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DE LA TERRE
LA LUNE

Jules Verne

MB

DE LA TERRE

A LA LUNE

Parla. ^ Imprimerie

GAUTHIEft-VILLARS, quai des GramU-Augustins, 55.


(Ancienns imp. Boimenture.)

Ouvrage couronn par VAcadmie franaise.

LES VOYAGES EXTRAORDINAIRES

^RE A c
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TRAJET DIRECT

EN 97 HEURES 20 MINUTES

TTTI F; VERNE
VFRMF
JULES
41 Dessins et une Carte par 1)e Montaut

BIBLIOTHQUE

WDUCATIOVC ET DE RCRATION
J. HETZEL ET O, 18, RUE JACOB
PARIS
Tous .iroits rserv-

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32. m. /

6.

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O"

JULES

VERNE

DE

LA TERRE A LA LUNE

CHAPITRE PREMIER
LE GUN-CLUB.

Pendant la guerre fdrale des tats-Unis, un nouveau club trsinfluent s'tablit dans la ville de Baltimore, en plein Maryland. On sait
avec quelle nergie l'instinct militaire se dveloppa chez ce peuple d'ar
mateurs, de marchands et de mcaniciens. De simples ngociants enjam
brent leur comptoir pour s'improviser capitaines, colonels, gnraux,
sans avoir pass par les coles d'application de West-Point'; ils ga
lrent bientt dans l'art de la guerre leurs collgues du vieux conti
t. cole militaire des tats-Unis.

DE LA TERRE A LA LUNE.

nent, et comme eux ils remportrent des victoires force de prodiguer


lesMais
boulets,
en quoi
les les
millions
Amricains
et les surpassrent
hommes.
singulirement les Europens,
ce fut dans la science de la balistique. Non que leurs armes atteignissent
un plus haut degr de perfection, mais elles offrirent des dimensions
inusites, et eurent par consquent des portes inconnues jusqu'alors.
En fait de tirs rasants, plongeants ou de plein fouet, de feux d'charpe,
d'enfilade ou de revers, les Anglais, les Franais, les Prussiens, n'ont
plus rien apprendre; mais leurs canons, leurs obusiers, leurs mortiers
ne sont que des pistolets de poche auprs des formidables engins de l'ar
tillerie
Ceci ne
amricaine.
doit tonner personne. Les Yankees, ces premiers mcaniciens
du monde, sont ingnieurs, comme les Italiens sont musiciens et les
Allemands mtaphysiciens, de naissance. Rien de plus naturel, ds
lors, que de les voir apporter dans la science de la balistique leur auda
cieuse ingniosit. De l ces canons gigantesques, beaucoup moins utiles
que les machines coudre, mais aussi tonnants et encore plus admirs.
On connat en ce genre les merveilles de Parrott, de Dahlgreen, de
Rodman. Les Armstrong, les Palliser et les Treuille de Beaulieu n'eurent
plus
Donc,
qu' pendant
s'inclinercette
devant
terrible
leurs rivaux
lutte des
d'outre-mer.
Nordistes et des Sudistes, les
artilleurs tinrent le haut du pav; les journaux de l'Union clbraient
leurs inventions avec enthousiasme, et il n'tait si mince marchand, si
naf booby ', qui ne se casst jour et nuit la tte calculer des tra
jectoires
Or, quand
insenses.
un Amricain a une ide, il cherche un second Amricain
qui la partage. Sont-ils trois, ils lisent un prsident et deux secrtaires.
Quatre, ils nomment un archiviste, et le bureau fonctionne. Cinq, ils se
convoquent en assemble gnrale, et le club est constitu: Ainsi arriva-t-il
Baltimore. Le premier qui inventa un nouveau canon s'associa avec le
premier qui le fondit et le premier qui le fora. Tel fut le noyau du GunClub*. Un mois aprs sa formation, il comptait dix-huit cent trente-trois
membres effectifs et trente mille cinq cent soixante-quinze membres
correspondants.
Une condition sine qua non tait impose toute personne qui voulait
entrer dans l'association, la condition d'avoir imagin ou, tout au moins,
perfectionn un canon ; dfaut de canon, une arme feu quelconque.
Mais,
1. Badaud.
pour tout dire, les inventeurs de revolvers quinze coups, de cara8. Littralement* Club-Canon.

LE GUN-CLUB.
bines pivotantes ou de sabres-pistolets ne jouissaient pas d'une grande
considration.
L'estime qu'ils
Les artilleurs
obtiennent,
lesdit
primaient
un jour en
untoute
des plus
circonstance.
savants orateurs
duGun-Club, est proportionnelle aux masses de leur canon, et en
raison
Un peu
directe
plus,
du c'tait
carr des
la distances
loi de Newton
atteintes
sur lapar
gravitation
leurs projectiles!
universelle

transporte
Le Gun-Club
dansfond,
l'ordreonmoral.
se figure aisment ce que produisit en ce genre
le gnie inventif des Amricains. Les engins de guerre prirent des pro
portions colossales, et les projectiles allrent, au-del des limites per
mises, couper en deux les promeneurs inoffensifs. Toutes ces inventions
laissrent loin derrire elles les timides instruments de l'artillerie euro
penne.
Jadis, Qu'on
au bon
en juge
temps,
par les
un chiffres
boulet suivants.
de trente-six, une distance de
trois cents pieds, traversait trente-six chevaux pris de flanc et soixantehuit hommes. C'tait l'enfance de l'art. Depuis lors, les projectiles ont fait
du chemin. Le canon Rodman, qui portait sept milles un boulet pesant
une demi-tonne ', aurait facilement renvers cent cinquante chevaux et
trois cents hommes. Il fut mme question au G un Club d'en faire une
preuve solennelle. Mais, si les chevaux consentirent tenter l'exp
rience,
Quoi les
qu'il
hommes
en soit,firent
l'effetmalheureusement
de ces canons tait
dfaut.
trs-meurtrier, et chaque
dcharge les combattants tombaient comme des pis sous la faux. Que
signifiaient, auprs de tels projectiles, ce fameux boulet qui, Coutras, en
1587, mit vingt-cinq hommes hors de combat, et cet autre qui, Zorndoff, en 1758, tua quarante fantassins, et, en 1742, ce canon autrichien
de Kesselsdorf, dont chaque coup jetait soixante-dix ennemis par terre?
Qu'taient ces feux surprenants d'Ina ou d'Austerlitz qui dcidaient du
sort de la bataille? On en avait vu bien d'autres pendant la guerre fd
rale ! Au combat de Gettysburg, un projectile conique lanc par un canon
ray atteignit cent soixante-treize confdrs, et au passage du Potomac,
un boulet Rodman envoya deux cent quinze Sudistes dans un monde vi
demment meilleur. Il faut mentionner galement un mortier formidable
invent par J.-T. Maston, membre distingu et secrtaire perptuel du
Gun-Club, dont le rsultat fut bien autrement meurtrier, puisque, son
coup d'essai, il tua trois cent trente-sept personnes, en clatant, U
est vrai !

1. Le mille vaut 1,609 met. 31 centim. Cela fait donc prs de trois lieues.
2. Cinq cents kilogrammes.

DE LA TERRE A LA LUNE.
Qu'ajouter ces nombres si loquents par eux-mmes? Rien. Aussi
admeltra-t-on sans conteste le calcul suivant, obtenu par le statisticien
Pitcairn : en divisant le nombre des victimes tombes sous les boulets par
relui des membres du G un-Club, il trouva que chacun de ceux-ci avait
tu pour son compte une moyenne de deux mille trois cent soixantequinze
A considrer
hommes un
et pareil
une fraction.
chiffre, il est vident que l'unique proccupation
de cette socit savante fut la destruction de l'humanit dans un but phi
lanthropique, et le perfectionnement des armes de guerre, considres
comme instruments de civilisation. C'tait une runion d'Anges Extermi
nateurs,
Il faut au
ajouter
demeurant,
que cesles
Yankees,
meilleurs
braves
fils du
toute
monde.
preuve, ne s'en tinrent
pas seulement aux formules et qu'ils payrent de leur personne. On
comptait parmi eux des officiers de tout grade, lieutenants ou gnraux,
des militaires de tout ge, ceux qui dbutaient dans la carrire des armes
et ceux qui vieill ssaient sur leur afft. Beaucoup restrent sur le champ
de bataille dont les noms figuraient au livre d'honneur du Gun-Club, et
de ceux qui revinrent la plupart portaient les marques de leur indiscu
table intrpidit. Bquilles, jambes de bois, bras articuls, mains cro
chets, mchoires en caoutchouc, crnes en argent, nez en platine, rien ne
manquait la collection, et le susdit Pitcairn calcula galement que, dans
le Gun-Club, il n'y avait pas tout fait un bras pour quatre personnes, et
seulement
Mais ces deux
vaillants
jambes
artilleurs
pour six.
n'y regardaient pas de si pxs, et ils se
sentaient fiers bon droit, quand le bulletin d'une bataille relevait un
nombre
Un jour,
de victimes
pourtant,
dcuple
triste de
et lamentable
la quantit de
jour,
projectiles
la paix fut
dpenss.
signe par les
survivants de la guerre, les dtonations cessrent peu peu, les mortiers
se turent, les obusiers musels pour longtemps et les canons, la tte basse,
rentrrent aux arsenaux, les boulets s'empilrent dans les parcs, les sou
venirs sanglants s'effacrent, les cotonniers poussrent magnifiquement
sur les champs largement engraisss, les vtements de deuil achevrent
de s'user avec les douleurs, et le Gun-Club demeura plong dans un
dsuvrement
Certains piocheurs,
profond.
des travailleurs acharns, se livraient bien encore
des calculs de balistique ; ils rvaient toujours de bombes gigantesques
et d'obus incomparables. Mais, sans la pratique, pourquoi ces vaines
thories ? Aussi les salles devenaient dsertes, les domestiques dormaient
dans les antichambres, les journaux moisissaient sur les tables, les coins
obscurs retentissaient de ronflements tristes, et les membre du Gun-Club,

LE GUN-CLUB.
jadis si bruyants, maintenant rduits au silence par une paix dsastreuse,
s'endormaient
C'est dsolant,
dans les
dit rveries
un soir de
le l'artillerie
brave Tomplatonique!
Hunter, pendant que ses
jambes de bois se carbonisaient dans la chemine du fumoir. Rien
faire! rien esprer! Quelle existence fastidieuse! O est le temps o le
canon
Cevous
temps-l
rveillait
n'estchaque
plus, rpondit
matin par
le fringant
ses joyeuses
Bilsby,
dtonations?
en cherchant se
dtirer les bras qui lui manquaient. C'tait un plaisir alors! On inventait
son obusier, et, peine fondu, on courait l'essayer devant l'ennemi; puis
on rentrait au camp avec un encouragement de Shermau ou une poigne
de main de Mac-Clellan! Mais, aujourd'hui, les gnraux sont retourns
leur comptoir, et au lieu de projectiles, ils expdient d'inoffensives
balles de coton ! Ah ! par sainte Barbe ! l'avenir de l'artillerie est perdu
en Oui,
Amrique
Bilsby,
!
s'cria le colonel Blomsberry, voil de cruelles dcep
tions ! Un jour on quitte ses habitudes tranquilles, on s'exerce au manie
ment des armes, on abandonne Baltimore pour les champs de bataille, on
se conduit en hros, et deux ans, trois ans plus tard, il faut perdre le fruit
de tant de fatigues, s'endormir dans une dplorable oisivet et fourrer ses
mains
Quoidans
qu'ilsespt
poches.
dire, le vaillant colonel et t fort empch de donner
une pareille marque de son dsuvrement, et cependant, ce n'taient pas
les poches
Et nulle
quiguerre
lui manquaient.
en perspective ! dit alors le fameux J.-T. Maston, en
grattant de son crochet de fer son crne en gutta-percha. Pas un nuage
l'horizon, et cela quand il y a tant faire dans la science de l'artillerie!
Moi qui vous parle, j'ai termin ce matin une pure, avec plan, coupe et
lvation,
Vraiment?
d'un mortier
rpliquadestin
Tom Hunter,
changer
enles
songeant
lois de la
involontairement
guerre !
au
dernier
Vraiment,
essai de l'honorable
rpondit celui-ci.
J.-T. Maston.
Mais quoi serviront tant d'tudes
menes bonne fin, tant de difficults vaincues? N'est-ce pas travailler
en pure perte? Les peuples du nouveau monde semblent s'tre donn le
mot pour vivre en paix, et notre belliqueux Tribune ' en arrive pro
nostiquer de prochaines catastrophes dues l'accroissement scandaleux
des populations !
Cependant, Maston, reprit le colonel Blomsberry, on se bat toujours
en1.Europe
Le plus fougueux
pour journal
soutenir
abolitionniste
le principe
de l'Union,
des nationalites!

DE LA TERRE A LA LUNE.
Eh bien!
bien? il y aurait peut-tre quelque chose tenter l-bas, et si

l'on
Y
acceptait
pensez-vous?
nos services.
s'cria. Bilsby. Faire de la balistique au profit des
trangers
Cela !vaudrait mieux que de n'en pas faire du tout, riposta le
colonel.
Sans doute, dit J.-T. Maston, cela vaudrait mieux, mais il ne faut
mme
Parce
Etpas
pourquoi
songer
qu'ils ont
cela?
cet
dans
expdient.
demanda
le vieux
le monde
colonel.des ides sur l'avancement qui

contrarieraient toutes nos habitudes amricaines. Ces gens-l ne s'imagi


nent pas qu'on puisse devenir gnral en chef avant d'avoir servi comme
sous-lieutenant, ce qui reviendrait dire qu'on ne saurait tre bon poin
teur
Absurde!
moins d'avoir
rpliqua
fonduTom
le canon
Hunter
soi-mme!
en dchiquetant
Or c'est tout
lessimplement..;
bras de son
fauteuil coups de bowie-knife ', et puisque les choses en sont l, il
ne nous reste plus qu' planter du tabac ou distiller de l'huile de
baleine !
Comment 1 s'cria J.-T. Maston d'une voix retentissante, ces dernires
annes de notre existence, nous ne les emploierons pas au perfectionne
ment des armes feu ! Une nouvelle occasion ne se rencontrera pas
d'essayer la porte de nos projectiles ! L'atmosphre ne s'illuminera plus
sous l'clair de nos canons ! Il ne surgira pas une difficult internationale
qui nous permette de dclarer la guerre quelque puissance transatlan
tique ! Les Franais ne couleront pas un seul de nos steamers, et les
Ang1 is ne pendront pas, au mpris du droit des gens, trois ou quatre de
nosNon,
nationaux
Maston,
!
rpondit le colonel Blomsberry, nous n'aurons pas ce
bonheur ! Non ! pas un de ces incidents ne se produira, et, se produislt-il,
nous n'en profiterions mme pas ! La susceptibilit amricaine s'en va de
jour
Oui,
Et
Tout
en jour,
onnous
cela
nous
etn'est
nous
nous
humilie
humilions!
que
tombons
! riposta
trop en
vrai,
rpliqua
Tom
quenouille
rpliqua
Hunter.
Bilsby.
!J.-T. Maston avec une nou

velle vhmence. 11 y a dans l'air mille raisons de se battre et on ne se bat


pas ! On conomise des bras et des jambes, et cela au profit de gens qui
n'en
1 . Couteau
savent large
quelame.
faire ! Et tenez, sans chercher si loin un motif de guerre,

LE GUN-CLUB.
l'Amrique
Sans doute,
du Nord
rpondit
n'a-t-elle
TomHunter
pas appartenu
en tisonnant
autrefois
avec rage
auxduAnglais?
bout de
sa Eh
bquille.
bien! reprit J.-T. Maston, pourquoi l'Angleterre son tour
n'appartiendrait-elle
Ce
Allez
ne proposer
serait que
cela
pas
justice,
auaux
prsident
Amricains?
riposta des
le colonel
tats-Unis,
Blomsberry.
s'cria J.-T. Maston,

et Il
vous nous
verrezrecevra
commemal,
il vous
murmura
recevra!Bilsby entre les quatre dents qu'il
avait
Par
sauves
ma foi,
de la
s'cria
bataille.
J.-T. Maston, aux prochaine lections il n'a que
faire
Ni
de sur
compter
les ntres,
sur marpondirent
voix !
d'un commun accord ces belliqueux
invalides.
En attendant, reprit J.-T. Maston, et pour conclure, si l'on ne me
fournit pas l'occasion d'essayer mon nouveau mortier sur un vrai champ
de bataille, je donne ma dmission de membre du Gun-Club, et je cours
m'enterrer
Nous vous
dansyles
suivrons,
savanesderpondirent
l'Arkansas!les interlocuteurs de l'audacieux
J.-T.
Or les
Maston.
choses en taient l, les esprits se montaient de plus en plus, et
le club tait menac d'une dissolution prochaine, quand un vnement
inattendu
Le lendemain
vint empcher
mme decette
cette
regrettable
conversation,
catastrophe.
chaque membre du cercle
recevait une circulaire libelle en ces termes :
Le prsident du Gun-Club a l'honneur de prvenir
Baltimore,
ses collgues
3 octobre. qu'
la sance du 5 courant il leur fera une communication de nature
les intresser vivement. En consquence, il les prie, toute affaire cessante,
<( de se rendre l'invitation qui leur est faite par la prsente.
Trs-cordialement leur
Impey Barbicane, P. G.-C.

DE LA TERRE A LA LUNE.

Le 5 octobre,
COMMUNICATION
huit heures
Les CHAPITRE
artilleurs
du
DUsoir,
duPRESIDENT
Gun-Club
une foule
II
(p. 5).compacte
BARBICANE.
se pressait dans

les salons du Gun-Club, 21, Union-square. Tous les membres du cercle


rsidant Baltimore s'taient rendus l'invitation de leur prsident.
Quant aux membres correspondants, les express les dbarquaient par cen
taines dans les rues de la ville, et si grande que ft la hall des sances,

COMMUNlCATION DU PRESIDENT BARBICANE,

ce monde de savants n'avait


Le prsident
pu y trouver
Barbicane (p.
place;
Al). aussi refluait-il dans les

salles voisines, au fond des couloirs et jusqu'au milieu des cours ext
rieures; l, il rencontrait le simple populaire qui se pressait aux portes,
chacun cherchant gagner les premiers rangs, tous avides de connatre
l'importante communication du prsident Barbicane, se poussant, se
bousculant, s'crasant avec cette libert d'action particulire aux masses
leves dans les ides du self government '.
Ce soir-l, un tranger qui se ft trouv Baltimore n'et pas obtenu,
mme
1. Gouvernement
prix d'or,
personnel.
de pntrer dans la grande salle ; celle-ci tait exclusi-

10

DE LA TERRE A LA LUNE.

vement rserve aux membres rsidants ou correspondants; nul autre n'y


pouvait prendre place, et les notables de la cit, les magistrats du conseil
des selectmen 1 avaient d se mler la foule de leurs administrs, pour
saisir
Cependant
au vol les
l'immense
nouvelles de
halll'intrieur.
offrait aux regards un curieux spectacle.
Ce vaste local tait merveilleusement appropri sa destination. De hautes
colonnes formes de canons superposs auxquels d'pais mortiers servaient
de base soutenaient les fines armatures de la vote, .vritables dentelles de
fonte frappes l'emporte-pice. Des panoplies d'espingoles, de tromblons, d'arquebuses, de carabines, de toutes les armes feu anciennes ou
modernes s'cartelaient sur les murs dans un entrelacement pittoresque.
Le gaz sortait pleine flamme d'un millier de revolvers groups en forme
de lustres, tandis que des girandoles de pistolets et des candlabres, faits
de fusils runis en faisceaux, compltaient ce splendide clairage. Les
modles de canons, les chantillons de bronze, les mires cribles de coups,
les plaques brises au choc des boulets du Gun-Club, les assortiments de
refouloirs et d'couvillons, les chapelets de bombes, les colliers de pro
jectiles, les guirlandes d'obus, en un mot, tous les outils de l'artilleur
surprenaient l'il par leur tonnante disposition et laissaient a penser que
leur
A vritable
la place d'honneur
destinationontait
voyait,
plus abrit
dcorative
par une
que splendide
meurtrire.
vitrine, un
morceau de culasse, bris et tordu sous l'effort de la poudre, prcieux
dbris
A l'extrmit
du canon de J.-T.
la salle,
Maston.
le prsident, assist de quatre secrtaires,
occupait une large esplanade. Son sige, lev sur un afft sculpt, affec
tait dans son ensemble les formes puissantes d'un mortier de trente-deux
pouces; il tait braqu sous un angle de quatre-vingt-dix degrs et sus
pendu des tourillons, de telle sorte que le prsident pouvait lui impri
mer, comme aux rocking-chairs 1, un balancement fort agrable par
les grandes chaleurs. Sur le bureau, vaste plaque de tle supporte par
six caronades, on voyait un encrier d'un got exquis, fait d'un biscaen
dlicieusement cisel, et un timbre dtonation qui clatait, l'occasion,
comme un revolver. Pendant les discussions vhmentes, celte sonnette
d'un nouveau genre suffisait peine couvrir la voix de cette lgion d'ar
tilleurs
Devant
surexcits.
le bureau, des banquettes disposes en zigzags, comme les circonvallations d'un retranchement, formaient une succession de bastions
et1.deAdministrateurs
courtines o
de laprenaient
ville lus par la
place
population.
les membres du Gun-Club, et ce soir-l,
1. Chaises a bascule en usage aux tats-Uni.

COMMUNICATION DU PRSIDENT BARBICANE.

11

on peut le-dire, il y avait du monde sur les remparts. On connaissait


assez le prsident pour savoir qu'il n'et pas drang ses collgues sans
unImpey
motif de
Barbicane
la plus haute
tait gravit.
un homme de quarante ans, calme, froid, aus
tre, d'un esprit minemment srieux et concentr; exact comme un
chronomtre, d'un temprament toute preuve, d'un caractre inbran
lable; peu chevaleresque, aventureux cependant, mais apportant des ides
pratiques jusque dans ses entreprises les plus tmraires; l'homme par
excellence de la Nouvelle-Angleterre, le Nordiste colonisateur, le descen
dant de ces Ttes-Rondes si funestes aux Stuarts, et l'implacable ennemi
des gentlemen du Sud, ces anciens Cavaliers de la mre-patrie. En un
mot, un Yankee coul d'un seul bloc.
%
Barbicane avait fait une grande fortune dans le commerce des bois ;
nomm directeur de l'artillerie pendant la guerre, il se montra fertile en
inventions ; audacieux dans ses ides , il contribua puissamment aux
progrs de cette arme, et donna aux recherches exprimentales un incom
parable
C'taitlan.
un personnage de taille moyenne, ayant, par une rare exception
dans le Gun-Club, tous ses membres intacts. Ses traits accentus sem
blaient tracs l'querre et au tire-ligne, et s'il est vrai que, pour deviner
les instincts d'un homme, on doive le regarder de profil, Barbicane, vu
ainsi, offrait les indices les plus certains de l'nergie, de l'audace et du
sang-froid.
En cet instant, il demeurait immobile dans son fauteuil, muet, absorb,
le regard en dedans, abrit sous son chapeau haute forme, cylindre de
soie
Ses
noire
collgues
qui semble
causaient
vissbruyamment
sur les crnesautour
amricains.
de lui sans le distraire ; ils
s'interrogeaient, ils se lanaient dans le champ des suppositions, ils exa
minaient leur prsident et cherchaient, mais en vain, dgager l'X de
sonLorsque
imperturbable
huit heures
physionomie.
sonnrent l'horloge fulminante de la grande
salle, Barbicane, comme s'il et t mu par un ressort, se redressa subi
tement; il se fit un silence gnral, et l'orateur, d'un ton un peu empha
tique,
Braves
prit lacollgues,
parole endepuis
ces termes
trop longtemps
:
dj une paix infconde est
venue plonger les membres du Gun-Club dans un regrettable dsuvre
ment. Aprs une priode de quelques annes, si pleine d'incidents, il a
fallu abandonner nos travaux et nous arrter net sur la route du progrs.
Je ne crains pas de le proclamer haute voix, toute guerre qui nous
remettrait les armes la main serait bien venue...

12

DE LA TERRE A LA LUNE.
Oui, la guerre! s'cria l'imptueux J. -T. Maston.
Mais
coulez!
la guerre,
coutez!ditrpliqua-t-on
Barbicane, de
la toutes
guerreparts.
est impossible dans les

circonstances actuelles, et, quoi que puisse esprer mon honorable inter
rupteur, de longues annes s'couleront encore avant que nos canons ne
tonnent sur un champ de bataille. Il faut donc en prendre son parti et
chercher dans un autre ordre d'ides un aliment l'activit qui nous
dvore!
L'assemble

sentit que son prsident allait aborder le point dlicat.


Elle
Depuis
redoubla
quelques
d'attention.
mois, mes braves collgues, reprit Barbicane, je me
suis demand si, tout en restant dans notre spcialit, nous ne pourrions
pas entreprendre quelque grande exprience digne du dix-neuvime sicle,
et si les progrs de la balistique ne nous permettraient pas de la mener
bonne fin. .l'ai donc cherch, travaill, calcul, et de mes tudes est
rsulte cette conviction que nous devons russir dans une entreprise qui
paratrait impraticable tout autre pays. Ce projet, longuement labor,
va faire l'objet de ma communication; il est digne de vous, digne du
pass du Gun-Club, et il ne pourra manquer de faire du bruit dans le
monde

Je
Beaucoup
N'interrompez
! vous prie
de
de bruit
donc,
bruit?
pas!dans
braves
rptrent
s'cria
le vrai
collgues,
un artilleur
sens
plusieurs
du reprit
mot,
passionn.
voix.
rpondit
le prsident,
Barbicane.
de m'ao-

corder
Un frmissement
toute votre attention.
courut dans
l'assemble. Barbicane, ayant d'un geste
rapide assur son chapeau sur sa tte, continua son discours d'une voix
calme :
Il n'est aucun de vous, braves collgues, qui n'ait vu la Lune, ou tout
au moins, qui n'en ait entendu parler. Ne vous tonnez pas si je viens vous
entretenir ici de l'astre des nuits. Il nous est peut-tre rserv d'tre les
Colombs de ce monde inconnu. Comprenez-moi, secondez-moi de tout
votre pouvoir, je vous mnerai sa conqute, et son nom se joindra
ceux
Hurrah
On
desa trente-six
beaucoup
pour laEtats
Lune
tudi
qui
! s'cria
laforment
Lune,
le Gun-Club
reprit
ce grand
Barbicane
pays
d'unede
seule
; sa
l'Union!
masse,
voix. sa den

sit, son poids, son volume, sa constitution, ses mouvements, sa distance,


son rle dans le monde solaire sont parfaitement dtermins; on a dress
des
1 . cartes
De otXrivT),
slnographiques
mot grec qui signifie Lune.
* avec une perfection qui gale, si mme elle

COMMUNICATION DU PRSIDENT BARBICA.NE.

13

ne surpasse pas celle des cartes terrestres; la photographie a donn de


notre satellite des preuves d'une incomparable beaut '. En un mot, on
sait de la Lune tout ce que les sciences mathmatiques, l'astronomie, la
gologie, l'optique peuvent en apprendre; mais jusqu'ici il n'a jamais t
tabli
Un de
violen^
communication
mouvementdirecte
d'intrt
avecetelle.
de surprise

accueillit cette phrase


de l'orateur.
Permettez-moi, reprit-il, de vous rappeler en quelques mots comment
certains esprits ardents, embarqus pour des voyages imaginaires, pr
tendirent avoir pntr les secrets de notre satellite. Au dix-septime
sicle, un certain David Fabricius se vanta d'avoir vu de ses yeux des
habitants de la Lune. En 1649, un Franais, Jean Baudoin, publia le
Voyage fait au monde de la Lune par Dominique Gonsalcs, aventurier
espagnol. A la mme poque, Cyrano de Bergerac fit paratre cette exp
dition clbre qui eut tant de succs en Fiance. Plus lard, un autre Fran
ais, ces gens-l s'occupent beaucoup de la Lune, le nomm Fontenelle crivit la Pluralit des Mondes, un chei-d'uvre en son temps; mais
la science, en marchant, crase mme les chefs-d'uvre ! Vers 1835, un
opuscule traduit du New-York American raconta que sir John Herschell,
envoy au cap de Bonne-Esprance pour y faire des tudes astronomiques,
avait, au moyen d'un tlescope perfectionn par un clairage intrieur,
ramen la Lune une distance de quatre-vingts yards *. Alors il aurait
aperu distinctement des cavernes dans lesquelles vivaient des hippopo
tames, de vertes montagnes franges de dentelles d'or, des moutons aux
cornes d'ivoire, des chevreuils blancs, des habitants avec des ailes mem
braneuses comme celles de la chauve-souris. Cette brochure, uvre d'un
Amricain nomm Locke *, eut un trs-grand succs. Mais bientt on
reconnut que c'tait une mystification scientifique, et les Franais furent
les premiers en rire .
Rire d'un Amricain! s'cria J.-T. Maston , mais voil un casus
belli!...
Bassurez-vous, mon digne ami. Les Franais, vantd'en rire, avaient
t parfaitement dupes de notre compatriote. Pour terminer ce rapide
historique, j'ajouterai qu'un certain Hans PJ'aal de Botterdam, s'lanant
dans un ballon rempli d'un gaz tir de l'azote, et trente-sept fois plus
lger que l'hydrogne, atteignit la Lune aprs dix-neuf jours de traverse.
Ce2.
3.
1. voyage,
Le
Voir
Cette
yard
les
brochure
magnifiques
vautcomme
unfutpeu
publie
clichs
moins
les
enque
dela
France
tentatives
leLune,
mtre,
par obtenus
lesoit
rpublicain
prcdentes,
0,91
par cent.
M.Laviron,
Waren
_
de
quitait
lafutRue.
tu simplement
au sige de Home imagien 1849.

14

DE LA TERRE A LA LUNE.

naire, mais ce fut l'uvre d'un crivain populaire en Amrique, d'un


gnie
Hurrah
trangepour
et contemplatif.
Edgard Po!
J'ai s'cria
nomml'assemble
Poe !
, lectrise par les
paroles
J'ende ai
sonfini,
prsident.
reprit Barbicane, avec ces tentatives que j'appellerai
purement littraires, et parfaitement insuffisantes pour tablir des rela
tions srieuses avec l'astre des nuits. Cependant, je dois ajouter que quel
ques esprits pratiques essayrent de se mettre en communication srieuse
avec lui. Ainsi, il y a quelques annes, un gomtre allemand proposa
d'envoyer une commission de savants dans les steppes de la Sibrie. L,
sur de vastes plaines, on devait tablir d'immenses figures gomtriques,
dessines au moyen de rflecteurs lumineux, entre autres le carr de
l'hypothnuse, vulgairement appel le Pont aux, nes par les Franais.
Tout tre intelligent, disait le gomtre, doit comprendre la destination
scientifique de cette figure. Les Slnites ', s'ils existent, rpondront par
une figure semblable, et la communication une fois tablie, il sera facile
de crer un alphabet qui permettra de s'entretenir avec les habitants de
la Lune. Ainsi parlait le gomtre allemand, mais son projet ne fut pas
misa excution, et jusqu'ici aucun lien direct n'a exist entre la Terre et
son satellite. Mais il est rserv au gnie pratique des Amricains de se
mettre en rapport avec le monde sidral. Le moyen d'y parvenir est '
simple, facile, certain, immanquable, et il va faire l'objet de ma pro
position.
Un brouhaha,

une tempte d'exclamations accueillit ces paroles. Il


n'tait pas un seul des assistants qui ne ft domin, entran, enlev par
lesLorsque
paroles
coutez!
de
l'agitation
coutez!
l'orateur.fut
Silence
calme,
donc!
Barbicane
s'cria-t-on
repritde
d'une
toutes
voix
parts.
plus grave

son discours
Vous savez,
interrompu
dit-il, quels
:
progrs la balistique a faits depuis quelques
annes et quel degr de perfection les armes feu seraient parvenues, si
la guerre et continu. Vous n'ignorez pas non plus que , d'une faon
gnrale, la force de rsistance des canons et la puissance expansive de la
poudre sont illimites. Eh bien ! partant de ce principe, je me suis de
mand si, au moyen d'un appareil suffisant, tabli dans des conditions de
rsistance dtermines, il ne serait pas possible d'envoyer un boulet dans
la1.Lune
AHabitants
ces! paroles,
de la Lune.un a oh ! de stupfaction s'chappa de mille poitrines

EFFET DE LA COMMUNICATION BARBICANE.

15

haletantes ; puis il se fit un moment de silence, semblable ce calme


profond qui prcde les coups de tonnerre. Et, en effet, le tonnerre clata,
mais un tonnerre d'applaudissements, de cris, de clameurs, qui fit trembler
la salle des sances. Le prsident voulait parler; il ne le pouvait pas.
Ce neLaissez-moi
fut qu'au bout
achever,
de dixreprit-il
minutesfroidement.
qu'il parvint
J'ai se
pris
faire
la entendre.
question sous
toutes ses faces, je l'ai aborde rsolument, et de mes calculs indiscutables
il rsulte que tout projectile dou d'une vitesse initiale de douze mille
yards l par seconde, et dirig vers la Lune, arrivera ncessairement jus
qu' elle. J'ai donc l'honneur de vous proposer, mes braves collgues,
de tenter cette petite exprience!

-, -?.

'-"v, ri;.;;'

Il est
-'impossible
EFFET

deDEpeindre
LA
CHAPITRE
COMMUNICATION
l'effet produit
.;:-III
par
--:^
BARBICANE.
les dernires
,v - paroles de

l'honorable prsident. Quels cris ! quelles vocifrations ! quelle succession


de grognements, de hurrahs, de hip ! hip ! hip ! et de toutes ces ono
matopes qui foisonnent dans la langue amricaine. C'tait un dsordre,
un brouhaha indescriptible ! Les bouches criaient, les mains battaient, les
pieds branlaient le plancher des salles. Toutes les armes de ce muse
d'artillerie, partant la fois, n'auraient pas agit plus violemment les
ondes sonores. Cela ne peut surprendre. Il y a des canonniers presque
aussi
Barbicane
bruyantsdemeurait
que leurscalme
canons.
au milieu de ces clameurs enthousiastes;
peut-tre voulait-il encore adresser quelques paroles ses collgues, car
ses gestes rclamrent le silence, et son timbre fulminant s'puisa en
violentes dtonations. On ne l'entendit mme pas. Bientt il fut arrach
de son sige, port en triomphe, et des mains de ses fidles camarades il
passa
Riendans
ne saurait
les brastonner
d'une foule
un Amricain.
non moinsOn
surexcite.
a souvent rpt que le mot
impossible n'tait pas franais ; on s'est videmment tromp de dic
tionnaire. En Amrique, tout est facile, tout est simple, et quant aux
difficults
1. Environ 11,000
mcaniques,
mtres.
elles sont mortes avant d'tre nes. Entre le projet

16

DE LA TERRE A LA LUNE.

La sance du Gun-Club (p. 13).

Barbicane et sa ralisation, pas un vritable Yankee ne se ft permis


d'entrevoir
La promenade
l'apparence
triomphale
d'une du
difficult.
prsident
Chose
se prolongea
dite, chose dans
faite. la soire.
Une vritable marche aux flambeaux. Irlandais, Allemands, Franais,
cossais, tous ces individus htrognes dont se compose la population du
Maryland, criaient dans leur langue maternelle, et les vivats, les hurrahs,
lesPrcisment,
bravos s'entre-mlaient
comme si elle
danset
un compris
inexprimable
qu'il s'agissait
lan.
d'elle, la Lune
brillait
tion
les feux
alorsenvironnants.
avec unesereinemagnificence,
Tous les Yankees clipsant
dirigeaient
de leurs
son intense
yeux vers
irradison
adisque tincelant j les uns la saluaient de la main, les autres l'appelaient

EFFET DE LA COMMUNICATION BARBICANE.

17

des plus doux noms; ceux-ci


La promenade
la mesuraient
aux flambeaux du
(p. 16;.
regard, ceux-l la mena

aient du poing; de huit heures minuit, un opticien de Jone's-Fall-street


fit sa fortune vendre des lunettes. L'astre des nuits tait lorgn comme
une lady de haute vole. Les Amricains en agissaient avec un sans-faon
de propritaires. Il semblait que la blonde Phb appartint ces auda
cieux conqurants et ft dj partie du territoire de l'Union. Et pourtant
il n'tait question que de lui envoyer un projectile, faon assez brutale
d'entrer en relation, mme avec un satellite, mais fort en usage parmi les
nations
Minuitcivilises.
venait de sonner, et l'enthousiasme ne baissait pas ; il se main
tenait dose gale dans toutes les classes de la population ; le magistrat,

8 -

DE LA TERRE A LA LUNE.

le savant, le ngociant, le marchand, le portefaix, les hommes intelligents


aussi bien que les gens verts ', se sentaient remus dans leur fibre la
plus dlicate ; il s'agissait l d'une entreprise nationale; aussi la ville
haute, la ville basse, les quais baigns par les eaux du Patapsco, les navires
emprisonns dans leurs bassins regorgeaient d'une foule ivre de joie, de
gin et de wisky; chacun conversait, prorait, discutait, disputait, approu
vait, applaudissait, depuis le gentleman nonchalamment tendu sur le ca
nap des bar-rooms devant sa chope de sherry-cobbler*, jusqu'au waterman
quiCependant,
segrisaitdevers
casse-poitrine*dansles
deux heures, l'motion
sombres
se calma.
tavernes
Le prsident
du Fells-Point.
Barbieane parvint rentrer chez lui, bris, cras, moulu. Un hercule n'et
pas rsist un enthousiasme pareil . La foule abandonna peu peu les
places et les rues. Les quatre rails-roads de l'Ohio, de Susquehanna, de
Philadelphie et de Washington, qui convergent Baltimore, jetrent le
public hexogne aux quatre coins des tats-Unis, et la ville se reposa dans
uneCetranquillit
serait d'ailleurs
relative.une erreur de croire que, pendant cette soire
mmorable, Baltimore ft seule en proie cette agitation. Les grandes
villes de l'Union, New-York, Boston, Albany, Washington, Bichmond, Crescent-City ', Charleston, la Mobile, du Texas au Massachussets, du
Michigan aux Florides, toutes prenaient leur part de ce dlire. En effet,
les trente mille correspondants du Gun-Club connaissaient la lettre de
leur prsident, et ils attendaient avec une gale impatience la fameuse
communication du 5 octobre. Aussi, le soir mme, mesure que les paroles
s'chappaient des lvres de l'orateur, elles couraient sur les fils tlgra
phiques, travers les tats de l'Union, avec une vitesse de deux cent
quarante-huit mille quatre cent quarante-sept milles ' la seconde. On
peut donc dire avec une certitude absolue qu'au mme instant les tatsUnis d'Amrique, dix fois grands comme la France, poussrent un seul
hurrah, et que vingt-cinq millions de curs, gonfls d'orgueil, battirent
de Le
la mme
lendemain,
pulsation.
quinze cents journaux quotidiens, hebdomadaires, bi
mensuels ou mensuels, s'emparrent de la question ; ils l'examinrent sous
les diffrents aspects physiques, mtorologiques, conomiques ou mo
raux,
1 . Expression
au point
tout de
fait
vue
amricaine
de la pour
prpondrance
dsigner des gens politique
nsfs.
ou de la civilisation.

2. Mlange de rhum, de jus d'orange, de sucre, de canelle et de muscade. Cette boisson de couleur jau
ntre
3 . s'aspire
Boisson dans
effrayante
des chopes
du basaupeuple.
moyenLittralement,
d'un chalumeau
en de
anglais
verre.: Les
thoroug
bar-rooms
knoch sont
medown.
des espces de cafs.
4.
5. Surnom
Cent mille
delieues.
la Nouvelle-Orlans.
C'est la vitesse de l'lectricit.

EFFET DE LA COMMUNICATION BARBICANE.

19

Ils se demandrent si la Lune tait un monde achev, si elle ne subissait


plus aucune transformation. Ressemblait-elle la Terre au temps o
l'atmosphre n'existait pas encore ? Quel spectacle prsentait cette face
invisible au sphrode terrestre? Bien qu'il ne s'agt encore que d'envoyer
un boulet l'astre des nuits, tous voyaient l le point de dpart d'une
srie d'expriences; tous espraient qu'un jour l'Amrique pntrerait les
derniers secrets de ce disque mystrieux, et quelques-uns mme semblrent
craindre
Le projet
que disput,
sa conqute
pas ne
une
dranget
feuille ne
sensiblement
mit en doute
l'quilibre
sa ralisation
europen.
; les
*

recueils, les brochures, les bulletins, les magazines publis par les
socits savantes, littraires ou religieuses, en firent ressortir les avan
tages, et la Socit d'Histoire naturelle de Boston, la Socit amri
caine des sciences et des arts d'Albany, la Socit gographique et
statistique de New- York, la Socit philosophique amricaine de
Philadelphie, l'Institution Smithsonienne de Washington, envoyrent
dans mille lettres leurs flicitations au Gun-Club, avec des offres imm
diates
Aussi,
de services
on peut leetdire,
d'argent.
jamais proposition ne runit un pareil nombre

*
" .:*>'

- 'V

' -'
^

d'adhrents; d'hsitations, de doutes, d'inquitudes, il ne fut mme pas


question. Quant aux plaisanteries, aux caricatures, aux chansons qui
eussent accueilli en Europe, et particulirement en France, l'ide d'en
voyer un projectile la Lune, elles auraient fort mal servi leur auteur;
tous les life-preservers * du monde eussent t impuissants le ga
rantir contre l'indignation gnrale. Il y a des choses dont on ne rit pas
dans
Impey
le nouveau
Barbicane
monde
devint
. donc, partir de ce jour, un des plus grands
citoyens des tats-Unis, quelque chose comme le Washington de la science,
et un trait, entre plusieurs, montrera jusqu'o allait cette infodation
subite
Quelques
d'un peuple
jours aprs
unlahomme.
fameuse sance du Gun-Club, le directeur d'une
troupe anglaise annona au thtre de Baltimore la reprsentation de
Much ado about nothing *. Mais la population de la ville, voyant dans
ce titre une allusion blessante aux projets du prsident Barbicane, envahit
\a salle, brisa les banquettes et obligea le malheureux directeur changer
ton affiche. Celui-ci, en homme d'esprit, s'inclinant devant la volont
publique, remplaa la malencontreuse comdie par As yon like it* , v
et2.
1 pendant
. Arme
Beaucoup
de poche
plusieurs
de bruitpour
faite d'une
semaines,
rien,
baleine
unedes
flexible
comdies
il etfitd'une
des
de boule
Sliakspeare.
recettes
de mtal.
phnomnales.

3. Comme il vous plaira, de Sliakspeare.

20

DE LA TERRE A LA LUNE. .

Cependant
RPONSE
Barbicane
DE ne
CHAPITRE
L'OBSERVATOIRE
perdit pas un instant
IV
DE CAMBRIDGE.
au milieu des ovations

dont il tait l'objet. Son premier soin fut de runir ses collgues dans les
bureaux du Gun-Club. L, aprs discussion, on convint de consulter les
astronomes sur la partie astronomique de l'entreprise; leur rponse une
fois connue, on discuterait alors les moyens mcaniques, et rien ne serait
nglig
Une note
pourtrs-prcise,
assurer le succs
contenant
de cette
des grande
questions
exprience.
spciales, lut donc rdi
ge et adresse l'Observatoire de Cambridge, dans le Massachussets. Cette
ville, o fut fonde la premire Universit des Etats-Unis, est justement
clbre par son bureau astronomique. L se trouvent runis des savants
du plus haut mrite; l fonctionne la puissante lunette qui permit
Bond de rsoudre la nbuleuse d'Andromde et Clarke de dcouvrir
le satellite de Sirius. Cet tablissement clbre justifiait donc tous les
titres
Aussi,
la confiance
deux jours
du aprs,
Gun-Club.
sa rponse, si impatiemment attendue, arrivait
Le
entre
Elle
Directeur
Au
lestait
reu
mains
conue
de
dedu
Pvotre
Observatoire
prsident
en honore
ces termes
Barbicane.
de
du
Baltimore.
Cambridge
: 6 courant, adresse
au Prsident
Cambridge,
l'Observatoire
du7 Gun-Club,
octobre.
de

Cambridge au nom des membres du Gun-Club de Baltimore, notre


bureau s'est immdiatement runi, et il a jug propos* de rpondre
a comme
2"
3
Les
1 Quelle
Quelle
Est-il
questions
suitpossible
est
sera
: laqui
ladistance
d'envoyer
dure
lui ontdu
exacte
ttrajet
un
poses
projectile
quiduspare
sont
projectile
celles-ci
dans
la Terre
laauquel
Lune?
: de sonaura
satellite?
t im-

prime une vitesse initiale suffisante, et par consquent, quel moment


devra-t-on le lancer pour qu'il rencontre la Lune en un point dtermin?
. 4 A quel moment prcis la Lune se prsentera-t-elle dans la position
x la plus favorable pour tre atteinte par le projectile?
1. Ilv a dam le texte le mot expdient, qui est absolument intraduisible en franais.

RPONSE DE L'OBSERVATOIHE DE CAMBRIDGE.

21

5" Quel point du ciel devra-t-on viser avec le canon destin lancer
le 6
projectile?
Quelle place la Lune occupera-t-elle dans le ciel au moment o
partira
Sur lalepremire
projectile?
question : Est-il possible d'envoyer un projectile
dans
Oui,la ilLune?
est possible d'envoyer un projectile dans la Lune, si Ton par
vient animer ce projectile d'une vitesse initiale de douze mille yards
par seconde. Le calcul dmontre que celte vitesse est suffisante. A me sure que l'on s'loigne de la Terre, l'action de la pesanteur diminue en
raison inverse du carr des distances, c'est--dire que, pour une distance
trois fois plus grande, cette action est neuf fois moins forte. En cons quence, la pesanteur du boulet dcrotra rapidement, et finira par
s'annuler compltement au moment o l'attraction de la Lune fera qui libre celle de la Terre, c'est--dire aux quarante-sept cinquante deuximes du trajet. En ce moment le projectile ne psera plus, et, s'il
franchit ce point, il tombera sur la Lune par l'effet seul de l'attraction
lunaire. La possibilit thorique de l'exprience est donc absolument
dmontre; quant sa russite, elle dpend uniquement de la puissance
de l'engin employ."
Sur la deuxime question : Quelle est la distance exacte qui spare
la La
Terre
Lune
dene
sondcrit
satellite
pas ?autour de la Terre une circonfrence, mais bien
une ellipse dont notre globe occupe l'un des foyers; de l cette cons quence que la Lune se trouve tantt plus rapproche de la Terre, et tan tt plus loigne ou, en tefmes astronomiques, tantt dans son apoge,
tantt dans son prige. Or, la diffrence entre sa plus grande et sa plus
o petite distance est assez considrable, dans l'espce, pour qu'on ne doive
pas la ngliger. En effet, dans son apoge, la Lune est deux cent
quarante-sept mille cinq cent cinquante-deux milles ( 99,640 lieues
a de 4 kilomtres), et dans son prige deux cent dix-huit mille six cent
cinquante-sept milles seulement ( 88,010 lieues ), ce qui fait une dif frence de vingt-huit mille huit cent quatre-vingt-quinze milles
( 11,630 lieues), ou plus du neuvime du parcours. C'est donc ladis tance
Sur prigenne
la troisimedequestion
la Lune :qui
doit
Quelle
servir
sera de
la base
dureaux
ducalculs.
trajet du projectile auquel aura t imprime une vitesse initiale suffisante, et, par
consquent, quel moment devra-t-on le lancer pour qu'il rencontre la
Lune
Si leenboulet
un point
conservait
dtermin
indfiniment
?
la vitesse initiale de douze mille

22

DE LA TERRE A LA LUNE.

yards par seconde qui lui aura t imprime son dpart, il ne mettrait
que neuf heures environ se rendre sa destination ; mais comme cette
vitesse initiale ira continuellement en dcroissant, il se trouve, tout
calcul fait, que le projectile emploiera trois cent mille secondes, soit
quatre-vingt-trois heures et vingt minutes pour atteindre le point o les
attractions terrestre et lunaire se font quilibre, et de ce point il tom bera sur la Lune en cinquante mille secondes, ou treize heures cin quante- trois minutes et vingt secondes. Il conviendra donc de le lancer
quatre-vingt-dix-sept heures treize minutes et vingt secondes avant l'ar
ec rive
Sur de
la la
quatrime
Lune auquestion
point vis.
: A quel moment prcis la Lune se pr sentera-t-elle dans la position la plus favorable pour tre atteinte par le
projectile?
D'aprs ce qui vient d'tre dit ci-dessus, il faut d'abord choisir l'poque
o la Lune sera dans son prige, et en mme temps le moment o elle
passera au znith, ce qui diminuera encore le parcours d'une distance
gale au rayon terrestre, soit trois mille neuf cent dix-neuf milles ; de
telle sorte que le trajet dfinitif sera de deux cent quatorze mille neuf
cent soixante-seize milles ( 86,410 lieues). Mais, si chaque mois la Lune
passe son prige, elle ne se trouve pas toujours au znith ce mo ment. Elle ne se prsente dans ces deux conditions qu' de longs inter valles. Il faudra donc attendre la concidence du passage au prige et
au znith. Or, par une heureuse circonstance, le 4 dcembre de Tanne
prochaine, la Lune offrira ces deux conditions : minuit, elle sera dans
son prige, c'est--dire sa plus courte distance de la Terre, et elle
passera
Sur laencinquime
mme temps
question
au znith.
: Quel point du ciel devra-t-on viser
avec
Lesleobservations
canon destin
prcdentes
lancer letant
projectile?
admises, le canon devra tre bra qu sur le znith * du lieu ; de la sorte, le tir sera perpendiculaire au
plan de l'horizon, et le projectile se drobera plus rapidement aux effets
a de l'attraction terrestre. Mais, pour que la Lune monte au znith d'un
lieu, il faut que ce lieu ne soit pas plus haut en latitude que la ddi
te naison de cet astre, autrement dit, qu'il soit compris entre 0 et 28 de
latitude nord ou sud*. En tout autre endroit, le tir devrait tre n 12.cessairement
. Le
Il n'y
znith
a en est
elTet
le que
point
oblique,
lesdurgions
ciel situ
ce
du verticalement
qui
globe comprises
nuirait
au-dessus
entre
lal'quateur
de
russite
la tteetd'un
lede
vingt-huitime
observateur.
l'exprience.
parallle, dans

lesquelles la culminalion de la Lune l'amne au zuilh; au-del du 28' degr, la Lune s'approche d'autant
moins du znith que l'on s'avance vers les pV

REPONSE DE L'OBSERVATOIRE DE CAMBRIDGE.

23

Sur la sixime question : Quelle place la Lune occupera-t-elle dans


le Au
ciel moment
au moment
o o
le projectile
partira le projectile?
sera lanc dans l'espace, la Lune, qui
avance chaque jour de treize degrs dix minutes et trente-cinq secondes,
devra se trouver loigne du point znithal de quatre fois ce nombre,
soit cinquante-deux degrs quarante-deux minutes et vingt secondes,
espace qui correspond au chemin qu'elle fera pendant la dure du par cours du projectile. Mais comme il faut galement tenir compte de la
dviation que fera prouver au boulet le mouvement de rotation de la
terre, et comme le boulet n'arrivera la Lune qu'aprs avoir dvi
d'une distance gale seize rayons terrestres, qui, compts sur l'orbite
de la Lune, font environ onze degrs, on doit ajouter ces onze degrs
ceux qui expriment le retard de la Lune dj mentionn, soit soixante quatre degrs en chiffres ronds. Ainsi donc, au moment du tir, le rayon
visuel men la Lune fera avec la verticale du lieu un angle de soixante quatre
Tellesdegrs.
sont les rponses aux questions poses l'Observatoire de Cam bridge
En
1" Le
rsum
par
canon
les :membres
devra tredutabli
Gun-Club.
dans un pays situ entre 0 et 28 de

latitude nord ou sud.


2
3 Le
11 devra
projectile
tre braqu
devra tre
sur anim
le znith
d'une
du vitesse
lieu. initiale de douze mille
yards
4 Ilpar
devra
seconde.
tre lanc le 1* dcembre de l'anne prochaine, onze
heures,
5 Il rencontrera
moins treizela minutes
Lune quatre
et vingt
jourssecondes.
aprs son dpart, le 4 dcembre
minuit
Les membres
prcis, au
du moment
Gun-Club
o doivent
elle passera
donc au
commencer
znith. sans retard les
travaux ncessits par une pareille entreprise et tre prts oprer au
moment dtermin, car, s'ils laissaient passer cette date du 4 dcembre,
ils ne retrouveraient la Lune dans les mmes conditions de prige et
de
znith
Le bureau
que de
dix-huit
l'Observatoire
ans et onze
de jours
Cambridge
aprs.se met entirement leur
disposition pour les questions d'astronomie thorique, et il joint par la
prsente
Pourses
le flicitations
bureau : celles de l'Amrique tout entire.
J.-M. Belfast,
Directeur de l'Observatoire de Cambridge.

24

DE LA TERRE A LA LUNE.

CHAPITRE V

L'Obsemloire de Cambridge (p. 20).

Un observateur dou d'une


LB ROMAN
vue inQniment
DE LA LUNE.
pntrante, et plac ce cen

tre inconnu autour duquel gravite le monde, aurait vu des myriades


d'atomes remplir l'espace l'poque chaotique de l'univers. Mais peu
peu avec les sicles, un changement se produisit ; une loi d'attraction se

LE ROMAN DE LA LUNE.

25

PHASES DE LA LUNE

Nouvelle Lune

- -H B- - t
Croissant

s
-

I Dclin

TERRE

Premier
Quartier

Dernier
Quartier

2'Dclant

^Octant

Pleine Lune

manifesta, laquelle
Les mouvements
obirent les
de translation
atoniesdeerrants
la Lune (p.
jusqu'alors;
27).
ces atomes

se combinrent chimiquement suivant leurs affinits, se firent molcules


et formrent ces amas nbuleux dont sont parsemes les profondeurs du
ciel.
Ces amas furent aussitt anims d'un mouvement de rotation autour
de leur point central. Ce centre, form de molcules vagues, se prit a
tourner sur lui-mme en se condensant progressivement; d'ailleurs,
suivant des lois immuables de la mcanique, mesure que son volume
diminuait par la condensation, son mouvement de rotation s'acclrait, et
ces deux effets persistant, il en rsulta une toile principale, centre de
l'amas nbuleux.
i

26

DE LA TERRE A LA LUNE.

En regardant attentivement, l'observateur et alors vu les autres mol


cules de l'amas se comporter comme l'toile centrale, se condenser sa
faon par un mouvement de rotation progressivement acclr, et graviter
autour d'elle sous forme d'toiles innombrables. La nbuleuse, dont les
astronomes
Parmi cescomptent
cinq mille
prsnbuleuses,
de cinq mille
il en
actuellement,
est une quetait
lesforme.
hommes ont
nomme la Voie lacte l, et qui renferme dix-huit millions d'toiles, dont
chacune
Si l'observateur
est devenueet
le alors
centrespcialement
d'un monde examin
solaire. entre ces dix -huit mil
lions d'astres l'un des plus modestes et des moins brillants *, une toile de
quatrime ordre, celle qui s'appelle orgueilleusement le Soleil,* tous les
phnomnes auxquels est due la formation de l'univers se seraient suc
cessivement
En effet, ceaccomplis
Soleil, encore
ses yeux.
l'tat gazeux et compos de molcules mo
biles, il l'et aperu tournant sur son axe pour achever son travail de
concentration. Ce mouvement, Adle aux lois de la mcanique, se ft
acclr avec la diminution de volume, et un moment serait arriv o la
force centrifuge l'aurait emport sur la force centripte, qui tend re
pousser
Alors les
un molcules
autre phnomne
vers le centre.
se serait pass devant les yeux de l'obser
vateur, et les molcules situes dans le plan de l'quateur, s'chappant
comme la pierre d'une fronde dont la corde vient se briser subitement,
auraient t former autour du Soleil plusieurs anneaux concentriques sem
blables celui de Saturne. A leur tour, ces anneaux de matire cos
mique, pris d'un mouvement de rotation autour de la masse centrale, se
seraient briss et dcomposs en nbulosits secondaires, c'est--dire en
plantes.
Si l'observateur et alors concentr toute son attention sur ces pla
ntes, il les aurait vu se comporter exactement comme le Soleil et don
ner naissance un ou plusieurs anneaux cosmiques, origines de ces astres
d'ordre
Ainsi infrieur
donc, en qu'on
remontant
appelle
de satellites.
l'atome la molcule, de la molcule
l'amas nbuleux, de l'amas nbuleux la nbuleuse , de la nbuleuse
l'toile principale, de l'toile principale au Soleil, du Soleil la plante,
et de la plante au satellite, on a toute la srie des transformations subies
par
1.Le
Du
lesSoleil
mot
corps
grecsemble
-fakaxxoi,
clestesqui
perdu
depuis
signifie lait.
dans
les premiers
les immensits
jours du monde.
du monde stellaire, et

3. Le diamtre de Sirius, suivant Wollaston, doit galer douze fois celui du Soleil, soit 1,300,000 lieues.

LE ROMAN DE LA LUNE.

27

cependant il est rattach, par les thories actuelles de la science, a la n


buleuse de la Voie lacte. Centre d'un monde, et si petit qu'il paraisse au
milieu des rgions thres, il est cependant norme, car sa grosseur est
quatorze cent mille fois celle de la Terre. Autour de lui gravitent huit
plantes, sorties de ses entrailles mmes aux premiers temps de la
cration. Ce sont, en allant du plus proche de ces astres au plus loign,
Mercure, Vnus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
De plus, entre Mars et Jupiter circulent rgulirement d'autres corps moins
considrables, peut-tre les dbris errants d'un astre bris en plusieurs
milliers de morceaux , dont le tlescope a reconnu quatre-vingt-dixsept jusqu' ce jour \
De ces serviteurs que le Soleil maintient dans leur orbite elliptique par
la grande loi de la gravitation, quelques-uns possdent leur tour des
satellites. Uranus en a huit, Saturne huit, Jupiter quatre, Neptune trois
peut-tre, la Terre un ; ce dernier, l'un des moins importants du monde
solaire, s'appelle la Lune, et c'est lui que le gnie audacieux des Amri
cains
L'astre
prtendait
des nuits,
conqurir.
par sa proximit relative et le spectacle rapidement
renouvel de ses phases diverses, a tout d'abord partag avec le Soleil
l'attention des habitants de la Terre ; mais le Soleil est fatigant au re
gard, et les splendeurs de sa lumire obligent ses contemplateurs bais
serLa
lesblonde
yeux. Phb, plus humaine au contraire, se laisse complaisamment
voir dans sa grce modeste ; elle est douce l'il, peu ambitieuse, et
cependant, elle se permet parfois d'clipser son frre, le radieux Apollon,
sans jamais tre clipse par lui. Les mahomtans ont compris la recon
naissance qu'ils devaient cette fidle amie de la Terre, et ils ont rgl
leurs mois sur sa rvolution *.
Les premiers peuples vourent un culte particulier cette chaste
desse. Les gyptiens l'appelaient Isis, les Phniciens la nommaient Astart ; les Grecs l'adorrent sous le nom de Phb, fille de Latone et de
Jupiter, et ils expliquaient ses clipses par les visites mystrieuses de
Diane au bel Endymion. A en croire la lgende mythologique, le lion de
Nme parcourut les campagne, dela Lune avant son apparition sur la
Terre, et le pote Agsianax, cit par Plutarque, clbra dans ses vers
ces doux yeux, ce nez charmant et cette bouche aimable, forms par les
parties lumineuses de l'adorable Sln.
seule
1. journe
Quelques-uns
en marchant
de ces astrodes
au pas gymnastique.
sont assez petits pour qu'on puisse en faire le tour dans l'espace d'i.oe
1. Vingt-neufjours et demi environ.

28

DE LA TERRE A LA LUNE.

Mais si les anciens comprirent bien le caractre, le temprament, en


un mot, les qualits morales de la Lune au point de vue' mythologique,
les plus savants d'entre eux demeurrent fort ignorants en slnographie.
Cependant, plusieurs astronomes des poques recules dcouvrirent cer
taines particularits confirmes aujourd'hui par la science. Si les Arcadiens prtendirent avoir habit la Terre une poque o la Lune n'exis
tait pas encore, si Simplicius la crut immobile et attache la vote de
cristal, si Tatius la regarda comme un fragment dtach du disque so
laire, si Clarque, le disciple d'Aristote, en fit un miroir poli sur lequel
se rflchissaient les images de l'Ocan, si d'autres enfin ne virent en elle
qu'un amas de vapeurs exhales par la Terre, ou un globe moiti feu,
moiti glace, qui tournait sur lui-mme, quelques savants, au moyen
d'observations sagaces, dfaut d'instruments d'optique, souponnrent
la Ainsi
plupart
Thaes
des lois
de Milet,
qui rgissent
460 ans l'astre
avant des
J.-C,
nuits.
mit l'opinion que la Lune
tait claire par le Soleil. Aristarque de Samos donna la vritable expli
cation de ses phases. Clomne enseigna qu'elle brillait d'une lumire r
flchie. Le Chalden Brose dcouvrit que la dure de son mouvement
de rotation tait gale celle de son mouvement de rvolution, et il ex
pliqua de la sorte le fait que la Lune prsente toujours la mme face.
Enfin Hipparque, deux sicles avant l're chrtienne, reconnut quelques
ingalits
Ces diverses
dans observations
les mouvements
se confirmrent
apparents dupar
satellite
la suitedeetlaprofitrent
Terre.
aux
nouveaux astronomes. Ptolme, au deuxime sicle, l'Arabe AboulWfa, au dixime, compltrent les remarques d'Hipparque sur les in
galits que subit la Lune en suivant la ligne ondule de son orbite sous
l'action du Soleil. Puis Copernic ', au quinzime sicle, et Tycho Brah,
au seizime, exposrent compltement le systme du monde et le rle
queA joue
cettelapoque,
Lune dans
ses l'ensemble
mouvements
des taient
corps clestes.
peu prs dtermins ; mais
de sa constitution physique on savait peu de chose. Ce fut alors que Ga
lile expliqua les phnomnes de lumire produits dans certaines phases
par l'existence de montagnts auxquelles il donna une hauteur moyenne
de Aprs
quatrelui,
mille
Hvelius,
cinq cents
un toises.
astronome de Dantzig, rabaissa les plus hautes
altitudes deux mille six cents toises; mais son confrre Riccioli les re
porta sept mille.
1. Voir Les Fondateurs de l'Astronomie moderne, un livre admirable de M. J. Bertrand, de l'Institut.

Lhi ROMAN DE LA LUNE.

29

Ilerschell, la fin du dix-hnitime sicle, arm d'un puissant tlescope,


rduisit singulirement les mesures prcdentes. Il donna dix-neuf cents
toises aux montagnes les plus leves, et ramena la moyenne des diff
rentes hauteurs quatre cents toises seulement. Mais Ilerschell se trom
pait encore, et il fallut les observations de Shrter, Lou ville, Halley,
Nasmyth, Bianchini, Pastorf, Lohrman, Gruithuysen, et surtout les pa
tientes tudes de MM. Beer et Mdeler, pour rsoudre dfinitivement la
question. Grce ces savants, l'lvation des montagnes de la Lune esl
parfaitement connue aujourd'hui. MM. Beer et Mdeler ont mesur dixneuf cent cinq hauteurs, dont six sont au-dessus de deux mille six cents
toises, et vingt-deux au-dessus de deux mille quatre cents'. Leur plus
haut sommet domine de trois mille huit cent et une toises la surface du
disque
En mme
lunaire.
temps, la reconnaissance de la Lune se compltait; cet astre
apparaissait cribl de cratres, et sa nature essentiellement volcanique
s'affirmait chaque observation. Du dfaut de rfraction dans les rayons
des plantes occultes par elle on conclut que l'atmosphre devait presque
absolument lui manquer. Cette absence d'air entranait l'absence d'eau. Il
devenait donc manifeste que les Slnites, pour vivre dans ces conditions,
devaient avoir une organisation spciale et diffrer singulirement des
habitants
Enfin, grce
de laaux
Terre.
mthodes nouvelles, les instruments plus perfectionns
fouillrent la Lune sans relche, ne laissant pas un point de sa face inex
plor, et cependant son diamtre mesur deux mille cent cinquante mil
les*, sa surface est la treizime partie de la surface du globe', son volume
la quarante-neuvime partie du volume du sphrode terrestre ; mais au
cun de ses secrets ne pouvait chapper l'il des astronomes, et ces ha
biles savants portrent plus loin encore leurs prodigieuses observa
tions.
Ainsi ils remarqurent que, pendant la pleine Lune, le disque appa
raissait dans certaines parties ray de lignes blanches, et pendant les
phases, ray de lignes noires. En tudiant avec une plus grande prci
sion, ils parvinrent se rendre un compte exact de la nature de ces li
gnes. C'taient des sillons longs et troits, creuss entre des bords paral
lles, aboutissant gnralement aux contours des cralres ; ils avaient une
longueur comprise entre dix et cent milles et une largeur de huit cenls
toises.
1. La hauteur
Les astronomes
du mont Blanc au-dessus
les appelrent
de la mer est des
de 4,813
rainures,
mtres. mais toute qu'ils su-

2.
3. Trente-huit
Huit cent soixante-neuf
millions de kilomtres
lieues, c'est--dire
carrs. un peu plus du quart du rayon terrestre.

30

DE LA TERRE A LA LUNE.

rent faire, ce fut de les nommer ainsi. Quant la question de savoir si ces
rainures taient des lits desschs d'anciennes rivires ou non, ils ne pu
rent la rsoudre d'une manire complte. Aussi les Amricains espraient
bien dterminer, un jour ou l'autre, ce fait gologique. Ils se rservaient
galement de reconnatre celte srie de remparts parallles dcouverts
la surface de la Lune par Gruithuysen, savant professeur de Munich, qui
les considra comme un systme de fortifications leves par les ingnieurs
slnites. Ces deux points, encore obscurs, et bien d'autres sans doute-,
ne pouvaient tre dfinitivement rgls qu'aprs une communication di
recte
Quant
aveclal'intensit
Lune.
de sa lumire, il n'y avait plus rien apprendre
cet gard; on savait qu'elle est trois cent mille fois plus faible que celle du
Soleil, et que sa chaleur n'a pas d'action apprciable sur les thermomtres ;
quant au phnomne connu sous le nom de lumire cendre, il s'explique
naturellement par l'effet des rayons du Soleil renvoys de la Terre la
Lune, et qui semblent complter le disque lunaire, lorsque celui-ci se pr
sente
Tel sous
taitlal'tat
formedes
d'un
connaissances
croissant dans
acquises
ses premire
sur le satellite
et dernire
de phases.
la Terre,
que le Gun-Club se proposait de complter tous les points de vue, cos
mographiques,
CE QU'IL N'ESTgologiques,
PAS POSSIBLE
CHAPITRE
politiques
D'IGNORER
et moraux.
VI ET CE QU'IL N'EST PLUS

La proposition
PERMIS
Barbicane
DE CROIRE
avait euDANS
pour rsultat
LES TATS-UNIS.
immdiat de remettre

l'ordre du jour tous les faits astronomiques relatifs l'astre des nuits. Cha
cun se mit l'tudier assidment. Il semblait que la Lune appart pour la
premire fois sur l'horizon et que personne ne l'et encore entrevue dans
les cieux. Elle devint la mode; elle fut la lionne du jour sans en paratre
moins modeste, et prit rang parmi les toiles sans en montrer plus de
fiert. Les journaux ravivrent les vieilles anecdotes dans lesquelles ce
Soleil des loups jouait un rle; ils rappelrent les influences que lui
prtait l'ignorance des premiers ges; ils le chantrent sur tous les tons;
un peu plus, ils eussent cit de ses bons mots ; l'Amrique entire fut prise
de De
slnomanie.
leur ct, les revues scientifiques traitrent plus spcialement les

CE QU'IL N'EST PAS POSSIBLE D'IGNORER, ETC.

31

questions qui touchaient l'entreprise du Gun-Club ; la lettre de l'Obser


vatoire de Cambridge fut publie par eux, commente et approuve sans
rserve.
Bref, il ne fut plus permis, mme au moins lettr des Yankees, d'ignorer
un seul des faits relatifs son satellite, ni la plus borne des vieilles
mistress d'admettre encore de superstitieuses erreurs son endroit. La
science leur arrivait sous toutes ls formes ; elle les pntrait par les yeux
et Jusqu'alors,
les oreilles; impossible
bien des gens
d'tre
ignoraient
un ne...comment
en astronomie.
on avait pu calculer la
distance qui spare la Lune de la Terre. On profita de la circonstance pour
leur apprendre que cette distance s'obtenait par la mesure de la parallaxe
de la Lune. Si le mot parallaxe semblait les tonner, on leur disait que
c'tait l'angle form par deux lignes droites menes de chaque extrmit
du rayon terrestrej usqu'la Lune . Doutaient-ils de la perfection de cette m
thode, on leur prouvait immdiatement que, non-seulement cette distance
moyenne tait bien de deux cent trente-quatre mille trois cent quarantesept milles (94,330 lieues), mais encore que les astronomes ne se trom
paient
A ceux
pas qui
de soixante-dix
n'taient pasmilles
familiariss
( 30 avec
lieues).
les mouvements de la Lune,
les journaux dmontraient quotidiennement qu'elle possde deux mou
vements distincts, le premier dit de rotation sur un axe, le second dit de
rvolution autour de la Terre, s'accomplissant tous les deux dans un
temps
Le mouvement
gal, soit vingt-sept
de rotation
jours
est etcelui
un tiers'.
qui cre le jour et la nuit la sur
face de la Lune; seulement il n'y a qu'un jour, il n'y a qu'une nuit par
mois lunaire, et ils durent chacun trois cent cinquante-quatre heures et
un tiers. Mais, heureusement pour elle, la face tourne vers le globe ter
restre est claire par lui avec une intensit gale la lumire de quatorze
Lunes. Quant l'autre face, toujours invisible, elle a naturellement trois
cent cinquante-quatre heures d'une nuit absolue, tempre seulement par
cette ple clart qui tombe des toiles. Ce phnomne est unique
ment d cette particularit que les mouvements de rotation et de rvo
lution s'accomplissent dans un temps rigoureusement gal, phnomne
commun, suivant Cassini et Herschell, aux satellites de Jupiter, et trsprobablement
Quelques esprits
tousbien
les disposs,
autres satellites.
mais un peu rtifs, ne comprenaient pas
tout
1. C'est
d'abord
la dure que,
de la rvolution
si la Lune
sidrale,montrait
c'est--dire leinvariablement
temps que la Lune met
la amme
revenir face
une m*
la

toile.

32

DE LA TKRKE A LA LUNE.

LA LUXE

Vue de la Lune (p. 9).

Terre pendant sa rvolution, c'est que, dans le mme laps de temps, elle
faisait un tour sur elle-mme. A ceux-l on disait : Allez dans votre
salle manger, et tournez autour de la table de manire toujours en
regarder le centre; quand votre promenade circulaire sera acheve, vous
aurez fait un tour sur vous-mme, puisque votre il aura parcouru suc
cessivement tous les points de la salle. Eh bien! la salle, c'est le Ciel, la
table, c'est la Terre, et la Lune, c'est vous! Et ils s'en allaient en
chants
Ainsi de
donc,
la comparaison.
la Lune montre sans cesse la mme face la Terre; cepen
dant, pour tre exact, il faut ajouter que, par suite d'un certain balance
ment du nord au sud et de l'ouest l'est appel libration, elle laisse aper

CE QU'IL N'EST PAS POSSIBLE D'IGNORER, ETC.

33

cevoir un peu plus de laBarbicane


moitipritdela son
paroledisque,
(p. 36). soit les cinquante-sept

centimes
Lorsqueenviron.
les ignorants en savaient autant que le directeur de l'Obser
vatoire de Cambridge sur le mouvement de rotation de la Lune, ils s'in
quitaient beaucoup de son mouvement de rvolution autour de la Terre,
et vingt revues scientifiques avaient vite fait de les instruire. Ils appre
naient alors que le firmament, avec son infinit d'toiles, peut tre cousidr comme un vaste cadran sur lequel la Lune se promne en indi
quant l'heure vraie tous les habitants de la Terre; que c'est dans ce
mouvement que l'astre des nuits prsente ses diffrentes^ phases ; que la
Lune est pleine, quand elle est en opposition avec le Soleil, c'est--dire
5

34

DE LA TERRE A LA LUNE.

lorsque les trois astres sont sur la mme ligne, la Terre tant au milieu ;
que la Lune est nouvelle quand elle est en conjonction avec le Soleil,
c'est--dire lorsqu'elle se trouve entre la Terre et lui ; enfin que la Lune
est dans son premier ou dans son dernier quartier, quand elle fait avec le
Soleil
Quelques
et la Terre
Yankees
un angle
perspicaces
droit dont
en dduisaient
elle occupe alors
le sommet.
celte consquence,
que les clipses ne pouvaient se produire qu'aux poques de conjonction
ou d'opposition, et ils raisonnaient bien. En conjonction , la Lune peut
clipser le Soleil, tandis qu'en opposition, c'est la Terre qui peut l'clipser
son tour, et si ces clipses n'arrivent pas deux fois par lunaison, c'est
parce que le plan suivant lequel se meut la Lune est inclin sur l'cliptique,
Quant
autrement
la hauteur
dit, sur
que
le l'astre
plan suivant
des nuits
lequel
peut
se atteindre
meut la Terre.
au-dessus de
l'horizon, la lettre de l'Observatoire de Cambridge avait tout dit cet
gard. Chacun savait que cette hauteur varie suivant la latitude du lieu
o on l'observe. Mais les seules zones du globe pour lesquelles la Lune
passe au znith, c'est--dire vient se placer directement au-dessus de la
tte de ses contemplateurs, sont ncessairement comprises entre les vingthuitimes parallles et l'quateur. De l cette recommandation importante
de tenter l'exprience sur un point quelconque de cette partie du globe,
afin que le projectile pt tre lanc perpendiculairement et chapper
ainsi plus vite l'action de la pesanteur. C'tait une condition essentielle
pour le succs de l'entreprise, et elle ne laissait pas de proccuper vive
ment
Quant
l'opinion
la ligne
publique.
suivie par la Lune dans sa rvolution autour de la
Terre, l'Observatoire de Cambridge avait suffisamment appris, mme aux
ignorants de tous les pays, que celte ligne est une courbe rentrante, non
pas un cercle, mais bien une ellipse, dont la Terre occupe un des foyers.
Ces orbites elliptiques sont communes toutes les plantes aussi bien qu'
tous les satellites, et la mcanique rationnelle prouve rigoureusement
qu'il ne pouvait en tre autrement. Il tait bien entendu que la Lune dans
son apoge se trouvait plus loigne de la Terre, et plus rapproche dans
sonVoil
prige.
donc ce que tout Amricain savait bon gr mal gr, ce que per
sonne ne pouvait dcemment ignorer. Mais si ces vrais principes se vul
garisrent rapidement, beaucoup d'erreurs, certaines craintes illusoires,
furent
Ainsi,moins
quelques
facilesbraves
draciner.
gens, par exemple, soutenaient que la Lune
tait une ancienne comte, laquelle, en parcourant son orbite allonge
autour du Soleil, vint passer prs de la Terre et se trouva retenue dans

CE QU'IL N'EST PAS POSSIBLE D'IGNORER. ETC.

35

son cercle d'attraction. Ces astronomes de salon prtendaient expliquer


ainsi l'aspect brl de la Lune, malheur irrparable dont ils se prenaient
l'astre radieux. Seulement, quand on leur faisait observer que les co
mtes ont une atmosphre et que la Lune n'en a que peu ou pas, ils res
taient
D'autres,
fort empchs
appartenant
de rpondre.
la race des trembleurs, manifestaient certaines
craintes l'endroit de la Lune; ils avaient entendu dire que, depuis les
observations faites au temps des Califes, son mouvement de rvolution
s'acclrait dans une certaine proportion; ils en dduisaient del, fort
logiquement d'ailleurs, qu' une acclration de mouvement devait cor
respondre une diminution dans la distance des deux astres, et que, ce
double effet se prolongeant l'infini, la Lune finirait un jour par tomber
sur la Terre. Cependant, ils durent se rassurer et cesser de craindre pour
les gnrations fetures, quand on leur apprit que, suivant les calculs de
Laplace, un illustre mathmaticien franais, cette acclration de mou
vement se renferme dans des limites fort restreintes, et qu'une diminu
tion proportionnelle ne tardera pas lui succder. Ainsi donc, l'quilibre
duRestait
mondeen
solaire
dernier
ne pouvait
lieu la classe
tre drang
superstitieuse
dans lesdes
sicles
ignorants
venir.
; ceux-l ne
se contentent pas d'ignorer, ils savent ce qui n'est pas, et propos de
la Lune ils en savaient long. Les uns regardaient son disque comme un
miroir poli au moyen duquel on pouvait se voir des divers points de la
terre et se communiquer ses penses. Les autres prtendaient que sur mille
nouvelles Lunes observes, neuf cent cinquante avaient amen des chan
gements notables, tels que cataclysmes, rvolutions, tremblements de
terre, dluge, etc. ; ils croyaient donc l'influence mystrieuse de l'astre
des nuits sur les destines humaines; ils le regardaient comme le vri
table contre-poids de l'existence; ils pensaient que chaque Slnite tait
rattach chaque habitant de la Terre par un lien sympathique ; avec le
docteur Mead, ils soutenaient que le systme vital lui est entirement
soumis, prtendant, sans en dmordre, que les garons naissent surtout
pendant la nouvelle Lune, et les filles pendant le dernier quartier, etc.,
etc. Mais enfin il fallut renoncer ces vulgaires erreurs, revenir la seule
vrit, et si la Lune, dpouille de son influence, perdit dans l'esprit de
certains courtisans de tous les pouvoirs, si quelques dos lui furent tourns,
l'immense majorit se pronona pour elle. Quant aux Yankees, ils n'eu
rent plus d'autre ambition que de prendre possession de ce nouveau con
tinent des airs et d'arborer son plus haut sommet le pavillon toil des
tats-Unis d'Amrique.

36

DE LA TERRE A LA LUNE.

L'Observatoire de Cambridge
L'HYMNE
CHAPITRE
avait,
DU dans
BOULET.
VII
sa mmorable lettre du 7 oc

tobre, trait la question au point de vue astronomique; il s'agissait dsor


mais de la rsoudre mcaniquement. C'est alors que les difficults prati
ques eussent paru insurmontables en tout autre pays que l'Amrique. Ici
ce Le
ne prsident
fut qu'un jeu.
Barbicane avait, sans perdre de temps, nomm dans le
sein du Gun-Club un Comit d'excution. Ce Comit devait en trois sances
lucider les trois grandes questions du canon, du projectile et des pou
dres; il fut compos de quatre membres trs-savants sur ces matires,
Barbicane, avec voix prpondrante en cas de partage, le gnral Morgan,
le major Elphiston, et enfin l'invitable J.-T. Maston, auquel furent con
fies
Leles
8 octobre,
fonctionsle de
Comit
secrtaire-rapporteur.
se runit chez le prsident Barbicane, 3, Rpublican-street. Comme il tait important que l'estomac ne vnt pas troubler
par ses cris une aussi srieuse discussion, les quatre membres du GunClub prirent place une table couverte de sandwiches et de thires con
sidrables. Aussitt J.-T. Maston vissa sa plume son crochet de fer, et
la sance
Barbicane
Mes chers
commena.
prit
collgues,
la paroledit-il,
:
nous avons rsoudre un des plus impor

tants problmes de la balistique, cette science par excellence, qui traite


du mouvement des projectiles, c'est--dire des corps lancs dans l'espace
par
Oh!
une
Peut-tre
force
la balistique!
d'impulsion
et-il paru
la balistique!
quelconque,
plus logique,
s'cria
puis
reprit
J.-T.
abandonns
Barbicane,
Maston d'une
eux-mmes.
devoie
consacrer
mue.

cette
premire
Cependant,
En effet, rpondit
sance
reprit
le
Barbicane,
la gnral
discussion
Morgan.
aprs
de l'engin.
mres rflexions,
.
il m'a sembl

que la question du projectile devait primer celle du canon, et que les di


mensions
Je demande
de celui-ci
la parole,
devaient s'cria
dpendre
J.-T.
desMaston.
dimensions de celui-l.

L'HYMNE DU BOULET.

37

La parole lui fut accorde avec l'empressement que mritait son pass
magnifique.
Mes braves amis, dit-il d'un accent inspir, notre prsidait a raison
de donner la question du projectile le pas sur toutes les autres ! Ce boulet
que nous allons lancer la Lune, c'est notre messager, notre ambassadeur,
et je vous demande la permission de le considrer un point de vue pu
rement
Cette moral.
faon nouvelle d'envisager un projectile piqua singulirement la
curiosit des membres du Comit; ils accordrent donc la plus vive atten
tion Mes
aux paroles
chers collgues,
de J.-T. Maston.
reprit ce dernier, je serai bref ; je laisserai de
ct le boulet physique, le boulet qui tue, pour n'envisager que le boulet
mathmatique, le boulet moral . Le boulet est pour moi la plus clatante ma
nifestation de la puissance humaine ; c'est en lui qu'elle se rsume tout en
tire;
En
Trs-bien!
c'est
effet,
en les'cria
dit
crant
le l'orateur,
major
que l'homme
Elphiston.
si Dieu
s'est ale fait
plusles
rapproch
toiles etdu
lesCrateur!
plantes,

l'homme a fait le boulet, ce criterium des vitesses terrestres, cette rduc


tion des astres errants dans l'espace, et qui ne sont, vrai dire, que des
projectiles! A Dieu la vitesse de l'lectricit, la vitesse de la lumire, la
vitesse des toiles, la vitesse des comtes, la vitesse des plantes, la vitesse
des satellites, la vitesse du son, la vitesse du vent! Mais nous la vitesse
du boulet, cent fois suprieure la vitesse des trains et des chevaux les
plus
J.-T.
rapides
Maston
! tait transport; sa voix prenait des accents lyriques en
chantant
Voulez-vous
cet hymne
dessacr
chiffres?
du boulet.
reprit-il, en voil d'loquents ! Prenez sim
plement le modeste boulet de vingt-quatre ' ; s'il court huit cent mille fois
moins vite que l'lectricit, six cent quarante mille fois moins vite que la
lumire, soixante-seize fois moins vite que la Terre dans son mouvement
de translation autour du Soleil, cependant, sa sortie du canon, il d
passe la rapidit du son1, il fait deux cents toises la seconde, deux mille
toises en dix secondes, quatorze milles la minute ( 6 lieues), huit cent
quarante milles l'heure ( 360 lieues), vingt mille cent milles par jour
[ 8,640 lieues), c'est--dire la vitesse des points de l'quateur dans le
mouvement de rotation du globe, sept millions trois cent trente-six mille
cinq
2.
1. Ainsi,
C'est--dire
cents
quandmilles
pesant
on a entendu
vingt-quatre
parla an
dtonation
livres.
( de
3,155,760
ta bouche feu,
lieues).
on ne peutIlplus
mettrait
tre frapp donc
par le boutei.
onze

38

DE LA TERRE A LA LUNE.

jours se rendre la Lune, douze ans parvenir au Soleil, trois cent


soixante ans atteindre Neptune aux limites du monde solaire. Voil ce
ijue ferait ce modeste poulet, l'ouvrage de nos mains! Que sera-ce donc
pand, vingtuplant cette vitesse, nous le lancerons avec une rapidit de
iept milles la seconde ! Ah ! boulet superbe ! splendide projectile !
j'aime penser que tu seras reu l-haut avec les honneurs dus un am
bassadeur
Des hurrahs
terrestre
accueillirent
!
cette ronflante proraison, et J.-T. Maston}
tout mu,
Et maintenant,
s'assit au milieu
dit Barbicane,
des flicitations
que nousdeavons
ses collgues.
fait une large part la
posie,
Nous
attaquons
sommesdirectement
prts, rpondirent
la question.
les membres du Comit en absor
bant
Vous
chacun
savez
une quel
demi-douzaine
est le problme
de sandwiches.
rsoudre, reprit le prsident; il
s'agit d'imprimer un projectile une vitesse de douze mille yards par
seconde. J'ai lieu de penser que nous y russirons. Mais, en ce moment,
examinons les vitesses obtenues jusqu'ici ; le gnral Morgan pourra nous
difier
D'autant
cet gard.
plus facilement, rpondit le gnral, que, pendant la guerre,
j'tais membre de la commission d'exprience. Je vous dirai donc que les
canons de cent de Dahlgre^n, qui portaient deux mille cinq cents toises,
imprimaient leur projectile une vitesse initiale de cinq cents yards la
seconde.
La
Bien.
Columbiad
Et la Columbiad'
Bodman, essaye
Bodman?
au fort
demanda
Hamilton,
le prsident.
prs de New-York,

lanait un boulet pesant une demi-tonne une distance de six milles, avec
une vitesse de huit cents yards par seconde, rsultat que n'ont jamais
obtenu Armstrong et Palliser en Angleterre.
Oh ! les Anglais! fit J.-T. Maston en tournant vers l'horizon de l'est
sonredoutable
Ainsi donc,crochet.
reprit Barbicane, ces huit cents yards seraient la vitesse
maximum

Je
Oui,
dirai,
rpondit
atteinte
cependant,
jusqu'ici?
Morgan.
rpliqua J.-T. Maston, que si mon mortier n'et

pas clat....
Oui, mais il a clat, rpondit Barbicane avec un geste bienveillant.
Prenons donc pour point de dpart cette vitesse de huit cents yards. Il
faudra
1. Les Amricains
la vinglupler.
donnaient Aussi,
le nom derservant
Columbiad ces
pour
normes
uneengins
autre
de destruction.
sance la discussion

L'HYMNE DU BOULET.

39

des moyens destins produire cette vitesse, j'appellerai votre attention,


mes chers collgues, sur les dimensions qu'il convient de donner au boulet.
Vous pensez bien qu'il ne s'agit plus ici de projectiles pesant au plus une
demi-tonne
Parce
Pourquoi
que
! pas?
ce boulet,
demanda
rpondit
le major.
vivement J.-T. Maston, doit tre assez

gros pour attirer l'attention des habitants de la Lune, s'il en existe


toutefois.
Oui, rpondit Barbicane , et pour une autre raison plus importante
encore
Que
Je. veux
voulez-vous
dire qu'ildire,
ne suffit
Barbicane?
pas d'envoyer
demandaunleprojectile
major. et de ne plus

s'en occuper ; il faut que nous le suivions pendant son parcours jusqu'au
moment
Sans
Heino
doute,
! firent
il atteindra
reprit
le gnral
leBarbicane
but.
et le major,
en homme
un peu sr
surpris
de lui,
de la
sans
proposition.
doute, ou

notre
Mais
exprience
alors, rpliqua
ne produira
le major,
aucun rsultat.
vous allez donner ce projectile des
dimensions
Non. Veuillez
normes?
bien m'couter. Vous savez que les instruments d'op
tique ont acquis une grande perfection ; avec certains tlescopes on est
dj parvenu obtenir des grossissements de six mille fois, et ramener
la Lune quarante milles environ ( 46 lieues). Or, cette distance, les
objets ayant soixante pieds de ct sont parfaitement visibles. Si l'on- n'a
pas pouss plus loin la puissance de pntration des tlescopes, c'est que
cette puissance ne s'exerce qu'au dtriment de leur clart, et la Lune,
qui n'est qu'un miroir rflchissant, n'envoie pas une lumire assez in
tense
Eh
pour
bien!
qu'on
quepuisse
ferez-vous
porteralors?
les grossissements
demanda le gnral.
au-del de
Donnerez-vous
cette limite.
Non
Parfaitement.
votre
Voil
Vous
projectile
pas
vous
qui
! est
chargerez
un
fort!
diamtre
s'cria
donc J.-T.
de
de soixante
rendre
Maston.
lapieds?
Lune plus lumineuse?

Oui, fort simple, rpondit Barbicane. En effet, si je parviens di


minuer l'paisseur de l'atmosphre que traverse la lumire de la Lune,
n'aurai-je
Eh
videmment.
bien
pas! pour
renduobtenir
cette lumire
ce rsultat,
plus ilintense?
me suffira d'tablir un tlescope

sur quelque montagne leve. Ce que nous ferons.

40

DE LA TERRE A LA LUNE.

Je me rends, je me rends,
La Columbiad
rpondit
Rodmarle(p.major.
38). Vous avez une faon de

simplifier
Un grossissement
les choses !. ..de
Etquarante-huit
quel grossissement
mille esprezfois, quivous
ramnera
obtenir
la ainsi?
Lune
cinq milles seulement, et pour tre visibles, les objets n'auront plus
besoin
Parfait
d'avoir
! s'cria
que neuf
J.-T.pieds
Maslon,
de diamtre.
notre projectile aura doue neuf pieds
de Prcisment.
Permettez-moi
diamtre?
de vous dire, cependant, reprit le major Elphiston,

qu'il sera encore d'un poids tel que...


^-Oh ! major, rpondit Barbicane, avant de discuter son poids, lais

L'HYMNE DU BOULET.

41

Le canon de l'le c\c Malte (p. i).

sez-moi vous dire que nos pres faisaient des merveilles en ce genre.
Loin de moi la pense de prtendre que la balistique n'ait pas progress,
mais il est bon de savoir que ds le moyen ge on obtenait des rsultats
surprenants, j'oserai ajouter, plus surprenants que les ntres.

Rien
Par
Justifiez
exemple
n'estvos
plus
paroles,
! rpliqua
facile,s'cria
rpondit
Morgan.
vivement
Barbicane
J.-T.; j'ai
Maston.
des exemples l'ap

pui de ma proposition. Ainsi, au sige de Gonstantinople par Mahomet I,


en 1543, on lana des boulets de pierre qui pesaient dix-neuf cents
livres, et qui devaient tre d'une belle taille.
Oh! oh! fille major, dix-neuf cents livres, c'es un gros chiffre I

12

DE LA TERRE A LA LUNE.

A Malte, au temps des chevaliers, un certain canon du fort SaintElme


Pas
Enfin
lanait
possible
, d'aprs
des !projectiles
un historien
pesant franais
deux mille
, sous
cinqLouis
centsXI
livres.
, un mortier

lanait une bombe de cinq cents livres seulement; mais cette bombe, par
tie de la Bastille, un endroit o les fous enfermaient les sages, allait tom
berTrs-bien
Depuis,
Charenton,
qu'avons-nous
F ditunJ.-T.
endroit
Maston.
vu,
o en
lessomme?
sages enferment
Les canons
lesArmstrong
fous.
lancer

des boulets de cinq cents livres, et les Golumbiads Rodman des projec
tiles d'une demi-tonne ! Il semble donc que, si les projectiles ont gagn
en porte, ils ont plutt perdu en pesanteur. Or, si nous tournons n^S
efforts de ce ct, nous devons arriver, avec le progrs de la science,
dcupler
C'estlevident,
poids des
rpondit
boulets
le major,
de Mahomet
mais quel
II et mtal
des chevaliers
comptez-vous
de Malte.
donc
employer
De
Peuh
la pour
fonte
! de le
la
deprojectile?
fonte
fer, tout
! s'cria
simplement,
J.-T. Maston
dit le gnral
avec unMorgan.
profond ddain,

'est
N'exagrons
bien communpas,
pourmon
un boulet
honorable
destin
ami, se
rpondit
rendre Morgan;
la Lune.la fonte
uffira.
Eh bien! alors, reprit le major Elphiston, puisque la pesanteur du
boulet est proportionnelle son volume, un boulet de fonte, mesurant
neuf

Oui,
pieds
Creux
s'il
de
! ce
est
diamtre,
sera
plein;
donc
non,
sera
un s'il
encore
obus
est? creux,
d'un poids
dit Barbicane.
pouvantable
. !

O l'on pourra mettre des dpches, rpliqua J.-T. Maston, et des


chantillons
Oui, undeobus,
nos productions
rpondit Barbicane
terrestres!
; il le faut absolument ; un boulet
plein de cent huit pouces pserait plus de deux cent mille livres, poids
videmment trop considrable ; cependant, comme il faut conserver une
certaine stabilit au projectile, je propose de lui donner un poids de
cinq
mille
Si
Quelle
nous
livres.
sera
suivons
donclal'paisseur
proportionderglementaire,
ses parois ? demanda
reprit Morgan,
le major.un dia

mtre
Ce
de serait
cent huit
beaucoup
poucestrop,
exigera
rpondit
des parois
Barbicane;
de deuxremarquez-le
pieds au moins.
bien, il
ne s'agit pas ici d'un boulet destin percer des plaques; il suffira donc
de lui donner des parois assez fortes pour rsister la pression des gaz
de ta poudre. Voici donc le problme : quelle paisseur doit avoir un

L'HYMNE DU BCWlEI.

43

obus en fonte de fer pour ne peser que vingt mille livies? Notre habile
calculateur,
Et
Rien
ce disant,
n'est
le brave
plus
il traa
facile,
Maston,
quelques
rpliqua
va nous
formules
l'apprendre
l'honorable
algbriques
sance
secrtahe
surtenante.
le du
papier;
Comit.
on

vit apparatre sous sa plume des * et des x levs la deuxime puis


sance. Il eut mme l'air d'extraire, sans y toucher, une certaine racine
cubique,
Eh
Non,
Sera-ce
Les parois
bien!
etrpondit
dit
suffisant?
auront
alors,
:
le que
prsident
demanda
peine
faire?
deux
Barbicane,
lereprit
pouces
majorElphiston
d'un
d'paisseur.
non,
airvidemment.
de
d'un
doute.
air assez embar

rass.
Sans
Employer
Du

De
Quoi
Non,
De l'aluminium,
l'aluminium
cuivre?
doute,
c'est
donc?encore
undit
dit
mes
autre
Morgan.
le
! rpondit
trop
s'crirent
amis.
major.
mtal
lourd;
Vous
Barbicane
queles
et
savez
laj'ai
trois
fonte.
mieux
qu'un
. collgues
illustre
que du
celaprsident.
chimiste
vous proposer.
franais,

Henry Sainte-Claire-Deville, est parvenu, en 1854, obtenir l'aluminium


en masse compacte. Or ce prcieux mtal a la blancheur de l'argent, l'i
naltrabilit de l'or, la tnacit du fer, la fusibilit du cuivre et la lg
ret du verre; il se travaille facilement, il est extrmement rpandu dans
la nature, puisque l'alumine forme la base de la plupart des roches, il est
trois fois plus lger que le fer, et il semble avoir t cr tout exprs
pour
Hurrah
nous fournir
pour l'aluminium!
la matire de notre
s'criaprojectile
le secrtaire
!
du Comit, toujours
trs-bruyant
Mais, mon
dans
cher
ses prsident,
moments d'enthousiasme.
dit le major, est-ce que le pri de revien 1
de
l'aluminium
Il l'tait, rpondit
n'est pasBarbicane;
extrmement
auxlev?
premiers temps de sa dcouverte,
la livre d'aluminium cotait deux cent soixante deux cent quatre-vingts
dollars ( environ 1,500 francs); puis elle est tombe vingt-sept dol
lars ( 150 fr. ), et aujourd'hui enfin, elle vaut neuf dollars
( 48 fr. 75 c).
Mais neuf dollars la livre, rpliqua le major, qui ne se rendait pas
facilement,
Sans doute,
c'est encore
mon cher
un prix
major,
norme!
mais non pas inabordable.
"
Voici
Que psera
ce quidonc
rsulte
le projectile?
de mes calculs,
demanda
rpondit
Morgan.
Barbicane; un boulet

4i

DE LA TERRE A LA LUNE.

de cent huit pouces de diamtre et de douze pouces' d'paisseur pserait,


s'il tait en fonte de fer, soixante-sept mille quatre cent quarante livres;
en fonte d'aluminium, son poids sera rduit dix-neuf mille deux cent
cinquante
Parfait!
livres.
parfait!
s'cria Maston,
rpliquavoil
le major,
qui rentre
mais dans
ne savcz-vous
notre programme.
pas qu' dix-

huit
dollars
Cent soixante-treize
la livre, ce projectile
mille deux
cotera.
cent cinquante
.
dollars ( 928,437 fr.
50 c. ), je le sais parfaitement; mais ne craign' z rien, mes amis, l'argent
ne
fera
Il
Eh
Quant
Adopt,
pleuvra
pas
bien!
dfaut
rpondirent
la
que
dans
forme
pensez-vous
notre
nos du
caisses,
entreprise,
lesboulet,
trois
derpliqua
l'aluminium
membres
reprit
je vous
J.-T.
Barbicane,
du
en!Maston.
Comit.
rponds.
demanda
elleleimporte
prsident.
peu,

puisque, l'atmosphre une fois dpasse, le projectile se trouvera dans le


vide; je propose donc le boulet rond, qui tournera sur lui-mme, si cela
luiAinsi
plat,seettermina
se comportera
la premire
sa fantaisie.
sance du Comit; la question du projec
tile tait dfinitivement rsolue, et J.-T. Maston se rjouit fort la pense
d'envoyer un boulet d'aluminium aux Slnites, ce qui leur donnerait
uneLes
crne
rsolutions
ide desprises
habitants
HISTOIRE
dans
CHAPITRE
decette
la Terre
sance
DU !CANON.
VIII
produisirent un grand effet au

dehors. Quelques gens timors s'effrayaient un peu l'ide d'un boulet,


pesant vingt mille livres, lanc travers l'espace. On se demandait quel
canon pourrait jamais transmettre une vitesse initiale suffisante une pa
reille masse. Le procs-verbal de la seconde sance du Comit devait r
pondre
Le lendemain
victorieusement
soir, les quatre
ces questions.
membres du Gun-Club s'attablaient de
vant
1. Trente
de nouvelles
centimtres; lemontagnes
pouce amricainde
vaat sandwiches
25 miilimtrei. et au bord d'un vritable

HISTOIRE DU CANON.

45-

ocan de th. La discussion reprit aussitt son cours, et cette fois, sans
prambule.
Mes chers collgues, dit Barbicane, nous allons nous occuper de l'en
gin construire, de sa longueur, de sa forme, de sa composition et de
son poids. Il est probable que nous arriverons lui donner des dimen
sions gigantesques; mais, si grandes que soient les difficults, notre gnie
industriel en aura facilement raison. Veuillez donc m'couter, et ne m'
pargnez
Un
N'oublions
grognement
pas les pas,
objections
approbateur
reprit Barbicane,
bout
accueillit
portant.
quel
celte
Je ne
point
dclaration.
les notre
crainsdiscussion
pas!
nous

a conduits hier ; le problme se prsente maintenant sous cette forme :


imprimer une vitesse initiale de douze mille yards par seconde un
obus de cent huit pouces de diamtre et d'un poids de vingt mille
livres.
Voil bien le problme, en effet, rpondit le major Elphiston.
Je continue, reprit Barbicane. Quand un projectile est lanc dans
l'espace, que se passe-t-il? Il est sollicit par trois forces indpendantes,
la rsistance du milieu, l'attraction de la Terre et la force d'impulsion
dont il est anim. Examinons ces trois forces. La rsistance du milieu,
c'est--dire la rsistance de l'air sera peu importante. En effet, l'atmo
sphre terrestre n'a que quarante milles ( 16 lieues environ). Or, avec une
rapidit de douze mille yards, le projectile l'aura traverse en cinq se
condes, et ce temps est assez court pour que la rsistance du milieu soit
regarde comme insignifiante. Passons alors l'attraction de la Terre,
c'est--dire la pesanteur de l'obus. Nous savons que cette pesanteur di
minuera en raison inverse du carr des distances ; en effet, voici ce que la
physique nous apprend : quand un corps abandonn lui-mme tombe
la surface de la Terre, sa chute est de quinze pieds* dans la premire se
conde, et si ce mme corps tait transport deux cent cinquante-sept
mille cinq cent quarante-deux milles, autrement dit, la distance o se
trouve la Lune, sa chute serait rduite une demi-ligne environ dans la
premire seconde. C'est presque l'immobilit. Il s'agit donc de vaincre
progressivement cette action de la pesanteur. Comment y parviendronsnous?
Voil
LaPar
voil,
la force
difficult,
en effet,
d'impulsion.
rpondit
reprit leleprsident,
major. mais nous en triompherons,

car
1. cette
Soit 4 met
force
90 centimt.
d'impulsion
dans la premire
qui nous
seconde;
est ncessaire
la distance orsultera
se trouve ladeLune,
la longueur
la chute ne

serait plus qnc de 1 millim. 1/3, ou 590 millimes de ligne.

46

DE LA TERRE A LA LUNE.

de l'engin et de la quantit de poudre employe, celle-ci n'tant limite


que par la rsistance de celui-l. Occupons-nous donc aujourd'hui des di
mensions donner au canon. Il est bien entendu que nous pouvons l'tablir
dans des conditions de rsistance pour ainsi dire infinie, puisqu'il n'est
pasJusqu'ici,
Tout
destinceci
tre
est
ditmanuvr.
vident,
Barbicane,
rpondit
les canons
le gnral.
les plus longs, nos normes Co-

lumbiads, n'ont pas dpass vingt-cinq pieds en longueur; nous allons


donc tonner bien des gens par les dimensions que nous serons forcs
d'adopter.
Eh ! sans doute, s'cria J.-T. Maston. Pour mon compte, je demande
un canon long d'un demi-mille au moins !
Allons,
Oui!
Non
Un demi-mille!
pas!
unMaston,
demi-mille,
rpliqua
s'crirent
rpondit
leet bouillant
il Morgan,
sera
le major
encore
secrtaire,
vous
et trop
leexagrez.
gnral.
court
et je
de ne
moiti.
sais vraiment

pourquoi
Sachez,
Parcevous
que
monsieur,
me
voustaxez
allez
rpondit
d'exagration.
trop loinJ.-T.
! Maston en prenant ses grands airs,

sachez qu'un artilleur est comme un boulet, il ne peut jamais aller trop
loin!
La
Du
discussion
calme, mes
tournait
amis,auxetpersonnalits,
raisonnons; ilmais
fautle videmment
prsident intervint.
un canon

d'une grande vole, puisque la longueur de la pice accrotra la dtente


des gaz accumuls sous le projectile, mais il est inutile de dpasser cer
taines
Quelles
Parfaitement,
limites.sont lesditrgles
le major.
usites en pareil cas? Ordinairement la lon

gueur d'un canon est vingt vingt-cinq fois le diamtre du boulet, et il


pse
.J'en
Ce
deux
n'est
conviens,
cent
pastrente-cinq
assez,
mons'cria
digne
deux
J.-T.
ami,
cent
Maston
et,quarante
en effet,
avec fois
imptuosit.
en suivant
son poids.
cette propor

tion, pour un projectile large de neuf pieds pesant trente mille livres ,
l'engin n'aurait qu'une longueur de deux cent vingt-cinq pieds et un poids
de Je,
C'est
sept le
millions
pense
ridicule,
deux
aussi
rpartit
,cent
rpondit
mille
J.-T.livres.
Barbicane,
Maston. Autant
c'est pourquoi
prendre un
je pistolet!
me propose

de quadrupler cette longueur et de construire un canon de neuf cents


pieds.
Le gnral

et le major firent quelques objections; mais nanmoins cetlt

HISTOIRE DU CANON.

47

proposition, vivement soutenue par le secrtaire du Gun-Club, fut dfini


tivement

Vous
Maintenant,
Une adopte.
paisseur
ne pensez
ditdeElphiston,
sans
six pieds,
doutequelle
rpondit
pas paisseur
dresser
Barbicane.
une
donner
pareille
sesmasse
parois?sur un

afft?
Mais
Cedemanda
serait
impraticable,
pourtant
le major.
superbe!
rpondit dit
Barbicane.
J.-T. Maston.
Non, je songe couler cet

engin dans le sol mme, le fretter avec des cercles de fer forg, et enfin
l'entourer d'un pais massif de maonnerie pierre et chaux, de telle
faon qu'il participe de toute la rsistance du terrain environnant. Une fois
la pice fondue, l'me sera soigneusement alse et calibre, de manire
empcher le vent' du boulet; ainsi, il n'y aura aucune dperdition de gaz,
et
Hurrah!
toute
Pas laencore
force
hurrah!
!expansive
rpondit
fit J.-T.
Barbicane
de la Maston,
poudre
en sera
calmant
nousemploye
tenons
de lanotre
main
l'impulsion.
canon.
son impatient

ami.
Parce
Et pourquoi?
que nous n'avons pas discut sa forme. Sera-ce un canon, un

obusier
Un
Une nouvelle
ou
obusier,
canon,
mortier,
un mortier?
rpliqua
rpartit
discussion
s'criaMorgan.
leJ.-T.
major.
assezMaston.
vive allait s'engager, chacun prconi

sant son arme favorite, lorsque le prsident l'arrta net.


Mes amis, dit-il, je vais vous mettre tous d'accord; notre Golumbiad
tiendra de ces trois bouches feu la fois. Ce sera un canon, puisque la
chambre de la poudre aura le mme diamtre que l'me. Ce sera un obu
sier, puisqu'il lancera un obus. Enfin ce sera un mortier, puisqu'il sera
braqu sous un angle de quatre-vingt-dix degrs, et que, sans recul pos
sible, inbranlablement fix au sol, il communiquera au projectile toute
la Unesimplerflexion,
Adopt,
Non,
puissancerpondit
d'impulsion
adopt, Barbicane,
rpondirent
accumule
dit Elphiston,
non;
lesdans
membres
ceil can-obuso-mortiersera-t-ilray?
ses
nous
flancs.
du
faut
Comit.
une vitesse initiale

norme, et vous savez bien que le boulet sort moins rapidement des ca
nons
C'est
raysjuste.
que des canons me lisse.

1 . C'est l'espace qui existe quelquefois entre le projectile et l'me de la pice.

48

DE LA TERRE A LA LUNE.

Vue idale du canon de J.-T. Mastun (p. 46).

Enfla, nous le tenons, cette fois! rpta J.-T. Maslon.


Pas tout A fait encore, rpliqua le prsident.
Et pourquoi?
Les
Dcidons-le
J'allais
Parce
quatre
que
vous
membres
nous
sans
le proposer.
neretard.
savons
du Comit
pas encore
avalrent
de quel
chacun
mtal une
il sera
douzaine
fait. de

sandwiches
Mes braves
suiviscollgues,
d'un bol deditth,
Barbicane,
et la discussion
notre recommena
canon doit tre
. d'une
grande tnacit, d'une grande duret, infusible la chaleur, indissoluble
et inoxydable l'action corrosive des acides.

HISTOIRE DU CANON.

49

Il n'y a pas deLe doute


moine Schwartz
cet gard,
inventant larpondit
poudre (p. le
51).major, et comme il

faudra employer une quantit considrable de mtal, nous n'aurons pas


l'embarras
Eh bien,
du choix.
alors, dit Morgan, je propose pour la fabrication de la
Colurabiad le meilleur alliage connu jusqu'ici, c'est--dire cent parties de.
cuivre,
Mesdouze
amis,parties
rpondit
d'tain
le et
prsident,
six parties
j'avoue
de laiton.
que cette composition f
donn des rsultats excellents; mais, dans l'espce, elle coterait trop
cher et serait d'un emploi fort difficile. Je pense donc qu'il faut adopter
une matire excellente, mais bas prix, telle que" la fonte de fer. N'est-ce
pas votre avis, major?
i

50

DE LA TERRE A LA LUNE.
Parfaitement,
En
eifet, repritrpondit
Barbicane,
Elphiston.
la fonte de fer cote dix fois moins que le

bronze, elle est facile fondre, elle se coule simplement dans des moules
de sable, elle est d'une manipulation rapide ; c'est donc la fois cono
mie d'argent et de temps. D'ailleurs, cette matire est excellente, et je me
rappelle que pendant la guerre, au sige d'Atlanta, des pices en fonte
ont tir mille coups chacune de vingt minutes en vingt minutes, sans en
avoir
Oui,
Cependant,
souffert.
mais trs-rsistante
la fonte est trs-cassante,
aussi; d'ailleurs,
rpondit
nousMorgan.
n'claterons pas, je

vous
On
en peut
rponds.
clater et tre honnte, rpliqua sentencieusement J.-T. Maston.
Evidemment, rpondit Barbicane. Je vais donc prier "notre digne se
crtaire de calculer le poids d'un canon de fonte long de neuf cents pieds,
d'un diamtre intrieur de neuf pieds, avec parois de six pieds d'pais
seur.

Et,Aainsi
l'instant,
qu'il avait
rpondit
fait laJ.-T.
veille,Maston.
il aligna ses formules avec une mer

veilleuse
Ce canon
facilit,
psera
et ditsoixante-huit
au bout d'une
mille
minute
quarante
:
tonnes ( 68,040,000
kil.).
Deux
Et deux
millions
centscinq
la livre
cent (
dix10mille
centimes),
sept cent
il cotera?:..
un dollars ( 13,608,000

francs).

J.-T. Maston, le major et le gnral regardrent Barbicane d'un air


inquiet.
Eh bien ! Messieurs, dit le prsident, je vous rpterai ce que je vous
disais
Sur hier,
cette soyez
assurance
tranquilles,
de son prsident,
les millionsleneComit
nous manqueront
se spara, aprs
pas ! avcir

remis au lendemain soir sa troisime sance.

LA QUESTION DES POUDRES.

51

Restait traiter laLAquestion


QUESTION
CHAPITRE
des poudres.
DES POUDRES.
IX
Le public attendait avec an

xit cette dernire dcision. La grosseur du projectile, la longueur du


canon tant donnes, quelle serait la quantit de poudre ncessaire pour
produire l'impulsion? Cet agent terrible, dont l'homme a cependant ma
tris les effets, allait tre appel jouer son rle dans des proportions
inaccoutumes.
On sait gnralement et l'on rpte volontiers que la poudre fut invente
au quatorzime sicle, par le moine Schwartz, qui paya de sa vie sa grande
dcouverte. Mais il est peu prs prouv maintenant que cette histoire
doit tre range parmi les lgendes du moyen ge. La poudre n'a t in
vente par personne ; elle drive directement de9 feux grgeois, composs
comme elle de soufre et de salptre. Seulement, depuis cette poque, ces
mlanges, qui n'taient que des mlanges fusants, se sont transforms en
mlanges
Mais si dtonants.
les rudits savent parfaitement la fausse histoire de la poudre,
peu de gens se rendent compte de sa puissance mcanique. Or c'est ce
qu'il faut connatre pour comprendre l'importance de la question soumise
auAinsi
Comit.
un litre de poudre pse environ deux livres ( 900 grammes)';
il produit en s'enflammant quatre cents litres de gaz ; ces gaz rendus li
bres, et sous l'action d'une temprature porte deux mille quatre cents
degrs, occupent l'espace de quatre mille litres. Donc le volume de la
poudre est aux volumes des gaz produits par sa dflagration comme un
est quatre mille. Que l'on juge alors de l'effrayante pousse de ces gaz
lorsqu'ils
Voil cesont
quecomprims
savaient dans
parfaitement
un espacelesquatre
membres
mille du
foisComit
trop resserr.
quand le
lendemain ils entrrent en sance. Barbicane donna la parole au major
Elphiston,
Mes chers
qui avait
camarades,
t directeur
dit ce des
chimiste
poudres
distingu,
pendant la
je guerre^.
vais commencer
par
1 . La
deslivrechiffres
amricaine irrcusables
est de 453 gr.
qui nous serviront de base. Le boulet de

52

DE LA TERRE A LA LUNE.

vingt-quatre, dont nous parlait avant-hier l'honorable J.-T. Maston en


termes si potiques, n'est chass de la bouche feu que par seize livres de
poudre

Absolument
Vous
seulement.
tes certain
certain,
du chiffre?
rpondit
demanda
le major.
Barbicane.
Le canon Armstrong n'en:

ploie que soixante-quinze livres de pondre pour un projectile de huit cents


livres, et la Columbiad Rodman ne dpense que cent soixante livres de
poudre pour envoyer six milles son boulet d'une demi-tonne. Ces faits
ne peuvent tre mis en doute, car je les ai relevs moi-mme dars les pro
cs-verbaux
Parfaitement,
Eh bien du
! reprit
Comit
rpondit
le major,
d'artillerie.
le voici
gnral.
la consquence tirer de ces chiffres,

c'est que la quantit de poudre n'augmente pas avec le poids du boulet :


en effet, s'il fallait seize livres de poudre pour un boulet de vingt-quatre;
en d'autres termes, si, dans les canons ordinaires, on emploie une quan
tit de poudre pesant les deux tiers du poids du projectile, cette propor
tionnalit n'est pas constante. Calculez, et vous verrez que, pour le boulet
d'une demi-tonne, au lieu de trois cent trente-trois livres de poudre, cette
quantit
O
Si vous
voulez-vous
a tpoussez
rduiteen
votre
venir?
centthorie
soixante
demanda
l'extrme,
livres
le prsident.
seulement.
mon cher major, dit J.-T.

Maston, vous arriverez ceci, que, lorsque votre boulet sera suffisam
ment
Mon
lourd,
ami
vous
Maston
ne mettrez
est foltre
plusjusque
de poudre
dans du
lestout.
choses srieuses, rpliqua
le major, mais qu'il se rassure ; je proposerai bientt des quantits de
poudre qui satisferont son amour-propre d'artilleur. Seulement je tiens
constater que, pendant la guerre, et pour les plus gros canons, le poids
de la poudre a t rduit, aprs exprience, au dixime du poids du
boulet.
Rien n'est plus exact, dit Morgan. Mais avant de dcider la quantit
de poudre ncessaire pour donner l'impulsion, je pense qu'il est bon de
s'entendre
Nous emploierons
sur sa naturede
. la poudre gros grains, rpondit le major; sa
dflagration
Sans doute,
est plus
rpliqua
rapide Morgan,
que cellemais
du pulvrin
elle est .trs-brisante et finit par
altrer
Bon
l'ame
! ce des
qui pices.
est un inconvnient pour un canon destin faire un
long service n'en est pas un pour notre Columbiad. Nous ne courons
aucun danger d'explosion, et il faut que la poudre s'enflamme instantan
ment, afin que son effet mcanique soit complet.

LA QUESTION DES POUDRES.

53

On pourrait, dit J.-T. Maston, percer plusieurs lumires, de faon


mettre
Sans
le feu
doute,
sur rpondit
divers points
Elphiston,
la fois.
mais cela rendrait la manuvre plus
difficile. J'en reviens donc ma poudre gros grains, qui supprime ces
difficults.
Soit,
Pour rpondit
charger le
sa gnral.
Columbiad, reprit le major, Rodman employait une

poudre grains gros comme des chtaignes, faite avec du charbon de


saule simplement torrfi dans des chaudires de fonte. Cette poudre tait
dure et luisante, ne laissait aucune trace sur la main, renfermait dans une
grande proportion de l'hydrogne et de l'oxygne, dflagrait instantan
ment, et, quoique trs-brisante, ne dtriorait pas sensiblement les bou
ches
Eh
feu.
bien! il me semble, rpondit J.-T. Maston, que nous n'avons pas
hsiter,
A moins
et queque
notre
vouschoix
ne prfriez
est tout de
fait.
la poudre d'or, rpliquale major en
riant,
Jusqu'alors
ce qui luiBarbicane
valut un geste
s'taitmenaantdu
tenu en dehors
crochetdeson
de la discussion.
susceptible
Il laissait
ami,
parler, il coutait. Il avait videmment une ide. Aussi se contenta-t-il
simplement
Cinq
Les
Maintenant,
Deux
troiscent
membres
de dire
mille,
mille
mes
: livres,
du
rpliqua
amis,
Gun-Club
dit
quelle
le
enfin
major.
s'entre-regardrent
quantit
Morgan. de poudre un
proposez-vous?
instant.

Cette
Huitfois,
cent Elphiston
mille livres,
n'osa
s'cria
pas taxer
J.-T.son
Maston.
collgue d'exagration. En
effet, il s'agissait d'envoyer jusqu' la Lune un projectile pesant vingt
mille livres et de lui donner une force initiale de douze mille yards par
seconde. Un moment de silence suivit donc la triple proposition faite par
lesIltrois
fut collgues.
enfin rompu par le prsident Barbicane.
Mes braves camarades, dit-il d'une voix tranquille, je pars de ce prin
cipe, que la rsistance de notre canon construit dans les conditions vou
lues est illimite. Je vais donc surprendre l'honorable J.-T. Maston en lui
disant qu'il a t timide dans ses calculs, et je proposerai de doubler ses
huit
Mais
Tout
Seize
cent mille
alors
autant.
cent mille
livres
il faudra
livres
de en
poudre.
?revenir
fit J.-T. Maston
mon canon
en sautant
d'un demi-mille
sur sa chaise.
de lon

gueur.

54

DE LA TERRE A LA LUNE.

Seize
C'est vident,
cent mille
ditlivres
le major.
de poudre, reprit le secrtaire du Comit, oc

cuperont un espace de vingt-deux mille pieds cubes l environ; or, comme


votre canon n'a qu'une contenance de cinquante- quatre mille pieds cubes*,
il sera moiti rempli, et l'me ne sera plus assez longue pour que la
dtente
Il n'y des
avaitgaz
rien
imprime
rpondre.
au projectile
J.-T. Maston
une suffisante
disait vrai.
impulsion.
On regarda

BarIjicane.
Cependant, reprit le prsident, je tiens cette quantit de poudre.
Songez-y, seize cent mille livres de poudre donneront naissance six
milliards
Mais
C'est de
alors
trs-simple;
litres
comment
de gaz.
il faire?
faut
Six milliards!
rduire
demanda
cette
Vous
le gnral.
norme
entendez
quantit
bien?de poudre,

tout
Ses
Je
Bon
eninterlocuteurs
vais
lui! mais
conservant
vouspar
le dire,
quel
le cette
dvorrent
moyen?
rpondit
puissance
des
simplement
mcanique.
yeux.
Barbicane.

Rien n'est plus facile, en effet, reprit-il, que de ramener cette masse
de poudre un volume quatre fois moins considrable. Vous connaissez
tous cette matire curieuse qui constitue les tissus lmentaires des vg
taux, et qu'on nomme cellulose.
Cette
Ah ! fitmatire,
le major,ditje levous
prsident,
comprends,
s'obtient
mon cher
l'tat
Barbicane.
de puret parfaite
dans divers corps, et surtout dans le coton, qui n'est autre chose que le
poil des graines du cotonnier. Or le coton, combin avec de l'acide azotique
froid, se transforme en une substance minemment insoluble, minem
ment combustible, minemment explosible. Il y a quelques annes, en i 832,
un chimiste franais, Braconnot, dcouvrit cette substance, qu'il appela
xylodine. En 1838, un autre Franais, Pelouze, en tudia les diverses pro
prits, et enfin, en 1846, Shonbein, professeur de chimie Ble, la pro
posa
Ou
Ilcomme
n'y
fulmi-colon,
pyroxyle,
a donc
poudre
rpondit
pasde
rpliqua
unguerre.
nom
Elphiston.
Morgan.
d'Amricain
Cette poudre, c'est
mettre
le coton
au basazotique.
de cette .d

couverte ? s'cria J.-T. Maston pouss par un vif sentiment d'amour-propre


national.
1 Pas
. Un peu un,
moinsmalheureusement,
de 800 met. cubes.
rpondit le major.

2. Deux mille mtres cubes.

LA QUESTION DES POUDRES.

55

Cependant, pour satisfaire Maston, reprit le prsident, je lui dirai que


les travaux d'un de nos concitoyens peuvent tre rattachs l'tude de la
cellulose, car le collodion, qui est un des principaux agents de la photo
graphie, est tout simplement du pyroxyle dissous dans de l'ther addi
tionn d'alcool, et il a t dcouvert par Maynard, alors tudiant en mde
cine
Eh
Boston
bien !. hurrah pour Maynard et pour le fulmi-coton ! s'cria le
bruyant
Je reviens
secrtaire
au du
pyroxyle,
Gun-CIub.
reprit Barbicane. Vous connaissez ses pro
prits, qui vont nous le rendre si prcieux; il se prpare avec la plus
grande facilit; du coton plong dans de l'acide azotique fumant', pen
dant
De
Rien
quinze
plus,
de minutes,
plus
le pyroxyle
simple,
puis en
est
lav
effet,
inaltrable
grande
dit Morgan.
eau,
l'humidit,
puis sch,
qualit
et voil
prcieuse
tout.

nos yeux, puisqu'il faudra plusieurs jours pour charger le canon ; son
inflammabilit a lieu cent soixante-dix degrs au lieu de deux cent
quarante, et sa dflagration est si subite, qu'on peut l'enflammer sur de
la
poudre
Parfait,
Qu'importe?
Seulement
ordinaire,
rpondit
il fit
estsans
J.-T.
plus
le major.
que
Mioton.
coteux.
celle-ci ait le temps de prendre feu.

Enfin il communique Vjx projectiles une vitesse quatre fois sup


rieure celle dela poudre. J'ajouterai mme que, si on y mle les huit
diximes de son poids de nitrate de potasse, sa puissance expansive est
encore
Sera-ce
Jeaugmente
ne le ncessaire?
pensedans
pas,une
rpondit
demanda
grandeBarbicane.
leproportion.
major. Ainsi donc, au lieu de seize

cent mille livres de poudre, nous n'aurons que quatre cent mille livres de
fulmi-coton, et, comme on peut sans danger comprimer cinq cents livres
de coton dans vingt-sept pieds cubes, cette matire n'occupera qu'une
hauteur de trente toises dans la Columbiad. De cette faon, le boulet
aura plus de sept cents pieds d'me parcourir sous l'effort de six
milliards de litres de gaz, avant de prendre son, vol vers l'astre des
nuits
A cette
! priode, J.-T. Maston ne put contenir son motion; il se jeta
dans les bras de son ami avec la violence d'un projectile, et il l'aurait d
fonc,
1.Cet
Ainsi
incident
sinomm,
Barbicane
parce
termina
que,
n'et
au contact
lattroisime
bti
de l'airhumide,
l'preuve
sance
il rpand
du
ded'paisses
la
Comit.
bombe.
fumes
Barbicane
blaachlres et ses

56

DE LA TERRE A LA LUNE.

audacieux collgues, auxquels


Le capitaine
rien Nicholl
ne semblait
(p. 58). impossible, venaient de

rsoudre la question si complexe du projectile, du canon et des poudres.


Leur
Nota.
Un
plan
Dans
simple
tant
cette discussion,
fait,
dtail,
il n'y
une
le prsident
avait
bagatelle,
qu'
Barbicane
l'excuter.
disait
revendique
J.-T.
pour l'un
Maston.
de ses compatriotes l'inven

tion du collodion. C'est une erreur, n'en dplaise au brave J.-T. Maston, et elle vient de la similitude de
deux
Ennoms.
1841. Maynard, tudiant en mdecine Boston, a bien eu l'ide d'employer le collodion au traite
ment des plaies, mais le collodion tait connu depuis 1846. C'est un Franais, un esprit trs-distingu,
un savant tout la fois peintre, pote, philosophe, hellniste et chimiste, M. Louis Menard, que revient
l'honneur de cette grande dcouverte. J. V.

UN ENNEMI SUR VIXGT-CTXQ MILL!ONS D'A Mrs.

57

Nicholl publia nombre de lettres 'p 60,,

Le public
UN amricain
ENNEMI SUR
trouvait
CHAPITRE
VINGT-CINQ
un puissantMILLIONS
intrt
X
dans
D'AMIS.
les moindres d

tails de l'entreprise du Gun-Club. Il suivait jour par jour les discussions


du Comit. Les plus simples prparatifs de cette grande exprience, les
questions de chiffres qn'elle soulevait, les difficults mcaniques rsoudre,
8

58

DE LA TERRE A LA LUNE.

en Plus
un mot,
d'un
saan
miseallait
en train,
s'couler
voilentre
ce quilele commencement
passionnait au plus
deshaut
travaux
degr.
et
leur achvement; mais ce laps de temps ne devait pas tre vide d'mo
tions; l'emplacement choisir pour le forage, la construction du moule,
la fonte de la Columbiad, son chargement trs-prilleux, c'tait l plus
qu'il ne fallait pour exciter la curiosit publique. Le projectile, une fois
lanc, chapperait aux regards en quelques diximes de secondes; puis
ce qu'il deviendrait, comment il se comporterait dans l'espace, de quelle
faon il atteindrait la Lune, c'est ce qu'un petit nombre de privilgis
verraient seuls de leurs propres yeux. Ainsi donc, les prparatifs de
l'exprience, les dtails prcis de l'excution en constituaient alors le v
ritable
Cependant
intrt.
l'attrait purement scientifique de l'entreprise fut tout d'un
coup
On surexcit
sait quelles
par nombreuses
un incident. lgions d'admirateurs et d'amis le projet
Barbicane avait rallies son auteur. Pourtant, si honorable, si extraor
dinaire qu'elle ft, cette majorit ne devait pas tre l'unanimit. Un seul
homme, un seul dans tous les Etats de l'Union, protesta contre la tenta
tive du Gun-Club; il l'attaqua avec violence, chaque occasion, et la na
ture est ainsi faite, que Barbicane fut plus sensible cette opposition d'un
seul
Cependant
qu'aux applaudissements
il savait bien le de
motif
tousde
lescette
autres.
antipathie, d'o venait cette
inimiti solitaire, pourquoi elle tait personnelle et d'ancienne date, enfin
dans
Cet quelle
ennemirivalit
persvrant,
d'amourle propre
prsident
elleduavait
Gun-Club
pris naissance.
ne l'avait jamais vu.
Heureusement, car la rencontre de ces deux hommes et certainement
entran de fcheuses consquences. Ce rival tait un savant comme Bar
bicane, une nature fire, audacieuse, convaincue, violente, un pur Yankee.
OnPersonne
le nommait
n'ignore
le capitaine
la lutteNicholl.
curieuseIlqui
habitait
s'tablit
Philadelphie.
pendant la guerre fd
rale entre le projectile et la cuirasse des navires blinds; celui-l destine
percer celle-ci; celle-ci dcide ne point se laisser percer. De l une
transformation radicale de la marine dans les tats des deux continents.
Le boulet et la plaque luttrent avec un acharnement sans exemple, l'un
grossi^int, l'autre s'paississant dans une proportion constante. Les na
vires, arms de pices formidables, marchaient au feu sous l'abri de leur
invulnrable carapace. Les Merrimac, les Monitor, les Ram-Tenesse, les
Weckausen1
1. Navires de lalanaient
marine amricain.?.
des projectiles normes, aprs s'tre cuirasss contre

UN ENNEMI SUR VINGT-CINQ MILLIONS D'AMIS.

59

les projectiles des autres. Ils faisaient autrui ce qu'ils ne voulaient pas
qu'on
Or, leur
si Barbicane
ft, principe
fut immoral
un grand
surfondeur
lequel repose
de projectiles,
tout l'artNicholl
de la guerre.
fut un
grand forgeur de plaques. L'un fondait nuit et jour Baltimore, et l'autre
forgeait jour et nuit Philadelphie. Chacun suivait un courant d'ides
essentiellement
Aussitt que oppos.
Barbicane inventait un nouveau boulet, Nicholl inventait
une nouvelle plaque. Le prsident du Gun-Club passait sa vie percer des
trous, le capitaine l'en empcher. De l une rivalit de tous les instants
qui allait jusqu'aux personnes. Nicholl apparaissait dans les rves de Bar
bicane sous la forme d'une cuirasse impntrable contre laquelle il venait
se briser, et Barbicane, dans les songes de Nicholl, comme un projectile
quiCependant,
le perait de
bien
part
qu'ils
en part.
suivissent deux lignes divergentes, ces savants
auraient fini par se rencontrer, en dpit de tous les axiomes de gomtrie ;
mais alors c'et t sur le terrain du duel. Fort heureusement pour ces
citoyens si utiles leur pays, une distance de cinquante soixante milles
les sparait l'un de l'autre, et leurs amis hrissrent la route de tels obsta
cles
Maintenant,
qu'ils ne se lequel
rencontrrent
des deuxjamais.
inventeurs l'avait emport sur l'autre, on
ne savait trop; les rsultats obtenus rendaient difficile une juste apprcia
tion. Il semblait cependant, en fin de compte, que la cuirasse devait finir
par cder au boulet. Nanmoins il y avait doute pour les hommes comp
tents. Aux dernires expriences, les projectiles cylindro-coniques de
Barbicane vinrent se ficher comme des pingles sur les plaques de Ni
choll ; ce jour-l, le forgeur de Philadelphie se crut victorieux et n'eut
plus assez de mpris pour son rival ; mais quand celui-ci substitua plus tard
aux boulets coniques de simples obus de six cents livres, le capitaine dut
en rabattre. En effet ces projectiles, quoique anims d'une vitesse m
diocre ', brisrent, trourent, firent voler en morceaux les plaques du
meilleur mtal.

Or les choses en taient ce point, la victoire semblait devoir rester au


boulet, quand la guerre finit le jour mme o Nicholl terminaitune nouvelle
cuirasse d'acier forg! C'tait un chef-d'uvre dans son genre; elle dfiait
tous les projectiles du monde. Le capitaine la fit transporter au polygone
de
bicane,
Washington,
la paix tant
en provoquant
faite, ne voulut
le prsident
pas tenter
du Gun-Club
l'exprience.
la briser.Barl.Alors
Le poidsNicholl,
de la poudrefurieux,
employe n'tait
offrit
que d'exposer
1/12' du poidssa
de l'obus.
plaque

au choc des boulets

60

DE LA TERRE A LA LUNE.

les plus invraisemblables, pleins, creux, ronds ou coniques. Refus du


prsident, qui dcidment ne voulait pas compromettre son dernier
succs.
Nicholl, surexcit par cet enttement inqualifiable, voulut tenter Barbicane en lui laissant toutes les chances. Il proposa de mettre sa plaque
deux cents yards du canon. Barbicane de s'obstiner dans son refus. A cent
yards?
A cinquante
Pas mme alors,
soixante-quinze.
s'cria le capitaine par la voix des journaux,
vingt-cinq
Barbicaneyards
fit rpondre
ma plaque,
que,et quand
je me mettrai
mme lederrire
capitaine
! Nicholl se met
trait
Nicholl,
devant, cette
il ne rplique,
tirerait pasnedavantage.
se contint plus ; il en vint aux personna
lits ; il insinua que la poltronnerie tait indivisible ; que l'homme qui
refuse de tirer un coup de canon est bien prs d'en avoir peur; qu'en
somme, ces artilleurs qui se battent maintenant six milles de distance ont
prudemment remplac le courage individuel par les formules mathma
tiques, et qu'au surplus il y a autant de bravoure attendre tranquille
ment un boulet derrire une plaque, qu' l'envoyer dans toutes les rgles
de A
l'art.
ces insinuations Barbicane ne rpondit rien; peut-tre mme ne les
connut-il pas, car alors les calculs de sa grande entreprise l'absorbaient
entirement.
Lorsqu'il fit sa fameuse communication auGun-Club, la colre du capi
taine Nicholl fut porte son paroxysme. Il s'y mlait une suprme jalou
sie et un sentiment absolu d'impuissance! Gomment inventer quelque
chose de mieux que cette Columbiad de neuf cents pieds ! Quelle cuirasse
rsisterait jamais un projectile de trente mille livres ! Nicholl demeura
d'abord atterr, ananti, bris sous ce coup de canon, puis il se releva,
et Il
rsolut
attaqua
d'craser
donc trs-violemment
la proposition du les
poids
travaux
de sesdu
arguments.
Gun-Club; il publia
nombre de lettres que les journaux ne se refusrent pas reproduire. Il
essaya de dmolir scientifiquement l'uvre de Barbicane. Une fois la
guerre entame, il appela son aide des raisons de tout ordre, et, vrai
dire,
D'abord,
trop souvent
Barbicane
spcieuses
fut trs-violemment
et de mauvais aloi
attaqu
.
dans ses chiffres; Ni
choll chercha prouver par A + B la fausset de ses formules, et il l'ac
cusa d'ignorer les principes rudimentaires de la balistique. Entre autres
erreurs, et suivant ses calculs lui, Nicholl, il tait absolument impossibl
d'imprimer un corps quelconque une vitesse de douze mille yards par
seconde; il soutint, l'algbre la main, que, mme avec cette vitesse,

UN ENNEMI SUR VINGT-CINQ MILLIONS D'AMIS.

61

jamais un projectile aussi pesant ne franchirait les limites de l'atmosphre


terrestre ! Il n'irait seulement pas huit lieues! Mieux encore. En regar
dant la vitesse comme acquise, en la tenant pour suffisante, l'obus ne r
sisterait pas la pression des gaz dvelopps par l'inflammation de seize
cent mille livres de poudre, et rsistt-il cette pression, du moins il ne
supporterait pas une pareille temprature, il fondrait sa sortie de la Columbiad et retomberait en pluie bouillante sur le crne des imprudents
spectateurs.
Alors
Barbicane,
Nicholl
ces
pritattaques,
la question
ne sourcilla
sous d'autres
pas et faces
continua
; sans
sonparler
uvre.
de son

inutilit tous les points de vue, il regarda l'exprience comme fort dan
gereuse, et pour les citoyens qui autoriseraient de leur prsence un aussi
condamnable spectacle, et pour les villes voisines de ce dplorable canon ;
il fit galement remarquer que si le projectile n'atteignait pas son but,
rsultat absolument impossible, il retomberait videmment sur la terre,
et que la chute d'une pareille masse, multiplie par le carr de sa vitesse,
compromettrait singulirement quelque point du globe. Donc, en pareille
circonstance, et sans porter atteinte aux droits de citoyens libres, il tait
des cas o l'intervention du gouvernement devenait ncessaire, et il ne
fallait
On voit
pas engager
quelle exagration
la sret desetous
laissait
pourentraner
le bon plaisir
le capitaine
d'un seul.
Nicholl. Il
tait seul de son opinion. Aussi personne ne tint compte de ses malen
contreuses prophties. On le laissa donc crier son aise, et jusqu' s'poumonner, puisque cela lui convenait. Il se faisait le dfenseur d'une cause
perdue d'avance ; on l'entendait, mais on ne l'coutait pas, et il n'enleva
pas un seul admirateur au prsident du Gun-Club. Celui-ci, d'ailleurs,
neNicholl,
prit mme
accul
pas dans
la peine
ses de
derniers
rtorquer
retranchements,
les argumentsetdeneson
pouvant
rival . mme
pas payer de sa personne dans sa cause, rsolut de payer de son argent. Il
proposa donc publiquement dans VEnquirer de Richmond une srie de
paris
Il
1 paria
Que
conus
les
: enfonds
ces termes
ncessaires
et suivant
l'entreprise
une proportion
du Gun-Club
croissante .

ne seraient pas faits, ci


i, 000 dollars
2 Que l'opration de la fonte d'un canon de neuf cents
pieds
3 Qu'il
tait serait
impraticable
impossible
et ne
de russirait
charger la
pas,
Columbiad,
ci. . . et. 2,000
que le pyroxyle prendrait feu de lui-mme sous la pression
du projectile, ci
3,000

62

DE LA TERRE A LA LUNE.
5
4 Que
QuelaleColumbiad
boulet n'irait
claterait
pas au
seulement
premier coup,
six ci.
milles. et. 4,000 dollars

retomberait
On le voit,quelques
c'tait une
secondes
sommeaprs
importante
avoir t
quelanc,
risquait
ci. le . capitaine
5,000
dans
son invincible enttement. Il ne s'agissait pas moins de quinze mille
dollars '.
Malgr l'importance du pari, le 19 mai, il reut un pli cachet, d'un
laconisme
Tenu.superbe et conu en ces termes :
Baltimore, 18 octobre.

. Cependant une question


FLORIDE
CHAPITRE
restait encore
ET TEXAS.
dcider
XI Barbicane.
: il fallait choisir un

endroit favorable l'exprience. Suivant la recommandation de l'Obser


vatoire de Cambridge, le tir devait tre dirig perpendiculairement au
plan de l'horizon, c'est--dire vers le znith ; or la Lune ne monte au
znith que dans les lieux situs entre 0" et 28 de latitude, en d'autres ter
mes, sa dclinaison n'est que de 28 2 . Il s'agissait donc de dterminer
exactement
Le 20 octobre,
le pointledu
Gun-Club
globe otant
seraitruni
fondue
en l'immense
sance gnrale,
Columbiad.
Barbicane
apporta une magnifique carte des tats-Unis de Z. Belltropp. Mais, sans
lui laisser le temps de la dployer, J.-T. Maston avait demand la parole
avec
Honorables
sa vhmence
collgues,
habituelle,
la question
et parl en
quices
va termes
se traiter
: aujourd'hui a une
vritable importance nationale, et elle va nous fournir l'occasion de faire
unLes
grand
membres
acte dedupatriotisme.
Gun-Club se
regardrent sans comprendre o l'orateur
voulait
12.. Quatre-vingt-un
La
Aucun
dclinaison
en venir.
ded'un
mille
vous,
astre
troisest
reprit-il,
cents
sa latitude
francs. dans
n'a lalasphre
pense
cleste;de
l'ascension
transiger
droite avec
en est lalalongitude.
gloire

FLORIDE ET TEXAS.

63

de son pays, et s'il est un droit que l'Union puisse revendiquer, c'est
celui de recler dans ses flancs le formidable canon du Gun-Club. Or, dans
les
circonstances
Brave
Permettez-moi
Maston..:
actuelles...
de
dit dvelopper
le prsident.ma pense, reprit l'orateur. Dans les

circonstances actuelles, nous sommes forcs de choisir un lieu assez rap


proch de l'quateur, pour que l'exprience se fasse dans de bonnes con
ditions.

Je
Si vous
demande
.
voulez
la libre
bien...
discussion
dit Barbicane.
des ides, rpliqua le bouillant J.-T.

Maston, et je soutiens que le territoire duquel s'lancera notre glorieux


projectile
Sans
Eh bien
doit
doute!
! appartenir
puisque
rpondirent
nos frontires
l'Union.
quelques
nemembres.
sont pas assez tendues, puisque

au sud l'Ocan nous oppose une barrire infranchissable, puisqu'il nous


faut chercher au-del des tats-Unis et dans un pays limitrophe ce vingthuitime parallle, c'est l un casus belli lgitime, et je demande que
l'on dclare la guerre au Mexique !
Non!
Mais non
rpliqua
! mais J.-T.
non ! s'cria-t-on
Maston. Voil
de toutes
un motparts.
que je m'tonne d'en
tendre dans cette enceinte !
Jamais
Mais coutez
! jamaisdonc!
! s'cria
.. le fougueux orateur. Tt ou tard cette guerre
se
fera,
Maston,
et je demande
dit Barbicane
qu'elleen clate
faisant
aujourd'hui
dtoner sonmme.
timbre avec fracas, je
vous
Maston
retirevoulut
la parole
rpliquer,
! mais quelques-uns de ses collgues parvinrent
le contenir.
Je conviens, dit Barbicane, que l'exprience ne peut et ne doit tre
tente que sur le sol de l'Union, mais si mon impatient ami m'et laiss
parler, s'il et jet les yeux sur une carte, il saurait qu'il est parfaitement
inutile de dclarer la guerre nos voisins, car certaines frontires des
tats-Unis s'tendent au-del du vingt-huitime parallle. Voyez, nous
avons notre disposition toute la partie mridionale du Texas et des Florides.
L'incident

n'eut pas de suite ; cependant, ce ne fut pas sans regret que


J.-T. Maston se laissa convaincre. Il fut donc dcid que la Golumbiad
serait coule soit dans le sol du Texas, soit dans celui de la Floride. Mais
cette dcision devait crer une rivalit sans exemple entre les villes de ces
deux tats.

64

DE LA TERRE A LA LUNE.

Carte de la Floride (p. 61).

Le vingt-huitime parallle, sa rencontre avec la cte amricaine,


traverse la pninsule de la Floride et la divise en deux parties peu prs
gales. Puis, se jetant dans le golfe du Mexique, il sous-tend l'arc form par
les ctes de l'Alabama, du Mississipi et de la Louisiane. Alors, abordant
le Texas, dont il coupe un angle, il se prolonge travers le Mexique, fran
chit la Sonora, enjambe la vieille Californie et va se perdre dans les mers
du Pacifique. Il n'y avait dons que les portions du Texas et de la Floride,
situes au-dessous de ce parallle, qui fussent dans les conditions de la
titude
La Floride,
recommandes
dans sa par
partie
l'Observatoire
mridionale,deneCambridge.
compte pas de cits impor
tantes. Elle est seulement hrisse de forts levs contre les Indiens er

FLORIDE ET TEXAS.

65

rants. Une seule ville,


On fut
Tampa-Town,
oblig de garder lespouvait
dputs rclamer
vue (p. 07). en faveur de sa si

tuation
Au Texas,
et se prsenter
au contraire,
aveclessesvilles
droits.
sont plus nombreuses et plus impor
tantes. Corpus-Christi, dans le countie de Nucces, et toutes les cits si
tues sur le Rio-Bravo, Laredo, Comalites, San-Ignacio, dans le Web,
Roma, Rio-Grande-City, dans le Starr, Edinburg, dans l'Hidalgo, SantaRita, El Panda, Brownsville, dans le Camron, formrent une ligue im
posante
Aussi,contre
la dcision
les prtentions
peine connue,
de la Floride.
les dputs texiens et Coridiens ar
rivrent Baltimore par le plus court; partir de ce moment, le prsi
dent Barbicane et les membres influents du Gun-Club furent assigs jour
9

66

DE LA TERRE A LA LUNE.

et nuit de rclamations formidables. Si sept villes de la Grce se dispu


trent l'honneur d'avoir vu natre Homre, deux Etats tout entiers mena
aient
On d'en
vit alors
venirces
auxfrres
mains froces
propos d'un
se promener
canon. en armes dans les rues
de la ville. A chaque rencontre quelque conflit tait craindre, qui au
rait eu des consquences dsastreuses. Heureusement la prudence et l'a
dresse du prsident Barbicane conjurrent ce danger. Les dmonstrations
personnelles trouvrent un drivatif dans les journaux des divers tats. Ce
fnt ainsi que le New- York Herald et la Tribune soutinrent le Texas, tandis
que le Times et lAmrican Review prirent fait et cause pour les dputs
floridiens.
Le TexasLesarrivait
membres
firement
du Gun-Club
avec ne
ses savaient
vingt-sixplus
comts
auquelqu'il
entendre.
semblait
mettre en batterie; mais la Floride rpondait que douze comts pouvaient
plus
Le que
Texas
vingt-six,
se targuait
dansfort
un de
pays
sessix
trois
foiscent
plus trente
petit. mille indignes, mais
la Floride, moins vaste, se vantait d'tre plus peuple avec cinquante-six
mille. D'ailleurs elle accusait le Texas d'avoir une spcialit de fivres pa
ludennes qui lui cotaient, bon an mal an, plusieurs milliers d'habitants.
Et Aelle
sonn'avait
tour, pas
le Texas
tort. rpliquait qu'en fait de fivres la Floride n'avait
rien lui envier, et qu'il tait au moins imprudent de traiter les autres de
pays malsains, quand on avait l'honneur de possder le vomito negro
l'tat
D'ailleurs,
chronique.
ajoutaient
Et il avait
les Texiens
raison. par l'organe du New-York Herald,
on doit des gards un tat o pousse le plus beau coton de toute l'Am
rique, un tat qui produit le meilleur chne-vert pour la construction des
navires, un tat qui renferme de la houille superbe et des mines de fer
dont
A cela
le rendement
lAmrican
estReview
de cinquante
rpondait
pourque
cent
le de
sol minerai
de la Floride,
pur. sans tre
aussi riche, offrait de meilleures conditions pour le moulage et la fonte
de la Columbiad, car il tait compos de sable et de terre argi
leuse.
Mais, reprenaient les Texiens, avant de fondre quoi que ce soit dans
un pays, il faut arriver dans ce pays; or les communications avec la Flo
ride sont difficiles, tandis que la cte du Texas offre la baie de Gai veston,
qui
parallle
entier.
donnez
aBon
quatorze
belle
1 N'avons-nous
rptaient
avec
lieues
votreles
debaie
pas
journaux
tour
Galveston
laetbaie
qui
dvous
peut
d'Espiritu-Santo,
situecontenir
aux
au-dessus
Floridiens,
lesduouverte
flottes
vingt-neuvime
vous
duprcis
nous
monde
la

FLORIDE ET TEXAS.

67

ment sur le vingt-huitime degr de latitude, et par laquelle les navires


arrivent
Ensabls
Joliedirectement
baie!
. vous-mme
rpondait
Tampa-Town?
!les'criait
Texas, elle
la Floride.
est demi
Ne ensable!
dirait-on pas que je

suis
un
Mapays
foi, de
les sauvages?
S?minoles courent encore vos prairies !
Eh bien! et vos Apaches, et vos Gomanches, sont-ils donc civi
liss
La! guerre

se soutenait ainsi depuis quelques jours, quand la Floride


essaya d'entraner son adversaire sur un autre terrain, et un matin le
Times insinua que, l'entreprise tant essentiellement amricaine, elle
ne pouvait tre tente que sur un territoire essentiellement amri
cain
A ces
! mots le Texas bondit : Amricains ! s'cria-t-il, ne le sommesnous pas autant que vous? Le Texas et la Floride n'ont-ils pas t incor
pors
Sans
tousdoute,
les deux
rpondit
l'Union
le Times,
en \ 845?
mais nous appartenons aux Amricains
depuis
Je 1820.
le crois bien, rpliqua la Tribune; aprs avoir t Espagnols ou
Anglais pendant deux cents ans, on vous a vendus aux tats-Unis pour
cinq
Et
millions
qu'importe!
de dollars!
rpliqurent ls Floridiens, devons-nous en rougir?
En 1803, n'a-t-on pas achet la Louisiane Napolon au prix de seize
millions de dollars ' ?
C'est une honte! s'crirent alors les dputs du Texas. Un misrable
morceau de terre comme la Floride, oser se comparer au Texas, qui, au
lieu de se vendre, s'est fait indpendant lui-mme, qui a chass les Mexi
cains le 2 mars 1836, qui s'est dclar rpublique fdrative aprs la vic
toire remporte par Samuel Houston aux bords du San-Jacinto sur les
troupes de Santa-Anna! Un pays enfin qui s'est adjoint volontairement
auxParce
Peur!
tats-Unis
Du
qu'il
jour
d'Amrique
avait
o ce
peur
mot,
des
! vraiment
Mexicainstrop
! vif,
rpondit
fut prononc,
la Floride.
la position

devint intolrable. On s'attendit un gorgement des deux partis dans les


rues
Le de
prsident
Baltimore.
Barbicane
On fut oblig
ne savait
deo
garder
donner
lesde
dputs
la tte. vue.
Les notes, les do
cuments, les lettres grosses de menaces pleuvaient dans sa maison. Quel
parti devait-il prendre? Au point de vue de l'appropriation du sol, de la
i. Quatre-vingt-deux millions de francs.

68

DE LA TERRE A LA LUNE.

facilit des communications, de la rapidit des transports, les droits des


deux Etats taient vritablement gaux . Quant aux personnalits politi
ques,
Or cette
elles n'avaient
hsitation,que
cetfaire
embarras
dans ladurait
question.
dj depuis longtemps, quand
Barbicane rsolut d'en sortir; il runit ses collgues, et la solution qu'il
leur
proposa
En considrant
fut profondment
bien, dit-il,sage,
ce qui
comme
vient on
de va
se le
passer
voir. entre la Floride
et le Texas, il est vident que les mmes difficults se reproduiront entre
les villes de l'tat favoris: La rivalit descendra du genre l'espce, de
l'tat la Cit, et voil tout. Or le Texas possde onze villes dans les con
ditions voulues, qui se disputeront l'honneur de l'entreprise et nous
creront de nouveaux ennuis, tandis que la Floride n'en a qu'une. Va donc
pour
Cette
la Floride
dcision,etrendue
pour Tampa-Town!
publique, atterra
les dputs du Texas. Ils entr
rent dans une indescriptible fureur et adressrent des provocations nomi
nales aux divers membres du Gun-Club. Les magistrats de Baltimore
n'eurent plus qu'un parti prendre, et ils le prirent. On fit chauffer un
train spcial, on y embarqua les Texiens bon gr mal gr, et ils quittrent
la Mais,
ville avec
si vite
unequ'ils
rapidit
fussent
de trente
emports,
millesilseurent
l'heure.
le temps de'jeter un der
nier
Faisant
et menaant
allusionsarcasme
au peu deleurs
largeur
adversaires.
de la Floride, simple presqu'le
resserre entre deux mers, ils prtendirent qu'elle ne rsisterait pas la
nisme
secousse
Ehdigne
bien
du tir
des
! qu'elle
ettemps
qu'elle
saute
antiques.
sauterait
CHAPITRE
URBI
! rpondirent
BT
au premier
ORBI.
XII
lescoup
Floridiens
de canon.
avec un laco -

Les difficults astronomiques, mcaniques, topographiques une fois


rsolues, vint la question d'argent. Il s'agissait de se procurer une somme
norme pour l'excution du projet. Nul particulier, nul tat mme n'au
raitLepuprsident
disposerBarbicane
des millions
pritncessaires.
donc le parti, bien que l'entreprise ft am
ricaine, d'en faire une affaire d'un intrt universel et de demander

URBI ET ORBI.

69

chaque peuple sa coopration financire. C'tait la fois le droit et le de


voir de toute la Terre d'intervenir dans les affaires de son satellite. La
souscription ouverte dans ce but s'tendit de Baltimore au monde entier,
urbi et orbi.
Cette souscription devait russir au-del de toute esprance. Il s'agissait
cependant de sommes donner, non prter. L'opration tait purement
dsintresse dans le sens littral du mot, et n'offrait aucune chance de
bnfice.
Mais l'effet de la communication Barbicane ne s'tait pas arrt aux
frontires des tats-Unis; il avait franchi l'Atlantique et le Pacifique,
envahissant la fois l'Asie et l'Europe, l'Afrique et l'Ocanie. Les obser
vatoires de l'Union se mirent en rapport immdiat avec les observatoires
des pays trangers; les uns, ceux de Paris, de Ptersbourg, du Cap, de
Berlin, d'Altona, de Stockholm, de Varsovie, de Hambourg, de Bude, de
Bologne, de Malte, de Lisbonne, de Benars, de Madras, de Pking, firent
parvenir leurs compliments au Gun-Club ; les autres gardrent une pru
dente
Quant
expectative.
l'observatoire de Greenwich, approuv par les vingt-deux
autres tablissements astronomiques de la Grande-Bretagne, il fut net ; il
nia hardiment la possibilit du succs, et se rangea aux thories du capi
taine Nicholi. Aussi, tandis que diverses socits savantes promettaient
d'envoyer des dlgus Tampa-Town, le bureau de Greenwich, runi
en sance, passa brutalement l'ordre du jour sur la proposition Barbicane.
C'tait
En somme,
l de lal'effet
belle etfutbonne
excellent
jalousie
dansanglaise.
le monde
Passcientifique,
autre chose.et de l il
passa parmi les masses, qui, en gnral, se passionnrent pour la question .
Fait d'une haute importance, puisque ces masses allaient tre appeles
souscrire
Le prsident
un capital
Barbicane,
considrable.
le 8 octobre, avait lanc un manifeste empreint
d'enthousiasme, et dans lequel il faisait appel tous les hommes de
bonne volont sur la Terre. Ce document, traduit en toutes langues,
russit
Les souscriptions
beaucoup. furent ouvertes dans les principales villes de l'Union
pour se centraliser la banque de Baltimore, 9, Baltimore-street ; puis on
souscrivit
A Ptersbourg,
Vienne,
danschez
les chez
diffrents
S.-M.Stieglitz
de Bothschild
Etats
et des
C* ; deux
; continents :

A Stockholm,
Londres,
Paris, au chez
Crdit
chez
N.-M.
mobilier;
Tottie
deetBothschild
Arfuredson
et ; fi' s;

70

DE LA TERRE A LA LUNE.
A Turin, chez Ardouin et C* ;
A Genve,
Berlin, chez
chezMendelsohn;
Lomhard, Odier etC*;
A Constantinople, la Banque Ottomane/
A Borne,
Bruxelles,
Amsterdam,
Madrid,chez
chez
chez
Torlonia
au
Daniel
S.
Crdit
Lambert
Weisweller;
etNerlandais;
G* ; ;

A Bio-de-Janeiro,
Lisbonne,
Buenos-Ayres,
Copenhague,
chez Lecesne
la
mme
laBanque
Banque
maison
; prive;
Maua;
;

A Montevideo, mme maison;


A Valparaiso, chez Thomas La Chambre et C*;
A Mexico,
Lima, chez
chezThomas
Martin La
Daran
Chambre
et C* ; et C*.
Trois jours aprs le manifeste du prsident Barbicane, quatre millions
de dollars' taient verss dans les diffrentes villes de l'Union. Avec un
pareil
Mais,-compte,
quelqueslejours
Gun-Club
plus tard,
pouvait
les dj
dpches
marcher.
apprenaient l'Amrique
que les souscriptions trangres se couvraient avec un vritable empres
sement. Certains pays se distinguaient par leur gnrosit; d'autres se
desserraient
Du reste, les
moins
chiffres
facilement.
sont plus
Affaire
loquents
de temprament.
que les paroles, et voici l'tat
officiel des sommes qui furent portes l'actif du Gun-Club, aprs sous
cription
. La Bussie
close.versa pour son contingent l'norme somme de trois cent
soixante-huit mille sept cent trente-trois roubles*. Pour s'en tonner, il
faudrait mconnatre le got scientifique des Busses et le progrs qu'ils
impriment aux tudes astronomiques, grce leurs nombreux observa
toires,
La France
dont le commena
principal a par
cotrire
deux
demillions
la prtention
de roubles.
des Amricains. La
Lune servit de prtexte mille calembours uss et une vingtaine de vau
devilles, dans lesquels le mauvais got le disputait l'ignorance. Mais,
de mme que les Franais payrent jadis aprs avoir chant, ils payrent,
cette fois, aprs avoir ri, et ils souscrivirent pour une somme de douze
cent cinquante-trois mille neuf cent trente francs. A ce prix-l, ils avaient
bien le droit de s'gayer un peu.
t. Vingt-et-ira millions de francs (21 ,080,000).
2. Un million quatre cent soixante-quinze mille francs.

URBI ET OB.BI.

71

L'Autriche se montra suffisamment gnreuse au milieu de ses tracas


financiers. Sa part s'leva dans la contribution publique la somme de
deux
Cinquante-deux
cent seize millemille
florins
rixdales\
', qui furent
tel fat
les l'appoint
bienvenus.de la Sude et de la
Norwge. Le chiffre tait considrable relativement au pays; mais il et
t certainement plus lev, si la souscription avait eu lieu Christiania
en mme temps qu' Stockholm. Pour une raison ou pour une autre, les
Norvgiens
La Prusse,n'aiment
par un envoi
pas envoyer
de deux leur
cent argent
cinquante
en Sude.
mille thalers*, tmoi
gna de sa haute approbation pour l'entreprise. Ses diffrents observatoires
contriburent avec empressement pour une somme importante et furent
lesLa
plusTurquie
ardentsse encourager
conduisit gnreusement;
le prsident Barbicane.
mais elle tait personnelle
ment intresse dans l'affaire; la Lune, en effet, rgle le cours de ses an
nes et son jene du Ramadan. Elle ne pouvait faire moins que de donner
un million trois cent soixante-douze mille six cent quarante piastres*, et
elle les donna avec une ardeur qui dnonait, cependant, une certaine
pression
La Belgique
du gouvernement
se distingua
de entre
la Porte.
tous les tats de second ordre par un
don de cinq cent treize mille francs, environ douze centimes par habi
tant.
La Hollande et ses colonies s'intressrent dans l'opration pour cent dix
mille florins', demandant seulement qu'il leur ft fait une bonification
deLe
cinq
Danemark,
pour cent un
d'escompte,
peu restreint
puisqu'elles
dans sonpayaient
territoire,
comptant.
donna cependant
neuf mille ducats fins', ce qui prouve l'amour des Danois pour les expdi
tions
La scientifiques.
Confdration germanique s'engagea pour trente-quatre mille deux
cent quatre-vingt-cinq florins'; on ne pouvait rien lui demander de plus;
d'ailleurs
Quoiqueelle
trs-gne,
n'et pas l'Italie
donn trouva
davantage.
deux cent mille livres dans les po
ches de ses enfants, mais en les retournant bien. Si elle avait eu la Vntie,
elle
2.
3.
1.Les
Cinq
Deux
Neuf
aurait
tats
cent
cent fait
vingt
quatre-vingt-quatorze
trente-sept
demieux;
mille
l'glise
mille
francs.mais
cinq
ne cents
mille
crurent
enfin
trois
francs.
cent
elle
pasvingt
n'avait
devoir
francs.pas
envoyer
la Vntie.
moins de sept mille

4.
5. Trois
6.
Cent
Deux dix-sept
cent quarante-trois
trente-cinq
mille quatre
mille
mille
cent
quatre
cent
quatorze
cents
soixante
francs.
francs.
francs.

7. Soixante-douze mille francs.

72

LE LA TERRE A LA LUNE.

quarante cus romains*Les, et


souscriptions
le Portugal
furent poussa
ouvertes (p.
son69).dvouement la science

jusqu' trente mille cruzades*.


Quant au Mexique, ce fut le denier de la veuve, quatre-vingt-six pias
tres
Deux
fortes*)
cent mais
cinquante-sept
les empiresfrancs,
qui se tel
fondent
fut l'apport
sont toujours
modesteundepeu
la gns.
Suisse
dans l'uvre amricaine. Il faut le dire franchement, la Suisse ne voyait
point le ct pratique de l'opration ; il ne lui semblait pas que l'action
d'envoyer
2.
3.
1. Trente-huit
Cent
Mille treize
sept cent
un
mille
milc
vingt-sept
boulet
deux
seize cents
francs.
francs.
dans
francs.la Lune ft de nature tablir des relations

TTRBT ET ORBT.

73

L'usine de Goldspring, prs New-York. (p. 7i).

d'affaires avec l'astre des nuits, et il lui paraissait peu prudent d'engager
ses capitaux dans une entreprise aussi alatoire. Aprs tout, la Suisse
avait
Quant
peut-tre
l'Espagne,
raison. il lui fut impossible de runir plus de cent dix
raux'. Elle donna pour prtexte qu'elle avait ses chemins de fer ter
miner. La vrit est que la science n'est pas trs-bien vue dans ce pays-l.
Il est encore un peu arrir. Et puis certains Espagnols, non des moins
instruits, ne se rendaient pas un compte exact de la masse du projectile
compare
\. Cinquante-neuf
celle
francs
dequarante
la Lune
-huit ;centimes.
ils craignaient qu'il ne vint dranger son

10

74

DE LA TERRE A LA LUNE.

orbite, la troubler dans son rle de satellite et provoquer sa chute la


surface du globe terrestre. Dans ce cas-l, il valait mieux s'abstenir. Ce
qu'ils firent, quelques raux prs.
Restait l'Angleterre. On connat la mprisante antipathie avec laquelle
elle accueillit la proposition Barbicane. Les Anglais n'ont qu'une seule et
mme me pour les vingt-cinq millions d'habiants que renferme la
Grande-Bretagne. Ils donnrent entendre que l'entreprise du Gun-Club
tait contraire au principe de non-intervention, et ils ne souscrivirent
mme
A cette
pas nouvelle,
pour un farthing.
le Gun-Club se contenta de hausser les paules et re
vint sa grande affaire. Quand l'Amrique du Sud, c'est--dire le Prou,
le Chili, le Brsil, les provinces delaPlata, la Colombie, eurent pour leur
quote-part vers entre ses mains la somme de trois cent mille dollars' il
se Souscriptions
Souscription
trouva la tte
des
trangres.
d'un
tatscapital
Unis considrable,
. ,
dont voici le
4,000,000
1,446,673
dcomptedollars.
:

C'tait donc cinq millions


Total
quatre cent quarante-six mille
5,446,675
six cent soixantedollars.

quinze
Que personne
dollars* que
ne soit
le public
surpris
versait
de l'importance
dans la caisse
de du
la somme.
Gun-Club.
Les travaux
de la fonte, du forage, de la maonnerie, le transport des ouvriers, leur
installation dans un pays presque inhabit, les constructions de fours et
de btiments, l'outillage des usines, la poudre, le projectile, les faux frais
devaient, suivant les devis, l'absorber peu prs tout entire. Certains
coups de canons de la guerre fdrale sont revenus mille dollars; celui
du prsident Barbicane, unique dans les fastes de l'artillerie, pouvait bien
coter
Le vingt
cinq mille
octobre,
fois un
plus.
trait fut conclu avec l'usine de Goldspring, prs
New-York , qui, pendant la guerre, avait fourni Parrott ses meilleurs
canons
Il fut de
stipul,
fonte.entre les parties contractantes, que l'usine de Goldspring
s'engageait transporter Tampa-Town, dans la Floride mridionale le
matriel
Cette opration
ncessaire devait
pour latre
fonte
termine,
de la Columbiad.
au plus tard, le 15 octobre pro
chain, et le canon livr en bon tat, sous peine d'une indemnit de cent
2.
t. Vingt-neuf
l'n million millions
six cent cinq
vingt-six
cent mille
vingt francs.
mille neuf cent quatre-vingt-trois francs quarante centime.

STONE'S-HILL.

75

dollars' par jour jusqu'au moment o la Lune se prsenterait dans les


mmes
L'engagement
conditions,des
c'est--dire
ouvriers, dans
leur dix-huit
paye, lesans
amnagements
et onze jours. ncessaires
incombaient
Ce trait, fait
la double
compagnie
et de du
bonne
Goldspring.
foi, fut sign par I. Barbicane, prsi
dent du Gun-Club, et J. Murphison, directeur de l'usine de Goldspring,
quiDepuis
approuvrent
le choixl'criture
fait par
CHAPITRE
STONE'S-HILL.
de
lespart
membres
et d'autre.
du
XIII
Gun-Club au dtriment du

Texas, chacun en Amrique, o tout le monde sait lire, se fit un devoir


d'tudier la gographie de la Floride. Jamais les libraires ne vendirent
tant de Bartrarris travel in Florida, de Romans natural history of East
and West Florida, de William*s territory of Florida, de Cleland on the
culture of the Sugar-Cane in East Florida. Il fallut imprimer de nou
velles
Barbicane
ditions.
avait
C'tait
mieux
une fureur.
faire qu' lire; il voulait voir de ses propreyeux et marquer l'emplacement de la Golumbiad. Aussi, sans perdre u&
instant, il mit la disposition de l'observatoire de Cambridge les fonds
ncessaires la construction d'un tlescope, et traita avec la maison
Breadwill et C* d'Albany, pour la confection du projectile en aluminium;
puis il quitta Baltimore, accompagn de J.-T. Maston, du major ElphistonLeetlendemain
du directeur
les de
quatre
l'usine
compagnons
de Goldspring.
de route arrivaient la NouvelleOrlans. L ils s'embarqurent immdiatement sur le Tampico, aviso de
la marine fdrale, que le gouvernement mettait leur disposition, et,
les feux tant pousss, les rivages de la Louisiane disparurent bientt
leurs
La yeux.
traverse ne fut pas longue ; deux jours aprs son dpart, le Tam
pico, ayant franchi quatre cent quatre-vingts milles *, eut connaissance
de1.laCinq
cte
centiloridicnne.
quarante-deux francs.
En approchant, Barbicane se vit en prsence d'une

S. Environ deux cents lieues.

76

DE LA TERRE A LA LUNE.

terre basse, plaie, d'un aspect assez infertile. Aprs avoir rang une
suite d'anses riches en hutres et en homards, le Tampico donna dans la
baie
Cette
d'Espiritu-Santo.
baie se divise en deux rades allonges, la rade de Tampa et la
rade d'Hillisboro, dont le steamer franchit bientt le goulet. Peu de temps
aprs, le fort Brooke dessina ses batteries rasantes au-dessus des flots, et
la ville de Tampa apparut, ngligemment couche au fond du petit port
naturel
Ce futform
l quepar
le l'embouchure
Tampico mouilla,
de lalerivire
22 octobre,
Hillisboro.
sept heures du soir;
lesBarbicane
quatre passagers
sentit son
dbarqurent
cur battreimmdiatement.
avec violence lorsqu'il foula le sol floridien ; il semblait le tter du pied, comme fait un architecte d'une mai
son dont il prouve la solidit. J.-T. Maston grattait la terre du bout de
son crochet.
Messieurs, dit alors Barbicane, nous n'avons pas de temps perdre,
et Au
ds demain
momentnous
o monterons
Barbicane avait
cheval
atterri,
pour les
reconnatre
trois mille
le pays.
habitants

de
Tampa-Town s'taient ports sa rencontre, honneur bien d au prsi
dent du Gun-Club qui les avait favoriss de son choix. Ils le reurent au
milieu d'acclamations formidables; mais Barbicane se droba toute
ovation, gagna une chambre de l'htel Franklin et ne voulut recevoir
personne.
Le lendemain,
Le mtier
23 octobre,
d'hommedeclbre
petits chevaux
ne lui allait
de race
dcidment
espagnole,
pas.pleins
de vigueur et de feu, piaffaient sous ses fentres . Mais, au lieu de quatre,
il y en avait cinquante, avec leurs cavaliers. Barbicane descendit, ac
compagn de ses trois compagnons, et s'tonna tout d'abord de se trouver
au milieu d'une pareille cavalcade. Il remarqua en outre que chaque
cavalier portait une carabine en bandoulire et des pistolets dans ses
fontes. La raison d'un tel dploiement de forces lui fut aussitt donne par
unQuels
Des
jeune
Monsieur,
sauvages
Floridien,
Sminoles?
il y aqui
les
quicourent
Sminoles
lui dit les
: . prairies, et il nous a paru prudent de

vous faire escorte.


Peuh

Messieurs,
Enfin,1 reprit
fit J.-T.
rpondit
le Maston
Floridien,
Barbicane,
en escaladant
c'est plus
je vous
sr.
sa monture.
remercie de votre attention,

et maintenant en route 1
La petite troupe s'branla aussitt et disparut dans un nuage de pous
sire. H tait cinq heures du matin; le soleil resplendissait dj et le

STONE'S-HILL.

77

thermomtre marquait 84" l; mais de fraches brises de mer modraient


cette
Barbicane,
excessiveentemprature.
quittant Tampa-Town, descendit vers le sud et suivit la
cte, de manire gagner le creek * d'Alifia. Cette petite rivire se jette
dans la baie Hillisboro, douze milles au-dessous de Tampa-Town. Bar
bicane et son escorte ctoyrent sa rive droite en remontant vers l'est.
Bientt les flots de la baie disparurent derrire un pli de terrain, et la
campagne
La Floride
floridienne
se divises'offrit
en deux
seule
parties
aux regards.
: l'une au nord, plus populeuse,
moins abandonne, a Tallahasse pour capitale et Pensacola, l'un des
principaux arsenaux maritimes des Etats-Unis; l'autre, presse entre
l'Amrique et le golfe du Mexique, qui l'treignent de leurs eaux, n'est
qu'une mince presqu'le ronge par le courant du Gulf-Stream, pointe
de terre perdue au milieu d'un petit archipel, et que doublent incessam
ment les nombreux navires du canal de Bahama. C'est la sentinelle avan
ce du golfe des grandes temptes. La superficie de cet Ltat est de trcrrtehuit millions trente-trois mille deux cent soixante-sept acres *, parmi
lesquels il fallait en choisir un situ en de du vingt-huitime parallle
et convenable l'entreprise; aussi Barbicane, en chevauchant, examinait
attentivement
La Floride,ladcouverte
configuration
par Juan
du solPonce
et sa distribution
de Lon, enparticulire.
1512, le jour des
Bameaux, fut d'abord nomme Pques-Fleuries. Elle mritait peu cette
appellation charmante sur ses ctes arides et brles. Mais, quelques
milles du rivage, la nature du terrain changea peu peu, et le pays se
montra digne de son nom; le sol tait entrecoup d'un rseau de creeks,
de rios, de cours d'eau, d'tangs, de petits lacs; on se serait cru dans la
Hollande ou la Guyane ; mais la campagne s'leva sensiblement et montra
bientt ses plaines cultives, o russissaient toutes les productions vg
tales du nord et du midi, ses champs immenses dont le soleil des tro
piques et les eaux conserves dans l'argile du sol faisaient tous les frais de
culture, puis enfin ses prairies d'ananas, d'ignames, de tabac, de riz, de
coton et de cannes sucre, qui s'tendaient perte de vue, en talant leurs
richesses
Barbicane
avecparut
une insouciante
trs-satisfait
prodigalit.
de constater l'lvation progressive du
terrain,
Monet,
digne
lorsque
ami,J.-T.
lui Maston
rpondit-il,
l'interrogea
nous avons
ce sujet
un intrt
:
de premier
ordre couler notre Columbiad dans les hautes terres.
3.
2.
1. Quinze
Du thermomtre
Petit
cours
millions
d'eau.
trois
Fahrenheit.
cent soixante-cinq
Cela fait 28mille
degrs
quatre
centigrades.
cent quarante hectares.

78

DE LA TERRE A LA LUNE.
Non
Pour! tre
rpondit
plus prs
Barbicane
de la Lune?
en souriant.
s'cria Qu'importent
le secrtaire duquelques
Gun-Club.
toises

de plus ou de moins? Non, mais au milieu de terrains levs, nos travaux


marcheront plus facilement; nous n'aurons pas lutter avec les eaux, ce
qui nous vitera des tubages longs et coteux, et c'est considrer, lors
qu'il
Vous
s'agitavez
de forer
raison,
undit
puits
alors
del'ingnieur
neuf cents pieds
Murchison,
de profondeur.
il faut, autant que
possible, viter les cours d'eau pendant le forage ; mais si nous rencon
trons des sources, qu' cela ne tienne, nous les puiserons avec nos ma
chines, ou nous les dtournerons. Il ne s'agit pas ici d'un puits artsien ',
troit et obscur, o le taraud, la douille, la sonde, en un mot tous les ou
tils du foreur, travaillent en aveugles. Non . Nous oprerons ciel ouvert,
au grand jour, la pioche ou le pic la main, et la mine aidant, nous
irons
Cependant,
rapidementreprit
en besogne.
Barbicane, si par l'lvation du sol ou sa nature
nous pouvons viter une lutte avec les eaux souterraines, le travail en
sera plus rapide et plus parfait; cherchons donc ouvrir notre tranche
dans un terrain situ quelques centaines de toises au-dessus du niveau
de Vous
la mer. avez raison, monsieur Barbicane, et, si je ne me trompe, nous
trouverons
Nous
Ah
Et moi
! jeyavant
voudrais
arriverons,
au dernier!
peu tre
unMessieurs,
s'cria
emplacement
au premier
J.-T.
rpondit
Maston.
coup
convenable.
de
l'ingnieur,
pioche, ditet,lecroyez-moi,
prsident. la

compagnie du Goldspring n'aura pas vous payer d'indemnit de retard.


tPar sainte Barbe ! vous aurez raison ! rpliqua J.-T. Maston; cent
dollars par jour jusqu' ce que la Lune se reprsente dans les mmes
conditions, c'est--dire pendant dix-huit ans et onze jours, savez-vous
bien que cela ferait six cent cinquante-huit mille cent dollars * ?
Non, Monsieur, nous ne le savons pas, rpondit l'ingnieur, et nous
n'aurons
Vers dix
pasheures
besoindudematin,
l'apprendre.
la petite
troupe avait franchi une douzaine
de milles; aux campagnes fertiles succdait alors la rgion des forts. L,
croissaient les essences les plus varies avec une profusion tropicale. Ces
forts presque impntrables taient faites de grenadiers, d'orangers, de
citronniers, de figuiers, d'oliviers, d'abricotiers, de bananiers, de grands
ceps de vigne, dont les fruits et les fleurs rivalisaient de couleurs et de
parfums.
2.
1. Trois
On a mis
millions
Aneuf
l'ombre
cinq
ans cent
forer
soixante-six
odorante
le puits demille
Grenelle;
deneuf
cescent
ilarbres
a cinq
deuxcent
francs.
magnifiques
quarante-sept mtres
chantait
de profondeur.
et volait

STONE'S HILL.

79

tout un monde d'oiseaux aux brillantes couleurs, au milieu desquels on


distinguait plus particulirement des crabiers, dont le nid devait tre un
crin, pour tre digne de ces bijoux emplums.
J.-T. Miiston et le major ne pouvaient se trouver en prsence de cette
opulente
Mais lenature
prsident
sansBarbicane,
en admirerpeu
les sensible
splendides
ces
beauts.
merveilles, avait hte
d'aller en avant; ce pays si fertile lui dplaisait par sa fertilit mme;
sans tre autrement hydroscope, il sentait l'eau sous ses pas et cherchait,
mais
Cependant
en vain, on
les avanait;
signes d'une
il fallut
incontestable
passer gu
aridit.
plusieurs rivires, et non
sans quelque danger, car elles taient infestes de camans longs de
quinze dix-huit pieds. J.-T. Maston les menaa hardiment de son re
doutable crochet, mais il ne parvint effrayer que les plicans, les sar
celles, les phatons, sauvages habitants de ces rives, tandis que de grands
flamants
Enfin ces
rouges
htesle des
regardaient
pays humides
d'un air
disparurent
stupide. leur tour; les arbres
moins gros s'parpillrent dans les bois moins pais; quelques groupes
isols se dtachrent au milieu de plaines infinies o passaient des trou
peaux
Enfin
de daims
! s'cria
effarouchs.
Barbicane en se dressant sur ses triers, voici la r
gion
En
Et
des
effet,
celle
pins
quelques
des
! sauvages,
Sminoles
rpondit
apparaissaient
le major. l'horizon; ils s'agitaient,

ils couraient de l'un l'autre sur leurs chevaux rapides, brandissant de


longues lances ou dchargeant leurs fusils dtonation sourde ; d'ailleurs
ils se bornrent ces dmonstrations hostiles, sans inquiter Barbicane et
sesCeux-ci
compagnons.
occupaient alors le milieu d'une plaine rocailleuse, vaste es
pace dcouvert d'une tendue de plusieurs acres, que le soleil inondait
de rayons brlants. Elle tait forme par une large extumescence du ter
rain, qui semblait offrir aux membres du Gun-Club toutes les conditions
requises pour l'tablissement de leur Columbiad.
Halte ! dit Barbicane en s'arrtant. Cet endroit a-t-il un nom dans le
pays?
Il s'appelle
Barbicane,
sans
Stone's-Hill
mot dire,', mit
rpondit
pied un
terre,
des Floridiens
prit ses instruments
.
et
commena relever sa position avec une extrme prcision; la petite
troupe,
1. Collinerange
de pierres.autour de lui, l'examinait en gardant un profond silence.

80

DE LA TERRE A LA LUNE.

Tampa-Tovn, avant l'opration (p. 16).

En ce moment le soleil passait au mridien. Barbicane, aprs quelques


instants,
Cet emplacement
chiffra rapidement
est situ
le rsultat
trois cents
de ses
toises
observations
au-dessus etduditniveau
:
de
la mer par 27 7' de latitude et 5 7' de longitude ouest ' ; il me parat
offrir par sa nature aride et rocailleuse toutes les conditions favorables
l'exprience; c'est donc dans cette plaine que s'lveront nos magasins,
nos ateliers, nos fourneaux, les huttes de nos ouvriers, et c'est d'ici, d'ici
mme, rpta- t-il en frappant du pied le sommet de Stone's-Hill , que
notre
1. Au projectile
mridien de Washington.
s'envolera
U vers
diffrence
lesavec
espaces
le mridien
du demonde
Paris estsolaire
de 79 22'.
! Cette longitude
est donc en mesures franaises 83 25'.

PIOCHE ET TRUELLE.

U fallut passer gu plusieurs rivires (p.

CHAPITRE

XIV

Le soir mme, Barbicane


riOCHE
et ses compagnons
ET TRUELLE.
rentraient Tampa-Town,

et l'ingnieur Murchison se rembarquait sur le Tampico pour la Nou


velle-Orlans. Il devait embaucher une arme d'ouvriers et ramener la
plus grande partie du matriel. Les membres du Gun-Club demeurrent
il

-82

DE LA TERRE A LA LUNE.

Tampa-Town, afin d'organiser les premiers travaux en s'aidant des guns


duHuit
pays.jours aprs son dpart, le Tampico revenait dans la baie EspirituSanto avec une flottille de bateaux vapeur. Murchison avait runi quinze
cents travailleurs. Aux mauvais jours de l'esclavage, il et perdu son
temps et ses peines. Mais depuis que l'Amrique, la terre de la libert, ne
comptait plus que des hommes libres dans son sein , ceux-ci accouraient
partout o les appelait une main-d'uvre largement rtribue. Or l'ar
gent ne manquait pas au Gun-Club; il offrait ses hommes une haute
paie, avec gratifications considrables et proportionnelles. L'ouvrier em
bauch pour la Floride pouvait compter, aprs l'achvement des travaux,
sur un capital dpos en son nom la banque de Baltimore. Murchison
n'eut donc que l'embarras du choix, et il put se montrer svre sur l'in
telligence et l'habilet de ses travailleurs. On est autoris croire qu'il
enrla dans sa laborieuse lgion l'lite des mcaniciens, des chauffeurs,
des fondeurs, des chaufourniers, des mineurs, des briquetiers et des ma
nuvres de tout genre, noirs ou blancs, sans distinction de couleur. Beau
coup d'entre eux emmenaient leur famille. C'tait une vritable migra
tion.
Le 31 octobre, dix heures du matin, cette troupe dbarqua sur les
quais de Tampa-Town ; on comprend le mouvement et l'activit qui r
gnrent dans cette petite ville dont on doublait en un jour la population.
En effet, Tampa-Town devait gagner normment cette initiative du
Gun-Club, non par le nombre des ouvriers qui furent dirigs immdiate
ment sur Stone's-IIill, mais grce cette affluence de curieux qui con
vergrent peu peu de tous les points du globe vers la presqu'le floidienne.
Pendant les premiers jours, on s'occupa de dcharger l'outillage apport
par la flottille, les machines, les vivres, ainsi qu'un assez grand nombre
de maisons de tles faites de pices dmontes et numrotes. En mme
temps, Barbicane plantait les premiers jalons d'un railway long de quinze
milles
On sait
et destin
dans quelles
relierconditions
Stone's-Hill
se fait
Tampa-Town.
le chemin de fer amricain; ca
pricieux dans ses dtours, hardi dans ses pentes, mprisant les gardefous et les ouvrages d'art, escaladant les collines, dgringolant les valles,
le rail-road court en aveugle et sans souci de la ligne droite; il n'est pas
coteux, il n'est point gnant; seulement on y draille et on y saute en
toute libert. Le chemin de Tampa-Town Stone's-Hill ne fut qu'une
simple bagatelle, et ne demanda ni grand. temps ni grand argent pour
s'tablir.

PIOCHE ET TRUELLE.

83

Du reste, Barbicane tait l'me de ce monde accouru sa voix; il l'a


nimait, il lui communiquait son souffle, son enthousiasme, sa conviction;
il se trouvait en tous lieux, comme s'il et t dou du don d'ubiquit et
toujours suivi de J.-T. Maston, sa mouche bourdonnante. Son esprit pra
tique s'ingniait mille inventions. Avec lui point d'obstacles, nulle dif
ficult, jamais d'embarras; il tait mineur, maon, mcanicien autant
qu'artilleur, ayant des rponses pour toutes les demandes et des solutions
pour tous les problmes. Il correspondait activement avec le Gun-Club ou
l'usine de Goldspring, et jour et nuit, les feux allums, la vapeur main
tenue en pression, le Tampico attendait ses ordres dans la rade d'Hillisboro.
Barbicane, le 1er novembre, quitta Tampa-Town avec un dtachement
de travailleurs, et ds le lendemain une ville de maisons mcaniques
s'leva autour de Stone's-IIill ; on l'entoura de palissades, et son mou
vement, son ardeur, on l'et bientt prise pour une des grandes cits
de l'Union. La vie y fut rgle disciplinairement, et les travaux commen
crent
Des sondages
dans un ordre
soigneusement
parfait. pratiqus avaient permis de reconnatre la
nature du terrain, et le creusement put tre entrepris ds le 4 novembre.
Ce jour-l
Vous savez
Barbicane
tous, runit
mes amis,
ses chefs
pourquoi
d'atelier
je vous
et leur
ai dit
runis
:
dans cette
partie sauvage de la Floride. Il s'agit de couler un canon mesurant neuf
pieds de diamtre intrieur, six pieds d'paisseur ses parois et dix-neuf
pieds et demi son revtement de pierre; c'est donc au total un puils
large de soixante pieds qu'il faut creuser une profondeur de neuf cents.
Cet ouvrage considrable doit tre termin en huit mois ; or vous avez
deux millions cinq cent quarante-trois mille quatre cents pieds cubes de
terrain extraire en deux cent cinquante -cinq jours, soit, en chiffres ronds,
dix mille pieds cubes par jour. Ce qui n'offrirait aucune difficult pour
mille ouvriers travaillant coudes franches sera plus pnible dans un
espace relativement restreint. Nanmoins, puisque ce travail doit se faire,
il se
A huit
fera,heures
et je compte
du matin,
sur le
votre
premier
courage
coupautant
de pioche
que sur
fut donn
votre habilet.
dans le sol
floridien, et depuis ce moment ce vaillant outil ne resta plus oisif un seul
instant dans la main des mineurs. Les ouvriers se relayaient par quart de
journe.
D'ailleurs, quelque colossale que ft l'opration, elle ne dpassait point
la limite des forces humaines. Loin de l. Que de travaux d'une difficult
plus relle et dans lesquels les lments durent tre directement com
battus, qui furent mens bonne fin ! Et, pour ne parler que d'ouvrages

DE LA TERRE A LA LUNE.

84

semblables, il sulfira de citer ce Puits du Pre Joseph, construit auprs du


Caire par le sultan Saladin, une poque o les machines ntaient pas
encore venues ccntupler la force de l'homme, et qui descend au niveau
mme du Nil, une profondeur de trois cents pieds ! Et cet autre puits
creus Coblentz par le margrave Jean de Bade jusqu six cents pieds
dans le sol ! Eh bien ! de quoi sagissait-il, en somme? De tripler cette
profondeur et sur une largeur dcuple, ce qui rendrait le forage plus

facile ! Aussi il ntaitpas un contre-maltre, pas un ouvrier qui doutt du


succs de l'opration.

Une dcision importante, prise par l'ingnieur Murchison, d'accord


avec le prsident Barbicane, vint encore permettre dacclrcr la marche
des travaux.Un article du trait portait que la Columbiad serait frette
avec des cercles de ter forg placs chaud. Luxe de prcautions inutiles,

car l'engin pouvait videmment se passer de ces anneaux compresseurs.


On renona donc cette clause. De l une grande conomie de temps, car

on put alors employer ce nouveau systme de creusement adopt main


tenant dans la construction des puits, par lequel la maonnerie se fait en

mme temps que le forage. Grce ce procd trs-simple, il nest plus


ncessaire dtayer les terres au moyen d'trsillons; la muraille les

contient avec une inbranlable puissance et descend d'elle-mme par son


propre poids.

Cette manuvre ne devait commencer quau moment o la pioche


aurait atteint la partie solide du sol.
Le 4 novembre, cinquante ouvriers creusrent au centre mme de l'en

ceinte palissade, c'est--dire la partie suprieure de Stone's-Hill, un


trou circulaire large de soixante pieds.
-

La pioche rencontra dabord une sorte de terreau noir, pais de six


pouces, dont elle eut facilement raison. A ce terreau succdrent deux
pieds d'un sable fin qui fut soigneusement retir, car il devait servir la
confection du moule intrieur.

Aprs ce sable apparut une argile blanche assez compacte, semblable


la marne dAngleterre, et qui stageait sur une paisseur de quatre
pieds.

Puis le fer des pics tincela sur la couche dure du sol, une espce de
roche forme de coquillages ptrifis, trs-sche, trs-solide, et que les
outils ne devaient plus quitter. A ce point, le trou prsentait une profon
deur desix pieds et demi, et les travaux demaonnerie furentcommencs.
Au fond de cette excavation on construisit un rouet en bois de

chne, sorte de disquefortement boutonn et d'une solidit toute preuve;


il tait perc son centre d'un trou offrant un diamtre gal au diamtre

DIOCHE ET TRUELLE.

85

extrieur de la Columbiad. Ce fut sur ce rouet que reposrent les pre

mires assises de la maonnerie, dont le ciment hydraulique enchatnait

les pierres avec une inflexible tnacit. Les ouvriers, aprs avoir maonn
de la circonfrence au centre, se trouvaient renferms dans un puits large
de vingt et un pieds.

Lorsquecet ouvrage fut achev, les mineurs reprirent le pic et la pioche,


et ils entamrent la roche sous le rouet mme, en ayant soin de le sup

porter au fur et a mesure sur des tins 1 d'une extrme solidit; toutes les
fois que le trou avait gagn deux pieds en profondeur, on retirait successi
vement ces tins ; le rouet sabaissait peu peu, et avec lui le massif annu
laire de maonnerie, la couche suprieure duquel les maons travaillaient
incessamment, tout en rservant des vents, qui devaient permettre

aux gaz de schapper pendant l'opration de la fonte.


Ce genre de travail exigeait de la part des ouvriers une habilet extrme

et une attention de tous les instants; plus dun, en creusant sous le rouet,
fut bless dangereusement par les clats de pierre, et mme mortellement ;
mais l'ardeur ne se ralentit pas une seule minute, et jour et nuit : le jour,
aux rayons d'un soleil qui versait, quelques mois plus tard, quatre-vingt

dix-neuf degrs 2 de chaleur ces plaines calcines ; la nuit, sous les blan
ches nappes de la lumire lectrique, le bruit des pics sur la roche, la d
tonation des mines, le grincement des machines, le tourbillon des fumes

parses dans les airs tracrent autour de Stones-Hill un cercle dpon


vante que les troupeaux de bisons ou les dtachements de Sminoles no
saient plus franchir.

Cependant les travaux avanaient rgulirement; des grues a vapeur


activaient l'enlvement des matriaux; d'obstacles inattendus il fut peu

question, mais seulement de difficults prvues, et lon sen tirait avec


habilet.

Le premier mois coul, le puits avait atteint la profondeur assigne


pour ce laps de temps, soit cent douze pieds. En dcembre cette profon
deur fut double, et triplc en janvier. Pendant le mois de fvrier, les
travailleurs eurent lutter contre une nappe deau qui se fit jour tra

vers l'corce terrestre. Il fallut employer des pompes puissantes et des ap


pareils air comprim pour l'puiser afin de btonner l'orifice des sources,
comme on aveugle une voie deau bord dun navire. Enfin on eut raison
de ces courants malencontreux. Seulement, par suite de la mobilit du

terrain, le rouet cda en partie, et il y eut un boulement partiel. Que


1. Sortes de chevalets.

2. Quarante degrs centigrades.

86

DE LA TERRE A LA LUNE.

l'on juge de l'pouvantable pousse de ce disque de maonnerie haut de


soixante-quinze
Trois semainestoises!
durent Cet
tre accident
employescota
tayer
la vie
le revtement
plusieurs de
ouvriers.
pierre,
le reprendre en sous-uvre et rtablir le rouet dans ses conditions
premires de solidit. Mais grce l'habilet de l'ingnieur, la puissance
des machines employes, l'difice, un instant compromis, retrouva son
aplomb,
Aucunetincident
le foragenouveau
continua.n'arrta dsormais la marche de l'opration,
et le 10 juin, vingt jours avant l'expiration des dlais fixs par Barbicane,
le puits, entirement revtu de son parement de pierres, avait atteint la
profondeur de neuf cents pieds. Au fond, la maonnerie reposait sur un
cube massif mesurant trente pieds d'paisseur, tandis qu' sa partie sup
rieure
Le prsident
elle venaitBarbicane
affleurer le
et sol.
les membres du Gun-Club flicitrent chau
dement l'ingnieur Murchison; son travail cyclopen s'tait accompli dans
desPendant
conditions
ces extraordinaires
huit mois, Barbicane
de rapidit.
ne quitta pas un instant Stone's Hill ;
tout en suivant de prs les oprations du forage, il s'inquitait incessam
ment du bien-tre et de la sant de ses travailleurs, et il fut assez heu
reux pour viter ces pidmies communes aux grandes agglomrations
d'hommes et si dsastreuses dans ces rgions du globe exposes toutes
lesPlusieurs
influencesouvriers,
tropicales.
il est vrai, payrent d leur vie les imprudences in
hrentes ces dangereux travaux ; mais ces dplorables malheurs sont im
possibles viter, et ce sont des dtails dont les Amricains se proccupent
assez peu. Ils ont plus souci de l'humanit en gnral que de l'individu
en particulier. Cependant Barbicane professait les principes contraires, et
il les appliquait en toute occasion. Aussi, grce ses soins, son intelli
gence, son utile intervention dans les cas difficiles, sa prodigieuse et
humaine sagacit, la moyenne des catastrophes ne dpassa pas celle des
pays d'outre-mer cits pour leur luxe de prcautions, entre autres !a
France, o l'on compte environ un accident sur deux cent mille francs de
travaux.

LA FTE DE LA FONTE.

cS7

Pendant les huit moisLA


qui
CHAPITRE
FTE
furentDE
employs
LA FONTE.
XV
l'opration du forage, le

travaux prparatoires de la fonte avaient t conduits simultanment avec


une extrme rapidit; un tranger, arrivant Stone's-Hill, et t fort
surpris
A sixducents
spectacle
yardsoffert
du puits,
ses regards.
et circulairement disposs autour de ce
point central, s'levaient douze cents fours rverbre, larges de six pieds
chacun et spars l'un de l'autre par un intervalle d'une demi-toise. La
ligne dveloppe par ces douze cents fours offrait une longueur de deux
milles '. Tous taient construits sur le mme modle avec leur haute che
mine quadrangulaire, et ils produisaient le plus singulier effet. J.-T. Maston trouvait superbe cette disposition architecturale. Cela lui rappelait
les monuments de Washington. Pour lui, il n'existait rien de plus beau,
mme
On se
en rappelle
Grce, que,
o d'ailleurs,
dans sa troisime
disait-il, ilsance,
n'avaitlejamais
Comit
t.se dcida
employer la fonte de fer pour la Columbiad, et spcialement la fonte
grise. Ce mtal est, en effet, plus tenace, plus ductile, plus doux, facile
ment alsable, propre toutes les opralions de moulage, et, traite au
charbon de terre, il est d'une qualit suprieure pour les pices de grande
rsistance, telles que canons, cylindres de machines vapeur, presses
hydrauliques,
Mais la fonte,
etc.si elle n'a subi qu'une seule fusion, est rarement assez
homogne, et c'est au moyen d'une deuxime fusion qu'on l'pure, qu'on
la Aussi,
raffine,avant
en la dbarrassant
d'tre expdide ses
Tampa-Town,
derniers dpts
le minerai
terreux. de fer, trait
dans les hauts fourneaux de Goldspring et mis en contact avec du charbon
et du silicium chauff une forte temprature, s'tait carbur et trans
form en fonte *. Aprs celte premire opration, le mtal fut dirig vers
Stone's-Hill. Mais il s'agissait de cent trente-six millions de livres de
fonte,
2.
1. Trois
C'estmasse
en
mille
enlevant
sixtrop
cents
ce mtres
coteuse
carboneenviron.
et ce
silicium
expdier
par l'opration
par les
de l'affinage
railways;
dans le
les prix
fours adu
nuddler
transque

l'on transforme la fonte en fer ductilt.

88

DE LA TERRE A LA LUNE
.

jj

port et doubl le prix


Les travaux
de laavanaient
matire.
rgulirement
Il parut(p. prfrable
85).
d'affrter des

navires New-York et de les charger de la fonte en barres; il ne fallut


pas moins de soixante-huit btiments de mille tonneaux, une vritable
flotte qui, le 3 mai, sortit des passes de New-York, prit la route de l'O
can, prolongea les ctes amricaines, embouqua le canal de Bahama,
doubla la pointe floridienne, et, le 10 du mme mois, remontant la baie
Espiritu-Santo, vint mouiller sans avaries dans le port de Tampa-Town.
L les navires furent dchargs dans les wagons du rail-road de Stone'sHill, et, vers le milieu de janvier, l'norme masse de mtal se trouvait
rendue
On comprend
destination.
aisment que ce n'tait pas. trop de douze cents fours

hk FTE DE LA FONTE.

89

La fonte (p. 91).

pour liqufier en mme temps ces soixante mille tonnes de tonte. Chacun
de ces fours pouvait contenir prs de cent quatorze mille livres de mtal ;
on les avait tablis sur le modle de ceux qui servirent la fonte du canon
Rodman ; ils affectaient la forme trapzodale, et taient trs-surbaisss.
L'appareil de chauffe et la chemine se trouvaient aux deux extrmits du
fourneau, de telle sorte que celui-ci tait galement chauff dans toute
son tendue. Ces fours, construits en briques rfractaires, se composaient
uniquement d'une grill* pour brler le charbon de terre, et d'une sole
sur laquelle devaient tre dposes les barres de tonte ; cette sole, incli
ne sous un angle de vingt-oinq degrs, permettait au mtal de s'couler
18

90

DE LA TERRE A LA LUNE.

dans les bassins de rception ; de l douze cents rigoles convergentes le


dirigeaient
Le lendemain
vers le
dupuits
jour central.
o les travaux de maonnerie et de forage furent
termins, Barbicane fit procder la confection du moule intrieur ; il
s'agissait d'lever au centre du puits, et suivant son axe, un cylindre haut
de neuf cents pieds et large de neuf, qui remplissait exactement l'espace
rserv l'me de la Columbiad. Ce cylindre fut compos d'un mlange
de terre argileuse et de sable, additionn de foin et de paille. L'inter
valle laiss entre le moule et la maonnerie devait tre combl par le m
talCe
encylindre,
fusion, qui
pour
formerait
se maintenir
ainsi en
desquilibre,
parois de dut
six pieds
tre consolid
d'paisseur.
par des
armatures de fer et assujetti de distance en distance au moyen de traverses
scelles dans le revtement de pierre ; aprs la fonte, ces traverses de
vaient se trouver perdues dans le bloc de mtal, ce qui n'offrait aucun
inconvnient
Cette opration
.
se termina le 8 juillet, et le coulage fut fix au lende
main.
Ce sera une belle crmonie que cette fte de la fonte, dit J.-T. Maston
son
Sans
ami Barbicane.
doute , rpondit Barbicane, mais ce ne sera pas une fte pu
blique !
Comment ! vous n'ouvrirez pas les portes de l'enceinte tout venant ?
Je m'en garderai bien, Maston ; la fonte de la Columbiad est une
opration dlicate, pour ne pas dire prilleuse , et je prfre qu'elle s'ef
fectue huis clos. Au dpart du projectile, fte si l'on veut, mais jusquela,Le
non.
prsident

avait raison ; l'opration pouvait offrir des dangers im


prvus, auxquels une grande afflucnce de spectateurs et empch de
parer. Il fallait conserver la libert de ses mouvements. Personne ne fut
donc admis dans l'enceinte, l'exception d'une dlgation des membres du
G un-Club, qui fit le voyage de Tampa-Town. On vit l le fringant Bilsby,
Tom Hunter, le colonel Blomsberry, le major Elphiston, le gnral
Morgan, et tutti quanti, pour lesquels la fonte de la Columbiad devenait
une affaire personnelle. J.-T. Maston s'tait constitu leur cicerone ; il ne
leur fit grce d'aucun dtail; il les conduisit partout, aux magasins,
aux ateliers, au milieu des machines, et il les fora de visiter les douze
cents fourneaux les uns aprs les autres. A la douze centime visite, ils
taient
La fonte
un peu
devait
curs.
avoir lieu midi prcis ; la veille, chaque four avait t
charg de cent quatorze mille livres de mtal en barres, disposes par

LA FTE DE LA FONTE.

91

piles croises, afin que l'air chaud pt circuler librement entre elles.
Depuis le matin, les douze cents chemines vomissaient dans l'atmosphre
leurs torrents de flammes, et le sol tait agit de sourdes trpidations.
Autant de livres de mtal fondre, autant de livres de houille brler.
C'taient donc soixante-huit mille tonnes de charbon, qui projetaient de
vant
La lechaleur
disquedevint
du soleil
bientt
un pais
insoutenable
rideau de dans
fume
ce noire.
cercle de fours dont les
ronflements essemblaient au roulement du tonnerre ; de puissants ven
tilateurs y joignaient leurs souffles continus et saturaient d'oxygfc.^ tous
cesL'opration,
foyers incandescents.
pour russir, demandait tre rapidement conduite. Au
signal donn par un coup de canon , chaque four devait livrer passage
la
Ces
fonte
dispositions
liquide etprises,
se vider
chefs
entirement.
et ouvriers attendirent le moment dter
min avec une impatience mle d'une certaine quantit d'motion. Il n'y
avait plus personne dans l'enceinte, et chaque contre-matre fondeur se
tenait
Barbicane
son poste
et sesprs
collgues,
des trous
installs
de coule.
sur une minence voisine, assis
taient l'opration. Devant eux, une pice de canon tait l, prte faire
feuQuelques
sur un signe
minutes
de l'ingnieur.
avant midi, les premires gouttelettes du mtal com
mencrent s'pancher ; les bassins de rception s'emplirent peu peu,
et lorsque la fonte fut entirement liquide, on la tint en repos pendant
quelques
Midi sonna.
instants,
Un afin
coupdede
faciliter
canon laclata
sparation
soudain
desetsubstances
jeta son clair
trangres.
fauve
dans les airs. Douze cents trous de coule s'ouvrirent la fois, et douze
cents serpents de feu ramprent vers le puits central, en droulant leurs
anneaux incandescents. L ils se prcipitrent, avec un fracas pouvan
table, une profondeur de neuf cents pieds. C'tait un mouvant et ma
gnifique spectacle. Le sol tremblait, pendant que ces flots de fonte, lan
ant vers le ciel des tourbillons de fume, volatilisaient en mme temps
l'humidit du moule et la rejetaient par les vents du revtement de
pierre sous la forme d'impntrables vapeurs. Ces nuages factices drou
laient leurs spirales paisses en montant vers le znith jusqu' une hau
teur de cinq cents toises. Quelque sauvage, errant au-del des limites de
l'horizon, et pu croire la formation d'un nouveau cratre au sein de la
Floride, et cependant ce n'tait l ni une ruption, ni une trombe, ni un
orage, ni une lutte d'lments, ni un de ces phnomnes terribles que la
nature est capable de produire ! Non ! l'homme seul avait cr ces vapeurs
rougetres, ces flammes gigantesques dignes d'un volcan, ces trpidations

92

DE LA TERRE A LA LUNE.

bruyantes semblables aux secousses d'un tremblement de terre, ces mugis


sements rivaux des ouragans et des temptes, et c'tait sa main qui prci
pitait,
L'opration
dans un de
abme
la fonte
creus
CHAPITRE
avait-elle
LA
parCOLUMBIAD.
elle,
russi
tout?un
XVI
OnNiagara
en tait de
rduit
mtal
de
en simples
fusion.

conjectures. Cependant tout portait croire au succs, puisque le moule


avait absorb la masse entire du mtal liqufi dans les fours. Quoi qu'il
en En
soit,effet,
il devait
quand
trelelongtemps
major Rodman
impossible
fondit
de son
s'encanon
assurerdedirectement.
cent soixante
mille livres, il ne fallut pas moins de quinze jours pour en oprer le re
froidissement. Combien de temps, ds lors, la monstrueuse Columbiad,
couronne de ses tourbillons de vapeurs, et dfendue par sa chaleur in
tense, allait-elle se drober aux regards de ses admirateurs? Il tait diffi
cileL'impatience
de le calculer.
des membres du Gun-Club fut mise pendant ce laps de
temps une rude preuve. Mais on n'y pouvait rien. J.-T. Maston faillit
se rtir par dvouement. Quinze jours aprs la fonte, un immense panache
de fume se dressait encore en plein ciel, et le sol brlait les pieds dans un
rayon
Les de
jours
deuxs'coulrent,
cents pas autour
les semaines
du sommet
s'ajoutrent
de Stone's-Hill.
l'une l'autre. Nul
moyen de refroidir l'immense cylindre. Impossible de s'en approcher. Il
fallait attendre, et les membres du Gun-Club rongeaient leur frein.
Nous voil au 10 aot, dit un matin J.-T. Maston. Quatre mois
peine nous sparent du premier dcembre ! Enlever le moule intrieur,
calibrer l'Ame de la pice, charger la Columbiad, tout cela est faire !
Nous ne serons pas prts ! On ne peut seulement pas approcher du
canon ! Est-ce qu'il ne se refroidira jamais ! Voil qui serait une mystifi
cation
On essayait
cruelle !de
calmer l'impatient secrtaire sans y parvenir, Barbicane
ne disait rien, mais son silence cachait une sourde irritation. Se voir abso
lument arrt par un obstacle dont le temps seul pouvait avoir raison,
le temps, un ennemi redoutable dans les circonstances, et tre la dis
crtion d'un ennemi, c'tait dur pour des gens de guerre.

LA GOLUMBIAD.

93

Cependant des observations quotidiennes permirent de constater un


certain changement dans l'tat du sol. Vers le 15 aot, les vapeurs proje
tes avaient diminu notablement d'intensit et d'paisseur. Quelques
jours aprs, le terrain n'exhalait plus qu'une lgre bue, dernier souffle
du monstre enferm dans son cercueil de pierre. Peu peu les tressaille
ments du sol vinrent s'apaiser, et le cercle de calorique se restreignit ; les
plus impatients des spectateurs se rapprochrent; un jour on gagna deux
toises, le lendemain, quatre, et, le 22 aot, Barbicane, ses collgues, l'ing
nieur, purent prendre place sur la nappe de fonte qui effleurait le sommet
de Stone's-Hill, un endroit fort hyginique, coup sr, o il n'tait pas
encore
Enfui
permis
! s'cria
d'avoir
le froid
prsident
aux pieds.
du Gun-Club avec un immense soupir de
satisfaction.
Les travaux furent repris le mme jour. On procda immdiatement
l'extraction du moule intrieur, afin de dgager l'me de la pice ; le pic,
la pioche, les outils tarauder fonctionnrent sans relche ; la terre argi
leuse et le sable avaient acquis une extrme duret sous l'action de la cha
leur ; mais, les machines aidant, on eut raison de ce mlange encore br
lant au contact des parois de fonte ; les matriaux extraits furent rapide
ment enlevs sur des chariots mus la vapeur, et l'on fit si bien, l'ardeur
au travail fut telle, l'intervention de Barbicane si pressante, et ses argu
ments prsents avec une si grande force sous la forme de dollars, que, le
3 septembre,
Immdiatement
toute l'opration
trace du moule
de l'alsage
avait disparu.
commena; les machines furent
installes sans retard et manuvrrent rapidement de puissants alsoirs
dont le tranchant vint mordre les rugosits de la fonte. Quelques semaines
plus tard, la surface intrieure de l'immense tube tait parfaitement cylin
drique,
Enfin,etlel'me
22 septembre,
de la picemoins
avait acquis
d'un anunaprs
poli parfait.
la communication Barbi
cane, l'norme engin, rigoureusement calibr et d'une verticalit absolue,
releve au moyen d'instruments dlicats, fut prt fonctionner. Il n'y avait
plus que la Lune attendre, mais on tait sr qu'elle ne manquerait pas
au La
rendez-vous
joie de J.-T.
. Maston ne connut plus de bornes, et il faillit faire une
chute effrayante, en plongeant ses regards dans le tube de neuf cents pieds.
Sans le bras droit de Blomsberry, que le digne colonel avait heureusement
conserv, le secrtaire du Gun-Club, comme un nouvel Erostrate, et
trouv
Le canon
la mort
tait
dans
donc
les termin;
profondeurs
il n'y
de avait
la Columbiad.
plus de doute possible sur sa
parfaite excution ; aussi, le 6 octobre, le capitaine Nicholl, quoi qu'il en

94

DE LA TERRE A LA LUNE.

et, s'excuta vis--vis du prsident Barbicane, et celui-ci inscrivit sur ses


livres, la colonne des recettes, une somme de deux mille dollars. On est
autoris croire que la colre du capitaine fut pousse aux dernires li
mites et qu'il en fit une maladie. Cependant il avait encore trois paris de
trois mille, quatre mille et cinq mille dollars, et pourvu qu'il en gagnt
deux, son affaire n'tait pas mauvaise, sans tre excellente. Mais l'argent
n'entrait point dans ses calculs, et le succs obtenu par son rival, dans la
fonte d'un canon auquel des plaques de dix toises n'eussent pas rsist, lui
portait
Depuis
unlecoup
23 septembre,
terrible. l'enceinte de Stone's-Hill avait t largement
ouverte au public, et ce que fut l'affluence des visiteurs se comprendra sans
peine.
En effet, d'innombrables curieux, accourus de tous les points des tatsUnis, convergeaient vers la Floride. La ville de Tampa s'tait prodigieu
sement accrue pendant cette anne, consacre tout entire aux travaux du
Gun-Club, et elle comptait alors une population de cent cinquante mille
mes. Aprs avoir englob lefortBrooke dans un rseau de rues, elle s'al
longeait maintenant sur cette langue de terre qui spare les deux rades de
la baie Espiritu-Santo ; des quartiers neufs, des places nouvelles, toute
une fort de maisons, avaient pouss sur ces grves nagure dsertes, la
chaleur du soleil amricain. Des compagnies s'taient fondes pour l'rec
tion d'glises, d'coles, d'habitations particulires, et en moins d'un an
l'tendue
On saitde
que
la les
villeYankees
fut dcuple.
sont ns commerants ; partout o le sort les
jette, de la zone glace la zone torride, il faut que leur instinct des af
faires s'exerce utilement. C'est pourquoi de simples curieux, des gens ve
nus en Floride dans l'unique but de suivre les oprations du Gun-Club,
se laissrent entraner aux oprations commerciales ds qu'ils furent ins
talls Tampa. Ees navires frts pour le transportement du matriel et
des ouvriers avaient donn au port une activit sans pareille. Bientt
d'autres btiments, de toute form et de tout tonnage, chargs de vivres,
d'approvisionnements, de marchandises, sillonnrent la baie et les deux
rades ; de vastes comptoirs d'armateurs, des offices de courtiers s'tabli
rent dans la ville, et la Shipping Gazette ' enregistra chaque jour des ar
rivages
Tandis
nouveaux
que les au
routes
port de
se Tampa.
multipliaient autour de la ville, celle-ci, en
considration du prodigieux accroissement de sa population et de son com
merce,
1. Gmellc
futmaritime.
enfin relie par un chemin de fer aux tats mridionaux de l'U-

LA GOLUMBIAD.

95

nion. Un railway rattacha la Mobile Pensacola, le grand arsenal mari


time du Sud; puis, de ce point important, il se dirigea sur Tallahassee.
L existait dj un petit tronon de voie ferre, long de vingt et un milles,
par lequel Tallahassee se mettait en communication avec Saint-Marks,
sur les bords de la mer. Ce fut ce bout de road-way qui fut prolong jus
qu' Tampa-Town, en vivifiant sur son passage et en rveillant les por
tions mortes ou endormies de la Floride centrale. Aussi ,lXampa, grce
ces merveilles de l'industrie dues l'ide close un beau jour dans le
cerveau d'un homme, put prendre bon droit les airs d'une grande ville.
On l'avait surnomme Moon-City ', et la capitale des Florides subissait
uneChacun
clipsecomprendra
totale, visible
maintenant
de tous les
pourquoi
points du
la monde.
rivalit fut si grande entre
le Texas et la Floride, et l'irritation des Texiens quand ils se virent d
bouts de leurs prtentions par le choix du Cun-Club . Dans leur sagacit
prvoyante, ils avaient compris ce qu'un pays devait gagner l'exprience
tente par Barbicane et le bien dont un semblable coup de canon serait
accompagn. Le Texas y perdait un vaste centre de commerce, des che
mins de fer et un accroissement considrable de population. Tous ces
avantages retournaient cette misrable presqu'le flcridienne, jete
comme une estacade entre les flots du golfe et les vagues de l'ocan Atlan
tique. Aussi, Barbicane partageait-il avec le gnral Santa-Anna toutes
lesCependant,
antipathies quoique
texiennes.
livre sa furie commerciale et sa fougue indus
trielle, la nouvelle population de Tampa-Town n'eut garde d'oublier les
intressantes oprations du Gun-Club. Au contraire. Les plus minces d
tails de l'entreprise, le moindre coup de pioche, la passionnrent. Ce fut
un va-et-vient incessant entre la ville et Stone's-Hill, une procession,
mieux
On pouvait
encore, dj
un plerinage.
prvoir que, le jour de l'exprience, l'agglomration
des spectateurs se chiffrerait par millions, car ils venaient dj de tous les
points de la terre s'accumuler sur l'troite presqu'le. L'Europe migrait
en Mais
Amrique.
jusque-l, il faut le dire, la curiost de ces nombreux arrivants
n'avait t que mdiocrement satisfaite. Beaucoup comptaient sur le spec
tacle de la fonte, qui n'en eurent que les fumes. C'tait peu pour des
yeux avides ; mais Barbicane ne voulut admettre personne cette opra'
tion.
sident;
Deon
l le
maugrement,
taxa d'absolutisme;
mcontentement,
son procdmurmures;
fut dclar peu
on blma
amricain.
le pr<

1. Cit de la Lune.

96

DE LA TERRE A LA LUNE.

Tanipa-Town, aprs l'opration (p. 94).

fl y eut presque une meute autour des palissades de Stone's-IIill. Barbicane,


Mais,
on lorsque
le sait, resta
la Golumbiad
inbranlable
fut entirement
dans sa dcision.
termine , le huis clos ne
put tre maintenu ; il y aurait eu mauvaise grce, d'ailleurs, fermer ses
portes, pis mme, imprudence mcontenter les sentiments publics.
Barbicane ouvrit donc son enceinte tout venant; cependant, pouss par
sonC'tait
espritbeaucoup
pratique, de
il rsolut
contempler
de battre
l'immense
monnaie
Columbiad,
sur la curiosit
mais descendre
publique.
dans ses profondeurs, voil ce qui semblait aux Amricains tre le nec
plus ultra du bonheur en ce monde. Aussi pas un curieux qui ne voult
se donner la jouissance de visiter intrieurement cet abme de mtal. Des

LA COLUMBIAP

97

appareils, suspendus Le
unfestin
treuil
danslavapeur,
Columbiad permirent
(p. 98).
aux spectateurs de

satisfaire leur curiosit. Ce fut une fureur. .Femmes, enfants, vieillards,


tous se firent un devoir de pntrer jusqu'au fond de l'me les mystres
du canon colossal. Le prix de la descente fut fix cinq dollards par per
sonne, et, malgr son lvation, pendant les deux mois qui prcdrent
l'exprience, l'affluence des visiteurs permit au Gun-Club d'encaisser prs
de Inutile
cinq cent
de mille
dire que
dollars
les (t).
premiers visiteurs de la Columbiad furent les
membres
1 . Deux millions
du Gun-Club,
sept cent dix mille
avantage
francs. justement rserv l'illustre assemble.

13

98

DE LA TERRE A LA LUNE.

Cette solennit eut lieu le 25 septembre. Une caisse d'honneur descendit


le prsident Barbicane, J.-T. Maston, le major Elphiston, le gnral Mor
gan, le colonel Blombeberry, l'ingnieur Murcbison et d'autres membres
distingus du clbre club. En tout, une dizaine. Il faisait encore bien
chaud au fond de ce long tube de mtal. On y touffait un peu ! Mais quelle
joie ! quel ravissement ! Une table de dix couverts avait t dresse sur le
massif de' pierre qui supportait la Columbiad claire giorno par un jet
de lumire lectrique. Des plats exquis et nombreux , qui semblaient
descendre du ciel, vinrent se placer successivement devant les convives,
et les meilleurs vins de France coulrent profusion pendant ce repas
splendide
Le festin
servi
fut trs-anim
neuf cents pieds
et mme
sous trs-bruyant;
terre.
des toasts nombreux
s'entre-croisrent; on but au globe terrestre, on but son satellite, on but
au Gun-Club, on but l'Union, la- Lune, Phb, Diane, Sln,
l'astre des nuits, la paisible courrire du firmament ! Tous ces hurrahs, ports sur les ondes sonores de l'immense tube acoustique , arri
vaient comme un tonnerre son extrmit, et la foule, range autour de
Stone's-Hill, s'unissait de cur et de cris aux dix convives enfouis au
fond
J.-T.
de Maston
la gigantesque
ne se possdait
Columbiad.
plus ; s'il cria plus qu'il ne gesticula,
s'il but plus qu'il ne mangea, c'est un point difficile tablir. En tout
cas, il n'et pas donn sa place pour un empire, non, quand mme le
canon charg, amorc et faisant feu l'instant, aurait d l'envoyer par
morceaux
Les grands
dans les
travaux
espaces
UNE DPCHE
entrepris
CHAPITRE
plantaires.
par
TLGRAPHIQUE.
le
Oun-Club
XVII
taient, pour ainsi

dire, termins, et cependant , deux mois allaient encore s'couler avant le


jour o le projectile s'lancerait vers la Lune. Deux mois qui .devaient
paratre longs comme des annes l'impatience universelle ! Jusqu'alors
les moindres dtails de l'opration avaient t chaque jour reproduits par
les journaux, que l'on dvorait d'un il avide et passionn ; mais il tait
craindre que dsormais, ce dividende d'intrt distribu au public

LE PASSAGER DE L'ATLANTA.

99

ne ft fort diminu, et chacun s'effrayait de n'avoir plus toucher sa


part
Il n'en
d'motions
fut rienquotidiennes.
; l'incident le plus inattendu, le plus extraordinaire, le
plus incroyable, le plus invraisemblable vint fanatiser nouveau les es
prits haletants et rejeter le monde entier sous le coup d'une poignante
surexcitation.
Un jour, le 30 septembre, trois heures quarante-sept minutes du soir,
un tlgramme, transmis par le cble immerg entre Valentia (Irlande),
Terre-Neuve et la cte amricaine, arriva l'adresse du prsident Barbicane.
Le prsident Barbicane rompit l'enveloppe, lut la dpche, et, quel
que ft son pouvoir sur lui-mme , ses lvres plirent, ses yeux se trou
de
blrent
Voici
Gun-Glub
lela texte
lecture
: dedes
cette
vingt
dpche,
mois dequi
ce figure
tlgramme.
maintenant aux archives

FRANCE, PARIS*
Barbicane, Tampa, Floride,
30 septembre, 4

h. matin.

Remplacez obus sphrique par projectile cylindro-conique.


tats-Unis.
Partirai

* Si
dedans.
cette foudroyante
ArriveraiLE
par
nouvelle,
PASSAGER
CHAPITRE
steamer au
Atlanta.
lieu
DE de
L'ATLANTA.
XVIII
voler
Michel
sur lesArdan.
fils lectriques,

ft

arrive simplement par la poste et sous enveloppe cachete, si les employs


franais, irlandais, terre-neuviens, amricains n'eussent pas t ncessai
rement dans la confidence du tlgraphe, Barbicane n'aurait pas hsit un
seul instant. Il se serait t par mesure de prudence et pour ne pas dconsi
drer son uvre. Ce tlgramme pouvait cacher une mystificalion, venant
d'un Franais surtout. Quelle apparence qu'un homme quelconque ft
assez audacieux pour concevoir seulement l'ide d'un pareil voyage? Et si
cet homme existait, n'tait-ce pas un fou qu'il fallait enfermer dans un ca
banon et non dans un boulet?

100

DE LA TEltRE A LA LUNE.

Mais la dpche tait connue, car les appareils de transmission sont peu
discrets de leur nature, et la proposition de Michel Ardan courait dj les
divers tats de l'Union. Ainsi Barbicane n'avait plus aucune raison de se
taire. Il runit donc ses collgues prsents Tampa-Town, et sans laisser
voir sa pense, sans discuter le plus ou moins de crance que mritait le
tlgramme,
Pas possible
il en! lut
C'est
froidement
invraisemblable
le texte laconique
! Pure plaisanterie
.
! On s'est
moqu de nous ! Ridicule ! Absurde ! Toute la srie des expressions
qui servent exprimer le doute, l'incrdulit, la sottise, la folie, se droula
peudant quelques minutes, avec accompagnement des gestes usits en pa
reille circonstance. Chacun souriait, riait, haussait les paules ou clatait
de lire, suivant sa disposition d'humeur. Seul, J.-T. Maston eut un mot
superbe
Oui,
C'est: une
lui rpondit
ide cela!le s'cria-t-il.
major, mais s'il est quelquefois permis d'avoir des

ides comme celles-l, c'est la condition de ne pas mme songer les mettre
excution.
Et pourquoi pas? rpliqua vivementle secrtaire du Gun-Club, prt
discuter.
CependantMais
le nom
on nedevoulut
Michelpas
Ardan
le pousser
circulait
davantage.
dj dans lavilledeTampa.
Les trangers et les indignes se regardaient, s'interrogeaient et plaisan
taient, non pas cet Europen, un mythe, un individu chimrique, mais
J.-T. Maston, qui avait pu croire l'existence de ce personnage lgendaire.
Quand Barbicane proposa d'envoyer un projectile la Lune, chacun trouva
l'entreprise naturelle, praticable, une pure affaire de balistique! Mais qu'un
tre- raisonnable offrit de prendre passage dans le projectile, de tenter ce
voyage invraisemblable, c'tait une proposition fantaisiste, une plaisante
rie, une farce, et pour employer un mot dont les Franais ont prcisment
la Les
traduction
moqueries
exacte
durrent
dans leur
jusqu'au
langage
soir familier,
sans discontinuer,
un humbug*
et l'on! peut af
firmer que toute l'Union fut [lise d'un fou rire, ce qui n'est gure habituel
un pays o les entreprises impossibles trouvent volontiers des prneurs,
desCependant
adeptes, des
la proposition
partisans. de Michel Ardan, comme toutes les ides nou
velles, ne laissait pas de tracasser certains esprits. Cela drangeait le cours
des motions accoutumes. On n'avait pas1 song cela! Cet incident
devint bientt une obsession par son trangetmme. On y pensait. Que de
choses
1. Mystification.
nies la veille dont le lendemain a fait des ralits ! Pourquoi ce

LE PASSAGER DE L'ATLANTA.

101

voyage ne s'accomplirait-il pas un jour ou l'autre? Mais, en tout cas, l'homme


qui voulait se risquer ainsi devait tre fou, et dcidment, puisque son
projet ne pouvait tre pris au srieux, il et mieux fait de se taire, au lieu
deMais,
troubler
d'abord,
toute ce
unepersonnage
populationexistait-il
par ses billeveses
rellement?
ridicules.
Grande question !
Ce nom, Michel Ardan, n'tait pas inconnu l'Amrique! Il appartenait
un Europen fort cit pour ses entreprises audacieuses. Puis, ce tlgramme
lanc travers les profondeurs de l'Atlantique, cette dsignation du na
vire sur lequel le Franais disait avoir pris passage, la date assigne sa
prochaine arrive, toutes ces circonstances donnaient la proposition un
certain caractre de vraisemblance. Il fallait en avoir le cur net. Bientt
les individus isols se formrent en groupes; les groupes se condensrent
sous l'action de la curiosit comme des atomes en vertu de l'attraction mo
lculaire, et, finalement, il en rsulta une foule compacte, qui se dirigea
vers
Celui-ci,
la demeure
depuis
dul'arrive
prsident
deBarbicane.
la dpche, ne s'tait pas prononc; il avait
laiss l'opinion de J.-T. Maston se produire, sans manifester ni approba
tion ni blme ; il se tenait coi, et se proposait d'attendre les vnements,
mais il comptait sans l'impatience publique, et vit d'un il peu satisfait la
population de Tampa s'amasser sous ses fentres. Bientt des murmures,
des vocifrations, l'obligrent paratre. On voit qu'il avait tous les de
voirs
Il parut
et, par
donc;
consquent,
le silencetous
se fit,
lesetennuis
un citoyen,
de la clbrit.
prenant la parole, lui posa
carrment la question suivante : Le personnage dsign dans la dpche
sous
Le
Il
Messieurs,
le
Lenom
faut
temps
le
de savoir,
n'a
nous
Michel
rpondit
pasl'apprendra,
s'crirent
le
Ardan
droit
Barbicane,
est-il
de des
tenir
rpondit
enje
voix
route
en
ne suspens
impatientes.
le
froidement
pour
sais pas
l'Amrique,
unplus
pays
le prsident.
que
toutvous.
oui
entier,
ou non
re ?

prit l'orateur. Avez- vous modifi les plans du projectile, ainsi que le de
mande
Pasleencore,
tlgramme?
Messieurs ; mais, vous avez raison, il faut savoir quoi s'en
tenir; le tlgraphe, qui a caus toute cette motion, voudra bien complter
sesAu
Barbicane
renseignements.
tlgraphe
descendit,
! au et
tlgraphe
prcdant! l'immense
s'cria larassemblement,
foule.
il se diri

geaQuelques
vers les bureaux
minutes de
plus
l'administration.
tard, une dpche tait lance au syndic des
courtiers de navires Liverpool. On demandait une rponse aux questions
suivantes:

102

DE LA TERRE A LA LUNE.

Qu'est-ce que le navire YAtlanta? Quand a-t-il quitt l'Europe?


Deux
Avaitheures
il son
aprs,
bordBarbicane
un Franais
recevait
nomm
desMichel
renseignements
Ardan? d'une prci
sion qui ne laissait plus place au moindre doute.
Le steamer YAtlanta, de Liverpool, a pris la mer le 2 octobre,
faisant voile pour Tampa-Town, ayant son bord un Franais, port au
livre
A cette
des passagers
confirmation
sous dele lanom
premire
de Michel
dpche,
Ardan.
les yeux du prsident bril
lrent d'une flamme subite, ses poings se fermrent violemment, et on l'en
tendit
C'est
murmurer
donc vrai
: ! c'est donc possible ! ce Franais existe ! et dans quinze
jours il sera ici ! Mais c'est un fou! un cerveau brl !... Jamais je ne con
sentirai
Et cependant,

le soir mme, il crivit la maison Breadvill et C% en la


priant
Maintenant,
de suspendre
raconter
jusqu'
l'motion
nouveldont
ordre
futlaprise
fontel'Amrique
du projectile.
tout entire ;
comment l'effet de la communication Barbicane fut dix fois dpass ; ce
que dirent les journaux de l'Union, la faon dont ils acceptrent la nou
velle et sur quel mode ils chantrent l'arrive de ce hros du vieux conti
nent ; peindre l'agitation fbrile dans laquelle chacun vcut, comptant les
heures, comptant les minutes, comptant les secondes ; donner une ide,
mme affaiblie, de cette obsession fatigante de tous les cerveaux matriss
par une pense unique ; montrer les occupations cdant une seule proc
cupation, les travaux arrts, le commerce suspendu, les navires prts
partir restant affourchs dans le port pour ne pas manquer l'arrive de
Y Atlanta, les convois arrivant pleins et retournant vides, la baie EspirituSanto incessamment sillonne par les steamers, les packets-boats, les
yachts de plaisance, les fly-boats de toutes dimensions ; dnombrer ces
milliers de curieux qui quadruplrent en quinze jours la population de
Tampa-Town et durent camper sous des tentes comme une arme en cam
pagne, c'est une tche au-dessus des forces humaines et qu'on ne saurait
entreprendre
Le 20 octobre,
sans tmrit.
neuf heures du matin, les smaphores du canal de
Bahama signalrent une paisse fume l'horizon. Deux heures plus tard,
un grand steamer changeait avec eux des signaux de reconnaissance.
Aussitt le nom de YAtlanta fut expdi Tampa-Town. A quatre heures,
le navire anglais donnait dans la rade d'Espiritu-Santo. A cinq, il fran
chissait les passes de la rade Hillisboro toute vapeur. A six, il mouillait
dans le port de Tampa.
L'autre n'avait pas encore mordu le fond de sable, que cinq cents em

LE PASSAGER DE L'ATLANTA.

10

barcations entouraient VA tlanta, et le steamer tait pris d'assaut. Barbi'


cane, le premier, franchit les bastingages, et d'une voix dont il voulait en
vain

Barbicane,
Michel
contenir
Prsent!
Ardan
l'motion
les
rpondit
bras
! s'cria-t-il.
croiss,
: un individu
l'il interrogateur,
mont sur la dunette.
la bouche muette, re

garda fixement le passager de VAtlanta.


C'tait un homme de quarante-deux ans, grand, mais un peu vot
dj, comme ces cariatides qui portent des balcons sur leurs paules. Sa
tte forte, vritable hure de lion, secouait par instants une chevelure
ardente qui lui faisait une vritable crinire. Une face courte, large aux
tempes, agrmente d'une moustache hrisse comme les barbes d'un chat
et de petits bouquets de poils jauntres pousss en pleines joues, des yeux
ronds un peu gars; un regard de myope, compltaient cette physionomie
minemment fline. Mais le nez tait d'un dessin hardi, la bouche particu
lirement humaine, le front haut, intelligent et sillonn comme un champ
qui ne reste jamais en friche. Enfin un torse fortement dvelopp et pos
d'aplomb sur de longues jambes, des bras musculeux, leviers puissants et
bien attachs, une allure dcide, faisaient de cet Europen un gaillard
solidement bti, plutt forg que fondu, pour emprunter une de ses
expressions
Les disciples
d'art
de Lavater
mtallurgique.
ou de Gratiolet eussent dchiffr sans peine sur
le crne et la physionomie- de ce personnage les signes indiscutables de la
combativit, c'est--dire du courage dans le danger et de la tendance
briser les obstacles ; ceux de la bienveillance et ceux de la merveillosit,
instinct qui porte certains tempraments se passionner pour les choses
surhumaines; mais, en revanche, les bosses de l'acquisivit, ce besoin de
possder
Pour achever
et d'acqurir,
le type manquaient
physique duabsolument.
passager de YAtlanta, il convient de
signaler ses vtements larges de forme, faciles d'entournures, son pantalon
et son paletot d'une ampleur d'toffe telle que Michel Ardan se surnom
mait lui-mme la mort au drap, sa cravate lche, son col de chemise
libralement ouvert, d'o sortait un cou robuste, et ses manchettes inva
riablement dboutonnes, travers lesquelles s'chappaient des mains
fbriles. On sentait que, mme au plus fort des hivers et des dangers, ce,
homme-l
D'ailleurs,
n'avait
sur le
jamais
pont du
froid,
steamer,
pasaumme
milieu
aux
deyeux.
la foule, il allait, venait,
ne restant jamais en place, chassant sur ses ancres, comme disaient les
matelots, gesticulant, tutoyant tout le monde et rongeant ses ongles avec
une avidit nerveuse. C'tait un de ces originaux que le Crateur in

104

DE LA TERRE A LA LUNE

Le prsident Barbicane a sa fentre (p. TOI).

vente
En effet,
dans launpersonnalit
moment demorale
fantaisie
de Michel
et dontArdan
il brise
offrait
aussitt
un large
le moule.
champ
aux observations de l'analyste. Cet homme tonnant vivait dans une per
ptuelle disposition l'hyperbole et n'avait pas encore dpass l'ge des
superlatifs ; les objets se peignaient sur la rtine de son oeil avec des di
mensions dmesures ; de l une association d'ides gigantesques ; il voyait
tout
C'tait
en grand,
d'ailleurs
saufune
les difficults
luxurianteetnature,
les hommes.
un artiste d'instinct, un garon
spirituel, qui ne faisait pas un feu roulant de bons mots, mais s'escrimait
plutt en tirailleur. Dans les discussions, peu soucieux de la logique, re
belle au syllogisme, qu'il n'et jamais invent, il avait des coups lui.

LE PASSAGER DF. I/ATLANTA.

105

Michel Anlan (p. 1UJ ,

Vritable casseur de vitres, il lanait en pleine poitrine des arguments ad


hominem d'un effet sr, et il aima l dfendre du bec et des pattes les
causes
Entre
dsespres
autres manies,
.
il se proclamait un ignorant sublime, comme
Shakspeare, et faisait profession de mpriser les savants : des gens, di
sait-il, qui ne font que marquer les points quand nous jouons la partie.
C'tait, en somme, un bohmien du pays des monts et merveilles, aven
tureux, mais non pas aventurier, un casse-cou, un Phaton menant fond
de train le char du soleil, un Icare avec des ailes de rechange. Du reste, il
payait de sa personne et payait bien, il se jetait tte leve dans les entre
prises folles, il brlait ses vaisseaux avec plus d'entrain qu'Agathocls, et,
14

106

DE LA TERRE A LA LUNE.

prt se faire casser les reins toute beure, il finissait invariablement par
retomber sur ses pieds, comme ces petits cabotins en moelle de sureau
dont
Enles
deux
enfants
mots,s'amusent.
sa devise tait : Quand mme! et l'amour de l'impossible
sa Mais
ruling
aussi,
passion*
comme, cesuivant
gaillard
la entreprenant
belle expression
avait
de bien
Pope.les dfauts de ses
qualits ! Qui ne risque rien n'a rien, dit-on. Ardan risqua souvent et n'a
vait pas davantage ! C'tait un bourreau d'argent, un tonneau des Danades.
Homme parfaitement dsintress, d'ailleurs, il faisait autant de coups de
cur que de coups de tte; secourable, chevaleresque, il n'et pas sign le
bon pendre de son plus cruel ennemi , et se serait vendu comme es
clave
En pour
France,
racheter
en Europe,
un ngre.
tout le monde le connaissait, ce personnage
brillant et bruyant. Ne faisait-il pas sans cesse parler de lui par les cent
voix de la Renomme enroues son service ? Ne vivait-il pas dans une
maison de verre, prenant l'univers entier pour confident de ses plus in
times secrets? Mais aussi possdait-il une admirable collection d'ennemis,
parmi ceux qu'il avait plus ou moins froisss, blesss, culbuts sans merci,
en Cependant
jouant des on
coudes
l'aimait
pour gnralement,
faire sa troue dans
on le.latraitait
foule. en enfant gt.
C'tait, suivant l'expression populaire, c un homme prendre ou lais
ser, et on le prenait. Chacun s'intressait ses hardies entreprises et le
suivait d'un regard inquiet. On le savait si imprudemment audacieux!
Lorsque quelque ami voulait l'arrter en lui prdisant une catastrophe
prochaine : La fort n'est brle que par ses propres arbres, r
pondait-il avec un aimable sourire, et sans se douter qu'il citait le plus joli
deTel
toustait
les proverbes
ce passager
arabes.
de YAtlanta, toujours agit, toujours bouillant
sous l'action d'un feu intrieur, toujours mu, non de ce qu'il venait faire
en Amrique, il n'y pensait mme pas, mais par l'effet de son organi
sation fivreuse. Si jamais individus offrirent un contraste frappant, ce
furent bien le Franais Michel Ardan et le Yankee Barbicane, tous les
deux,
La contemplation
cependant, entreprenants,
laquelle s'abandonnait
hardis, audacieux
le prsident
leur manire.
du Gun-Club
en prsence de ce rival qui venait le relguer au second plan fut vite inter
rompue par les hurrahs et les vivats de la foule. Ces cris devinrent mme
si frntiques, et l'enthousiasme prit des formes tellement personnelles,
que Michel Ardan, aprs avoir serr un millier de mains dans lesquelles
il 1.faillit
Sa matresse
laisser
passion.
ses dix doigts, dut se rfugier dans sa cabine.

LE PASSAGER DE L'ATLANTA.

107

Barbicane le suivit sans avoir prononc une parole.


Vous tes Barbicane? lui demanda Michel Ardan, ds qu'ils furent
seuls
Oui,
Eh
et dubien,
rpondit
ton dont
bonjour,
leil prsident
et Barbicane.
parl du
un
Gun-Club.
ami
Comment
de vingt
cela
ans.va-t-il? Trs-bien?

Allons, tant mieux ! tant mieux !


Ainsi, dit Barbicane, sans autre entre en matire, vous tes dcid
partir?
Bien
Absolument
ne vousdcid.
arrtera ?

Bien. Avez-vous modifi votre projectile ainsi que l'indiquait ma


dpche

J'attendais
?
votre arrive . Mais, demanda Barbicane en insistant de
nouveau,
Bflchi
vous! avez
Est-ce
bien
que
rflchi?.,.
j'ai du temps a perdre? Je trouve l'occasion
d'aller faire un tour dans la Lune, j'en profite, et voil tout. Il me semble
queBarbicane
cela ne mrite
dvorait
pasdu
tant
regard
de rflexions.
cet homme
qui parlait de son projet de
voyage avec une lgret, une insouciance si complte et une si parfaite
absence
Maisd'inquitudes.
au moins, lui dit-il, vous avez un plan, des moyens d'excution t
Excellents, mon cher Barbicane. Mais permettez-moi de vous faire
une observation : j'aime autant raconter mon histoire une bonne fois,
tout le monde, et qu'il n'en soit plus question. Cela vitera des redites.
Donc, sauf meilleur avis, convoquez vos amis, vos collgues, toute la
ville, toute la Floride, toute l'Amrique, si vous voulez, et demain je serai
prt dvelopper mes moyens comme rpondre aux objections quelles
qu'elles soient. Soyez tranquille, je les attendrai de pied ferme. Cela vous
va-t-il?
Sur
Cela
ce, le
meprsident
va, rpondit
sortit de
Barbicane.
la cabine et fit part la foule de la propo

sition de Michel Ardan. Ses paroles furent accueillies avec des trpigne
ments et des grognements de joie. Cela coupait court toute difficult. Le
lendemain chacun pourrait contempler son aise le hros europen. Ce
pendant certains spectateurs des plus entts ne voulurent pas quitter le
pont de YAtlanta; ils passrent la nuit bord. Entre autres, J.-T. Maston
avait viss son crochet dans la lisse de la dunette, et il aurait fallu un rabestan
C'est
pour
un l'en
hros!
arracher.
un hros! s'criait-il sur tous les tons, et nous ne sommes
que des femmelettes auprs de cet Europen-l !

108

DE LA TERRE A LA LUNE.

Quant au prsident, aprs avoir convi les visiteurs, se retirer, il ren


tra dans la cabine du passager, et il ne la quitta qu'au moment o la
cloche
Mais du
alors
steamer
les deux
sonna
rivaux
le quart
en popularit
de minuit. se serraient chaleureusement
la main,
Le lenrlema;n,
et Michel l'astre
Ardandu
tutoyait
CHAPITRE
jour
UN se
MEETING.
le leva
prsident
bien
XIXBarbicane.
tard au gr do l'impatience

publique. On le trouva paresseux, pour un soleil qui devait clairer une


semblable fte. Barbicane, craignant les questions indisciMes pour Michel
Ardan, aurait voulu rduire ses auditeurs un petit nombre d'adeptes,
ses collgues, par exemple. Mais autant essayer d'endiguer le Niagara. Il
dut donc renoncer ses projets et laisser son nouvel ami courir les chances
d'une confrence publique. La nouvelle salle de la Bourse de TampaTown, malgr ses dimensions colossales, fut juge insuffisante pour la
crmonie, car la runion projete prenait les proportions d'un vritable
meeting.
Le lieu choisi fut une vaste plaine situe en dehors de la ville ; en quel
ques heures on parvint l'abriter contre les rayons du soleil ; les navires
du port, riches en voiles, en agrs, en mats de rechange, en vergues,
fournirent les accessoires ncessaires la construction d'une tente colos
sale. Bientt un immense ciel de toile s'tendit sur la prairie calcine et
la dfendit des ardeurs du jour. L trois cent mille personnes trouvrent
place et bravrent pendant plusieurs heures une temprature touffante, en
attendant l'arrive du Franais. De cette foule de spectateurs, un premier
tiers pouvait voir et entendre; un second tiers voyait mal et n'entendait
pas; quant au troisime, il ne voyait rien et n'entendait pas davantage. Ce
ne A
futtrois
cependant
heures,pas
Michel
le moins
Ardan
empress
fit son apparition,
prodiguer ses
accompagn
applaudissements.
des prin
cipaux membres du Gun-Club. IL donnait le bras droit au prsident Bar
bicane, et le bras gauche J.-T. Maston, plus radieux que le soleil en
plein
Ardan
midi,monta
et presque
sur une
aussi
estrade,
rutilant.
du haut de laquelle ses regards s'ten
daient sur un ocan de chapeaux noirs. Il ne paraissait aucunement em

UN MEETIN'G.

109

barrasse; il ne posait pas; il tait l comme chez lui, gai, familier, ara
ble. Aux hurrahs qui l'accueillirent il rpondit par un salut gracieux ; puis,
de la main, rclamant le silence, il prit la parole en anglais, et s'exprima
fort correctement
Messieurs, dit-il,
en cesbien
termes
qu'il
: fasse trs-chaud, je vais abuser de vos
moments pour vous donner quelques explications sur des projets qui ont
paru vous intresser. Je ne suis ni un orateur ni un savant, et je ne comp
tais point parler publiquement; mais mon ami Barbicane m'a dit que cela
vous ferait plaisir, et je me suis dvou. Donc, coutez-moi avec vos six
cent
Cemille
dbutoreilles,
sans faon
et veuillez
fut fortexcuser
got des
les assistants,
fautes de l'auteur
qui exprimrent leur
contentement
Messieurs,par
dit-il,
un immense
aucune marque
murmure
d'approbation
de satisfaction.
ou d'improbation n'est
interdite. Ceci convenu, je commence. Et d'abord, ne l'oubliez pas, vous
avez affaire un ignorant, mais son ignorance va si loin qu'il ignore
mme les difficults. Il lui a donc paru que c'tait chose simple, naturelle,
facile, de prendre passage dans un projectile et de partir pour la Lune.
Ce voyage-l devait se faire tt ou tard, et quant au mode de locomotion
adopt, il suit tout simplement la loi du progrs. L'homme a commenc
par voyager quatre pattes, puis, un beau jour, sur deux pieds, puis en
charrette, puis en coche, puis en patacbe, puis en diligence, puis en chemin
de fer; eh bien ! le projectile est la voiture de l'avenir, et, vrai dire, les
plantes ne sont que des projectiles, de simples boulets de canon lancs
par la main du Crateur. Mais revenons notre vhicule. Quelques-uns de
vous, Messieurs, ont pu croire que la vitesse qui lui sera imprime est
excessive;
Terre elle-mme,
il n'en est
dansrien;
son tous
mouvement
les astresdel'emportent
translation en
autour
rapidit,
du soleil,
et !a
nous entrane trois fois plus rapidement. Voici quelques exemples. Seule
ment je vous demande la permission de m'exprimer en lieues, car les me
sures amricaines ne me sont pas trs-familires, et je craindrais de m'embrouiller
La demande
dans mes
parut
calculs.
toute simple

et ne souffrit aucune difficult. L'orateur


reprit
Voci,
son discours
Messieurs,
: la vitesse des diffrentes plantes. Je suis oblig
d'avouer que, malgr mon ignorance, je connais fort exactement ce pelit
dtail astronomique; mais avant deux minutes vous serez aussi savants que
moi. Apprenez donc que Neptune fait cinq mille lieues l'heure ; Uranus,
sept mille; Saturne, huit mille huit cent cinquante-huit; Jupiter, onze
mille six cent soixante-quinze; Mars, vingt-deux mille onze; la Terre,
vingt-sept mille cinq cents; Vnus, trente-deux mille cent quatre-vingt

110

DE LA TERRE A LA LUNE.

dix ; Mecure, cinquante-deux mille cinq cent vingt ; certaines comtes,


quatorze cent mille lieues dans leur prihlie ! Quant nous, vritables
flneurs, gens peu presss, notre vitesse ne dpassera pas neuf mille neuf
cents lieues, et elle ira toujours en dcroissant! Je vous demande s'il y a l
de quoi s'extasier, et n'est-il pas vident que tout cela sera dpass quelque
jour par des vitesses plus grandes encore, dont la lumire ou l'lectricit
seront
Personne
Mes
probablement
chers
ne parut
auditeurs,
les
mettre
agents
reprit-il,
en mcaniques?
doute
en
cette
croire
affirmation
certainsdeesprits
Michelborns,
Ardan.

c'est le qualificatif qui leur convient, l'humanit serait renferme dans


un cercle de Popilius qu'elle ne saurait franchir, et condamne vgter
sur ce globe sans jamais pouvoir s'lancer dans les espaces plantaires ! Il
n'en est rien ! On va aller la Lune, on ira aux plantes, on ira aux toiles,
comme on va aujourd'hui de Liverpool New-Yorck, facilement, rapide
ment, srement, et l'ocan atmosphrique sera bientt travers comme les
ocans de la Lune ! La distance n'est qu'un mot relatif, et finira par tre
ramene
L'assemble,
zro.quoique

trs-monte en faveur du bros franais, resta un


peu interdite devant cette audacieuse thorie. Michel Ardan parut le
comprendre.
Vous ne semblez pas convaincus, mes braves htes, reprit-il avec un
aimable sourire. Eh bien ! raisonnons un peu. Savez-vous quel temps il
faudrait un train express pour atteindre la Lune? Trois cents jours. Pas
davantage. Un trajet de quatre-vingt-six mille quatre cent dix lieues,
mais qu'est-ce que cela? Pas mme neuf fois le tour de la Terre, et il n'est
point de marins ni de voyageurs un peu dgourdis qui n'aient fait plus de
chemin
vingt-dix-sept
pendant
heures
leur existence.
en route ! Songez
Ah ! vous
donc
vous
quefigurez
je ne serai
que que
la Lune
quatreest
loigne de la Terre et qu'il faut y regarder deux fois avant de tenter
l'aventure ! Mais que diriez-vous donc s'il s'agissait d'aller Neptune,
qui gravite onze cent quarante-sept millions de lieues du Soleil ! Voil
un voyage que peu de gens pourraient faire, s'il cotait seulement cinq
sols par kilomtre! Le baron de Rothschild lui-mme, avec son milliard,
n'aurait pas de quoi payer sa place, et faute de cent quarante-sept millions,
il resterait
Cette faon
en d'argumenter
route !
parut beaucoup plaire l'assemble ; d'ailleurs
Michel Ardan, plein de son sujet, s'y lanait corps perdu avec un entrain
superbe ; il se sentait avidement cout, et reprit avec une admirable
assurance
Eh bien
: ! mes amis, cette distance de Neptune au Soleil n'est rien

UN MEETING.

111

encore, si on la compare celle des toiles; en effet, pour valuer l'loignement de ces astres, il faut entrer dans cette numration blouissante
o le plus petit nombre a neuf chiffres, et prendre le milliard pour unit.
Je vous demande pardon d'tre si ferr sur cette question, mais elle est
d'un intrt palpitant. coutez et jugez! Alpha du Centaure est huit
mille milliards de lieues, Wega cinquante mille milliards, Sirius cin
quante mille milliards, Arcturus cinquante-deux mille milliards, la
Polaire cent dix-sept mille milliards, la Chvre cent soixante-dix mille
milliards, les autres toiles des mille et des millions et des milliards de
milliards de lieues! Et l'on viendrait parler de la distance qui spare les pla
ntes du soleil! Et l'on soutiendrait que cette distance existe! Erreur!
fausset ! aberration des sens ! Savez-vous ce que je pense de ce monde qui
commence l'astre radieux et finit Neptune? Voulez-vous connatre ma
thorie? Elle est bien simple! Pour moi, le monde solaire est un corps
solide, homogne ; les plantes qui le composent se pressent, se touchent,
adhrent, et l'espace existant entre elles n'est que l'espace qui spare les
molcules du mtal le plus compacte, argent ou fer-, or ou platine!
J'ai dcgic le droit d'affirmer, et je rpte avec une conviction qui vous
pntrera tous : La distance est un vain mot, la distance n'existe
pas!
Bien dit! Bravo! Hurrah! s'cria d'une seule voix l'assemble lectrise par le geste, par l'accent de l'orateur, par la hardiesse de ses
conceptions.
Non! s'cria J.-T. Maston plus nergiquement que les autres, la dis
tance
Et, n'existe
emportpas
par! la
violence de ses mouvements, par l'lan de son corps
qu'il eut peine matriser, il faillit tomber du haut de l'estrade sur le sol.
Mais il parvint retrouver son quilibre, et il vita une chute qui lui et
brutalement prouv que la distanee n'tait pas un vain mot. Puis le dis
cours
Mes
de amis,
l'entranant
dit Michel
orateur
Ardan,
reprit
je pense
son cours.
que cette question est maintenant
rsolu. Si je ne vous ai pas convaincus tous, c'est que j'ai t timide dans
mes dmonstrations, faible dans mes arguments, et il faut en accuser l'in
suffisance de mes tudes thoriques. Quoi qu'il en soit, je vous le rpte, la
distance de la Terre son satellite est rellement peu importante et indi
gne de proccuper un esprit srieux. Je ne crois donc pas trop m'avancer
en disant qu'on tablira prochainement des trains de projectiles, dans les
quels se fera commodment le voyage de la Terre la Lune. 11 n'y aura ni
choc, ni secousse, ni draillement craindre, et l'on atteindra le but rapi
dement, sans fatigue, en ligne droite, vol d'abeille, pour parler le

il*

DE I.A TERRE A LA LUNE.

Le Meeting (p. 108;.

langage de vos trappeurs. Avant vingt ans, la moiti de la Terre aura


visit
Hurrah
la Lune! hurrah
!
! pour Michel Ardan ! s'crirent les assistants, mme
les
Cet
moins
Hurrah
acteconvaincus.
de
pour
reconnaissance
Barbicane ! envers
rponditlemodestement
promoteur de
l'orateur.
l'entreprise fut

accueilli
Maintenant,
par d'unanimes
mes amis,
applaudissements.
reprit Michel Ardan, si vous avez quelque
question m'adresser, vous embarrasserez videmment un pauvre homme
comme moi, mais je tcherai cependant de vous rpondre.
Jusqu'ici, le prsident duGun-ClubavaitUeud'tre Ls-satisfait dela tour

UN MEETlNG.

13

nure que prenait laLesdiscussion.


trains de projectiles
Elle pour
portait
la Lune
sur(p.ces
111).thories spculatives

dans lesquelles Michel Ardan, entran par sa vive imagination, se mon


trait fort brillant. Il fallait donc l'empcher de dvier vers les questions
pratiques, dont il se ft moins bien tir, sans doute. Barbicaue se hta de
prendre la parole, et il demanda son nouvel ami s'il pensait que la Lune
ou lesC'est
plantes
un grand
fussent
problme
habites.que tu me poses l, mon digne prsident,
rpondit l'orateur en souriant; cependant, si je ne me trompe, des hommes
de grande intelligence, Plutarque, Swedenborg, Bernardin de SaintPierre et beaucoup d'autres se sont prononcs pour l'afBrmative. En me
plaant au point de vue de la philosophie naturelle, je serais port penser

15

114

DE LA. TERRE A LA LUNE.

comme eux ; je me dirais que rien d'inutile n'existe en ce monde, et rpon


dant ta question par une autre question, ami Barbicane, j'affirmerais que
si les mondes sont habitables, ou ils sont habits, ou ils l'ont t, ou ils le
seront.
Trs-bien! s'ci irent les premiers rangs des spectateurs, dont l'opi
nion On
avait
neforce
peut de
rpondre
loi pouravec
les derniers.
plus de logique et de justesse, dit le prsi
dent du Gun-Club. La question revient donc celle-ci : Les mondes
sont-ils habitables? Je le crois, pour ma part.
l'habitabilit
Et
Cependant,
moi, j'en
des rpliqua
mondes.
suis certain,
l'un
Il faudrait
rpondit
des assistants,
videmment
Michelil Ardan.
y adans
des la
arguments
plupart que
contre
les

principes de la vie fussent modifis. Ainsi pour ne parler que des plantes,
on doit tre brl dans les unes et gel dans les autres, suivant qu'elles
sont
Je
plus
regrette,
ou moins
rpondit
loignes
Michel
du soleil.
Ardan, de ne pas connatre personnelle
ment mon honorable contradicteur, car j'essayerais de lui rpondre. Son
objection a sa valeur, mais je crois qu'on peut la combattre avec quelque
succs ainsi que toutes celles dont l'habitabilit des mondes a t l'objet.
Si j'tais physicien, je dirais que, s'il y a moins de calorique mis en mou
vement dans les plantes voisines du soleil, et plus, au contraire, dans les
plantes loignes, ce simple phnomne suffit pour quilibrer la chaleur
et rendre la temprature de ces mondes supportable des tres organiss
comme nous le sommes. Si j'tais naturaliste, je lui dirais, aprs beaucoup
de savants illustres, que la nature nous fournit sur la terre des exemples
d'animaux vivant dans des conditions bien diverses d'habitabilit; que les
poissons respirent dans un milieu mortel aux autres animaux; que les
amphibies ont une double existence assez difficile expliquer ; que certains
habitants des mers se maintiennent dans les couches d'une grande profon
deur et y supportent sans tre crass des pressions de cinquante ou soi
xante atmosphres ; que divers insectes aquatiques, insensibles la tem
prature, se rencontrent la fois dans les sources d'eau bouillante et dans
les plaines glaces de l'Ocan polaire; enfin, qu'il faut reconnatre la
nature une diversit dans ses moyens d'action souvent incomprhensible,
mais non moins relle, et qui va jusqu' la toute-puissance. Si j'tais chi
miste, je lui dirais que les arolithes, ces corps videmment forms en
dehors du monde terrestre, ont rvl l'analyse des traces indiscutables
de carbone, que cette substance ne doit son origine qu' des tres organiss,
et que, d'aprs les expriences de Reichenbach, elle a d tre ncessaire
ment animalise. Enfin, si j'tais thologien, je lui dirais que-' la

UN MEETING.

115

Rdemption divine semble, suivant saint Paul, s'tre applique non-seule


ment la Terre, mais tous les mondes clestes. Mais je ne suis ni tholo
gien, ni chimiste, ni naturaliste, ni physicien. Aussi, dans ma parfaite
ignorance des grandes lois qui rgissent l'univers, je me borne rpondre:
Je ne sais pas si les mondes sont habits, et comme je ne le sais pas, je
vais
L'adversaire
y voir ! des thories de Michel Ardan hasarda-t-il d'autres argu
ments? Il est impossible de le dire, car les cris frntiques de la foule
eussent empch toute opinion de se faire jour. Lorsque le silence se fut
rtabli jusque dans les groupes les plus loigns, le triomphant orateur se
contenta
Vousd'ajouter
pensez bien,
les considrations
mes braves Yankees,
suivantes
qu'une
:
si grande question est
peine effleure par moi ; je ne viens point vous faire ici un cours public
et soutenir une thse sur ce vaste sujet. Tl y a toute une autre srie d'argu
ments en faveur de l'habitabilit des mondes. Je la laisse de ct. Per
mettez-moi seulement d'insister sur un point. Aux gens qui soutiennent
que les plantes ne sont pas habites, il faut rpondre : Vous pouvez
avoir raison, s'il est dmontr que la Terre est le meilleur des mondes
possible , mais cela n'est pas , quoi qu'en ait dit Voltaire. Elle n'a
qu'un satellite, quand Jupiter, Uranus, Saturne, Neptune en ont plusieurs
leur service, avantage qui n'est point ddaigner. Mais ce qui rend sur
tout notre globe peu confortable, c'est l'inclinaison de son axe sur son
orbite. De l l'ingalit des jours et des nuits; de l cette diversit f
cheuse des saisons. Sur notre malheureux sphrode, il fait toujours trop
chaud ou trop froid ; on y gle en hiver, on y brle en t ; c'est la plante
aux rhumes, aux coryzas et aux fluxions de poitrine, tandis qu' la surface
de Jupiter, par exemple, o l'axe est trs-peu inclin ', les habitants pour
raient jouir de tempratures invariables; il y a la zone des printemps, la
zone des ts, la zone des automnes et la zone des hivers perptuels; cha
que Jovien peut choisir le climat qui lui plat et se mettre pour toute sa vie
l'abri des variations de la temprature. Vous conviendrez sans peine de
cette supriorit de Jupiter sur notre plante, sans parler de ses annes,
qui durent douze ans chacune! De plus, il est vident pour moi que, sous
ces auspices et dans ces conditions merveilleuses d'existence, les habitants
de ce monde fortun sont des tres suprieurs, que les savants y sont plus
savants, que les artistes y sont plus artistes, que les mchants y sont moins
mchants, et que les bons y sont meilleurs. Hlas 1 que manque-t-il
notre sphrode pour atteindre cette perfection? Peu de chose! Un axe de
rotation
1. L'inclinaison
moinsde inclin
l'axe de Jupiter
sur sur
le son
plan
orbite
den'est
sonqueorbite
de 3* 5'.
.

116

DE LA TERRE A LA LUNE.

Eh bien ! s'cria une voix imptueuse, unissons nos efforts, inventons


desUn
machines
tonnerreetd'applaudissements
redressons l'axe declata
la Terre
cette
! proposition, dont l'auteur
tait et ne pouvait tre que J.-T. Maston. Il est probable que le fougueux
secrtaire avait l emport par ses instincts d'ingnieur hasarder cette
hardie proposition. Mais, il faut le dire, car c'est la vrit, beaucoup
l'appuyrent de leurs cris, et sans doute, s'ils avaient eu le point d'appui
rclam par Archimde, les Amricains auraient construit un levier capa
ble de soulever le monde et de redresser son axe. Mais le point d'appui,
. yoil
Nanmoins
ce qui manquait
cette ide ces
minemment
tmraires mcaniciens.
pratique eut un succs norme;
la discussion fut suspendue pendant un bon quart d'heure, et longtemps,
bien longtemps encore, on parla dans les Etats-Unis d'Amrique de la
proposition formule si nergiquement par le secrtaire perptuel du
Gun-Club.
Cet incident semblait ATTAQUE
devoir
CHAPITRE
terminer
ET RIPOSTE.
la discussion.
XX
C'lait le mot Je

la fin , et on n'et pas trouv mieux . Cependant, quand l'agitation se fut


calme,
Maintenant
on entendit
que l'orateur
ces paroles
a donn
prononces
une large
d'unepart
voix
laforte
fantaisie,
et svre
voudra:
t-il bien rentrer dans son sujet, faire moins de thories et discuter la partie
pratique
Tous les
de son
regards
expdition?
se dirigrent

vers le personnage qui parlait ainsi.


C'tait un homme maigre, sec, d'une figure nergique, avec une barbe
taille l'amricaine qui foisonnait sous son menton. A la faveur des di
verses agitations produites dans l'assemble, il avait gagn peu peu le
premier rang des spectateurs. L, les bras croiss, l'il brillant et hardi,
il fixait imperturbablement le hros du meeting. Aprs avoir formul sa
demande, il se tut et ne parut pas s'mouvoir des milliers de regards qui
convergeaient vers lui, ni du murmure dsapprobateur excit par ses pa
roles. La rponse se faisant attendre, il posa de nouveau sa question avec
le mme accent net et prcis, puis il ajouta :
Nous sommes ici pour nous occuper de la Lune et non de la Terre.

ATTAQUE ET RIPOSTE

117

Vous avez raison, Monsieur, rpondit Michel Ardan, la discussion


s'est
Monsieur,
gare. Revenons
reprit l'inconnu,
la Lune. vous prtendez que notre satellite est
habit. Bien. Mais s'il existe des Slnites, ces gens-l, coup sr, vivent
sans respirer, car je vous en prviens dans votre intrt il n'y a pas
la A
moindre
cette affirmation,
molcule d'air
Ardan
laredressa
surface sa
de fauve
la Lune.
crinire

; il comprit que la
lutte allait s'engager avec cet homme sur le vif de la question. Il le regarda
fixement
Vraiment.
Les
Monsieur,
Vraiment?
Ah ! savants.
il n'y
son atour,
reprit
pas d'air
etMichel
ditdans
: , la
toute
Lune
plaisanterie
! Et qui prtend
part,cela,
j'ai s'il
unevous
profonde
plat?

estime pour les savants qui savent, mais un profond ddain pour les savant i
qui
Vous
ne
Particulirement.
savent
en connaissez
pas.
En
quiFrance,
appartiennent
il y en aun
cette
quidernire
soutient catgorie?
que math

matiquement l'oiseau ne peut pas voler, et un autre dont les thories


dmontrent
Il ne s'agit
que pas
le poisson
de ceux-l,
n'est Monsieur,
pas fait pour
et jevivre
pourrais
dans citer
l'eau. l'appui de
maAlors,
proposition
Monsieur,
des noms
vous
queembarrasseriez
vous ne rcuseriez
fort un
pas.pauvre ignorant qui,
d'ailleurs,
Pourquoi
ne demande
donc abordez-vous
pas mieux les
quequestions
de s'instruire
scientifiques
!
si vous ne les
avez pas tudies? demanda l'inconnu assez brutalement.
Pourquoi ! rpondit Ardan ! Par la raison que celui-l est toujours
brave qui ne souponne pas le danger ! Je ne sais rien, c'est vrai, mais c'est
prcisment
Votre faiblesse
ma faiblesse
va jusqu'
qui fait
la folie,
ma force.
s'cria l'inconnu d'un ton de mau
vaise
Eh
humeur.
! tant mieux, riposta le Franais, si ma folie me mne jusqu' la
Lune
Barbicane
!
et ses collgues dvoraient des yeux cet intrus qui venait si
hardiment se jeter au travers de l'entreprise. Aucun ne le connaissait, et
le prsident, peu rassur sur les suites d'une discussion si franchement
pose, regardait son nouvel ami avec une certaine apprhension. L'assem
ble tait attentive et srieusement inquite, car cette lutte avait pour
rsultat d'appeler son attention sur les dangers ou mme les vritables im
possibilits de l'expdition.

118

DE LA TERRE A LA LUNE.

Monsieur, reprit l'adversaire de Michel Ardan, les raisons sont nom


breuses et indiscutables qui prouvent l'absence de toute atmosphre autour
de la Lune. Je dirai mme a priori que, si cette atmosphre a jamais
exist, elle a d tre soutire par la Terre. Mais j'aime mieux vous opposer
desOpposez,
faits irrcusables.
Monsieur, rpondit Michel Ardan avec une galanterie par
faite,
Vous
opposez
savez,
tant
ditqu'il
l'inconnu,
vous plaira!
que, lorsque des rayons lumineux traversent
un milieu tel que l'air, ils sont dvis de la ligne droite, ou, en d'autres
termes, qu'ils subissent une rfraction. Eh bien! lorsque des toiles sont
occultes par la Lune, jamais leurs rayons, en rasant les bords du disque,
n'ont prouv la moindre dviation ni donn le plus lger indice de rfrao.ion. De l cette consquence vidente que la Lune n'est pas enveloppe
d'une
On regarda
atmosphre.
le Franais,

car, l'observation une fois admise, les cons


quences
En effet,
en taient
rpondit
rigoureuses.
Michel Ardan, voil votre meilleur argument, pour
ne pas dire le seul, et un savant serait peut-tre embarrass d'y rpondre;
moi, je vous dirai seulement que cet argument n'a pas une valeur abso
lue, parce qu'il suppose le diamtre angulaire de la Lune parfaitement
dtermin, ce qui n'est pas. Mais passons, et dites-moi, mon cher Monsieur,
si vous
Desadmettez
Laissez-moi
volcans l'existence
croire
teints,pourtant,
oui;
de enflamms,
volcans
et sans dpasser
lanon.
surfacelesdebornes
la Lune.
de la logique,

que
Cela
ces volcans
est certain,
ont tmais
en activit
comme pendant
ils pouvaient
une certaine
fournir eux-mmes
priode ! l'oxy
gne ncessaire la combustion, le fait de leur ruption ne prouve
aucunement
Passons la
alors,
prsence
rpondit
d'uneMichel
atmosphre
Ardan,lunaire.
et laissons de ct ce genre
d'arguments pour arriver aux observations directes. Mais je vous pr
viens
Je
Mettez.
que
mets.
je vais
Enmettre
1715, des
les noms
astronomes
en avant.
Louville et Halley , observant

l'clipse du 3 mai, remarqurent certaines fulminations d'une nature


bizarre. es clats de lumire, rapides et souvent renouvels, furent attri
bus par eux des orages qui se dchanaient dans l'atmosphre de la
Lune.
En 1715, rpliqua l'inconnu, les astronomes Louville et Halley ont
pris pour des phnomnes lunaires des phnomnes purement terrestres,
tels que bolides ou autres, qui se produisaient dans notre atmosphre.

ATTAQUE ET RIPOSTE.

119

Voil ce qu'ont rpondu les savants l'nonc de ces faits, et ce que je


rponds
Passons
avec encore,
eux.
rpondit Ardan, sans tre troubl de la riposte.
Herschel, en 1787, n'a-t-il pas observ un grand nombre de points lumi
neux
Sans
la surface
doute-, de
mais
la Lune?
sans s'expliquer sur l'origine de ces points lumi
neux ; Herschel lui-mme n'a pas conclu de leur apparition la ncessit
d'une
Bien
atmosphre
rpondu,lunaire.
dit Michel Ardan en complimentant son adversaire; je
vois
Trs-fort,
que vous tes
Monsieur,
trs-forteten
j'ajouterai
slnographie.
que les plus habiles observateurs,
ceux qui ont le mieux tudi l'aslre des nuits, MM. Ber et Mdler, son'
d'accord
Un mouvement
sur le dfaut
se fitabsolu
dans l'assistance
d'air sa surface.
, qui parut

s'mouvoir des argu


ments
Passons
de ce singulier
toujours, personnage.
rpondit Michel Ardan avec le plus grand calme, et
arrivons maintenant un fait important. Un habile astronome franais,
M. Laussedat, en observant l'clipse du 18 juillet 1860, constata que les
cornes du croissant solaire taient arrondies et tronques. Or ce phno
mne n'a pu tre produit que par une dviation des rayons du soleil
travers
Mais
Un
Absolument
mouvement
l'atmosphre
le fait est-il
certain
inverse
decertain?
la
! ramena
Lune,demanda
etl'assemble
il n'a vivement
pas d'autre
vers l'inconnu.
sonexplication
hros favori,
possible
dont.

l'adversaire resta silencieux. Ardan reprit la parole, et sans tirer vanit


de son dernier avantage, il dit simplement :

Vous voyez donc bien, mon cher Monsieur, qu'il ne faut pas se pro
noncer d'une faon absolue contre l'existence d'une atmosphre la sur
face de la Lune ; cette atmosphre est probablement peu dense, assez
subtile,
Pasmais
sur les
aujourd'hui
montagnes,
la science
ne vousadmet
en dplaise,
gnralement
ripostaqu'elle
l'inconnu,
existe.qui
n'en
Non,
voulaitmais
pas au
dmordre.
fond des valles, et ne dpassant pas en hauteur quel
ques
En
centaines
tout cas,
de vous
pieds.
feriez bien de prendre vos prcautions, car cet air
sera terriblement rarfi.
Oh ! mon brave Monsieur, il y en aura toujours assez pour un homme
seul; d'ailleurs, une fois rendu l-haut, je tacherai de l'conomiser de
mon
Unmieux
formidable
et de neclat
respirer
de rire
que vint
dans tonner
les grandes
aux oreilles
occasionsdu! mystrieux

120

DE LA TERRE A LA LUNE

interlocuteur, qui promena


Attaque
ses etregards
riposte p.sur
118).
l'assemble, en la bravant

avec
Donc,
fiert.reprit Michel Ardan d'un air dgag, puisque nous sommes
d'accord sur la prsence d'une certaine atmosphre , nous voil forcs
d'admettre la prsence d'une certaine quantit d'eau . C'est une cons
quence dont je me rjouis fort pour mon compte. D'ailleurs, mon aimable
contradicteur, permettez-moi de vous soumettre encore une observation.
Nous ne connaissons qu'un ct du disque de la Lune, e^s'il y a peu d'air
eur la face qui nous regarde, il est possible qu'il y en ait beaucoup sur la
face
Et
oppose.
pour quelle raison?

ATTAQUE ET R1P0STK.

121

Parce que la Lune,


L'estrade
sous
fut enleve
l'action
tout de
d'un l'attraction
coup (p. 123;. terrestre, a pris la

forme d'un oeuf que nous apercevons par le petit bout. De l cette cons
quence due aux calculs de Hansen, que son centre de gravit est situ dans
l'autre hmisphre. De l cette conclusion que toutes les masses d'air et
d'eau ont d tre entranes sur l'autre face de notre satellite aux pre
miers
Non
Pures
jours
! pures
fantaisies
de sa thories,
cration.
! s'cria
quil'inconnu.
sont appuyes sur les lois de la mcanique,

et il me parat difficile de les rfuter. J'en appelle donc cette assemble,


et je mets aux voix la question de savoir si la vie, telle qu'elle existe sur la
Terre, est possible la surface de la Lune?
16

/"-

122

DE LA TERRE A LA LUNE.

Trois cent mille auditeurs la fois applaudirent la proposition. L'ad


versaire de Michel Ardan voulait encore parler, mais il ne pouvait plus
se Chassez
Mais
A
faire
Assez
la
lui,
entendre.
porte
I assez
ferme,
cef! !intrus
Les
disaient
la
cramponn
porte
cris,
! rptaient
les
! les
uns.
s'criait
menaces
l'estrade,
les autres.
lafondaient
foule
ne bougeait
irrite.
sur lui
pascomme
et laissait
la passer
grle.

l'orage, qui et pris des proportions formidables, si Michel Ardan ne l'et


apais d'un geste. Il tait trop chevaleresque pour abandonner son contra
dicteur
Vous
dans
dsirez
une semblable
ajouter quelques
extrmit.
mots? lui demanda-t-il du ton le plus
gracieux.
Oui ! cent, mille, rpondit l'inconnu avec emportement. Ou plutt,
non, un seul! Pour persvrer dans votre entreprise, il faut que vous
soyez.
Imprudent!
.
Comment pouvez-vous me traiter ainsi, moi qui ai de
mand un boulet cylindro-conique mon ami Barbicane, afin de ne pas
tourner
Mais,
en malheureux,
route la faon
l'pouvantable
des cureuils?
conlre-coup vous mettra en pices
au Mon
dpart !cher contradicteur, vous venez de poser Je doigt sur la vritable
et la seule difficult; cependant , j'ai trop bonne opinion du gnie indus
triel
Mais
des Amricains
la chaleur dveloppe
pour croire qu'ils
par lane
vitesse
parviendront
du projectile
pas en
la traversant
rsoudre !
lesOh!
couchessesd'air?
parois sont paisses, et j'aurai si rapidement franchi l'atmo
sphre
Mais
- J'ai
! calcul
des vivres?
que je
de pouvais
l'eau? en emporter pour un an, et ma traverse

durera
J'en
Elle
Mais
quatre
ferai
sera
de
votre
l'air
six
jours
par
chute
fois
pour
des
! moins
sur
procds
respirer
la rapide
Lune,
en
chimiques.
route?
siqu'une
vous ychute
arrivez
surjamais?
la Terre, puisque la

pesanteur

Mais
Et quielle
estm'empchera
six
sera
foisencore
moindre
de
suffisante
retarder
la surface
pour
ma chute
vous
de la au
briser
Lune.
moyen
comme
de fuses
du verre
conve
!

nablement
Mais enfin,
disposes
en supposant
et enflammes
que toutes
en temps
les difficults
utile? soient rsolues, tous
les obstacles aplanis, en runissant toutes les chances en votre faveur, en

ATTAQUE ET RIPOSTE.

123

admettant que vous arriviez sain et sauf dans la Lune, comment reviendrez-vous?

A Je
cette
ne reviendrai
rponse, qui
pastouchait
!
au sublime par sa simplicit, l'assemble
demeura muette. Mais son silence fut plus loquent que n'eussent t ses
cris d'enthousiasme.
Vous vous tuerezL'inconnu
infailliblement,
en profita
s'cria-t-il,
pour protester
et votreune
mort,
dernire
qui n'aura
fois.
tque
Continuez,
la mort d'un
mon insens,
gnreuxn'aura
inconnu,
pas mme
car vritablement
servi la science!
vous pronosti
quez
Ah!
d'une
c'en
faon
est trop!
fort agrable!
s'cria l'adversaire de Michel Ardan, et je ne sais
pas pourquoi je continue une discussion aussi peu srieuse! Poursuivez
votre
Et
Non!
Oh!
aisequi
ne
cette
c'est
vous
donc,
un
folle
gnez
autre
s'ilentreprise
vous
pas!
quiplat
portera
! Cedemanda
n'est
la responsabilit
pasMichel
vous qu'il
Ardan
de vos
faut
d'une
actes
s'en prendre
voix
!
im !

prieuse.
L'ignorant
L'attaque tait
quidirecte.
a organis
Barbicane,
cette tentative
depuisaussi
l'intervention
impossible que
de l'inconnu,
ridicule!

faisait de violents efforts pour se contenir, et brler sa fume comme


certains foyers de chaudires ; mais en se voyant si outrageusement dsi
gn, il se leva prcipitamment et allait marcher l'adversaire qui le bravait
en L'estrade
face, quand
fut ilenleve
se vit subitement
tout d'un coup
spar
pardecent
lui.bras vigoureux, et le pr
sident du Gun-Club dut partager avec Michel Ardan les honneurs du
triomphe. Le pavois tait lourd, mais les porteurs se relayaient sans cesse,
et chacun se disputait, luttait, combattait pour prter cette manifestation
l'appui
Cependant
de ses l'inconnu
paules. n'avait point profit du tumulte pour quitter la
place. L'aurait-il pu, d'ailleurs, au milieu de cette foule compacte? Non,
sans doute. En tout cas, il se tenait au premier rang, les bras croiss, et
dvorait
Celui-ci
desneyeux
le perdait
le prsident
pas deBarbicane.
vue, et les regards de ces deux hommes
demeuraient
Les cris deengags
l'immense
comme
fouledeux
se maintinrent
pes frmissantes.
leur maximum d'intensit
pendant cette marche triomphale. Michel Ardan se laissait faire avec un
plaisir vident. Sa face rayonnait. Quelquefois l'estrade semblait prise de
tangage et de roulis comme un navire battu des flots. Mais les deux hros
du meeting avaient le pied marin ; ils ne bronchaient pas, et leur vaisseau
arriva sans avaries au port de Tampa-Town.

124

DE LA TERRE A LA LUNE.

Michel Ardan parvint heureusement se drober aux dernires treintes


de ses vigoureux admirateurs ; il s'enfuit l'htel Franklin, gagna preste
ment sa chambre et se glissa rapidement dans son lit, tandis qu'une arme
de Pendant
cent mille
ce hommes
temps, une
veillait
scne sous
courte,
ses fentres.
grave, dcisive, avait lieu entre le
personnage
Barbicane,
Celui-ci
Venez!lemystrieux
suivit
libre
dit-il sur
enfin,
d'une
leetquai,
tait
voix
le prsident
all
et
brve.
bientt
droitdu tous
Gun-Club.
son adversaire.
les deux se trouvrent seuls

l'entre

L
Je
Qui
Le
cesm'en
capitaine
tes-vous?
ennemis,
d'un
doutais.
wharf
Nicholl.
encore
demanda
Jusqu'ici
ouvert
inconnus
sur
Barbicane.
le lehasard
Jone's-Fall.
l'un nel'autre,
vous avait
se regardrent.
jamais jet sur mon

chemin.
Publiquement.
A
Je

Et
Non.
Vous
l'instant.
suis
vous
. m'avez
Jevenu
me
dsire
rendrez
m'y
insult
quemettre
tout
raison
! se
1 passe
de cette
secrtement
insulte. entre nous. H y a un bois

situ
Oui,
Sur
Pas
Et
Vous
Je
ces
trois
le
vous
plus
siconnais.
paroles
plaira-t-il
milles
n'oublierez
la
quemme
vous
froidement
de d'y
Tampa,
heure
n'oublierez
pas
entrer
votre
vous
prononces,
ledemain
bois
rifle?
entrez
lede
vtre,
matin
Skersnaw.
dit
par
leBarbicane.
l'autre
prsident
rpondit
cinqVous
ct.
heures
Nicholl.
dule Gun-Club
connaissez?
par un ct?
et le.

capitaine se sparrent. Barbicane revint sa demeure, mais au lieu de


prendre quelques heures de repos, il passa la nuit chercher les moyens
d'viter le contre-coup du projectile et de rsoudre ce difficile problme
pos par Michel Ardan dans la discussion du meeting.

COMMENT UN FRANAIS ARRANGE UNE AFFAIRE.

125

Pendant
COMMENT
que les conventions
UN FRANAIS
CHAPITRE
de ce ARRANGE
duel taient
XXI UNE
disoutes
AFFAIRE.
entre le prsi

dent et le capitaine, duel terrible et sauvage, dans lequel chaque adver


saire devient chasseur d'homme, Michel Ardan se reposait des fatigues du
triomphe. Se reposer n'est videmment pas une expression juste, car les
lits amricains peuvent rivaliser pour la duret avec des tables de marbre
ouArdan
de granit.
dormait donc assez mal, se tournant, se retournant entre les ser
viettes qui lui servaient de draps, et il songeait installer une couchette
plus confortable dans son projectile, quand un bruit violent vint l'arracher
ses rves. Des coups dsordonns branlaient sa porte. Ils semblaient
tre ports avec un instrument de fer. De formidables clats de voix se
mlaient
Ardan
Ouvre!
n'avait
cecriait-on.
tapage
aucune
unMais,
peu
raison
trop
au d'acquiescer
nom
matinal.
du ciel, ouvre
une donc!
demande
si bruyam

ment pose. Cependant il se leva et ouvrit sa porte, au moment o elle


allait
Le secrtaire
cder aux efforts
du Gun-Club
du visiteur
fit irruption
obstin. dans la chambre. Une bombe
ne serait
Hier pas
soir,entre
s'cria
avec
J.-T.
moins
Maston
de crmonie.
ex abrupto, notre prsident a t in
sult publiquement pendant le meeting ! Il a provoqu son adversaire,
qui n'est autre que le capitaine Nicholl ! Ils se battent ce matin au bois de
Skersnaw ! J'ai tout appris de la propre bouche de Barbicane ! S'il est tu,
c'est l'anantissement de nos projets ! Il faut donc empcher ce duel ! Or
un seul homme au monde peut avoir assez d'empire sur Barbicane pour
l'arrter,
Pendantet que
cet homme,
J.-T. Maston
c'est Michel
parlaitArdan
ainsi,! Michel Ardan, renonant
l'interrompre, s'tait prcipit dans son vaste pantalon, et, moins de deux
minutes aprs, les deux amis gagnaient toutes jambes les faubourgs de
Tampa-Town.
Ce fut pendant cette course rapide que Maston mit Ardan au courant d<
la situation. Il lui apprit les vritables causes de l'inimiti de Barbicane
et de Nicholl, comment cette inimiti tait de vieille date, pourquoi jus

126

DE LA TERRE A LA LUNE.

que-l, grce des amis communs, le prsident et le capitaine ne s'taient


jamais rencontrs face face ; il ajouta qu'il s'agissait uniquement d'une
rivalit de plaque et de boulet, et qu'enfin la scne du meeting n'avait t
qu'une occasion longtemps cherche par Nicholl de satisfaire de vieilles
rancunes.
Rien de plus terrible que ces duels particuliers l'Amrique, pendant
lesquels les deux adversaires se cherchent travers les taillis, se guettent
au coin des halliers et se tirent au milieu des fourrs comme des btes
fauves. C'est alors que chacun d'eux doit envier ces qualits merveilleu
ses si naturelles aux Indiens des Prairies, leur intelligence rapide, leur
ruse ingnieuse, leur sentiment des traces, leur flair de l'ennemi. Une er
reur, une hsitation, un faux pas peuvent amener la mort. Dans ces ren
contres, les Yankees se font souvent accompagner de leurs chiens et, la
fois Quels
chasseur
diables
et gibier,
de gens
ilsvous
se relancent
tes ! s'cria
pendant
Michel
desArdan,
heuresquand
entires.
son com
pagnon
Nous
lui eut
sommes
dpeint
ainsi,
avecrpondit
beaucoup
modestement
d'nergie toute
J.-T.cette
Maston;
mise en
mais
scne.
h
tons-nous.
Cependant
Michel Ardan et lui eurent beau courir travers la plaine
encore tout humide de rose, franchir les rizires et les creeks, couper
au plus court, ils ne purent atteindre avant cinq heures et demie le bois
de Skersnaw. Barbicane devait avoir pass sa lisire depuis une demiheure.
L travaillait un vieux bushman occup dbiter en fagots des arbres
abattus
Maston
Avez-vous
sous
courut
sa hache.
vu lui
entrer
en criant
dans le
: bois un homme arm d'nn rifle, Barbi-

- cane,
Le digne
le prsident...
secrtairemon
du meilleur
Gun-Clubami?...
pensait
navement que son prsident
devait tre connu du monde entier. Mais le bushman n'eut pas l'air de le
comprendre.

Un
Une
U
Trop
Un
Et
Non.
Pas
ychasseur,
avez-vous
chasseur?
aun
heure
tard
longtemps?
seul
! s'cria
?dit
peu
entendu
oui,
alors
prs.
Maston.
rpondit
Ardan.
des coups
le bushman.
de fusil ? demanda Michel Ardan.

Pas un seul. Ce chasseur-l n'a pas l'air de faire bonne chasse l

COMMENT UN FRANAIS ARRANGE UNE AFFAIRE.

127

Que
Entrer
fairedans
? ditle Maston.
bois, au risque d'attraper une balle qui ne nous est
pasdestine.
Ah ! s'cria Maston avec un accent auquel on ne pouvait se mpren
dre, j'aimerais mieux dix balles dans ma tte qu'une seule dans la tte de
Barbicane.

Quelques
En avant
secondes
donc ! plus
reprit
tard,
Ardan
les deux
en serrant
amis disparaissaient
la main de son compagnon.
dans le tail

lis. C'tait un fourr fort pais, fait de cyprs -gants, de sycomores, de


tulipiers, d'oliviers, de tamarins, de chnes-vifs et de mangolias. Ces di
vers arbres enchevtraient leurs branches dans un inextricable ple-mle,
sans permettre la vue de s'tendre au loin. Michel Ardan et Maston
marchaient l'un prs de l'autre, passant silencieusement travers les hau
tes herbes, se frayant un chemin au milieu des lianes vigoureuses, inter
rogeant du regard les buissons ou les branches perdues dans la sombre
paisseur du feuillage et attendant chaque pas la redoutable dtonation
des rifles. Quant aux traces que Barbicane avait d laisser de son passage
travers le bois, il leur tait impossible de les reconnatre, et ils mar
chaient en aveugles dans ces sentiers peine frays, sur lesquels un Indien
etAprs
suivi une
pas heure
pas lademarche
vaines de
recherches,
son adversaire.
les deux compagnons s'arrt
rent. Leur inquitude redoublait.
Il faut que tout soit fini, dit Maston dcourag. Un homme comme
Barbicane n'a pas rus avec son ennemi, ni tendu de pige, ni pratiqu
de manuvre! Il est trop franc, trop courageux. Il est all en avant, droit
au danger, et sans doute assez loin du bushman pour que le vent ait em
port la dtonation d'une arme feu !
Mais nous ! nous ! rpondit Michel Ardan, depuis notre entre sous
bois,
Et
nous
si nous
aurions
sommes
entendu
arrivs
! .. trop tard ! s'cria Maston avec un accent
de Michel
dsespoir.
Ardan ne trouva pas un mot rpondre, Maston et lui reprirent
leur marche interrompue. De temps en temps ils poussaient de grands
cris ; ils appelaient soit Barbicane soit Nicholl ; mais ni l'un ni l'autre
des deux adversaires ne rpondaient leurs voix. De joyeuses voles d'oi
seaux, veills au bruit, disparaissaient entre les branches, et quelques
daims
Pendant
effarouchs
une heure
s'enfuyaient
encore, laprcipitamment
recherche se prolongea.
travers les
La taillis.
plus grande
partie du bois avait t explore. Rien ne dcelait la prsence des combat
tants. C'tait douter de l'affirmation du bushman, et Ardan allait m

128

DE LA TERRE A LA LUNE.

noncer poursuivre
Maston
plusfit irruption
longtemps
dans laune
chambre
reconnaissance
(p. 125).
inutile, quand,

tout d'un coup, Maston s'arrta.


Chut ! lit-il. Quelqu'un l-bas !
Oui
Quelqu'un?
! un homme
rpondit
! Il semble
Michel immobile.
Ardan.
Son rifle n'est plus entre ses
mains.
Mais
Quelefaitreconnais-tu?
il donc? demanda Michel Ardan, que sa vue basse ser
vait
fort
Et
Oui
Le c'est?.
mal
capitaine
! ouien! .Ilpareille
Nicholl
se retourne,
circonstance.
1
rpondit Maston.

COMMENT UN FRANA!S ARRANGE UNE AFFAIRE.

129

Au milieu du rseau, un petit oiseau se dbattait (p. 129.1

Nicholll s'cria Michel Ardan, qui ressentit un violent serrement


de Nicholl
Mais
cur.
Marchons
sondsarm
compagnon
lui,! dit
Il n'avait
Michel
eUlui n'eurent
donc
Ardan,
plus
nous
pas
rien
fait
saurons
craindre
cinquante
quoi
depas,
nous
son adversaire?
qu'ils
en tenir.
s'ar

rtrent pour examiner plus attentivement le capitaine. Ils s'imaginaient


trouver un homme altr de sang et tout entier sa vengeance ! En le
en
au
voyant,
Un
milieu
poussant
filet
ilsdu
demeurrent
maille
des
rseau,
crisserre
plaintifs
un stupfaits.
tait
petitL'oiseleur
tendu
oiseau,entre
les
quiailes
deux
avaittulipiers
enchevtres,
dispos gigantesques,
cettesetoile
dbattait
inexet,

17

13o

DE LA TERRE A. LA LUNE.

tricable n'tait pas un tre humain, mais bien une venimeuse araigne,
particulire au pays, grosse comme un uf de pigeon, et munie de pattts
normes. Le hideux animal, au moment de se prcipiter sur sa proie, avait
d rebrousser chemin et chercher asile sur les hautes branches du tulipier,
carEn
uneffet,
ennemi
le capitaine
redoutable
Nicholl,
venait son
le menacer
fusil terre,
son oubliant
tour.
les dangers de
sa situation, s'occupait dlivrer le plus dlicatement possible la victime
prise dans les filets de la monstrueuse araigne. Quand il eut fini, il donna
la Nicholl
vole auattendri
petit oiseau,
le regardait
qui battit
fuir joyeusement
travers les branches,
de l'aile etquand
disparut.
il entendit
cesIl
paroles
Vous
se retourna.
tes
prononces
un brave
Michel
d'une
homme,
Ardan
voixvous!
tait
muedevant
:
lui, rptant sur tous les

tons
Michel
Et
: un aimable
Ardan !homme
s'cria le! capitaine. Que venez-vous faire ici, Monsieur?

d'tre
sans
Nicholl,
Vous
Barbicane
letu
trouver!
serrer
par dit
lui.
! s'cria
O
laMichel
main,
se cache-t-il?.
le Ardan,
Nicholl,
capitaine,
ceci
.et que
vous
n'est
jeempcher
pas
cherche
poli ! de
depuis
il tuer
faut Barbicane
toujours
deux heures
res
ou

pecter son adversaire; soyez tranquille, si Barbicane est vivant, nous le


trouverons, et d'autant plus facilement que, s'il ne s'est pas amus comme
vous secourir des oiseaux opprims, il doit vous chercher aussi. Mais
quand nous l'aurons trouv, c'est Michel Ardan qui vous le dit, il ne sera
plus
Entre
question
le prsident
de duel entre
Barvcane
vous. et moi, rpondit gravement Nicholl, il
yvous,
aJe
une
Allons
cela
me
rivalit
abattrai,
donc
pu se
telle
! allons
dtester,
Monsieur
quedonc,
la mais
mort
! reprit
cela
de l'un
Michel
s'estime.
de Ardan,
nous...
Vousdenebraves
vous gens
battrez
comme
pas.

duPoint.
prsident,
Capitaine,son
ditalter
alorsego,
J.-T.unMaston
autre lui-mme;
avec beaucoup
si vous
de voulez
cur, je
absolument
suis l'ami

tuer
Monsieur,
quelqu'un, dit
tirez
Nicholl
sur moi,
en serrant
ce sera son
exactement
rifle d'une
la mme
main chose.
convulsive, ces
plaisanteries...
L'ami Maston ne plaisante pas, rpondit Michel Ardan, et je com
prends son ide de se faire tuer pour l'homme qu'il aime ! Mais ni lui ni
Barbicane ne tomberont sous les balles du capitaine Nicholl, car j'ai l'aire

COMMENT UN FRANAIS ARRANGE UNE AFFAIRE.

131

aux deux rivaux une proposition si sduisante qu'ils s'empresseront de


l'accepter.

Et
Patience,
laquelle?
rpondit
demanda
Ardan,
Nicholl
je neavec
puisune
la communiquer
visible incrdulit.
qu'en prsenc ;

de Aussitt
Cherchons-le
Barbicane.
ces troisdonc,
hommes
s'cria
se mirent
le capitaine.
en chemin ; le capitaine, aprs avoir

dsarm son rifle, le jeta sur son paule et s'avana d'un pas saccad, sans
mot
Pendant
dire. une demi-heure encore, les recherches furent inutiles. Maston
se sentait pris d'un sinistre pressentiment. Il observait svrement Nicholl,
se demandant si, la vengeance du capitaine satisfaite , le malheureux
Barbicane, dj frapp d'une balle, ne gisait pas sans vie au fond de quel
que taillis ensanglant. Michel Ardan semblait avoir la mme pense, et
tous deux interrogeaient dj du regard le capitaine Nicholl , quand
Maston
Le buste
s'arrta
immobile
soudain.
d'un homme adoss au pied d'un gigantesque ca
talpa
Barbicane
C'est
apparaissait
lui!ne bougeait
fit Maston.
vingtpas.
pas, Ardan
moiti
plongea
perdu ses
dans
regards
les herbes.
dans les yeux du

capitaine,
Nulle
Barbicane
rponse.
mais! celui-ci
Barbicane
Ardannese! broncha
prcipita

pas.
versArdan
son ami;
fit quelques
mais, au pas
moment
en criant
o il:

allait
Barbicane,
lui saisirlelecrayon
bras, il s'arrta
la main,court
traait
en des
poussant
formules
un et
crides
de figures
surprise.
go
mtriques
Absorbsur
dans
un son
carnet,
travail,
tandisleque
savant,
son fusil
oubliant
dsarm
songisait
tour son
terre.
duel et sa
vengeance,
Mais quand
n'avait
Michel
rienArdan
vu, rien
posa
entendu.
sa main sur la sienne, il se leva et le
considra
Quoi?
Quel

Vraiment?
Ah!
Le
Mon
Oui!moyen
s'cria-t-il
moyen!
moyen?
d'un
de l'eau!
d'annuler
il
dit tonn.
enfin,
Michel
de l'eau
l'effet
toi
ensimple
! regardant
icil
du J'ai
contre-coup
qui trouv,
fera
le capitaine
ressort...
mon
au dpart
ami!
duAh!
coin
J'ai
duMaston
projectile!
de
trouv!
l'il.
! s'cria

Barbicane,
Lui-mme,
vous rpondit
aussi ! Michel Ardan, et permets que je te prsente en
mme temps le digne capitaine Nicholl!

/"

132

DE LA TERRE A LA LUNR.

capitaine,
Michel
Nicholl!
Ardan
dit-il,
s'cria
j'avais
intervint
Barbicane,
oubli...
sans laisser
je
quisuis
fut
aux
prt...
debout
deux ennemis
en un instant.
le temps Pardon,
de s'in

terpeller.
Parbleu! dit-il, il est heureux que de braves gens comme vous ne se
soient pas rencontrs plus tt ! Nous aurions maintenant pleurer l'un ou
l'autre. Mais, grce Dieu qui s'en est ml, il n'y a plus rien craindre.
Quand on oublie sa haine pour se plonger dans des problmes de mca
nique ou jouer des tours aux araignes, c'est que cette haine n'est dange
reuse
Et
Je
Michel
pour
vouspersonne.
Ardan
demande
raconta
un peu,
au prsident
dit-il enl'histoire
terminant,
du capitaine.
si deux bons tres

comme vous sont faits pour se casser rciproquement la tte coup de


carabine?
Il y avait dans cette situation, un peu ridicule, quelque chose de si inat
tendu, que Barbicane et Nicholl ne savaient trop quelle contenance garder
l'un vis--vis de l'autre. Michel Ardan le sentit bien, et il rsolut de bras
quer
Mes
la rconciliation.
braves amis, dit-il en laissant poindre sur ses lvres son meilleur
sourire, il n'y a jamais eu entre vous qu'un malentendu. Pas autre chose.
Eh bien ! pour prouver que tout est fini entre vous, et puisque vous tes
gens risquer votre peau, acceptez franchement la proposition que je vais
vous
Et
Parlez,
J'en

Bon
L'ami
Oui,
faire.
l'ami
!suis
certes,
reprit
Barbicane
dit
Nicholl
certain,
Nicholl.
rpliqua
Michel
est
croit
s'cria
Ardan.
persuad
leque
prsident.
le son
capitaine.
Je qu'il
n'ai
projectile
pas
retombera
laira
prtention
tout
surdroit
la terre.
de
lavous
Lune.
mettre

d'accord; mais je vous dis tout bonnement : Partez avec moi, et venez
voir
Hein!
Les
sideux
nousrivaux,
resterons
fit J.-T. en
Maston
cette
route
proposition
stupfait.
.
subite, avaient lev les yeux l'un

sur l'autre. Ils s'observaient avec attention. Barbicane attendait la rponse


ducapitaine.
Eh bien? Nicholl
fit Michel
guettait
de sonleston
paroles
le plusduengageant.
prsident. Puisqu'il n'y a plus
de contre-coup craindre !
Mais,
Accept
si vite! qu'il
s'cria
et prononc
Barbicane.ce mot, Nicholl l'avait achev en mme
temps que lui.

LE NOUVEAU CITOYEN DES TATS-UNIS.

133

Hurrah ! bravo ! vivat ! hip ! hip ! hip ! s'cria Michel Ardan en tendant la
main aux deux adversaires. Et maintenant que l'affaire est arrange, mes
amis,
Ce jour-l
permettez-moi
toute
LE NOUVEAU
l'Amrique
de vous
CHAPITRE
traiter
CITOYEN
appritenlaDES
mme
franaise.
XXII
ETATS-UNIS.
temps
Allons
l'affaire
djeuner.
du capitaine

Nicholl et du prsident Bai-lucane, ainsi que son singulier dnoument. Le


rle jou dans cette rencontre par le chevaleresque Europen, sa propo
sition inattendue qui tranchait la difficult, l'acceptation simultane des
deux rivaux, cette conqute du continent lunaire laquelle la France
et les Etats-Unis allaient marcher d'accord, tout se runit pour accrotre
encore la popularit de Michel Ardan. On sait avec quelle frnsie les
Yankees se passionnent pour un individu. Dans un pays o de graves
magistrats s'attlent la voiture d'une danseuse et la tranent triompha
lement, que l'on juge de la passion dchane par l'audacieux Franais !
Si l'on ne dtela pas ses chevaux, c'est probablement parce qu'il n'en avait
pas, mais toutes les autres marques d'enthousiasme lui furent prodigues.
Pas un citoyen qui ne s'unt lui d'esprit et de cur! Expluribus unum,
suivant
A dater
la de
devise
ce jour,
des tats-Unis.
Michel Ardm n'eut plus un moment de repos. Des
dputations venues de tous les coins de l'Union le harcelrent sans fin ni
trve. Il dut les recevoir bon gr mal gr. Ce qu'il serra de mains, ce
qu'il tutoya de gens ne peut se compter; il fut bientt sur les dents; sa
voix, enroue dans des speechs innombrables, ne s'chappait plus de ses
lvres qu'en sons inintelligibles, et il faillit gagner une gastro-entrite
la suite des toasts qu'il dut porter tous les comts de l'Union. Ce succs
et gris un autre ds le premier jour, mais lui sut se contenir dans une
demi-brit
Parmi les dputations
spirituelle et
decharmante.
toute espce qui l'assaillirent, celle des luna
tiques n'eut garde d'oublier ce qu'elle devait au futur conqurant de la
Lune. Un jour quelques-uns de ces pauvres gens, assez nombreux en
Amrique, vinrent le trouver et demandrent retourner avec lui dans
leur pays natal. Certains d'entre eux prtendaient parler l slnite et
voulurent l'apprendre Michel Ardan. Celui-ci se prta de bon cur

134

DE LA TERRE A LA LUNE.

leur innocente manie et se chargea de commissions pour leurs amis de la


Lune.
Singulire folie ! dit-il Barbicane aprs les avoir congdis, et folie
qui frappe souvent les vives intelligences. Un de nos plus illustres savants,
Arago, me disait que beaucoup de gens trs-sages et trs-rservs dans
leurs conceptions se laissaient aller une grande exaltation, d'incroya
bles singularits, toutes les fois que la Lune les occupait. Tu ne crois pas
l'influence
Je
Peu,
n'yrpondit
crois
de lapas
Lune
lenon
prsident
sur
plus,
lesetmaladies?
du
cependant
Guo-Club.
l'histoire a enregistr des faits

au moins tonnants. Ainsi, en 1693, pendant une pidmie, les personnes


prirent en plus grand nombre le 21 janvier, au moment d'une clipse. Le
clbre Bacon s'vanouissait pendant les clipses de la Lune et ne reve
nait la vie qu'aprs l'entire mersion de l'astre. Le roi Charles VI
retomba six fois en dmence pendant l'anne 1399, soit la nouvelle, soit
la pleine Lune. Des mdecins ont class le mal caduc parmi ceux qui
suivent les phases de la Lune. Les maladies nerveuses ont paru subir sou
vent son influence . Mead parle d'un enfant qui entrait en convulsions
quand la Lune entrait en opposition. Gall avait remarqu que l'exaltation
des personnes faibles s'accroissait deux fois par mois, aux poques de la
nouvelle et de la pleine Lune. Enfin il y a encore mille observations de ce
genre sur les vertiges, les fivres malignes, les somnambulismes, tendant
prouver que l'astre des nuits a une mystrieuse influence sur les mala
dies
Mais
Pourquoi?
terrestres.
comment?
rpondit
pourquoi?
Ardan.
demanda
Ma foi,Barbicane.
je te ferai la mme rponse

qu' Arago rptait dix-neuf sicles aprs Plutarque : C'est peut-tre


parce
Au que
milieu
a de
n'est
sonpas
triomphe,
vrai ! Michel Ardan ne put chapper aucune
des corves inhrentes l'tat d'homme clbre. Les en'repreneurs de
.succs voulurent l'exhiber. Barnum lui offrit un million pour le promener
de ville en ville dans tous les tats-Unis et le montrer comme un animal
curieux.
Cependant,
Michels'il
Ardan
refusa
le de
traita
satisfaire
de cornac
ainsietlal'envoya
curiosit
promener
publique,
lui-mme.
ses por
traits, du moins, coururent le monde entier et occuprent la place d'hon
neur dans les albums ; on en fit des preuves de toutes dimensions, depuis
la grandeur naturelle jusqu'aux rductions microscopiques des timbresposte. Chacun pouvait possder son hros dans toutes les poses imagina
bles, en tte, en buste, en pied, de face, de profil, de trois-quarts, de dos.
On en tira plus de quinze cent mille exemplaires, et il avait l une belle

LE NOUVEAU CITOYEN' DES TATS-UNIS.

135

occasion de se dbiter en reliques, mais il n'en profita pas. Rien qu' ven_
drePour
ses cheveux
tout dire,uncette
dollnr
popularit
la pice, ne
il lui
lui en
dplaisait
restait assez
pas. pour
Au contraire.
faire fortune
Il se!
mettait la disposition du public et correspondait avec l'univers entier.
On rptait ses bons mots, on les propageait, surtout ceux qu'il ne faisait
pas.
Non-seulement
On lui en prtait,
il eutsuivant
pour lui
l'habitude,
les hommes,
car ilmais
taitaussi
richelesdefemmes.
ce ct. Quel
nombre infini de beaux mariages il aurait faits, pour peu que la fan
taisie l'et pris de se fixer. r> Les vieilles missess surtout, celles qui de
puis quarante ans schaient sur pied, rvaient nuit et jour devant ses
photographies.
H est certain qu'il et trouv des compagnes par centaines, mme s'il
leur avait impos la condition de le suivre dans les airs. Les femmes sont
intrpides quand elles n'ont pas peur de tout. Mais son intention n'tait
pas de faire souche sur le continent lunaire, et d'y transplanter une race
croise
Aller
d Franais
jouer l-haut,
et d'Amricains.
disait-il, leIlrle
refusa
d'Adam
donc. avec une fille d'Eve,
merci
Ds !qu'il
Je n'aurais
put se soustraire
qu' rencontrer
enfin aux
des joies
serpents!...
trop rptes

du triomphe, il
alla, suivi de ses amis, faire une visite la Columbiad. Il lui devait bien
cela. Du reste, il tait devenu trs -fort en balistique, depuis qu'il vivait
avec Barbicane, J.-T. Maston et tutti quanti. Son plus grand plaisir con
sistait rpter ces braves artilleurs qu'ils n'taient que des meurtriers
aimables et savants. Il ne tarissait pas en plaisanteries cet gard. Le jour
o il visita la Columbiad, il l'admira fort et descendit jusqu'au fond de
l'me de ce gigantesque mortier qui devait bientt le lancer vers l'astre
des nuits.
Au moins, dit-il, ce canon-l ne fera de mal personne, ce qui est
dj assez tonnant de la part d'un canon. Mais quant vos engins qui
dtruisent, qui incendient, qui brisent, qui tuent, ne m'en parlez pas, et
surtout ne venez jamais me dire qu'ils ont une me, je ne vous croi
raisIl pas
faut! rapporter ici une proposition relative J.-T. Maston. Quand le
secrtaire du Gun-Club entendit Barbicane et Nicholl accepter la propo
sition de Michel Ardan, il rsolut de se joindre eux et de faire la partie
quatre. Un jour il demanda tre du voyage. Barbicane, dsol do
refuser, lui fit comprendre que le projectile ne pouvait emporter un aussi
grand nombre de passagers. J.-T. Maston, dsespr, alla trouver Michel
Ardan, qui l'invita se rsigner et fit valoir des arguments ad hominem.
Vois-tu, mon vieux Maston, lui dit-il, il ne faut pas prendre mes pa

136

DE L\ TERRE A LA LUNE

.-;*---- _ ,- -'-..--"'/'v**E

.vp9

Partez avec moi, et venez voir (p. 132).

rles en mauvaise part; mais vraiment, l, entre nous, tu es trop incom


plet
Incomplet!
pour
Oui! te
mon
prsenter
brave
s'cria
ami
dans
le !vaillant
Songe
la Lune
au
invalide.
! cas o nous rencontrerions des habi

tants l- haut. Voudrais-tu donc leur donner une aussi triste ide de ce qui
se passe ici-bas, leur apprendre ce que c'est que la guerre, leur montrer
qu'on emploie le meilleur de son temps se dvorer, se manger, se
casser bras et jambes, et cela sur un globe qui pourrait nourrir cent
milliards d'habitants, et o il y en a douze cents millions peine? Allons
donc, mon digne ami, tu nous ferais metlre la porte!

137

LE NCtVEAU CITOYEN D'ES 1 TATS-UNIS.

Mais si vous arrivezhi en


cliatmorceaux,
retir de la bombe
rpliqua
(p. 138).
J.-T. Maston, vous serez

aussi
Sans
incomplets
doute, que
rpondit
moi I Michel Ardan, mais nous n'arriverons pas en
morceaux
En effet,! une exprience prparatoire, tente le 18 octobre, avait donn
les meilleurs rsultats et fait concevoir les plus lgitimes esprances.
Barbicane, dsirant se rendre compte de l'effet de contre-coup au moment
du dpart d'un projectile, fit venir un mortier de trente-deux pouces
(0,75
rade
d'Hillisboro,afin
cent.) de l'arsenal
que la
debombe
Pensacola.
retombt
On l'installa
dans la mer
sur et
le que
rivage
sa chuta
de la
18

138

DE LA TERRE A LA LUNE.

ft amortie. Il ne s'agissait que d'exprimenter la secousse au dpart et


non
Unle projectile
choc l'arrive.
creux fut prpar avec le plus grand soin pour cette
curieuse exprience. Un pais capitonnage, appliqu sur un rseau de
ressorts faits du meilleur acier, doublait ses parois intrieures. C'tait un
vritable
Quel nid
dommage
soigneusement
de ne pouvoir
ouat. y prendre place ! disait J.-T. Maston
en Dans
regrettant
cette charmante
que sa taille
bombe,
ne luiqui
permit
se fermait
pas deau
tenter
moyen
l'aventure.
d'un couvercle
vis, on introduisit d'abord un gros chat, puis un cureuil appartenant au
secrtaire perptuel du Gun-Glub, et auquel J.-T. Maston tenait particu
lirement. Mais on voulait savoir comment ce petit animal, peu sujet au
vertige,
Le mortier
supporterait
fut charg
ce voyage
avec cent
exprimental.
soixante livres de poudre et la bombe
place
Aussitt
danslelaprojectile
pice. Ons'enleva
fit feu. avec rapidit, dcrivit majestueusement sa
parabole, atteignit une hauteur de mille pieds environ, et par une courbe
gracieuse
Sans perdre
alla s'abmer
un instant,
au milieu
une embarcation
des flots. se dirigea vers le lieu de sa
chute; des plongeurs habiles se prcipitrent sous les eaux, et attachrent
des cbles aux oreillettes de la bombe, qui fut rapidement hisse bord.
Cinq minutes ne s'taient pas coules entre le moment o les animaux
furent
Ardan,
enferms
Barbicane,
et le moment
Maston, o
Nicholl
l'on dvissa
se trouvaient
le couvercle
sur l'embarcation,
de leur prison.
et
ils assistrent l'opration avec un sentiment d'intrt facile compren
dre. A peine la bombe fut-elle ouverte, que le chat s'lana au dehors, un
peu froiss, mais plein de vie, et sans avoir l'air de revenir d'une expdi
tion arienne. Mais d'cureuil point. On chercha. Nulle trace. Il fallut bien
alors reconnatre la vrit. Le chat avait mang son compagnon de
voyage
J.-T.. Maston fut trs-attrist de la perte de son pauvre cureuil, et se
proposa
Quoi qu'il
de l'inscrire
en soit, aprs
au martyrologe
cette exprience,
de la science
toute hsitation,
.
toute crainte
disparurent; d'ailleurs les plans de Barbicane devaient encore perfec
tionner le projectile et anantir presque entirement les effets de contre
coup.
DeuxIl jours
n'y avait
plus donc
tard, plus
Michel
qu'Ardan
partir.reut un message du prsident de
l'Union,
A l'exemple
honneur
de son
auquel
chevaleresque
il se montra
compatriote
particulirement
le marquis
sensible.
de La Fayette,
le gouvernement luidcernait le titre de citoyen des Etals-Unis d'Amrique.

EE WAGON-PROJECTILE.

139

Aprs l'achvement de
LE
CHAPITRE
laWAGON-PROJECTILE.
clbre Columbiad,
XXIII
l'intrt public se rejeta

immdiatement sur le projectile, ce nouveau vhicule destin transpor


ter travers l'espace les trois hardis aventuriers. Personne n'avait oubli
que, par sa dpche du 30 septembre, Michel Ardan demandait une modi
fication
Le prsident
aux plans
Barbicane
arrts par
pensait
les membres
alors avec
duraison
Comit.
que la forme du pro
jectile importait peu, car, aprs avoir travers l'atmosphre en quelques
secondes, son parcours devait s'effectuer dans le vide absolu. Le Comit
avait donc adopt la forme ronde, afin que le boulet pt tourner sur luimme et se comporter sa fantaisie. Mais, ds l'instant qu'on le transfor
mait en vhicule, c'tait une autre affaire. Michel Ardan ne se souciait pas
de voyager la faon des cureuils ; il voulait monter la tte en haut, les
pieds en bas, ayant autant de dignit que dans la nacelle d'un ballon, plus
vite sans doute, mais sans se livrer une succession de cabrioles peu
convenables.
De nouveaux plans furent donc envoys la maison Breadwill et C*
d'Albany, avec recommandation de les excuter sans retard. Le projec
tile, ainsi modifi, fut fondu le 2 novembre et expdi immdiatement
Stone's-Hill
Le 10, il arriva
par lessans
railways
accident
de l'est.
au lieu de sa destination. Michel Ardan,
Barbicane et Nicholl attendaient avec la plus vive impatience ce wagonprojectile dans lequel ils devaient prendre passage pour voler la dcou
verte
Il faut
d'unennouveau
convenir,
monde.
c'tait une magnifique pice de mtal, un produit
mtallurgique qui faisait le plus grand honneur au gnie industriel des
Amricains. On venait d'obtenir pour la premire fois l'aluminium en
masse aussi considrable, ce qui pouvait tre justement regard comme
un rsultat prodigieux. Ce prcieux projectile tincelait aux rayons du
soleil. A le voir avec ses formes imposantes et coiff de son chapeau coni
que, on l'et pris volontiers pour une de ces paisses tourelles en faon de
poivrires, que les architectes du moyen ge suspendaient l'angle des
ehleaux-forts. Il ne lui manquait que des meurtrires et une girouette.

140

DE LA TERRE A LA LUNE.

Je m'attends, s'criait Michel Ardan, ce qu'il en sorte un homme


d'armes portant la haquebutte et le corselet d'acier. Nous serons l-dedans
comme des seigneurs fodaux, et, avec un peu d'artillerie, on y tiendrait
tte
Ainsi
Oui!
toutes
oui!
le les
vhicule
sans
armes
doute,
teslnites,
plat?
rpondit
demanda
si toutefois
Michel
Barbicane
Ardan
il y en qui
a son
dans
l'examinait
ami.
la Lune !en ar

tiste. Je regrette seulement que ses formes ne soient pas plus effiles, son
cDe plus gracieux ; on aurait d le terminer par une touffe d'ornements
en mtal guilloch, avec une chimre, par exemple, une gargouille, une
salamandre
A quoi sortant
bon? ditduBarbicane,
feu les ailes
dont
dployes
l'esprit positif
et la gueule
tait peu
ouverte.
sensible
. aux
beauts
A quoi
de l'art.
bon, ami Barbicane! Hlas! puisque tu mle demandes, je
crains
Dis
Ehbien
bien,
toujours,
quesuivant
tu mon
ne lemoi,
brave
comprennes
il compagnon.
faut toujours
jamais ! mettre un peu d'art dans ce

que l'on fait, cela vaut mieux. Connais-tu une pice indienne qu'on appelle
le Chariot d t Enfant!
Cela
Pas mme
ne m'tonne
de nom,pas,
rpondit
reprit Michel
Barbicane.
Ardan. Apprends donc que, dans
cetle pice, il y a un voleur qui, au moment de percer le mur d'une mai
son, se demande s'il donnera son trou la forme d'une lyre, d'une fleur,
d'un oiseau ou d'une amphore? Eh bien, dis-moi, ami Barbicane, si cette
poque tu avais t membre du jury, est-ce que tu aurais condamn ce
voleur-l?
Sans hsiter, rpondit le prsident du Gun-Club, et avec la circon
stance
Etaggravante
moi je l'aurais
d'effraction.
acquitt, ami Barbicane 1 Voil pourquoi tu ne
pourras
Je
Mais
n'essaierai
jamais
au moins,
me mme
comprendre
reprit
pas,Mmon
chel
! vaillant
Ardan,artiste.
puisque l'extrieur de notre

wagon-projectile laisse dsirer, on me permettra de le meubler mon


aise,
A
et cet
avectoutle
gard, mon
luxe brave
qui convient
Michel,rpondit
des ambassadeurs
Barbicane,detula agiras
Terre! ta
fantaisie,
Mais, avant
et nous
de passer
te laisserons
l'agrable,
faire le
ta prsident
guise. du Gun-Club avait song
l'utile, et les moyens invents par lui pour amoindrir les effets du contre
coup
Barbicane
furent appliqus
s'tait dit,
avec
nonune
sans
intelligence
raison, queparfaite.
nul ressort ne serait assez
puissant pour amortir le choc, et pendant sa fameuse promenade dans le

LE WAGON-PROJECTILE

141

bois de Skersnaw, il avait fini par rsoudre celte grande difficult d'une
ingnieuse faon. C'est l'eau qu'il comptait demander de lui rendre ce
service
Le projectile
signal. devait
Voici comment.
tre rempli la hauteur de trois pieds d'une couche
d'eau destine supporter un disque en bois parfaitement tanche, qui
glissait frottement sur les parois intrieures du projectile. C'est sur ce
vritable radeau que les voyageurs prenaient place. Quant la masse li
quide, elle tait divise par des cloisons horizontales que le choc au dpart
devait briser successivement. Alors chaque nappe d'eau, de* la plus basse
la plus haute, s'chappant par des tuyaux de dgagement vers la partie
suprieure du projectile, arrivait ainsi faire ressort, et le disque, muni
lui-mme de tampons extrmement puissants, ne pouvait heurter le culot
infrieur qu'aprs l'crasement successif des diverses cloisons. Sans doute
les voyageurs prouveraient encore un contre-coup violent aprs le com
plet chappement de la masse liquide, mais le premier choc devait tre
presque
Il est entirement
vrai que trois
amorti
piedspar
d'eau
ce ressort
sur une
d'une
surface
grande
de puissance.
cinquante-quatre
pieds carrs devaient peser prs de onze mille cinq cents livres; mais la
dtente des gaz accumuls danslaColumbiad suffirait, suivant Barbicane,
vaincre cet accroissement de poids ; d'ailleurs le choc devait chasser
toute cette eau en moins d'une seconde, et le projectile reprendrait promptement
Voilsacepesanteur
qu'avait imagin
normale.le prsident du Gun-Club et de quelle faon
il pensaitavoir rsolu la grave question du contre-coup. Du reste, ce tra
vail, intelligemment compris par les ingnieurs de la maison Breadwill,
fut merveilleusement excut ; l'effet une fois produit et l'eau chasse au
dehors, les voyageurs pouvaient se dbarrasser facilement des cloisons
brises et dmonter le disque mobile qui les supportait au moment du
dpart.
Quant aux parois suprieures du projectile, elles taient revtues d'un
pais capitonnage de cuir, appliqu sur des spirales du meilleur acier,
qui avaient la souplesse des ressorts de montre. Les tuyaux d'chappe
ment dissimuls sous ce capitonnage ne laissaient pas mme souponner
leur
Ainsi
existence.
donc toutes les prcautions imaginables pour amortir le premier
choc avaient t prises, et pour se laisser craser, disait Michel Ardan,
il faudrait
Le projectile
tre mesurait
de bien mauvaise
neuf pieds
composition.
de large extrieurement

sur douze
pieds de haut. Afin do ne pas dpasser le poids assign, on avait un peu
diminu l'paisseur de ses parois et renforc sa partie infrieure, qui de

42

DE LA TERRE A LA LUNE.

vail supporter toute la violence des gaz dvelopps par la dflagration du


pyroxyle. Il en est ainsi, d'ailleurs, dans les bombes et les obus cylindroconiques,
On pntrait
dont le
dans
culot
cette
est tour
toujours
de mtal
plus pais.
par une troite ouverture mna
ge sur les parois du cne, et semblable ces trous d'homme des chau
dires vapeur. Elle se fermait hermtiquement au moyen d'une plaque
d'aluminium, retenue l'intrieur par de puissantes vis depression. Les
voyageurs pourraient donc sortir volont de leur prison mobile, ds
qu'ils
Maisauraient'
il ne suffisat
atteint pas
l'astre
d'aller,
des nuits.
il fallait voir en route. Rien ne fut plus
facile. En effet, sous le capitonnage se trouvaient quatre hublots de verre
lenticulaire d'une forte paisseur, deux percs dans la paroi circulaire du
projectile; un troisime sa partie infrieure et un quatrime dans son
chapeau conique. Les voyageurs seraient donc mme d'observer, pen
dant leur parcours, la Terre qu'ils abandonnaient, la Lune dont ils s'ap
prochaient et les espaces constells du ciel. Seulement ces hublots taient
protgs contre les chocs du dpart par des plaques solidement encastres,
qu'il tait facile de rejeter au dehors en dvissant des crous intrieurs.
De cette faon, l'air contenu dans le projectile ne pouvait pas s'chapper,
et Tous
les observations
ces mcanismes,
devenaient
admirablement
possibles. tablis, fonctionnaient avec la
plus grande facilit, et les ingnieurs ne s'taient pas montrs moins in
telligents
Des rcipients
dans lessolidement
amnagements
assujettis
du wagon-projectile.
taient destins contenir l'eau et
les vivres ncessaires aux trois voyageurs; ceux-ci pouvaient mme se
procurer le feu et la lumire au moyen de gaz enmagasin dans un rci
pient spcial sous une pression de plusieurs atmosphres. Il suffisait de
tourner un robinet, et pendant six jours ce gaz devait clairer et chauffer
ce confortable vhicule. On le voit, rien ne manquait des choses essen
tielles la vie et mme au bien-tre. De plus, grce aux instincts de Mi
chel Ardan, l'agrable vint se joindre & l'utile sous la forme d'objets
d'arts ; il et fait de son projectile un vritable atelier d'artiste, si l'espace
ne lui et pas manqu. Du reste, on se tromperait en supposant que trois
personnes dussent se trouver l'troit dans cette tour de mtal. Elle avait
une surface de cinquante-quatre pieds carrs peu prs sur dix pieds de
hauteur, ce qui permettait ses htes une certaine libert de mouvement.
Ils n'eussent pas t aussi leur aise dans le plus confortable wagon des
tats-Unis.
La question des vivres et de l'clairage tant rsolue, restait la question
de l'air. Il tait vident que l'air enferm dans le projectile ne suffirait

LE WAGON-PROJECTILE.

143

pas pendant quatre jours la respiration des voyageurs; chaque homme,


en effet, consomme dans une heure environ tout l'oxygne contenu dans
cent litres d'air. Barbicane, ses deux compagnons, et deux chiens qu'il
comptait emmener, devaient consommer, par vingt-quatre heures, deux
mille quatre cents litres d'oxygne, ou, en poids, peu prs sept livres.
Il fallait donc renouveler l'air du projectile. Comment? Par un procd
bien simple, celui de MM. Reiset et Regnault, indiqu par Michel rdan
pendant
On saitla que
discussion
l'air seducompose
meeting .principalement de vingt et une parties
d'oxygne et de soixante-dix-neuf parties d'azote Or que se passe-t-il dans
l'acte de la respiration? Un phnomne fort simple. L'homme absorbe
l'oxygne de l'air, minemment propre entretenir la vie, et rejette l'azote
intact. L'air expir a perdu prs de cinq pour cent de son oxygne et
contient alors un volume peu prs gal d'acide carbonique, produit dfi
nitif de la combustion des lments du sang par l'oxygne inspir. Il arrive
donc que dans un milieu clos, et aprs un certain temps, tout l'oxygne
de La
l'air
question
est remplac
se rduisait
par l'acide
ds lors
carbonique,
ceci : l'azote
gaz essentiellement
s'tant conserv
dltre.
intact,
1 refaire l'oxygne absorb; 2 dtruire l'acide carbonique expir. Rien
deLe
plus
chlorate
facile au
de moyen
potassedu
estchlorate
un sel qui
de se
potasse
prsente
et desous
la potasse
la formecaustique.
de pail
lettes blanches; lorsqu'on le porte une temprature suprieure quatre
cents degrs, il se transforme en chlorure de potassium, et l'oxygne qu'il
contient se dgage entirement. Or dix-huit livres de chlorate de potasse
rendent sept livres d'oxygne, c'est--dire la quantit ncessaire aux voya
geurs
Quant
pendant
la potasse
vingt-quatre
caustique,
heures.
c'est Voil
une matire
pour refaire
trs-avide
l'oxygne.
de l'acide car
bonique ml l'air, et il suffit de l'agiter pour qu'elle s'en empare et
forme
En combinant
du bicarbonate
ces deux
de potasse.
moyens,Voil
on tait
pourcertain
absorber
de rendre
l'acide carbonique.
l'air, vici
toutes ses qualits vivifiantes. C'est ce que les deux chimistes MM. Reiset
et Mais,
Regnault
il faut
avaient
le dire,
expriment
l'exprience
avec
avait
succs.
eu lieu jusqu'alors in anima vili.
Quelle que ft sa prcision scientifique, on ignorait absolument comment
desTelle
hommes
fut l'observation
la supporteraient.
faite la sance o se traita cette grave question.
Michel Ardan ne voulait pas mettre en doute la possibilit de vivre au
moyen
Mais de
l'honneur
cet air factice,
de tenter
et cette
il offrit
preuve
d'en faire
fut l'essai
rclam
avant
nergiquement
le dpart. p
J.-T. Maston.

144

DE LA TERRE A LA LUNE.

L'arrive du projectile Stone's-Hill (p. 139;.

Puisque je ne pars pas, dit ce brave artilleur, c'est bien le moins que
j'habite
Il y aurait
le projectile
eu mauvaise
pendant
grce
une huitaine
lui refuser.
de jours.
On se
rendit ses vux.
Une quantit suffisante de chlorate de potasse et de potasse caustique fut
mise sa disposition avec des vivres pour huit jours; puis, ayant serr la
main de ses amis, le 12 novembre, six heures du matin, aprs avoir ex
pressment recommand de ne pas ouvrir sa prison avant le 20, six heures
du s-jir, il se glissa dans le projectile, dont la plaque fut hermtiquement
ferme.
Que se passa-t-il pondant cette huitaine? Impossible de s'en rendre

LE WAGON-PROJECTILE.

U5

compte. L'paisseur desJ.-T.


parois
Mastondu
avait
projectile
engraiss! empchait
(p. 115).
tout bruit intrieur

d'arriver
Le 20 novembre,
au dehors. six heures prcises, la plaque fut retire; les amis de
J.-T. Maston ne laissaient pas d'tre un peu inquiets. Mais ils furent promplement rassurs en entendant une voix joyeuse qui poussait un hurrah
formidable.
Bientt le secrtaire du Gun-Club apparut au sommet du cne dans une
attitude triomphante.
Il avait engraiss 1

19

HO

DE LA TERRE A LA LUNE.

Le 20 octobre
LE TLESCOPE
de l'anne
CHAPITRE
prcdente,
DES MONTAGNES
aprs
XXIV
la ROCHEUSES.
souscription close, le pr

sident du Gun-Club avait crdit l'Observatoire de Cambridge des sommes


ncessaires la construction d'un vaste instrument d'optique. Cet appareil,
lunette ou tlescope, devait tre assez puissant pour rendre visible la sur
face
Il de
y alaune
Lune
diffrence
un objetimportante
ayant au plus
entre
neuf
lapieds
lunette
do et
largeur.
le tlescope; il est
bon de la rappeler ici. La lunette se compose d'un tube qui porte son
extimit suprieure une lentille convexe appele objectif, et son extr
mit infrieure une seconde lentille nomme oculaire, laquelle s'applique
l' I de l'observateur. Les rayois manant de l'objet lumineux traversent
la premire lentille et vont, par rfraction, former une image renverse
son foyer '. Cette image, on l'observe avec l'oculaire, qui la grossit exacte
ment comme ferait une loupe. Le tube de la lunette ost donc ferm chaque
extrmit
Au contraire,
par l'objectif
le tube et
dul'oculaire.
tlescope est ouvert son extrmit suprieure.
Les rayons partis de l'objet observ y pntrent librement et vont frapper
un miroir mtallique concave, c'est--dire convergent. De l ces rayons
rflchis rencontrent un petit miroir qui les renvoie l'oculaire dispos de
faon
Ainsi,
grossir
dans les
l'image
lunettes,
produite.
la rfraction joue le rle principal, et dans les
tlescopes, la rflexion. De l le nom de rfracteurs donn aux premiers, et
celui de rflecteurs attribu aux seconds. Toute la difficult d'excution de
ces appareils d'optique glt dans la confection des objectifs, qu'ils soient faits
de Cependant,
lentilles ou de
l'poque
miroirs mtalliques.
o le Gun-Club tenta sa grande exprience, ces
instruments taient singulirement perfectionns et donnaient des rsultats
magnifiques. Le temps tait loin o Galile observa les astres avec sa pau
vre lunette qui grossissait sept fois au plus. Depuis le seizime sicle, les
appareils d'optique s'largirent et s'allongrent dans des proportions consi
drables,
1. C'est le point
et Us
o permirent
les rayons lumineux
de jauger
se runissent
les aprs
espaces
avoir t
stellaires
rfracts. une profondeur

LE TLESCOPE DES MONTAGNES ROCHEUSES.

147

inconnue jusqu'alors. Parmi les instruments rfracteurs fonctionnant


celte poque, on citait la lunette de l'Observatoire de Poulkowa en Russie,
dont l'objectif mesure quinze pouces (38 centimtres de largeur '), la lu
nette de l'opticien fianais Lerebours, pourvue d'un objectif gal au pr
cdent, et enfin la lunette de l'Observatoire de Cambridge, munie d'un
objectif
Parmiqui
lesa tlescopes,
dix-neuf pouces
on endeconnaissait
diamtre (48
deux
cent.).
d'une puissance remar
quable et de dimension gigantesque. Le premier, construit par Herschel,
tait long de trente-six pieds et possdait un miroir large de quatre pieds
et demi; il permettait d'obtenir des grossissements de six mille fois. Le
second s'levait en Irlande, Birrcastle, dans le parc de Parsonstown, et
appartenait lord Rosse. La longueur de son tube tait de quarante-huit
pieds, la largeur de son miroir de six pieds (1 m. 93 cent.) *; il grossis
sait six mille quatre cents fois, et il avait fallu btir une immense construc
tion en maonnerie pour disposer les appareils ncessaires la manuvre
de Mais,
l'instrument,
on le voit,
qui malgr
pesait vingt-huit
ces dimensions
mille livres.
colossales, les grossissements
obtenus ne dpassaient pas six mille fois en nombres ronds ; or un gros
sissement de six mille fois ne ramne la Lune qu' trente-neuf milles
( 16 lieues), et il laisse seulement apercevoir les objets ayant soixante
pieds
Or, de
dans
diamtre,
l'espce, ilmoins
s'agissait
que ces
d'un
objets
projectile
ne soient
large
trs-allongs.
de neuf pieds et long
de quinze; il fallait donc ramener la Lune cinq milles ( 2 lieues) au
moins, et, pour cela, produire des grossissements de quarante-huit mille
fois.
Telle tait la question pose l'Observatoire
,
de Cambridge. Il ne devait
pas tre arrt par les difficults financires ; restaient donc les difficults
matrielles.
Et d'abord il fallut opter entre les tlescopes et les lunettes. Les lunettes
prsentent des avantages sur les tlescopes. A galit d'objectifs, elles per
mettent d'obtenir des grossissements plus considrables, parce que les
rayons lumineux qui traversent les lentilles perdent moins par l'absorption
que par la rflexion sur le miroir mtallique des tlescopes. Mais l'pais
seur
2.
1. On
Elle
que
entend
a cot
l'on
souvant
80,000
peutparler
roubles
donner
de(320,000
lunettes
une
francs).
ayant
lentille
une longueur
est limite,
bien plus considrable;
car, trop une,
paisse,
entre ai.lrrs,
elle

de 300 pieds de foyer, fut tablie par les soins de Dominique Cassini l'Onservatoire de Paris ; mais il
faut savoir que ces lunettes n'avaient pas de tube. L'objectif tait suspendu en l'air au moyen de mts, et
l'observateur, tenant son oculaire la main, vernit se placer au foyer de l'objectif le plus exactement pos
sible. On comprend combien ces instruments taient d'un emploi peu ais et la diflicult qu'1! y avait de
centrer deux lentilles places dans ces conditions.

148

DE LA TERRE A LA LUNE.

ne laisse plus passer les rayons lumineux. En outre, la construction de ces


vastes lentilles est excessivement difficile et demande un temps consid
rable
Donc,
quibien
se mesure
que les
parimages
annes.fussent mieux claires dans les lunettes,
avantage inapprciable quand il s'agit d'observer la Lune, dont la lumire
est simplement rflchie, on se dcida employer le tlescope, qui est
d'une excution plus prompte et permet d'obtenir de plus forts grossisse
ments. Seulement, comme les rayons lumineux perdent une grande partie
de leur intensit en traversant 1 atmosphre, le Gun-Club rsolut d'tablir
l'instrument sur l'une des plus hautes montagnes de l'Union, ce qui dimi
nuerait
Dans l'paisseur
les tlescopes,
des on
couches
l'a vu,ariennes.
l'oculaire, c'est--dire la loupe place
l'il de l'observateur, produit le grossissement, et l'objectif qui supporte
les plus forts grossissements est celui dont le diamtre est le plus consid
rable et la distance focale plus grande. Pour grossir quarante-huit mille
fois, il fallait dpasser singulirement en grandeur les objectifs d'Herschel
et de lord Rosse. L tait la difficult, car la fonte de ces miroirs est une
opration
Heureusement,
trs-dlicate.
quelques annes auparavant, un savant de l'Institut de
France, Lon Foucault, venait d'inventer un procd qui rendait trsfacile et trs-prompt le polissage des objectifs, en remplaant le miroir
mtallique par des miroirs argents. Il suffisait de couler un morceau de
verre de la grandeur voulue et de le mtalliser ensuite avec un sel d'ar
gent. Ce fut ce procd, dont les rsultats sont excellents, qui fut suivi
pour
De la
plus,
fabrication
on le disposa
de l'objectif.
suivant la mthode imagine par Her.-chel pour
ses tlescopes. Dans le grand appareil de l'astronome de Slough, l'image
des objets, rflchie par le miroir inclin au fond du tube, venait se former
son autre extrmit o se trouvait situ l'oculaire. Ainsi l'observateur,
au lieu d'tre plac la partie infrieure du tube, se hissait sa partie
suprieure, et l, muni de sa loupe, il plongeait dans l'norme cylindre.
Cette combinaison avait l'avantage de supprimer le petit miroir destin
renvoyer l'image l'oculaire. Celle-ci ne subissait plus qu'une rflexion
au lieu de deux. Donc il y avait un moins grand nombre de rayons lumi
neux teints. Donc l'image tait moins affaiblie. Donc, enfin, on obtenait
plus
Cesdersolutions
clart, avantage
prises, prcieux
les travaux
dans
commencrent.
l'observation D'aprs
qui devait
lestre
calculs
faitedu'.
bureau
1. Ces rflecteurs
de l'Observatoire
sont nomms i front
deview
Cambridge,
tlescope. le tube du nouveau rflecteui

LE TLESCOPE DES MONTAGNES ROCHEUSES.

149

devait avoir deux cent quatre-vingts pieds de longueur, et son miroir


seize pieds de diamtre. Quelque colossal que ft un pareil instrument, il
n'tait pas comparable ce tlescope long de dix mille pieds (3 kilom
tres et demi) que l'astronome Hooke proposait de construire il y a quelques
annes. Nanmoins l'tablissement d'un semblable appareil prsentait de
grandes
Quant difficults.
la question d'emplacement, elle fut promptement rsolue. Il
s'agissait de choisir une haute montagne, et les hautes montagnes ne sont
pasEn
nombreuses
effet, le systme
dans lesorographique
tats.
de ce grand pays se rduit deux
chanes de moyenne hauteur, entre lesquelles coule ce magnifique Mississipi que les Amricains appelleraient le roi des fleuves, s'ils admettaient
uneAroyaut
l'est, cequelconque.
sont les Apalaches, dont le plus haut sommet, dans le NewHampsire,
A l'ouest,neaudpasse
contraire,
pas on
cinqrencontre
mille six les
cents
montagnes
pieds, ce Rocheuses,
qui est fort modeste.
immense
chane qui commence au dtroit de Magellan, suit la cte occidentale de
l'Amrique du Sud sous le nom d'Andes ou de Cordillires, franchit
l'isthme de Panama et court travers l'Amrique du Nord jusqu'aux riva
gesCes
de montagne*
la mer polaire.
ne sont pas trs-leves, et les Alpes ou l'Pimalaya les
regarderaient avec un suprme ddain du haut de leur grandeur. En effet,
leur plus haut sommet n'a que dix mille sept cent un pieds, tandis que le
mont Blanc en mesure quatorze mille quatre cent trente-neuf, et le Kintschindjinga l vingt-six mille sept cent soixante-seize au-dessus du niveau de
la Mais,
mer. puisque le Gun-Club tenait ce que le tlescope, aussi bien que la
Golumbiad, ft tabli dans les tats de l'Union, il fallut se contenter des
montagnes Rocheuses, et tout le matriel ncessaire fut dirig sur le som
met
Dire
de Lon's-Peak,
les difficultsdans
de tout
le territoire
genre que
dules
Missouri.
ingnieurs amricains eurent
vaincre, les prodiges d'audace et d'habilet qu'ils accomplirent, la plume ou
la parole ne le pourrait pas. Ce fut un vritable tour de force. Il fallut monter
des pierres normes, de lourdes pices forges, des cornires d'un poids
considrable , les vastes morceaux du cylindre, l'objectif pesant lui seul
prs de trente mille livres, au-dessus de la limite des neiges perptuelles,
plus de dix mille pieds de hauteur, aprs avoir franchi des prairies d
sertes, des forts impntrables, des rapides effrayants, loin des cen1. La plus haute cime de l'Himalaya.

150

DE LA TEIIKE A LA LUNE.

trs de populations, au milieu de rgions sauvages dans lesquelles chaque


dtail de l'existence devenait un problme presque insoluble. Et nan
moins, ces mille obstacles, le gnie des Amricains en triompha. Moins
d'un an aprs le commencement des travaux, dans les derniers jours du
mois de septembre, le gigantesque rflecteur dressait dans les airs son
tube de deux cent quatre-vingts pieds. Il tait suspendu une norme
charpente en fer; un mcanisme ingnieux permettait de le manuvrer
facilement vers tous les points du ciel et de suivre les astres d'un horizon
l'autre
Il avaitpendant
cot plus
leurdemarche
quatrecent
travers
mille
l'espace.
dollars'. La premire fois qu'il
fut braqu sur la Lune, les observateurs prouvrent une motion la lois
curieuse et inquite. Qu'allaient-ils dcouvrir dans le champ de ce tles
cope qui grossissait quarante-huit mille fois les objets observs? Des popu
lations, des troupeaux d'animaux lunaires, des villes, des lacs, des ocans?
Non, rien que la science ne connt dj, et sur tous les points de son disque
la nature volcanique de la Lune put tre dtermine avec une prcision
absolue.
Mais le tlescope des montagnes Rocheuses, avant de servir au GunGlub, rendit d'immenses services l'astronomie. Grce sa puissance de
pntration, les profondeurs du ciel furent sondes jusqu'aux dernires
limites, le diamtre apparent d'un grand nombre d'toiles put tre rigou
reusement mesur, et M. Clarke, du bureau de Cambridge, dcomposa la
crab nebula * du Taureau, que le rflecteur de lord Rosse n'avait jamais
puOn
rduire.
tait au 22 novembre.
CHAPITRE
DERNIERS
Le dpartDETAILS.
suprme
XXVdevait avoir lieu dix jours

plus tard. Une seule opration restait encore mener bonne lin, opra
tion dlicate, prilleuse, exigeant des prcautions infinies, et contre le
succs de laquelle le capitaine Nicholl avait engag son troisime pari. Il
s'agissait, en effet, de charger la Columbiad et d'y introduire les quatre
cent
1. Un
mille
million
livres
six centde
mille
fulmi-coton.
francs. Nicholl avait pens, non sans raison peut-

2. Nbuleuse qui apparat sous la forme d'une taevisse.

DERNIERS DETAILS.
;

151

tre, que la manipulation d'une aussi formidable quantit de pyroxyle en


tranerait de graves catastrophes , et qu'en tout cas celte masse mi
nemment explosive s'enflammerait d'elle-mme sous la pression du
projectile.
Il y avait l de graves dangers encore accrus par l'insouciance et la l
gret des Amricains, quine se gnaient pas, pendant la guerre fdrale,
pour charger leurs bombes le cigare la bouche. Mais Barbicane avait
cur de russir et de ne pas chouer au port ; il choisit donc ses meilleurs
ouvriers, il les fit oprer sous ses yeux, il ne les quitta pas un moment du
regard, et, force de prudence et de prcautions, il sut mettre de son ct
toutes
Et d'abord
les chances
il sedesuccs.
garda bien d'amener tout son chargement l'enceinte
de Stone's-Hill. Il le fit venir peu peu dans des caissons parfaitement
clos. Les quatre cent mille livres de pyroxyle avaient t divises en pa
quets de cinq cents livres, ce qui faisait huit cents grosses gargousses con
fectionnes avec soin par des plus habiles artificiers de Pensacola. Chaque
caisson pouvait en contenir dix et arrivait l'un aprs l'autre par le rail-road
de Tampa-Town ; de cette faon il n'y avait jamais plus de cinq mille li
vres de pyroxyle la fois dans l'enceinte. Aussitt arriv, chaque caisson
tait dcharg par des ouvriers marchant pieds nus, et chaque gargousse
transporte l'orifice de la Columbiad, dans laquelle on la descendait au
moyen de grues manuvres bras d'hommes. Toute machine vapeur
avait t carte, et les moindres feux teints deux milles la ronde.
C'tait dj trop d'avoir prserver ces masses de fulmi-coton contre les
ardeurs du soleil, mme en novembre. Aussi travaillait-on de prfrence
pendant la nuit, sous l'clat d'une lumire produite dans le vide et qui, au
moyen des appareils de Ruhmkorff, crait un jour artificiel jusqu'au fond
de la Columbiad. L, les gargousses taient ranges avec une parfaite rgu
larit et relies entre elles au moyen d'un fil mtallique destin porter
simultanment
En effet, c'estl'tincelle
au moyenlectrique
de la pileau
quecentre
le feudedevait
chacune
tred'elles.
communiqu
cette masse de fulmi-coton. Tous ces fils, entours d'une matire isolante,
venaient se runir en un seul une troite lumire perce la hauteur o
devait tre maintenu le projectile ; l ils traversaient l'paisse paroi de
fonte et remontaient jusqu'au sol par un des vents du revtement de
pierre conserv dans ce but. Une fois arriv au sommet de Stone's-Hill,
le fil support sur des poteaux pendant uire longueur de deux milles
rejoignait une puissante pile de Bunzen en passant par un appareil inter
rupteur. Il suffisait donc de presser du doigt le bouton de l'appareil pour
que le courant ft instantanment rtabli et mt le feu aux quatre cent

152

DE LA TERRE A LA LUNE.

Le tlescope des montagnes Rocheuses (p. 150!.

mille livres de fulmi-coton. 11 va sans dire que la pile ne devait entrer en


activit
Le 28 qu'au
novembre,
dernier
lesmoment.
huit cents gargousses taient disposes au fond de
la Columbiad. Cette partie de l'opration avait russi. Mais que de tracas,
que d'inquitudes, de luttes avait subis le prsident Barbicane! Vainement il
avait dfendu l'entre de Stone's-Hill; chaque jour les curieux escaladaient
les palissades, et quelques-uns, poussant l'imprudence jusqu' la folie, ve
naient fumer au milieu des balles de fulmi-coton. Barbicane se mettait
dans des fureurs quotidiennes. J.-T. Maston le secondait de son mieux, fai
sant la chasse aux intrus avec une grande vigueur et ramassant les bouts
de cigares encore allums que les Yankees jetaient et l. Rude tche,

DERNIERS DTAILS.

153

car plus de trois cent mille


L'intrieur
personnes
du projectile
se pressaient
(p. 154).
autour des palissades.

Michel Ardan s'tait bien offert pour escorter les caissons jusqu' la bouche
de la Columbiad ; mais, l'ayant surpris lui-mme un norme cigare la
bouche, tandis qu'il pourchassait les imprudents auxquels il donnait ce
funeste exemple, le prsident du Gun-Club vit bien qu'il ne pouvait pas
compter sur cet intrpide fumeur, et il fut rduit le faire surveiller tout
spcialement.
Enfin, comme il y a un Dieu pour les artilleurs, rien ne sauta, et le
chargement fut men bonne fin. Le troisime pari du capitaine Nicholl
tait donc fort aventur . Restait introduire le projectile dans la Colum
biad et le placer sur l'paisse couche de fulmi-coton.

20

154

DE LA TERRE A LA LUNE.

voyage
Mais, furent
avant disposs
de procder
avec ordre
cettedans
opration,
le wagon-projectile.
les objets nces?aires
Ils taient
au
en assez grand nombre, et si l'on avait laiss faire Michel Ardan, ils au
raient bientt occup toute la place rserve aux voyageurs. On ne se
figure pas ce que cet aimable Franais voulait emporter dans la Lune.
Une vritable pacotille d'inutilits. Mais Barbicane intervint, et l'on dut
se Plusieurs
rduire authermomtres,
strict ncessaire.
baromtres et lunettes furent disposs dans le
coffre
Les aux
voyageurs
instruments.
taient curieux d'examiner la Lune pendant le trajet, et,
pour Faciliter la reconnaissance de ce monde nouveau, ils emportaient une
excellente carte de Beer et Mdler, la Mappa selenographica, publie en
quatre planches, qui passe bon droit pour un vritable chef-d'uvre
d'observation et de patience. Elle reproduisait avec une scrupuleuse exac
titude les moindres dtails de cette portion de l'astre tourne vers la Terre ;
montagnes, valles, cirques, cratres, pitons, rainures s'y voyaient avec
leurs dimensions exactes, leur orientation fidle, leur dnomination, depuis
les monts Doerfel et Leibnitz, dont le haut sommet se dresse la partie
orientale du disque, jusqu' la Mare frigoris, qui s'tend dans les rgions
circumpolaires
C'tait donc un
du prcieux
nord. document pour les voyageurs, car ils pouvaient
dj
Ils tudier
emportaient
le pays
aussi
avant
troisd'yrifles
mettre
et trois
le piecl.
carabine de chasse systme et
balles explosives ; de plus, de la poudre et du plomb en trs-grande
quantit.
On ne sait pas qui on aura affaire, disait Michel rdan. Hommes ou
btes peuvent trouver mauvais que nous allions leur rendre visite! 11 faut
donc
Du prendre
reste, lesses
instruments
prcautions.
de dfense

personnelle taient accompagns de


pics, de pioches, de scies main et autres outils indispensables, sans parler
des vtements convenables toutes les tempratures, depuis le froid des
rgions
Michelpolaires
Ardan jusqu'aux
aurait voulu
chaleurs
emmener
de la dans
zone torride.
son expdition un certain
nombre d'animaux, non pas un couple de toutes les espces, car il ne voyait
pas la ncessit d'acclimater dans la Lune les serpents, les tigres, les alli
gators
Non,
et autres
disait-il
btes
Barbicane,
malfaisantes.
mais quelques btes de somme, buf ou
vache, ne ou cheval, feraient bien dans le paysage et nous seraient d'une
grande
J'enutilit.
conviens, mon cher Ardan, rpondait le prsident du Gun-Club,

DERNIERS DTAILS.

155

mais notre wagon-projectile n'est pas l'arche de No. Il n'en a ni la capa


citEnfin,
ni la aprs
destination.
de longues
Ainsidiscussions,
restons dansil les
fut limites
convenuduque
possible.
les voyageurs

se
contenteraient d'emmener une excellente chienne de chasse appartenant
Nicholl et un vigoureux terre-neuve d'une force prodigieuse. Plusieurs
caisses des graines les plus utiles furent mises au nombre des objets indis
pensables. Si on et laiss faire Michel Ardan, il aurait emport aussi
quelques sacs de terre pour les y semer. En tout cas, il prit une douzaine
d'arbustes qui furent soigneusement envelopps d'un tui de paille et
placs
Restait
dans
alors
un l'importante
coin du projectile.
question des vivres, car il fallait prvoir le cas
o l'on accosterait une portion de la Lune absolument strile. Barbicane
fit si bien qu'il parvint en prendre pour une anne. Mais il faut ajouter,
pour n'tonner personne, que ces vivres consistrent en conserves de viandes
et de lgumes rduits leur plus simple volume sous l'action de la presse
hydraulique, et qu'ils renfermaient une grande quantit d'lments nutri
tifs- ils n'taient pas trs-varis, mais il ne fallait pas se montrer difficile
dans une pareille expdition. Il y avait aussi une rserve d'eau-de-vie pou
vant s'lever cinquante gallons* et de l'eau pour deux mois seulement;
en effet, la suite des dernires observations des astronomes, personne ne
mettait en doute la prsence d'une certaine quantit d'eau la surface de
la Lune. Quant aux vivres, il et t insens de croire que des habitants
de la Terre ne trouveraient pas se nourrir l- haut. Michel Ardan ne con
servait
partir.
D'ailleurs,
aucun doute
dit-il un
cetjour
gard.
sesS'il
amis,
en avait
nous eu,
ne serons
il ne sepas
serait
compltement
pas dcid

abandonns de nos camarades de la Terre, et ils auront soin de ne pas nous


oublier.
sera
Non,
Comment
Rien
pas toujours
de
certe^
plus
l'entendez-vous?
rpondit
l?
simple,
Eh bien!
J.-T.
rpondit
toutes
demanda
Maston.
Ardan.
les fois
Nicholl.
Est-ce
que laque
Lune
la Columbiad
se prsentera
ne

dans des conditions favorables de znith, sinon de prige, c'est--dire une


fois par an peu prs, ne pourra-t-on pas nous envoyer des obus chargs
de vivres, que nous attendrons jour fixe?
voilHurrah!
qui est bien
hurrah'.
dit I Certainement,
s'cria J.-T. Maston
mes braves
en homme
amis, nous
qui avait
ne vous
sonoublie
ide;
rons
1. Environ
pasl 200 litres.

156

DE LA TERRE A LA LUNE.

J'y compte ! Ainsi, vous le voyez, nous aurons rgulirement des nou
velles du globe, et, pour notre compte, nous serons bien maladroits si
nous ne trouvons pas moyen de communiquer avec nos bons amis de la
Terre!
Ces paroles

respiraient une telle confiance que Michel Ardan, avec son


air dtermin, son aplomb superbe, et entran tout le Gun-Club sa
suite. Ce qu'il disait paraissait simple, lmentaire, facile, d'un succs
assur, et il aurait fallu vritablement tenir d'une faon mesquine ce
misrable globe terraqu pour ne pas suivre les trois voyageurs dans leur
expdition
Lorsque les
lunaire.
divers objets eurent t disposs dans le projectile, l'eau
destine faire ressort fut introduite entre ses cloisons, et le gaz d'clai
rage refoul dans son rcipient. Quant au chlorate de potasse et la po
tasse caustique, Barbicane, craignant des retards imprvus en route, en
emporta une quantit suffisante pour renouveler l'oxygne et absorber
l'acide carbonique pendant deux mois. Un appareil extrmement ingnieux
et fonctionnant automatiquement se chargeait de rendre l'air ses qualits
vivifiantes et de le purifier d'une faon complte. Le projectile tait donc
prt, et il n'y avait plus qu' le descendre dans la Columbiad. Opration,
d'ailleurs,
L'normepleine
obusdefutdifficults
amen au
et de
sommet
prils. de Stone's-Hill. L des grues
puissantes
Ce fut unlemoment
saisirentpalpitant.
et le tinrent
Quesuspendu
les chanes
au-dessus
vinssent
dupuits
casserdesous
mtal.
ce.
poids norme, et la chute d'une pareille masse et certainement dtermin
l'inflammation
Heureusementduil fulmi-coton.
n'en fut rien, et quelques heures aprs, le wagon-pro
jectile, descendu doucement dans l'me du canon, reposait sur sa couche
de pyroxyle, un vritable dreHon fulminant. Sa pression n'eut d'autre
effet
J'ai
que perdu,
de bourrer
ditplus
le capitaine
fortement
enlaremettant
charge de
aulaprsident
Columbiad.
Barbicane une
somme
Barbicane
de trois
ne mille
voulait
dollars.
pas recevoir cet argent de la part d'un compagnon
de voyage; mais il dut cder devant l'obstination de Nicholl, qui tenait
remplir
Alors,
tousditstsMichel
engagements
Ardan, avant
je n'aideplus
quitter
qu'une
la Terre.
chose vous souhaiter,
mon

C'est
Laquelle?
braveque
capitaine.
vous
demanda
perdiez
Nicholl.
vos deux autres paris ! De cette faon, nous se

rons srs de ne pas rester en route !

FEU.

157

Le premier jour de dcembre


CHAPITRE
tait
FEU!
arriv,
XXVI
jour fatal, car si le dpart du

projectile ne s'effectuait pas le soir mme, dix heures quarante-six mi


nutes et quarante secondes du soir, plus de dix-huit ans s'couleraient
avant que la Lune se reprsentt dans ces mmes conditions simultanes
de Le
znith
tetrps
et de
tait
prige.
magnifique; malgr les approches de l'hiver, le soleil
resplendissait et baignait de sa radieuse effluve cette Terre que trois de ses
habitants
Que de gens
allaient
dormirent
abandonner
mal pour
pendant
un nouveau
la nuit qui
monde.
prcda ce jour si im
patiemment dsir ! Que de poitrines furent oppresses par le pesant far
deau de l'attente ! Tous les curs palpitrent d'inquitude, sauf le cur de
Michel Ardan. Cet impassible personnage allait et venait avec son affai
rement habituel, mais rien ne dnonait en lui une proccupation inac
coutume. Son sommeil avait t paisible, le sommeil de Turenne, avant
la Depuis
bataille,lesur
matin
l'afft
uned'un
foule
canon.
innombrable couvrait les prairies qui s'
tendent perte de vue autour de Stone's-Hill. Tous les quarts d'heure, le
rail-road de Tampa amenait de nouveaux curieux; cette immigration prit
bientt des proportions fabuleuses, et, suivant les relevs du Tampa-Towii
Observer, pendant cette mmorable journe, cinq millions de spectateuis
foulrent
Depuis du
un pied
mois lelasol
plus
de grande
la Floride.
partie de cette foule bivaquait autour de
l'enceinte, et jetait les fondements d'une ville qui s'est appele depuis Ardan's-Town. Des baraquements, des cabanes, des cahutes, des tentes h
rissaient la plaine, et ces habitations phmres abritaient une population
assez
Tous
nombreuse
les peuples
pour
de faire
la terre
envie
y avaient
aux plusdes
grandes
reprsentants;
cits de l'Europe.
tous les dia
lectes du monde s'y parlaient la fois. On et dit la confusion des langues,
comme aux temps bibliques de la tour de Babel. L les diverses classes de
la socit amricaine se confondaient dans une galit absolue. Banquiers,
cultivateurs, marins, commissionnaires, courtiers, planteurs de coton, n
gociants, bateliers, magistrats, s'y coudoyaient avec un sans-gne primi

158

DE LA TERRE A LA LUNE.

tif. Les croles de la Louisiane fraternisaient avec les fermiers de l'indiana; les gentlemen du Kentucky et du Tenessee, les Virginiens lgants
et hautains donnaient la rplique aux trappeurs demi sauvages des Lacs
et aux marchands de bufs de Cincinnati. Coiffs da chapeau de castor
blanc larges bords ou du panama classique, vtus de pantalons en co
tonnade bleue des fabriques d'Opelousas, draps dans leurs blouses l
gantes de toile crue, chausss de bottines aux couleurs clatantes, ils
exhibaient d'exiravagants jabots de batiste et faisaient tinceer leur
chemise, leurs manchettes, leurs cravates, leurs dix doigts, voire
mme leurs oreilles, tout un assorliment de bagues, d'pingles, de bril
lants, de chanes, de boucles, de breloques dont le haut prix galait le
mauvais got. Femmes, enfants, serviteurs, dans des toilettes non moins
opulentes, accompagnaient, suivaient, prcdaient, entouraient ces maris,
ces pres, ces matres, qui ressemblaient des chefs de tribu au milieu de
leurs
A l'heure
famillesdes
innombrables.
repas, il fallait voir tout ce monde se prcipiter sur les
mets particuliers aux Etats du Sud et dvorer, avec un apptit menaant
pour l'approvisionnement de la Floride, ces aliments qui rpugneraient
un estomac europen, tels que grenouilles fricasses, singes l'touffe,
fish-chowder
Mais aussi quelle
*, sarigue
sriertie,
varie
o'possum
de liqueurs
saignant,
ou deou
boissons
grillades
venait
de racoon.
en aide
cette alimentation indigeste 1 Quels cris excitants, quelles vocifrations
engageantes retentissaient dans les bar-rooms ou les tavernes ornes de
\ erres, de chopes, de flacons, de carafes, de bouteilles aux formes invrai
semblables, de mortiers pour piler le sucre et de paquets de paille !
Voil le julep la menthe! criait l'un de ces dbitants d'une voix re
tentissante.
Voici le sangaree au vin de Bordeaux ! rpliquait un autre d'un ton
glapissant.
Et

Qui
El le
dugin-sling!
veut
cocktail
goterle
1 lerptait
vritable
brandy-smash
celui-ci.
mint-julep,
! criaitcelui-l.
la dernire mode? s'criaient

ces adroits marchands en faisant passer rapidement d'un verre l'autre,


comme un escamoteur fait d'une muscade, le sucre, le citron, la menthe
verte, la glace pile, l'eau, le cognac et l'ananas frais qui composent cette
boisson
Aussi,rafrachissante.
d'habitude, ces incitations adresses aux gosiers altrs sous l'ac
tion
1. Mets
brlante
compos dedes
poissons
pices
divers.se rptaient, se croisaient dans l'air et produi-

PEU.

159

saient un assourdissant tapage. Mais ce jour-l, ce premier dcembre, ces


cris taient rares. Les dbitants" se fussent vainement enrous provoquer
les chalands. Personne ne songeait ni manger ni boire, et, quatre
heures du soir, combien de spectateurs circulaient dans la foule qui n'a
vaient pas encore pris leur lunch accoutum ! Symptme plus significatif
encore, la passion violente de l'Amricain pour les jeux tait vaincue par
''^motion. A voir les quilles du tempins couches sur le flanc, les ds du
creps dormant dans leurs cornets, la roulette immobile, le cribbage aban
donn, les cartes du whist, du vingt-et-un, du rouge et noir, du monte et
du faro, tranquillement enfermes dans leurs enveloppes intactes, on com
prenait que l'vnement du jour absorbait tout autre besoin et ne laissait
place
Jusqu'au
aucune
soir distraction.
une agitation sourde, sans clameur, comme celle qui pr
cde les grandes catastrophes, courut parmi cette foule anxieuse. Un in
descriptible malaise rgnait dans les esprits, une torpeur pnible, un sen
timent indfinissable qui serrait le cur. Chacun aurait voulu que ce
ftCependant,
fini.
vers sept heures, ce lourd silence se dissipa brusquement.
La Lune se levait sur l'horizon. Plusieurs millions de hurrahs salurent
son apparition. Elle tait exacte au rendez-vous. Les clameurs montrent
jusqu'au ciel; les applaudissements clatrent de toutes parts, tandis que
la blonde Phb brillait paisiblement dans un ciel admirable et caressait
celte
En foule
ce moment
enivre parurent
de ses rayons
les les
troisplus
intrpides
affectueux.
voyageurs. A leur aspect
les cris redoublrent d'intensit. Unanimement, instantanment, le chant
national des Etats-Unis's'chappa de toutes les poitrines haletantes, et le
Yankee doodle, repris en chur par cinq millions d'excutants, s'leva
comme
Puis, une
aprstempte
cet irrsistible
sonore lan,
jusqu'aux
l'hymne
dernires
se tut, limites
les dernires
de l'atmosphre.
harmonies
s'teignirent peu peu, les bruits se dissiprent, et une rumeur silencieuse
flotta au-dessus de cette foule si profondment impressionne. Cependant
le Franais et les deux Amricains avaient franchi l'enceinte rserve au
tour de laquelle se pressait l'immense foule. Ils taient accompagns des
membres du Gun-Club et des dputations envoyes par les observatoires
europens. Barbicane, froid et calme, donnait tranquillement ses derniers
ordres. Nicholl, les lvres serres, les mains croises derrire le dos, mar
chait d'un pas ferme et mesur. Michel Ardan, toujours dgag, vtu en
parfait voyageur, les gutres de cuir aux pieds, la gibecire au ct, flot
tant dans ses vastes vtements de velours marron, le cigare la bouche,
distribuait sur son passage de chaleureuses poignes de main avec une

160

DE LA TERRE A LA LUNE.

Depuis le matin, une foule innombrable... (p. 157).

prodigalit princire. Il tait intarissable de verve, de gaiet, riant, plai


santant, faisant au digne J.-T. Maston des farces de gamin, en un mot
Franais,
Dix heures et,
sonnrent.
qui pis est,
Le <imoment
Parisientait
jusqu'
venu de
la dernire
prendre place
seconde.
dans le
projectile; la manuvre ncessaire pour y descendre, la plaque de fer
meture visser, le dgagement des grues et ces chafaudages penchs sur
la Barbicane
gueule de la
avait
Columbiad
rgl sonexigeaient
chronomtre
un certain
un dixime
temps. de seconde prs
sur celui de l'ingnieur Murchison, charg de meltre le feu aux poudres
ad moyen de l'tincelle lectrique ; les voyageurs enferms dans le pro-

FEU.

161

Feu!! (p. 16!).

jectile pourraient ainsi suivre de l'il l'impassible aiguille qui marquerait


l'instant
Le moment
prcisdes
de adieux
leur dpart.
tait donc arriv. La scne fut touchante; en d
pit de sa gaiet fbrile, Michel Ardan se sentit mu. J.-T. Maston avait
retrouv sous ses paupires sches une vieille larme qu'il rservait sans
doute pour cette occasion. Il la versa sur le front de son cher et brave
prsident.
Quelques
Impossible,
Si je partais?
instants
mon
dit-il,
plus
vieux
iltard,
est
Maston,
encore
les trois
temps
rpondit
compagnons
!
Barbicane.
de route taient in

stalls dans le projectile dont ils avaient viss intrieurement la plaque


21

162

DE LA TERRE A LA LUNE.

d'ouverture, et la bouche de la Columbiad, entirement dgage, s'ouvrait


librement
Nicholl , vers
Barbicane
le ciel.et Michel Ardan taient dfinitivement murs dans
leur
Quiwagon
pourrait
de mtal.
peindre l'motion universelle, arrive alors son pa
roxysme
La lune
? s'avanait sur un firmament d'une puret limpide, teignant
sur son passage les feux scintillants des toiles; elle parcourait alors la
constellation des Gmeaux et se trouvait presque mi-chemin de l'hori
zon et du znith. Chacun devait donc facilement comprendre que l'on
visait en avant du but, comme le chasseur vise en avant du livre qu'il
veut
Unatteindre.
silence effrayant pesait sur toute cette scne. Pas un souffle de vent
sur la terre ! Pas un souffle dans les poitrines ! Les curs n'osaient plus
battre.
Murchison
Tous les
suivait
regards
de l'il
effars
l'aiguille
fixaient de
la gueule
son chronomtre.
bante de laIlColumbiad.
s'en fallait
peine de quarante secondes que l'instant du dpart ne sonnt, et cha
cune
A la
d'elles
vingtime,
durait il
unysicle.
eut un frmissement universel, et il vint la pen
se de cette foule que les audacieux voyageurs enferms dans le projectile
comptaient
Trente-cinq!
aussi ces
trente-six!
terribles secondes
trente-sept!
! Des cris
isols
trente-huit!
s'chapprent
trente:
neuf ! quarante l Feu ! ! !
Aussitt Murchison, pressant du doigt l'interrupteur de l'appareil, r
tablit
Uneledtonation
courant etpouvantable,
lana l'tincelle
inoue,
lectrique
surhumaine,
au fond dont
de larien
Columbiad.
ne saurait
donner une ide, ni les clats de la foudre, ni le fracas des ruptions, se
produisit instantanment. Une immense gerbe de feu jaillit des entrailles
du sol comme d'un cratre. La terre se souleva, et c'est peine si quel
ques personnes purent un instant entrevoir le projectile fendant victo
rieusement l'air au i: ilieu des vapeurs flamboyantes.

TEMPS COUVERT.

CHAPITRE

XXVII

Au moment o la gerbe TEMPS


incandescente
COUVERT.
s'leva vers le ciel une prodi

gieuse hauteur, cet panouissement de flammes claira la Floride entire,


et, pendant un instant incalculable, le jour se substitua la nuit sur une
tendue considrable de pays. Cet immense panache de feu fut aperu de
cent milles en mer, du golfe comme de l'Atlantique, et plus d'un capi
taine de navire nota sur son livre "de bord l'apparition de ce mtore
gigantesque.
La dtonation de la Columbiad fut accompagne d'un vritable trem
blement de terre. La Floride se sentit secoue jusque dans ses entrailles.
Les gaz de la poudre, dilats par la chaleur, repoussrent avec une incom
parable violence les couches atmosphriques, et cet ouragan artificiel,
cent fois plus rapide que l'ouragan des temptes, passa comme une trombe
auPas
milieu
un spectateur
des airs. n'tait rest debout ; hommes, femmes, enfants, tous
furent couchs 'comme des pis sous l'orage ; il y eut un tumulte inexpri
mable, un grand nombre de personnes gravement blesses, et J. -T. Maston,
qui, contre toute prudence, se tenait trop en avant, se vit rejet vingt
toises en arrire et passa comme un boulet au-dessus de la tte de ses
concitoyens. Trois cent mille personnes demeurrent momentanment
sourdjes
Le courant
et comme
atmosphrique,
frappes de stupeur.
aprs avoir renvers les baraquements ,
culbut les cabanes, dracin les arbres dans un rayon de vingt milles,
chass les trains du rail-way jusqu' Tampa, fondit sur cette ville comme
une avalanche, et dtruisit une centaine de maisons, entre autres l'glise
Saint-Mary, et le nouvel difice de la Bourse, qui se lzarda dans toute sa
longueur. Quelques-uns des btiments du port, choqus les uns contre les
autres, coulrent pic, et une dizaine de navires, mouills en rade, vin
rent
Mais
lalecte,
cercle
aprs
de ces
avoir
dvastations
cass leurs s'tendit
chanes plus
comme
loindes
encore,
fils deetcoton.
au-del
des limites des tats-Unis. L'effet du contre-coup, aid des vents d'ouest,
fut ressenti sur l'Atlantique plus de trois cent milles des rivages amri
cains. Une tempte factice, une tempte inattendue, que n'avait pu pr

164

DE LA TERRE A LA LUNE.

voir l'amiral Fitz-Roy, se jeta sur les navires avec une violence inoue;
(plusieurs btiments, saisis dans ces tourbillons pouvantables sans avoir
' le temps d'amener, sombrrent sous voiles, entre autres le Childe-Harold
de Liverpool, regrettable catastrophe qui devint de la part de l'Angleterre
l'objet
Enfin,
desetplus
pour
vives
tout
rcriminations.
dire, bien que le fait n'ait d'autre garantie que
l'affirmation de quelques indignes, une demi-heure aprs le dpart du
projectile, des habitants de Gore et de Sierra-Leone prtendirent avoir
entendu une commotion sourde, dernier dplacement des ondes sonores,
qui,
Mais
aprs
il faut
avoir
revenir
travers
lal'Atlantique,
Floride. Levenait
premier
mourir
instant
surdula tumulte
cte africaine.
pass,
les blesss, les sourds, enfin la foule entire se rveilla, et des cris frn
tiques : Hurrah pour Ardan! Hurrah pour Barbicane! Hurrah pour
Nicholl! s'levrent jusqu'aux cieux. Plusieurs millions d'hommes, le
nez en l'air, arms de tlescopes, de lunettes, de lorgnettes, interrogeaient
l'espace, oubliant les contusions et les motions, pour ne se proccuper
que du projectile. Mais ils le cherchaient en vain. On ne pouvait plus
l'apercevoir, et il fallait se rsoudre attendre les tlgrammes de Long'sPeak. Le directeur de l'observatoire de Cambridge * se trouvait son
poste dans les montagnes Rocheuses, et c'tait lui, astronome habile et
persvrant,
Mais un phnomne
que les observations
imprvu, quoique
avaient facile
t confies.
prvoir, et contre lequel
on ne pouvait rien, vint bientt mettre l'impatience publique une rude
preuve.
Le temps, si beau jusqu'alors, changea subitement; le ciel assombri se
couvrit de nuages. Pouvait-il en tre autrement, aprs le terrible dplace
ment des couches atmosphriques et cette dispersion de l'norme quantit
de vapeurs qui provenaient de la dflagration de quatre cent mille livres
de pyroxyle? Tout l'ordre naturel avait t troubl. Cela ne saurait ton
ner, puisque, dans les combats sur mer, on a souvent vu l'tat atmosph
rique
Le lendemain,
brusquement
le modifi
soleil se par
levalessur
dcharges
un horizon
de l'artillerie.
charg de nuages pais,
lourd et impntrable rideau jet entre le ciel et la terre, et qui, malheu
reusement, s'tendit jusqu'aux rgions des montagnes Rocheuses. Ce fut
une fatalit. Un concert de rclamations s'leva de toutes les parties du
globe. Mais la nature s'en mut peu, et dcidment, puisque les hommes
avaient troubl l'atmosphre parleur dtonation, ils devaient en subir les
consquences.
1. M. Belfast.

TEMPS COUVERT.

165

Pendant cette premire journe, chacun chercha pntrer le voile


opaque des nuages, mais chacun en fut pour ses peines, et chacun d'ailleurs
se trompait en portant ses regards vers le ciel, car, par suite du mouve
ment diurne du globe, le projectile filait ncessairement alors par la ligne
desQuoi
antipodes.
qu'il en soit, lorsque la nuit vint envelopper la Terre, nuit imp
ntrable et profonde, quand la Lune fut remonte sur l'horizon, il fut im regards
possible des
de tmraires
l'apercevoir
qui; on
avaient
et tir
dit sur
qu'elle
elle. seIl drobait
n'y eut donc
dessein
pas d'ob
arx
servation possible', et les dpches de Longs'- Peak confirmrent ce fcheux
contre-temps.
Cependant, si l'exprience avait russi, les voyageurs, partis le 1" d
cembre dix heures quarante-six minutes et quarante secondes du soir,
devaient arriver le 4 minuit. Donc, jusqu' cette poque, et comme aprs
tout il et t bien difficile d'observer dans ces conditions un corps aussi
petit
Le que
4 dcembre,
l'obus, ondeprit
huit
patience
heuressans
du soir
trop crier.
minuit, il et t possible de
suivre la trace du projectile, qui aurait apparu comme un point noir sur le
disque clatant de la Lune. Mais le temps demeura impitoyablement cou
vert, ce qui porta au paroxysme l'exaspration publique. On en vint in
jurier
J.-T.la Maston,
Lune quidsespr,
ne se montrait
partitpoint.
pour Triste
Long's-Peak.
retour des
Il choses
voulait d'ici-bas
observer!
lui-mme. Il ne mettait pas en doute que ses amis ne fussent arrivs au
terme de leur voyage. On n'avait pas, d'ailleurs, entendu dire que le
projectile ft retomb sur un point quelconque des lies et des continents
terrestres, et J.-T. Maston n'admettait pas un instant une chute possible
dans
Le les
5, ocans
mme temps.
dont leLes
globe
grands
est aux
tlescopes
trois quarts
du vieux
couvert.
monde, ceux d'Ilerschel, de Rosse, de Foucault, taient invariablement braqus sur l'astre
des nuits, car le temps tait prcisment magnifique en Europe; mais la
faiblesse
Le 6, mme
relative
temps.
de cesL'impatience
instruments rongeait
empchait
lestoute
troisobservation
quarts du globe.
utile. On
en vint proposer les moyens les plus insenss pour dissiper les nuages
accumuls
Le 7, le dans
ciel sembla
l'air. se modifier un peu. On espra, mais l'espoir ne fut
pas de longue dure, et le soir, les nuages paissis dfendirent la vote
toile
Alorscontre
cela devint
tous lesgrave.
regards.
En, effet, le i 1 , neuf heures onze minutes du
matin, la Lune devait entrer dans son dernier quartier. Aprs ce dlai,
elle irait en dclinant, et, quand mme le ciel serait rassrn, les chances

166

DE LA TERRE A LA LUNE.

de l'observation seraient singulirement amoindries; en effet, la Lune ne


montrerait plus alors qu'une portion toujours dcroissante de son disque
et finirait par devenir nouvelle, c'est--dire qu'elle se coucherait et se l
verait avec le soleil, dont les rayons la rendraient absolument invisible. Il
faudrait donc attendre jusqu'au 3 janvier, midi quarante-quatre minutes,
pour
Leslajournaux
retrouverpubliaient
pleine et commencer
ces rflexionslesavec
observations.
mille commentaires et ne
dissimulaient point au public qu'il devait s'armer d'une patience anglique.
Le 8, rien. Le 9, le soleil reparut un instant comme pour narguer les
Amricains. Il fut couvert de hues, et, bless sans doute d'un pareil ac
cueil,
Le 10,
il sepas
montra
de changement.
fort avare deJ.-T.
ses rayons.
Maston faillit devenir fou, et on eut
des craintes pour le cerveau de ce digne homme , si bien conserv jus
qu'alors
Mais lesous
11 , son
unecrne
de cesde pouvantables
gutta-percha. temptes des rgions intertropi
cales se dchana dans l'atmosphre. De grands vents d'est balayrent les
nuages amoncels depuis si longtemps, et le soir, le disque demi rong
de l'astre des nuits passa majestueusement au milieu des limpides con
stellations
Cette nuitdumme,
ciel. la palpitante
CHAPITRE
UN NOUVEL
nouvelleASTRE.
XXVIII
si impatiemment attendue clata

comme un coup de foudre dans les tats de l'Union, et de l, s'lanant


travers l'ocan, elle courut sur tous les fils tlgraphiques du globe. Le
projectile
Peak.
Voici laavait
note t
rdige
aperu,
par grce
le directeur
au gigantesque
de l'observatoire
rflecteur
de Cambridge.
de Long's-

Elle renferme la conclusion scientifique de cette grande exprience du


G un-Club.
A MM. les Membres du bureau de l'Observatoire
Long's-Peak,
de Cambridge.
12 dcembre.

Le projectile lanc par la Columbiad de Stone's-Hill a t aperu par

UN NOUVEL ASTRE.

167

MM. Belfast et J.-T. Maston, le 12 dcembre, huit heures quarante sept


Ceminutes
projectile
du n'est
soir, point
la Lune
arriv
tant entre
son but.dans
Il ason
pass
dernier
ct,
quartier.
mais as sez
L,
prs,
soncependant,
mouvement
pour
rectiligne
tre retenu
s'est par
chang
l'attraction
en un mouvement
lunaire . circu laire d'une rapidit vertigineuse, et il a t entran suivant une orbite
elliptique
Les lments
autourdedecelanouvel
Lune, astre
dont iln'ont
est devenu
pas encore
le vritable
pu tre satellite.
dtermins.
On ne connat ni sa vitesse de translation, ni sa vitesse de rotation. La
distance qui le spare de la surface de la Lune peut tre value deux
mille
Maintenant,
huit centdeux
trente-trois
hypothses
milles
peuvent
environ
se produire
(4,500 et
lieues).
amener une mo dification
Ou l'attraction
dans l'tat
de ladesLune
choses
finira
: par l'emporter, et les voyageurs at teindront
Ou, maintenu
le but de
dans
leurunvoyage
ordre ; immutable, le projectile gravitera au tour
C'est
du ce
disque
que lunaire
les observations
jusqu' laapprendront
fin des sicles.
un jour, mais jusqu'ici la
tentative du Gun-Club n'a eu d'autre rsultat que de doter d'un nou vel astre notre systme solaire.
J. Belfast.
i

'

Que de questions soulevait ce dnoment inattendu ! Quelle situation


grosse de mystres l'avenir rservait aux investigations de la science!
Grce au courage et au dvouement de trois hommes, cette entreprise,
assez futile en apparence, d'envoyer un boulet la Lune, venait d'avoir
un rsultat immense, et dont les consquences sont incalculables. Les
voyageurs emprisonns dans un nouveau satellite, s'ils n'avaient pas at
teint leur but, faisaient du moins partie du mondc lunaire; ils gravitaient
autour de l'astre des nuits, et, pour la premire fois, l'il pouvait en p
ntrer tous les mystres. Les noms de Nicholl, de Barbicane, de Michel
Ardan, devront donc tre jamais clbres dans les fastes astronomiques,
car ces hardis explorateurs, avides d'agrandir le cercle des connaissances
humaines, se sont audacieusement lancs travers l'espace, et ont jou
leur
Quoi
vie qu'il
dans en
la plus
soit,trange
la notetentative
de Long's-Peak
des tempsune
modernes.
fois connue, il y eut
dans l'univers entier un sentiment de surprise et d'effroi. tait-il possible
de venir en aide ces hardis habitants de la Terre? Non, sans doute, car
ils s'taient mis en dehors de l'humanit en franchissant les limites impo
ses par Dieu aux cratures terrestres. Ils pouvaient se procurer de l'air

168

DE LA TERRE A LA LUNE.

pendant deux mois. Ils avaient


i*ii-i de des
la dtonation
vivres (p.pour
163;. un an. Mais aprs?... Les

curs
Un seul
les plus
homme
insensibles
ne voulait
palpitaient
pas admettre
cetteque
terrible
la situation
question.
ft dsespre.
Un seul avait confiance, et c'tait leur ami dvou, audacieux et rsolu
comme
D'ailleurs
eux, le
il ne
brave
les J.-T.
perdait
Maston.
pas des yeux. Son domicile fut dsormais le
poste de Long's-Peak, son horizon, le miroir de l'immense rflecteur.
Ds que la lune se levait l'horizon, il l'encadrait dans le champ du t
lescope, il ne la perdait pas un instant du regard et la suivait assidment
dans sa marche travers les espaces stellaires; il observait avec une ter
nelle patience le passage du projectile sur son disque d'argent, et vrita-

UN NOUVEL ASTRE.

1G&

blement le digne homme


Le directeur
restait
taiten
son
perptuelle
poste (p. 164;communication
.
avec s<\

trois
Nous
amis,correspondrons
qu'il ne dsesprait
avec pas
eux,dedisaitrevoir
il unqui
jour.
voulait l'entendre, ds
que les circonstances le permettront. Nous aurons de leurs nouvelles et
ils auront des ntres ! D'ailleurs, .je les connais, ce sont des hommes ing
nieux. A eux trois ils emportent dans l'espace toutes les ressources de
l'art, de la science et de l'industrie. Avec cela on fait ce qu'on veut, et
vous verrez qu'ils
FIN
se tireront
DE LAd'affaire
TERRE
! A LA LUNE.

TABLE DES CHAPITRES.

Pages

Chapitre I.
II.
III.
IV.
Y.
VI .
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.
XXVI.
XXVII.
XXVUI.

Le Gun-Club
Communication du prsident Barbicane.

.- .

Effets de la communication Barbicane.


Rponse de l'Observatoire de Cambridge
Le roman de la Lune
Ce qu'il n'est pas possible d'ignorer et ce qu'il n'est plus permis de croire dans les
Etats-Unis
L'hymne du boulet
Histoire du canon
La question des poudres
Un ennemi sur vingt-cinq millions d'amis
Floride et Texas
Urbi et Orbl
Stono's Hill
Pioche et truelle
La fte de la fonte
La Columbiad
Une dpche tlgraphique
Le passager de YA tlanta
Un meeting
Attaque et riposte
Comment un Franais arrange une affaire
Le nouveau citoyen des Etats-Unis
Le wagon-projectile
Le tlescope des montagnes Rocheuses
Derniers dtails
Feu!
Temps couvert
Un nouvel astre

PIN DE LA TABLE DES MATIRES.

Paris. lmp. Gauthier-Villars , 55, quai des Grands-Augustins.

1
8
15
20
24
30
36
H
1
57
62
68
75
81
87
92
98
99
108
116
125
133
139
146
150
157
163
166

mm
HnHHH