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REALE Y ANTISERI- Pensamiento filosfico y cientfico (del humanismo a Kant)

Jean Jacques Rousseau: el ilustrado hereje


Su vida y el significado de su obra
Ilustrado y romntico, individualista y colectivista, anticipador de Kant y
precursor del Marx, Rousseau ha sido objeto de diversas interpretaciones y de
muchos anlisis. Considerado con razn como el pensador ms importante del
siglo XVIII, se impuso por motivos contradictorios. Para algunos, es el terico
del sentimiento interior como nica gua de la vida; para otros, el defensor de
la total absorcin del individuo por parte de la vida social, en contra de la
renacida ruptura entre intereses privados e intereses colectivos: para algunos
es liberal, mientras para otros es el primer terico del socialismo: para unos es
ilustrado, para otros resulta antiilustrado.
Rousseau recoge de la veta esencial de la ilustracin y coloca las races del
romanticismo; manifiesta impulsos innovadores y reacciones conservadoras, el
deseo de una revolucin radical y al mismo tiempo el temor ante ella, la
nostalgia de la vida primitiva y el temor de que se pueda recaer en aquella
barbarie. Est convencido de que la razn sin los instintos y las pasiones se
convierte en estril y acadmica, y cree que las pasiones y los instintos sin la
disciplina de la razn conducen al caos individual y a la anarqua social.
El hombre en el estado de naturaleza
Formul la hiptesis del hombre natural, originariamente ntegro,
biolgicamente sano y moralmente recto; por lo tanto, no malvado, no opresor,
justo. El hombre no era malvado e injusto, sino que se converta en tal, y su
desequilibrio no era algo originario, sino algo derivado de carcter social.
La pureza moral, el sentido de la justicia y el amor forman parte de la
naturaleza del hombre, mientras que el disfraz, la mentira y la tupida red de
relaciones alienantes son resultado de aquella supra estructura que se ha ido
formando a lo largo de una serie de apartamientos de las necesidades y las
inclinaciones originarias.
Cuando hablamos de estado de naturaleza rousseauniano, no se trata de un
periodo histrico o de una experiencia histrica particular, sino de una
categora terica que facilita la comprensin del hombre actual y de sus
defectos, y sin ninguna duda Rousseau se sirve del estado de la naturaleza
como una hiptesis vlida tanto que trmino de comparacin entre las diversas
formas de sociedades.
Si se la deja desarrollarse libremente, la naturaleza conduce al triunfo de los
sentimientos, no de la razn, y del instinto, no de la reflexin, de la

autoconservacin o de la superchera. El hombre no slo es razn. Por lo


contrario, originalmente el hombre no es razn sino sentimientos y pasiones.
todo es bueno cuando sale de las manos del autor de las cosas, pero todo
degenera en las manos del hombre. Entre naturaleza y cultura existe una
radical anttesis, lo mismo que entre estado primitivo y estado civilizado, en su
configuracin socio poltico econmica.
La senda de la salvacin sigue otros derroteros. Es la senda del retorno a la
naturaleza y, por lo tanto, de la re naturalizacin del hombre a travs de un
replanteamiento de la vida social, que permita impedir el mal y favorecer el
bien. La sociedad no puede curarse con simples reformas internas o con un
mero progreso de las ciencias y de las tcnicas. Se hace necesaria una
transformacin del espritu del pueblo, una completa transmutacin, un cambio
total en las instituciones.
El contrato social
el hombre naci libre, y sin embargo, en todas partes se halla encadenado,
comienza diciendo Rousseau en el Contrato social. El objetivo del nuevo
contrato que el filsofo ginebrino se dispone a describir consiste en romper las
cadenas que limitan al ser humano u devolverle la libertad. Exige la edificacin
de un modelo social que no se funde en los instintos y tampoco exclusivamente
en la razn aislada y contrapuesta a los sentimientos y a la voz del mundo
prerracional. El nuevo modelo debe apoyarse en la voz de la conciencia
humana en su integridad y debe estar abierto a la comunidad.
El principio que legitima el poder y garantiza la transformacin social est
constituido por la voluntad general que ama el bien comn.
Creo poder establecer como principio indiscutible que slo la voluntad general
puede dirigir las fuerzas del estado segn el fin de su instruccin, que es el
bien comn; en efecto, si para que apareciesen las sociedades civilizadas fue
preciso el choque entre los intereses particulares, el acuerdo entre stos es el
que las hace posible. El vnculo social es consecuencia de lo que hay en comn
entre estos intereses divergentes, y si no hubiese ningn elemento en el que
coinciden todos los intereses, la sociedad no podra existir.
La voluntad general es fruto de un pacto unionis que tiene lugar entre iguales,
que siempre permanecen as porque se trata de la entrega total de cada
individuo, como todos sus derechos, a toda la comunidad dando lugar a un
cuerpo moral y colectivo que extrae su unidad de ese mismo acto, al igual que
su yo comn, su vida y su voluntad. La voluntad no es por lo tanto la suma de
las voluntades de todos sus componentes, sino una realidad que surge de la
renuncia de cada uno a sus propios intereses en favor de la colectividad. Es un

pacto que los hombres establecen, no con Dios o con jefe, sino entre s, en
libertad plena y perfecta igualdad.
Todos los esfuerzos que impone el nuevo pacto social estn dirigidos, en
consecuencia, a eliminar los grmenes de la oposicin entre intereses privados
e intereses comunitarios, integrando los primeros en los segundos, y evitando
que salgan a la superficie y rompa la armona de conjunto.
Rousseau insiste con gran vigor en la interiorizacin de la vida social y de sus
deberes. No hay nada que sea privado. Todo es pblico, o al menos debera
convertirse en tal. El hombre, de manera esencial, es un ser social, un animal
poltico. El contrato social da origen a un estado democrtico, en la medida en
que el poder ya no pertenece a un prncipe o a una oligarqua, sino a la
comunidad. Esta es la gran aportacin de Rousseau a la filosofa poltica.