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Fsica del Lser

Son todos aquellos dispositivos que generan un haz de luz coherente como consecuencia de una emisin
inducida o estimulada, descubierto dicho comportamiento en 1916 por Einstein. Su nombre se debe a un
acrnimo del ingls laser (Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation Amplificacin de Luz
por Emisin Estimulada de Radiacin).
La radiacin lser se caracteriza por las propiedades, diferentes de cualquier otra fuente de radiacin
electromagntica, como son:
Monocromaticidad: emite una radiacin electromagntica de una sola longitud de onda, en oposicin a
las fuentes convencionales como las lmparas incandescentes (bombillas comunes) que emiten en un
rango ms amplio, entre el visible y el infrarrojo, de ah que desprendan calor. La longitud de onda, en el
rango del espectro electromagntico de la luz visible, se identifica por los diferentes colores (rojo,
naranja, amarillo, verde, azul, violeta), estando la luz blanca compuesta por todos ellos. Esto se observa
fcilmente al hacer pasar un haz de luz blanca a travs de un prisma.
Coherencia espacial o direccionabilidad: la radiacin lser tiene una divergencia muy pequea, es decir,
puede ser proyectado a largas distancias sin que el haz se abra o disemine la misma cantidad de energa
en un rea mayor. Esta propiedad se utiliz para calcular la longitud entre la Tierra y la Luna, al enviar un
haz lser hacia la Luna, donde rebot sobre un pequeo espejo situado en su superficie, y ste fue
medido en la Tierra por un telescopio.
Coherencia temporal: La luz lser se transmite de modo paralelo en una nica direccin debido a su
naturaleza de radiacin estimulada, al estar constituido el haz lser con rayos de la misma fase,
frecuencia y amplitud.

Tipos de Lseres
Existen numerosos tipos de lseres que se pueden clasificar de muy diversas formas siendo la ms
comn la que se refiere a su medio activo o conjunto de tomos o molculas que pueden excitarse de
manera que se crea una situacin de inversin de poblacin obtenindose radiacin electromagntica
mediante emisin estimulada. Este medio puede encontrarse en cualquier estado de la materia: slido,
lquido, gas o plasma.
El primero fue desarrollado por Maiman en 1960 utilizando como medio activo un cristal cilndrico de
rub. El lser de gas de CO2, que emite en el rango del infrarrojo, es capaz de proporcionar grandes
potencias y presenta un gran rendimiento. ste tipo de lser es utilizado como por ejemplo en la
manufactura industrial, soldadura y cortado de acero.
El lser Nd:YAG pertenece al grupo de los lseres de estado slido y emite tambin en el rango del
infrarrojo, siendo empleado como en el tratamiento oftalmolgico de las cataratas, en medicina esttica
o en procesos industriales.
Los lseres de diodo estn construidos con materiales semiconductores son cada vez ms utilizados
debido a sus ventajosas caractersticas, como un menor tamao y elevadas potencias de trabajo. Sin
embargo la calidad de salida del haz es menor que con lseres.

Aplicaciones
Debido a las propiedades el rango de aplicaciones es amplsimo. El lser en la medicina es cada vez ms
usado al actuar muy selectivamente sobre la lesin, daando mnimamente los tejidos adyacentes. Por
eso produce muy pocos efectos secundarios en cuanto a destruccin de otro tejido sano de su entorno e
inflamacin, as como presentar una esterilizacin completa al no ser necesario instrumental quirrjico.
En la dermatologa, stos pueden eliminar casi todos los defectos de la piel bajo anestesia local. En
oftalmologa son utilizados los lseres de excmero, que eliminan capas submicromtricas de la crnea,
modificando su curvatura.
La medicin de distancias con alta velocidad y precisin fue una aplicacin militar inmediata despus
deque se inventara el lser, para el lanzamiento de artillera o para el cculo de la distancia entre la Luna
y la tierra (384.403 km.), con una exactitud de tan slo 1 milmetro. Tambin es utilizado en el
seguimiento de un blanco en movimiento al viajar el haz a la velocidad de la luz.
Aplicaciones ms cotidianas de los sistemas lser son, por ejemplo, el lector del cdigo de barras, el
almacenamiento ptico y la lectura de informacin digital en discos compactos (CD) o en discos verstiles
digitales (DVD), que se diferencia en que stos ltimos utilizan una longitud de onda ms corta (emplean
lser azul en vez de rojo). Otra de las aplicaciones son las fotocopiadoras e impresoras lser, o las
comunicaciones mediante fibra ptica.
Las aplicaciones para un fututo prximo son los ordenadores cunticos u pticos que sern capaces de
procesar la informacin a la velocidad de la luz al ir los impulsos elctricos por pulsos de luz
proporcionados por sistemas lser. La fusin por confinamiento inercial es la aplicacin ms deseada ya
que permitira el desarrollo de la fusin nuclear del hidrgeno de una forma controlada, permitiendo la
obtencin de una elevadsima cantidad de energa. Dicho proceso se produce en el Sol y se obtuvo,
aunque no de una forma controlada, en 1952, con la bomba atmica de hidrgeno.
En la holografa, las ondas se solapan en el espacio o se combinan para anularse (interferencia
destructiva) o para sumarse (interferencia constructiva) segn la relacin entre sus fases. Debido a la
relacin especial entre los fotones del haz del lser, los lseres son considerados el mejor ejemplo
conocido de efectos de interferencia representados en los interfermetros y hologramas. La holografa
es utilizada para proporcionar imgenes en tres dimensiones. Tambin es utilizada como sistema de
seguridad en las tarjetas de crdito.
Dentro del procesado de materiales, el lser es utilizado en todas las ramas (corte, soldadura, marcado
microscpico, etc.) al poder ser empleados en casi todos los materiales y tener una muy buena respuesta
en el mecanizado

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http://www.cienciapopular.com/tecnologia/laser