hcci.gouv.fr/lecture/fiches/fi02.html [NDLR].
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Si on ne peut mettre en doute la volont des tats de contrler les


flux migratoires, on peut discuter de lefficacit de leurs politiques.
Celles-ci ne paraissent en effet pas produire les rsultats escompts :
certains migrants sont certes arrts la frontire tandis que dautres
sont expulss, mais beaucoup parviennent chapper aux contrles,
en prenant plus de risques, en passant par dautres zones frontalires et en sen remettant davantage des passeurs professionnels.
La persistance de limmigration irrgulire, malgr la sophistication
des mesures de contrle, cre un cart entre le but affich des politiques et leurs rsultats.
Les interprtations de cette situation divergent. Pour certains, elle
est le signe que le contexte actuel de mondialisation remet en question
la possibilit mme de matriser les flux migratoires, et ce pour plusieurs
raisons : les migrations reprsentent une composante socioconomique
de nature structurelle dans la plupart des pays, tant dorigine (sous
la forme de transferts de fonds notamment) que de destination (en
tant que main-duvre bon march), ce qui les rend trs difficiles
arrter. Les tats sont de surcrot confronts un dilemme car leurs
frontires doivent rester ouvertes au commerce international et au
tourisme. Les flux migratoires crent galement des rseaux sociaux
qui connectent les pays et facilitent ensuite leur perptuation. Des
groupes de pression peuvent en outre exercer une contrainte sur le
gouvernement afin quil tolre les flux migratoires dont ils tirent profit5.
Comme lillustre la diffrence entre pays occidentaux et pays du
Moyen-Orient exportateurs de ptrole, le contrle de limmigration
est particulirement difficile pour les dmocraties de march, qui se
caractrisent par le respect des droits humains fondamentaux et le
rle prpondrant du march. Ce dernier a une tendance lexpansion qui fait rapidement de limmigration une option, tandis que le
respect des droits implique que mme les personnes en situation
irrgulire bnficient dune protection juridique minimale. Selon la
philosophie des droits de lhomme, les individus sont protgs en tant
que personnes et non en raison de leur nationalit, et le respect de
ces droits est parfois impos par une instance supranationale ou la
justice, limitant ainsi lautonomie des tats6.

5.

Cf. CORNELIUS, Wayne ; TSUDA, Takeyuki ; MARTIN, Philip L. ; HOLLIFIELD, James (Eds.),
Controlling immigration : a global perspective, Stanford : Stanford University Press, 2004, 534 p.

6.

Cf. HOLLIFIELD, James, Immigrants, markets, and states : the political economy of postwar
Europe, Cambridge : Harvard University Press, 1992, 320 p.

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Pour dautres cependant, la difficult des tats contrler leurs


frontires nest quune impression. Historiquement, la matrise absolue
na jamais t la norme. On soutient parfois que louverture des frontires tait une ralit au XIXe sicle ; cette image de laisser-faire est
probablement exagre, mais elle indique que les tats nont que progressivement acquis la capacit et la lgitimit de contrler la circulation des personnes7. De ce point de vue, les tats matrisent aujourdhui
davantage les flux que par le pass, et leur apparente perte de
contrle repose sur le mythe dune souverainet parfaite qui na jamais
exist. De plus, les politiques affiches peuvent savrer diffrentes
des intentions relles ; une indiffrence lgard de limmigration irrgulire peut ainsi servir les intrts dtats ou demployeurs dsireux
de disposer dune main-duvre sans statut juridique et dsorganise.
Les contrles sont alors autant affaire de symboles que de rsultats,
lenjeu tant de dmontrer aux citoyens et lecteurs que la situation
est matrise ; des mesures visibles mais inefficaces permettent aux
gouvernements de dvelopper une rhtorique pro-contrle (voire antiimmigration) tout en prservant laccs la main-duvre trangre8.

Transnationalisme et circulations migratoires


Cest dans ce contexte de contrle des flux de personnes que se
sont dveloppes les migrations transnationales et les pratiques de
circulations migratoires. Depuis une quinzaine dannes, les chercheurs
ont mis en vidence de nouvelles formes de mobilit au sein des populations dorigine immigre, permettant ces dernires de dpasser
lalternative classique entre migration temporaire (suivie dun retour
dans le pays dorigine) et migration permanente (dbouchant sur
une intgration en profondeur dans la socit daccueil). Par le biais
de circulations transnationales, les migrants parviennent vivre
cheval sur plusieurs socits, sinsrant durablement dans les pays de
destination tout en conservant des liens forts avec leur pays dorigine.
Il existe diffrentes manires de pratiquer ce transnationalisme,
qui recouvre un vaste ventail de processus sociaux. Les premiers
travaux amricains consacrs aux migrations transnationales dcrivent
des migrants qui dveloppent une manire dtre et de vivre dans deux
7.

Cf. TORPEY, John, The invention of the passport : surveillance, citizenship and the State, Cambridge :
Cambridge University Press, 2000, 211 p.

8.

Cf. FREEMAN, Gary, Can liberal States control unwanted migration ?, Annals of the American
Academy of Political and Social Science, n 534, 1994, pp. 17-30.
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pays la fois en effectuant des allers et retours frquents. Ils maintiennent


de ce fait une appartenance simultane deux entits nationales ou
sociales9, particulirement bien illustre par les entrepreneurs immigrs
qui, tout en vivant aux tats-Unis, crent des entreprises dans leur pays
dorigine et font de leur double implantation le ressort de leur succs10.
Dans dautres cas, le transnationalisme est dfini de manire plus
souple comme un ensemble de pratiques et/ou de relations humaines
qui se dveloppent simultanment dans le pays dorigine et le pays
daccueil ; il peut alors sagir dinvestissements politiques ou humanitaires, de liens familiaux, de pratiques culturelles ou simplement dattachements identitaires et symboliques. Dans sa version la plus virtuelle,
le transnationalisme se rapproche de la notion de diaspora, qui est en
gnral davantage affaire de sentiment dappartenance et didentit
que de dplacements concrets.
En France, les recherches ont galement mis en vidence la ncessit de dpasser lopposition entre migrations temporaires et permanentes, mais lont davantage apprhende en termes de circulations
migratoires. Celles-ci dsignent gnralement les pratiques des migrants
qui vivent de faon nomade ou itinrante, cheval sur plusieurs pays.
La circulation de ces migrants cre de nouveaux territoires circulatoires, qui ne recoupent pas les frontires administratives et tatiques
et peuvent stendre sur plusieurs continents. Ce phnomne nest pas
entirement nouveau, comme lillustrent les travaux de Grard Salem
sur les rseaux de colporteurs mourides, enracins au Sngal mais
dploys dans lensemble de lAfrique de lOuest et de lEurope mditerranenne11. Depuis, de nombreux travaux ont analys les pratiques
de circulations migratoires, notamment autour du bassin mditerranen
et, dans une moindre mesure, lest de lUnion europenne12.
9.

Cf. GLICK SCHILLER, Nina ; BASCH, Linda ; SZANTON BLANC, Christina (Eds.), Towards a transnational perspective on migration : race, class, ethnicity, and nationalism reconsidered, New
York : Annals of the New York Academy of Sciences, n 645, 1992, 259 p.

10. Cf. PORTES, Alejandro ; HALLER, William ; GUARNIZO, Luis Eduardo, Les entrepreneurs transnationaux : une forme alternative dadaptation conomique des immigrs, in : PERALDI,
Michel (sous la direction de), La fin des norias ? Rseaux migrants dans les conomies
marchandes en Mditerrane, Paris : d. Maisonneuve & Larose, 2002, pp. 51-89.
11. Cf. SALEM, Grard, De la brousse sngalaise au BoulMich : le systme commercial mouride
en France, Cahiers dtudes Africaines, vol. 21, n 81-83, 1981, pp. 267-288.
12. Cf. DIMINESCU, Dana (sous la direction de), Visibles, mais peu nombreux... : les circulations migratoires roumaines, Paris : ditions de la Maison des Sciences de lHomme, 2003, 339 p. ; PERALDI,
Michel (sous la direction de), La fin des norias ? Rseaux migrants dans les conomies marchandes
en Mditerrane, Paris : d. Maisonneuve & Larose, 2002, 495 p. ; TARRIUS, Alain, La mondialisation par le bas. Les nouveaux nomades de lconomie souterraine, Paris : d. Balland, 2002,
168 p.
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Bien que proche des travaux sur les migrations transnationales, la


notion de circulation migratoire en diffre sensiblement : le transnationalisme concerne en gnral les liens entre pays dorigine et pays
daccueil, tandis que la circulation implique un ensemble territorial
plus complexe, fait de villes, de rgions dorigine et de destination ainsi
que de lieux de transit. Quelles que soient leurs diffrences cependant,
ces travaux ne font gure de place aux nouvelles formes de contrle
des flux migratoires mises en place par les tats. Ces deux dbats
semblent se dvelopper dans une indiffrence rciproque : dune part,
les politologues explorent les volutions des politiques migratoires et
les mthodes de contrles des flux, leur efficacit et les enjeux moraux
et politiques quelles soulvent ; dautre part, les sociologues et les
anthropologues tudient, sur la base de mthodes le plus souvent
ethnographiques, les nouvelles mobilits des migrants, le transnationalisme, les circulations migratoires et les diasporas.
Cette indiffrence mutuelle est trange. Il semblerait en effet que
le durcissement des contrles devrait rendre le franchissement des frontires plus difficile et limiter par consquent les possibilits de circuler.
Wayne Cornelius montre par exemple comment, la frontire entre les
tats-Unis et le Mexique, le renforcement des contrles na pas diminu
lintensit des flux mais en a chang la nature : en rendant le franchissement de la frontire alatoire et dangereux, les contrles aux frontires
ont incit les migrants en situation irrgulire sinstaller durablement
aux tats-Unis et rduire les allers et retours quils avaient longtemps
pratiqus. Les politiques migratoires ont ainsi rduit la possibilit de
circuler, du moins pour une certaine catgorie de migrants13.
Mais les tudes disponibles ne problmatisent gure les dplacements
des migrants, comme sil sagissait de simples trajets, qui certes reconfigurent les espaces migratoires, les territoires, les identits ou les dynamiques sociales, mais qui seffectueraient dans un vacuum institutionnel
et politique. Alejandro Portes et al dfinissent par exemple le transnationalisme par lexistence dactivits transfrontalires rptes et
durables14 ; cela revient considrer comme acquis un lment qui
devrait tre analys, savoir la capacit mme des migrants
franchir les frontires15. De mme, Alain Tarrius propose des notions
13. Cf. CORNELIUS, Wayne, Controlling unwanted immigration, art. cit.
14. Cf. PORTES, Alejandro ; HALLER, William ; GUARNIZO, Luis Eduardo, Les entrepreneurs transnationaux, art. cit, pp. 60-61.
15. Cf. WALDINGER, Roger ; FITZGERALD, David, Transnationalism in question, American
Journal of Sociology, vol. 109, n 5, March 2004, pp. 1177-1195.
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comme savoir circuler ou savoir-traverser-les-frontires ; il traite cependant surtout du savoir-faire culturel, humain ou marchand qui fonde
le cosmopolitisme des migrants et leur permet de naviguer avec
aisance au travers de pays, de villes et de milieux socioculturels
diffrents16. On en apprend trs peu sur la manire dont les migrants
traversent les frontires et affrontent les obstacles administratifs et
politiques, sur leur statut juridique dans les diffrents pays parcourus
et sur limpact des contrles des flux mis en place par la plupart des
tats occidentaux.
Cette indiffrence vis--vis du cadre juridique dans lequel se dplacent les migrants sinscrit dans la perception dominante des migrations
transnationales et des circulations migratoires, gnralement dcrites en
opposition aux logiques politiques et tatiques. Les dplacements de
migrants seffectueraient contre la volont des tats de fixer les populations sur le territoire national et de les assujettir leur juridiction. En
se dplaant, en vivant dans plusieurs socits la fois, les migrants
refuseraient cette logique dappartenance nationale et saffranchiraient
des processus de catgorisation dans lesquels les enferment les socits
de destination, ici versus l-bas, eux versus nous, citoyens versus
trangers ; ils dvelopperaient leurs propres identits, multiples, autonomes et libres des logiques tatiques. Les migrations transnationales
sont ainsi frquemment clbres pour leurs vertus mancipatrices et
dcrites comme le rsultat de lesprit dinitiative des migrants, capables
de redfinir leurs rapports aux tats, de grer des appartenances
identitaires et sociales complexes et de substituer la subordination
aux allgeances nationales de nouvelles formes de cosmopolitisme.
La notion de mondialisation par le bas , utilise par Alejandro
Portes et Alain Tarrius17, illustre cette opposition entre la fluidit des
trajectoires migratoires et la rigidit des cadres nationaux. Elle inscrit
en effet les dplacements des migrants dans un contexte de mondialisation et souligne les limites de la capacit des tats matriser les
processus transnationaux, quil sagisse des multinationales qui se mondialisent par le haut ou des migrants qui, profitant de la facilit
des changes internationaux (transports, communications), prennent
galement place dans lensemble des flux (capitaux, informations,
biens) qui dbordent les tats. En crant des espaces transnationaux
cheval sur plusieurs pays, les circulations migratoires contribueraient
16. TARRIUS, Alain, La mondialisation par le bas, op. cit.
17. Ibidem ; PORTES, Alejandro, La mondialisation par le bas : lmergence des communauts transnationales, Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n 129, septembre 1999, pp. 15-25.
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la perte dinfluence du cadre national. Limportance accorde aux


activits marchandes vidente dans les travaux dAlejandro Portes,
Michel Peraldi ou Alain Tarrius alimente encore cette dstatisation
des migrations transnationales.
Alain Tarrius crit par exemple : Le savoir-circuler nomade, la
production de richesse, lagrgation en communauts de la russite conomique souterraine mais bien relle, sont soumis loralit, la fluidit,
et revtent des caractres de grande modernit dans un monde de circulations et de flux : les tats, avec leurs hirarchies de dominations, donc
leurs frontires, codes, normes et autres mdiations formalises, freinent et
interrompent les circulations de personnes, dides, de matires. Les rseaux
communautaires de lconomie souterraine bousculent ces rigidits 18. Il
y aurait ainsi, dun ct, des tats incapables de sadapter un contexte
de mondialisation et, de lautre, des migrants habiles, inventifs, en phase
avec les transformations du monde contemporain, et par consquent,
suppose-t-on, capables de djouer les contrles aux frontires. Les migrations transnationales confirmeraient la thse expose ci-dessus de
lincapacit des tats contrler les flux migratoires lheure de la
mondialisation.

Les circulations migratoires entre inclusion et exclusion


Les tats et les politiques dimmigration jouent pourtant un rle
dcisif dans le dveloppement des migrations transnationales. La
persistance des liens entre les migrants et leur pays dorigine nest
par exemple pas sans rapport avec les politiques qui ont conduit
ltablissement de populations immigres en Europe ; durant les trente
glorieuses, le recrutement dune main-duvre dorigine trangre
participait dune volont de limiter lampleur et la dure de limmigration : tait en effet privilgie une immigration temporaire et
essentiellement masculine. Il nest donc pas surprenant que les migrants
aient maintenu un lien fort avec leur pays dorigine : ctait prcisment
le but des politiques dimmigration. La double appartenance aux pays
de destination et dorigine est cet gard autant voulue des migrants
que contrainte par les tats.
De mme, les migrations transnationales contemporaines sont parfois
activement encourages par les pays dorigine des migrants, qui voient
18. TARRIUS, Alain, Arabes de France dans lconomie mondiale souterraine, La Tour-dAigues :
ditions de lAube, 1995, 216 p. (voir pp. 6-7).
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en lmigration une manire de rduire le chmage et une source de


devises trangres. Ils dveloppent alors des stratgies qui ambitionnent la fois de faire partir leurs citoyens et de conserver un lien
fort avec eux, par le biais notamment de lintroduction de la double
nationalit ou de la reprsentation politique. Des tudes runies par
Jocelyne Cesari montrent galement que les activits des rseaux
dentrepreneurs entre lEurope et le Maghreb rpondent en partie
aux stratgies de dveloppement des pays nord-africains, qui visent
dvelopper le secteur priv et souvrir linternational ; ces rseaux
ne font donc pas que contester les autorits nationales, ils peuvent
aussi servir plus ou moins directement leurs intrts19.
La manire dont les migrants circulent est galement influence
par les politiques migratoires. Dana Diminescu montre comment les
pratiques circulatoires des migrants roumains ont vari depuis lclatement de lUnion sovitique : initialement, demander lasile tait possible, ce qui leur permettait de contourner les entraves leurs migrations
vers lEurope de lOuest ; suite des changements dans les politiques
dasile, cette option a disparu et limmigration irrgulire est alors
devenue le seul choix, entranant des changements importants dans la
manire de circuler20. Michel Peraldi note galement que la diversification des trajectoires des migrants algriens rsulte en partie de
la fermeture des frontires en Europe, qui a redirig les candidats au
dpart vers dautres pays21. En Afrique, le renforcement des contrles
aux frontires entre les pays au sud et au nord du Sahara (sous
limpulsion notamment de lUnion europenne) entrave la circulation
des migrants au sein de cet espace, aboutissant de nouvelles manires
de se dplacer comme la migration par tapes22.
Il est donc excessif de percevoir les tats comme de rigides entits
dbordes par les flux migratoires, et, plus largement, par lintensit
des flux engendrs par la mondialisation. Loin dtre passifs et im19. Voir en particulier CATUSSE, Myriam, Lmancipation territoriale des acteurs conomiques
marocains : mobilisation de rseaux transnationaux et rforme de lespace conomique et
social national, in : CESARI, Jocelyne (sous la direction de), La Mditerrane des rseaux.
Marchands, entrepreneurs et migrants entre lEurope et le Maghreb, Paris : d. Maisonneuve &
Larose, 2002, pp. 203-230.
20. Cf. DIMINESCU, Dana, Linstallation dans la mobilit : les savoir-faire migratoires des Roumains,
Migrations Socit, vol. 13, n 74, mars-avril 2001, pp. 107-116.
21. Cf. PERALDI, Michel, Les nouvelles routes algriennes, in : ANTEBY-YEMINI, Lisa ; BERTHOMIRE,
William ; SHEFFER, Gabriel (sous la direction de), Les diasporas. 2000 ans dhistoire, Rennes :
Presses universitaires de Rennes, 2005, pp. 371-383.
22. Cf. BREDELOUP, Sylvie ; PLIEZ, Olivier, Migrations entre les deux rives du Sahara, Autrepart,
n 36, 2005, pp. 3-20.
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puissants, les tats font preuve dinventivit pour sadapter cette nouvelle donne et conserver leur influence. Comme nous lavons indiqu
dans la premire partie de cette contribution, ils ragissent la difficult de contrler les frontires entre tats en dveloppant de nouveaux
outils et en dplaant les frontires vers les pays dorigine des migrants
et lintrieur des socits de destination. Cest ainsi que les frontires
internes se durcissent, que les conditions de vie des migrants se prcarisent et que des dynamiques dexclusion de plus en plus violentes se
mettent en place, aboutissant la fois la criminalisation des immigrs
et lexploitation de leur force de travail23.
La situation est donc contraste. La mondialisation et les interconnections entre tats crent des occasions pour les migrants, qui
peuvent dvelopper des appartenances multiples, circuler dun pays
un autre et crer des vies et des identits cheval sur plusieurs
socits. Mais de telles volutions prennent place dans un contexte
fortement marqu par les politiques migratoires et les interventions
des tats. Celles-ci crent des contraintes institutionnelles qui contribuent
faonner la manire dont les migrants circulent ; si elles peuvent
empcher les migrants de se dplacer librement, elles peuvent
galement les encourager circuler soit en leur refusant la pleine
incorporation dans les pays de destination, soit en les incitant migrer.
Ces dynamiques dinclusion et dexclusion sont au cur des politiques migratoires contemporaines. Dun ct, les tats ont vocation
rassembler, fidliser et contrler leurs sujets, cest--dire toutes les
personnes prsentes sur leur territoire, et en particulier les migrants
que leur origine trangre rend suspects dallgeance des pays
ou des cultures autres. Dans cette optique, les migrations transnationales et les pratiques de circulation constituent un dfi incontestable
aux logiques tatiques. Mais dun autre ct, les tats dveloppent
des politiques migratoires qui conduisent au contraire lexclusion et
la marginalisation des personnes dorigine trangre de faon soit
explicite et voulue (en privilgiant des migrations temporaires et saisonnires par exemple), soit indirecte (en prcarisant le statut juridique
des migrants ou en restreignant leur accs la citoyennet). cet gard,
le nomadisme des migrants apparat comme une rponse contrainte
23. Cf. FASSIN, Didier ; MORICE, Alain ; QUIMINAL, Catherine (sous la direction de), Les lois de linhospitalit : les politiques de limmigration lpreuve des sans-papiers, Paris : d. La Dcouverte,
1997, 278 p. ; REA, Andrea, Le travail des sans-papiers et la citoyennet domestique, in :
PERALDI, Michel (sous la direction de), La fin des norias ? Rseaux migrants dans les conomies
marchandes en Mditerrane, Paris : d. Maisonneuve & Larose, 2002, pp. 459-478.
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cette exclusion ; Michel Peraldi note par exemple que cest fondamentalement lincapacit ou le refus des tats de faire une place
certaines catgories de migrants qui encourage la mobilit24.
On pourrait alors spculer sur la nature plus ou moins institutionnellement contrainte des dplacements des migrants en fonction du
contexte politique et des diffrents types de relations entre migrants et
tats. Les saisonniers incarnent par exemple un cas de circulation
contrainte dans la mesure ou leurs allers et retours sont trs largement
imposs par des politiques migratoires visant explicitement les
empcher de stablir durablement dans le pays hte. Cela ne signifie
pas ncessairement quils subissent cette mobilit ou quils en souffrent,
certains pouvant mme ventuellement y trouver leur compte, mais
que leur circulation est surdtermine par un cadre politique et tatique. lautre extrme, on pourrait mentionner les migrants hautement
qualifis, recherchs par les tats et capables de circuler dun pays
un autre en fonction de leurs souhaits. Il ne sagit pas de rejouer lopposition entre dterminisme social et initiatives individuelles ni dopposer
la toute-puissance des politiques tatiques lautonomie et la dbrouillardise des migrants. Il sagit seulement de reconnatre que les
migrations transnationales, loin de dfier les logiques rigides des
tats ou de se dvelopper contre leur volont, prennent place dans
un contexte largement faonn par les politiques migratoires.
La mobilit est souvent associe la libert, lmancipation et
lautonomie ; la possibilit et la capacit de se dplacer enrichiraient
les marges de manuvre des individus, largiraient leurs horizons et
reprsenteraient une ressource bnfique. Les recherches sur le transnationalisme et les circulations migratoires participent de cette approche
dans la mesure ou, comme on la vu, elles tendent clbrer le savoirfaire des migrants et leur rsistance par la mobilit au cadre normatif
de ltat-nation. Mais comme le souligne Vincent Kaufmann, la mobilit
peut galement constituer une rponse des contraintes nouvelles.
Dans une tude sur la mobilit des cadres, il montre ainsi que cest la
flexibilit exige par les entreprises qui impose une mobilit accrue,
ressentie davantage comme une forme dalination que comme la
jouissance de nouvelles formes de compression de lespace-temps25. De
faon parallle, le nomadisme de certains migrants apparat comme une
24. Cf. PERALDI, Michel, Les nouvelles routes algriennes, art. cit.
25. Cf. KAUFMANN, Vincent, Mobilits et rversibilits : vers des socits plus fluides, Cahiers
Internationaux de Sociologie, n 118, 2005, pp. 119-135.
Vol. 18, n 107

septembre octobre 2006

Circulations migratoires et contrles aux frontires

63

rponse lexclusion qui les frappe la fois dans linhospitalier pays


daccueil et dans le pays dorigine.

Conclusion
Le contexte migratoire actuel inspire deux ractions majeures. Dun
ct, les barbels, les morts aux frontires, les camps et lextrme
duret des gouvernements face aux sans-papiers ; les cots humains
et sociaux des politiques de lutte contre limmigration irrgulire sont
juste titre dnoncs par les chercheurs et les militants des droits de
lhomme. De lautre, les marchands, les bazars, les fourmis et louverture
au monde cosmopolite de migrants nomades ; linventivit des migrants
et leur capacit de construire des identits et des rseaux transnationaux sont clbrs comme une forme de rsistance subversive
et bienvenue lordre tabli26.
Cette tude a tent de suggrer que ces ralits si diffrentes
sont les deux faces rarement runies de la mme pice. La mondialisation de limmigration est porteuse la fois dmancipation et
doppression pour les migrants nomades, sans que les deux puissent
tre toujours distingus. Les circulations et les migrations transnationales
saffranchissent des logiques dinclusion qui caractrisent les politiques
dimmigration et dintgration ; mais elles rpondent galement
des logiques dexclusion conomique, culturelle ou citoyenne
qui ne laissent dautre choix aux migrants que de circuler entre des
socits qui les refusent.

26. Cf. STREIFF-FNART, Jocelyne, Transnationalit et ethnicit, in : PERALDI, Michel (sous la direction
de), La fin des norias ? Rseaux migrants dans les conomies marchandes en Mditerrane,
Paris : d. Maisonneuve & Larose, 2002, pp. 489-495.
Migrations Socit