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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA ECONMICA

REFORMA DOS COSTUMES

Elite mdica, progresso e o combate s ms condies de sade

NO BRASIL DO SCULO XIX

Alisson Eugnio

Orientador: Prof. Dr. Antonio Penalves Rocha

So Paulo

2008

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA ECONMICA

REFORMA DOS COSTUMES

Elite mdica, progresso e o combate s ms condies de sade

NO BRASIL DO SCULO XIX

Alisson Eugnio

Tese de doutorado apresentada ao Programa de


Ps-Graduao

em

Histria

Econmica

do

Departamento de Histria da Faculdade de


Filosofia,

Letras

Cincias

Universidade de So Paulo.

Orientador: Prof. Dr. Antonio Penalves Rocha

So Paulo
2008

Humanas

da

Dedicatria

Aos que cuidaram, como minha bisav Luiza


Vieira (parteira) e minha av Nilza Vieira de
Souza (benzedeira), aos que cuidam e aos que
cuidaro da sade alheia.

Agradecimentos

Sou muito grato a todos que contriburam para a elaborao desta pesquisa. Em
especial minha famlia pelo suporte afetivo. A todos os meus ex-professores que
proporcionaram uma formao suficiente para que eu pudesse trilhar a minha carreira
acadmica, particularmente, aos meus dois principais mestres da graduao realizada na
Universidade Federal de Ouro Preto, o Dr. Renato Pinto Venncio e ao Dr. Jos Carlos Reis.
CAPES por ter me concedido bolsa desde o Programa Especial de Treinamento durante a
graduao at o doutorado. Ao Departamento de Ps-Graduao em Histria da Universidade
de So Paulo que acolheu o projeto do qual resultou esta pesquisa. Ao professor Dr. Antonio
Penalves Rocha pela sua pacincia e, principalmente, pela sua valiosa orientao.

Sumrio
ndice

ndice de imagens
1 A lio de anatomia (1632): Rembrandt, Mauritshuis Museum, Amsterdam
2 Cirurgia no p de um escravo (1867): Gazeta Mdica da Bahia

27
143

3 Loja de barbeiros: Jean Baptiste Debret, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, tomo II,
(1816-1831), Biblioteca Virtual dos Estudantes da Lngua Portuguesa

150

4 O cirurgio negro: Jean Baptiste Debret, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, tomo II
(1816-1831), Biblioteca Virtual dos Estudantes da Lngua Portuguesa

151

5 Anncios de remdios (1866): Dirio de Minas


5.1 Escova eletromagntica

172

5.2 Peitoral de Kemp

173

5.3 Hungento de Holloway

174

5.4 Plulas Holloway

175

Resumo

Abstract

Introduo

Captulos
1 A reforma do saber mdico no sculo XVIII e sua extenso ao Brasil do sculo XIX.

27

2 O combate s ms condies de sade da populao em geral: a higiene pblica.

54

3 O combate s ms condies de sade da populao em geral: o corpo.

74

4 O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto da Ilustrao.

102

5 O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto do fim do trfico.

120

6 O combate aos terapeutas populares e aos charlates.

146

7 Obstculos para que as condies de sade fossem melhoradas no Brasil do sc. XIX. 179
Concluso

201

Anexos
1 Relato sobre a epidemia de varola em Minas Gerais entre os anos de 1873 e 1874.

205

2 Objetos mais estudados na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro entre 1832 e 1888. 213
Fontes

215

Referncias bibliogrficas

221

A sade pblica a riqueza das naes.


Benjamin Franklin (1706-1790)

ndice
Introduo

Captulos
1 A reforma do saber mdico no sculo XVIII e sua extenso ao Brasil do sculo XIX.

27

2 O combate s ms condies de sade da populao em geral: a higiene pblica.

54

3 O combate s ms condies de sade da populao em geral: o corpo.

74

4 O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto da Ilustrao.

102

5 O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto do fim do trfico.

120

6 O combate aos terapeutas populares e aos charlates.

146

7 Obstculos para que as condies de sade fossem melhoradas no Brasil do sc. XIX. 179
Concluso

201

Anexo
1 Relato sobre a epidemia de varola em Minas Gerais entre os anos de 1873 e 1874.

205

2 Objetos mais estudados na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro entre 1832 3 1888. 213
Fonte

215

Referncias bibliogrficas

221

Resumo
At a Ilustrao, em decorrncia da grande influncia da religio no imaginrio
popular, das enormes limitaes do saber mdico e da ausncia de servio pblico de sade, o
xito do processo de cura dos enfermos era predominantemente concebido antes de tudo como
uma graa de Deus, concedida aos que fossem dignos de merec-la. Por essa razo, a maior
parte da populao ficava entregue sua prpria sorte quando se via ameaada pelas doenas.
A partir de ento, com o impulso dado cincia, que j vinha sendo estimulada desde
a Renascena, a elite mdica comeou a reformular as bases da medicina. Em meio a isso, foi
mostrando a possibilidade de os problemas de sade serem combatidos, inclusive
preventivamente, por meio da combinao entre as tcnicas de tal campo de conhecimento e
aes governamentais. Assim, ela mobilizou-se para, por um lado, aprimorar os seus recursos
contra as enfermidades com novas descobertas, por outro, elaborar propostas destinadas
melhora das condies da sade pblica, uma vez que essa melhora estava sendo cada vez
mais compreendida como um pr-requisito do avano da civilizao e como uma necessidade
humanitria.
No Brasil, a elite mdica que aqui atuou no sculo XIX, em sintonia com a
reformulao do seu saber que estava ocorrendo na Europa e com alguns ideais da Ilustrao,
sobretudo o de progresso, empenhou-se para apresentar meios que pudessem superar a
pssima situao sanitria do pas. Dessa forma, seguindo a tendncia de seus pares europeus,
ela buscou promover a institucionalizao da medicina, criando instituies de pesquisa e
divulgao de conhecimento, para defender seus interesses corporativos e combater as causas
que muito comprometiam a sade dos indivduos em geral, inclusive dos escravos. Entre elas,
dedicou especial ateno quelas que poderiam ser superadas com a mudana de costumes,
tanto em relao ao corpo das cidades, quanto aos corpos dos seus habitantes.
Com esse objetivo, os mdicos que integravam a elite do seu campo de conhecimento
no Brasil defenderam a interveno governamental na vida social para impor novos hbitos
condizentes com os preceitos da higiene populao, bem como a necessidade de a sade ser
transformada em objeto de interesse pblico, de acordo com o que estava ocorrendo na
Europa desde a Ilustrao, o que, com efeito, aos poucos foi aproximando o seu saber ao
poder do Estado. Desse modo, eles acabaram, por meio dessa aproximao e do seu esforo

destinado a promover uma reforma dos costumes prejudiciais sade, sendo convertidos na
sociedade brasileira em um dos seus principais agentes reformadores a partir do sculo XIX.

Palavras-chave

Ilustrao, progresso, elite mdica, medicina e sade pblica.

Abstract

Until the Enlightenment, due to the large influence of religion in peoples lives, the great
limitations of medical knowledge and the absence of a decent public health service, the success of the
healing processes was mainly conceived as Holy Grace, presented to those who were found worthy
of it. Thus people were forced to rely on their own luck when threatened by diseases.

From then on, with the throttle in science, which had already been encouraged ever since the
Renaissance, the medical elite began to reformulate the basis of medicine. Meanwhile, it began to
show a possibility of effective treatment for health problems, including preventive medicine through
by combining its techniques along with governmental action. Hence it was mobilized so that on one
hand it could develop its resources against diseases with new discoveries while on the other hand
elaborating propositions to improve public health conditions, since it became clear that this was a
requirement for the advancements in society and a human necessity.
In Brazil, the medical elite had its major influence during the XIX century, in synchrony with
the reformulating of its knowledge, the same went on in Europe enforced by Enlightenment ideals,
particularly that of progress, working its way to change the decadent sanitary system of the country.
Hence, following a European tendency, it struggled to promote the institutionalizing of medicine,
creating research institutions and means to spread knowledge, to defend its corporative interests and
fight the cause of health problems among the general public, including the slaves. Among which
special focus was dedicated to those that could be overcome by the change of habits, in terms of city
prospects, as well as its inhabitants.
With this in mind, physicians who were part of the elite in their field of work in Brazil
defended government intervention within social aspects to impose habits condescend with the
hygienic precepts of the population, as well as the need of making health an object of public interest,
accordingly to what had been happening in Europe since the Enlightenment, which, as a result, little
by little approximated its knowledge to State power. Thus it was accomplished through this

approximation and struggle destined to promote change in the habits which were prejudicial to health,
having thus been converted in Brazilian society in one of its main reforming agents since the 19th
century.

Keywords

Enlightenment, progress, medical elite, medicine and public health

Introduo
O saber mdico, desde os anos 1990, atrai cada vez mais a ateno dos historiadores.1
No Brasil, essa atrao se expressa na recente consolidao do campo historiogrfico
especializado em histria da medicina, da sade e da doena, da qual vem surgindo crescente
interesse para a investigao de novos objetos relativos atuao profissional dos mdicos.2
Um deles ser estudado neste trabalho: as propostas mdicas de combate s ms
condies de sade no Brasil do sculo XIX, as quais sero examinadas como parte dos
esforos de um conjunto de mdicos para, por um lado, a insero dos problemas sanitrios do
pas e a sua soluo no rol das responsabilidades do Estado e, por outro, para a expanso da
atuao profissional no campo da medicina.
A escolha desse recorte cronolgico para a elaborao de tal exame se deve ao fato de a
sade da populao ter sido finalmente colocada ao longo dele na agenda dos interesses
pblicos. Pois, as enfermidades, sobretudo as que se manifestavam de forma epidmica,
estavam sendo convertidas em um problema poltico e econmico que deveria ser enfrentado
permanentemente, devido aos seus impactos na estrutura demogrfica e na vida material das
sociedades.3
Assim, como as propostas mdicas de combate s ms condies sanitrias da
sociedade brasileira na poca em tela favoreceram a converso da sade da populao neste
pas em assunto de Estado e, conseqentemente, em objeto de polticas governamentais? Como
os mdicos, ao constru-las, comearam a abrir novas reas de atuao profissional no seu
campo de conhecimento, conciliando o interesse pblico com os seus prprios interesses
corporativos?
Ao responder a essas perguntas, o objetivo dessa pesquisa examinar as seguintes
questes: 1) o empenho mdico para combater as causas das ms condies de sade no Brasil
do sculo XIX e para propor meios ao Estado e sociedade, em particular aos grandes
proprietrios de escravos, destinados a combat-las; 2) a importncia desse empenho para
1

Nascimento, Dilene Raimundo do e Carvalho, Diana Maul de. (2004) p. 13. Todas as notas doravante seguiro
esse padro. Os dados completos esto na bibliografia.
2
O binio de 2003 e 2004 pode ser usado como marco dessa consolidao, pois durante ele ocorreu o I
Seminrio da Histria das Doenas, sediado no Rio de Janeiro, e foram publicadas trs importantes coletneas
de textos dedicados a objetos do mencionado campo historiogrfico: Chalhoub, Sidney (2003), Hochman,
Gilberto (2004) e Figueiredo, Betnia Gonalves (2004).
3
Foucault, Michel (1998) p. 194.

colocar a necessidade da soluo dos problemas de sade da populao na agenda dos


interesses pblicos e, ao mesmo tempo, para aumentar as possibilidades de aplicao do saber
mdico em diversas esferas da vida social.
Para atingirem as metas das suas propostas, os mdicos que escreveram na poca sobre
os problemas sanitrios do Brasil argumentaram que algumas prticas sociais eram prejudiciais
sade e, por isso, deveriam ser combatidas, tais como: o despejo de imundices nas ruas, a
localizao dos cemitrios nas igrejas, criao e abate de reses no permetro urbano, o descuido
com a higiene pessoal, o desconhecimento de algumas cautelas em relao s gestantes e aos
recm-nascidos, o aluguel de amas-de-leite, a averso vacinao contra a varola, a
prostituio, a explorao predatria do trabalho escravo e a contratao de servios
teraputicos prestados por pessoas sem formao profissional.
H historiadores que estudaram propostas de confronto s seguintes prticas sociais
consideradas pelos mdicos nocivas sade pblica: o enterramento nas igrejas, a averso
vacinao contra a varola, a contratao de amas-de-leite e a prostituio. A primeira prtica
foi pesquisada por Jos Joo Reis e por Cludia Rodrigues, que, respectivamente, mostraram
que em Salvador e no Rio de Janeiro os mdicos foram personagens centrais no debate sobre o
afastamento dos cemitrios para longe dos centros das cidades.4 A segunda por Sidney
Chalhoub e por Tania Maria Fernandes, os quais revelaram, por um lado, a luta de alguns
membros das elites mdicas para impor a vacina contra a varola populao, por outro, a
resistncia de grande parte das pessoas vacinao, o que gerou constantes tenses na
sociedade, at provocar a insubordinao popular contra a obrigatoriedade de se vacinar,
ocorrida em 1904, conhecida como Revolta da Vacina.5 A terceira por Brbara Canedo Ruiz
Martins e Lus Carlos Nunes Martins, que, com o foco na capital do pas, descortinaram o
esforo mdico para convencer o poder pblico a regulamentar, por meio de lei, e a vigiar, por
meio de uma rede de postos mdicos especializados em exames de amas-de-leite, o mercado de
aleitamento.6 A quarta por Magali Engel Vainfas e Lus Carlos Soares, os quais esclareceram
que os mdicos, ao fornecerem argumentos tcnicos para o embasamento das atitudes do

Reis, Joo Jos (1995) e Rodrigues, Cludia (1997).


Chalhoub, Sidney (1999) e Fernandes, Tania Maria (1999).
6
Martins, Brbara Canedo Ruiz (2006) e Martins, Lus Carlos Nunes (2006).
5

Estado em relao ao comrcio do prazer, foram um dos principais agentes sociais envolvidos
nas controvrsias em torno do controle da prostituio.7
No entanto, ainda resta estudar como essas propostas, e as destinadas ao combate a
outras prticas (mencionadas anteriormente) tambm consideradas pelos mdicos danosas
sade, esto relacionadas com o esforo dos seus autores para tornar as ms condies
sanitrias do pas objeto de permanente interveno mdica e governamental, bem como com a
expanso dos interesses profissionais no campo da medicina. A carncia de pesquisas sobre
esse assunto no Brasil do sculo XIX se explica pela concentrao, ainda predominante, do
interesse dos historiadores em relao a essa poca pelo estudo das instituies mdicas e das
tenses e interaes entre o saber mdico acadmico e o popular.
Em relao ao primeiro grupo de interesse, a coletnea organizada por Roberto
Machado, Danao da norma, um dos seus marcos inaugurais.8 Pois, trata-se da primeira
publicao de um conjunto de pesquisadores das cincias humanas dedicada ao rompimento
com o estudo tradicional (descrio de fatos e nomes de instituies mdicas e de pessoas que
nelas se destacaram) que at ento marcava a histria da medicina, da sade e da doena neste
pas.
Os autores dos trabalhos inseridos nessa coletnea, enfocando o longo perodo entre a
da Colnia e a Repblica, apoiando-se no conceito de disciplina elaborado por Michel
Foucault,9 defendem o argumento de que no Brasil, a partir do sculo XIX, aos poucos o saber
mdico foi se impondo em algumas instituies (escola, cemitrio, hospital, priso, quartel,
etc.) e sendo usado pelo Estado como instrumento de controle social, por meio de polticas
sanitrias.
Em seguida, surgiram os trabalhos de Madel Terezinha Luz direcionados ao estudo do
processo de institucionalizao da medicina na sociedade brasileira, o qual ela interpretou
como um efeito da construo da ordem burguesa neste pas, partindo da interpretao
marxista de que o Estado e as instituies que ele apia so aparelhos ideolgicos da classe
dominante.10

Vainfas, Magali Engel (1985) e Soares, Lus Carlos (1992).


Machado, Roberto (1978).
9
Arte do bom adestramento, ou tcnica especfica de um poder que toma os indivduos ao mesmo tempo
como objetos e como instrumentos de poder, cuja funo adestrar. Foucault, Michel (1999) p. 143.
10
Luz, Madel Terezinha (1979) e (1982).
8

10

Enquanto na linha terica do trabalho de Roberto Machado surgiram poucas


investigaes, como a de Jurandir Costa dedicada ao estudo do enquadramento das famlias
nos preceitos de higiene recomendados pelos mdicos,11 na linha terica dos trabalhos de
Madel Terezinha Luz surgiram vrias pesquisas. Uma delas a de Lorelai Brilhante Kury
sobre a Academia Imperial de Medicina, que, segundo a autora, foi uma das bases de
sustentao ideolgica do Estado brasileiro, principalmente nas dcadas de 1830 e 1840, ao
ter sido integrada ao quadro das instituies do Imprio e ter abrigado intelectuais
identificados com a refundao da sociedade escravista.12 Outra a de Sidney Chalhoub, que
pesquisou as derrubadas dos cortios no Rio de Janeiro e o esforo do Estado para vacinar a
populao, as tomando como exemplo de polticas governamentais de tentativas de controle
das classes perigosas, que, segundo as elites econmicas da poca, colocavam em risco toda
a populao devido s suas habitaes insalubres e sua recusa vacinao.13
J que os autores desses trabalhos, ao romperem com a historiografia tradicional,
privilegiaram a abordagem da medicina a partir de bases tericas que lhes permitiram
interpret-la como uma tcnica de poder a servio da ordem assegurada pelo Estado,
mostrando de que maneira ela, ao ser institucionalizada durante o sculo XIX, foi usada como
instrumento de controle social, o estudo das demais dimenses histricas desse campo de
conhecimento ficou espera de outros pesquisadores. Por exemplo, o esforo dos seus agentes
no Brasil, seguindo a tendncia em curso no Ocidente, para consolid-lo como uma atividade
cientfica em funo dos seus prprios interesses profissionais e do seu prestgio social.
Tal esforo foi estudado por trs autores ao longo dos anos 1990. O primeiro, Flvio
Edler, examinou como a elite mdica brasileira se apropriou do saber mdico europeu, entre
1854 e 1884, datas em que respectivamente ocorreram as duas reformas no ensino desse campo
de conhecimento neste pas, para aprimorar a sua prtica cientfica e, assim, ampliar a sua
legitimidade profissional.14 Com esse objetivo, sustentou-se em uma gama de autores da
histria da cincia, como Thomas Kuhn,15 que ressaltam o carter social do saber cientfico e a
sua (re)construo ao longo da histria, permitindo-lhe concluir que as reformas no ensino

11

Costa, Jurandir (1979).


Kury, Lorelai Brilhante (1990) p. 6.
13
Chalhoub, Sidney (1999).
14
Edler, Flvio (1992)
15
Kuhn, Thomas (1987).
12

11

mdico brasileiro foram frutos do empenho de uma elite profissional em sintonia com os
avanos europeus na sua rea de atuao.
O segundo, Luiz Otvio Ferreira, analisou os peridicos mdicos brasileiros publicados
entre 1827 e 1850, concluindo que eles serviram como um importante recurso intelectual para
os profissionais da medicina legitimarem o seu saber, medida que possibilitaram a mediao
entre eles prprios e entre eles e a sociedade.16 Para isso, baseou-se principalmente no trabalho
de Robert Merton, que explica a institucionalizao da cincia como resultado, por um lado, do
seu prprio avano impulsionado pelo engajamento dos seus agentes em busca de novas
descobertas, por outro, das demandas sociais destinadas a solues de problemas prticos da
vida cotidiana.17
O terceiro, Edmundo dos Santos Coelho, investigou na sociedade brasileira do tempo
do Imprio o processo de profissionalizao da medicina, que, como no resto do mundo, ainda
estava em fase de organizao de regras cientficas e formalizao de normas de conduta dos
seus praticantes. Com esse enfoque, revelou que a Academia Imperial de Medicina foi uma
instituio estratgica para os seus associados reivindicarem jurisdio sobre os assuntos
ligados ao seu campo de conhecimento.18 Com esse intuito, usou como referncia terica o
estudo de Eliot Freidson, que analisa as profisses como um universo normativo, dotado de
identidades, regras, lealdades e de um mnimo de consenso, que confere aos seus membros a
coeso necessria para reivindicaes que expressam tanto interesses da prpria categoria
profissional, quanto interesses pblicos, como, no caso dos mdicos, a soluo dos problemas
de sade.19
Enquanto esses autores procuravam ampliar os estudos histricos sobre a medicina,
pela via da histria da cincia ou da sociologia das profisses, outros tambm na dcada de
1990 comearam a fazer o mesmo pela via da histria cultural, que, aos poucos, vinha
conquistando cada vez mais adeptos nas universidades com a diminuio do prestgio do
marxismo. Os autores que estudaram no Brasil a histria da medicina, da sade e da doena
partir dessa via privilegiaram a anlise das tenses e interaes culturais entre o saber mdico
acadmico e o popular, quer dizer, de carter apenas prtico e transmitido oralmente, sendo por
isso mais acessvel maior parte da populao.
16

Ferreira, Luiz Otvio (1996).


Merton, Robert (1984).
18
Coelho, Edmundo dos Santos (1999).
19
Freidson, Eliot (1970).
17

12

Assim, Betnia Gonalves Figueiredo, estudando a arte de curar e os seus agentes no


sculo XIX na Provncia de Minas Gerais, partiu da constatao de que no havia o hbito de
recorrer aos cuidados mdicos, por causa da ausncia deles na maior parte da provncia, dos
altos preos das suas consultas e da desconfiana em relao as suas teraputicas, para observar
outros processos de cura adotados na poca.20 Ao observ-los, percebeu que havia, alm de
conflitos, interao cultural entre as mais diversas prticas de cura, incluindo as das diferentes
vertentes dos mdicos, o que a permitiu explicar o porqu de um doutor, por exemplo, em um
momento delicado de uma cirurgia, apelar para Joaquim Nag, e aps o sucesso da suposta
interveno deste, agradecer ao amigo do outro mundo.21
Outra pesquisadora, Maria Lcia Castro Mott, estudou a atuao das parteiras no Brasil
do sculo XIX, destacando a atuao de Mme Durocher, que se tornou uma das mais
requisitadas da Corte, chegando a ser nomeada oficial de partos em 1866 na casa imperial,
onde atendeu a princesa Leopoldina.22 Ao examinar atuao dessa obstetra popular e o
contexto social e cultural que dava sentido ao seu ofcio, a autora mostrou que, a partir da
criao da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, as elites mdicas da capital do Imprio
comearam a perseguir as parteiras, s quais imputaram parte da responsabilidade pelos altos
ndices de mortalidade das mulheres e seus filhos durante ou no ps-parto. Com isso, criaram
cursos obrigatrios para a formao das que quisessem continuar praticando a arte da
obstetrcia e, ao mesmo tempo, lutaram para deslocar o trabalho de parto, que at ento era
feito nas casas das parturientes, para os hospitais.
Os conflitos entre os mdicos e as parteiras tambm foram pesquisados por Gabriela
dos Reis Sampaio, que em uma obra intitulada Nas trincheiras da cura revelou, tomando a
cidade do Rio de Janeiro como exemplo, que havia uma guerra envolvendo os mais diversos
agentes da cura, inclusive entre os prprios mdicos, motivada pela concorrncia por clientes e
pelas formas diferentes de concepo dos meios teraputicos vigentes no sculo XIX.23
Conforme explicou a autora, foram os representantes do saber mdico acadmico os principais
protagonistas das trincheiras da cura, porque, diferentemente dos demais agentes das artes de
curar, eles buscaram monopolizar o trabalho na rea de sade, medida que a medicina se

20

Figueiredo, Betnia Gonalves (1997) p. 10.


Idem, p. 24.
22
Mott, Maria Lcia Castro (1998).
23
Sampaio, Gabriela dos Reis (2002).
21

13

institucionalizava, com o argumento de que ele s poderia ser exercido por pessoas com
formao profissional, em razo do avano de tal campo de conhecimento.
Esse mesmo assunto foi estudado, enfocando tambm a capital do pas, por Tnia
Salgado Pimenta, que privilegiou o perodo entre 1828 e 1855, ao passo que Gabriela dos Reis
Sampaio deu nfase segunda metade do sculo XIX. Com o objetivo de investigar o
exerccio das artes de curar no Rio de Janeiro, a primeira autora argumenta que a extino da
Fisicatura-mor em 1828 (rgo criado em 1808 para controlar as atividades exercidas pelos
agentes da cura), em um contexto histrico marcado por um forte sentimento antilusitano, pode
ser considerada um marco do incio dos conflitos dos mdicos com os demais prestadores de
servio sem formao profissional na rea de sade. 24
Isso porque com a sua extino, o pas ficou sem autoridade nacional que controlasse o
exerccio da profisso mdica (apesar de tal rgo permitir a qualquer pessoa exercer ofcios
relacionados s artes de curar, mas desde que fosse examinada e aprovada por uma comisso
por ele encarregada de avaliar a sua capacidade para tanto e, alm disso, pagasse pelo exame,
bem como pela licena que a autorizaria oferecer os seus servios teraputicos).
Em um trabalho organizado por Sidney Chalhoub,25 esses mesmos conflitos ocorridos
no sculo XIX foram observados em municpios que ainda no tinham sido investigados, como
o de Campinas estudado por Regina Xavier. Essa historiadora explicou que uma das
motivaes da guerra da cura, declarada pelos mdicos contra as pessoas que prestavam
servio na rea de sade sem formao acadmica, era o fato de que, mesmo em localidades
onde havia significativa oferta de profissionais nessa rea, os curandeiros eram muito
populares. Por isso, ela argumenta que a procura pelos seus servios no pode ser explicada
pela falta de mdicos, pois, mesmo onde eles estavam presentes, os curandeiros eram muito
requisitados, e sim pela maneira (mstica e religiosa) como a maior parte das pessoas concebia
as causas das enfermidades e os seus processos de cura.
Recentemente, o interesse dos historiadores do campo de pesquisa da histria da
medicina, da sade e da doena vem tendendo a se concentrar no estudo de variadas molstias,
cujas anlises tm sido, em sua maioria, apoiadas no conceito de representao ou no de
imaginrio social retirados do quadro terico da histria cultural. Um marco dessa tendncia
a publicao da coletnea intitulada Uma histria das doenas organizada por Dilene
24
25

Pimenta, Tnia Salgado (2003).


Chalhoub, Sidney (2003).

14

Raimundo do Nascimento e Diana Maul de Carvalho,26 na qual est inserido a pesquisa sobre
alcoolismo elaborada por Fernando Srgio Dumas dos Santos. Esse autor explica de que modo
o excesso de bebidas passou a ser percebido como problema de sade ao longo da segunda
metade do sculo XIX no Ocidente, inclusive no Brasil, ao ser identificado pelos mdicos
como causa de graves distrbios, o que contribuiu para a embriaguez comear a ser
estigmatizada no imaginrio coletivo como mal social.
Como a historiografia no campo de estudos em tela est concentrada, em relao ao
sculo XIX, nos temas expostos anteriormente, h poucos trabalhos dedicados s propostas
mdicas de combate s ms condies de sade no Brasil oitocentista, limitando o
conhecimento histrico sobre atuao dos profissionais da medicina neste pas. Isso porque
eles, alm de servirem ao Estado como agentes de um saber que poderia ser til para o
exerccio de controle social, de se empenharem para institucionalizar a medicina e de lutarem
para transformar a prestao de servios teraputicos em monoplio da sua categoria
profissional, tambm procuraram converter a soluo das ms condies de sade em um
assunto de preocupao permanente na agenda dos interesses pblicos e, com isso, aumentar a
rea de aplicao da medicina, bem como o seu campo de trabalho. isso, portanto, que se
objetiva examinar nesta pesquisa.
Para tal exame, necessrio saber (partindo do fato de que, de acordo com Pierre
Bourdieu, no domnio da pesquisa cientfica, os pesquisadores ou as pesquisas dominantes
definem o que , num dado momento do tempo, o conjunto de objetos importantes, isto , o
conjunto das questes que importam para os pesquisadores, sobre as quais eles vo concentrar
os seus esforos)

27

quais os problemas de sade que mais foram investigados pelos mdicos

que atuavam no Brasil do sculo XIX, quais as causas apontaram para explic-los e quais
propostas para combat-los predominaram nos seus textos?
Respondendo a essas perguntas, ser possvel aprofundar o conhecimento, por meio da
leitura de textos escritos pelos profissionais da medicina oitocentista, do combate proposto pela
elite mdica contra as ms condies de sade no Imprio. Alm disso, a partir desse
aprofundamento, ser possvel saber at que ponto os seus idealizadores articularam o interesse
pblico, expresso no seu engajamento em tal combate, com os seus interesses corporativos,

26
27

Nascimento, Dilene Raimundo do e Carvalho, Diana Maul de (2004).


Bourdieu, Pierre (2004) p. 24-25.

15

expresso no seu esforo para institucionalizar a medicina e ampliar a sua rea de atuao
profissional.
As fontes para a obteno dos dados necessrios ao desenvolvimento deste estudo esto
dispersas nos acervos das seguintes instituies: Academia Nacional de Medicina, onde esto
as teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro defendidas ao longo do sculo XIX e os
peridicos da Academia Imperial de Medicina, Biblioteca Nacional, Instituto de Estudos
Brasileiros da Universidade de So Paulo, Real Gabinete Portugus de Leitura, onde esto os
livros de medicina e demais peridicos mdicos publicados no mesmo perodo, e Arquivo
Pblico Mineiro. Nessa ltima esto os relatrios das Cmaras Municipais sobre o estado
sanitrio dos municpios enviados ao governo provincial. Como o conjunto de tais relatrios de
todas as provncias enorme, foi feita opo por essa documentao da Provncia de Minas
Gerais para saber se no interior do pas, na mais populosa unidade provincial do Imprio, sede
de uma importante instituio mdica, a Escola de Farmcia de Ouro Preto, criada em 1839, se
as propostas destinadas ao combate das ms condies de sade no pas, feitas pelas elites
mdicas concentradas no Rio de Janeiro e em Salvador, repercutiram nos textos dos mdicos
que nela atuavam prestando servio para o Estado.
Os textos escritos pelos mdicos (livros, peridicos, teses e relatrios) conservados
nessas instituies podem ser classificados, usando como critrio a sua destinao, em trs
grupos: para o Estado, para os profissionais da medicina e para os leitores em geral. O primeiro
grupo formado por textos enviados s Cmaras Municipais, ao governo provincial e ao
governo central. A partir de 1808, com a instalao da famlia real no Brasil, os mdicos
passaram a ser requisitados pelo Estado para levantamento de informaes sobre o estado
sanitrio da nova sede da Coroa portuguesa e, principalmente, para a proposio e difuso de
solues destinadas a melhor-las. Assim, surgiram textos como o de Manuel Vieira da Silva,
Reflexes sobre alguns dos meios propostos por mais conducentes para melhorar o clima da
cidade do Rio de Janeiro, e o de Jos Maria Bomtempo, Compndios de matria mdica,
ambos editados pela Imprensa Rgia, respectivamente em 1808 e 1814, sob a ordem do
prncipe regente.
A partir de 1828, quando as Cmaras Municipais passaram a ter a incumbncia de
prestar informaes sobre as condies de sade nos municpios, aos poucos elas foram
contratando mdicos (nem todas puderam contrat-los por falta de recursos financeiros e pela

16

ausncia de profissionais da medicina em suas regies) para fazerem isso. Os dados por eles
obtidos eram apresentados em relatrios enviados ao governo provincial, para este ter
conhecimento da situao sanitria de toda a provncia. Em meio s informaes inseridas
nessa documentao, h um conjunto de propostas para melhorar as condies de sade nos
municpios que ainda no foi pesquisado e, por essa razo, permitir ampliar o saber histrico
sobre o processo de insero do combate aos problemas provocados pelas doenas na agenda
dos interesses pblicos.
O segundo grupo de textos mdicos que ser usado como fonte desta pesquisa
formado: 1) pelos peridicos especializados em medicina, os quais at a dcada de 1860
foram publicados por corporaes cientficas especializadas nesse campo de conhecimento; 2)
pelos peridicos organizados pela iniciativa particular de alguns mdicos; 3) pelas teses
defendidas na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
A Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro, criada em 1831 e depois rebatizada em
1835 com o nome de Academia Imperial de Medicina, quando foi integrada ao quadro das
instituies do Imprio, foi a principal corporao mdica brasileira do sculo XIX. Os seus
membros organizaram as seguintes publicaes peridicas entre 1831 e 1885: Semanrio de
sade Pblica, Revista Mdica Fluminense, Revista Mdica Brasileira, Anais da Medicina
Brasiliense e Anais Brasilienses de Medicina.
A importncia dessa instituio, a nica que permaneceu em atividade durante todo o
Imprio, se deve ao fato de ela ter reunido um conjunto de pesquisadores cuja maior
incumbncia era a de contribuir para expandir e divulgar o saber mdico por meio dos seus
peridicos, e prestar consultoria ao governo imperial em matria de sade. Por essa razo, as
suas publicaes sero essenciais para que se possa conhecer parte das propostas que sero
examinadas neste trabalho, junto com outros peridicos, como a Gazeta Mdica do Rio de
Janeiro, criada em 1862, e a Gazeta Mdica da Bahia, criada em 1866, ambas resultantes da
iniciativa particular de alguns profissionais desse campo de conhecimento para propagar o seu
saber e as suas opinies sobre os problemas de sade do pas.
Esses peridicos j foram muito usados em estudos sobre a atuao das instituies
mdicas.28 Mas, como as informaes dos artigos neles publicados so inesgotveis, muitas
delas podem ser aproveitadas para novos estudos, sobretudo as que revelam o empenho de
28

Coelho, Edmundo dos Santos (1999), Ferreira, Luiz Otvio (1994), Filho, Licurgo dos Santos (1991), Kury,
Lorelai Brilhante (1990), Luz, Madel Terezinha (1979) e Machado, Roberto (1978).

17

mdicos para superao das ms condies de sade da populao e para ampliar a rea de
aplicao da medicina, o qual ser examinado neste trabalho.
Nesse conjunto de textos podem ser includas as teses defendidas na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, pois elas foram escritas, inicialmente, para circulao no prprio
universo acadmico. Em tal instituio, organizada entre 1828 e 1832 pelo governo imperial
para aumentar a oferta de mdicos no pas, foi concluda enorme quantidade de teses que at
agora se encontra pouco explorada na historiografia em geral, inclusive pelos especialistas do
campo de estudos da histria da medicina, da sade e da doena. Por exemplo, as dedicadas
anlise das causas dos altos ndices de mortalidade dos escravos, defendidas entre 1847 e
1853 em meio s tenses em torno da abolio da importao de africanos, foram usadas
somente por alguns autores para a descrio das pssimas condies de vida desse setor da
populao brasileira.29 So elas: A higiene dos escravos, de David Gomes Jardim, Ensaio
sobre a higiene da escravatura no Brasil, de Jos Rodrigues de Lima Duarte, Do regime das
classes pobres e dos escravos na cidade do Rio de Janeiro, de Antnio Jos de Souza, e
Algumas consideraes sobre a estatstica sanitria dos escravos nas fazendas de caf, de
Reinhold Teuscher.
De um modo geral, esses autores observaram alguns dos principais problemas de
sade dos negros e concluram que as causas de parte deles estavam relacionadas com a forma
como esses indivduos eram tratados pelos seus senhores: alimentao inadequada, vestimenta
insuficiente, moradia precria, excesso de trabalho e incria no tratamento das suas molstias.
Ao chegarem a essa concluso, defenderam a necessidade de os senhores melhorarem o
tratamento dos seus escravos por razes humanitrias e econmicas, principalmente nas
grandes propriedades rurais onde havia maior concentrao da populao negra escravizada.
Para isso, propuseram medidas visando reformar a explorao do trabalho servil, cujo estudo
permitir entender o papel que a medicina poderia exercer, segundo os mdicos que
escreveram sobre esse assunto desde a Ilustrao, para reduo dos altos ndices de
mortalidade dos escravos.
No mesmo conjunto de fontes, h tambm teses cujos autores investigaram prticas
consideradas perigosas sade e propuseram solues para erradic-las ou ao menos
29

Conrad, Robert, que cita o texto de Lima Duarte (1985) p.25-27, Mello, Pedro Carvalho de, que cita o texto de
Reinhold Teuscher (1983) p.163, e Machado, Roberto, que cita o texto de Lima Duarte e o de David Gomes
Jardim (1978) p.362-368.

18

control-las. Uma delas, Sobre a influncia perniciosa das inumaes praticadas intra-muros,
foi defendida em 1846 por Jos Ferreira Passos. Esse autor reforou os argumentos, reiterando
o que alguns mdicos j tinham alertado nas dcadas anteriores, de que a presena de
cemitrios no permetro urbano era contrria boa conservao da higiene pblica. Com isso,
sustentou a necessidade de a populao aceitar o deslocamento dos sepultamentos para reas
distantes das povoaes, alegando que a putrefao dos mortos causava srios danos sade,
motivo pelo qual as igrejas, local preferido at ento para enterr-los, no poderiam mais ser
usadas para esse fim.
A prostituio foi outra prtica cujos efeitos na sade foram estudados em teses
mdicas. Uma delas, a de Joo lvares de Azevedo Macedo Jnior, foi concluda em 1869
com o seguinte ttulo: Da prostituio no Rio de Janeiro e da sua influncia sobre a sade
pblica. Nela, mostrou o quanto essa prtica estava contribuindo para disseminao de graves
enfermidades, como a sfilis. Por essa razo, tal autor defendeu medidas coercitivas contra as
prostitutas, como a criao de um regulamento que as obrigaria a se sujeitarem ao exame
mdico peridico e vigilncia policial permanente, o qual justificou como um recurso
necessrio para a diminuio dos efeitos da prostituio na sade pblica.
A amamentao feita pelas amas-de-leite tambm foi objeto de teses mdicas quando
passou a ser considerada pelos mdicos prejudicial sade. Uma delas foi defendida por
Augusto lvares da Cunha em 1873 com esse ttulo: Do aleitamento natural, artificial e
misto em geral e particularmente do mercenrio em relao s condies em que ele se acha
no Rio de Janeiro.
O aluguel de amas-de-leite era uma prtica muito comum no sculo XIX, sendo um
indicador disso a enorme quantidade de anunciantes nos jornais, principalmente proprietrios
de escravas, oferecendo servio de aleitamento. Com o avano da medicina, aos poucos os
mdicos comearam a confirmar as suas suspeitas da possibilidade de molstias serem
transmitidas pelo leite. Por isso, argumentaram que a me somente deveria recorrer a uma
ama quando tivesse dificuldade de amamentar o seu filho. Nesse caso, recomendavam aos
contratantes certos cuidados para a proteo da sade das crianas na escolha das pessoas que
iriam amament-las, como observar a sua constituio fsica, a sua higiene pessoal e o seu
temperamento.

19

Enfim, essas prticas foram consideradas pelos mdicos um dos fatores das ms
condies de sade no Brasil do sculo XIX, e por isso as colocaram no alvo do combate que
eles promoveram por meio de suas propostas destinadas melhora da situao sanitria desse
pas (uma vez que a sade havia se tornado um fator do progresso, como explicaram
recorrentemente nos seus escritos).30
O terceiro grupo de textos que ser usado como fonte neste estudo formado por
obras destinadas aos leitores em geral para servirem como manuais de consulta,
particularmente em regies onde havia pouca, ou nenhuma, oferta de mdicos. No Brasil,
segundo Maria Cristina Cortez Wissenbach, a circulao de obras com essa caracterstica foi
iniciada com a publicao em 1735 do Errio mineral, cujo autor, Lus Gomes Ferreira,
cirurgio que atuou em Minas Gerais entre 1711 e 1731, ensinava como remediar as
enfermidades mais comuns da poca.31
Ao longo da segunda metade do sculo XVIII, os livros voltados ao pequeno crculo
de leitores, alm dessa finalidade, passaram a conter tambm propostas para preveno contra
as doenas, cujas causas os seus autores conheciam ou supunham conhecer. Um dos primeiros
textos com essa novidade que circularam no espao colonial portugus foi uma traduo,
editada em Lisboa em 1801, do manual de medicina prtica intitulado Observaes sobre as
enfermidades dos negros (escrito por Jean Barthelemy Dazille e publicado em Paris no ano de
1776), elaborada por Antnio Jos Viera de Carvalho, que tambm atuou em Minas Gerais,
mas nas dcadas finais do perodo colonial.
Essa traduo foi pouco explorada na historiografia brasileira. Pois apenas dois
pesquisadores a citaram: Maria das Graas Somarriba, que a aproveitou somente em algumas
passagens do seu estudo sobre medicina no escravismo colonial, no qual concluiu que o
seu tradutor pretendia apenas divulgar conhecimentos teis aos senhores de escravos,32 e
Rafael de Bivar Marquese, que a usou para acessar o texto de Dazille, mas sem analis-la.33
Depois dessa traduo, surgiram outras publicaes com a mesma novidade, dedicadas
tanto aos problemas de sade dos escravos, como a publicada em 1834 com o ttulo de

30

Como John Domslen, por exemplo, na tese intitulada Salubridade pblica: observao sobre a vital
importncia da sade pblica em relao riqueza, poder e prosperidade deste imprio... defendida em 1878 na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
31
Wissenbach, Maria Cristina. In: Furtado, Jnia Ferreira, (2002) p.141.
32
Somarriba, Maria das Graas (1984) p. 14.
33
Marquese, Rafael de Bivar (2004).

20

Manual do fazendeiro ou tratado domstico das enfermidades dos negros, do mdico francs
radicado no Rio de Janeiro Jean Baptiste Alban Imbert, quanto aos da populao em geral,
principalmente os das crianas, como a publicada em 1859 com o ttulo de O mdico da
primeira infncia, de Antnio Ferreira Pinto.
A primeira delas direcionada ao estudo das causas das doenas mais comuns dos
escravos, com o objetivo de propor meios para cur-las e, principalmente, preveni-las. Por
isso, algumas de suas passagens foram citadas para apoiar descries de molstias e das
condies de vida no cativeiro, como Mary Karash no sexto captulo da sua pesquisa,34 Maria
de Ftima Rodrigues das Neves

35

e Stanley J. Stein.36 Afora isso, apenas Maria das Graas

Somarriba procurou explic-la como resultado das presses contra o trfico atlntico de
africanos no Brasil, concluindo equivocadamente que o seu autor era francamente
abolicionista.37 A segunda indita, porque ainda no foram feitos estudos, relativos ao
sculo XIX, sobre propostas de combate aos problemas de sade das crianas. Por isso,
contribuir para revelar o que os mdicos recomendavam para a reduo dos altssimos nveis
de mortalidade infantil na poca.
Os autores de todos esses textos integravam o que doravante ser chamado de elite
mdica, quer dizer, um grupo de profissionais que obteve xito na sua rea de atuao, tanto
na esfera funcional, ocupando importantes cargos, quanto na esfera intelectual, escrevendo
sobre assuntos do seu campo de conhecimento.38 Isso porque eles se enquadram em pelo
menos uma dessas esferas, ao terem se associado em sociedades cientficas, como a Academia
Imperial de Medicina, lecionado nas faculdades de medicina, chefiado instituies mdicas,
como o Hospital Pedro II, integrado comisses de rgos de controle na rea de sade, como
a Junta de Higiene Pblica, assumido postos polticos ligados a essa mesma rea, como as
Inspetorias de Sade das provncias e as Delegacias de Higiene nos municpios, colaborado
com peridicos mdicos, escrito livros e elaborado relatrios sobre as condies sanitrias do
pas.

34

Karash, Mary (2000).


Neves, Maria de Ftima Rodrigues (1994).
36
Stein, Stanley J. (1961) p. 220.
37
Somarriba, Maria das Graas (1984) p. 15.
38
Essa definio foi elaborada com base na exposio feita por Neto, Andr de Faria P. sobre o conceito de elite
(2001) p. 32-33.
35

21

Assim, os seus textos sero abordados neste trabalho como uma forma de ao no
meio social, porque tentaram por meio deles mostrar a necessidade de se confrontar
determinadas prticas sociais, tanto no mbito pblico, quanto no privado, alegando que elas
causavam srios danos sade da populao e, por isso, obstavam o progresso do pas. Para
interpret-los dessa maneira, dois conceitos sero essenciais. O primeiro o conceito de
cultura apresentado por Peter Burke, um sistema de significados, atitudes e valores
compartilhados,39 que permitir compreender como, por meio das suas propostas, os
mdicos, visando melhorar as condies sanitrias no Brasil do sculo XIX, defenderam a
importncia da reforma de alguns hbitos culturais, h sculos arraigados na sociedade,
considerados por eles prejudiciais sade.
Para isso, basearam-se em uma nova forma de concepo da medicina, das causas das
doenas e dos meios de combat-las legada pela Ilustrao, qual seja, a de que as descobertas
mdicas no so resultantes da revelao divina, e sim da razo e da experincia, as doenas
no so provocadas por foras sobrenaturais, e sim por fatores sociais e naturais, e a soluo
delas no uma graa de Deus, e sim fruto da inteligncia humana.40 Ao partirem dessa
concepo, os mdicos que escreveram sobre os problemas de sade da populao brasileira
no perodo em tela fizeram grande esforo para explicar que a soluo deles dependeria, em
boa parte, de mudanas de valores e atitudes da sociedade e do empenho do Estado para
promover polticas pblicas de carter preventivo.
Desse modo, fizeram as seguintes propostas que sero examinadas nesta
pesquisa. 1) Aos grandes proprietrios rurais: ter mais cuidado com a alimentao,
vestimenta, moradia, carga de trabalho, repouso, costumes e tratamento das doenas dos seus
escravos. 2) populao em geral: parar de despejar sujeira nas ruas; aceitar o deslocamento
dos sepultamentos para fora do permetro urbano; ter maior asseio com o corpo; ser mais
cautelosa com as gestantes e os recm-nascidos; alugar amas-de-leite somente quando fosse
necessrio; vacinar-se contra a varola; e contratar profissionais da medicina, e no os prticos
(barbeiros, parteiras e curandeiros), para a prestao de servios de sade. 3) Ao Estado:
promover o asseio pblico, criar leis contrrias ao sepultamento e criao e ao abate de reses
nas reas urbanas; fiscalizar o comrcio de alimentos; controlar por meio de regulamentos o
39

Burke, Peter (1995) p.21.


As transformaes do saber mdico que permitiram o surgimento dessa nova forma de concepo foram
estudas por Gusdorf, Georges (1972), e com base no seu trabalho que essas afirmaes foram feitas.
40

22

aluguel de amas-de-leite e a prostituio; promover a vacina contra a varola, estimulando a


sua aceitao pela populao; destinar maior nmero de agentes de sade, e prepar-los
devidamente para fazer o servio de vacinao; ampliar a oferta de servios hospitalares, e
melhorar a sua qualidade; acabar com a importao de africanos; e reprimir o exerccio da
profisso mdica sem formao acadmica, tornando-o crime contra a sade pblica.
O segundo conceito o de campo apresentado por Pierre Bourdieu, o universo no
qual esto inseridos os agentes e as instituies que produzem, reproduzem ou difundem a
arte, a literatura ou a cincia.41 Pois, a partir desse universo, locus institucional que serve
de base estratgica para legitimao de idias e interesses, que os autores constroem,
sustentam e fazem imposies, solicitaes, etc. que, apesar de serem relativamente
independentes das presses do mundo social, sofrem a sua influncia. Quer dizer, mesmo
sendo parcialmente autnomas, so frutos de demandas provocadas por problemas da vida
cotidiana, s quais visam responder.42
No caso desse trabalho, as imposies e solicitaes so as propostas mdicas de
combate s ms condies de sade no Brasil do sculo XIX. Os seus autores so os
profissionais que estavam vinculados a instituies mdicas (academias, faculdades, hospitais,
etc.), colaboravam para os peridicos mdicos, prestavam servio de observao da situao
sanitria nos municpios e escreviam livros destinados ao pblico leigo em matria de sade.
E o campo em que atuavam a medicina, a partir do qual legitimaram as suas proposies.
Para legitim-las, muito contribuiu a idia de progresso como ferramenta intelectual de
interpretao do mundo. Isso porque, medida que ela foi convertida aps a Ilustrao em
uma nova ideologia, a ideologia do progresso, baseada, conforme explicou Gilberto Dupas,
na primazia da cincia e da tcnica,43 foi usada pelos mdicos para dar credibilidade as suas
propostas como se elas fossem produtos da razo cientfica, e por isso dotadas de verdades
apriorsticas, ou seja, auto-evidentes ou pr-estabelecidas.
Por esse motivo, visando explicar como esse uso foi possvel, necessria uma breve
exposio do conceito de progresso predominante no sculo XIX. Pois, como a partir dele foi
criada tal ideologia, que teve ampla repercusso na poca, possibilitar a compreenso do
papel do campo como universo social e intelectual determinante para a elucidao, sugerida
41

Bourdieu, Pierre (2004) p.20.


Bourdieu, Pierre (2004) p.21 e (2001) p. 190.
43
Dupas, Gilberto (2006) p.23.
42

23

por Pierre Bourdieu, das posies ideolgicas dos autores quando se expressam sobre
problemas e propem solues para resolv-los.44
Para John Bury, a idia de progresso est associada com a interpretao filosfica de
que a histria determinada pela caminhada inexorvel dos povos para um futuro melhor. Tal
associao ganhou fora a partir da segunda metade do sculo XVIII, quando vrios
escritores, sobretudo Turgot, estabeleceram que o nvel cultural e material das sociedades
deve ser usado como critrio de avaliao do avano da civilizao, segundo Robert Nisbet.
Dessa forma, apesar da divergncia entre esses autores em torno da idia de progresso, pois o
primeiro a v como um instrumento poltico de imposio de uma viso de mundo e o
segundo como um elemento inerente ao avano dos povos, ambos concordam que a partir da
Ilustrao ela passou a ser considerada uma idia fundamental para a compreenso das
sociedades ocidentais nos seus mais diversos aspectos (arte, filosofia, cincia, etc.).45
Assim, como conceito, na Enciclopdia de Denis Diderot e Jean dAlembert,
progresso significa marcha para frente e designa na linguagem filosfica a caminhada do
gnero humano para a sua perfeio e felicidade.46 Com esse mesmo significado, ele
apresentado no Grande Dicionrio Universal do Sculo XIX como um conjunto de
conquistas, a vitria da civilizao sobre a barbrie, da cincia sobre a ignorncia, da
liberdade sobre o despotismo, da riqueza sobre a misria e do bem sobre o mal,47 que
impulsiona a humanidade para uma poca promissora.
Compreendida dessa maneira, a idia de progresso foi consolidada ao longo do sculo
XIX, sendo a publicao da Origem das espcies de Charles Darwin em 1859 (que
transformou a evoluo em uma noo essencial para a compreenso da vida) um marco da
sua consolidao.48 Aps esse marco, conforme afirmao do autor do artigo sobre tal idia
inserido no Grande Dicionrio Universal do Sculo XIX, a f na lei do progresso tornou-se a
f da nossa poca, pois trata-se de uma crena, que encontra poucos incrdulos, de que o
progresso a lei da marcha do gnero humano.

44

Bourdieu, Pierre (2001) p. 190-191.


Bury, John (2004) e Nisbet, Robert (1980).
46
Diderot, Denis e dAlembert, Jean. Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et mtiers.
Tome I, 2 ed., Lucques, Chez Vicent Giuntini, p.347, 1758.
47
Paris, direo de Pierre Larousse, 1875.
48
Valade, Bernard (2004).
45

24

A assimilao dessa crena pelos mdicos, bem como outros profissionais de demais
campos, pode ser explicada pelo deslocamento que vinha ocorrendo desde o sculo XVIII da
transcendncia para imanncia como foco das atenes e esforos humanos, do qual a
preocupao com a sade pblica um exemplo.49 Dessa maneira, a idia de progresso est
evidenciada nos textos mdicos, que serviro como fonte deste estudo, indicando a defesa
pelos seus autores do uso da cincia e da tcnica como instrumentos de interveno no mundo
para a soluo de problemas da vida cotidiana, entre os quais os de sade pblica.
Defesa essa que encontrou em tal idia a justificativa para que as proposies mdicas
destinadas luta contra as ms condies de sade da sociedade brasileira do sculo XIX
fossem apresentadas pelos seus formuladores como um apriore cientfico, com o objetivo de
torn-las legtimas para que pudessem ser aceitas pelos seus destinatrios e, com efeito,
atingissem a finalidade para qual foram elaboradas. Enfim, os mdicos que se empenharam
para isso luta apoiaram-se no conceito de progresso, visando legitimar, como produto da razo
cientfica, os argumentos inseridos nos seus textos dedicados explicao de como a situao
sanitria da populao poderia ser melhorada.
Por essa razo, a idia de progresso fundamental para a compreenso de propostas
de mudanas culturais defendidas em tal poca por profissionais baseados nos seus campos de
atuao, uma vez que ela marcou a forma deles interpretarem o mundo e os problemas da vida
cotidiana. No caso dos mdicos, alm disso, ela lhes serviu como base intelectual para eles
sustentarem o argumento de que o seu saber fundamental para a sociedade moderna, o que
os aproximaram do Estado, os tornando um dos principais agentes reformistas da cidade e dos
hbitos dos seus habitantes, e contribuiu para a estruturao da medicina, como no Brasil a
partir do sculo XIX.
Dessa forma, como o pensamento cientfico foi influenciado por tal idia, as
proposies contidas nos textos de medicina, para a superao das ms condies de sade da
sociedade brasileira oitocentista, podem ser interpretadas, por meio do conceito de cultura e o
de campo, como expresso da assimilao da ideologia do progresso50 pela elite mdica.
49

Falcon, Francisco Jos Calazans (1982) p. 119.


Essa expresso foi usada por Dupas, Gilberto (2004) p.23 para explicar ao longo do seu livro que a idia de
progresso foi transformada em ideologia para sustentar opes polticas das elites intelectuais e governamentais
no Ocidente a partir da Ilustrao, usando para isso o conceito de ideologia (vises sintticas e fragmentrias,
elpticas, coerentes na aparncia, que engendram o sentido social da ao) formulado por Raymondo Mier no
seu texto homnimo, dedicado a tal conceito, inserido na obra, organizada por Laura Baa Bokserliwerant et al,
intitulada Lxico de la poitica. Ciudad del Mxico, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociais, p. 323, 2000.
50

25

Sendo, pois, a partir dela que tal elite justificou, seguindo a tendncia ocidental em curso
desde a Ilustrao, o combate a algumas prticas sociais por ela consideradas prejudiciais
sade, como um ponto de partida para o avano social e econmico do pas.
Com base nessa interpretao, ser mostrado que os mdicos engajados nesse combate
se atriburam a misso de contribuir com tal avano, propondo modificaes na vida cultural
da sociedade em que atuavam para melhorar a sua situao sanitria, com o argumento de que
a sade base do progresso e, por isso, deveria ser transformada em objeto permanente de
polticas governamentais. Assim, colaboraram para que a soluo dos problemas causados
pelas doenas fosse inserida da na agenda dos interesses pblicos, o que favoreceu a expanso
do seu campo de saber e aumentou o espao de sua atuao profissional.
***
O resultado deste trabalho est dividido em sete captulos. O primeiro deles expe as
mudanas que ocorreram no saber mdico durante a Ilustrao, e como elas foram assimiladas
no Brasil do sculo XIX. Com esse objetivo, ser esclarecido o que permitiu elite desse
campo de conhecimento acreditar na possibilidade de as ms condies sanitrias da
populao serem combatidas pela cincia. Pois, at ento, a concepo de doena e dos seus
meios de cura era marcada por uma forte viso religiosa, uma vez que quase nada se sabia
sobre as causas da maior parte dos problemas de sade e, por isso, pouco se podia fazer com
eficcia para confront-los.
O segundo e o terceiro captulos examinam o que os mdicos que escreveram sobre os
problemas de sade no Brasil ao longo do sculo XIX propuseram, em sintonia com os
avanos da medicina europia, para melhorar as ms condies de sade da sua populao de
um modo geral. Assim, escolheram dois alvos especficos para os quais, segundo eles, deveria
estar voltado o combate s causas da deplorvel situao sanitria nesse pas: a higiene das
cidades e os corpos dos seus habitantes.
O quarto captulo dedicado ao contexto histrico no qual surgiram os primeiros textos
mdicos sobre doenas de escravos, em que o modo como h sculos a mo-de-obra destes
indivduos era explorada comeou a ser questionado, com base na idia de benevolncia e na
noo de interesse econmico formuladas durante a Ilustrao; textos que serviram de
referncia posteriormente aos demais profissionais da medicina em toda a Amrica, a partir da
E como forma de compreenso da sustentao das propostas mdicas para o melhoramento das condies
sanitrias no Brasil do sculo XIX que ela ser usada neste trabalho.

26

virada do sculo XVIII ao XIX, para a proposio de reforma na administrao do trabalho


escravo e na maneira de tratar a populao a ele submetida.
O quinto captulo analisa como a proposio mdica destinada a atingir tal finalidade
foi motivada no Brasil a partir da abolio do trfico de escravos em 1831, expressando a
preocupao de parte dos seus profissionais da medicina com os altos ndices de mortalidade
desse setor da sociedade extremamente importante para a economia do pas, tendo em vista at
que ponto as condies de vida e de trabalho dos negros escravizados realmente melhoraram.
O sexto captulo investiga a luta promovida pela elite mdica contra os terapeutas
populares, quer dizer, pessoas que prestavam servio de sade sem preparo acadmico
(barbeiros, parteiras e curandeiros), e aos charlates, a qual foi marcada pela taxao dos falsos
doutores como criminosos e pela desqualificao dos mencionados terapeutas para o exerccio
de um saber que, segundo tal elite, somente poderia ser praticado com base em uma slida
formao cientfica, devido ao progresso da medicina.
O ltimo captulo revela os obstculos para que a pssima situao sanitria da
sociedade brasileira fosse superada no sculo XIX, apesar do esforo intelectual da elite
mdica deste pas, para propor meios destinados ao combate s prticas sociais por ela
consideradas nocivas sade, e de algumas iniciativas do Estado para aplic-los com o
objetivo de prevenir epidemias, como, por exemplo, as de varola.

27

Captulo 1
A reforma do saber mdico no sculo XVIII e sua extenso ao Brasil do sculo XIX
As propriedades medicinais no so
virtudes ocultas, mas conseqncias que
resultam das suas propriedades. Estatutos
da Universidade de Coimbra, 1772.51

At o sculo XVII, quando ocorreram na Europa alguns importantes avanos


cientficos, entre os quais a aprimorada descrio do sistema circulatrio elaborada pelo
mdico ingls Willian Harvey (1578-1657), a medicina pouco havia evoludo em relao
Antiguidade, devido, principalmente, ao controle exercido pela Igreja Catlica produo
intelectual. A partir de ento, esse campo de conhecimento comeou a progredir, graas ao
impulso ao estudo de anatomia em cadveres, decorrente do referido aprimoramento e, ao
mesmo tempo, da paulatina diminuio da influncia eclesistica sobre a cincia aps a
Reforma, ao ponto de converter-se em um dos principais e mais estratgicos saberes do
mundo moderno.

1) A lio de anatomia: Rembrandt (1632)

51

Estatutos da Universidade de Coimbra: para a restaurao das cincias e das artes liberais nestes Reinos e
Domnios. Livro III. Lisboa, Oficina Rgia Tipogrfica, 1772, p. 21.

28

Isso porque, junto com esses eventos histricos, a vida humana passou a ser cada vez
mais valorizada, tanto do ponto de vista social, medida que o humanismo e o
antropocentrismo se consolidaram como base da preocupao filosfica, quanto do ponto de
vista econmico, medida que o aumento demogrfico tornou-se um pr-requisito para o
crescimento das atividades mercantis. Com efeito, por um lado, o Estado teve que transformar
a melhora das condies da sade da populao em uma das suas mais fundamentais
obrigaes polticas, por outro, os mdicos tiveram que se organizar para promover esforo
permanente destinado a ampliar os recursos contra as enfermidades.
Um dos primeiros passos que eles precisaram dar para atingir esse objetivo foi a
superao de determinadas caractersticas que durante centenas de anos marcaram
profundamente no Ocidente a arte de curar (como se referiam medicina antes dela alcanar
certo rigor cientfico no final do sculo XIX).

Caractersticas da arte de curar combatidas pelos mdicos ilustrados

Em uma poca em que quase toda a Europa se encontrava nas trevas da superstio,
era comum ocorrerem agresses contra pessoas consideradas responsveis pela proliferao
de molstias assustadoras, como em Milo no incio da dcada de 1630, quando um velho, ao
sentar-se no banco da Igreja de Santo Antnio, passou o seu manto nele para limp-lo. Essa
cena foi interpretada pelo povo como tentativa de disseminar a peste que assolava toda a
cidade, uma das mais impiedosas de que h lembrana na histria, sendo por isso agarrado
na prpria Casa de Deus e espancado com socos, pontaps e todos os gneros de
pancadas, at ser transformado em cadver.52
Isso acontecia porque, antes dos avanos da medicina na gerao de Pasteur (18221895), a concepo sobre as doenas e os seus meios de cura era marcada por uma forte viso
mstica, pois pouco se podia fazer com eficcia para, de um modo geral, confront-las, uma
vez que quase nada se sabia a respeito das suas causas. Por esse motivo, at o final do sculo
XIX elas eram interpretadas (sobretudo as que se manifestavam de forma epidmica e

52

Fato narrado por Verri, Pietro. Observaes sobre a tortura. (1804). Trad. Frederico Carotti. So Paulo,
Martins Fontes, 1992, p. 7-13.

29

provocavam extremo abalo social) como castigo divino motivado pelo comportamento
transgressivo dos indivduos, ou das sociedades, em relao s regras de conduta religiosa.53
Assim, tomando como exemplo as sociedades crists, observa-se que nelas vigorou
durante sculos a crena, sustentada principalmente pela Igreja, como est expresso nas
Constituies Sinodais do Arcebispado de Lisboa editadas em 1737, de que muitas vezes as
enfermidades corporais procedem dos pecados e das enfermidades espirituais, como Cristo
Nosso Senhor ensinou no Evangelho, de modo que cessando a causa dos mesmos pecados
querer ele por sua divina misericrdia que cesse o efeito da doena.54 Essa crena exerceu
to profunda repercusso nas prticas de cura da poca, que levou um dos maiores expoentes
do saber mdico portugus, Francisco de Melo Franco, a argumentar, sintonizado com o que
predominava na mentalidade dos seus pares em pleno auge da Ilustrao, o seguinte:

O fim da medicina corporal recuperar a sade perdida e conservar a que se h recuperado; este o
mesmo ofcio do confessor; mas assim como o mdico corporal para satisfazer este fim deve procurar
junto com a do corpo a sade da alma, assim tambm o mdico espiritual deve junto com a sade da
alma procurar a do corpo.55

A relao entre a sade fsica e a espiritual exposta nessa passagem deriva do


pensamento renascentista, que preservou a premissa, j bastante difundida desde a
Antiguidade e confirmada pelo cristianismo, da estreita ligao entre a alma e o corpo,
atravs da qual a experincia de uma comunicada ao outro.56 Tal era a fora dessa
premissa que nem mesmo alguns dos maiores filsofos escaparam da sua influncia, o que
permitiu dissemin-la, como Ren Descartes, em cuja obra intitulada Meditaes (1641)
afirmou que a alma do homem de fato diversa do corpo e que apesar disso, ela lhe to
estreitamente conjugada que forma praticamente uma mesma coisa com ele.57
Esse axioma marcou decisivamente o pensamento mdico at o fim do Antigo
Regime, de forma que uma das principais caractersticas at ento da maioria das obras de
medicina era a utilizao de fundamentos religiosos nas propostas teraputicas de seus
autores, como possvel observar, por exemplo, no caso do Brasil, em dois textos de
53

Cf. Burguire, Andr. Dicionrio das cincias histricas. Artigo Doenas. Rio de Janeiro, Imago, 1993.
Apud Crespo, Jorge (1990) p. 18.
55
Franco, Francisco de Mello. Medicina teolgica ou splica humilde feita a todos os senhores confessores e
diretores, sobre os modos de proceder com seus penitentes na emenda dos pecados... Lisboa, Oficina de Antnio
Rodrigues Galhardo, 1795, p. 22-23.
56
Cf. Heller, Agnes (1982) p. 333.
57
Descartes, Ren. Meditaes. Trad. Eurico Corvisievi. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 245.
54

30

cirurgies portugueses que atuaram na Capitania de Minas Gerais. Um deles, Errio mineral,
foi escrito por Lus Gomes Ferreira e impresso no ano de 1735 em Portugal com a essa
justificativa: Tudo que escrevo para a honra e a glria de Deus e para o proveito do
prximo, que em tantas e to remotas partes que hoje esto povoadas nestas Minas, aonde
no chegam mdicos, nem ainda cirurgies que professem cirurgia, padece grandes
necessidades, porque ou ficam entregues sua prpria sorte, ou merc de barbeiros
ignorantes que em Portugal mal sabiam fazer uma barba. 58
Segundo tal autor, essa inaceitvel situao o levou a romper com uma antiga e
persistente caracterstica do exerccio do saber mdico: o segredo sobre as propriedades
curativas e o modo de prepar-las, utilizado como estratgia para evitar que a concorrncia se
apropriasse das novidades no campo da cura e garantir fidelidade da clientela. Depois de ter
seguido essa regra durante os seus quase vinte anos de atuao em Minas Gerais, ele revelou,
junto com medicamentos j conhecidos pelos seus pares, as suas descobertas medicinais para
curar vrias enfermidades, com a justificativa de, considerando que a convenincia de muitos
deve antepor-se de poucos, satisfazer a utilidade do bem comum. 59
Boa parte dos remdios aplicados por Lus Gomes Ferreira e demais mdicos e
cirurgies da poca em seus pacientes era composta de substncias vegetais e minerais
diludas em gua, ou vinho, ou aguardente de cana, como o indicado contra a malria que,
segundo ele, precisava ser divulgado em nome de Deus e bem do prximo, cujo modo de
preparao o seguinte: Tomar uma mo cheia de arrudas que, depois de muciladas, deve
ser posta em uma vasilha, junto com seis onas de vinho bom, e levada brasa viva por um
quarto de hora. Em seguida, coar o seu contedo em um pano de linho e, finalmente,
acrescentar seis gros de trtaro emtico*, o que se dar ao enfermo pela manh em jejum.60
Outra parte de medicamentos era composta por elementos inusitados para os padres
teraputicos atuais. Por exemplo, contra dor de dentes, toc-los com um dente de defunto que
morresse de pura velhice permitiria extra-los sem a necessidade de instrumento cirrgico.

58

Ferreira, Lus Gomes. O Errio mineral. 1 ed. Lisboa, 1735. 2 ed. Furtado, Jnia Ferreira (org). Belo
Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 2002, 184-185. A referncia aos barbeiros ignorantes est na p. 456.
59
Ibidem, p. 405. A referncia utilidade da revelao dos seus segredos da arte de curar est na p. 516.
* Remdio feito com a borra que se acumula no fundo dos vasilhames de vinho.
60
Ibidem, p. 517.

31

Contra picada de cobra, esterco humano desfeito em qualquer lquido poderia neutralizar a
ao do veneno. 61
Para se entender o porqu dos mdicos usarem restos mortais e fezes na preparao de
medicamento, necessrio compreender a teoria dos humores formulada por Hipcrates (460375 a.C.) sobre as causas das doenas. Segundo ele, o homem a sntese do universo e por
isso sua composio fsica constitui-se das mesmas quatro qualidades essenciais da natureza
(fogo, gua, ar e terra).
Nesse quadro explicativo, a sade depende exatamente do equilbrio dos humores
elementares produzidos pelo organismo a partir das diversas combinaes entre essas
qualidades e da influncia de fatores externos (gua, alimentao, ar, etc.). Assim, explica
Mrcia Moiss Ribeiro, imaginava-se que remediar as enfermidades com elementos vindos
do prprio homem, no caso de defuntos e excrementos, significava devolver-lhe os princpios
da vida, porque eram considerados capazes de permitir o corpo recuperar a vitalidade
orgnica. 62
Eis o principal suporte terico do receiturio divulgado no Errio mineral. Resta agora
conhecer as fontes do conhecimento utilizadas pelo seu autor para elabor-lo, a partir das
quais ficaro explcitas outras caractersticas marcantes da arte de curar antes da sua reforma
durante a Ilustrao.
Junto das que inventou, em tal obra h tambm a indicao de receitas obtidas por
meio de seus contatos com os mais diversos tipos de pessoas ao longo da sua permanncia em
Minas Gerais, como os bandeirantes. Segundo ele, estes eram homens muito vistos e
experimentados em razes, ervas, plantas, frutos, por andarem pelos sertes anos e anos, no
se curando de suas enfermidades seno com as tais coisas por terem muita comunicao com
os carijs, de quem se tem alcanado coisas boas com que eles se curam de muitas
doenas.63
Dessa gente soube, por exemplo, que para curar almorreimas (hemorridas), vivia uma
espcie de macaco conhecida como barbado, de cujo papo se retirava uma bolinha
denominada conta de macaco, que furada e dependurada convenientemente para tocar a
carne do almorrico era remdio conhecido nos sertes h muitos anos e aprovadssimo
61

Ibidem. A receita contra dor de dentes encontra-se na p. 445 e a contra picada de cobra na p. 685.
Ribeiro, Mrcia Moiss (1997) p. 75.
63
Ibidem, p. 677- 678.
62

32

nessas Minas.64 Com eles igualmente aprendeu a preparar um remdio muito popular para
curar dores no ventre feito de ps da casca de um arbusto conhecido nas Minas como
paratudo, que por ser virtuoso contra vrios tipos de clicas at os pretos traziam esta
casca consigo para as suas ocasies de dores de barriga.65
Alm dessa fonte, Lus Gomes Ferreira tambm acumulou informaes adquiridas por
meio de leituras de obras de diversos autores, sendo o mais citados deles, tanto quanto
Hipcrates, aquele grande orculo da Medicina Cientfica, Joo Curvo Semedo, cuja obra
mais importante, Polyantea mdica, foi uma das que lhe serviram como referncia na sua
atuao profissional.66 Afinal, ela teve sucessivas edies no sculo XVIII, em razo do
grande interesse dos mdicos da poca e do pblico em geral em suas receitas tidas como
infalveis contra vrias doenas, como a asma, que poderia ser curada com gatinhos acabados
de nascer, metidos vivos no forno para se secarem, de sorte que se possam fazer em p, dando
uma oitava deles em gua cozida com cabecinhas de hissopo*, organo e aafro.67
Foi principalmente com tal mdico que ele aprendeu essa e outras tantas receitas, as
quais foram incorporadas em seu Errio mineral e divulgadas para uso dos que delas
precisassem naquelas longnquas partes da Colnia, onde havia pouca oferta de agentes das
artes de curar devidamente autorizados para exerc-la.
Mas todo esse aprendizado conquistado no conjunto das fontes acima apresentado no
era em si mesmo suficiente para remediar os doentes, porque, para o autor do manual mdico
em tela, em conformidade com o pensamento ento predominante no seu campo de
conhecimento, a maior parte das substncias usadas no preparo dos remdios possui uma
virtude oculta, isto , aquela de que procedem obras e efeitos que vemos e
experimentamos com os sentidos, mas no os alcanamos com o entendimento..Afinal, as
virtudes ocultas s a Deus so reservadas, o que quer dizer que a descoberta de substncias
teraputicas e sua eficcia dependiam, no somente da habilidade mdica, mas tambm e
acima de tudo da revelao divina. 68

64

Ibidem, p. 382.
Ibidem, p. 363.
66
Ibidem. O seu elogio a Hipcrates encontra-se na p. 230.
* Planta medicinal da famlia das labiadas, ou seja, ervas aromatizantes.
67
Ferreira, Lus Gomes. Op. cit, p. 370.
68
Ibidem. Os fragmentos acima citados foram retirados, respectivamente, das p. 382 e 425.
65

33

Isso explica o porqu dele atribuir sua f religiosa a cura alcanada pelos seus
pacientes, como relatou em vrias passagens de sua obra. Por exemplo, em relao s
pontadas pleurticas, disse: Com a merc de Deus, e com alguns documentos do licenciado
Joo da Rosa, hngaro de nao que morreu nessas Minas, eu as curo. No caso das
obstrues do bao garantiu: Quem as curar pelo modo que tenho exposto, no poder deixar
de alcanar bons sucessos, mediante a graa divina, como h tantos anos tenho alcanado. 69
A atribuio do restabelecimento da sade dos enfermos providncia divina est
presente em muitos casos que ele relata no seu texto, como era comum na poca entre os
agentes das artes de curar. Inclusive, no fim dele, reitera a sua f na graa de Deus para que as
suas receitas obtivessem bons resultados para os que buscassem alvio contra as suas
molstias em suas pginas.

Espero em Deus que este meu trabalho seja grato assim aos leitores comuns, como aos professores, se
no em tudo, em parte, e aos doentes, de utilidade, pois, vendo- me em uma terra to falta de remdio e
to remota, sem ter boticas naquele tempo para onde apelar, era preciso fazer juzo dos remdios, que
poderiam haver e serem proveitosos para tais queixas, e por esta razo interpretei alguns, que ningum
at hoje usou.70

Pelo mesmo motivo, procurou homenagear Nossa Senhora da Conceio, dedicando a


ela o seu livro da seguinte maneira:
A vossa soberana presena chega este vilssimo pecador e indigno servo vosso, mais a retribuir que a
oferecer, e, no tanto a pagar-vos uma dvida, quanto a contrair outra de novo. Este livro, que para
poder sair luz saiu primeiro da que para compor me concedestes, vosso , e a vossa mo torna da
minha, se no liberal na oferta, ao menos fiel na restituio; porm porque da minha mo se lhe
pegaram muitas imperfeies que o fizeram indigno de entrar na vossa e menos til para andar nas dos
homens, quisera, dulcssima senhora, dever-vos esta nova merc de o aceitardes debaixo do vosso
patrocnio e amparo, que o mesmo que pedir-vos para mim o perdo dos defeitos que leva como meu,
e, para os que o lerem, o fruto que da doutrina, que encerra como vosso. E se palavra de vosso filho
que maior gloria dar que receber, aqui ponho, diante de vossa magnificncia, uma ocasio de vossa
maior glria, em que para mim o dar receber e para vs o receber dar; com isto, e mediante o vosso
favor, poderei esperar que o meu trabalho seja proveitoso a alguns, ainda que seja mal recebido de
muitos.71

O contedo dessa passagem remete cultura da merc que no Antigo Regime


funcionava como um sistema auto-reprodutivo de retribuies mtuas, ou seja, de retribuir
uma graa obtida a quem a concedeu. Dessa forma, o indivduo, os grupos e as comunidades

69

Ibidem, p. 240. A atribuio a Deus em relao cura das obstrues do bao encontra-se na p. 316.
Ibidem, p. 600.
71
Ibidem, p. 181-182
70

34

que obtinham um favor do suserano (da terra ou do cu) deveriam retribu-lo, o que
conseqentemente implicava na reafirmao da obedincia do vassalo, ou do devoto,
confirmando os laos de sua sujeio soberania humana ou divina.72 Assim, Lus Gomes
Ferreira procurou retribuir a graa divina a ele concedida, para descobrir as virtudes ocultas
de algumas substncias que ele usou na inveno de novos remdios, durante quase vinte anos
de atuao como cirurgio em Minas Gerais, com a divulgao dos segredos das suas receitas
ao pblico, rompendo com uma das principais caractersticas da estratgia at ento usada
pelos mdicos para atrair clientela.
Outro cirurgio que agiu da mesma maneira foi Joo Cardoso de Miranda, ao divulgar
um remdio para curar o mal de Luanda (o escorbuto); uma enfermidade muito comum na
poca, principalmente entre os escravos. Segundo ele, foi o servio de Deus e o bem comum
o nico motivo que o levou a revelar o segredo da cura da infeco escorbtica no ltimo
tratado do Errio mineral, pois:
Se assim o no fizesse, entendo me mostraria a Deus gravemente ingrato; porque, suposto digo o
alcancei com muito trabalho e diligncia, bem conheo que, sendo eu o mnimo professor cirrgico, no
podia haver, no meu limitado talento, capacidade nem engenho para poder fabricar a composio de to
completo remdio, porquanto alguns simples que nele entram, se no acham inculcados pelos autores
para esta infeco. Por cuja razo estou certo que Nosso Senhor foi servido dar-me luz para fazer a dita
composio e ser remdio de suas criaturas, e o fazer - me particularmente esta merc s unicamente o
podia obrigar a nsia com que o desejava alcanar, pois me afligia muito ver acabar tantos enfermos to
miseravelmente, sem se poder achar auxlio com que pudessem ser socorridos.73

Esse autor tambm atuou como cirurgio em Minas Gerais na primeira metade do
sculo XVIII, onde tomou conhecimento de uma lagoa, situada prxima vila de Sabar, que
se tornou famosa na poca, devido ao fato de muitas pessoas terem conseguido se livrar de
algumas doenas usando a sua gua. Em um texto dedicado a ela, relata que as suas
propriedades medicinais comearam a ser reveladas no dia 22 de fevereiro de 1749, quando
frei Antnio, religioso da ordem de Nossa Senhora do Monte do Carmo, fora se despedir de
um amigo, Simo Ferreira de Castro, que estava hospedado em uma fazenda situada nas suas
proximidades.
Nessa ocasio, conversando com tal hspede, este lhe contou detalhadamente que
passou a se sentir bem melhor em relao a uma antiga e incmoda irritao na pele das
ndegas, depois de ter tomado sucessivos banhos na referida lagoa, para se refrescar nos dias
72
73

A noo de merc acima apresentada foi elaborada com base no trabalho de Fragoso, Joo (2001) p. 148.
Ibidem, p. 690-691.

35

de intenso calor. Ao ouvir a conversa deles, Felipe Rodrigues, proprietrio da dita fazenda,
lembrou-se de que o mesmo havia acontecido com outras pessoas, como Antnio, escravo de
Manoel Neto Covas, que cheio de chagas por todo o corpo, aps refrescar-se naquela lagoa
durante a estao calorosa, nela se achou so. 74
Estimulado pelas histrias que lhe contaram, aquele frei resolveu observar o fenmeno
de perto experimentando alguns banhos na mesma lagoa, aps os quais acabou se curando de
um persistente e desagradvel mal-estar no corpo que lhe acompanhava h dois anos. Quando
voltou para Sabar, divulgou a descoberta para todos os amigos, particularmente a um
mdico, Antnio Cialli, que, depois de analisar uma amostra da gua daquela lagoa, concluiu
que com ela era possvel resolver diversas doenas da pele, como as sarnas, e at algumas que
afetam as funes orgnicas, como diarria.
Conseqentemente, correu a fama dos singulares efeitos que ela produzia, no s
por toda a comarca, como pelo dilatado destas Minas, de modo que em pouco tempo mais
de trs mil pessoas com todas as qualidades de achaques j tinham se banhado nela. Por isso
o bispo dom frei Manoel da Cruz, recm-chegado em Mariana para comandar o primeiro
Bispado criado em Minas Gerais, autorizou a montagem de um altar porttil para se poder
celebrar o Santo Sacrifcio da Missa e invocao e devoo de Nossa Senhora da Sade
em uma das suas margens.75
Como forma de divulg-la, Joo Cardoso de Miranda publicou um opsculo com o
resumo de vrios 108 casos de doentes que se livraram das suas molstias (54 homens de
condio livre e 6 mulheres da mesma condio; 24 escravos e 12 escravas; e 7 forros e 5
forras), entre os quais o mais extraordinrio foi protagonizado por Idelfonso, preto forro,
residente nos arredores da capela de Nossa Senhora do O de Sabar. Esse preto havia
contrado chagas na coxa que, apesar de tantos remdios, no secavam, bem como sofria de
um estranho mal que lhe fazia subir grande cpia de sangue pela boca. Como a sua situao
parecia encaminhar-se para morte, chegou ao ponto de tomar O Santssimo Vitico.* Porm,
certo dia, pondo-lhe nas chagas uns panos molhados nas guas da lagoa, logo minoram as

74

Miranda, Joo Cardoso de. Prodigiosa lagoa descoberta nas Congonhas das Minas de Sabar. Lisboa,
Oficina de Miguel Menescal da Costa, 1749, p. 8.
75
Ibidem, p. 10.
* Era um tipo de ritual praticado pelos catlicos, quando o indivduo estava prestes a morrer, no qual um padre
levava a em procisso a ltima comunho para o doente e dele ouvia a sua confisso final.

36

dores, de modo que, recuperando um pouco da sua vitalidade, foi a ela repetidas vezes at
ficar completamente so.76
Aps relatar esse entre outros casos de cura, Miranda concluiu o seu texto sobre essa
lagoa da seguinte maneira:

este descoberto um dos maiores tesouros que a Divina Providncia permitiu a toda esta parte da
Amrica para remdio. Espera-se na Divina Misericrdia continue o maravilhoso sucesso que nesta
lagoa se experimentam em tanta diversidade de queixas e enfermidades, para que o Senhor fosse
engrandecido, admirando-se j a grande quantidade de pessoas que em toda Minas, que ali celebram e
recebem a Sagrada Comunho, mostrando neste Catlico ato a f engrandecida, e que no buscam s o
remdio corporal, mas tambm o espiritual, em reconhecimento de um to avultado benefcio.77

Essa concluso sintetiza uma das concepes mais marcantes na medicina praticada
at o final do Antigo Regime, qual seja, a noo de que a sade do corpo e a da alma se
completavam, o que explica a relao ntima entre a cura e a f que se observa em diversas
obras mdicas da poca, como as duas analisadas anteriormente.

Da arte cincia da cura

No entanto, a partir de meados do sculo XVIII, os mdicos, que se identificaram com


as transformaes culturais e cientficas em curso desde o Renascimento, comearam a
romper com a essa relao e, com efeito, procuraram reformar as bases do seu saber,
substituindo a revelao pela razo como instrumento de investigao das causas das doenas
e dos meios de enfrent-las. Assim, iniciaram uma nova e importante fase na histria da
medicina, na qual o corpo foi transformado definitivamente em objeto de estudo e fonte
fecunda das mais teis verdades, depois de sculos de implacvel interdio, comandada
pela Igreja, aos seus despojos inanimados.78
As mudanas ocorridas no quadro geral do pensamento filosfico entre o sculo XVI e
a Ilustrao explicam em grande parte o que permitiu elite mdica acreditar na sua
possibilidade de colaborar para melhorar, com o avano do seu campo de conhecimento, as

76

Ibidem, p. 23.
Ibidem, p. 27
78
Cf. Foucault, Michel (1994) p. 142. Os estudos anatmicos, at se consolidarem, sofreram fortes resistncias e
o seu surgimento pode ser explicado pelo fato de que, de acordo com Porter, Roy (1992), as formas de
concepo do corpo mudam, uma vez que ele , alm de uma materialidade biolgica, dotado de uma rede
complexa de significados que variam historicamente
77

37

condies de sade da populao. Uma delas est relacionada com o fato de que, ao longo
desse perodo, o homem projetou-se ao centro do seu prprio interesse e elegeu o
conhecimento da natureza como uma de suas mais urgentes conquistas, promovendo a
secularizao da sua existncia, isto , uma forma de concepo da vida e das coisas em
oposio imagem religiosa do universo, que impulsionou o interesse pelo saber cientfico.
Esse impulso ganhou fora no sculo XVII, quando foram publicadas algumas obras,
de grande impacto intelectual, cujos autores estavam mobilizados para reformar a base e o
sentido da cincia. Um deles, Francis Bacon (1561-1626), fez no Novum organum (1620) a
seguinte exortao que expressa com exatido o seu esforo destinado a atingir tal objetivo:
Aqueles dentre os mortais, mais animados e interessados, no no uso presente das descobertas j feitas,
mas em ir mais alm; que estejam preocupados, no com a vitria sobre os adversrios por meio de
argumentos, mas na vitria sobre a natureza, pela ao; no em emitir opinies elegantes e provveis,
mas em conhecer a verdade de forma clara e manifesta; esses, como verdadeiros filhos da cincia, que
se juntem a ns, para, deixando para trs os vestbulos das cincias, por tantos palmilhados sem
resultados, penetrarmos em seus recnditos domnios.79

Nesse livro, ele repudiou a inrcia do conhecimento, porque os fundamentos dos seus
mais diversos ramos eram os mesmos inventados pelos gregos, motivo pelo qual durante o
espao de tantos anos no houve um nico experimento de que se possa dizer que tenha
contribudo para aliviar e melhorar a condio humana.80 Isso porque, medida que a f
crist foi se enraizando no esprito humano, a grande maioria dos melhores engenhos se
consagrou teologia, de forma que as condies para a cincia natural se tornaram mais
rduas e perigosas, devido s sumas e aos mtodos dos escolsticos, os quais lhe
combinaram, com o corpo da religio, a contenciosa e espinhosa filosofia de Aristteles. 81
Com efeito, vrias artes e cincias particulares, bem como a prpria medicina,
lamentavelmente no alcanaram nenhuma profundidade, mas apenas deslizaram pela
superfcie e variedade das coisas, 82 o que explica o fato de as teorias de Hipcrates e Galeno
(mdicos da Antiguidade) terem predominado no saber mdico at o final do sculo XVIII.
Essas crticas expressam novos valores, como o humanismo e o antropocentrismo,
reinseridos no universo intelectual desde a Renascena, a partir dos quais se almejava
transformar o homem e a cincia em protagonistas de um novo mundo idealizado na Nova
79

Bacon, Francis. Novum organum. Trad. Jos A. Reis de Andrade. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 30.
Ibidem, p. 58.
81
Ibidem, p. 62. As suas explicaes sobre as barreiras impostas pela escolstica cincia natural esto na p. 71.
82
Ibidem, p. 63.
80

38

Atlntida, obra escrita tambm por Bacon (1627). Nela ele imaginou um utpico pas cujas
instituies destinavam-se ao conhecimento das causas e dos segredos dos movimentos das
coisas e a ampliao dos limites do imprio humano.83
Contemporneo desse autor, Ren Descartes (1596-1650), com o seu Discurso do
mtodo (1637) e Meditaes (1641), igualmente se empenhou para mudar a perspectiva do
entendimento humano, quando estabeleceu a dvida metdica, o ceticismo, como princpio
essencial de regulao e controle do saber. Pois, conforme argumentou, o mundo exterior,
sensvel, das aparncias, no pode garantir a verdade do conhecimento, uma vez que a vida
do homem est sujeita a falhar muito assiduamente nas coisas particulares. 84
Colocando em dvida a objetividade transcendente do mundo das essncias (cuja
contemplao era uma das bases da antiga filosofia grega, que foi em parte adotada pela
teologia crist medieval) com o famoso aforismo penso logo existo, ele deu grande
contribuio para iniciar o processo que transformou a razo em uma ferramenta para julgar
toda a certeza verificvel. 85 Dessa forma, a natureza, que at ento estava envolta em grande
mistrio, aos poucos foi convertida em objeto de estudos prticos, isto , de carter
experimental, abrindo a possibilidade de nela encontrar valiosos recursos para aperfeioar a
miservel condio humana.
Quem os encontrasse, precisava, visando colaborar para atingir esse nobre objetivo,
adotar a seguinte postura que acabou sendo transformada em norma fundamental do
conhecimento cientfico:
Comunicar com fidelidade ao pblico o pouco que j tivesse descoberto, e convidar os bons espritos a
empregarem todas as foras para ir alm, contribuindo, cada qual de acordo com sua inclinao e sua
capacidade, para experincias que seria necessrio realizar, e comunicando ao pblico todas as coisas
que aprendessem, para que os ltimos comeassem onde os precedentes houvessem acabado.86

Tal regra foi aos poucos adotada a partir da segunda metade do sculo XVIII no
campo dos estudos aplicados, quando os expoentes da Ilustrao atriburam de forma
definitiva cincia o papel de melhorar a vida humana, rejeitando, nos mais diversos ramos

83

Bacon, Francis. Nova Atlntida. Trad. Jos Aluysio Reis de Andrade. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 245.
Descartes, Ren. Meditaes. Trad. Enrico Corvisieri. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 334.
85
Com esse aforismo, Descartes quis dizer que o primeiro critrio para se julgar a verdade a evidncia,
conforme esclareceu Lara, Tiago Ado (1991) p. 38. A transformao da razo em instrumento da aferio do
conhecimento foi explicada por Cassirer Ernest (1994) p. 32.
86
Descartes, Ren. Op. cit, p. 87-88.
84

39

do saber, tudo aquilo que consideravam intil, como fez, por exemplo, David Hume (17111776) na sua Investigao acerca do entendimento humano (1748), em cuja concluso sugeriu
o seguinte:
Quando percorremos as bibliotecas, persuadidos destes princpios, que destruio deveramos fazer?
Se examinarmos, por exemplo, um volume de teologia ou de metafsica escolstica e indagarmos:
contm algum raciocnio abstrato acerca da quantidade ou do nmero? No. Contm algum raciocnio a
respeito das questes de fato e de existncia? No. Portanto, lanai-o ao fogo, pois no contm seno
sofismas e iluses.87

Essa proposio iconoclasta simboliza a convico dos intelectuais da Ilustrao de


reformar o saber para, dessa maneira, adequ-lo ao contexto histrico marcado por um vasto
clamor crtico, impulsionado pelo avano do antropocentrismo, em busca de respostas a
tantos problemas, como as pestes, que perturbavam a vida cotidiana, configurando a crise de
conscincia que se abateu sobre a Europa na virada do sculo XVII ao XVIII.88 Para tal
convico muito contribuiu o impacto provocado pela obra Princpios matemticos da
filosofia natural (1687), na qual Isaac Newton (1642-1727) formulou a teoria da gravitao
universal, explicando que o movimento do universo um sistema formado por partes
interligadas e regido por um mesmo princpio: a fora da gravidade.
J que o corpo humano era concebido como a sntese do universo, a elite mdica da
poca, influenciada por essa teoria, comeou a ampliar o seu interesse pelos estudos
anatmicos, com a esperana de encontrar um principio que pudesse ajud-la a compreender o
seu funcionamento e, assim, aprofundar o seu saber sobre a manifestao das enfermidades.
Afinal, conforme avaliou Descartes, a medicina, cincia to necessria, porque a
conservao da sade sem dvida o primeiro bem e a base de todos os outros bens desta
vida, poderia avanar e nos pr a salvo do grande nmero de doenas, quer do esprito, quer
do corpo, e talvez at mesmo da debilidade decorrente da velhice, se fossem descobertas as
suas causas e todos os remdios de que a natureza nos dotou.89

87

Trad. Anoar Aiex. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 154.


Cf. Hazard, Paul. (1973) p. 7.
89
Descartes, Ren. O Discurso do mtodo. Trad. Eurico Corvisieri. So Paulo, Nova Cultural, 1999, p. 87. Nessa
mesma obra, p. 100, ele revelou o seu interesse pelo estudo da medicina: Decidi no empregar o tempo de vida
que me resta em outra coisa que no seja tentar adquirir algum conhecimento da natureza, que seja de tal ordem
que dele se possam extrair normas para a medicina, mais seguras do que as adotadas at agora, e que minha
tendncia me afasta tanto de quaisquer outras intenes.
88

40

Toda essa reestruturao do iderio filosfico e cientfico, acrescida da percepo cada


vez mais ntida do impacto provocado pelas doenas nas atividades econmicas, bem como
do fato de que a sade estava cada vez mais sendo considerada uma das bases da felicidade
humana e do progresso da civilizao, permite explicar grande parte do esforo da elite
mdica para reformar o seu campo de conhecimento.90 Parcela consirervel desse esforo
pode ser observada no processo de reformulao do ensino mdico promovido nas
universidades europias ao longo da segunda metade do sculo XVIII, quando os escritores
que se identificaram com o pensamento ilustrado defendiam a necessidade do aprimoramento
do saber, especialmente a agricultura e a medicina, tidas como as mais essenciais e as
primeiras de todas.91
No caso de Portugal, tal processo foi iniciado quando alguns dos seus intelectuais
colocaram em debate a cultura predominante nas suas instituies educacionais, motivados
pelos efeitos provocados pela Ilustrao. Um deles, Antnio Verney (1713-1792), em sua
obra Verdadeiro mtodo de estudar (1746), criticou o atraso da medicina praticada em seu
pas, ironizando a dificuldade de se encontrar mdico portugus que formasse verdadeira
idia de como circula o sangue nos vasos, e do que nasce o movimento do corao.92
Alguns anos depois, Antnio Ribeiro Sanches (1699-1782), com o mesmo esprito
crtico de Verney, elaborou os livros Tratado da conservao da sade dos povos (1756) e
Introduo ao mtodo de aprender a estudar medicina (1763), os quais, junto com o texto
anteriormente citado, reforaram a necessidade de adequar o ensino mdico no Reino aos
novos tempos. A adequao solicitada por esses entre outros autores da medicina, por meio da
sua reorganizao pedaggica, acabou sendo iniciada, bem como a de outros campos de
conhecimento, com a reforma dos Estatutos da Universidade de Coimbra em 1772. Na sua
abertura, D. Jos I, ento rei de Portugal, afirmou que um dos objetivos deste novo
documento era combater o sistema da ignorncia artificial e um agregado de impedimentos
dirigidos a impossibilitarem o progresso com o seguinte objetivo:
Remover dos meus fiis vassalos a intolervel opresso de uma to injusta e prejudicial ignorncia, e
facilitar-lhes os meios de serem restitudos quase posse das Artes Liberais e das Cincias, do que
90

A relao entre sade e felicidade construda no sculo XVIII foi revelada por Mauzi, Robert (1969) p. 302304. J a relao entre sade e progresso da civilizao foi revelada por Gusdorf, Georges (1972) p. 438-442.
91
Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et mtiers. Tome I, 2 ed., Lucques, Chez Vicent
Giuntini, 1758, p. V.
92
Verney, Antnio. Verdadeiro mtodo de estudar (1746). Lisboa, S da Costa, 1949, p. 23.

41

foram to temerariamente esbulhados pela sobredita intolervel opresso, (...) para o bem e aumento da
dita Universidade, e muito teis para o progresso das cincias. 93

Para isso, ele ordenou: Abolir e desterrar no somente da Universidade, mas de todas
as escolas pblicas e particulares, seculares e regulares de todos os meus Reinos e domnios a
Filosofia Escolstica, isto , toda aquela que se compuser de questes quadilibticas,*
metafsicas, abstratas e inteis que com sofismas interminveis se disputam pela negativa e
afirmativa semelhantes s que escreveram os comentadores de Aristteles. E aqueles que
contrariarem esta disposio, alm de serem considerados inimigos do Bem Pblico, e de
incorrerem no meu Real Desagrado, sero para sempre suspensos de ensinos e considerados
inbeis para obterem emprego ou ofcio algum dos que se costumam dar s pessoas de
letras.94
Tais Estatutos so compostos por trs livros bsicos. O primeiro deles dedicado
teologia, o segundo ao direito e o terceiro ao conjunto das cincias naturais e filosofia. A
medicina foi includa nesse ltimo, pois ela era tida como a fsica particular do corpo
humano.95
Sendo concebida dessa maneira, ela precisava ser adequada aos princpios cientficos
que, desde Bacon e Descartes, vinham sendo construdos, para que as novas geraes de
mdicos pudessem aumentar a eficcia do seu saber, conforme determinaram os idealizadores
da reforma educacional em curso em Portugal:
Constituindo toda medicina na Arte de conservar e restabelecer a sade dos homens, e no podendo
isto configurar-se pelo nico meio da experincia, a qual produz conhecimentos muito tardos e
vagarosos na prtica (...), hei por bem ordenar que se desterre da Universidade e todos os meus Reinos o
puro Empirismo, desacompanhado das luzes cientficas da terica (...). E porque tambm a pura terica
na Medicina, ainda que comeando nos mais slidos e verdadeiros princpios, costuma degenerar em
conseqncias paralogsticas, que reduzidas praxe seriam o maior flagelo da humanidade, como tem
sido nas mos de muitos mdicos teimosos e pertinazes nas suas especulaes; sou servido ordenar que
se desterre da Medicina o puro Racionalismo, como seita igualmente prejudicial vida dos homens (...).
Em conseqncia do referido, ordeno que se tenha sempre o meio entre os dois reprovados extremos,
cultivando-se a Medicina Emprico-Racional, na qual as luzes da terica sirvam para se poderem ler
sem equivocaes nas experincias as verdades que ensinam o magistrio da natureza, e as observaes
bem feitas, examinadas e comparadas sirvam para retificar, verificar, ampliar, limitar e aperfeioar os
conhecimentos da terica.96
93

Estatutos da Universidade de Coimbra: para a restaurao das cincias e das artes liberais nestes Reinos e
Domnios. Lisboa, Oficina Rgia Tipogrfica, 1772, p. VI-VII.
*Quer dizer, respondidas apenas com sim ou no, tendo como base o princpio de que entre duas proposies
contraditrias, uma verdadeira e a outra falsa.
94
Ibidem, Livro I, p. 1-3.
95
Ibidem, Livro III, p. 9.
96
Ibidem, p. 17-18.

42

Junto com a reunio entre o racionalismo e o empirismo, era preciso tambm


promover o casamento entre as cincias mdicas e as cirrgicas, porque, como foi avaliado
nos Estatutos, o divrcio entre a Medicina e a Cirurgia tem sido, mais do que todas as outras
coisas, prejudicial aos progressos da Arte de Curar, e funesto vida dos homens, no sendo
possvel ser bom mdico quem no for ao mesmo tempo cirurgio e reciprocamente. Por
isso, no mesmo documento determinou-se que o estudo da Cirurgia prtica e especulativa
passaria a acompanhar sempre o da Medicina, de modo que a primeira pudesse ser elevada
mesma graduao e nobreza em que at agora esteve a segunda.97
Alm dessas modificaes de ordem mais geral, foram implantadas outras que
incidiram nas disciplinas do ensino mdico. Uma delas a obrigatoriedade da introduo de
exerccios prticos na cadeira denominada matria mdica, os quais seriam feitos no Jardim
Botnico, tendo como referncia a classificao das classes, ordens, gneros e espcies
imitao do que imaginou Lineu.98
Outra novidade bastante relevante foi a adoo do estudo prtico de anatomia, que em
Portugal durante muito tempo se fazia em manequins e estampas, devido interdio
estabelecida pela Igreja aos mortos, por considerar profanao e grave ofensa a Deus a
violao deles. Mas os tempos eram outros. Essa instituio j no tinha tanto poltico peso
como dantes na Europa, e nem mesmo no Reino portugus (onde sua influncia era bem mais
forte) aps a ascenso de Sebastio Jos de Carvalho Melo, mais conhecido como marqus de
Pombal, ao governo em 1750.
Com efeito, algumas barreiras culturais que repercutiam negativamente nas prticas de
ensino mdico comearam a ser demolidas, como a acima mencionada, como pode ser
observado pela seguinte imposio:
Para uso da Anatomia serviro os cadveres dos que morrerem nos dois hospitais, da Universidade e
da cidade, e dos que forem justiados. Faltando uns e outros, serviro os cadveres de qualquer pessoa
que falecer na cidade de Coimbra. E para evitar qualquer falta nisso, sou servido dar ao Reitor e
Congregao da Faculdade todo o pleno Poder e Autoridade para fazerem conduzir para o teatro
anatmico os cadveres necessrios, e para obrigarem a consentir nisso todas e quaisquer pessoas que
quiserem repugnar entrega deles, procedendo contra os rebeldes, como inimigos do Bem Pblico e
faltores das preocupaes que tanto dano tem causado ao progresso da Medicina e sade e vida dos
homens.99
97

Ibidem, p. 20.
Ibidem, p. 23.
99
Ibidem, p. 39.
98

43

Medida drstica para uma sociedade ainda marcada profundamente pela sensibilidade
barroca, na qual a morte era um tema imerso em grande tabu e, por isso, o morto jamais
poderia ser objeto de quaisquer intervenes, mesmo que fosse para to justificado bem do
conhecimento e proveito do gnero humano.
A terceira inovao estabelecida para o aprimoramento do aprendizado mdico foi a
introduo do Dirio clnico, um Livro essencial da prtica do Hospital, que, dada a sua
importncia para a investigao das doenas, deveria ser obrigatrio para a prtica particular
de qualquer mdico. Eis o que nele precisava ser registrado para que se tornasse possvel
acompanhar sistematicamente cada doente:

Entrando qualquer enfermo no Hospital, o lente, a quem tocar, lhe abrir o seu assento no lugar
competente do dirio, declarando o dia, ms, ano, a idade, e profisso, o estado do enfermo e as
circunstncias gerais de sua enfermidade. Da por diante de manh e de tarde se continuar a escrever
depois do dito assento tudo o que pertencer ao curativo do mesmo enfermo pela sucessiva ordem dos
dias e das visitas.100

Esse registro, tal como acima recomendado, precisava ser sempre elaborado porque,
como toda cincia prtica, a Medicina no pode ser til se no for ministrada com a
probidade mais exata e escrupulosa que requer um objeto de tanta importncia e valor como
a vida humana.101 Assim, determinou-se nos Estatutos que se faz necessrio que a
Universidade tenha um Hospital prprio em lugar vizinho s escolas, para que os estudantes
tenham um exerccio vivo, eficaz e contnuo da aplicao das doutrinas gerais aos casos
particulares vistos, observados e conhecidos s cabeceiras dos enfermos, o que requer a
disposio dos doentes nas enfermarias segundo a ordem natural das enfermidades pelos
gneros e classes delas, para que se faam metodicamente os exerccios da prtica.102
Todas essas alteraes no estudo da medicina formam resultado do impacto das
transformaes cientficas em curso desde o sculo XVII, sobretudo com os avanos no
campo das cincias naturais, a partir dos quais lentamente comeou a ser aceito que o
verdadeiro caminho de filosofar devia se lastrear nas regras gerais estabelecidas pelo
cavalheiro Newton para a Filosofia Natural, quer dizer, como a demonstrao dos fenmenos
100

Ibidem, p. 65.
Ibidem, p. 69.
102
Ibidem, p.114-116.
101

44

a partir de princpios irrefutveis quando confirmado pela combinao entre a razo e a


experincia.103 Afinal, conforme reiterou Jean dAlembert na abertura da Enciclopdia, todos
nossos conhecimentos diretos se reduzem ao que recebemos pelos sentidos, do que se segue
que a nossa sensao que ns devemos todas as nossas idias, e no de Roma ou do cu
como segui criticando.104
Com os efeitos proporcionados pela reformulao do saber mdico ao longo da
segunda metade do sculo XVIII, sob a influncia decisiva da Ilustrao, aos poucos a crena
de que as descobertas que permitem confrontar as doenas eram frutos da revelao divina se
enfraquece. Para tanto tambm muito colaborou a divulgao dos dois volumes da
Encyclopdie metodique dedicados cirurgia em 1790, elaborados por M. de la Roche e M.
Petit-Radel, os quais na abertura do primeiro deles reafirmaram: A observao e a
experincia so as fontes do conhecimento.105
Nos referidos volumes, os seus autores confirmaram que o sistema de classificao das
espcies, formulado pelo botnico Carl Lineu (1707-1778), era um mtodo igualmente muito
eficaz para a conduo do estudo das doenas. Por isso deveria ser definitivamente adotado
pelos seguintes motivos:
Cest un grand pas quon a fait pour faciliter la connoissance des darangements dont leconomie
animale, e pour en donner ides claires e distincts; cest un pas autant plus important que pour tre en
tat de traites une maladie, il est absolutament essentiel de la bien distinguer. Cest que la nosologie
nous met a parte de faire dune manire beaucoup plus facile e plus sre quon ne le pouvoit autrefois,
en suivant les descriptions trop vague e confuses que les anciens nous ont donnes106.

Com tudo isso comeava uma nova fase na histria da medicina, na qual o corpo, ao
ser transformado em elemento natural, foi convertido definitivamente em objeto de estudo, o
que permitiu aos mdicos alargarem os horizontes do seu entendimento sobre as
manifestaes das enfermidades para enfrent-las com maior eficcia e, assim, tornarem
possvel a reduo dos altos ndices de mortalidade da populao. Pois a sade cada vez mais
estava sendo concebida como base da felicidade humana e do progresso da civilizao, de
modo que ela no poderia mais ser encarada como uma questo de foro privado, obrigando o
103

Ibidem, p.46. Isso no quer dizer que tal opo, na prtica, foi imediatamente adotada, at que o quadro de
professores fosse modificado Schwarcz (2002) p. 106.
104
Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et mtiers. Tome I, 2 ed., Lucques, Chez
Vicent Giuntini, 1758, p. II.
105
Encyclopdie metodique: cirurgie. Par M. De La Roche e M. Petit-Radel. Paris, Chez Panckoucke, Libraire
Hotel de Thou,1790, p .7.
106
Idem.

45

Estado a construir um sistema pblico para amparar os enfermos e, principalmente,


empenhar-se para a elaborao de polticas preventivas contra as epidemias, que tantos
problemas causavam sociedade.

A extenso da reforma do saber mdico ao Brasil

As mudanas ocorridas na medicina europia durante a segunda metade do sculo


XVIII foram estendidas ao Brasil, sobretudo aps o deslocamento da sede do poder imperial
portugus para o Rio de Janeiro, quando vrios mdicos que acompanharam a famlia real
cooperaram para iniciar a institucionalizao do seu campo de conhecimento na Colnia. O
primeiro passo decisivo para isso foi a criao da Escola Anatmica, Cirurgia e Mdica de
Salvador e a do Rio de Janeiro em 1808, posteriormente, em 1815, elevadas ao status de
academia mdico-cirrgica e, entre 1828 e 1832, reestruturadas para serem transformadas nas
duas primeiras faculdades de medicina do pas.
Nelas, formou-se lentamente uma elite profissional que, ao longo do sculo XIX, se
atribuiu a misso de, por meio de seu saber, contribuir para melhorar as condies de sade da
populao. Com essa meta, que na verdade estava vinculada sua defesa interesses
corporativos (sobretudo o de institucionalizar a medicina no Imprio), ela apresentou um
conjunto de propostas de combate a algumas prticas sociais que, com o avano dos estudos
mdicos, foram sendo consideradas insalubres.
Para form-la, alguns profissionais experientes deram significativa colaborao, como
Jos Maria Bomtempo (1774-1843). Esse mdico, formado em 1798 na renovada
Universidade de Coimbra, exercia em Angola o cargo delegado do fsico-mor do Reino,
quando, no final de 1807, foi solicitado para atuar no Brasil, onde lecionou na Escola
Anatmica, Cirurgia e Mdica do Rio de Janeiro.
Autor de vrias obras, como Compndios de matria mdica destinada a servir de
lies da Cadeira de Matria Mdica da mencionada instituio de ensino e a instruir os
cirurgies do Exrcito e da Real Armada, ele colaborou, por meio delas, com a divulgao
das novas bases da medicina para os seus pares e, principalmente, para os seus alunos.107 Para
isso contou com o apoio da Imprensa Rgia que, alm das centenas de leis, alvars, decretos e
107

Bomtempo, Jos Maria. Compndios de matria mdica. Rio de Janeiro, Rgia Oficina Tipogrfica, 1815, p.
V-VII.

46

cartas oficiais, publicou, de acordo com o catlogo organizado por Ana Maria de Almeida
Camargo e Rubens Borba de Moraes, centenas de livros de vrios ramos de conhecimento,
sendo trinta de medicina, entre os quais os de dois expoentes do saber mdico ocidental,
Indagaes fisiolgicas sobre a vida e a morte (1812), de Xavier Bichat, e Aforismos sobre
hemorragias internas (1813), de Thomaz Denman.108
Com o retorno da famlia real a Portugal, Jos Maria Bomtempo preferiu permanecer
no Rio de Janeiro at o fim da sua vida. Nesse perodo, publicou pela Tipografia Nacional em
1825 Trabalhos mdicos; um conjunto de textos sobre os mais diversos assuntos de sade
pblica. Em um deles, em relao a muitos mdicos que trabalhavam na sociedade brasileira,
criticou a persistncia do tempo no qual a ignorncia fazia na Europa com que muitos
fenmenos fossem atribudos a causas extraordinrias, ou sobrenaturais, apesar de uma
nova Aurora, referindo-se Ilustrao, com os seus luminosos e radiantes raios, ter
eliminado do universo do saber tudo quanto era supersticioso e maravilhoso.109
Exemplo disso o exame elaborado por Antnio Pedro de Souza e Manuel Quinto da
Silva, no qual confirmaram a capacidade de uma rapariga, tida pelo povo como santa, de fazer
curas milagrosas na Capela de Nossa Senhora da Piedade da Serra, situada no municpio de
Caet, em Minas Gerais. Esse exame e, principalmente, a concluso a que chegaram, por meio
dele, os mencionados mdicos, motivaram o seguinte comentrio de um dos seus colegas de
profisso, Antnio Gonalves Gomides: Canonizar os santos pertence exclusivamente
Igreja, e ao Filsofo compete descobrir e promulgar a verdade natural.110
Em outro daqueles textos, o autor em tela explicou a urgente necessidade de todos os
agentes do saber mdico contriburem com o seu avano, acreditando, de acordo com os
ideais ilustrados em voga na segunda metade do sculo XVIII concernentes funo do
conhecimento, que assim poderiam aumentar os seus recursos para enfrentar com maior
eficcia os crescentes desafios impostos pelas ms condies de sade da populao. Com
esse objetivo, citou algumas passagens de textos de autores de tal poca, como essa do Baro
de Holbach:

108

Cf. Camargo, Ana Maria de Almeida e Morais, Rubens Borba. Bibliografia da Impresso Rgia do Rio de
Janeiro. So Paulo, Edusp, 1993, p. XXI.
109
Bomtempo, Jos Maria. Memria sobre algumas enfermidades do Rio de Janeiro. In: Trabalhos mdicos. Rio
de Janeiro, Tipografia Nacional, 1825, p. 2.
110
Apud Camargo, Ana Maria de Almeida e Moraes, Rubens Borba. Op. cit, (1993) p. 137.

47

Cest por inertie et par le defaut de experience que la medicine, la phisique, lagriculture, em um mot,
tout sciences utiles font de progrs si plus sensible, et demeurant si long temp dans les entraves de
lautorit: ceux qui profissant ces sciences aiment mieux suivre routes qui leur sont tracs, qui de sen
frayer des nouvelles; ils preferent les delires de leur imagination et de leurs conjectures gratuite, des
experiences laborieuses, qui seules seraint capables darracher la nature ses secrets.111

Pouco tempo depois, as crticas e os apelos de Jos Maria Bomtempo comearam a


surtir efeitos. Pois um conjunto de mdicos, igualmente identificados com o pensamento
cientfico e filosfico dos sculos XVII e XVIII, assumiu o desafio de combater os problemas
de sade que mais afetavam os habitantes do Imprio, elaborando propostas destinadas a
orientarem o Estado e a sociedade sobre o que fazer para preveni-los, favorecendo a
aproximao entre a medicina e o poder governamental, transformando tal saber em
instrumento de interveno na sociedade e de reorganizao da cidade.
Para tanto, alguns deles criaram a Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro, em 1829,
rebatizada como Academia Imperial de Medicina em 1835, quando foi includa no quadro das
instituies do pas, para promover a ilustrao, progresso e propagao das cincias
mdicas e beneficiar a humanidade favorecendo e zelando pela conservao da sade
pblica.112 Na sesso inaugural dessa corporao acadmica, Jos Martins da Cruz Jobim
lembrou a todos os seus membros, como forma de motiv-los a atingir tal meta, de que a
sade pblica o resultado de uma civilizao avanada, e por essa razo as suas condies
precisavam ser melhoradas para, como a elite mdica recorrentemente argumentou ao longo
de todo o sculo XIX, a nao trilhar o seu caminho rumo ao progresso. 113
Instituio semelhante foi criada em Recife alguns anos depois, onde, com igual
objetivo, alguns mdicos vidos de instruo, animados pelo amor da cincia, desejosos de
contribuir e promover o seu progresso, e tendo muito particularmente em vistas os benefcios
que juntos podiam prestar ao pas, se congregaram e estabeleceram a Sociedade de Medicina
de Pernambuco. 114 Na primeira reunio dessa associao mdica, o seu presidente, Antnio
Peregrino Maciel Monteiro, no dia 4 de abril de 1841, aps especificar que a finalidade dela

111

Bomtempo, Jos Maria. Esboo de um sistema mdico, in: Trabalhos Mdicos, Rio de Janeiro, Tipografia
Nacional, 1825, p. 122.
112
Biblioteca da Associao Nacional de Medicina, Ata de fundao da Sociedade de Medicina do Rio de
Janeiro, 28/05/1829.
113
Jobim, Jos Martins da Cruz. Discurso inaugural da sesso pblica de instalao da sociedade de medicina
do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Tipografia do Dirio, 1830, p. 17.
114
Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 1, 1842, p. 1.

48

era produzir resultados felizes para Cincia e fins benficos e vantajosos para o Pas e para a
humanidade inteira!, proferiu as seguintes palavras como forma de justific-la:
No por meios das Associaes que o talento proeminente auxiliado pelo concurso eficaz de outros
talentos, e abrasado no amor da superioridade, luta com as dificuldades escabrosas e quase invencveis,
a fim de sacudir o vu que encobre os tesouros da natureza, e arrebatar-lhe os importantes segredos da
criao? No no seio das Associaes que o gnero transcendente e admirvel vem receber a aurola
gloriosa que lhe destinada em galardo das suas perseverantes fadigas, e luminosas lucubraes?.115

Com tais questes, procurou estimular os seus membros busca de solues que
pudessem combater os horrorosos estragos que as doenas, quando atacam com grande
intensidade, provocam na vida cotidiana, em especial nas atividades econmicas, dizendolhes: Reparai, senhores, em toda a importncia e extenso de vossa misso!, pois, no
cabendo nas fadigas individuais e esforos separados o complemento de observaes to
profundas, de experincias to importantes, e de pesquisas to delicadas, s pelo concurso dos
trabalhos, resultantes da unio de muitas inteligncias, se podem alcanar resultados
completos, incontestavelmente exatos, e revestidos de todo o respeito que a presuno das
luzes e autoridade da experincia imprimem. E dessa maneira vs enriquecereis o tesouro
da cincia, guiados pelos exemplos das outras Sociedades da mesma natureza em outros
Pases, conquistando a estima dos sbios, o respeito dos vossos concidados, e a gratido da
humanidade enferma, para cujo socorro achais aqui congregados.116
A partir de suas corporaes cientficas, a elite mdica esperava colaborar com o
avano do seu saber e institucionaliz-lo no Brasil, de forma que, por meio dele, pudesse
divulgar propostas destinadas melhoria das pssimas condies de sade no pas. Para tanto,
ela julgou necessrio criar peridicos especializados no seu campo de conhecimento, com os
quais poderia se dirigir ao conjunto da sua categoria profissional, ao Estado e s camadas
instrudas da sociedade, pois:
Um jornal o elemento de vida das associaes cientficas, o canal por onde transmitem e propagam
suas idias, derramando a instruo pela massa da populao, e ao mesmo tempo o mais poderoso
incentivo, o estmulo mais forte para despertar os nimos, e ativar o trabalho, enquanto que por ele
que a Sociedade mostrar ao pblico que emprega todos os meios de promover os progressos da cincia
e de ser til ao pas.117

115

Idem, p. 10.
Idem, p. 15-16.
117
Idem, p.7-8.
116

49

Afinal, como avaliaram a direo de outro peridico inaugurado duas dcadas e meia
depois:
Se a imprensa o arauto do progresso entre os povos civilizados, sobretudo a imprensa peridica a
mais prpria para realiz-lo, pelo comrcio intelectual que estabelece entre pensadores, pela comunho
fraternal de idias e conhecimentos com que os rene como numa s famlia e, finalmente, pela
elevao constante do nvel cientfico de cada pas e de cada inteligncia altura do desenvolvimento
atual dos mais adiantados.118

At a dcada de 1860, a imprensa dedicada exclusivamente a assuntos de sade era


composta por peridicos editados pelas sociedades mdicas. Desse perodo em diante,
surgiram vrios jornais com a mesma dedicao, frutos da iniciativa particular de mdicos que
atuavam nas cidades onde estavam sediadas as duas faculdades de medicina do Imprio: Rio
de Janeiro e Salvador.
Um deles, fundado em 1862 com o nome de Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, na sua
edio inaugural foi justificado como meio de

preencher uma enorme lacuna que h longo tempo existia no Rio de Janeiro, onde o grau elevado de
civilizao a que ele tem atingido reclamava da corporao mdica um jornal, que servisse para nele
discutirem-se as importantes questes da cincia, publicarem-se as curiosas observaes clnicas que
constantemente aparecem e que se tornam desconhecidas aos mdicos, que assim so privados de uma
das mais ricas fontes de instruo que possuem, e finalmente que servisse para fazer constar nos pases
estrangeiros que no Brasil tambm trabalha-se, e que se no podemos rivalizar com as principais
capitais da Europa, no vivemos contudo mergulhados em profundas trevas, lutando com a mais
completa ignorncia.119

A mesma justificativa foi apresentada em outro deles, fundado em 1866 com o nome
de Gazeta Mdica da Bahia, cuja direo almejava

concentrar, quando for possvel, os elementos ativos da classe mdica, afim de que, mais unidos e
fortificando-se mutuamente, concorram para aumentar-lhe os crditos e a considerao pblica, difundir
todos os conhecimentos que a observao prpria ou alheia nos possa revelar, acompanhar o progresso
da cincia nos pases mais cultos, estudar as questes que mais particularmente interessam ao nosso
pas, e pugnar pela unio, dignidade e independncia de nossa profisso.120

Comparando as justificativas da criao dos peridicos anteriormente citados, pode-se


perceber, portanto, que os mdicos procuraram mostrar que o seu campo de conhecimento
poderia servir como instrumento do progresso da civilizao, medida que, ao ser
118

Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 25, 15/07/1867, p. 1.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 1, 01/06/1862, p. 3.
120
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 1, 09/07/1866, p. 1.
119

50

aprimorado, aumentasse os meios para combater as causas das ms condies de sade do


pas. Ao fazerem isso, valorizaram o papel da medicina, almejando tambm a expanso do seu
prprio prestgio profissional e, conseqentemente, a aplicao do seu saber nas mais diversas
esferas da vida cotidiana, apresentando-se como porta-vozes dos interesses pblicos, como
exemplifica o discurso feito durante a sesso aniversria da Academia Imperial de Medicina
pelo seu presidente, Antnio Felix Martins:
Mais uma solenidade da cincia nos palcios da realeza! Mais um desses espetculos magnficos, em
que os turiferrios da grandeza moral, entre as alegrias suaves de uma conscincia pura, passam de mo
em mo a taa da fraternidade, e libam em honra dos gneros do bem, que, ou pairando em modestas
posies, ou adejando sobre o fastio das mais prestigiosas, compreendem os misteres sociais, e se
esforam pela ventura da humanidade!.121
Para isso, precisavam manter-se perseverantes na tarefa de aprimorar o seu campo de
conhecimento, como tal presidente na mesma ocasio reiterou: Eia! Meus caros
companheiros. Continuai na vossa difcil, porm nobilssima tarefa, de desenvolver e
aperfeioar, tanto quanto possvel, a medicina no vasto Imprio de Santa Cruz, uma vez que,
como explanou na concluso do seu discurso:

O gigante dos trpicos, que reclinadamente se espreguia, trgido dos diamantes, que rolam em suas
veias ocenicas, e pesado do ouro, que lhe constri as entranhas, demanda muito mais do que essas
preciosidades para receber as homenagens da terra: certo que, ainda h pouco tomado de um furor
santo, deu inequvocas provas de impavidez e galhardia; necessrio infundir-lhe no peito todos os
sentimentos generosos, embeber-lhe a alma das aspiraes mais sublimes, e comunicar-lhe com
destreza, e sem exceo de um s, os impulsos eficientes do caminhar das naes, para que ele saiba e
possa dispor da imensidade dos recursos de que j goza, na sustentao cabal de seu decoro e seus
direitos, acompanhando na carreira da civilizao os povos mais adiantados.122

Pelo que se pode observar, a elite mdica que atuou no Brasil do sculo XIX, seguindo
a tendncia ocidental em curso desde a segunda metade do sculo anterior, procurou se
organizar para avanar o seu saber, como forma de coloc-lo altura dos desafios impostos
pelas doenas civilizao e, conseqentemente, aproxim-lo do Estado visando ampliao
da sua rea de atuao profissional. Desse modo, buscava estrutur-lo e, assim, legitim-lo
como instrumento do progresso e, ao mesmo tempo, construir uma imagem que identificasse
os seus agentes com determinados valores emanados da Ilustrao, como a compaixo pelo

121
122

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 20, 15/10/1863, p. 411.


Idem.

51

prximo que desde o sculo XVIII estava sendo convertida pelos mdicos em um
componente da sua autodefinio profissional.123
Afinal, como Denis Diderot questionou a respeito da funo do conhecimento no
artigo dedicado anatomia inserido na Enciclopdia: O que a humanidade seno uma
disposio habitual do corao a empregar nossas faculdades para proveito do genero
humano? 124
Fiel a esse ideal, a direo da Gazeta Mdica da Bahia enalteceu, como forma de
reforar a imagem da sua classe, os mdicos cuja dedicao ia alm dos seus interesses
materiais: Honra queles que fazem da profisso um sacerdcio, e que, cidados do mundo,
s reconhecem uma nao universal a humanidade; e um partido apenas o dos que
sofrem. 125
Assim, foram exortados a engrossarem as fileiras dos voluntrios na Guerra do
Paraguai, onde muitos combatentes feridos ou doentes estavam morrendo por falta de pessoal
mdico suficiente:
Hoje, no s a voz da humanidade que chama a profisso mdica brasileira renovao desses
mesmos sacrifcios e dedicao pelos nossos semelhantes, tambm a voz da ptria que invoca o seu
auxlio em favor daqueles que vertem por ela o seu sangue no campo da honra, e expem as vidas, em
regio inspita, aos perigos e calamidades da guerra.126

Isso porque, conforme a direo do peridico mdico baiano acima mencionado


justificou com o objetivo de convencer a outros tantos tomarem a mesma nobre deciso em
to difcil momento para a nao:
sempre nas maiores crises porque passa a humanidade, nos dias de provao e de angstia para as
populaes aflitas sob o peso das calamidades que as oprimem, ora sob a forma de pestilncias, ora
como resultados inevitveis das lutas nos campos de batalha, que se manifestam os mais brilhantes
exemplos de dedicao da classe mdica. 127

Essa vinculao do exerccio da medicina ao sentimento de amor ao prximo, presente


no discurso mdico em todo o Ocidente a partir da Ilustrao, um elemento importante para
compreenso da misso que a elite mdica se atribuiu de enfrentar as ms condies de sade
123

Laqueur, Thomas W. (1992) p. 250.


Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et mtiers. Tome I, 2 ed., Lucques, ChezVicent
Giuntini, 1758, p. 346.
125
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 2, 25/07/1866, p. 13.
126
Idem.
127
Idem.
124

52

na sociedade brasileira oitocentista, medida que os estragos provocados pelas enfermidades,


principalmente as que se manifestavam de forma epidmica, estavam sendo cada vez mais
percebidas como catstrofes humanitrias. Atribuio essa que lhes serviu como plataforma
poltica para edificaram o seu saber e conferir a ele maior poder de interveno na cidade e
nos costumes dos seus habitantes.
A esse respeito J. de Faria, na aula inaugural da disciplina dedicada teraputica por
ele ministrada na Faculdade de Medicina da Bahia, disse a seus alunos: A nossa misso
destinada a um fim santo, nobre e humanitrio, aliviar o infeliz enfermo das angstias da
dor, o que s poderia ser bem cumprido com o labor incessante dos operrios da cincia em
favor da humanidade.128
Dessa forma, eles poderiam colaborar com o esforo de superao do precrio quadro
sanitrio nacional vigente no pas desde a poca colonial, o que para isso precisavam ter em
mente as seguintes palavras daquele professor:
Vs, que formais essa gerao mdica nascente, que amanh ter de substituir-nos, e a quem caber a
gloriosa tarefa de consolidar a grande empresa que apenas hoje ensaiamos, vs a quem no falece nem
inteligncia, nem coragem, no olvideis nem um instante que, apenas despedidos dos bancos escolares,
vos aguarda l fora a sociedade que confia e cr em vossa habilitao para o sacerdcio da cincia, para
entregar aos vossos cuidados o que ela tem de mais precioso a sade a vida e a honra do cidado e
da famlia; a sociedade, juiz austero e inexorvel que, ou vos condenar ao esquecimento e morte
moral se houverdes mentido vossa misso, ou vos proclamar anjos da salvao inscrevendo vossos
nomes no honroso catlogo dos homens ilustres e benemritos da humanidade se, como eu espero, vos
mostrardes dignos e dedicados filhos desta nobre cincia to sublime pela abnegao e pelo
sacrifcio.129

Em todas essas passagens dos textos citados anteriormente pode-se perceber certa
idealizao da medicina, isto , a sua transformao em um instrumento para se atingir uma
das mais altas aspiraes sociais, a essencial vitria contra as doenas para melhorar a
condio humana e favorecer o seu progresso e, por extenso, o da civilizao, o que fez parte
da estratgia dos seus autores para construo da legitimidade do saber mdico como meio de
interveno em assuntos da na vida social relacionados com a sade pblica. Legitimao que
poderia concorrer para que suas propostas de combate s ms condies de sade da
populao brasileira do sculo XIX fossem acolhidas pelos setores mais cultos e pelas
autoridades governamentais do Imprio, de modo que assim pudessem ser dados os primeiros

128
129

Ibidem, ano 1, n. 22, 25/05/1867, p. 254.


Ibidem, p. 255.

53

passos no combate s enfermidades que tantos problemas causavam estabilidade da vida


cotidiana, em particular nas atividades econmicas.

54

Captulo 2
O combate s ms condies de sade da populao em geral: a higiene
A reforma sanitria a base de todas as
reformas e inclui todas as outras.
Promov-la, portanto, a filantropia mais
apurada. John Domslen, 1878.130

Se no sculo XIX o progresso foi concebido como uma espcie de motor da trajetria
dos povos, graas impactante influncia do pensamento ilustrado no iderio de diversos
campos de atuao, especialmente no filosfico, cientfico, poltico e econmico, ento, cabe
perguntar, qual seria o seu sentido? Segundo os autores que escreveram sobre esse assunto,
entre a Enciclopdia de Denis Diderot e Jean dAlembert e o Grande Dicionrio Universal do
Sculo XIX dirigido por Pierre Larousse, a resposta : a civilizao, que, como conceito, a
partir da Ilustrao, passou a significar a passagem do estado da barbrie para uma forma
superior de organizao social.131 Com esse significado, tal conceito pode ser interpretado
como a expresso da auto-imagem que a classe alta europia forjou para si mesma,
caracterizando o tipo de especfico de comportamento atravs do qual essa classe se sentia
diferente de todos aqueles que julgava mais simples ou mais primitivo.132
Com base nesse julgamento, que foi construdo lentamente durante a Idade Moderna,
os setores mais abastados e intelectualizados da Europa ocidental foram se afastando de
determinadas prticas sociais, definidas pelos historiadores da cultura como populares, quer
dizer, comum a todos, ou aceita coletivamente, de forma que, em 1800, as haviam
abandonado s classes baixas.133 Em meio a esse abandono, pressionou o povo a reformar a
sua cultura, principalmente em relao a hbitos que comearam a ser considerados brbaros
e, assim, contrrios civilizao; em particular os que os mdicos entenderam, a partir das
transformaes do seu campo de conhecimento, como perigosos sade pblica.
No Brasil, desde pelo menos a transferncia da sede da Coroa portuguesa para o Rio
de Janeiro, essa presso tambm pode ser observada, sendo a elite mdica que aqui atuou no
sculo XIX um dos setores da sociedade que mais se empenharam para combater prticas
130

Domslen, John. Salubridade pblica: observaes sobre a vital importncia da sade pblica em relao
riqueza, poder e prosperidade deste Imprio. Rio de Janeiro, Tipografia Universal de Laemmert, 1878, p. 68.
131
Braudel, Fernand (1989) p. 25.
132
Elias, Norbert (1990) p. 54.
133
Burke, Peter (1995) p. 291.

55

interpretadas como brbaras, sobretudo em matria de salubridade. Isso porque a pssima


situao sanitria da populao, conforme percepo dos que tinham a incumbncia de
melhor-la, entre os quais os chefes de governo, estava h muito tempo, segundo testemunho,
por exemplo, do ento presidente da Provncia de Minas Gerais, Antnio da Costa Pinto,
impresso no seu relatrio enviado Assemblia Legislativa em 1837, roubando sociedade
um nmero considervel de indivduos.
Por isso, como as causas dessa subtrao demogrfica relacionavam-se, como
explicavam os profissionais da medicina da poca, com hbitos que deveriam ser enfrentados,
devido ao dano que provocavam sade pblica, era necessrio fazer, conforme reiterou o
referido presidente no mesmo documento, em concordncia com o discurso mdico a esse
respeito, uma reforma dos costumes.134 Essa necessidade est embasada em um conjunto de
propostas formuladas por mdicos para combater as ms condies de sade no Brasil desde
1808, quando, com a converso do Rio de Janeiro na nova sede do trono portugus, foi
iniciada a criao das primeiras instituies mdicas neste pas, como a Fisicatura-mor
(encarregada da vigilncia dos assuntos atinentes salubridade pblica).
Um dos motivos que, segundo os autores das propostas destinadas a atingir tal
finalidade, mais colaboravam para a insalubridade da sociedade brasileira eram algumas
prticas que, para eles e boa parte das pessoas mais bem informadas, estavam na contramo
da civilizao. Por essa razo, elas deveriam ser alvos de uma reforma, quer dizer, de um
esforo sistemtico de transformao de atitudes e valores, por meio da qual seriam
eliminadas ou controladas. Tal esforo remete ao que, a partir do final do sculo XVIII,
comeou a ser chamado de polcia mdica, isto , um conjunto de teorias e aes polticoadministrativas organizado para garantir a segurana da sade da populao, quando os
efeitos das doenas passaram a ser encarados pelo Estado como problema social e
econmico.135
O primeiro texto de medicina publicado pela Impressa Rgia em 1808, escrito sob a
ordem do prncipe regente por Manuel Vieira da Silva, um marco inicial da organizao da
polcia mdica no Brasil. Pois, o seu autor, como chefe da Fisicatura-mor, props meios para
resolverem os problemas sanitrios do Rio de Janeiro; meios que, para serem colocados em
prtica, dependeram da interveno governamental na vida social. Com esse objetivo, afirmou
134
135

APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1837, p. 15.


Essa definio foi feita com base na exposio de Machado, Roberto sobre esse assunto (1978) p. 159-168.

56

que havia chegado a feliz poca em que este pas sair da desgraa que o rodeia para
entrar na histria das naes policiadas.136
A noo de policiamento, cada vez mais em voga na poca, estava sendo construda
como forma de definir o empenho poltico-administrativo de mobilizao de recursos
materiais e humanos necessrios ao rigoroso controle social, para o bom funcionamento e
segurana da sociedade, em todas as esferas da vida cotidiana.137 No caso da sade pblica,
esse empenho cabia ao mdico, que, com base no seu campo de conhecimento e na noo de
polcia mdica, deveria assessorar o Estado a promover, quanto lhes fosse possvel, a
felicidade dos seus vassalos.138 Afinal, como recorrentemente se afirmava, a ele cumpre
mais do que a todos fazer chegar ao legislador e ao governo a necessidade de disposies, que
ponham a populao a coberto dessa longa srie de enfermidades que ceifam milhares de
vidas, pelo estado meftico da atmosfera, indicando os meios de prevenir esses males e,
assim, desempenhando o maior e o mais sagrado dever que lhe impe a nobre profisso
mdica.139
Essa preocupao indita de enfrentar as doenas, reunindo as foras da cincia e da
poltica, vinha ocorrendo desde a Ilustrao, quando o cuidado com a sade pblica aos
poucos foi sendo transformado, do ponto de vista social, em uma questo humanitria, e, do
ponto de vista econmico, em uma condio para o progresso. Em relao a esse ltimo ponto
de vista, cada vez mais foi se tornando ntida a percepo de que as enfermidades exerciam
grande entrave prosperidade material, devido aos seus crescentes impactos na estrutura
demogrfica e aos seus efeitos desestabilizadores nas atividades produtivas, em decorrncia
da maior interdependncia social em curso no Ocidente a partir da Revoluo Industrial.
Por esse motivo, a medicina foi transformada na poca em instrumento de interveno
na sociedade, para que as causas das molstias, sobretudo as que se manifestavam com maior
freqncia de forma epidmica, pudessem ser combatidas preventivamente para evitar que
provocassem tanta mortandade. Pois, sem vassalos, e vassalos robustos, o Estado
necessariamente vir a ficar paraltico, sem foras, sem energia, e tendendo a cada dia para a

136

Silva, Manuel Viera da. Reflexes sobre alguns dos meios propostos por mais conducentes para melhorar o
clima da cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Impresso Rgia, 1808, p. 5.
137
Machado, Roberto (1978) p. 165. Bobbio, Norberto. Dicionrio de poltica. Ed. UnB, 1986.
138
Silva, Manuel Vieira da. Op. cit, p. 5.
139
Leite, Tobias Rabelo. Breves consideraes acerca da polcia sanitria. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 2.

57

sua inteira runa, porque, sem gente robusta, nem a agricultura, nem as artes, nem as
cincias podero dar passo, conforme advertiu Francisco de Mello Franco no final do sculo
XVIII.140
Essa relao entre sade e progresso expressa nessa advertncia foi evocada ao longo
do sculo XIX por mdicos que atuaram no Brasil, como, por exemplo, Jos Maria
Bomtempo que, ao refletir em 1814 sobre a conservao da nossa espcie, lembrou que isso
a principal fonte das riquezas e foras do Estado,141 e John Domslen que em 1878 reiterou
que a riqueza e o poder de uma nao consistem na sade da populao.142 Por isso,
afirmou esse ltimo autor:
O axioma do grande Franklin, que a sade a riqueza das naes, escrito h cerca de cem anos,
quando o seu pas tinha somente trs milhes de habitantes, e, por conseguinte, livre est da maior parte
das molstias que agora nos afligem, deve nos impressionar e nos servir de guia e de exemplo a respeito
da grande importncia da sade pblica.143

Com esses argumentos, a elite mdica ora queria reafirmar a importncia da medicina
nas sociedades modernas e, com efeito, destacar o papel que os seus profissionais poderiam
desempenhar para o avano delas, ora queria cobrar do poder pblico maior ateno para com
um objeto de to palpitante utilidade, do qual depende o sucesso da Ptria na senda da
prosperidade e civilizao.144 Assim, as ms condies de sade, sendo definitivamente
compreendidas aps a Ilustrao como um obstculo a esse sucesso, precisavam ser
combatidas, o que levou o Estado no mundo inteiro a assumir aos poucos o compromisso
poltico de mobilizar todos os recursos para melhor-las. Como o saber mdico na mesma
poca foi transformado em instrumento estratgico para se atingir esse objetivo, os seus
profissionais foram impulsionados a ampliar a sua dedicao ao estudo das causas
responsveis pela alta mortalidade da populao e, com isso, encontrar solues para diminula.
Entre elas, apontaram a necessidade de se enfrentar um conjunto de prticas sociais
tidas como nocivas sade, as quais propuseram que fossem eliminadas ou ao menos
140

Franco, Francisco de Mello. Tratado da educao fsica dos meninos para uso da nao portuguesa. Lisboa,
Tipografia da Academia Real das Cincias de Lisboa, 1790, p. VI.
141
Bomtempo, Jos Maria. Compndios de meteria mdica. Rio de Janeiro, Rgia Oficina Tipogrfica, 1814, p.
VIII.
142
Domslen, John. Op. cit, 1878, p. 11.
143
Ibidem, p.65.
144
Mello, Joaquim Pedro. Generalidades acerca da educao fsica dos meninos. Tese apresentada Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro, 1846, p. I.

58

controladas para a conservao dos povos,145 e, conseqentemente, para que pudessem


existir prsperas manufaturas e uma agricultura produtiva.146
As prticas que deveriam ser confrontadas para que essa finalidade fosse alcanada
so em resumo as seguintes: o despejo de sujeira nas ruas, o uso das igrejas como cemitrios,
o abate de reses no permetro urbano, a venda de alimentos estragados, o descuido com asseio
pessoal, a falta de maior precauo com as gestantes e os recm-nascidos, a contratao de
amas-de-leite, a averso vacinao contra a varola e a prostituio.
Tais prticas dizem respeito cultura vivenciada ou tolerada por toda a sociedade,
levando alguns mdicos reflexo sobre o que as determinava como forma de entend-las
melhor. Um deles, Francisco de Mello Franco, afirmou que elas so resultados do imprio
absoluto que os hbitos exercitam nas faculdades intelectuais e na economia fsica do
homem, entendendo que hbito o mesmo que costume j radicado e, dessa forma, o
homem na sociedade, sendo obrigado a ganhar hbitos bons, outros ruins, por eles se
governa.147 Outro, Francisco Ramirez Vaz, explicou que isso se deve ao fato de que o
homem no pode conservar-se tal como saiu das mos do criador, pois as impresses dos
agentes que o rodeiam, a repetio das mesmas aes e o imprio de um gnero de vida
uniforme mudam a sua organizao, razo pela qual o hbito a sua segunda natureza. E,
sendo assim, concluiu: J que no podemos eximir-nos das leis do hbito, forcejemos ao
menos por conservar somente os que estiverem em harmonia com a nossa sade, e por banir
de ns todos os demais.148
Essas palavras finais constituem a essncia de parte das propostas mdicas que
visavam melhora as condies sanitrias no Brasil do sculo XIX, erradicando determinadas
prticas e controlando outras, consideradas prejudiciais sade pblica como a seguir ser
exposto, as quais podem ser classificadas em dois grupos. As pertinentes ao corpo da cidade
(o despejo de sujeira nas ruas, o uso das igrejas como cemitrios, o abate de reses no
permetro urbano e a venda de alimentos estragados) e as pertinentes aos corpos dos seus
habitantes (o descuido com asseio pessoal, a falta de maior precauo com as gestantes e os

145

Bomtempo, Jos Maria. Op. cit, p. VIII.


Domslen, John. Op. cit, p. 9.
147
Franco, Francisco de Mello. Elementos de higiene ou ditames teorticos e prticos para conservar a sade e
prolongar a vida. 3 ed., Lisboa, Tipografia da Academia Real das Cincias de Lisboa, 1823, p. 14-16.
148
Vaz, Francisco Ramirez. Compndios de higiene popular. Elvas, Tipografia da Voz do Alentejo, 1860, p.
61-62. Divulgado no Brasil pelo mdico Manuel de Castro Sampaio que o adaptou para o portugus nacional.
146

59

recm-nascidos, a contratao de amas-de-leite, a averso vacinao contra a varola e a


prostituio).
Ao propor a erradicao das prticas citadas no primeiro grupo, a elite mdica
objetivou promover um conjunto de novas atitudes relacionadas com a higiene do espao
urbano. Porque, baseada no conceito de miasmas, quer dizer, exalaes provenientes da
decomposio de matrias orgnicas,149 entendiam que a sujeira responsvel por tais
exalaes causava srios problemas de sade, como explicou Jos Eustquio Gomes:

Desde remota antiguidade que se h reconhecido, e o sublime fundador da Medicina o demonstrou at


a evidncia, que as guas represadas e corrompidas, que os depsitos de matrias de origem animal,
vegetal em fermentao ptrida, do nascena a emanaes pestilenciais que produzem
envenenamentos miasmticos, e que fazem aparecer essas enfermidades malignas e perniciosas, essas
epidemias mortferas que tanto devastam as populaes.150

Isso ocorria porque os miasmas, ao serem conduzidos pela respirao ao organismo,


geravam um desequilbrio nas suas funes vitais que favorecia o surgimento de doenas,
conforme explicavam os mdicos da poca. Por esse motivo, os que entre eles se dedicavam a
pesquisas converteram em objeto privilegiado de estudo do seu campo de conhecimento todo
o tipo de hbito e circunstncia que produziam emanaes miasmticas, procurando, a partir
de investigaes sobre tal assunto, explicar sociedade e ao Estado como a emisso delas
poderia ser diminuda.
A circunstncia que mais favorecia a produo dessas emanaes era a reunio dos
aspectos morfoclimticos com as ms condies higinicas do espao urbano. Para se ter uma
idia da preocupao mdica com essa perigosa combinao, 47 teses foram elaboradas sobre
a influncia do clima, da vegetao e do relevo sobre a sade e 46 sobre questes relativas
higiene pblica na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro entre as dcadas de 1830 e
1880.151
Antes dessas teses, alguns autores abordaram ambos os temas, como Manuel Vieira da
Silva que perguntou se o morro do Castelo, que estava localizado no centro da capital do
Imprio, deveria ser demolido, porque, na interpretao de muitos mdicos, favorecia a

149

Kury, Lorelai Brilhante (1990) p. 74-5.


Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n 2, 1842, p. 122.
151
Conforme foi possvel levantar no catlogo de teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro produzido
pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, v.1, 1985.
150

60

concentrao de miasmas sobre ela.152 Enquanto ele procurou explicar que o referido morro
no era responsvel pela insalubridade da cidade, e sim a produo de exalaes de matrias
orgnicas em decomposio, que nele encontravam barreira para se dispersar, Jos Maria
Bomtempo, argumentou que ela, por ter sido fundada em dois grandes vales, se poderia
compreender em uma formosssima plancie, se fosse possvel demolir o grande morro de
Santo Antnio, e se fosse realizado o projeto de demolio do morro do Castelo. Porque,
com a demolio destes obstculos, por todas as vezes que soprasse a virao, toda cidade
ficaria lavada e pura sua atmosfera, uma vez que, sem estes obstculos, haveria uma livre
ventilao.153
O fato que tal projeto s foi concretizado no sculo seguinte, em 1921, e por
motivaes arquitetnicas e de engenharia urbana, quando a cidade crescia vertiginosamente e
comeava a sofrer com o problema da circulao humana, automobilstica e maior
especulao imobiliria. Alm do mais, seria muito difcil derrubar acidentes geogrficos de
significativo volume e elevao, como o mencionado morro, com os recursos tecnolgicos da
poca, de forma que a viso de Manuel Vieira da Silva acabou prevalecendo, qual seja, a de
confrontar as ms condies da higiene pblica, uma vez que, segundo ele, se esta fosse
melhorada a topografia da capital, por si s, no poderia ser tomada como causa de
insalubridade.

A sujeira das ruas

No sculo XIX, o asseio urbano no era muito lisonjeiro em todo o mundo, pois as
pessoas ainda estavam sendo acostumadas com as novas regras higinicas, que os sanitaristas
comearam a divulgar somente com o avano dos estudos mdicos impulsionados pela
Ilustrao. Por esse motivo, enquanto essa divulgao no havia produzido os efeitos
esperados, convivia-se nas cidades com todo o tipo de imundcie. No Brasil, h muitos
testemunhos sobre isso, como o de um cronista ingls que observou porcos em grande
abundncia remexendo o lixo das ruas Rio de Janeiro no final da dcada de 1810.154
152

Silva, Manuel Vieira. Op. cit, p. 8.


Bomtempo, Jos Maria. Plano ou regulamento interno para os exerccios da Academia Mdico-Cirrgica. In:
Trabalhos mdicos. Rio de Janeiro, Tipografia Nacional, 1825, p. 4-6.
154
Relato de viagem de James Justinian Morier. Trecho traduzido por Jean Marcel Carvalho Frana In: Folha de
So Paulo, Caderno Mais, 26/02/2006, p. 10.
153

61

A convivncia com animais no espao urbano, alm dos que serviam como meio de
transporte, era muito comum no pas. Todavia, a partir do dia primeiro de outubro de 1828,
quando o governo imperial criou uma lei que imps a obrigao s Cmaras Municipais de
cuidar das questes relativas sade pblica, tal convvio tornou-se proibido de acordo com
as objees a esse respeito formuladas pela elite mdica. Em Mariana, por exemplo, o abuso
de muitos de seus habitantes trazerem porcos pelas ruas pblicas no deveria ser mais
tolerado, e para isso os proprietrios receberiam multa de mil e duzentos reis, conforme foi
estipulado, por cada cabea que fosse achada solta.155
Contudo, em 1866, a direo de um jornal local, O Constitucional, depois de lembrar
que a Cmara representa perante os muncipes o mesmo papel que um bom pai representa na
famlia, acusou os seus membros de negligncia em relao a esse papel, alegando que as
ruas so imundas e entulhadas de cavalos, bois, porcos, cabritos, carneiros, e outros
inconvenientes salubridade.156 Essa situao atravessou todo o sculo XIX em muitas
localidades brasileiras, pois em 1886 os delegados da recm-criada Inspetoria Geral de
Higiene testemunharam que no vasto interior do Imprio continuava havendo grande
quantidade de criao de porcos solta pelas ruas, como em Tefilo Otoni, o que cada vez
mais estava sendo interpretado como algo muito preocupante do ponto de vista da higiene
pblica.157
Tal preocupao com a presena de animais nas vias pblicas, sobretudo com os que
no tinham a funo de transporte, deve-se ao fato de que eles revolviam lixo e espalhavam
excrementos aonde iam, aumentando a produo de miasmas que os mdicos tanto tentavam
diminuir, levando um deles, Ges Siqueira, seguinte constatao:

Se os conselhos e medidas indicadas pela higiene pblica no permanecessem quase que unicamente
sobre o papel, se fossem uma realidade, no veramos no seio das nossas povoaes vastos e perenes
focos de infeco, de onde se desprendem emanaes as mais deletrias e nocivas sade da
populao; no veramos a penetrao de mil outros abusos com ofensa daquilo que a cincia
previdentemente prescreve e aconselha.158

155

Arquivo da Cmara Municipal de Mariana. Registro de Editais, livro 193, 1828, p. 12, verso.
O Constitucional, Ouro Preto, ano 1, n. 4, 1866, p.3.
157
APM, Relatrios de Sade Pblica, PP.1-26, cx.8, 1886, p. 19.
158
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 1, 10/07/1866, p. 5.
156

62

Esses animais podiam ser vistos transitando pelo espao urbano, porque as pessoas
tinham o pssimo costume de engordarem porcos em chiqueiros no centro da cidade, dos
quais rotineiramente escapavam, conforme opinio do relator da situao sanitria da
Provncia de Minas Gerais que, por causa dessa prtica e de outras no menos insalubres,
concluiu: Ainda est longe o tempo em que o povo reconhea a vantagem da higiene.159
Outro problema que contribua para as ms condies higinicas das cidades era o
pouco cuidado com os resduos residenciais e os de determinadas atividades econmicas,
porque o seu destino final de um modo geral, em boa parte das vezes, acabava sendo o espao
pblico. Segundo Jos Pinheiro de Freitas Soares, em seu Tratado de polcia mdica,
publicado em 1818, como nas habitaes do Reino normalmente faltavam cloacas, era
dantes costume fazer conduzir por mulheres pretas os excretos s praias. Porm, hoje
muitas famlias se servem das ruas para semelhantes despejos, onde igualmente deitam todo
o lixo das casas.160
No Brasil, esse problema persistiu por todo o sculo XIX, porque s muito
lentamente a sociedade e as autoridades governamentais comearam a colocar em prtica os
ensinamentos mdicos relativos ao asseio pblico, apesar do empenho de muitos autores para
mostrar o quanto a sujeira urbana prejudica a sade da populao. Por exemplo, em uma das
edies da Revista Mdica Brasileira, afirmou-se em 1842: Que triste idia no se apresenta
ao mdico que encara higiene pblica de nosso pas, pois at na capital h inmeros focos
de emanaes mortferas que de tempos em tempos ceifam os seus habitantes, como as suas
esquinas que, encharcadas de urina, recheiam a atmosfera do produto da sua
decomposio.161
Isso ocorria por no haver em ponto algum de nossas cidades, principalmente no
Rio de Janeiro, cloacas pblicas para o servio do povo, o que d lugar s imundices que se
nota nas nossas ruas, sendo raras aquelas em que no abundem tambm matrias fecais,
como observou Tobias Rabelo Leite em sua tese concluda sobre esse assunto em 1849.
Assim, segundo ele , algumas providncias urgentes, como a construo de casas pblicas
para essa necessidade destinadas e vigilncia policial, acostumariam o povo em breve, que se

159

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx.7, 1880, p. 1.


Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Tratado de polcia mdica. Lisboa, Tipografia da Academia Real das
Cincias de Lisboa, 1818, p. 351-2.
161
Revista Mdica Brasileira, n. 9, v.1, 1842, p. 486.
160

63

forem tomadas inicialmente na capital do Imprio podero ser seguidas como exemplo s
outras municipalidades.162
Alm dos transeuntes, das residncias vinha outra parte de toda essa sujeira
observada nas cidades, porque, como testemunhou o mesmo autor na capital do pas, o
despejo das suas imundices feito em barris que, depois de cheios so conduzidos por
pretos para serem lanados no litoral, quando no em algum canto de nossas ruas.163 Aps ter
feito essa descrio, afirmou: Ao alcance de todos est o conhecimento dos males
provenientes desse costume, porque impregna a atmosfera de ptridos miasmas, que, por
longo tempo conservado pela dificuldade do livre trnsito de ar nas ruas desta cidade abafada
por montanhas, produz graves danos a seus habitantes, tanto aos ricos em seus vastos e
dourados sales, quanto aos pobres em suas choupanas.164
Apesar disso, a populao continuou a se comportar da mesma maneira por muito
tempo. Pois as autoridades governamentais precisavam construir um sistema de esgoto para,
em seguida, obrigar os proprietrios a mandar fazer sua custa pias e cloacas nos seus
respectivos prdios, como j havia proposto Jos Pinheiro de Freitas Soares em 1818.165
Como isso demorou a ocorrer na maioria dos municpios, at em Ouro Preto, capital
de Minas Gerais e sede de uma escola de farmcia, nas ruas ainda afloravam nos idos de 1867
aglomeradas imundices de grande nmero de casas, segundo relato do inspetor de sade
pblica Domingos Eugnio Nogueira.166
Era como se as pessoas vivessem conforme a lei da natureza, sem a menor regra de
higiene, contrariando o progresso da civilizao, como opinou Francisco Felizardo Ribeiro,
ao relatar as condies de salubridade de Congonhas do Sabar, onde, segundo ele, o asseio
da maioria das casas, sendo nenhum, causava horror.167 E o pior, o que as rvores
poderiam fazer para a diminuio da concentrao de miasmas produzidos por tanta sujeira,
pela purificao e balanceamento do ar, jazem quase todas por terra reduzidas a cinzas, pois
o destruidor machado tem tudo derrubado e inexorvel continua a aniquilar, lamentaram em

162

Leite, Tobias Rabelo. Breves consideraes acerca da polcia sanitria. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 6-7.
163
Ibidem, p. 4
164
Ibidem, p. 4-5.
165
Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Op. cit, p. 352.
166
APM, Correspondncias recebidas pelas secretarias do governo, SG 526, 1869, p. 23.
167
APM, Ofcios ao governo da provncia, SP 574, 1855, p. 101.

64

1842 os membros da Sociedade de Medicina de Pernambuco em uma representao enviada


ao governo da provncia.168
Se as rvores podiam limpar o ar das exalaes miasmticas, mais do que conservlas, era preciso cultivar certas plantas que obram como desinfetante, tais como jacinto,
mignolite, heliotrpio, limo, hortel, cravo, alfazema, louro, cereja, etc., props John
Domslen no seu texto sobre salubridade pblica. Isso porque, segundo ele, na opinio
decidida dos mais ilustrados qumicos, to poderoso esse grande purificador da atmosfera,
que distritos inteiros podem ser remidos das funestas malrias que nos infestam, cobrindo-os
simplesmente com vegetao aromtica. Por essa razo, todos, querendo, podem produzir
este importante e poderoso meio higinico, tanto os opulentos proprietrios, que muitas terras
rodeiam os seus nobres palacetes, assim como o pobre trabalhador que tem somente o lumiar
da janela para por o seu humilde vaso de flores, colaborando dessa maneira para a sade e
prosperidade geral.169
Alm de excrementos, jogava-se no espao urbano muita sujeira das casas e
estabelecimentos comerciais. Por essa razo, a elite mdica sugeriu, enquanto no fosse
montado um sistema de asseio pblico, a promoo da limpeza das ruas, obrigando os
proprietrios e inquilinos que habitam as casas a limpar cada uma das suas testadas de oito em
oito dias, advertindo que no deveria ficar isenta dessa obrigao pessoa de qualquer
qualidade ou condio.170
Mas essa idia no vingou imediatamente no Brasil, e assim a sujeira acabava indo
parar na maioria das vezes nos quintais, em terrenos baldios, nos leitos dos cursos de gua e
at mesmo nas vias pblicas, como confirmam vrios depoimentos originrios de diversas
partes do pas. Em Recife, nos Anais da Medicina Pernambucana, um de seus colaboradores,
Jos Eustquio Gomes, aps chamar a ateno para as ruas desta cidade e criticar a falta de
conveniente esgoto que atrai vermes e inoportunos insetos, relatou que o mesmo ocorria
nas margens dos rios e nas praias, onde os moradores entulhavam imundices, lixo, despejo
das casas, animais em putrefao e at cadveres.171 Em Salvador, a direo da Gazeta
Mdica da Bahia freqentemente reclamava dos montes de lixo acumulados s portas
durante parte do dia, razo pela qual ela elaborou a seguinte crtica: to necessria a
168

Anais da Medicina Pernambucana, ano 2, n. 3, 1842, p. 125.


Domslen, John. Op. cit, p. 38-39.
170
Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Op. cit, p. 348.
171
Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 2, 1842, p. 61.
169

65

observncia dos preceitos de higiene, e est to firmemente consagrada sua aplicao em


todos os povos cultos, que o menosprezo deles pelas autoridades incumbidas de velar pela
salubridade

pblica

demonstra

sempre

uma

criminosa

negligncia

ou

obstinada

ignorncia.172 Em Ouro Preto, onde at ossadas procedentes de aougues eram vistas em


alguns lugares,173 insistentemente mdicos empregados por rgos do governo local alertavam
para a necessidade de remover todo o lixo que for encontrado na cidade, como acontece com
o montueiro que se tem formado junto Ponte dos Contos, como uma das precaues contra
as doenas.174
Por tudo isso, Ges Sequeira, inspetor de sade pblica da Bahia, cobrou o
estabelecimento e execuo de um sistema de asseio e limpeza pblica para resolver um dos
problemas mais graves e complicados de Salvador, as suas ms condies higinicas, que
retratava o que se passava no Imprio, de acordo com as exigncias da salubridade pblica,
da indstria e da agricultura.175
Em todos os municpios, onde a presena mdica era significativa e combativa, essa
cobrana foi recorrente. Nas ltimas dcadas do sculo XIX, porm, o Estado comeou a
contratar empresas para construrem rede de esgotos, como a The Rio de Janeiro City
Improvements Company Ltd. em 1862, e para cuidarem da limpeza urbana, como a Aleixo
Gary e Cia. em 1871, ambas no Rio de Janeiro, inaugurando uma nova fase na histria do
asseio pblico neste pas.

Cemitrios

Durante a Antiguidade, as sociedades normalmente ou cremavam os mortos, ou os


enterravam em locais afastados das povoaes. Entretanto, com a morte do imperador
Constantino, responsvel pela transformao do cristianismo em religio oficial de Roma,
isso comeou a mudar no Ocidente, pois ele foi sepultado na Baslica dos Santos Apstolos,
abrindo um precedente que foi seguido pelo clero, pelas pessoas de grande distino social e
posteriormente por todas as pessoas que podiam pagar para serem enterradas nas igrejas ou
capelas que freqentavam.
172

Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 45, 15/04/1868, p. 228.


APM, Relatrios de sade pblica, pp. 1-26, cx. 2, 1887, p. 8.
174
APM, Correspondncias das secretarias de governo, SG 530, 1886, p. 8.
175
Ibidem, n. 17, 10/03/1867, p. 202.
173

66

Assim, com o tempo, o que era um privilgio de poucos foi se tornando habitual em
toda a massa dos fiis, at que, ao longo da segunda metade do sculo XVIII, a elite mdica
europia, impulsionada pela Ilustrao e pela conseqente reformulao do seu saber (da qual
derivou a sua maior preocupao com a higiene pblica expressa na formulao da teoria dos
miasmas), passou a questionar tal hbito e a localizao dos cemitrios nas cidades. Em
Portugal, por exemplo, surgiram obras como a de Vicente Coelho de Seabra Telles Silva
publicada em 1800: Memria sobre os prejuzos causados pelas sepulturas dos cadveres nos
templos, e mtodos de os prevenir que levaram o seu governo a proibir, por meio da carta
rgia de 11 de janeiro de 1801, enterramentos dentro das igrejas.176
Todavia, essa proibio em tal nao foi apenas o primeiro passo de um embate que se
arrastou no Ocidente durante a primeira metade do sculo XIX, quando lentamente o discurso
mdico foi se impondo em uma esfera da vida cotidiana (a morte) que durante sculos
pertenceu ao domnio exclusivo da Igreja.177
Com a transferncia da sede da Coroa portuguesa para o Brasil, onde igualmente a
sociedade estava acostumada a conviver com sepulturas nas povoaes, os mdicos que
acompanharam a famlia real fomentaram na Colnia o debate relativo questo dos
enterramentos que na Europa j vinha sendo travado h algumas dcadas. Um dos autores que
inicialmente lidaram com esse tema foi Manuel Vieira da Silva. No seu texto, publicado em
1808 para apontar meios que pudessem melhorar a situao sanitria do Rio de Janeiro,
lembrou que os enterros dentro das igrejas tm merecido a reprovao de todas as sociedades
cultas, motivo pelo qual tal hbito tambm deveria ser reprovado nesta cidade em razo do
calor atmosfrico, da pouca largura das suas ruas e do modo porque se sepultam os corpos na
Misericrdia, deixando-os quase expostos ao calor e ao ar, contribuindo para a formao de
gazes sufocadores da vida. Por isso, no pode duvidar-se que necessrio estabelecer
cemitrios nas extremidades da cidade e ter mais cuidados com as inumaes, como jogar
uma poro de terra calcria nas sepulturas e esperar o tempo suficiente para a perfeita
decomposio dos cadveres antes de um novo sepultamento.178
Alguns anos depois, em 1812 a Imprensa Rgia editou uma obra do mdico italiano
Scipio Piatoli que havia sido vertida para o francs por Vicq dAzir e, desta verso, para o
176

Filho, Licurgo de Castro Santos (1991) p. 503.


Aris, Philippe (1977).
178
Silva, Manuel Vieira da. Op. cit, p. 12-14
177

67

portugus por Jos Correia Picano, com o ttulo de: Ensaio sobre os perigos das sepulturas
dentro das cidades e nos seus contornos, que se tornou uma das referncias mais citadas pelos
profissionais que abordaram esse assunto posteriormente no Brasil. J em 1818 foi a vez de
Jos Pinheiro de Freitas Soares insistir que os enterramentos deveriam ser estabelecidos fora
das igrejas e dos cemitrios dentro das cidades e vilas, porque essa prtica tem sido origem
de muitas epidemias e de muitas mortes repentinas, ocasionadas pelos miasmas da
putrefao dos corpos.179
A freqente reafirmao desses argumentos levou o governo imperial a impor em
novembro de 1825 o fim dos sepultamentos em igrejas e o deslocamento deles para cemitrios
instalados fora da capital, alegando, em conformidade com a elite mdica, que assim seriam
eliminadas as desagradveis conseqncias de to danoso costume, produzido e conservado
pela ignorncia e superstio.180 Como tal imposio acabou sendo ignorada, trs anos mais
tarde o mesmo governo ordenou, no conjunto dos artigos da lei que ampliou as
responsabilidades das Cmaras Municipais, entre elas a de cuidar da sade pblica, que em
todas as povoaes as inumaes fossem feitas extramuros.
Mas, essa ordem saiu do papel vagarosamente e em poucos lugares, como em
Salvador, onde a tentativa de se cumpri-la motivou uma revolta em 1836, conhecida como
cemiterada. Durante ela, uma multido, aps protestar em frente ao palcio da presidncia
da provncia, marchou em direo ao novo cemitrio h alguns quilmetros dali e investiu-se
contra ele, no deixando sobrar mais do que os seus escombros, conforme descreveu Joo
Jos Reis.181
Enquanto isso ocorria na capital da Bahia, na Corte, como em todo o Imprio, a
tradio dos sepultamentos intramuros seguia sem maiores entraves, a no ser o da objeo
oficial do Estado que continuava letra morta e o da medicina que, naquela altura, j tinha se
convertido em uma espcie de cruzada mdica contra o brbaro costume das sepulturas
dentro das igrejas e dos cemitrios no meio das cidades que estava deixando o pas muito
atrs da civilizao moderna.182 Por isso, a Sociedade de Medicina de Pernambuco resolveu
enviar um ano aps a sua inaugurao ocorrida em 1841, tal como a sua congnere
fluminense havia feito mais de uma vez desde sua criao em 1829, uma representao ao
179

Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Op. cit, p. 16.


Apud Reis, Joo Jos (1995) p. 275.
181
Reis, Joo Jos (1995) p.13-17.
182
Semanrio de Sade Pblica, ano 2, n. 114, 28/07/1832, p. 392.
180

68

governo provincial, cobrando a fundao do cemitrio longe da cidade, chamando a sua


ateno para os inconvenientes resultantes dos enterramentos nas igrejas.183
Devido persistncia desse hbito, Jos Ferreira Passos dedicou tese explicando as
razes disso, levado pela transcendncia de uma inovao, de que resultariam vantagens
reais sociedade. Pois, segue explicando: As inumaes intramuros so uma prtica
secular que, alm de ser indecorosa e manifestamente contrria ao respeito e majestade que
devem presidir a casa do Senhor, sobremaneira anti-higinica.184 Sendo assim, elas
somente permaneciam em plena vigncia em toda a nao por dois motivos, segundo tal
autor. O primeiro que muitas pessoas timbram em no tolerar a menor inovao nos
costumes estabelecidos, apegando-se a um hbito cuja erradicao exigida pela
experincia de todos os dias e reclamada pelos progressos com que as cincias nos tm
felicitado.185
O segundo que, apesar de os mdicos, como verdadeiros amigos da humanidade
dedicarem, indicando medidas mais conducentes ao grande fim que tm em vista, tanto
zelo em prol da higiene, h uma apatia estpida naqueles a quem compete escutar as suas
vozes eloqentes, e assim a casa do Senhor continua a ser o laboratrio de produtos
miasmticos que abafam o cheiro delicioso do incenso!.186
Nessa passagem do seu texto, ele criticava as autoridades que decretavam leis, mas
no se empenhavam para coloc-las em prtica, talvez porque a revolta popular contra o
afastamento dos cemitrios para longe da cidade eclodida em Salvador servia como exemplo
do que poderia acontecer novamente a qualquer momento. Por essa razo, os mdicos tiveram
que repetir por mais alguns anos que as inumaes nos templos, e em cemitrios dentro das
povoaes, sempre uma das principais fontes de insalubridade, como reiterou Augusto
Csar Ernesto de Moura em 1849.187
Depois de tanto insistir para que o poder pblico tornasse efetivas as medidas j
decretadas a mais de duas dcadas, eis que epidemias, primeiro a de febre amarela em 1850,
depois a de clera em 1855, provocaram uma quantidade enorme de vtimas fatais,
183

Anais Medicina Pernambucana. ano 2, n. 3, 1842 p. 122.


Passos, Jos Ferreira. Breves consideraes sobre a influncia perniciosa das inumaes praticadas. Tese
apresentada Faculdade Medicina do Rio de Janeiro, 1846, prlogo.
185
Ibidem, p. 8.
186
Ibidem, p. 11.
187
Moura, Augusto Csar Ernesto de. Algumas proposies de higiene. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 3.
184

69

principalmente nas cidades litorneas, ao ponto de cadveres ficarem insepultos porque os


tradicionais cemitrios intramuros no deram conta de receber tantos mortos. Com isso, a
realidade comeou a mudar, pois o medo coletivo do contgio disseminou-se na populao,
como normalmente ocorria em contextos epidmicos, transformando os cadveres em objeto
de repugnncia, porque eles poderiam transmitir a peste.188
Dessa maneira trgica, portanto, que se deu o ensejo para a criao de cemitrios
extramuros a partir da dcada de 1850, como o de Pernambuco (1851), o da Corte (1852) o da
capital da Paraba (1856) e o de So Paulo (1858), entre outros tantos que passaram a abrigar
os mortos longe dos vivos. No entanto, no vasto interior do pas, a construo desses
estabelecimentos demorou muito mais tempo, como em Minas Gerais, onde, excluindo raros
municpios, por exemplo, o de Juiz de Fora, as inumaes intramuros s comearam a ser
banidas no final do sculo XIX, apesar de, desde pelo menos os anos 1840, o discurso mdico
sobre esse tema ter sido assimilado por boa parte das autoridades pblicas.
Uma delas, o chefe do poder executivo da Provncia de Minas Gerais, Francisco Jos
de Souza Soares, em seu relatrio enviado Assemblia da Provncia, solicitou, entre as
providncias necessrias sade pblica, o estabelecimento de cemitrios em lugar
adequado, porque era repugnante entrar numa igreja para fazer orao e ter de sofrer os
efeitos da podrido, ou sair dali para no se expor a um contgio.189 Mesmo com essa
solicitao, que, conforme determinado por lei e pelas posturas, deveria se cumprir
imediatamente,190 nada havia mudado, motivando o mdico Eduardo Ernesto Pereira da
Silva a aproveitar a ocasio da epidemia de clera, reinante em quase todas as provncias em
1855 e j nas fronteiras de Minas, para lembrar que a proximidade entre os vivos e os mortos
era prejudicial sade.
Essa lembrana foi feita em uma carta enviada ao governo provincial, na qual ele
criticou o costume de se enterrarem os cadveres dentro dos templos, porque inteiramente
contrrio sade dos viventes pelos danos que causam sade pblica, pois dele resultam
miasmas ptridos que contaminam a pureza do ar, pela repetida abertura das sepulturas que
em ocasies semelhantes se torna necessria. Por esse motivo, podem agravar o mal e o
tornar muito mais estragador, se por ventura com o tempo no se prevenir to pssimo
188

Delumeau, Jean (2001) p. 107-111.


APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1844, p. 9.
190
Idem.
189

70

costume, estabelecendo-se o quanto antes cemitrios em lugares altos apropriados


correnteza dos ventos.191
Cessada a epidemia, e sem fazer grandes estragos na maioria das localidades mineiras,
esse antigo costume permaneceu com todo vigor por vrios anos em boa parte dos
municpios, inclusive na capital e na cidade de Mariana, segundo informao do presidente
da provncia Joo Florentino Meira de Vasconcelos, que em seu relatrio de 1881 o
considerou anmalo e excepcional, pois em todas as outras provncias, existem cemitrios
pblicos ou particulares situados em lugares apropriados e afastados do centro populoso. Por
isso, concluiu que intuitivo o quanto semelhante prtica contrria e ofensiva higiene
pblica e saneamento do clima dessas localidades, especialmente da capital, onde mais
notvel se torna esse abuso pela sua populao, importncia e civilizao.192
No ano seguinte, medidas concretas comearam a ser tomadas em relao a essa
prtica. Thefilo Ottoni, na abertura das atividades da Assemblia Legislativa, informou que
este costume intolervel, condenado por todos os preceitos da higiene, estava com os dias
contados, pelo menos em Ouro Preto. Pois uma comisso de mdicos, depois de exame
acurado, escolheu um local, a trs quilmetros da cidade para a construo do to
reclamado cemitrio, faltando, porm autorizao de crdito no oramento da provncia
para o incio das obras.193
Essa autorizao s ocorreu em 1886, quando a Inspetoria de Sade Pblica
comunicou o lanamento da pedra fundamental do futuro cemitrio pblico. Na ocasio,
comentou que a deciso de ergu-lo em um local to adequado proporcionar um grande
melhoramento de que vai ser dotada a Capital, com o qual as suas condies higinicas
entraro em uma fase mais compatvel com o estado atual de progresso e civilizao.194
s vsperas da Repblica, a elite mdica j havia conseguido convencer a populao e
o Estado de que no somente as igrejas, mas tambm as cidades deviam deixar de ser abrigo
dos mortos, o que possibilitou a reforma de um costume tradicionalmente vivenciado desde a
Alta Idade Mdia.

191

APM, Ofcios do governo da provncia, SP 574, 1855, p.8.


APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1881, p.32.
193
APM, ibidem, 1882, p. 16.
194
APM, Correspondncias das secretarias de governo, SG 530, 1886, p. 18.
192

71

Matadouros

O abate de rezes tambm deveria, segundo os mdicos que escreveram sobre as


condies de higiene pblica no sculo XIX, ser afastado das povoaes pelas mesmas razes
que as inumaes intramuros: produziam grande quantidade diria do pior tipo de miasmas,
isto , aquele derivado da decomposio de restos mortais. Enquanto a conduo de cargas
tinha que ser feita sobre o lombo de muares puxados por tropeiros, os matadouros tiveram que
ficar o mais prximo possvel dos centros comerciais para facilitar o transporte de carne, dada
a ausncia de recursos tcnicos que pudessem conservar alimentos perecveis at chegar
mesa do consumidor com boa qualidade.
Porm, medida que o espao urbano dilatava-se, tais estabelecimentos precisavam
ser afastados das habitaes, como forma de preveno (conforme o quadro explicativo ento
predominante em relao patologia) de doenas extremamente infecciosas, que de vez em
quando se manifestavam de forma epidmica, matando milhares de pessoas, como o clera.
Desde 1808 pelo menos, quando o governo portugus foi forado a transferir a sua
sede para o Brasil, a elite mdica j se mostrava preocupada com os locais onde as rezes eram
sacrificadas para satisfazer as necessidades cotidianas do consumo humano de protena
animal. Assim, Manuel Vieira da Silva, ao propor, no mesmo ano, solues destinadas
melhoria das condies de sade do Rio de Janeiro, argumentou que o matadouro deveria ser
mudado de lugar para evitar a emisso na atmosfera de pssimos gazes que se formam no
seu recinto, o que igualmente precisava ser feito com os aougues. Pois essa deciso
impediria os prejuzos em razo da conduo das carnes provocados pela corrupo de que
elas so suscetveis durante o seu transporte.195
Uma dcada depois, Jos Pinheiro de Freitas Soares lembrou que uma das obrigaes
da polcia mdica em todo o Reino e suas provncias a seguinte: determinar que os
matadouros sejam colocados fora das cidades, vilas e povoaes em stios bem arejados, onde
perto hajam rios, ou ribeiros de gua corrente, e se possvel for semeados de rvores para
promover o asseio e entreter a pureza do ar.196
Essas recomendaes, com a expanso urbana impulsionada pelo crescimento
demogrfico, aos poucos tiveram que ser aplicadas pelas Cmaras Municipais, que muitas
195
196

Silva, Manuel Vieira. Op. cit, p. 23-26.


Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Op. cit, p. 120.

72

vezes, alegando falta de verbas, demoravam a concretiz-las, como a de So Paulo. Esta,


pressionada desde1830 para desativao do antigo abatedouro de gado, por ter ficado muito
prximo do centro da cidade, s inaugurou o novo em 1849, o qual quase quarenta anos
depois deixou de funcionar pelo mesmo motivo, quando outro foi criado nas extremidades da
Vila Mariana.197
Em Recife no foi diferente, como vrios testemunhos apontam. Em 1842, por
exemplo, a Sociedade de Medicina de Pernambuco enviou uma representao ao governo da
provncia, solicitando a mudana da localizao dos estabelecimentos especializados no abate
de reses, argumentando o seguinte: No crvel, nem verossmil, que, em uma capital da
ordem desta, os matadouros estejam no estado em que esto, decorrente da matana de gado
feita com tanta impercia e negligncia!, ao ponto de o enorme volume das poas de sangue
que cobrem a sua superfcie, entrando prontamente em decomposio provocar, em quem
aproximar-se de to infectos lugares um mal cheiro intolervel. Assim, respirando o ar da
localidade, os moradores de seu contorno sofrem lento, mas verdadeiro envenenamento
miasmtico, e por isso a sua remoo e melhoramento na matana so de primeira
necessidade.198
O mesmo pode ser dito para Salvador, onde a direo da Gazeta Mdica da Bahia
divulgou no dia 31 de outubro de 1866 uma parte do relatrio do inspetor de sade da
provncia, Jos Ges Sequeira, para informar que um dos seus mais eminentes colaboradores
j havia alertado o chefe do poder executivo dobre as ms condies de salubridade do
matadouro pblico, e dos inconvenientes da sua conservao quase no centro de uma
freguesia populosa. No mencionado documento, tal inspetor, aps ter lembrado que a
remoo do matadouro pblico para um local adequado, como h 12 anos foi aconselhado
pela extinta Comisso de Higiene, da qual fez parte, no seria preciso, conforme suas
prprias palavras:
Ainda hoje vermos hoje permanecer, quase no centro de um vasto povoado semelhante
estabelecimento, o qual, a despeito de quaisquer trabalhos e melhoramentos que nele se faam,
achando-se em perfeito antagonismo com as leis e preceitos que a higiene previdentemente prescreve,
ser sempre um pernicioso foco de infeco, uma causa perene de insalubridade.199
197

Esses dados sobre So Paulo foram obtidos no texto de celestino Giordano, A necessidade de um novo
matadouro em So Paulo na primeira metade do sculo XIX, apresentado no XXIV Simpsio Nacional de
Histria, So Leopoldo, 2007.
198
Anais da Medicina Pernambucana, ano 2, n. 3, 1842, p. 133.
199
Gazeta Mdica da Bahia , ano 1, n. 9, 1866, p. 99.

73

Da mesma maneira, em Ouro Preto, a renovao do espao onde convenientemente o


sacrifcio dirio de gado deveria ser feito, conforme a elite mdica determinava, demorava a
ocorrer. Para se ter uma noo dessa demora, em 1886 a Inspetoria de Sade Pblica ainda
insistia para que, com o avano das habitaes na direo do antigo matadouro, era urgente a
sua remoo para fora da cidade.200
Esse problema da localizao dos abatedouros de reses, a qual no podia ser muito
distante das cidades, devido ao problema do transporte e da conservao da carne, e nem
muito perto, para evitar que os miasmas de tais estabelecimentos saturassem a atmosfera
urbana, persistiu at que em fins do sculo XIX a inveno da tecnologia de refrigerao de
alimentos perecveis abriu caminho ao surgimento dos modernos frigorficos.
Diante do exposto, percebe-se que a elite mdica, desde a transformao do Rio de
Janeiro na nova sede da Coroa portuguesa, empenhou-se para combater algumas prticas
relativas ao espao pblico que, com a consolidao da higiene como forma de preveno de
enfermidades, ela passou a considerar prejudicial salubridade. Apesar desse empenho, no
final da dcada de 1870 as condies de sade no Brasil ainda continuavam muito aqum do
ideal, levando John Domslen a fazer o seguinte alerta: A nao precisa despertar sobre essa
grande questo da sade pblica, da qual dependem o poder, a riqueza e a felicidade do
pas, qual seja, aumentar o termo mdio da durao da vida, combatendo toda
mortalidade prematura, o que exige uma reforma sanitria.201
Cooperar para promov-la constituiu-se em uma misso, destinada a impulsionar o
progresso do pas, que vrios mdicos se atriburam, como um componente da prpria
identidade da sua profisso e como forma de aproximar o seu campo de conhecimento do
Estado, com o objetivo de institucionaliz-lo. Dessa forma, eles puderam transform-lo aos
poucos em instrumento de interveno na sociedade e de organizao da cidade moderna, tal
como estava ocorrendo no Ocidente desde a Ilustrao, o que acabou fez deles um dos
principais agentes reformadores de hbitos insalubres na sociedade brasileira, seguindo os
passos dos seus pares europeus, medida que o seu saber foi sendo edificado.

200
201

APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1886, p. 39.


Domslen, John. Op. cit, 1878, p. 68.

74

Captulo 3

O combate s ms condies de sade da populao em geral: o corpo


Como apstolos do progresso, da
civilizao e da humanidade, devemos
ensinar o povo a evitar os males que lhes
so fatais. Costa Ferraz, 1873.202

Segundo os mdicos que escreveram sobre as condies de sade pblica, aps as


primeiras reformas do seu campo de conhecimento nas ltimas dcadas do sculo XVIII, elas
poderiam ser melhoradas no s com intervenes nas cidades, mas tambm nos corpos dos
seus habitantes, por meio, principalmente, de aes preventivas. Essa possibilidade derivou da
contraposio filosfica, elaborada desde o Renascimento, viso sustentada especialmente
pela Igreja de que o corpo humano jamais poderia ser objeto de estudo, uma vez que tal
instituio considera o homem fruto da criao divina.
A partir de ento, entre a Revoluo Cientfica do sculo XVII e os esforos dos
naturalistas da Ilustrao, como Carl Lineu e Leclerc de Buffon, a espcie humana foi, depois
de longo perodo de predomnio de tal viso, lentamente dessacralizada e reconduzida ao
universo dos elementos naturais. Com isso, ampliou-se a possibilidade de se estud-la nas
suas mais diversas atividades e manifestaes, o que impulsionou velhos, e abriu novos,
campos de estudos.203
No saber mdico, essa ampliao se revela no surgimento do interesse dos seus
profissionais pelas mais diferentes instncias da vida cotidiana, os quais, tentando procurar
nelas explicaes para determinados problemas de sade, passaram a observar, alm dos
hbitos da populao relacionados com o espao pblico, os que dizem respeito s atitudes
concernentes ao corpo. Desse modo, originou-se rapidamente uma vasta rea de observao
no campo do conhecimento mdico e, com efeito, abriram-se as fronteiras de uma gama de
aspectos da vida social para sua aplicao, levando assuntos at ento restritos ao domnio da
privacidade para a sua alada.

202

Ferraz, Costa. Anais Brasilienses de Medicina, tomo XXV, n. 1, 1873, p. 11.


Essa afirmao sobre a naturalizao da espcie humana est baseada na obra de Mauzi, Robert (1969) p. 5153 e na de Gusdorf, Georges (1972) p. 527-529.
203

75

A partir disso, os seus profissionais aos poucos foram se aproximando dos indivduos,
das suas casas, dos seus locais de trabalho, das suas diverses, da sua sexualidade,
alimentao, entre outras coisas suspeitas de originarem doenas. Afinal, como foi dito por
um dos membros da Sociedade de Medicina de Pernambuco na sua sesso inaugural, porque
o homem o primeiro e mais nobre elemento da sociedade, a medicina o considera e o
compreende em todas suas mais importantes e mais amplas relaes.204
Alguns objetos de estudos das teses concludas na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro entre as dcadas de 1830 e 1880 podem servir como exemplo dessa afirmao que
define a medicina moderna: aleitamento (32), alimentao (20), casamento (10), alcoolismo
(6), escola (6), penitenciria (6) e tabagismo (5).205 Isso quer dizer que, em acrscimo s
endemias, s epidemias, aos remdios, aos mtodos teraputicos, aos procedimentos
cirrgicos, higiene pblica e a outros assuntos tradicionais da rea de sade, novos temas
foram transformados em objeto de estudo nesse campo de conhecimento. Transformao que
evidencia o esforo da sua elite para a dilatao da sua rea de atuao profissional e
legitimao do seu saber como instrumento do progresso, o que conferiu ao mdico o papel de
um dos principais agentes da organizao da cidade moderna.
No Brasil, desde 1808 essa dilatao do interesse temtico no campo da medicina
tambm pode ser observada. Pois a sua elite, seguindo os passos dos seus pares europeus,
sobretudo dos franceses, procurou investigar variadas prticas sociais que, alm das
conhecidas como produtoras de exalaes de miasmas, julgou perigoso para a sade.
Assim, as prticas julgadas dessa maneira foram, no decorrer do sculo XIX,
transformadas em alvo de crticas dos mdicos, que estavam empenhados no combate
pssima situao sanitria do pas, porque, segundo eles, elas muito contribuam para
deteriorar tal situao. Por essa razo, eles defenderam insistentemente a necessidade de o
Estado, a sociedade e os indivduos, baseados nos seus argumentos, de se esforarem para
erradic-las, ou ao menos submet-las a certo controle, quando no fosse possvel acabar com
elas, como a prostituio.

204

Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 1, 1842, p. 11.


Esses dados foram obtidos no catlogo de teses da Faculdade Medicina do Rio de Janeiro produzido pela
Universidade Federal do Rio de Janeiro, vol. 1, 1985. Do mesmo catlogo, da qual s esto citados os temas que
foram objetos de pelo menos cinco teses, constam tambm a prostituio, os cemitrios, os partos que at ento
eram feitos por parteiras, higiene das crianas, o trabalho escravo, entre outros temas.
205

76

O asseio pessoal

Uma delas diz respeito limpeza corporal, que, depois de fazer parte de um modo
geral dos hbitos da maioria dos povos h milnios, quase desapareceu do Ocidente, devido,
sobretudo, ao recalcamento do corpo promovido pela Igreja com a propagao do cristianismo
durante a Idade Mdia. Ao longo desse perodo histrico, as pessoas passaram a evitar o
banho, porque, alm de a nudez ser considerada uma atitude pecadora e, com efeito, ofensiva
a Deus, foram levados a acreditar pela circulao distorcida do saber mdico vigente que a
gua, principalmente a quente, ao abrir os poros, facilitava a penetrao na pele do ar malso.
A esses motivos acrescentam-se o fato de que a temperatura muito fria na maior
parte da Europa, por ela estar situada entre a zona latitudinal temperada e a rtica, o de que
havia pouca disponibilidade de gua e o de que, mesmo onde esse recurso natural
apresentava-se com alguma generosidade, faltava uma infra-estrutura adequada para distribulo, desestimulando ainda mais o interesse pelo banho. Por isso, os indivduos o tomavam
cautelosamente no mximo duas vezes ao ano, e no mais, no intervalo entre um e outro,
apenas de vez em quando se esfregavam com um paninho mido para remoo do excesso de
secreo que, conforme pensavam, os protegiam contra a invaso de enfermidades conduzidas
pelo vento.
A partir das Cruzadas, das Grandes Navegaes, dos manuais renascentistas de boas
maneiras e da transformao da higiene, impulsionada pelo pensamento ilustrado, em um
mtodo de preveno de enfermidades, aos poucos o hbito de tomar banho foi ressurgindo.
Em primeiro lugar nas camadas sociais mais ricas e em seguida, mas muito vagarosamente,
por motivo de falta de informao de recursos materiais, nas pobres.206
A publicao em 1530 do tratado intitulado Da civilidade em crianas, escrito por um
dos maiores expoentes da Renascena, Erasmo de Rotterdam, e reeditado aproximadamente
cento e trinta vezes at o final do sculo XVIII, tida como um dos principais marcos das
atitudes que favoreceram esse ressurgimento.207
Todavia, foi somente no decorrer do sculo XIX, com a expanso do saber mdico na
vida cotidiana, que o asseio corporal disseminou-se por toda a populao ocidental, sendo um
206

As informaes contidas nos cinco pargrafos iniciais desse subcaptulo encontram-se no texto de Vigarello,
Georges (1996).
207
Segundo Elias, Norbert (1990) p. 68-69, em toda em toda a Europa essa obra foi traduzida indicado a
formao de um novo padro de comportamento que impulsionou o que ele chamou de processo civilizador.

77

indicativo disso a massificao do uso de produtos de higiene, dos sabonetes em particular,


com a criao de empresas especializadas na fabricao desses produtos, como a Colgate nos
Estados Unidos em 1806. Na sociedade brasileira, a sua elite mdica, em sintonia com o que
vinha ocorrendo nas naes mais cultas, procurou convencer uma parcela da populao, que
se conservou refratria influncia da cultura indgena em relao ao contato com a gua, de
que a limpeza do corpo diariamente fundamental para a preservao da sade, e no o
contrrio como muitos ainda pensavam, at mesmo no topo da pirmide social, apesar de
viverem em territrio tropical.
Um dos autores que escreveram sobre esse assunto, Jos Marques de S, na metade do
sculo XIX observou que em cidades muito quentes, como a do Rio de Janeiro, as pessoas j
tinham adquirido o costume do uso freqente dos banhos, seno todas pelas boas regras de
higiene, ao menos pela sensao agradvel que materialmente gozam e pelo alvio que estes
lhes proporcionam roubando-lhes o calrico em excesso. Por isso, ele comentou: O instinto
felizmente ensina muitas vezes aquilo que a razo no atina, pois, independente do clima, a
melhor direo que se deve dar aos banhos o seu uso regular e constante.208
Mas nem todos estavam convencidos disso ainda, sobretudo onde a temperatura no
era to convidativa para buscar na gua um pouco de refresco para o corpo como na capital do
pas, levando Manuel de Castro Sampaio a divulgar em 1860 no Brasil um texto editado em
Portugal elaborado por Francisco Ramirez Vaz sobre esse mesmo tema. Segundo ele, as
razes que o levaram a divulg-lo neste pas foram as seguintes: a primeira, ter sido escrito
em linguagem acessvel a todas as inteligncias; a segunda, por haver entre ns absoluta falta
de compndios de higiene popular. Pois os que existem dedicados a essa questo no so
prprios para doutrinar as classes populares, porque, tendo sido escritos em linguagem
cientfica, no facultam a essas classes o cumprimento de seus preceitos.209
Em uma das suas partes, denominada da limpeza do corpo, o mesmo autor, aps
afirmar que nada mais repugnante que a falta de asseio e ensinar que depois que a pessoa
se levantar da cama dever lavar o rosto, os ouvidos, os braos e as mos, chama a ateno

208

S, Jos Marques. Higiene de pele no Rio de Janeiro. Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, 1850, p. 68-69.
209
Vaz, Francisco Ramirez. Compndio de higiene popular. Elvas, Tipografia da Voz do Alentejo, 1860,
prefcio do tradutor, sem paginao.

78

para os cuidados com a boca, que deve ser lavada depois de cada comida, e com o corpo,
que deve ser limpo semanalmente no inverno e duas ou trs vezes por semana no vero.210
Outro mdico igualmente preocupado com disseminao da higiene pessoal na
populao, John Domslen, inseriu em sua obra sobre salubridade pblica um conjunto de
preceitos do Antigo Testamento que relaciona a purificao do corpo e a da alma. Entre eles, o
de que o asseio faz parte da Divindade, motivo pelo lembrou que os sacerdotes eram
obrigados, antes e depois de celebrarem os mistrios da religio, e enquanto se achavam nos
templos, a se banharem, o que era seguido pelo povo de Israel de um modo geral, o qual
no s se banhavam nos rios, mas tambm em banheiros.211
Nos anos subseqentes publicao do livro desse autor (1878), o hbito de tomar
banho generalizou-se medida que os preceitos da higiene pessoal foram sendo assimilados
pela populao e, ao mesmo tempo, a distribuio de gua encanada foi se dispersando pelas
cidades com o advento das grandes obras sanitrias a partir do incio da Repblica.

Alimentao
O consumo de alimentos j havia despertado desde Hipcrates (460-375 a.C.) a
preocupao mdica. Porque, conforme continuava sendo explicado no incio do sculo XIX
com base nos seus ensinamentos, por, entre outros autores, Jos Maria Bomtempo, o uso
dirio dos nutrientes e diluentes, ou de m qualidade, ou imoderado, pode influir nos nervos e,
conseqentemente, sobre as propriedades da vida.212
Por esse motivo, a alimentao sempre demandou bastante preocupao, levando a
elite mdica do mundo inteiro a prestar ateno sua qualidade, em particular ao problema da
falta de higiene dos alimentos expostos no comrcio e, o mais grave ainda, a falta de
escrpulos de muitos comerciantes em relao ao tempo mximo aceitvel para a venda de
produtos altamente perecveis. Pois, h bastante tempo (pelo menos desde o mdico da
Antiguidade acima mencionado) j se sabia que muitas doenas surgem da negligncia acerca
desses cuidados.

210

Ibidem, p. 33-34.
Domslen, John. Salubridade Pblica... Rio de Janeiro, Tipografia Laemmert Universal, 1878, p. 56.
212
Bomtempo, Jos Maria. Compndios de matria mdica. Rio de Janeiro, Rgia Oficina Tipogrfica, 1814, p.
1
211

79

No Brasil desde, o final do perodo colonial, alguns mdicos comearam a chamar a


ateno das autoridades governamentais para a insalubridade de alguns dos principais itens da
alimentao vendidos em suas praas comerciais, solicitando vigilncia permanente sobre as
suas condies higinicas e o seu prazo de validade, com o objetivo de conter o avano de
doenas provocadas por intoxicao alimentar. Um deles, Manuel Vieira da Silva, cuja obra
destinou-se a recomendar Coroa solues que pudessem favorecer a melhora do estado
sanitrio do Rio de Janeiro, fez o seguinte alerta: Entram carnes degeneradas na cidade, e os
seus donos, mandando-as lavar e secar, as introduzem venda, geralmente para as casas
que tm muita escravatura, acontecendo o mesmo com os peixes e com a farinha de
mandioca. Assim, talvez seja esta a principal causa de lombrigas nos pretos, e ainda nos
brancos pobres que procuram o mais barato, e por isso, deve-se fazer a indagao
necessria sobre os gneros animais e vegetais antes que se exponham venda, e os donos
no podero conseguir os despachos para ela sem que apresentem certido do seu bom
estado.213
Com a expanso da cidade, o controle proposto por esse autor tornou-se cada vez mais
difcil. Por essa razo, a direo da Revista Mdica Brasileira incluiu na sua relao das
maiores causas de doenas da populao local o estado dos alimentos no mercado, de cuja
m qualidade freqentemente a classe pobre, sujeita a mil incmodos a que a sua posio e
circunstncias as constrangem, a que mais sofre.214
Quando a edio desse peridico foi publicada, em 1842, cabia apenas s Cmaras
Municipais, desde a extino da Fisicatura-mor em 1828, a vigilncia sobre tudo que dizia
respeito sade pblica, o que para muitos mdicos concorria para que houvesse, alm de
negligncia em relao higiene dos alimentos, muitos abusos por parte dos responsveis
pela sua comercializao. Augusto Csar Ernesto de Moura estava entre os que
compartilharam essa opinio, pois ele disse em sua tese sobre os efeitos da ausncia de maior
fiscalizao sanitria na sade pblica: A impunidade com que muitos traficantes sem
conscincia vendem ao povo gneros estragados e muitas vezes falsificados com substncias
perniciosas ainda o resultado da falta de polcia mdica.215

213

Silva, Manuel Vieira da. Op. cit, p. 20-21.


Revista Mdica Brasileira, ano 1, n. 9, vol.1, 1842, p. 487-488.
215
Moura, Augusto Csar Ernesto de. Op. cit, 1849, p. 4.
214

80

Um dos alimentos essenciais, principalmente para as crianas, que mais problemas


apresentavam devido a essa falta e a de tecnologia de conservao de alimentos perecveis foi
o leite, como observou Augusto lvares da Cunha em sua tese dedicada ao aleitamento:
Na cidade do Rio de Janeiro, como acontece em todas as grandes cidades, muito dificilmente se poder
aproveitar do emprego do aleitamento artificial, pois que quase impossvel obter-se leite de vaca, que
o mais comumente empregado, de boa qualidade, em conseqncia das falsificaes por que passa
antes de ser vendido.216

Outro gnero de primeira necessidade da alimentao cotidiana que tambm


enfrentava muitos problemas pelos mesmos motivos foi a carne. Como, h milnios, sua
presena na culinria indispensvel, a sua qualidade sempre despertou a ateno mdica
desde que Hipcrates (460-375 a.C.) em sua obra, ares, guas e lugares, explicou que tudo
que o homem ingere, quanto mais perecvel, fonte de enfermidades.
Assim, quando, aps a Ilustrao, surgiu aos poucos a preocupao de prolongar a
vida, a fim de aumentar a populao que a primeira fonte da riqueza nacional, conforme
reiterou Jos Pinheiro de Freitas Soares em 1818, os estabelecimentos especializados no
comrcio da carne foram inseridos no conjunto dos alvos da polcia mdica.217 Foi por isso
que esse autor, em sua obra dedicada a explicar a necessidade de controle sobre determinadas
prticas insalubres, recomendou: Em todos os dias de corte devem ser visitados os aougues
pelos competentes juzes da sade, os quais examinaro se a carne exposta venda [tem]
qualidade.218
Isso porque, segundo testemunho de Tobias Rabelo Leite, a porcaria e o mau arranjo
das casas em que so expostas venda, o lugar e o tempo que decorre antes da venda so
coisas que apressam a degenerao da carne. Dessa forma, salutar que a carne tenha sido
morta vinte quatro horas antes da sua ingesto, principalmente no nosso pas, onde, em
vista do seu clima quente, no muito conveniente que ela seja admitida nas cozinhas depois
de passado esse tempo. Mas, dada a ausncia de maior fiscalizao, vendem-na at aps
trinta e seis horas por meio de todos os recursos da prtica enganosa desse ofcio para
iludirem nossos compradores, pela maior parte escravos de pouca inteligncia, que por isso

216

Cunha, Augusto lvares. Do aleitamento natural, artificial e misto em geral, e particularmente do


mercenrio em relao s condies da cidade do Rio de Janeiro. Tese apresentada Faculdade de Medicina do
Rio de Janeiro, 1873, p. 36.
217
Soares, Jos Pinheiro de Freitas. Op. cit, 1818, p. 1.
218
Ibidem, p. 123.

81

no podem se proteger de criminosa indstria, que a transforma em lingias bem


temperadas ou assados para melhor engan-los, razo pela qual seria muito conveniente
sade pblica que fosse proibido carniceiros venderem alimentos preparados.219
Havia tambm preocupao com produtos comestveis de origem industrial. Com a
crescente interdependncia econmica internacional impulsionada pelo avano do capitalismo
e das mquinas, no Brasil cada vez mais mercadorias enlatadas e engarrafadas chegavam a
seus portos somando-se s que j se fabricavam no seu territrio. No entanto, as novidades
desse setor no passaram despercebidas. Por exemplo, no relatrio da Inspetoria de Sade
Pblica da Bahia de 1866, publicado no ano seguinte em um peridico de Salvador, dada a
gravidade dos fatos nele relatados, o mdico responsvel por tal rgo, Jos de Ges Sequeira,
advertiu: As sofisticaes dos alimentos e bebidas expostos ao mercado reclamam srias
providncias, pois, de que servir, diz um sbio higienista, a habilidade das anlises e o
catlogo das sofisticaes, quando a qumica mal descobre um dos artifcios deste
prometeu, que se chama fraude, incontinente ele inventa outro? Assim, com a legislao
que temos, esta criminosa indstria e muitas outras que profundamente afetam a sade da
populao ho de prosseguir em plena liberdade, de forma que em matria dessa natureza o
laissez faire, laissez passer um mal e pode acarretar as mais graves conseqncias.220
Alm dessa vigilncia permanente e mais eficaz, a elite mdica recomendou, para
facilit-la, a criao de mercados com instalaes amplas, apropriadas e distantes do centro
das cidades (devido aos insetos e ratos atrados pelos seus rejeitos), onde deveriam ser
reunidos os comerciantes de produtos perecveis, como o de So Paulo, concludo em 1867
nas margens do Tamanduate. Dessa maneira, e com a aplicao de leis severas, a venda de
nutrientes estragados ou contaminados pelas ms condies de transporte, armazenamento e
exposio no comrcio, poderia ser melhor combatida para evitar que a populao sofresse
com os seus efeitos, como os distrbios gstricos e outros males resultantes da intoxicao
alimentar.

219
220

Leite, Tobias Rabelo. Op. cit, 1849, p. 13.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 13, 10/01/1867, p. 203.

82

Os cuidados com as crianas

No Ocidente, a preocupao com a sua reduo da mortalidade infantil ganhou


impulso a partir da Ilustrao, quando houve, na repblica das letras, uma indita
confluncia do sentimento de humanidade com a percepo cada vez mais ntida da relao
entre crescimento econmico e expanso demogrfica. Em Portugal, um dos primeiros
mdicos que se atriburam a misso de superar esse desafio, Francisco de Mello Franco,
publicou em 1790 uma obra que, segundo ele, teve como motivao a necessidade do
combate aos abusos e desvairos no modo de tratar as crianas, os quais estavam
colaborando para a despovoao e degenerao da espcie humana, e por isso deveriam ser
colocados na mira de toda a ateno do Ministrio.221
O incio de publicaes de textos como o desse autor um dos indicadores de uma
nova mentalidade (a da valorizao da vida, resultante da revitalizao do humanismo e do
antropocentrismo, promovida entre os sculos XV e XVIII, a partir da qual grande parte das
preocupaes humanas lentamente foi deslocada para os problemas da vida cotidiana) que, ao
se consolidar, levou o Estado a tomar iniciativas para evitar a assustadora mortandade no
primeiro ano de vida, como a organizao de cursos de obstetrcia. No Brasil, por exemplo,
em 1801 o governo portugus criou o curso de anatomia e partos no Hospital Real de Vila
Rica, sob a responsabilidade do cirurgio-mor Antnio Jos Vieira de Carvalho, como forma
de acabar com a carncia de pessoas hbeis e bem instrudas na arte de partejar.
Mas isso foi apenas um modesto ponto de partida para enfrentar um problema que, de
to grande, mobilizou ao longo do sculo XIX muitos mdicos que atuaram neste pas. Para
se ter uma idia das suas preocupaes peditricas, um bom indicativo o fato de a gravidez,
o parto e objetos relacionados com esses assuntos (166 estudos) terem sido os temas mais
pesquisados entre as dcadas de 1830 e 1880 nas teses da Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro.222
Nesse mesmo conjunto documental encontram-se tambm dezenas de pesquisas sobre
sade e cuidados com as crianas, como a de Joaquim Pedro de Mello sobre a educao fsica
dos meninos (expresso usada na poca para se referir ao que hoje se conhece como pediatria)
221

Franco, Francisco de Mello. Tratado da educao fsica dos meninos para uso da nao portuguesa. Lisboa,
Tipografia da Academia Real das Cincias de Lisboa, 1790, p. V.
222
Dados obtidos no catlogo de teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro produzido pela Universidade
Federal do Rio de Janeiro, v.1, 1985.

83

concluda em 1846. Segundo esse autor, a diminuio dos altssimos nveis de bitos dos
recm-nascidos permitir progredir a nossa Ptria na senda da prosperidade e da civilizao,
sobretudo se, alm de conserv-los, conjuntamente faz-los robustos, vigorosos e
morigerados, os tornando membros teis e cidados prestantes, de forma que um Estado
to jovem como o nosso, que tanta necessidade tem de filhos, possa chegar ao inegvel
apogeu de grandeza a que destinado.223
Para isso, ele recomendou a destruio o mais urgente possvel de vcios
condenveis, e ainda profundamente arraigados no esprito dos brasileiros, no que concerne
educao fsica dos meninos, aos quais, junto com outras causas, se pode atribuir a grande
mortalidade das crianas recm-nascidas no pas, que lhe ameaa, pouco a pouco, roubando
a sua minguada populao, obstar a sua marcha na vereda da civilizao.224
Entre alguns dos vcios responsveis por tantas perdas demogrficas nessa fase da
vida, o autor aponta o domnio da moda, como os sempre nefandos espartilhos que
embaraam a respirao e obstam que uma nutrio conveniente se reparta com o feto,
sendo por isso mais adequado s mulheres pejadas o uso de vestimentas largas que no
causem embarao algum nos seus movimentos e nem compresso em seus rgos. Tanto
quanto esse cuidado, ele recomendou abstinncia de alimentao pesada e das bebidas
espirituosas, bem como, aps alguns meses, da sexualidade e de outras atividades que
requerem fora, pois todas essas coisas so sumamente perigosas para a gestao e para a
prpria vida da gestante.225
Se essas precaues comeassem a ser respeitadas, os mdicos esperavam que o
nascimento de crianas mortas pudesse diminuir significativamente. Desse modo, seriam
reduzidas as trgicas estatsticas de bitos infantis que impunham a um pas de to vasta
dimenso territorial um crescimento vegetativo pouco promissor para o seu avano
econmico, uma vez que a expanso demogrfica continuava sendo, desde o Mercantilismo,
um pr-requisito fundamental para que tal avano pudesse ocorrer.
Ento, os mdicos que escreveram sobre esse assunto se atriburam a misso de
ensinar populao certos cuidados para a superao desse problema; cuidados que hoje so
bvios, mas na poca estavam apenas comeando a ser disseminados. Por exemplo, banhar os
223

Mello, Joaquim Pedro de. Generalidades acerca da educao fsica dos meninos. Tese apresentada
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1846, p. I-IV.
224
Ibidem, p. VIII.
225
Ibidem, p. 3-6.

84

recm-nascidos convenientemente, abolindo a adio de vinho e outras bebidas espirituosas


na gua do banho, responsveis por graves irritaes na pele, como algumas mulheres que se
intitulavam parteiras faziam, e os ps especficos, muito empregados por tais mulheres
no curativo da seco do cordo umbilical, no qual tambm usavam a clebre mistura de
azeite com tabaco igualmente causadora de desconforto dermatolgico.226
Outra preocupao mdica era com determinadas atitudes motivadas pela ausncia em
quase todo o pas de profissionais, que pudessem prestar atendimento aos recm-nascidos.
Uma delas foi assim descrita por Joaquim Pedro de Mello: Um costume brbaro e
soberanamente funesto ainda existe, seno aqui no Rio de Janeiro, e em outros pontos, onde
os partos so presididos por homens entendidos, ao menos em muitos outros lugares, nos
quais desgraadamente os melindrosos cuidados com os recm-nascidos ficam ao cargo de
pessoas ignorantes e supersticiosas, que cumpre ser exterminado, qual seja, o de as
comadres que, com o fim de emendarem a natureza, ou de arredarem das crianas os maus
pressgios, dizendo prognosticar certas conformaes de alguns rgos, costumam
endireitar o crnio, e outras partes, quando as julgam defeituosas.227
Em face desses inconvenientes, um mdico que tambm escreveu sobre esse assunto,
Antnio Ferreira Pinto, props a obrigao, sob penas severas, de o chefe da famlia ou
pessoa responsvel chamar pessoa habilitada para assistir s parturientes e, ao longo do
tempo, a criao de maternidades para essa assistncia ser prestada em um local preparado
com todos os recursos necessrios ao bom atendimento s mes e aos seus filhos logo aps o
parto.228
Porm, como havia apenas duas faculdades de medicina no pas e como neste a
construo de hospitais permaneceu um encargo da caridade pblica, expressa pelas Santas
Casas de Misericrdia, durante muito tempo o parto continuou sendo feito nas casas pelas
tradicionais parteiras e, na ausncia delas, pelas comadres, principalmente no meio rural.
At que a partir do final do sculo XIX surgiram novos centros de formao de mdicos e
foram montadas na Faculdade de Medicina da Bahia e na do Rio de Janeiro as primeiras
maternidades, iniciando o processo de hospitalizao da arte de partejar que somente se

226

Ibidem, p. 9-10.
Ibidem, p. 11.
228
Pinto, Antnio Ferreira. O mdico da primeira infncia ou conselhos da mulher e da higiene da primeira
infncia. Rio de Janeiro, Tipografia Nacional, 1859, p. VII.
227

85

completou com a frentica urbanizao fomentada pelo desenvolvimentismo industrial aps a


II Guerra Mundial.
Enquanto isso, os mdicos dedicados ao estudo das questes de sade peditrica
continuavam divulgando conselhos, como os acima apresentados, e outros igualmente
importantes, para, conforme reiterou Joaquim dos Remdios Monteiro, introduzir nas
famlias reformas salutares que poderiam reforar a luta contra os altos ndices de
mortalidade infantil.229 ndices esses que eram realmente alarmantes, sendo bastante
indicativos da sua gravidade os dados, divulgados na Gazeta Mdica da Bahia, relativos
cidade de Salvador no ano de 1867, quando 1054 indivduos mortos em um total de 3125
tinham no mximo 10 anos.230

Aleitamento

Entre as recomendaes mdicas destinadas ampliao das chances dos recmnascidos atingirem a fase adulta, destacam-se as relacionadas com a amamentao, pois a
sobrevivncia humana aos primeiros meses de vida depende da qualidade, quantidade e
periodicidade do seu consumo de leite materno. Todavia, sempre foi complicado para muitas
mes amamentarem, devido em grande parte as suas limitaes fisiolgicas. Assim, antes das
modernas invenes industriais de laticnios e da criao dos bancos lcteos, elas recorriam a
mulheres dotadas de abundante produo de leite para saciarem a fome dos seus filhos.
Isso permite explicar o porqu de em muitas configuraes sociais e perodos
histricos ter surgido a figura da ama-de-leite, como na sociedade escravista brasileira, na
qual, ao longo da sua formao colonial, foi formado um mercado especializado de aluguel de
negras para atender s necessidades dos lactantes. Muitas mulheres, porm, apesar de terem
condies de cumprir essa obrigao, preferiam entregar as suas crianas para serem
amamentadas por seios alheios, por vaidade de perderem o brilho e o verdor da mocidade,
como no tempo do Imprio, segundo observao de um mdico da poca, Joaquim Pedro de
Mello.231

229

Monteiro, Joaquim dos Remdios. Higiene da primeira infncia. Resende, Tipografia Rezendense de
Fernando e Cia., 1868, p. 10.
230
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 46, 31/05/1868, p. 264.
231
Mello, Joaquim Pedro. Op. cit, 1846, p. 18.

86

Por esse motivo, o que era para ser uma exceo acabou sendo transformado em uma
prtica generalizada, sobretudo no espao urbano. Tal generalizao levou vrios mdicos que
atuaram neste pas no sculo XIX, em sintonia com o que estava ocorrendo na Europa, a
fazerem srias objees, fundadas em bases morais e clnicas, ao que eles chamaram de
aleitamento mercenrio.
Em relao ao fundamento moral, um dos melhores argumentos o de Augusto
lvares da Cunha, que disse o seguinte: O aleitamento materno uma das leis mais sublimes
da natureza. um dever sagrado que a mulher contrai particularmente com a sociedade, de
forma que, ao ver-se uma jovem me reclinada sobre o bero do seu idolatrado filhinho, ou
sustentando-o em seu regao, parece que uma aurola protetora, supremo dom do criador,
cinge a sua fonte.232
Em relao ao fundamento clnico, os mdicos cada vez mais suspeitavam da
possibilidade de a lactao praticada por pessoa diferente da genitora transmitir doenas. Pois,
conforme advertiu um deles, nem todas as mercenrias, que por a andam muitas vezes
especulando com a vida dos inocentes, que tm a infelicidade de se verem privados dos
cuidados de suas mes, satisfazem as condies que se devem guardar na seleo de uma boa
ama.233
Assim, poderiam transmitir vrios tipos de doenas. Inclusive algumas das mais
temidas, como a lepra, segundo explicao de Francisco de Paula Cndido, para o qual o
leite e o prolongado contato com as amas, especialmente morfticas, se no se igualam
hereditariedade excedem na rapidez da propagao dessa terrvel enfermidade, sem que
nenhuma medida policial embarace, entretanto, a cobia de vend-lo (e bem caro)
desvalida inocncia.234
Com base nessas fundamentaes, eles se esforaram para convencer as famlias da
necessidade de se restringir a contratao de amas-de-leite somente quando a me tiver
dificuldade de amamentar o seu filho e, mesmo assim, com tanta cautela que o mais seguro
consultar um mdico entendido no assunto. Foi o que props, entre outros, Antnio Ferreira

232

Cunha, Augusto lvares da. Do aleitamento natural, artificial e misto em geral, particularmente do
mercenrio em relao s condies em que ele se acha no Rio de Janeiro. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1873, p. 22-25.
233
Mello, Joaquim Pedro de. Op. cit, 1846, p. 18.
234
Anais da medicina Brasiliense, ano 1, n. 7, 1845, p. 269-270.

87

Pinto em sua obra dedicada infncia, ao recomendar a indagao, por meio de exame, sobre
a sade e molstias anteriores da candidata.235
Afinal, observou o referido autor: Entre ns as amas so de ordinrio escravas, uma
vez que, por isso, sentem as mulheres livres uma viva repugnncia por se proporem a esse
oficio, sucedendo o que exatamente acontece com certas artes industriais e mecnicas entre os
homens.236
Por essa razo, a ateno em relao ao aluguel de amas precisava ser redobrada, j
que as escravas, como testemunhou outro mdico igualmente dedicado ao estudo das causas
dos altos ndices de bitos das crianas, vivem no geral submetidas aos maus tratos, que
partilha da sua triste condio na nossa sociedade.237 Dessa maneira, elas, como chamou
ateno Hermogeneo Pereira da Silva em sua tese sobre aleitamento, ou por terror a seus
senhores, ou por outros motivos, tm em geral interesse em ocultar as suas molstias poca
do parto, reiterando em face dessa realidade a importncia de se prestar a maior ateno ao
exame que tiver que se proceder nelas.238
Essa situao, determinada pela escravido, que levava muitas negras prestao de
servio como ama-de-leite, foi contesta por alguns mdicos que, pelo menos no papel, se
mostraram identificados com os ideais humanitrios propagados pelos escritores ilustrados do
sculo XVIII. Um deles, Tobias Rabelo Leite, depois de criticar o extraordinrio abuso da
opo que estava sendo feita no seu tempo pelo aleitamento mercenrio, ao ponto de chegar a
ser um lucrativo ramo mercantil, em tom de denncia escreveu o seguinte:
Muitos senhores de escravos h (que vergonha! que imoralidade!) que, logo que as escravas parem,
mandam lanar os inocentes na Misericrdia para assim poderem livremente especular sobre um dos
mais sagrados dons que a natureza concedeu s mes para oferecerem ao precioso fruto de suas
entranhas.239

Esse afastamento forado entre a negra e seu filho poderia (suspeitavam os mdicos)
limitar a qualidade e quantidade do seu leite e, com efeito, afetar a nutrio do lactante
confiado ao seu peito. Pois, como lembrou Augusto lvares da Cunha em seu texto sobre

235

Pinto, Antnio Ferreira. Op. cit, 1859, p. 209.


Ibidem, p. 206.
237
Remdios, Joaquim dos. Op. cit, 1868, p. 28.
238
Silva, Hermogeneo Pereira da. Do aleitamento natural, artificial e misto em geral, particularmente do
mercenrio em relao s condies em que ele se acha no Rio de Janeiro. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1869, p. 28.
239
Leite, Tobias Rabelo. Op. cit, 1849, p. 34.
236

88

amamentao, ela, ainda que escrava, um ente na essncia livre perante a inteligncia e os
afetos, de modo que o seu estado emocional ficava geralmente muito abalado quando sofria
tamanho desgosto.240
Enfim, todos esses fatores caractersticos da lactao no Brasil do sculo XIX levaram
esse mesmo autor seguinte concluso: No h um s pas em que o aleitamento mercenrio
acha-se em piores e nas mais lastimosas circunstncias do que no nosso, razo pela qual ele
uma das causas mais poderosas de mortalidades das crianas.241
Para melhor-lo, alguns membros da elite mdica, alm de divulgarem conselhos s
famlias em suas publicaes, cobraram providncias do Estado. Um deles, Peanha da Silva,
lembrou, em uma memria dedicada a esse tema, que no cdigo criminal e nem sequer nas
posturas municipais havia disposio penal alguma relativamente s amas-de-leite.242
Dada essa lacuna, em 1876 o mdico Moncorvo de Figueiredo elaborou um projeto de
regulamentao da atuao das amas-de-leite, no qual props a criao de um escritrio no
Rio de Janeiro e nas capitais de todas as provncias do Imprio, com a seguinte finalidade:
Garantir administrativa, moral e higienicamente a lactao mercenria mediante a inspeo
direta das mulheres que se propuserem, ou forem sujeitas a essa indstria, quer sejam
escravas, quer livres, de forma que se possa satisfazer as exigncias das classes abastadas,
garantindo o futuro dos seus filhos, pelos exames prvios e rigorosa vigilncia exercida sobre
as amas, bem como auxiliar a amamentao das crianas das classes mdias e menos
desprovidas de recursos, servindo de intermedirio, sem retribuio alguma, entre estas e as
amas e vice-versa.243
Cada escritrio deveria ser formado por um mdico diretor e mais cinco no do Rio de
Janeiro e trs nos das provncias, um amanuense, um contnuo e um servente. Aos primeiros
caberia a funo primordial de tomar conhecimento dos problemas envolvendo as amas e os
seus contratantes, bem como resolv-los, e procederem aos exames necessrios para que as
contratadas pudessem prestar os seus servios com segurana para os lactantes.
Esses escritrios, para cumprirem a sua funo com a devida eficcia, precisavam ter
no mesmo edifcio uma sala convenientemente adequada, onde as amas deveriam ser
examinadas, e os instrumentos essenciais investigao clnica necessria avaliao das
240

Cunha, Augusto lvares da. Op. cit, 1873, p. 64.


Ibidem, p. 71 e 75.
242
Anais Brasiliense de Medicina, tomo XXI, n. 7, 1869, p. 256.
243
Apud Bastianelli, Luciana (2002) p. 96.
241

89

condies de sade de cada uma delas. O exame deveria ser obrigatrio onde houvesse um
desses escritrios e, caso o servio de amamentao fosse prestado sem antes ter passado por
ele, haveria uma multa de cinqenta mil reis e de cem em caso de reincidncia, acrescida de
pena priso por dez dias, aplicada ama livre ou ao senhor da que estivesse submetida ao
cativeiro.
No caso das escravas, para que seus filhos no ficassem desamparados como muitas
vezes acontecia, o projeto previa tambm que os senhores somente poderiam alug-las com a
concordncia delas. Mesmo assim, observando o disposto no primeiro artigo da Lei de 28 de
setembro de 1871, o qual determinou que houvesse proteo aos escravos recm-nascidos,
quando suas mes tivessem que aleitar criana alheia.
Essa regulamentao acabou ficando no papel, mas, aos poucos, sobretudo aps a
Abolio, quando, a oferta de amas diminuiu, os mdicos aos poucos conseguiram
conscientizar boa parte das mes, por meio de campanhas promovidas pelos poderes pblicos,
de que a sobrevivncia e a sade dos seus filhos dependem do aleitamento materno.

A vacina contra a varola

No final do sculo XVIII, o escocs Edward Jenner percebeu que ordenhadores de


vacas adquiriam resistncia contra a varola, aps contrarem uma doena similar de origem
bovina. Com base nessa percepo, desenvolveu um preservativo, fundamentado no princpio
posteriormente conhecido como imunizao, que consistia em retirar o pus das pstulas do
animal e injetar uma pequena dose no ser humano. 244
Essa tcnica foi sendo lentamente aperfeioada com experincias feitas em vrios
pases europeus e, com a paulatina comprovao da sua eficcia, comeou a ser aceita em
todas as sociedades, at erradicar a varola na dcada de 1980 de acordo com a Organizao
Mundial da Sade. Porm, enquanto o seu aperfeioamento estava em processo, essa doena,
considerada um dos maiores flagelos da humanidade, por envolver centenas de indivduos
em seu sudrio pustuloso, continuava a esmagar populaes inteiras, conforme observou
Nicolao Joaquim Moreira em um artigo publicado em 1862 sobre esse assunto.245

244
245

Fernandes, Tania Maria. (1999) p.17-19.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 10, 15/10/1862, p. 113.

90

No Brasil, h vrios relatos da destruio por ela causada quando se manifestava de


forma epidmica. Por exemplo, em algumas provncias do nordeste, principalmente nas de
Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear, alastrou-se com tal encarniamento e
tanta mortandade que pareceu querer tornar ermas estas regies j extenuadas pela rigorosa
seca, quando do seu interior e sertes povoaes inteiras, procurando nas vilas e cidades
martimas refrigrio fome e sede, vieram terminar os seus dias nas garras deste fatal
instrumento da morte.246
O mesmo ocorreu em muitos outros lugares, como em Mato Grosso. Nessa provncia
uma epidemia de varola em 1867 vitimou 3168 pessoas no seu interior e 2200 na sua capital,
provocando tamanho terror que alguns cadveres foram abandonados voracidade dos ces
e dos corvos pelos habitantes que fugiam espavoridos para as matas.247
Em Minas Gerais no foi diferente, pois em vrios dos seus municpios a situao
chegava a atingir tamanha dramaticidade que todo mundo fugia desesperado. Foi o que
ocorreu, entre tantas localidades, em Araua, onde o pnico foi tal que em um s dia mais
de 300 pessoas abandonaram seus lares apavoradas com o terror de to medonha doena.248
Em muitas ocasies, os seus surtos epidmicos, quando no provocavam fuga em
massa, paralisavam o abastecimento de gneros alimentcios das cidades, como em Ouro
Preto no ano de 1859, conforme relatou o Conselheiro Carlos Carneiro de Campos, presidente
da Provncia:
A geral carestia que h muito se observa, chegou durante o ms prximo findo a uma tal
recrudescncia, que forosamente abalou os nimos ainda mais corajosos. No podendo eu de modo
algum ser indiferente a este lamentvel estado de coisas que, alm de outras causas, era provocado pelos
aterradores boatos que nas fazendas e povoaes em torno da Capital circulavam de existir aqui o
flagelo das bexigas, dei imediatamente todas as providncias a meu alcance para desvanecer tais boatos
e atrair as tropas importadoras de vveres, fazendo publicar as informaes prestadas pelo Doutor
Comissrio Vacinador e Inspetor interino de Sade Pblica, dirigindo-me por carta a todos os
Fazendeiros das circunvizinhanas, prestando todos os auxlios Municipalidade para conter os
atravessadores, mandando comprar nas prprias fazendas uma suficiente quantidade de vveres para o
rancho da cadeia e ainda para socorrer a pobreza em ltimo caso, e finalmente requisitando do Governo
Imperial quaisquer auxlios pecunirios que pudessem prestar para evitar que a fome pesasse com todos
os seus horrores sobre a gente mais necessitada.249

246

Anais da Medicina Pernambucana, ano 2, n. 4, 1843, p. 175.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 34, 30/10/1867, p. 120.
248
APM, Relatrios de Sade Pblica, PP 1-26, cx.5, 1878, p. 42.
249
APM, Relatrio dos presidentes da provncia, 1859, p. 59.
247

91

Com o objetivo de conter o avano das epidemias de varola, as autoridades pblicas


improvisavam isolamentos temporrios, conhecidos como lazaretos, destinados ao
recolhimento dos que tinham a infelicidade de ser por ela afetados. Mas, nem sempre havia
concordncia com os lugares em que eram montados, como em Carangola, onde, mal havia
sido concluda a organizao de um estabelecimento com essa finalidade, perto da Estrada de
Ferro Leopoldina, seis quilmetros longe da cidade, os moradores circunvizinhos e os
trabalhadores da conservao de tal estrada o incendiaram, aps o qual foi construdo outro,
sendo necessrio o concurso de gente armada para obstar que queimassem este tambm.250
As freqentes manifestaes epidmicas dessa enfermidade esto relacionadas com a
resistncia que boa parte das pessoas em todo o mundo tinha em relao vacina. No Brasil,
isso foi observado em diversas provncias. Em Pernambuco, no ano de 1843, Jos Eustquio
Gomes, ao elogiar a preciosa ddiva com que brindou a humanidade o imortal Jenner,
lamentou que do seu poder benigno e conservador no temos ns ainda colhido com
amplido todo o benefcio, pois o povo, por ignorncia crassa e inveterados prejuzos, foge
de se vacinar.251
Em Minas Gerais, no ano de 1862, a sua Inspetoria de Sade Pblica informou que o
estado dos servios de preveno contra a varola estava bastante prejudicado, pois
o nosso povo, vtima de uma presuno to absurda como deplorvel, no s no procura como
mesmo chega a evitar o emprego de to poderoso preservativo. Alguns at temem mais a vacina do
que as prprias bexigas, na presuno de ser aquela o mesmo pus destas, atribuindo-lhe, por
conseqncia, a terrvel propriedade de faz-lo aparecer. To funesto prejuzo predomina
desgraadamente em toda a nossa Provncia, atuando at mesmo nesta Capital, onde, apesar da nossa
solicitude, ainda esto por vacinar no menos que oitava parte da populao.252

Na verdade, grande parte da populao no se vacinava porque, entre outros


motivos, muitos indivduos que se vacinavam eram afetados mesmo assim pela varola. Por
exemplo, a Cmara Municipal da Vila do Prncipe em 1827 fez a seguinte solicitao ao
inspetor de Sade Pblica de Minas Gerais: Rogo a Vossa Excelncia a mandar um vidro ou
dois de pus vacnico, pois os trs anteriores remetidos em outubro do ano passado pelo Fsico-

250

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx.11, 1887, sem paginao.


Anais da Medicina Pernambucana, ano 2, n. 4, 1843, p. 177.
252
APM, Correspondncia recebidas pelas secretarias de governo, SG 526, 1862, p. 20.
251

92

mor do Imprio no surtiram efeito, porque vacinados vrios meninos as vacinas no pegaram
sem sabermos a razo.253
Isso acontecia devido ao fato de que a vacina, at a transio do Imprio
Repblica, quando ela comeou a ser produzida no pas, era importada da Europa e s vezes,
at atravessar o oceano, bem como o vasto territrio nacional, sem um meio adequado de
conservao das suas propriedades, chegava deteriorada ao seu destino. Conseqentemente,
at os que se sujeitavam vacinao comeavam a desconfiar da sua eficcia, como informou
o comissrio-vacinador do municpio de Sabar:
Dentro e fora desta cidade queixam-se chefes de famlia que vacinam os seus familiares em todas as
ocasies que por aqui passa a vacina, e raramente obtm resultados. Disto se observa que muitos j
deixaram de procurar este meio preventivo, nico at hoje, que tem salvado muitas vidas e guardado
as pessoas das deformidades repulsivas da varola.254

Por isso, muitas pessoas preferiam se escudar na religiosidade, quando tal


enfermidade ameaava a se manifestar epidemicamente. Em Salvador, por exemplo, segundo
Nina Rodrigues (1862-1906), o culto a Xapon, deus da varola, apresentava uma extenso
extraordinria em resposta ao primeiro sinal de surto de to medonha peste, de forma que,
quando ela manifestava-se, a cidade ficava coberta de sacrifcios ofertados a tal divindade
africana. 255
Apesar de tudo, a elite mdica empenhou-se para combater a prtica de se evitar a
vacinao, sendo para isso preciso demonstrar aos incrdulos, com fatos irrecusveis, que a
vacina produz inquestionavelmente um extraordinrio bem no seio da sociedade moderna,
como props o mdico responsvel pela Inspetoria de Sade Pblica da Provncia do Par,
Francisco da Silva Castro.256 Mas isso no dependia apenas dos mdicos, como salientou
Soeiro Guarany em uma memria sobre essa questo. Segundo ele, entre as causas que tm
concorrido entre ns para que a vacina ainda hoje no seja geralmente aceita como um
preservativo contra a varola, destaca-se a pouca ilustrao da poro mais baixa de nossa
sociedade, contra qual deve se travar uma verdadeira luta como sempre soe acontecer,
entre o dever sagrado do mdico e o preconceito popular, que para ser vencida necessita da

253

APM, Relatrio de sade pblica, PP 1-26, cx.1, 1827, p. 3.


Ibidem, 1847, p.39.
255
Rodrigues, Nina (1988) p. 229.
256
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 1825/03/1867, p. 215,.
254

93

participao de todo e qualquer governo que aspira aos foros de civilizado e humanitrio e de
exato cumpridor de suas obrigaes.257
A contribuio governamental j vinha sendo dada no Brasil desde 1811, quando foi
criada a Junta Vacnica no Rio de Janeiro para promover a vacinao no pas. Mais tarde, em
1846, na mesma cidade foi inaugurado o Instituto Vacnico do Imprio com igual objetivo,
seguido de um decreto que obrigou a todos a se vacinarem. Mas, era necessrio, cobrou em
1863 o autor citado anteriormente, uma medida extrema contra os indivduos que, apesar
dessa obrigatoriedade, no se vacinavam, como forma de civiliz-los, lanando mo da
imposio da lei, pois, quando todos os meios so infrutferos, ela, essa palavra sublime
que traduz a ndole, carter, civilizao e ilustrao de um povo, a nica fora que pode
impeli-los ao cumprimento dos seus deveres.258
A adoo de medidas coercitivas para obrigar a populao a aceitar a vacina vinha
sendo cobrada h muito tempo. Por exemplo, em 1840, o chefe da Inspetoria de Sade
Pblica de Minas Gerais, Bernardo Jacinto da Veiga, apresentou o seguinte argumento:
Entendo que as nossas diligncias sobre to importante objeto no devem limitar-se s meras
recomendaes, pois o bem da humanidade exige que por Lei se prescrevam as medidas policiais que
regulem a vacinao em toda Provncia de maneira que possam os facultativos fazer exames e
observaes que julgarem necessrias, o que hoje no acontece em todos os lugares por no terem eles
ao alguma sobre pessoas vacinadas.259

O uso da fora para vacinar a populao acabou se revelando trgico em vrias


ocasies. Em uma delas, segundo testemunho de Joaquim Pedro de Mello, ocorreu um
motim aterrador em uma determinada localidade deste vasto pas, quando um nmero
avultado de gente armada apresentou-se pelas ruas vociferando e ameaando com o peso da
sua louca indignao ao presidente da provncia em que se deu esse fato, a quem chamavam
de algoz e assassino, porque, em respeito ao decreto do governo imperial de 1846, tornou
obrigatria a vacinao para todos o seus habitantes.260
J que a imposio da vacina estava motivando reaes como essa, os mdicos que
integravam as comisses encarregadas de coordenarem a vacinao tiveram que encontrar
solues alternativas, como os de Minas Gerais. Em 1869 eles instruram os comissrios
257

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 23, 01/12/1863, p. 273.


Ibidem, ano 1, n. 24, 15/12/1863, p. 459.
259
APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 01/02/1840, p. 30-31.
260
Mello, Joaquim Pedro de. Op. cit, 1846, p. 14.
258

94

vacinadores municipais para pedirem aos vigrios que na estao da missa convidassem o
povo e afastassem dele todos os preconceitos, persuadindo-lhe do quanto proveitoso este
preservativo, cuja falta tem dado lugar a deplorveis estragos causados pela varola.261
A repugnncia popular vacinao contra a varola foi aos poucos diminuindo a
partir do final do sculo XIX com o avano da qualidade das vacinas importadas da Europa,
apesar de que parte da populao continuava resistindo a esse recurso preventivo. Por esse
motivo, as autoridades pblicas se convenceram de que, de acordo com o que muitos mdicos
vinham defendendo h dcadas, somente quando ele fosse imposto a qualquer custo cessaria a
perda de tantas vidas ocasionadas por freqentes epidemias de to medonha molstia.
Essa convico levou no incio do sculo XX, quando a vacina comeou a ser
produzida no pas, a uma nova tentativa (proposta pelo eminente sanitarista brasileiro
Oswaldo Cruz) de vacinar a populao na marra, provocando, junto com outros fatores, no
Rio de Janeiro uma ampla revolta em 1904 que durou um ms inteiro. No entanto, depois que
a situao voltou normalidade, aps o governo ter recuado da sua deciso autoritria, o
aperfeioamento do agente profiltico antivarilico, as campanhas que passaram a incentivar
o povo a aceitar a vacinao, bem como novos surtos epidmicos de varola acabaram
convencendo a populao a procurar os postos mdicos para se vacinar, de forma que no ano
de 1971 essa doena estava oficialmente erradicada no pas.262

Prostituio

Desde a Antiguidade, um dos temas mais controversos da complexa historicidade da


sexualidade, ou dos comportamentos sexuais, o servio prestado pelas prostitutas no
comrcio do prazer, devido s diferentes e conflitantes formas de interpret-lo que marcam as
sociedades ao longo da histria. Entre os seus intrpretes, destacam-se os mdicos, porque
exerceram grande influncia sobre a viso social predominante e as atitudes das autoridades
pblicas com relao a esse tema. Isso ocorreu principalmente a partir do sculo XVII,
quando eles comearam a ampliar o seu conhecimento sobre o corpo e a desenvolver a

261
262

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx.2, 1869, p. 12.


Fernandes, Tania Maria, in: Nascimento, Dilene Raimundo do e Carvalho, Diana Maul de (2004) p. 221.

95

concepo da paixo como fator de doena, ao ponto de o prprio clero da poca recorrer
medicina para reforar as suas prdicas moralistas sobre o sexo.263
No Brasil do sculo XIX, especificamente nas cidades que passavam por uma
vertiginosa acelerao demogrfica, um frentico crescimento econmico e uma expanso das
atividades porturias, como a do Rio de Janeiro, a oferta de meretrizes parece ter aumentado
de uma forma que despertou em muitos membros da elite mdica preocupao com os perigos
que isso poderia acarretar sade pblica. Um deles, Jos Pereira Rego, em um artigo
publicado no ano de 1841, no qual alertou sociedade e ao Estado sobre os perigos do
meretrcio, exps algumas opinies polmicas ao defender, como a maioria dos seus pares no
mundo inteiro, a necessidade das prostitutas e sugeriu um conjunto de medidas que
repercutiram em outros escritos dedicados mesma questo.
Tendo esses objetivos em foco, o autor considerou a prostituio uma fonte
inesgotvel de deboches, molstias vergonhosas e muitos outros males que afligem a espcie
humana. Alm disso, explicou que se trata de uma prtica to antiga como a humanidade,
fruto, por um lado, do vcio, por outro, do luxo excessivo e da irregular distribuio de
riquezas.264
Por essa razo, ele julgou com o seguinte argumento que tal prtica precisava ser
controlada:
Conquanto a prostituio seja um mal inextinguvel, e mesmo infelizmente necessrio por motivos que
escusado referir, todavia nem por isso se deve deixar de procurar por todos os meios possveis atenuar
os progressos deste grande agente de corrupo e enfraquecer sua perniciosa influncia sobre os
costumes, a moral social e os males que acarreta sobre a espcie humana.265

Sendo assim, Jos Pereira Rego lembrou que os governos de todos os pases
adiantados em civilizao, conhecendo que a prostituio um dos grandes males que podem
pesar sobre qualquer nao, tanto do ponto de vista moral, quanto do ponto de vista da sade
pblica, tm encarado com muito cuidado semelhante assunto e estabelecido regulamentos
particulares para as prostitutas, as quais conservam submetidas a uma rigorosa vigilncia da
polcia.266 Com essas palavras, ele esperava convencer o Estado brasileiro a fazer o mesmo,
especialmente na capital imperial, onde, segundo suas observaes e as de outros
263

Carneiro, Henrique Soares (2000) p. 33.


Revista Mdica Brasileira, ano 1, n. 1, 1841, respectivamente p. 6-7 e 11.
265
Ibidem, p. 12.
266
Idem.
264

96

profissionais da medicina, o meretrcio estava tomando uma proporo acima do nvel


tolervel com forte impacto na moralidade e no quadro patolgico dos seus habitantes.
Para isso, apresentou algumas medidas que se poderiam provisoriamente adotar para
reprimir o abuso da prostituio em nosso pas, enquanto regulamentos legislativos a respeito
no fossem feitos. Em resumo: as autoridades governamentais deveriam submeter todas as
prostitutas vigilncia da polcia mdica; com esse objetivo todas elas precisariam ser
identificadas de acordo com os locais destinados prestao dos seus servios, dos quais s
poderiam mudar aps prvia solicitao polcia; nesses locais receberiam pelo menos uma
vez por semana a visita de comisses mdicas encarregadas de certificarem-se sobre o seu
estado de sade; as que estivessem doentes seriam recolhidas em hospitais; as que fugissem a
essas obrigaes sofreriam uma pesada multa.267
Essas medidas acabaram no sendo adotadas, mas na reforma do Cdigo Criminal
promulgada no mesmo ano da publicao do texto em tela (1841) os juzes de paz receberam
a incumbncia de vigiar as pessoas que tivessem que assinar termo de bom viver, entre elas
as meretrizes.
Toda essa preocupao da elite mdica que atuava na Corte repercutiu nos discursos
de chefes de governo de vrias provncias. O de Minas Gerais, por exemplo, Francisco Jos
de Souza Soares, no seu relatrio enviado Assemblia Legislativa local em 1844, ao
explicar a necessidade da organizao de hospitais siflicos na provncia, apresentou a essa
justificativa:
um mal sentido em quase todos os pases e talvez mais nos que se ostentam de civilizados, a
liberdade ilimitada prostituio e ao deboche. As mulheres pblicas so toleradas por todos os
governos, e no entrarei na crtica destes fatos, porque enfim muita gente de bom juzo reconhece a
necessidade de as tolerar, visto haver tanto homem que professa, ou teima em no ter mulher prpria.
Mas direi simplesmente que todas elas devem ser sujeitas ao domnio das leis e das autoridades. Do
deboche, da prostituio e da poligamia vaga destas mulheres resultam molstias que tm levado
sepultura muitas vtimas, que alis poderiam ser cidados prestantes. indispensvel pois que a
polcia tenha ao direta sobre essas mulheres, que as faa ser examinadas convenientemente e
recolher a uma casa ou hospital, em que se curem e trabalhem para ajudar a sua subsistncia, enquanto
os facultativos as no julgarem livres do contgio.268

O grande receio dos profissionais da medicina e das autoridades governamentais, nas


quais o discurso mdico encontrou ressonncia, era a propagao da sfilis. Essa grave

267
268

Ibidem, p. 13.
APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1844 p. 19-20.

97

enfermidade infecto-contagiosa, transmissvel principalmente pela relao sexual, provocou


muitos estragos no mundo inteiro desde a Antiguidade, quando ganhou o seu nome definitivo
(baseado na lenda de Sfilo, um belo pastor que a contraiu como punio ao seu insulto a
Apolo) nas pginas do poema syphilis sive morbus gallicus atribudo a Girolando
Francastoro.269
No Brasil, conta Gilberto Freyre que o mal siflico disseminou-se to facilmente
durante a colonizao, em decorrncia da perverso sexual praticada sombra dos canaviais,
que o filho do senhor de engenho se contaminava quase brincando entre negras e mulatas ao
desvirginar-se precocemente aos doze ou treze anos. Era como se fosse uma obrigao
contra-lo, diz o mesmo autor, pois, aps essa idade, quem no tivesse as suas marcas pelo
corpo, as quais o brasileiro exibia como uma honrosa ferida de guerra, tornava-se motivo de
troa.270
Essa mentalidade, caracterizada pelo desconhecimento dos efeitos catastrficos da
sfilis que se manifestam em longo prazo, inclusive nos descendentes dos afetados,
provocando cegueira, infeces orgnicas, fraqueza fsica e at a morte, vigorou na populao
durante todo o perodo colonial, em especial nos indivduos que se entregavam em demasia
ao culto de Baco.271 Entretanto, com os avanos da medicina no Ocidente e a sua
institucionalizao no tempo do Imprio, aquela mentalidade comeou a mudar medida que
o saber mdico se fazia cada vez mais presente na vida cotidiana, com exposies alarmistas
sobre os perigos que tal enfermidade, entre outras, poderia ocasionar, como fez, por exemplo,
o inspetor de sade pblica de Minas Gerais em 1859, Carlos Thomas Magalhes Gomes:

Se bem poucas e minguadas eram nossas povoaes de outrora, vastas e numerosas se ostentam hoje
em toda a vasta superfcie do Brasil, e a vista descobre o notvel incremento delas, que crescem e
multiplicam-se na razo direta do aumento da populao em todo o Imprio. Entretanto, este to
prspero desenvolvimento que em outras circunstncias nos prepararia os caminhos do mais brilhante
engrandecimento, pela maior das fatalidades totalmente se multiplica pelo pseudnimo de um mal de
funestssimas conseqncias, cuja rpida e geral propagao, enegrecendo as cores de to risonho
porvir, nos agoura um futuro de tremenda perspectiva. Quero falar do vrus siflico desgraadamente
to generalizado entre ns. Por toda a parte a nossa incauta mocidade, agrilhoada pelo ardor dos
verdes anos, soltando as rdeas de todas as paixes, vtima da cegueira acerca do futuro que prepara a
si e sua descendncia, acolhe deplorveis desvios inoculao desse mal. O triste espetculo que
todos os dias se nos oferece, de uma mocidade em cujos plidos semblantes divisam as rugas da
269

Marques, Vera Regina Beltro, in: Nascimento, Dilene Raimundo do e Carvalho, Diana Maul de (2004) p.
277.
270
Freyre, Gilberto (1998) p. 47.
271
Meirelles, Nicomedes Rodrigues Soares. Dissertao sobre a angro-leucite ou erisipela branca. Tese
apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 15.

98

velhice, altamente atesta a veracidade do quanto acabo de expor para que no apaream
imediatamente as cores com que venho traar o horroroso quadro do futuro que nos espera. 272

Como essa, advertncias contundentes foram brotando dos textos mdicos por causa
da dificuldade de se controlar uma molstia que degenerava grande parcela da sociedade,
ameaando todo o seu conjunto de forma silenciosa. Pois a sua proliferao ocorria,
sobretudo, nas alcovas, ou nos recnditos mais diversos, onde, a no ser nos prostbulos
facilmente identificveis, no se podia intervir.
Assim, ela seguia sua marcha inexoravelmente, alastrando-se pela populao, em
especial pela via da sexualidade, comunicando-se dos bordis aos lares, como lamentou, com
uma dose significativa de moralismo, Claudemiro Caldas na Gazeta Mdica da Bahia em 10
de setembro de 1866:
A sfilis no circunscreve ou limita os seus insultos queles que, no redemoinhar das suas orgias,
celebram a apoteose da carne: nas virgens puras e inocentes que sonharam no limineu as douras da
maternidade, e nas esposas virtuosas que, crentes nos juramentos dados ante as aras sacrossantas,
julgavam-se inclumes; e na prognie dessas alianas impuras, ainda que santificadas pela religio, que
ela exerce, tambm, as suas devastaes.273

Da a investida mdica, como se fosse uma cruzada, fundamentada na cincia e na


moral contra a prostituio. Porm, isso no foi feito para extermin-la, j que ela era
considerada, pela maioria da sociedade, necessria para evitar presses instintivas dos homens
sem vida sexual estvel sobre as mulheres, mas para control-la de forma a obstar as suas
conseqncias sade pblica.
Nas duas ltimas dcadas do perodo imperial, como as medidas solicitadas
anteriormente pelos profissionais da medicina que estavam mais atentos ao crescimento do
meretrcio no pas ainda continuavam no plano das boas intenes, em particular na sua
capital, eles aumentaram as suas cobranas ao Estado para impor uma rigorosa vigilncia
sobre as prostitutas. Um deles, Joo lvares de Azevedo Macedo Jnior, ao defender tese
sobre esse assunto em 1869, criticou o abandono em que at hoje se tem deixado esta
importante questo, a respeito da qual uma s medida no existe sancionada pelos poderes
competentes, apesar de que refrear a prostituio e sujeit-la, uma vez que infelizmente no

272
273

APM, Correspondncias das secretarias de governo, SG 526, 1859, p. 11, verso.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 5, 05/10/1866, p. 55.

99

pode deixar de existir, s regras e preceitos que garantem a boa sade pblica ser um dos
cuidados da pblica administrao.274
Segundo ele, por esse motivo, no Brasil particularmente na sua capital, o servio
prestado pelas meretrizes no comrcio do prazer estava tomando propores semelhantes
das grandes capitais do Velho Mundo. Fato que, avaliou, podia levar uma sociedade cheia
de vida a definhar inanida sob presso de to poderoso inimigo, cuja propagao via-se
assinalada pelo ferrete ignominioso da infmia.275
Tudo isso estava relacionado, na opinio do mesmo autor, com o regime escravista,
pois, questionou: Quem ignora a existncia de um sem nmero de escravas, que em vez de
serem aplicadas ao servio domstico, so atiradas nesse vil comrcio? Para ilustrar essa
relao, ele contou o seguinte caso: certa vez, uma escrava de nome Jlia, de 17 anos mais ou
menos, parda, que havia sido internada durante algum tempo devido a ataques histricos,
poucos dias depois de sua alta, quando saiu do hospital com o seu modesto vestido de chita,
foi vista na sacada de um sobrado trajando um deslumbrante vestido de seda com os cabelos
empoados e coberta de flores. Ao saber como repentinamente se transformara, disseram-lhe
que seu senhor, procurando se desfazer dela por causa da doena que ela havia contrado, a
senhora que ali vivia a comprara e vestira daquele modo, expondo-a depois concorrncia
pblica.276
Por causa, entre demais motivos, de fatos como esse e outros semelhantes que podiam
ser observados com freqncia no Rio de Janeiro e em todo o Imprio, Macedo Jnior
contundentemente considerou a escravido uma fonte de corrupo moral e um obstculo
civilizao.277 Dessa forma, no captulo seguinte da sua tese, usou como epgrafe uma
passagem do Esprito das leis de Montesquieu, a de que a escravido no boa por sua
natureza, para reforar os seus argumentos de que tal instituio era uma das causas
particulares responsveis pela proliferao da prostituio no pas, especialmente na sua
capital. 278

274

Jnior, Joo lvares de Azevedo Macedo. Da prostituio no Rio de Janeiro e da sua influncia sobre a
sade pblica. Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1869, p. 2.
275
Idem.
276
Ibidem, p. 12.
277
Ibidem, p. 13.
278
Ibidem. A epgrafe encontra-se na p. 25.

100

Proliferao essa que, conforme o mesmo autor comentou, como uma perigosa lcera
social, desgraadamente estava aumentando ainda mais a disperso de todo o tipo de doenas
venreas na populao, como a sfilis, este terrvel inimigo da humanidade que se aninha no
mesmo leito em que dorme a prostituta.279 Em face dessa situao, mostrou que as mais
diversas sociedades, desde a antiga Atenas, procuraram submeter as prostitutas a um severo
controle, perguntando em seguida: Por que no faremos o mesmo aqui no Rio de Janeiro?
Ser o receio de ir de encontro nossa constituio liberal? No, de certo porque ningum
quer ser o primeiro a dar o grito de alarme, uma vez que todos tremem ao pensar nas
inmeras dificuldades que encontrariam na realizao de to grande idia, visto como se sabe
que no sem grande comoo que os povos se curvam a alterar ou modificar os seus
costumes.280
No obstante, sabendo ser impossvel exterminar a prostituio, mal inerente
sociedade, ele reiterou o argumento de que deve-se pelo menos refre-la com regulamentos
severos policiais e higinicos para a garantia da moralidade e da sade pblica. Pra tanto,
reapresentou as mesmas medidas solicitadas pelos mdicos h dcadas para atingir essa
finalidade, entre as quais uma original, a abolio da escravatura, ao entender que, por meio
dela, muitas mulheres eram foradas a oferecer os seus corpos no comrcio do prazer.281
A Abolio acabou acontecendo por outros fatores quase duas dcadas depois, em
1888, sem, no entanto, reduzir a oferta de meretrizes. Pois o servio prestado por elas
continuou crescendo com a chegada em massa de estrangeiros no pas nas dcadas seguintes,
como observou um historiador que estudou esse assunto, mesmo com o decreto 847 do
Cdigo Penal de 1890 que tornou o lenocnio uma prtica criminosa.282 Conseqentemente,
as doenas sexualmente transmissveis, em particular a sfilis, s comearam a diminuir os
seus estragos na populao ao longo do sculo XX, o que foi possvel com a descoberta dos
patgenos que as provocam e da penicilina (descoberta em 1928 por Alexander Fleming), um
poderoso antibitico que se tornou disponvel em 1941 e, mais tarde, com as campanhas
pblicas de divulgao de meios de preveno.
Enfim, ao investigar as propostas mdicas de combate s prticas sociais
anteriormente apresentadas, observa-se ao longo do sculo XIX que, por meio delas, os seus
279

Ibidem, p. 30.
Ibidem, p. 46.
281
Ibidem, p. 48.
282
Soares, Lus Carlos (1992) p. 98.
280

101

formuladores defenderam a penetrao do seu saber no cotidiano das pessoas, ao se


aproximarem dos seus corpos, vasculhando at mesmo detalhes da vida domstica procura
de comportamentos e atitudes que, segundo eles, degradavam o quadro sanitrio do pas. Com
isso, mostraram as possibilidades de aplicao do saber mdico em diversas esferas da vida
social, o que posteriormente ampliou a atuao dos seus profissionais, como exemplifica o
aumento das suas especializaes. Pois, como um deles disse na poca, entre todos os
assuntos que agitam o esprito pblico, no h nenhum que chegue ou se iguale ao da sade
pblica, uma vez que todas as outras questes lhe esto sujeitas e dela dependem.283

283

Domslen, John. Salubridade pblica: observaes sobre a vital importncia da sade pblica em relao
riqueza, poder e prosperidade deste Imprio. Rio de Janeiro, Tipografia Universal de Laemmert, 1878, p. 6.

102

Captulo 4

O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto da Ilustrao

Se a importao de africanos for


proibida, (...) os fazendeiros e os
escravos, sero beneficiados. Thomas
Clarkson, 1788.284

Durante a colonizao do Novo Mundo, os europeus revigoraram a escravido depois


dessa forma de organizao do trabalho ter quase desaparecido na Baixa Idade Mdia, usando,
alm da populao nativa dos territrios conquistados, milhes de africanos para viabilizao
da economia mercantil. Para isso, tais indivduos foram forados a atravessarem o Atlntico
por meio de uma complexa atividade empresarial, conhecida como trfico negreiro, que
somente foi extinta ao longo do sculo XIX com as presses do movimento abolicionista, que
depois de ter sido inicialmente organizado na Inglaterra se expandiu aos poucos para os
Estados Unidos, o Caribe e o Brasil.285
Enquanto essa atividade empresarial assegurou uma oferta abundante de mercadoria
humana e com preos relativamente baixos, os senhores pouco se preocupavam com a sade
de seus escravos, preferindo explor-los ao mximo com o menor custo possvel, isto ,
gastando o mnimo de recursos (alimentao, vesturio e moradia) para sustent-los. 286 Com
efeito, as suas condies de vida eram muito precrias, razo pela qual morriam, na maioria
das vezes, precocemente vitimados por doenas provocadas pelos mais diversos fatores, o
que, pelo menos desde o final do sculo XVII, chamou a ateno de mdicos que atuavam nas
colnias.

284

Clarkson, Thomas. An essay on the impolicy of the slave-trade. (1788). Fac-smile editado por Bewell (1999)
p. 142.
285
Segundo Florentino, Manolo entre os sculos XVI e XIX foram trazidos para a Amrica em torno de 10
milhes de negros (1997) p. 23.
286
Vrios historiadores comprovaram que os escravos foram mercadorias relativamente baratas at 1850, quando
o trfico foi definitivamente extinto, entre eles: Marquese, Rafael de Bivar (2004) p. 293, Florentino, Manolo
(1997) p. 78, Jnior, Caio Prado (1995) p. 159 e Conrad, Robert Edgar (1985) p. 16. Um dos melhores
testemunhos dessa lgica de explorao do trabalho escravo encontra-se na tese de David Gomes Jardim,
defendida em 1847 na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro: Algumas consideraes sobre a higiene dos
escravos, p. 12. Uma sntese da referida lgica foi elaborada por Somarriba (1984, p. 7-8 e 11).

103

Entre eles, o primeiro a retratar os problemas de sade dos escravos no Novo Mundo
foi Thomas Traphan em uma obra intitulada A discourse of the state of health in the Island of
Jamaica, publicada no ano de 1679 em Londres. Nela descreveu as molstias mais comuns no
Caribe e exps os recursos teraputicos para remedi-las, sem, no entanto, questionar os altos
ndices de mortalidade dos seus habitantes, muito menos os dos que estavam submetidos ao
cativeiro.287
Na Amrica portuguesa, o mesmo foi feito pelo cirurgio Lus Gomes Ferreira, na
obra Errio mineral, escrita com base na sua atuao em Minas Gerais entre o incio da
dcada de 1710 e o incio da dcada de 1730 aproximadamente e publicada no ano 1735 em
Lisboa. No decorrer dela, quando muito, em raras passagens, evocou o sentimento religioso
da sociedade colonial para lamentar o pouco temor de Deus daqueles que deixavam morrer
ao desamparo tanto escravo, referindo-se negligncia de muitos senhores com a sade dos
seus negros.288
Mesmo assim, esse texto e o de Traphan, embora no tivessem sido voltados
exclusivamente s doenas dos escravos e limitarem-se a descrev-las expondo apenas meios
para san-las, apresentaram uma preocupao inaugural com as condies de sade desses
indivduos. Preocupao que, no decorrer da segunda metade do sculo XVIII, aos poucos foi
sendo associada pelos mdicos, entre outros letrados, crtica ao modo predatrio de se
explorar a sua mo-de-obra (excesso de trabalho combinado com alimentao inadequada,
vestimenta insuficiente e moradia insalubre), com o objetivo de reduzir os seus altos ndices
de bitos.
Da em diante, as publicaes na rea de medicina dedicadas aos problemas de sade
da populao escrava comearam a apresentar pelo menos duas novidades em relao s
anteriores: a exposio de meios para o combate preventivo contra as enfermidades de tal
populao e a problematizao da sua alta mortalidade. O surgimento dessas novidades est
relacionado com os seguintes fatores: o aumento da demanda por escravos, o encarecimento
dos seus preos na Guerra dos Sete Anos (1756-1763), a formao do movimento
antiescravista na Inglaterra e o amadurecimento da concepo pragmtica sobre a funo
social da cincia promovido durante a Ilustrao.
287

Traphan,Thomas. A discourse of the state of health in the Island of Jamaica (1679). Fac-smile editado por
Bewell (1999).
288
Reedio organizada por Furtado, Jnia Ferreira. Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 2002, p. 610.

104

Esse ltimo foi decisivo para impulsionar o interesse mdico pelas condies de sade
da populao em geral e em particular a dos escravos, ao destacar a possibilidade de o homem
resolver grande parte dos seus problemas por meio do progresso do seu conhecimento, que
cada vez mais estava sendo considerado nos crculos intelectuais um importante instrumento e
um pr-requisito para melhorar a vida humana e aprimorar a sociedade. Tal possibilidade, que
j havia sido enunciada desde o final do Renascimento e reforada com o avano cientfico do
sculo XVII, estimulou a formao de uma nova sensibilidade marcada pelo sentimento de
compaixo em relao s vtimas dos males da humanidade e pela exigncia de um conjunto
de aes destinadas a mitigar os seus sofrimentos.289
Imbudos dessa compaixo, que a partir da segunda metade do sculo XVIII veia a ser
um elemento fundamental de compreenso dos problemas da vida social, muitos dos
escritores da poca, sob o impulso do pensamento ilustrado, desenvolveram o argumento de
que as sociedades deveriam mobilizar as suas foras para a construo de um mundo melhor
por meio da cincia, da justia e da solidariedade, combatendo os infortnios da condio
humana. Com isso, comeou a formar-se o que pode ser chamado de solidariedade laica,
expressa pela noo de benevolncia, a partir da qual a compaixo pelos outros deixou de ser
apenas um elemento da piedade religiosa para ser um fundamento da forma de se encarar as
adversidades sociais.290
Assim, no artigo sobre o conceito de humanidade, um sentimento de benevolncia
por todos os homens, inserido na Enciclopdia organizada por Denis Diderot e Jean
dAlembert, as pessoas de alma grande e sensvel so chamadas a percorrer o universo
para abolir a escravido, a superstio, o vcio e a desgraa.291 Dessa maneira, os que se
identificaram com esses ideais humanitrios lentamente passaram a conceber a escravido
como uma forma injusta de organizao do trabalho, rompendo com a sua legitimidade, at
ento assegurada por uma rede de idias tecida desde a Antiguidade, que a havia
transformado em um elemento natural da vida social.292

289

A publicao do texto de Francis Bacon intitulado O progresso do conhecimento em 1605 um indicador da


nascente convico de que a cincia poderia exercer um papel primordial para a melhoria da vida humana.
290
Conforme mostrou Armesto, Felipe Fernandez ao longo do seu estudo dedicado historicidade do conceito
de humanidade (2004).
291
Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et mtiers. 2 ed., Lucques, Chez Vicent
Giuntini, Tome VIII, 1766, p. 285.
292
Cf. Rocha, Antnio Penalves (2000) p. 45.

105

Conseqentemente, a partir desse perodo surgem textos colocando em questo na


agenda da Ilustrao os seus fundamentos, como a clssica obra de Montesquieu, Do esprito
das leis, publicada em 1748, para cujo autor a escravido no boa por sua natureza, por
ser to contrria ao direito civil quanto ao direito natural, uma vez que todos os homens
nascem iguais.293 Aos poucos, com as repercusses dessa obra, aparecem outros textos
igualmente detratores desse costume to antigo quanto a guerra, conforme lembrou Voltaire,
no artigo sobre os escravos inserido no seu Dicionrio filosfico (1763), ao criticar a
naturalidade com a qual continuava sendo praticado na cultura ocidental. Artigos escritos por
Jaucourt sobre escravido (1755) e trfico de escravos (1765) publicados na Enciclopdia
dirigida por Denis Diderot e Jean dAlembert, a Histria filosfica e poltica dos
estabelecimentos e do comrcio dos europeus nas duas ndias de Raynal, Reflexes sobre
escravido dos negros de Condorcet, ambas editadas em 1781, e Um ensaio sobre a
imprudncia do trfico de escravos de Thomas Clarkson lanado em 1788 so alguns dos
mais expressivos.
Com a crtica filosfica desses autores, iniciou-se um processo (que durou at o final
do sculo XIX desmantelando a sociedades escravistas no Ocidente) de desmontagem dos
pilares sobre os quais a organizao da produo do trabalho escravo estava fundamentada.
Nesse mesmo processo, foram publicados vrios textos de medicina cujos autores, ao
transformarem as doenas da populao escrava em objeto permanente de estudo, enquanto
durou a escravido, se dedicaram a divulgar conhecimentos que poderiam reduzir a incidncia
delas e, com efeito, diminuir os altos ndices de bitos no cativeiro.
Entre eles destacam-se alguns editados sob a forma de manuais didticos destinados
aos senhores que tinham acesso leitura. A partir deles, estes poderiam aprender a curar as
enfermidades mais comuns dos seus escravos e, principalmente, como preveni-las, o que
demandaria uma reforma do costume predominante no modo de explorao da mo-de-obra
desses indivduos. Isso porque, sem questionar a escravido, os autores dos manuais escritos
com a finalidade acima mencionada apontaram a lgica de se explorar a mo-de-obra cativa
ao mximo com o menor custo possvel como a principal fonte de que emanavam as causas de
grande parte do obiturio dos negros, argumentando que a vida til deles poderia aumentar

293

Montesquieu. Do esprito das leis. trad. Jean Melville. So Paulo, Martin Claret, 2007, respectivamente p.
249, p. 251 e p. 254.

106

por meio de uma forma menos desumana de administr-los e da utilizao eficiente do saber
mdico.
Para isso, apresentaram um conjunto de propostas para tornar a administrao do
trabalho escravo compatvel com o conceito de humanidade do pensamento ilustrado e com a
noo de interesse, relacionada cada vez mais com as aspiraes econmicas, em voga no
sculo XVIII, as quais podem ser resumidas no seguinte: aliment-los, vesti-los e aloj-los
adequadamente, ampar-los quando estivessem enfermos, exigir deles tarefas proporcionais as
suas foras, conceder a eles descanso necessrio para se revigorarem e restringir o seu
consumo de cachaa.
Com essas propostas, os mdicos que escreveram sobre esse assunto, defendendo a
humanizao da explorao da mo-de-obra cativa, contriburam para inaugurar uma indita
preocupao com os corpos dos escravos que repercutiu na mentalidade senhorial medida
que os ataques escravido foram se acumulando e, sobretudo, quando o trfico que a
abastecia foi abolido. Um dos primeiros entre eles que se empenharam para divulgar idias
destinadas a reformar os costumes praticados na administrao da populao escrava foi
James Grainger. Autor de um ensaio sobre as doenas mais comuns das ndias Ocidentais, em
particular as dos negros, publicado em Londres no ano de 1764, justificou a sua publicao
com essas palavras:
It has often been matter of astonishment to me, that among the many valuable medical tracts which of
late years have been offered to the public, no one has been purposely written on the method of
seasoning new Negroes, and the treatment of Negroes when sick: and yet the importance, if not the
dignity of such a work, must appear obvious to all who are in the least acquainted with the West Indies.
For it is a melancholy truth, that hundreds of these useful people are yearly sacrificed to mistake in
these two capital points. To supply this defect and to enable those who are intrusted with the
management of Negroes, to treat them in a more scientifical manner than has hitherto been generally
practised, is the principal design of the present Essay. 294

Partindo dessa justificativa, ele dedicou-se a convencer os fazendeiros de que, diante


dos ataques escravido e dos seus possveis efeitos sobre a legitimidade da importao de
africanos, era mais prudente reformar os padres de administrao do trabalho escravo e
recorrer assistncia mdica para dessa forma salvar vrias vidas valiosas, o que seria
muito agradvel para a humanidade e mais vantajoso para a prosperidade das suas fazendas,

294

Grainger, James. An enssay on the more common West Indian diseases, and the remedies wich that country
itself produces. To which are added some hints on the management of negroes. (1764). Fac-smile editado por
Bewell, Alan (1999), p. 279.

107

porque o preo dos escravos estava cada vez mais exorbitante.295 Com esse objetivo, props
aos senhores que tratassem os seus escravos como seres humanos, para evitarem a sua
morte precoce, lembrando-os de que se o seu prprio interesse e o sentimento humanitrio
no fossem suficientes para agirem assim, a legislao poderia obrig-los como ocorria nas
colnias francesas.296
Tendo feito essa advertncia, James Grainger recomendou que as condies de vida da
populao cativa fossem melhoradas, por meio de alimentao nutritiva, vestimenta adequada,
alojamento salubre, descanso suficiente e moderaes nos castigos, para ela ficar menos
vulnervel s doenas. Essas recomendaes foram reafirmadas, mostrando como a medicina
poderia exercer um papel relevante na economia escravista, em textos mdicos at o
crepsculo da escravido no Ocidente, como forma de combate explorao predatria da
mo-de-obra escrava, da qual derivavam, segundo os seus autores, as causas de vrias
enfermidades que tantos estragos provocavam no cativeiro.
No espao colonial portugus, um dos primeiros textos que esboaram alguma
preocupao com os altos ndices de mortalidade da populao escrava, embora apenas em
raras passagens, foi escrito por Jos Antnio Mendes com base nas suas atividades como
cirurgio em Minas Gerais, onde atuou durante 35 anos no Hospital do Contrato Diamantino e
no dos Drages da Guarnio do Serro Frio. Trata-se de um manual mdico publicado em
Lisboa no ano de 1770 para circular na Amrica portuguesa, como forma de atenuar a
escassez de agentes devidamente habilitados nas artes de curar no seu vasto interior, como o
seu prprio ttulo revela: Governo de mineiros muito necessrio para os que vivem distantes
de professores seis, oito, dez, e mais lguas, padecendo por esta causa os seus domsticos e
escravos queixas, que pela dilao dos remdios se fazem incurveis e as mais das vezes
mortais.297
Os problemas que, entre outros fatores, motivaram o seu autor a elabor-lo, bem como
as expectativas dele concorrer para diminuio dos sofrimentos provocados por tantas
molstias que grassavam na Colnia, foram expressos pelo capito-mor Jos Xavier de
295

Idem. Esse aumento de preos estava sendo estimulado pela dificuldade e os ricos do transporte de africanos
no Atlntico norte devido s guerras que envolveram a Inglaterra e a Frana desde a Guerra dos Sete Anos
(1756-1763) at a Independncia dos Estados Unidos.
296
Ibidem, p.290. Ao reportar-se ao espao colonial francs, ele refere-se ao Code Noir (1685); uma legislao
especfica que imps obrigaes aos senhores no trato com os seus escravos, como o sustento material e
espiritual adequado.
297
Mendes, Jos Antnio Governo de mineiros... Lisboa, oficina de Antnio Rodrigues Galhardo, 1770.

108

Valladares e Souza em um soneto laudatrio, de acordo com o padro de apresentao de


textos ainda vigente na poca: 298
Nessas vastas regies, que indica a fama
No lenho, a que deu nome a brasa viva,
Reina absoluta a parca executiva,
Com a mirrada mo mortes derrama.
O Etope boal enfermo clama,
O ndio bruto geme em febre ativa,
E aflita com o mal, que a inrcia aviva,
Em vo pela Arte a Natureza chama.
Mas j provm remdio a tanto dano
Este livro, que expe, sbio, e profundo,
Auxlio pronto ao dbio corpo humano:
Em que com fcil mtodo jucundo
A rebater da parca o golpe infano
Ensina novo Apolo a novo Mundo.299

No promio da sua obra, Jos Antnio Mendes explicita as razes pelas quais a
elaborou: A torpeza , dizia o famoso Sneca, no deixarem os homens no mundo mais
testemunhos de que sua vida, motivo pelo qual precisam se esforar para no viverem
somente para si, mas tambm para os demais, divulgando informaes que podem ser teis
para muitos. Eis por que a utilidade deve ser o escopo dos escritos.300
Com esse argumento, ele se justifica afirmando que no escreveu o Governo de
mineiros por vaidade, ou por uma possvel glria da posteridade. Ao contrrio, o fez para
mostrar como deviam ser preparados e usados os remdios contra as enfermidades com o
mtodo racional, e assim colaborar para evitar os erros que levavam muitos sepultura
quando precisavam se tratar, ou a seus domsticos e escravos, na ausncia de mdicos.301
Visando a essa meta, arrolou algumas das principais doenas da populao em geral e,
em particular, as dos negros, ao longo de 15 captulos que explicam o que fazer para remedilas. Em um deles, no sexto, dedicado s feridas em geral, os senhores so orientados a
adquirirem agulhas e tesouras de cirurgia para fecharem alguns ferimentos dos seus escravos,

298

Scotti, Eliana Muzzi, in: Furtado, Jnia Ferreira, (2002) p. 31-32.


Mendes. Op. cit, p. VII.
300
Ibidem, p. VIII.
301
Ibidem, p. XIII-XIV.
299

109

pois, conforme explicou: O custo to pouco que no podeis dar desculpa para no teres em
vossa lavra ou roa.302
Ao fazer essa orientao, sem fazer crtica negligncia senhorial com os cuidados
necessrios para a conservao da sade da escravaria, o autor da obra em tela sutilmente
procurou explicar que determinados gastos eram compensados pelos benefcios com eles
obtidos. Dessa forma, criticou a pouca preocupao que havia com a alimentao dos
escravos, bem como com o seu consumo de uma to depravada bebida a que chamam
cachaa, ambas responsveis por tantas enfermidades que os debilitavam ou os levavam
morte precocemente.303
Uma delas, o escorbuto, era to comum que o levou a fazer o seguinte comentrio:
Ela nessas Minas mata muita gente, especialmente os submetidos aos rigores da vida no
cativeiro, devido aos alimentos grosseiros, crassos e corruptos de que se usa na maior parte
dessa Amrica dar-se aos negros, os quais j desembarcam freqentemente afetados por esse
mal, por serem sustentados no mar de mantimentos no s grosseiros, mas muitas vezes meio
podre.304 Em sua opinio, isso explica a debilitao de boa parcela de escravos
miseravelmente empregados nos servios de minerar do contrato dos diamantes, os quais,
entre os demais, eram os que mais precisavam de resistncia fsica em funo das
caractersticas dessa rdua atividade.305
No espao colonial francs, um dos primeiros textos mdicos cujo autor empenhou-se
para divulgar conhecimentos que poderiam contribuir com a diminuio dos altos ndices de
mortalidade dos escravos foi Observations sur les maladies des ngres, escrito por Jean
Barthelemy Dazille com base na sua experincia profissional em So Domingos, publicado no
ano 1776 em Paris.306 Essa obra representa os primeiros esforos feitos nas colnias francesas
do Novo Mundo pelos mdicos e pelo Estado para a reduo da incidncia de tantas doenas
nos escravos provenientes da forma predatria como o seu trabalho at ento era explorado e,
com efeito, para melhorar a situao econmica da regio aps a sua desestabilizao
provocada pela Guerra dos Sete Anos (1756-63).
302

Ibidem, p. 29.
Ibidem, p. 69.
304
Ibidem, p. 85.
305
Ibidem, p. 86.
306
Dazille, Jean Barthelemy. Observaes sobre as enfermidades dos negros. Trad. Antnio Jos Vieira de
Carvalho. Lisboa, Tipografia Arco do Cego, 1801. a partir dessa traduo que sua anlise ser feita nessa
pesquisa.
303

110

Tal esforo foi devidamente justificado na sua introduo em uma longa passagem
com o argumento de que a sade da populao um fator primordial para o progresso
econmico:
A populao das Colnias determina-lhes o grau de prosperidade. Se ela numerosa produz fora e
riqueza; se fraca ou medocre, ela indica igualmente pobreza e frouxido. Todas as Colnias geralmente
existem, ou devem existir, debaixo destas propores: fora e riqueza. Estes so os dois grandes objetos
do seu destino. A riqueza reflui no Reino e concorre poderosamente para sua prosperidade geral; a fora
segura estas vantagens contra os inimigos de fora, independentemente dos socorros da capital, sempre
incertos e tardos. No especialmente seno em uma populao abundante de Negros que as Colnias
acham a origem primitiva da sua opulncia, por que sem Negros nada de cultura, nada de produtos,
nada de riquezas. Uma Colnia unicamente povoada por Europeus pode bem fazer-se, depois de uma
longa srie de anos, Colnia de fora, mas no passar disso; a riqueza no ser jamais da sua
repartio: tal tem sido o Canad. Depois disto se v que a introduo dos negros em uma Colnia o
maior meio e fundamental da sua prosperidade; o que a conservao destes entes desgraados o que
faz este meio eficaz. Procurar as causas das enfermidades que os afetam, seguir estas enfermidades no
seu princpio, progresso e terminao indicando os meios de as remediar, formar um resultado que tenda
a impedir a despovoao espantosa da espcie, ocupar-se do que utiliza aos colonos em particular, ao
Comrcio da Nao em geral e prosperidade do Estado.307

Com essas palavras, Dazille tentava fazer os colonos reconhecerem que a diminuio
dos altos ndices de mortalidade dos seus negros dependeria da sua compreenso da
necessidade da humanizao dos seus mtodos de explorao do trabalho escravo. Assim,
esperava que eles adotassem algumas medidas destinadas ao melhoramento das condies de
vida da sua escravaria, o que seria til para os seus interesses e, ao mesmo tempo, como
um motivo mais nobre e satisfatrio para os seus coraes, tambm seria um ato de
humanidade e de beneficncia.308
Para isso, tentou convenc-los de que os seus escravos morriam precocemente, devido
principalmente nefasta combinao entre um insuficiente alimento, falta de vestidos e um
trabalho superior s suas foras, que, junto com as suas deplorveis habitaes, em geral
desprovidas das mnimas regras de higiene, provocavam febres, disenteria, verminoses,
distrbios gstricos e pulmonares, entre outras enfermidades.309 Sendo assim, ele explicou o
seguinte: A primeira causa dessas diferentes molstias provm do seu alimento, que consiste
em raiz de mandioca grosseiramente pisada, feita em bolo muitas vezes mal cozido. Esse
bolo, em certas colnias, acrescido de substncias animais e de outros vegetais fornecidos
por alguns fazendeiros, como em Minas Gerais, onde, segundo o tradutor da sua obra,
307

Ibidem, p. 15-16.
Ibidem, p. 16.
309
Ibidem, p. 27.
308

111

usam os negros de diferente alimento, porque em lugar da mandioca eles tm o milho, que depois de
modo em moinhos e peneirado o cozem simplesmente com gua, mexendo-o at o ponto de se formar
uma massa em boa consistncia, a que chamam angu, que o po ordinrio s suas comidas: estas so
geral e cotidianamente o feijo negro cozido e temperado com gordura de porco; algumas vezes
tambm da sua repartio a carne; outras vezes da prpria indstria eles fazem uma mistura de carne
com plantas emolientes, de que o Pas abunda, como so: o caruru, o giquiri, o oropronobis, lobolobo,
o quiabo, etc., a qual mistura carregada de pimenta do mesmo Pas, que chamam jembe.310

Mas, conforme observou: A misria ou outras circunstncias obrigam a maioria


deles a fornecer aos seus cativos apenas aquele bolo, que, por ser inspido, uniforme, mal
preparado e no fermentado, produz nos humores a putrefao [causadora] das molstias
acima indicadas.311
Em relao ao vesturio dos negros, o descaso dos seus senhores com esse item era to
evidente que foi usado por Voltaire na composio de uma imagem perversa da escravido
para, junto com outras calamidades da poca, ilustrar a misria humana e questionar a
hiptese dos filsofos otimistas de que se vivia no melhor dos mundos possveis. Isso foi feito
em um romance publicado em 1759, no qual o seu protagonista, Cndido, durante sua
passagem pelo Suriname, ao se espantar com o estado horrvel de um escravo, a quem faltava
uma mo e uma perna e quase toda roupa, e pergunt-lo a razo disso, este lhe respondeu que
era costume dar-lhes por nica vestimenta ceroulas de algodo duas vezes por ano, cortar-lhes
a mo cujo dedo fosse triturado pela m do engenho e decepar uma das suas pernas se
tentassem fugir.312
Com efeito, em uma regio onde ocorriam bruscas variaes climticas, to
freqentes e rpidas, como observou Dazille, os negros quase sempre mal vestidos
ficavam mais vulnerveis s doenas respiratrias que desgraadamente engrossavam as suas
taxas de bitos.
Quanto ao problema do excesso de explorao da sua mo-de-obra, esse autor explica
que a pouca liberdade a eles concedida para seus deleites determinava o principal fator do
rigor da sua escravido. Pois o trabalho a que estavam sujeitos era quase contnuo, e

310

Ibidem, nota n. 2, p. 29.


Ibidem, p. 29-30.
312
Cndido ou o otimismo. (1759). Trad. Micio Tati. Rio de Janeiro, Ediouro, 1988, p. 69-70.
311

112

muitas vezes penoso, e superior suas foras, conforme os seus senhores exigiam deles,
atendendo bem pouco aos seus interesses.313
Como se tudo isso no bastasse para reduzir a sua vida til, eles eram muitos afeitos,
segundo Dazille, libertinagem, pois, para satisfaz-la, iam procurar longe, durante a
noite, o objeto dos seus desejos, roubando desse tempo o nico descanso que poderiam
tomar. Era nessa oportunidade que consumiam grande quantidade de licores fortes, como
uma gua ardente de cana de acar, igualmente bem conhecida no Brasil, especialmente
em Minas, onde tambm era bastante apreciada, o que concorria para debilit-los ainda
mais.314
Enfim, advertiu o autor: Homens mal vestidos, mal nutridos, expostos a todas as
injrias do ar, sujeitos a um trabalho quase contnuo e entregues quase sem medida s
inclinaes dos deleites sensuais e dos licores fortes, no podem conservar a sua sade. Por
esse motivo, eles no resistem muito tempo, resultando na sua despovoao espantosa, to
tocante a todo observador, que tanto importa impedir, em favor da humanidade, dos
interesses materiais dos seus proprietrios, da prosperidade econmica colonial e da
metrpole.315
Por tudo isso, aps expor os meios de curar as doenas mais comuns da populao
escrava, com quais remdios e de que forma deveriam ser preparados, bem como o que
precisava ser feito para melhorar as suas condies de vida e de trabalho, na concluso do seu
livro exortou os habitantes das Colnias para aliviar a desgraada humanidade, ao
adoar o rigor da sorte dos seus escravos, inspirados pelo sentimento de benevolncia e
pelos seus prprios interesses materiais. Pois, assim, tero a vantagem de conserv-los mais
tempo e mais teis pela maior inclinao que tero fidelidade.316
Em outras palavras, melhorando as condies de vida da populao cativa, os seus
proprietrios adequariam a explorao da sua fora de trabalho aos anseios humanitrios de
uma poca cujos escritores identificados com o pensamento ilustrado passaram a exigir mais
compaixo para com o prximo. Alm disso, tal melhoria poderia tornar os negros menos

313

Dazille, Jean Barthelemy. Op. cit, p. 31.


Ibidem, p. 31 e 32.
315
Ibidem, p.32. Essa evocao do sentimento humanitrio combinada com interesse econmico realizada no
seu texto principalmente na p. 16.
316
Ibidem, p. 175.
314

113

resistentes ao cativeiro, diminuindo as tenses entre senhores e escravos inerentes s


sociedades escravistas.
Esse argumento, em que o sentimento filantrpico articulado noo de interesse
econmico reclamado para humanizar a explorao da mo-de-obra dos negros e melhor
atender s vantagens materiais dos colonos e s do Estado, pode ser compreendido como um
exemplo do que David Brion Davis chamou de ambivalncia do racionalismo. Com essa
expresso ele explica que muitas idias bsicas do Iluminismo foram usadas pelos
defensores do trabalho escravo contra os apelos abolicionistas ento em processo de
amadurecimento no Ocidente.317
Isso porque Dazille, como a maioria dos mdicos que escreveram sobre esse assunto,
era uma espcie de savant do ancien rgime. Isto , um intelectual que, organicamente
inserido nos aparelhos de Estado, aceitava a lgica e os valores de uma sociedade
hierarquizada, estabelecida e organizada por ordens, classes e corpos diferenciados pelas
dignidades, honras e onipresenas do privilgio. Afinal, esse autor atuou durante anos como
cirurgio-mor das tropas de Caiena, dos hospitais da Ilha de Bourbon e da guarnio naval de
So Domingos.318
Assim, inserido em uma sociedade com tais caractersticas, procurou se mostrar digno
das mercs do rei, produzindo um manual mdico, que, com o objetivo de divulgar meios que
pudessem colaborar para reduzir a mortalidade dos escravos, poderia ser de muito proveito.
Foi o que concluiu Antnio Petit, regente da Faculdade de Medicina da Universidade de Paris,
em resposta ao ministro da marinha que o incumbiu de avali-lo, motivo pelo qual julgou que
o seu autor merecia a proteo da Coroa.319
O mesmo pode ser dito sobre o tradutor do texto de Dazille, Antnio Jos Vieira de
Carvalho, que, ocupando o posto de cirurgio-mor do Real Hospital Militar de Vila Rica
desde 1781, tentava obter a patente de capito com o respaldo do governador Bernardo Jos
de Lorena que a seu respeito disse ao rei:

Como em todo o meu governo tem desempenhado excelentemente as suas obrigaes, tratando dos
doentes com amor, tanto no Hospital Militar, quanto no da Misericrdia, e sendo muito instrudo em
todos os conhecimentos necessrios da sua arte, na lngua francesa, e mostrando por documento ter
introduzido nos mesmos hospitais o uso de vrios gneros do Pas com bom sucesso, evitando assim
317

Davis, David Brion (2001) p. 435.


Definio elaborada por Vicenzo Ferrone na obra organizada por Vovelle, Michel (1997) p. 159.
319
Dazille, Jean Barthelemy. Op. cit, abertura.
318

114

alguma despesa da Real Fazenda; a sua honrada e distinta conduta lhe tem merecido a estimao geral,
e os to justos ttulos me parecem de qualquer honra e merc prpria da justia e grandeza de sua
majestade.320

O contedo desse documento remete ao sistema rgio de mercs. Uma de suas marcas
principais era uma espcie de ciclo de retribuies mtuas, a partir do qual a Coroa concedia
alguns privilgios a quem defendesse os interesses do Estado. Isso permite vislumbrar alguns
aspectos do esforo do mencionado cirurgio-mor para verter para a lngua portuguesa a obra
Observations sur les maladies des ngres, que, segundo ele, poderia ser muito til aos
colonos que tivessem acesso leitura.321 Pois, por meio de tal sistema, no mesmo ano da
publicao desse texto em Lisboa, o mencionado tradutor foi nomeado lente em um curso
mdico destinado a preparar pessoas interessadas em exercer a arte de curar e partejar em Vila
Rica, como retribuio da sua idia e do seu trabalho de traduzi-lo. Afinal, no prefcio da
traduo, ele a apresentou ao soberano como um servio grato a Vossa Alteza Real,
justificando-se que com ela buscava contribuir para diminuir a mortalidade da parte mais til
e mais desvalida da populao dos seus senhorios da Amrica, na esperana de, com este
cordial tributo do seu fiel e humilde obsquio, ter acertado em agradar o melhor dos
prncipes.322
Com isso percebe-se que, por um lado, a iniciativa de Antnio Jos Vieira de Carvalho
para traduzir o manual de Dazille sobre enfermidades dos negros explica-se pelas suas
ambies pessoais. Mas, por outro, ela exemplo do empenho intelectual em curso em
Portugal nas dcadas finais do sculo XVIII destinado a promover reformas para incrementar
a sua economia, o qual a seguir ser esboado com o objetivo de situar tal iniciativa no
contexto que a motivou.
Um dos marcos mais significativos desse empenho a criao da Academia Real das
Cincias de Lisboa em 1779. Em seu abrigo foram redigidas as Memrias econmicas, as
quais, de acordo com Jos Lus Cardoso, responsvel pela sua reedio mais atual, tinham
como objetivo a realizao de um inventrio dos recursos e capacidades produtivas no
Reino e seus domnios de alm-mar. Inventrio de que se esperava poder revelar a essncia
dos problemas que impediam o pleno exerccio das funes econmicas essenciais desses

320

APM, seo colonial, cdice 295, 19/06/1799, p. 8.


Esse conceito de sistema rgio de mercs foi elaborado com base em Fragoso, Joo (2001) p. 48.
322
Dazille, Jean Barthelemy. Op. cit, carta publicada na abertura da traduo.
321

115

territrios, como a reduo da extrao de ouro em Minas Gerais, e apresentar solues para
super-los.323 Entre esses domnios, destaca-se a Capitania de Minas Gerais, em particular as
suas preciosas reas de minerao, por causa da sua importncia essencial para a economia
portuguesa, onde, em uma delas, Vila Rica, atuava o responsvel pela traduo do manual
mdico em tela.
Nas referidas reas, a extrao de ouro entrou em franca decadncia na segunda
metade do sculo XVIII, devido ao inevitvel esgotamento das to cobiadas jazidas que
estavam ao alcance dos recursos tcnicos disponveis na poca para esse tipo de atividade que,
no seu apogeu, havia atrado milhares de pessoas.
Por esse motivo, muitos colonos estavam migrando para outras regies mais
vantajosas economicamente, deslocando consigo fatores de produo at ento concentrados
na explorao dos veios aurferos, entre os quais os seus negros. Isso na viso do governador
Lus da Cunha Meneses, era um dos fatores da diminuio da minerao, conforme
argumentou ao tomar decises para conter o problema, como a que est expressava em um
edital lanado em1786:

Fao saber aos que este meu edital virem, ou dele notcia tiverem, que sendo-me constante o grande
nmero de Escravos aplicados em minerais que desta capitania tem sado, por cujo motivo ir
experimentar esta mesma capitania uma grande decadncia no seu Real Quinto, ordeno que toda pessoa
de qualquer qualidade ou graduao for, que depois da publicao deste meu edital comprar os ditos
escravos para o sobredito fim, ser preso minha ordem na cadeia desta capital.324

Um dos resultados disso foi a elevao do preo dos cativos nos ncleos urbanos
estruturados em funo de tal atividade econmica, como advertiu um observador da poca
em uma Memria sobre a utilidade pblica em se tirar o ouro das minas, e os motivos dos
poucos interesses dos particulares, que o mineram atualmente no Brasil, na qual aponta outro
fator que explica tal elevao: os excessos tributrios que incidiam no valor final dos
africanos, alvos da capitao desde a costa da frica, cujos braos vinham captados em
somas que eles no pagariam por muito tempo que durassem.325

323

Memrias econmicas inditas. Lisboa, Publicaes do II Centenrio da Academia de Cincias de Lisboa, p.


18, 1977.
324
APM, seo colonial, cdice 214, 01/12/1786, p. 14, verso.
325
Leme, Antnio Pires da Silva Pontes. (1800), in: Memrias econmicas inditas, p. 326- 8, 1987. O aumento
dos preos dos escravos de fato havia ocorrido nas reas mineradoras, como mostrou Begard, Laird em seu
estudo sobre Mariana (1994) p. 513-520.

116

Aos contextos especficos da histria econmica de Portugal e de Minas Gerais no


final do sculo XVIII, soma-se o acmulo das objees escravido e ao trfico de africanos,
desde a publicao da obra Do esprito das leis (1748) de Montesquieu. Entre elas, um dos
melhores exemplos so as crticas de Jaucourt, como a condenao a esse tipo de comrcio
como um caso claro de desumanidade, no artigo Traite des ngres inserido no volume
lanado em 1765 da Enciclopdia dirigida por Denis Diderot e Jean dAlembert.
Em meio a esse acmulo, comearam a surgir panfletos com mais intensidade nos
Estados Unidos cobrando dos seus cidados a mesma liberdade que os havia impelido
guerra contra a Inglaterra para os seus escravos, engrossando um movimento que, no outro
lado do Atlntico norte, estimulou as primeiras sociedades abolicionistas.326
As repercusses desse movimento, junto com a deflagrao da Revoluo de So
Domingos em 1791, liderada e vencida pelos negros, colaboraram tambm em Portugal para
despertar preocupao com as condies de vida da populao cativa, pelo menos no plano do
discurso, da qual resultou elaborao de uma Memria a respeito dos escravos e trfico da
escravatura entre a costa da frica e o Brasil, lida em 1793 por Lus Antnio de Oliveira
Mendes na Academia Real das Cincias de Lisboa. Com o objetivo de inventariar as doenas
que mais freqentemente acometiam os pretos recm-tirados da frica, examinando as
causas da sua mortalidade depois da sua chegada ao Brasil, para diminuir tanto estrago e,
finalmente, indicar os mtodos mais apropriados para evit-lo, prevenindo-o e curando-o, ele
justificou o seu texto da seguinte maneira:

Entre os projetos, em que se tem desde a sua origem, e estabelecimento empregado esta Real Academia,
nenhum mais digno de louvor do que o presente que foi dado para discorrer-se: porque ao tempo, em
que ela compadecida se manifesta numa perfeita, e verdadeira amiga desta poro mais desgraada da
espcie humana, consultando em geral os interesses dos pretos recm-tirados dos reinos africanos para o
Brasil, na preservao das suas vidas; consulta tambm em particular o dos seus senhores, que, por
efeito da compra, de contnuo arriscam o seu valor, e importncia, que com aqueles se sepulta: e em
comum os do Estado, que sabe, e pesa que eles so tanto mais preciosos, quanto necessrios para a
estabilidade e promoo da agricultura, e das diferentes manufaturas nos domnios Ultramar.327

Nessa justificativa, percebe-se a mesma articulao entre riqueza nacional e o


crescimento da populao como fundamento da necessidade de se melhorar a vida dos
326

Cf. Davis, David Brion (1975) e Bailyn, Bernard (2003).


Esse texto foi publicado no tomo IV das Memrias econmicas da Academia Real das Cincias de Lisboa
(1789-1815). Reedio dirigida por Jos Lus Cardoso. Lisboa, Banco de Portugal, 1991. A citao foi retirada
da p. 7 dessa reedio.
327

117

escravos presente nos textos coetneos dedicados a esse assunto, de forma que a sua Memria
pode ser um exemplo do que Fernando Novais chamou de mercantilismo ilustrado.328 Desse
modo, sem questionar a escravido, aquele autor procurou mostrar ao governo, aos traficantes
e aos clientes o que poderiam fazer para evitar tantas mortes de escravos nos navios negreiros
e nos estabelecimentos coloniais, uma vez que a causa de toda sua grande mortandade e
estrago, alm das outras causas que menos concorre, o modo por que so tratados.329 Ao
primeiro sugeriu fiscalizao dos embarques de negros na costa africana, cobrando taxas por
cada cabea embarcada, de forma a impedir que as embarcaes ficassem lotadas, porque isso
aumentava as mortes em alto-mar. Aos segundos props mais cuidado com a qualidade e
quantidade dos mantimentos e da gua durante a travessia, pois assim evitariam muitas
perdas, o que seria mais concordante com os seus prprios interesses. E aos ltimos
recomendou melhor tratamento dos seus escravos, fornecendo-lhes alimentao, vesturio,
moradia e descanso adequados, pois se essas sugestes fossem acolhidas, pouca ou nenhuma
escravaria viria a falecer das suas ordinrias doenas.330
Todas essas propostas deveriam ser colocadas em prtica, porque, como explicou o
seu autor a respeito da sua importncia: Que havendo uma rigorosa necessidade da mesma
escravatura para promoo das nossas fbricas e estabelecimento no Brasil, de onde nos vm
copiosos e abundantssimos gneros, e nos quais a real coroa percebe seus justos e devidos
direitos, logo a humanidade e os interesses da mesma real coroa exigem que se resista a
esses absurdos cometidos contra os escravos.331
nesse quadro da situao econmica de Portugal, em particular da crise da
explorao aurfera em Minas Gerais, e do esforo intelectual para melhor-la, acrescido das
presses contra a escravido, do aumento dos preos dos escravos e das constataes da
Memria anteriormente apresentada, que se insere a traduo do cirurgio-mor Antnio Jos
Vieira de Carvalho do manual mdico de Dazille sobre enfermidades dos negros e a sua
publicao sob o patrocnio rgio. Em outras palavras, essa convergncia de fatores em um
mesmo contexto histrico, marcado por profundas transformaes, explica o interesse mdico
e o governamental em divulgar na Colnia um livro contendo informaes para a reduo dos
altos ndices de bitos da populao escrava.
328

Novais, Fernando (1995) p. 230.


Memrias econmicas... 1991, p. 8.
330
Ibidem, p. 39-43.
331
Ibidem, p.50.
329

118

Assim, o texto, no qual tal cirurgio expe os motivos que o levaram a se empenhar
para traduzir uma obra francesa sobre as doenas mais comuns dos negros, pode ser
interpretado como ressonncia intelectual das preocupaes de uma poca caracterizada pela
reflexo crtica dos seus problemas e pela crena na capacidade de super-los por meio da
razo. Eis o seu contedo que, pela relevncia de suas afirmaes para a compreenso do
papel que o saber mdico poderia exercer na durao da vida til do escravo e, com efeito, na
prosperidade econmica colonial e metropolitana, segue exposto inteiramente:
Felizmente o meu destino me havia levado a ocupar nas Minas Gerais o emprego de Cirurgio-mor do
Regimento da Cavalaria que guarnece a capital desta capitania, onde exercendo, a par de minha
profisso, a Medicina prtica, pude ver com meus mesmos olhos quanto a espcie humana sofre na
inumervel multido dos negros, que ali transporta a escravido e o comrcio. A mudana do clima, a
diferena de tratamento, um trabalho contnuo e desmedido, e at a fome rarssimas vezes interrompida,
juntos triste considerao de seu penoso estado, so outras tantas causas das singulares e gravssimas
enfermidades, a que sujeita entre ns esta raa desventurada de homens; que fazendo-lhes a vida
pesada e adiantando-lhes a morte, levam sepultura o melhor dos cabedais daquela e de outras Colnias
da Amrica Portuguesa, enterrando com eles o mesmo ouro que os seus braos haviam desenterrado, e
secando assim na sua origem um dos primeiros mananciais da Coroa e do Estado. Estimulado, pois
desta fatal experincia e do sincero e ardentssimo desejo de me dar todo ao servio de Vossa Alteza
Real, me subministrou o meu zelo a lembrana de traduzir para Lngua Portuguesa o Tratado que sobre
as molstias dos Negros ordenara e escrevera na Ilha de So Domingos Mr. Dazille; obra que tendo
merecido a aprovao e os louvores de uma Nao to ilustre, como iluminada enquanto no desvairou
da Razo, e de sua nativa lealdade, me serviu de guia na minha prtica, e a qual, divulgada por meio
deste tratado, pode vir a ser de muito uso em todo o Estado do Brasil, onde, pela analogia de muitas
circunstncias fsicas e morais so aplicveis s observaes e s doutrinas de seu Autor; e onde a
dificuldade de recursos, pelas imensas distncias que separam os seus habitantes, e pela raridade de
mdicos, fazem que pela maior parte o seja cada um em sua casa.332

Mas, como aceitando a escravido, quando ela estava sendo questionada, esse texto
ressoa o pensamento crtico e racional da Ilustrao? Em primeiro lugar, conforme mostrou
David Brion Davis, o racionalismo foi ambivalente, pois as mesmas idias que serviram de
base para proposio da abolio do trabalho escravo tambm foram mobilizadas para
defend-lo. Em segundo lugar, conforme mostrou Maxwell, o Iluminismo em Portugal
apresentou caractersticas paradoxais, porque serviu antes para o fortalecimento do poder do
Estado e do sistema colonial e no para extenso das liberdades individuais.333
Dessa forma, os seus argumentos, em sintonia com as referidas contradies,
sintetizam o iderio, formado pela relao entre sentimento humanitrio e interesse
econmico, que norteou as elites mdicas da segunda metade do sculo XVIII construo de

332
333

Dazille, Jean Barthelemy. Op. cit, abertura da obra (sem paginao).


Davis, David Brion (2001) p. 435 e Maxwell, Kenneth (1997) p. 170.

119

textos apresentando uma preocupao indita com as enfermidades dos escravos. Preocupao
essa que estava relacionada essencialmente com a sade do prprio sistema colonial, devido
sua alta dependncia do trfico de africanos em uma poca em que essa atividade comercial
estava sendo cada vez mais contestada.
Enfim, a Ilustrao e as crticas dos seus escritores escravido e ao trfico de
africanos exerceram, junto com os desarranjos econmicos provocados durante a crise do
Antigo Regime, decisiva influncia na elaborao de textos mdicos sobre as causas e as
formas de tratamento das doenas da populao escrava. Influncia essa que continuou sendo
exercida nos mdicos que escreveram sobre as condies de vida dos escravos no sculo XIX,
principalmente nos que atuavam nas sociedades cuja economia permaneceu dependente do
trfico transatlntico de africanos para reposio da sua mo-de-obra, como no Brasil, onde,
em decorrncia da morosidade para se extinguir de fato tal tipo de comrcio, bem como da
ampla oferta de indivduos que por meio dele foram arrastados como mercadorias humanas e
com preos baixos, os ndices de bitos da populao cativa permanecessem altos.

120

Captulo 5
O combate s ms condies de sade dos escravos: o impacto do fim do trfico
A Amrica se acha afetada de uma ferida
que gotejar sangue por largo tempo.
David Gomes Jardim, 1847.334

Em 1807, sob os impactos da Revoluo de So Domingos (1791-1804), liderada e


vencida por escravos, o trfico transatlntico de africanos para as colnias inglesas e os
Estados Unidos foi extinto. Esse acontecimento se deu pouco mais de meio sculo aps
Montesquieu ter formulado no Do esprito das leis (1748) o argumento de que como todos
os homens nascem iguais, torna-se foroso concluir que a escravido contrria
natureza.335
Entretanto, em tais regies essa forma de organizao da produo continuou vigorosa
durante dcadas. Uma das causas disso a vertiginosa expanso agrcola e ao crescimento
vegetativo dos escravos que nela ocorreram. Tal crescimento foi proporcionado pela melhora
das condies de vida destes indivduos, resultante, principalmente, de uma alimentao mais
nutritiva e da introduo de mdicos nas fazendas, o que explica o fato de a populao cativa
norte-americana ter saltado de um milho no incio do sculo XIX para quase quatro milhes
sessenta anos depois.336
No mesmo intervalo de tempo, no Brasil, cuja agricultura tambm crescia em ritmo
acelerado, a escravido igualmente permaneceu com toda a sua fora. Mas, ao contrrio do
exemplo anterior, isso foi possvel graas importao quase ininterrupta e ascendente de
negros at 1850, no obstante a sua proibio, promulgada em 1831 sob forte presso do
movimento abolicionista ingls, e as objees de alguns escritores desde a Independncia.
Entre eles, Jos Bonifcio de Andrada e Silva que, na sua Representao Assemblia Geral
Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura, redigida em 1823,
afirmou: de se espantar pois, que um trfico to contrrio s leis da moral humana, e s
334

Jardim, David Gomes. Algumas consideraes sobre a higiene dos escravos. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1847, p. 3.
335
Montesquieu. Esprito das leis. Trad. Jean Melville So Paulo, Martin Claret, 2007, p. 254.
336
Na Virgnia, por exemplo, como mostrou Savitt, Todd ao longo do seu estudo dedicado a essa regio (1978),
depois do fim do trfico ocorreu uma significativa melhora nas condies de vida da populao escrava, sendo o
fornecimento de uma alimentao mais adequada e de suporte mdico pelos fazendeiros os dois principais
fatores dessa melhora. O referido aumento da populao cativa norte-americana citado por Davis, David Brion
(2001) p. 266.

121

santas mximas do evangelho, e at contra as leis de uma s poltica, dure h tantos sculos
entre homens que se dizem civilizados e cristos.337
Mesmo com sua proibio legal, a importao de negros prosseguiu at 1850 (quando
de fato saiu do papel) sob a justificativa apresentada, entre outros, pelo deputado Cunha
Matos, em sua Corografia histrica da provncia de Minas Gerais (1837), de que sem ela a
agricultura seria arruinada.338 Assim, foi garantido o abastecimento em larga escala de
africanos, e com preos relativamente baratos, para sustentar o crescimento agrrio nacional,
impulsionado acima de tudo pelo avano da cafeicultura, o que influenciou de um modo geral
os grandes proprietrios rurais a manterem a forma predatria de explorar a mo-de-obra da
sua escravaria.339
Para tentar entender isso, um mdico da poca, David Gomes Jardim, ao perguntar a
um fazendeiro a razo por que a estatstica morturia avultava entre seus escravos, e se isso
no devia acarretar-lhe grande prejuzo, afirmou ter sido respondido que

pelo contrrio, no lhe vinha prejuzo algum, pois quando comprava um escravo, era s com o intuito
de desfrut-lo durante um ano, tempo alm do qual poucos poderiam sobreviver; mas que no obstante,
fazia-os trabalhar por tal modo, que chegava no s a recuperar o capital neles empregado, porm ainda
a tirar lucro considervel.340

Afinal, questionou o entrevistado, que importa se a vida do negro extinga sob o


insuportvel trabalho de um ano, se nos ficam as mesmas vantagens que teramos se ele
servisse moderadamente por espao de muito tempo?, ao que lamentou a referido mdico:
Eis como raciocina muita gente.341
Se, por um lado, essa mentalidade era motivada pela facilidade de reposio de
escravos pelo trfico transatlntico, por outro, ela alimentava tal atividade comercial
formando um perverso ciclo vicioso, que foi aos poucos transformado em alvo de
preocupao mdica ao longo da primeira metade do sculo XIX. Isso porque junto com as
desventuradas cargas humanas insalubre e abarrotadamente arrastadas pelos navios negreiros

337

Silva, Jos Bonifcio de Andrada e. Projetos para o Brasil. So Paulo, Publifolha, 2000, p. 30.
Cf. Loureno, Fernando Antnio (2001) p. 142.
339
A constatao de que os africanos at 1850 eram mercadorias relativamente baratas foi feita por Jnior, Caio
Prado (1995) p. 159 e confirmada por Florentino. Manolo (1997) p. 76.
340
Jardim, David Gomes. Op. cit, 1847, p. 12.
341
Idem.
338

122

chegavam muitas e perigosas doenas contagiosas, que agravavam mais ainda o quadro
sanitrio brasileiro, como vrios mdicos da poca registraram em seus textos.
O primeiro a chamar a ateno das autoridades governamentais para a necessidade de
se enfrentar esse incmodo problema foi Manuel Vieira da Silva em 1808, ao recomendar
algumas medidas destinadas ao melhoramento das pssimas condies sanitrias da cidade do
Rio de Janeiro. Segundo esse autor, o aumento do volume da entrada de negreiros pelo porto
dessa cidade poderia trazer bem mais epidemias do que o normal, razo pela qual deveriam
ser estabelecidos lazaretos para acomodarem os pretos at a certificao de que estariam livres
de quaisquer molstias.342
Na verdade, para ele o ideal era promover a diminuio sensvel de semelhante
gnero de comrcio, pois, como se no bastassem os seus prejuzos sade pblica, tanta
gente vivia quase unicamente do trabalho daqueles miserveis, que os traficantes
transportavam como animais para a Colnia, entregando-se a uma vida ociosa que se deve
considerar a mais carinhosa me dos vcios.343 Mas, como esse ideal poderia ser atingido se a
produo agrcola brasileira crescia vertiginosamente, aumentando a demanda por braos?
Com a reforma dos padres de administrao do trabalho escravo, com o objetivo de acabar
com o modo predatrio de se explor-lo e, assim, reduzir a mortalidade no cativeiro.
Foi o que propuseram vrios letrados, que assimilaram a idia de humanidade
(compaixo por todos os homens) e a noo de interesse (busca de maior vantagem
econmica), seguindo a linha inaugurada pelos seus pares na segunda metade do sculo
XVIII. Entre eles, h um conjunto de mdicos em cujos textos h a proposio de algumas
medidas para aumentar o tempo de vida til dos escravos e a sua populao, informaes para
melhorarem as condies de sade desses indivduos e crticas importao de africanos e at
escravido que ainda encontram-se espera de estudos.344
Um deles, Manual do fazendeiro ou tratado domstico sobre as enfermidades dos
negros, escrito por Jean Baptiste Alban Imbert, um francs radicado no Brasil, foi publicado
no ano de 1834 no calor das controvrsias em torno da extino do trfico transatlntico de
africanos, em relao ao qual comentou:
342

Silva, Manuel Viera da. Reflexes sobre alguns dos meios propostos por mais conducentes para melhorar o
clima da cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Impresso Rgia, 1808, p. 17-18.
343
Ibidem, p. 19-20.
344
Em seu estudo dedicado a esse assunto Marquese, Rafael de Bivar analisou, em relao ao Brasil do sculo
XIX, os textos agronmicos, cujo surgimento deu a partir da dcada de 1830 (2004) p. 267.

123

Os Povos civilizados do Universo tm geralmente reconhecido a humana necessidade de por um termo


a esse abominvel e odioso trfico, designado pelo nome de comrcio de escravatura, que durante
muitos sculos tem recrutado escravos nessa parte do mundo, onde a natureza ps o bero da raa negra,
alis, chamada Africana. 345

Por isso, ele arrematou o seu comentrio dizendo: A Filosofia registra com prazer em
seus Anais um tal benefcio, que atesta os progressos da razo, assim como da civilizao,
uma vez que com ele no se poderiam mais dispensar melhores cuidados aos negros, por estes
serem muito susceptveis de contrair molstias que afligem a espcie humana, devido sua
situao determinada pelas condies do cativeiro.346
Conseqentemente, os grandes proprietrios rurais, os que mais se comportavam com
negligncia em relao sade dos escravos, teriam que cuidar melhor da sade de tais
indivduos, de forma que se o seu prprio interesse lhes no ditasse esta obrigao, a
humanidade lhes imporia tal dever.347 Para auxiliar nisso, Imbert explicou que escreveu seu
livro visando orientao dos proprietrios, distantes de todo socorro, no tratamento das
enfermidades dos negros de seus estabelecimentos, o que poderia evitar muitas perdas
precoces de vidas se o seu contedo fosse devidamente colocado em prtica.348
Com esse objetivo, tal autor procurou mostrar que as principais causas das doenas da
populao escrava resultavam da combinao entre imposies do meio ambiente e,
principalmente, do trgico descaso, ao qual ela estava submetida, em relao sua qualidade
de vida. A esse respeito, observou que aos negros dava-se to pouca roupa ao ponto de eles
ficarem geralmente pouco protegidos das variaes climticas, o que, acrescido de uma
alimentao muitas vezes inferior s necessidades de seu estomago, e o pior, de pssima
qualidade, provocava neles vrias enfermidades.349
Como se isso no bastasse, a sua resistncia ficava ainda menor por causa do seu
exagerado consumo de cachaa, fruto, segundo Imbert, da sua libertinagem resultante do
descuido com a obrigao de se inspirar-lhes costumes, razo pela qual se tornavam muito

345

Imbert, Jean Baptiste Alban. Manual do fazendeiro ou tratado domstico sobre as enfermidades dos negros.
Rio de Janeiro, 2 ed., Tipografia Nacional, 1839, p. XIII.
346
Idem.
347
Ibidem, p. XIV.
348
Ibidem, p. XVII.
349
Ibidem, p. XX.

124

inclinados depravao que os expunha a tantas outras doenas.350 Assim, eles no podiam
resistir por longo tempo, porque adoeciam com muito mais freqncia, resultando na sua
espantosa despovoao que alimentava abominavelmente a importao de africanos,
embora ela j tivesse sido abolida h alguns anos por uma lei que, na verdade, no havia sado
do papel.351
Depois de tudo isso, seria razovel imaginar que Imbert fosse abolicionista, como fez
Maria das Graas Somarriba. Mas, apesar de se opor travessia forada dos africanos,
dedicou o primeiro captulo do seu Manual aos cuidados que deve atender toda a pessoa que
deseja fazer uma boa escolha de escravos, pois, sem fazer a mesma oposio
comercializao destes indivduos no mercado interno, justificou: A venda dos negros entre
os particulares constitui um ramo de comrcio muito considervel.352
Com essa justificativa, sugeriu que se optasse pelos oriundos da Costa do Ouro,
considerados os melhores, e nunca pelos do Baixo-Guin, conhecidos como inimigos do
trabalho. Alm disso, recomendou ateno redobrada com os que tivessem cabelos
encrespados em demasia, testa pequena, ou baixa, olhos encovados e orelhas grandes, porque
essas caractersticas denotavam mau carter, com os que tinham nariz demasiadamente
chato, pois eram mais propensos a problemas respiratrios, e com os que apresentavam
dentes mal seguros e gengivas moles, uma vez que isso poderia indicar vcio no
sangue.353
Mesmo aceitando a escravido, ele reiterou em seguida a necessidade de os senhores
terem compaixo por seus escravos, argumentando que de todos os deveres impostos
humanidade pela natureza e pelo estado de civilizao em que vivemos, nenhum h
seguramente que entrar em paralelo com a obrigao, em que estamos, de prestar com desvelo
apoio, socorro e assistncia queles de nossos semelhantes que sentem males fsicos. Pois,
explicou: faltar a um dever to sagrado , a nosso ver, um crime de lesa-humanidade,
sobretudo em um pas que marcha atualmente a passos rpidos na carreira do
aperfeioamento e do progresso.354
350

Ibidem, p. XX-XXI.
Ibidem, p. XXI-XXII. Nessa passagem, Imbert se apropria das palavras de Dazille, p. 32.
352
Ibidem, p. 1.
353
Ibidem, p. 2-3. Para Somarriba, Maria das Graas G. Imbert era francamente abolicionista (1984) p. 15. A
essa mesma concluso pode-se chegar com a leitura da introduo da obra deste autor. Mas, ao ler o restante
dela, fica claro que suas crticas so apenas ao trfico transatlntico.
354
Ibidem, p. 4
351

125

Ao longo do seu manual, depois das advertncias e consideraes anteriormente


expostas, Imbert dedicou-se a explicar como reconhecer e curar algumas das principais
enfermidades dos escravos. Entre elas, ele observou que o escorbuto era uma das mais
freqentes nesses indivduos, que muitas vezes j vinham afetados dos navios negreiros,
devido essencialmente s comidas ruins que eles comiam.355 A esse respeito, observou
tambm que quando, para vergonha dos legisladores, as leis sancionavam a brbara
especulao de arrancarem-se aos carinhos da ptria os filhos da frica para sem reduzidos
escravido, havia carregamentos inteiros de escravos devorados pelo escorbuto. Sobretudo
nos que a cobia, enganada em seus brbaros projetos, amontoava quanto mais podia uns
sobre os outros, o que considerou uma crueldade que os encantos do lucro nunca podem
justificar, aproveitando-se para reiterar que por isso o trfico sempre pela filosofia h de ser
considerado como um insulto humanidade.356
Alm de explicar como reconhecer e tratar as molstias desses indivduos, Imbert
formulou um plano filosfico, moral e higinico prprio para por ele se dirigir, pela maneira
que se deve presumir mais filantrpica e mais vantajosa, um estabelecimento agrcola
contendo grande nmero de escravos.357 Plano que, se fosse colocado em prtica, poderia
melhorar, conservar e aumentar a triste populao confiada a nossos desvelos.358 Para isso,
uma das primeiras providncias era a escolha de uma boa localizao da casa-grande, da
senzala e da enfermaria, que precisavam ficar em uma rea exposta aos raios do sol, arejada
pelas brisas da noite e isenta de toda umidade.
Trata-se de um pr-requisito necessrio ao xito do seu plano, o qual basicamente
consiste no seguinte: em relao s atividades produtivas, ele props dividir os escravos em
quatro classes, compreendendo a primeira de 10 a 18 anos, a segunda de 18 a 35, a terceira de
35 a 55 e a quarta os de 55 para cima, de forma que cada uma dessas classes esteja com a
especialidade destinada a tal ou qual gnero de trabalho calculado segundo suas foras,
inteligncias e experincias, para evitar o seu desgaste precoce e, ao mesmo tempo, tornar a
sua explorao menos predatria e mais eficaz.359

355

Ibidem, p. 259.
Idem.
357
Ibidem, p. 356.
358
Idem.
359
Ibidem, p. 357.
356

126

Quanto disciplina, ele recomendou aos fazendeiros distriburem prmios cinco ou


seis vezes ao ano, para os escravos que se ho feito notveis pela regularidade de sua
conduta. Contudo, advertiu que, apesar dessa motivao, algum poderia cometer falta.
Quando isso ocorresse, o julgamento do transgressor deveria ser feito perante os seus
parceiros, aos quais caberia a deciso da pena, para que, sob o controle deles, os limites da
justia no fossem ultrapassados.360
J em relao aos costumes, sendo os laos de famlia os que mais fortemente
prendem o homem aos seus deveres, devia ser concedido um prmio ao casamento e s
esperanas de maternidade, para enraizar os negros nas fazendas, o que poderia diminuir as
fugas e as suas depravaes.361 Para isso, a religio, pedra angular em que descansa todo
edifcio social, tambm contribuiria muito, razo pela qual se deveria santificar o domingo
pela suspenso do trabalho, de forma que os escravos pudessem assistir missa e depois se
entregarem aos seus jogos e divertimentos particulares. Nesse mesmo dia e nos dias santos,
seria conveniente um leve aumento na sua comida, com o fornecimento de carne fresca e
algumas gulodices, bem como uma pequena poro de aguardente.362
As propostas desse plano de reformas visavam adequar a mentalidade senhorial, em
relao explorao da mo-de-obra escrava, a um novo contexto que estava sendo formado
com a ilegalidade do trfico transatlntico de africanos, marcado por presses contra a
atuao dos negreiros na clandestinidade, facilitada por uma costa to larga e umas
autoridades to condescendentes, conforme satirizou na poca Martins Pena, e contra a
prpria escravido.363
Em outras palavras, tratava-se de um imperativo diante das questes humanitrias
levantadas durante a Ilustrao, como a de se ter compaixo por todos os homens, e da nova
racionalidade econmica ento em curso, expressa na obra A riqueza das naes (1776) de
Adam Smith: diminuir os ndices de mortalidade dos negros e criar condies para aumentar a
sua populao pela via natural, tornando o seu manejo menos predatrio.
Aps a primeira edio do manual mdico sobre doenas de escravos, elaborado por
Imbert, esse tema tornou-se mais freqente no meio acadmico desde a publicao do
360

Ibidem, p. 358
Idem.
362
Ibidem, p. 362-4.
363
Trata-se da fala do negreiro, personagem de uma comdia, Os dous ou o ingls maquinista, encenada em
1842. Apud Bosi, Alfredo (1995) p. 196.
361

127

Discurso sobre as molstias que mais afligem a classe pobre do Rio de Janeiro, escrito por
Jos Martins da Cruz Jobim no ano de 1835.364 Nesse texto, ele deu ateno especial a alguns
dos problemas de sade que mais afetavam a populao escrava, como a opilao (ou
ancilostomase: uma verminose que provoca anemia). Tal problema esse mdico batizou de
hipoemia intertropical por achar que se tratava de uma enfermidade tpica das regies
tropicais, cujas causas relacionou com uso de alimentos feculentos, como a farinha de
mandioca, o milho e o feijo, junto com os efeitos da umidade e o abuso de bebidas
alcolicas.365
Essa explicao acabou sendo superada com novas descobertas, como as de um
expoente da Escola Tropicalista da Bahia, Otto Wucherer (1820-1873), que cooperou para
revelar que, na verdade, a causa da referida molstia a ao de um verme hematfago,
Ancilstomo Duodenal, que se aloja nas paredes do duodeno. Mas, ao constru-la e debat-la
com os seus pares sob o abrigo da Academia Imperial de Medicina, Jobim deu uma
significativa contribuio para transformar as condies de sade dos escravos em objeto de
estudo nas instituies mdicas do pas at a Abolio.366
A mesma contribuio foi dada por um membro da Sociedade de Medicina de
Pernambuco, Pedro Dornellas Pessoa, ao investigar, em um texto editado em 1842, a
incidncia da bouba (uma espcie de dermatose) em grande nmero de escravos,
especialmente nos que viviam nas fazendas, ou em outros gneros de estabelecimentos
semelhantes, porque, como explicou:
Eles se acham reunidos e destinados ao rigoroso trabalho campestre, mal nutridos e entregues a todos
os gneros de infrao, origem, a meu ver, deste mal, assim como de outros, a que esto sujeitos no
somente os negros, como tambm toda e qualquer raa, ou espcie humana, como confirma a
experincia e o raciocnio. E se no se encontra na raa branca grande nmero de boubentos, porque
no vivem centenas destes para sempre reunidos e expostos s mesmas condies, como acontece
raa africana.367

Alguns anos depois, os autores que escreveram sobre esse tema no circuito
acadmico, alm de discutirem as causas dos altos ndices de mortalidade da populao
escrava, comearam a criticar a explorao predatria da sua fora de trabalho e o desrespeito
364

Jobim, Jos Martins da Cruz. Discurso sobre as molstias que mais afligem a classe pobre do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro, Tipografia Fluminense de Brito e Cia., 1835.
365
Ibidem, p. 24 e 27.
366
Os esforos de Wucherer para estudar as causas da opilao (ancilostomase) foi analisado por Edler, Flvio
no seu artigo inserido no dossi organizado por Figueiredo, Betnia Gonalves (2004).
367
Anais da Sociedade de Medicina Pernambucana, ano 1, n. 1, 1842, p. 36.

128

proibio da importao de negros, que concorria para motiv-la, como possvel observar,
por exemplo, em algumas teses elaboradas na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Uma
delas, concluda em 1847 com o ttulo de Algumas consideraes sobre a higiene dos
escravos, foi escrita por David Gomes Jardim, que pode ser considerado autor do mais cido
texto mdico contra a lgica de se explorar com o menor custo possvel a mo-de-obra
escrava. Isso porque questionou o trfico transatlntico de negros, por interpret-lo como um
dos fatores que mais contribuam para incentiv-la, e a prpria escravido.
Para isso, ele apoiou-se no iderio humanitrio das Luzes, com o qual mostrou estar
em sintonia j nas primeiras pginas da sua tese, a comear pela epgrafe que sintetiza o
esprito altrusta que a elite mdica da poca usou como componente da sua identidade
profissional: Dirija todas as vossas aes de maneira a atender, tanto que possvel, ao ltimo
termo de vossa profisso, que conservar a vida, restabelecer a sade e aliviar os sofrimentos
de vossos semelhantes. Pois, reforou em seguida, se, mesmo no imprio da fico, o
homem no pode ver com indiferena seu semelhante acabrunhado pela desgraa, ou exposto
a um grande perigo, uma vez que a representao de uma tragdia, a leitura de um romance,
a compaixo e o enternecimento lhes arrancam lgrimas e o compenetram do mais vivo
interesse, logo no ser por certo o mdico estranho aos sofrimentos reais da humanidade,
deixando de acudir aos reclamos da sua dor. Porque o homem, qualquer que seja a sua
posio na sociedade, pobre ou rico, escravo ou senhor, tem direito a demandar os cuidados
do mdico todas as vezes que as alteraes de sua sade as exigem.368
Respaldado nesse altrusmo, o mesmo autor chamou a ateno para o quanto a espcie
humana sofria na inumervel multido dos negros. Principalmente aqueles que tinham sido
transportados rumo ao Brasil para servirem como escravos em vrios ramos da sua economia.
Em especial nos trabalhos da agricultura, durante os quais penavam com a brusca mudana
de clima, a indiferena de tratamento, um trabalho contnuo e desmedido, e at a fome
rarssimas vezes interrompida.369
Todo esse sofrimento, responsvel pelo seu penoso estado, fazia parte de tantas
causas de singulares e gravssimas enfermidades, que, como explicou David Gomes Jardim,
mereciam srios e refletidos cuidados para no se contrariarem os progressos universais de
368

Jardim, David Gomes. Algumas consideraes sobre a higiene dos escravos, Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1847, p. 1.
369
Ibidem, p. 2. Nessa passagem, Jardim se apropria das palavras usadas por Antnio Jos Vieira de Carvalho no
prefcio da traduo das Observations de Dazille.

129

uma verdadeira filantropia, com base na qual j havia sido proscrito entre muitas naes o
hediondo trfico destes desgraados, sendo por isso justo reclamar para o escravo um pouco
de humanidade.370 Assim, mais do reclamar um tratamento humano para os negros, esse
autor questionou os fundamentos tradicionalmente usados h sculos para a justificativa da
sua escravizao, recorrendo ao legado crtico dos escritores ilustrados da segunda metade do
sculo XVIII, tal como se segue:
Diz-se: eles so preguiosos, no tm temperana, so devassos. Seja assim, porm, que mal resulta
para ns? por ventura um motivo para os escravizar, para os ir roubar ao seio da sua ptria, arranclos dos braos da sua famlia para os encadear e arrojar para climas remotos, obrigados a curvarem-se
ao azorrague ameaador, e a regarem com seu sangue uma terra abrasadora, suportando mil privaes
sem recompensa alguma? Diz-se tambm: eles no tm leis, nem verdadeira religio. Ser esta
arbitrariedade o resultado de um zelo excessivo e cego pela glria da religio? No. Deus, grande e
magnnimo, cuja essncia se compe de amor, no pode consentir que em seu nome se oprimam
aqueles a quem deu alma imortal, centelha de si mesmo. A prpria religio serve de mscara e pretexto
ambio desenfreada e sede de riqueza! 371

Com efeito, ele considerou a escravido injusta, brbara e contra as leis da natureza,
razo pela qual nada poderia justific-la, como deixou claro ao investir-se contra outro
argumento que, em substituio aos acima apresentados, estava sendo usado pelos defensores
dessa forma de organizao da produo:

Laam mo da civilizao como argumentao mais poderosa, e ficam satisfeitos de si dizendo que
foram arranc-los do estado selvagem para civiliz-los. Triste raciocnio! Por ventura ser a escravido
um meio que conduza civilizao? tal o orgulho no homem, tal a sua maldade, que muitas vezes
se aparta dos ditames da razo para sustentar os maiores e mais absurdos paradoxos. A civilizao que
ensina a igualdade, que proclama a virtude, poderia usar para os seus fins da desigualdade e do vcio?
No por certo, a escravido degrada o homem, embota suas faculdades e o torna incapaz de qualquer
aperfeioamento. 372

Para reforar esse libelo, David Gomes Jardim acrescentou o seguinte: Quem estuda
os padecimentos destes desgraados h de necessariamente convir que a vida quase animal do
africano em sua terra sem dvida prefervel que em geral entre ns se d aos cativos. Por
isso, ningum tem o direito de lhes impor sofrimentos mortais, ainda mesmo que seja em
proveito da espcie, quando a escravido sempre em detrimento da humanidade. Ento,

370

Idem.
Idem.
372
Idem.
371

130

no para salvar os negros do estado de bruteza que os vo buscar sua ptria, mas sim para
satisfazer s exigncias da sua danada ambio.373
Em face dessa triste realidade e do vigor da importao de africanos, apesar da sua
ilegalidade desde 1831, ele fez essas durssimas crticas:
Como legitimaremos esse infame comrcio, em que os homens, uma vez provada a carne humana,
rejeitam os outros alimentos, e nada mais querem seno devorar homens? A equidade e a compaixo
gritaro inutilmente em socorro destes infelizes? O tinir de seus ferros e o seu sangue nos condenam; do
fundo do seu desespero bradam a vingana do cu; e um Deus justo a dever recusar? E pode uma
nao considerar-se livre pondo diariamente de parte a firme convico de que a liberdade um dom de
Deus, e que esta se no pode violar sem a sua indignao? 374

O fato que muitos dos defensores da permanncia desse tipo de atividade comercial
se apoiavam no argumento de que ela era necessria para evitar a decadncia da agricultura.
Porque, como havia justificado o ministro Jos Anselmo Correa Henriques em 1816, ningum
poderia aturar os intensos calores do sol e fazer o trabalho que fazem a gente de cor
preta.375
Sem resignar-se, diante de desculpas como essa para a manuteno do regime
escravista e da travessia forada de homens e mulheres que a abastecia, David Gomes Jardim
colocou em dvida essa tal necessidade, ao advertir: Se real ou imaginria, o que certo
que a frica continua selvtica, e a Amrica se acha afetada de uma ferida que gotejar
sangue por largo tempo.376 Desse modo, amparado nessas profticas palavras, fez a seguinte
exortao aos mdicos, em cuja sensibilidade sua indignao poderia encontrar ressonncia,
em relao situao do negro no cativeiro: E j que sua sorte parece imutvel, devido
reticncia das autoridades governamentais para encerrar a escravido, ergamos nossa
humilde voz, suplicando que se considere seu estado infeliz como credor de toda a
comiserao, recorrendo sempre s palavras de So Paulo quando disse: Senhores, fazei
com vossos servos o que de justia e equidade, sabendo que tambm vs tendes senhor no
cu. [Porque], explicou:

Se verdade que em algumas fazendas so os escravos tratados com moderao e brandura, parecendo
estes ao menos gozar de uma felicidade aparente, entregando-se ao trabalho com mais amor, no
porm menos exato o termos visto em outras dar-se o tratamento mais brbaro que se pode imaginar,
373

Idem.
Idem.
375
Apud Neves, Lcia Maria Bastos, in: Silva, Beatriz Nizza (1999) p. 377.
376
Jardim, David Gomes. Op. cit, p. 3.
374

131

chegando muitas vezes a ser tida em mais considerao a vida de um animal irracional do que a do
msero escravo, o qual tem somente contra si o fato de ser negro, e por isso reputado como um ente
vil.377

Esse tratamento, segundo o autor da tese em tela, era motivado tambm por
preconceitos sem reflexo admitidos e, da mesma sorte, passados de pais a filhos, os quais,
como observou: Ainda hoje consideram os escravos no como homens da mesma natureza
que ns somos, seno como entes de natureza diversa, julgando que s a opresso e os
castigos brbaros podem fazer com que cumpram o seu dever, uma vez que a sua
ignorncia repudia outros meios, porque no os sabe dirigir. Por isso, questionou: Que
idia nos do de seu corao estes indivduos que, indiferentes, fecham os olhos quando se
despedaam indignamente milhares de africanos, comportando-se como carrascos da
humanidade que no parecem dotados de razo, agindo como verdadeiros flagelos da
criao ? 378
Essa indiferena senhorial com a vida dos escravos se manifestava na omisso s mais
simples leis da higiene nas senzalas, a sua alimentao, geralmente fornecida em pequena
quantidade e mal preparada, ao seu vesturio, na maioria dos casos to insuficiente que
andavam rotos e quase nus, ao seu consumo excessivo de bebidas alcolicas, ao seu trabalho
excessivo, alm das suas foras, falta de repouso necessrio ao seu corpo e da incria em
relao as suas doenas. O resultado de tudo isso no poderia ser outro: a alta mortalidade dos
escravos em quase todos os pases em que a agricultura estava entregue as suas mos,
provocada por diversas espcies de afeces.379
Por isso, David Gomes Jardim elaborou um conjunto de propostas para melhorar a
sade da populao escrava, as quais podem ser resumidas no seguinte: a alimentao deveria
ser variada, composta de substncias tiradas dos reinos vegetal e animal e em quantidade tal
que satisfaa as presses do organismo. O vesturio precisava ser formado por mais do que
uma camisa e uma cala, para que a roupa do corpo ficasse sempre lavada, e acrescido de
barretes destinados preservao da cabea contra os raios do sol ou da umidade. O
trabalho, cujo excesso provocava a morte de uma tera parte dos escravos no Brasil,
derivada dos rigores de uma fadiga sobre-humana contrria aos interesses senhoriais,

377

Idem.
Idem.
379
Ibidem, p. 5.
378

132

deveria ser regulado segundo a fora de cada indivduo, bem como seguida de conveniente
folga. As senzalas, geralmente mal construdas, colocadas sobre terrenos lamacentos,
abertas de todos os lados e to imundas quanto verdadeiras pocilgas, precisavam ser
levantadas do cho, mantidas sob o maior asseio e equipadas com giraus, esteiras e
cobertores.380
Alm disso, seria fundamental maior ateno com os escravos enfermos, que,
quando muito, apenas eram tratados com remdios caseiros, na maioria das vezes mal
aplicados, o que concorria de uma maneira espantosa para a sua mortandade. Por esse
motivo no s a humanidade, como o interesse, ordenavam solicitao de mdicos, ou de
manuais de medicina, caso estes profissionais estivessem muitos distantes.381 Ainda em
relao a esse ltimo ponto, o mesmo autor recomendou bastante cautela para evitar a
contratao de pessoas que, sem a menor idia de medicina, se atreviam a pratic-la sem
conhecer as propriedades dos medicamentos, como o Le-roy (um purgante de origem
francesa muito consumido na poca) que na falta de mdicos era por elas considerado uma
panacia para todos os males.382
Aps a sua exposio relativa ao que fazer para melhorar as condies de vida no
cativeiro, ele expressou a esperana de a sua tese incentivar outros estudos sobre um objeto
de tanta magnitude e to profundamente vinculado aos interesses da sociedade, que
pudessem favorecer a mudana da mentalidade que ainda governava os costumes senhoriais
na explorao dos escravos.383
Dois anos mais tarde, em 1849, Jos Rodrigues de Lima Duarte concluiu uma tese na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, intitulada A higiene da escravatura no Brasil, com
teor crtico semelhante ao do autor anterior, opondo-se travessia forada de africanos pelo
Atlntico, mas sem questionar a escravido. Logo no incio do seu texto, ele deixou clara a
sua objeo contra a situao em que se encontrava a populao escrava no Imprio:

de admirar que no sculo das luzes em que tudo caminha em rpidos progressos, ainda no tenham
surgido homens filantropos, que empreguem seus esforos para melhoramento de algumas classes da

380

Ibidem. Sobre a alimentao e vesturio p.9-11; sobre trabalho p. 11-13; sobre as senzalas p. 14-15.
Ibidem, p. 15-17.
382
Ibidem, p. 18.
383
Idem.
381

133

sociedade, que jazem no maior abandono e desleixo a este respeito, como por certo a dos escravos no
Brasil.384

Em face disso, procurou apresentar alguns meios adequados para o preenchimento


desse mesmo desiderato, tomando como exemplo os mdicos da civilizada Europa que,
incansveis no bem da humanidade, vinham se empenhando h muito tempo para melhorar
as circunstncias de muitas classes, principalmente a operria. Assim, lamentou o fato de os
senhores no observarem em relao aos seus escravos as mais comezinhas regras
higinicas, e nem terem considerao alguma com as localidades escolhidas para a
construo das suas habitaes, bem como com as suas vestimentas, a sua alimentao e as
suas horas de trabalho e repouso, considerando tais negligncias o resultado de uma atitude
evidentemente contrria aos seus prprios interesses.385
Pelo mesmo motivo, lamentou tambm o descaso com a sua instruo religiosa, que,
se fosse levada a srio, segundo ele: Lhes poderia resultar, assim como para a sociedade, o
amor para o trabalho e a outros bens, pois a religio quem pode esclarecer o escravo, a
potncia que s pode dominar as paixes mais ardentes. Porque s ela capaz de espalhar
idias de humanidade, ordem e dever, e fazer com suas sbias leis que o homem, entregue
superstio e aos vcios mais vergonhosos, torne-se essencialmente moral, submisso e
laborioso.386
Com esse comentrio, Lima Duarte revelou-se porta-voz dos interesses senhoriais e,
por extenso, da ordem escravista, no obstante suas crticas administrao predatria do
trabalho escravo. Mesmo assim, discordou da reposio da mo-de-obra servil pela forma
como vinha sendo feita h sculos, advertindo que a mortalidade nos negreiros havia
aumentado demais depois da proibio do trfico, porque, conforme as suas prprias
palavras: Agora os mercadores de carne humana, pela ambio que lhes prpria, acumulam
nos seus navios mais do que podem. Por isso, reforou contundentemente a sua condenao
a esse ramo empresarial, responsabilizando a negligncia do Estado pela sua continuidade
clandestina:

384

Duarte, Jos Rodrigues de Lima. A higiene da escravatura no Brasil. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 1.
385
Ibidem, p. 2.
386
Ibidem, p. 3.

134

digno de acre censura, que o governo brasileiro, tendo notcia do miservel estado de tantos negros,
que todos os dias aportam s nossas praias, no tenha tomado medidas eficacssimas contra os
contrabandistas, e indiretamente os tenha protegido, at pisando muitas vezes os seus tapetes salpicados
de sangue! Porm, esperamos que dia vir, em que esta mocidade cheia de vida e esperana, ocupando
os altos lugares, far desaparecer uma das fontes de atraso deste abenoado solo. 387

Em seguida, tal autor exps as causas mais comuns dos problemas de sade da
populao cativa e algumas propostas para combat-las. De um modo geral, ele descreveu os
mesmos infortnios dos negros submetidos ao cativeiro observados desde a segunda metade
do sculo XVIII, quando o mdico ingls David Grainger publicou em 1764 o primeiro texto
sobre esse assunto. Ou seja, alimentao inadequada, vestimenta insuficiente, moradia
precria, excessivas jornadas de trabalho e falta de cuidado com os enfermos.
Em meio descrio desses problemas, destacou dois deles que lhe pareceram mais
absurdos: os assustadores ndices de mortalidade das crianas,388 que dificultava o aumento
natural da populao escrava, e as punies violentas tradicionalmente impostas aos escravos
transgressores, cujo excesso abalava, de acordo com a denominao do prprio autor, a sua
higiene moral.389
Em relao ao primeiro problema, constatou que bastante incria reinava nos cuidados
necessrios com as crianas, sobretudo na a escolha dos alimentos, especialmente no
tempo de desmamarem as crias. Porque, ainda acostumadas apenas com leite, eram logo
submetidas a uma alimentao grosseira, como o feijo e o angu, sem outros adicionais mais
nutritivos, o que favorecia por certo a grande mortalidade dos crioulinhos.390
Quanto ao segundo problema, Lima Duarte observou o seguinte: O resultado mais
infalvel do excesso de castigo e dos meios correcionais os escravos servirem
constrangidamente, os quais, conseqentemente, s vezes insurreicionam-se ou so
apoderados de tal desespero, que alguns se suicidam, ou recorrem ao punhal e veneno contra
os senhores, ou embrenham-se nas matas. Todavia, ressalvou: No se infira, porm, que
pretendamos nem de leve abolir o castigo dos pretos; antes o aprovamos, mas com moderao
e dentro da esfera das leis da humanidade.391
387

Ibidem, p. 5.
Segundo Karash, Mary 43,1% dos escravos enterrados no cemitrio da Santa Casa de Misericrdia do Rio de
Janeiro eram crianas (2000) p. 157.
389
Essa expresso usada na p. 50 para definir o estado emocional dos escravos castigados. Uma descrio
detalhada dos castigos impostos aos escravos foi feita por Goulart, Alpio (1971).
390
Ibidem, p. 29.
391
Ibidem, p. 33.
388

135

Assim, em face das necessidades mais urgentes, provocadas pelo livre arbtrio
concedido aos senhores em relao punio dos seus escravos, props a interveno dos
poderes sociais, por meio de um regulamento, no sistema de correo ento vigente.
Porque, justificou: Eles, a quem incumbiu a lei de velar sobre todos os negcios do Estado,
devem lanar suas vistas sobre a escravatura, dando-lhe mais garantias, como fizeram as leis
romanas, pois tais providncias legais seriam por certo a mais segura e valiosa garantia da
felicidade e do bem-estar de uma classe, que bem pouca, ou nenhuma, proteo mereceu at
hoje dos nossos legisladores.392
No mesmo ano da concluso da tese acima apresentada, em outra, Algumas
proposies de higiene, Augusto Csar Ernesto de Moura, engrossando as fileiras dos crticos
importao de africanos, mas com certo conformismo, afirmou: O trfico de escravos, que
infelizmente se no tem podido evitar, uma das principais causas do atraso de nossa
civilizao e do desenvolvimento de muitas molstias.393
No ano seguinte, depois de tanta presso de vrios setores da sociedade, entre as quais
as dos mdicos, a proibio da importao de negros foi reiterada por uma nova lei. Trata-se
da Lei Eusbio de Queirs, editada no dia 4 de setembro de 1850, o que no impediu que at o
final de 1851 trs mil africanos fossem desembarcados no pas.394
Por isso, tal prtica comercial continuou sendo alvo de crticas mdicas depois da
edio dessa lei, como a elaborada pelo secretrio geral da Academia Imperial de Medicina,
Lus Vicente de Simone, em um discurso, no qual exps algumas reflexes sobre o acrscimo
progressivo da mortandade no Rio de Janeiro, que comea com a seguinte constatao: No
estamos muito alm do que ramos na poca da Independncia, apesar de j ter decorrido
28 anos que nos constitumos em nao livre, porque a mortalidade entre ns cresce todos
os anos, o que pode por certo influir para nossa decadncia. Afinal, ningum poder
duvidar dos bens que a indstria, a agricultura e outros ramos da riqueza pblica podem
resultar do acrscimo da populao.395 Porm, esse acrscimo est sendo prejudicado pelo
excesso da mortandade que se vai observando entre ns, provocado pela falta de higiene
pblica e por outras causas tanta ou mais poderosas, sendo uma delas, por certo, o trfico
392

Idem.
Moura, Augusto Csar Ernesto de. Algumas proposies de higiene. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 2.
394
De acordo com os dados apresentados por Jnior, Caio Prado (1995) p. 152.
395
Anais da Medicina Brasiliense. Rio de Janeiro, ano 6 , n. 2, vol. 6, nov. de 1850, p. 25-6.
393

136

de africanos em grande escala para o Rio de Janeiro nestes ltimos anos.396 Pois nenhum de
nossos mdicos deixar de convir, em presena dos fatos por todos ns conhecidos, que esse
comrcio nos traz no poucas molstias epidmicas, as quais comeam aparecer nas
proximidades dos depsitos dos africanos e da se vo estendendo com mais ou menos
intensidade ao resto da populao.397
As crticas mdicas explorao desumana do trabalho escravo, acrescidas das que
tambm estavam sendo feitas por letrados de outros campos de conhecimento, como Carlos
Augusto Taunay no seu Manual do agricultor brasileiro publicado em 1839, parece ter
produzido efeito antes mesmo da extino definitiva do trfico transatlntico para o Brasil.
Um exemplo disso a criao de uma companhia especializada em seguros de escravos no
ano de 1845 na Provncia do Rio de Janeiro, a Cia. Prosperidade, que logo no primeiro ano de
atuao foi contratada por cem proprietrios atrados pela promessa de receberem indenizao
em caso de morte ou invalidez do bem segurado.398
No entanto, a indenizao somente seria paga quando a perda do escravo acontecesse
em circunstncias normais, depois de um mdico credenciado pela referida Cia. fosse
acionado com a devida antecedncia para tentar salv-lo, e nunca se resultasse de negligncia
em relao sua sade, ou de excesso de castigo e de trabalho. Isso quer dizer que, ao
contratar o seguro oferecido por tal empresa, os senhores seriam indenizados se cuidassem
adequadamente dos seus escravos. Dessa forma, poderia se dar uma to rpida multiplicao
da raa preta, que a introduo dos africanos tornar-se- perfeitamente intil e suprflua,
comentou o maior expoente da homeopatia no Brasil da poca, Bento Mure.399
A criao de uma inslita companhia de seguros especializada em cobrir perdas de
escravos e, principalmente, a contratao dos seus servios no seu primeiro ano de
funcionamento por uma centena de interessados indicam que, pelo menos no Rio de Janeiro,
as condies de vida em muitos cativeiros tendiam a melhorar.
396

Ibidem, p.29. Esse aumento se deve ao fato do porto do Rio de Janeiro ter se tornado o maior centro de
comrcio de homens do Brasil, de acordo com Florentino, Manolo (1997) p.64, destinado a abastecer boa parte
da demanda do centro-sul do pas. Nos ltimos dois anos anteriores reiterao da proibio do trfico, em torno
de 73 mil escravos foram desembarcados nessa cidade, conforme dados apresentados por Caio Prado Jnior
(1995) p. 152.
397
Idem. Os impactos desse crescimento no obiturio dos negros j estabelecidos nas fazendas eram muito altos,
como mostra Assis, Marcelo Correia no seu estudo sobre o Rio de Janeiro (2002), porque os negreiros traziam
tambm muitas enfermidades, segundo Curtin, Philip (1968).
398
Cf. Prto, ngela (1988) p. 9.
399
Jornal do Comrcio. Rio de Janeiro, ano 21, n. 11, de 11/01/1846, p. 4.

137

Em Algumas consideraes sobre a estatstica sanitria dos escravos, tese concluda


na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1853, Reinhold Teuscher mostrou que de
fato tal melhora estava ocorrendo ao menos nas fazendas da vila de Cantagalo onde pesquisou
durante mais de cinco anos.400 Pois, conforme observou, os escravos moravam em casas
bem construdas, em parte de pedra e cal, todas cobertas de telhas, secas e bem arejadas,
recebiam roupa de algodo grosso e camisola de l, eram alimentados com tanta
abundncia que cada um podia comer quanto quisesse e recebiam tratamento em hospitais
regulares, com enfermeiro branco, fornecidos de todos os recursos necessrios.401
Toda essa manifestao do sentimento humanitrio senhorial permitiu, segundo o
autor, um leve aumento anual do nmero de almas nos estabelecimentos pesquisados, uma
vez que as taxas de bitos da sua populao cativa estavam em declnio, sobretudo dos recmnascidos, reduzindo a desproporo entre crianas e adultos, como evidenciam os seguintes
dados por ele apresentados: Fazenda Santa Rita, 160 homens, 106 mulheres e 64 crianas;
Fazenda Boa Sorte, 66 homens, 57 mulheres e 32 crianas; e Fazenda Boa Vista, 76 homens,
49 mulheres e 20 crianas.402
O mesmo ocorreu em muitas propriedades rurais da Provncia de Minas Gerais,
particularmente aps a proibio definitiva da importao de africanos, nas quais as atividades
econmicas estavam voltadas para produo de gneros de primeira necessidade destinada ao
abastecimento do mercado interno.403 Consultando documentos relativos ao balano
demogrfico de 78 localidades da mesma provncia enviados ao seu governo no ano de 1856,
em 63 delas foram registrados 3411 nascimentos e 2509 bitos de escravos, perfazendo um
saldo positivo de 902 indivduos.404
Se, por um lado, h indicadores que apontam para uma melhora das condies de vida
dos escravos a partir das vsperas da extino do trfico transatlntico, por outro, h dados
que indicam o contrrio. Um deles foi apresentado por Antnio Jos de Souza, em sua tese
400

Teuscher, Reinhold. Algumas consideraes sobre a estatstica sanitria dos escravos. Tese apresentada
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
401
Ibidem, p. 6.
402
Ibidem, p. 7.
403
Como mostraram Paiva, Clotilde A. e Libby, Douglas Cole em um estudo dedicado a esse assunto sobre o
oeste mineiro (1995). O crescimento natural da populao escrava estava ocorrendo mesmo antes da abolio do
trfico em localidades cuja economia no estava voltada para exportao, como foi constatado por Gutirrez,
Horcio no Paran (1987) e por Motta, Jos (1988) em Bananal enquanto a economia local no foi dominada
pela cafeicultura.
404
APM, Registro de nascimentos e bitos, SP 609, 1856.

138

concluda em 1851, na qual afirmou, em relao alimentao das crianas cativas do Rio de
Janeiro o seguinte: As crias em geral no s so aleitadas pelo tempo necessrio, mas lhes
o leite materno substitudo, ou por alimentos que no convm ou por aleitamento artificial,
para que sejam as suas mes alugadas como amas, ou para no deixarem de trabalhar.405
Sobre esse mesmo assunto, Antnio Ferreira Pinto, em um livro sobre a primeira
infncia publicado no ano de 1859, apresentou vrias informaes esclarecedoras. Preocupado
com os altos ndices de mortalidade infantil, observou que nas roas ou fazendas poucos
recm-nascidos conseguiam chegar fase adulta, devido falta de certos cuidados
indispensveis com a sade deles, o que, conforme as suas prprias palavras: At certo
ponto explica essa necessidade que sentiam e ainda sentem os nossos lavradores da
importao de escravos, que em nmero sempre crescente entravam na nossa sociedade.406
Observou tambm que muitos senhores, mormente fazendeiros, sujeitavam as suas
escravas grvidas ao servio da roa e tarefas ordinrias, chegando algumas a darem luz
durante o trabalho, como uma negra que em tempo de parir havia sido assim mesmo
mandada colher caf. Porm, sentindo muitas dores, acabou retirando-se para casa com o que
tinha colhido cabea, quando, no caminho, ocorreu o parto, aps o qual desmaiou e, ao
despertar, os porcos tinham dilacerado a criana.407
Diante disso e das condies gerais em que os trabalhadores submetidos instituio
servil ainda se encontravam nas grandes propriedades rurais, sobretudo nas que a sua
produo se destinava exportao, ele concluiu que eles estavam ficando cada vez mais
escassos depois da (alis, muito justa) supresso do trfico.408 Afinal, segundo outro
mdico, Souza Costa, a populao escrava e em geral toda a classe indigente continuava
sendo mal nutrida, com o uso quase exclusivo de uma alimentao feculenta, composta de
feijo e farinha de mandioca e milho, vivendo em casebres miserveis, mal construdos,
tendo por cobertura o sap ou telha v e por assoalho a terra mida e obrigada a um
trabalho penoso.409

405

Souza, Antnio Jos de. Algumas proposies acerca do regime das classes pobres e dos escravos na cidade
do Rio de Janeiro. Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1851, p. 31.
406
Pinto, Antnio Ferreira. O mdico da primeira infncia ou conselhos da mulher e da higiene da primeira
infncia. Rio de Janeiro, Tipografia Nacional, 1859, p. IV.
407
Ibidem, p. 24.
408
Ibidem, p. 107.
409
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 2, 15/06/1862, p. 16.

139

Isso explica a insistncia dos mdicos para os grandes proprietrios cuidarem


adequadamente dos seus negros, como os de Queluz que sugeriram no ano de 1855 o seguinte
para evitar a despovoao dos cativeiros pela epidemia de clera ento reinante em quase todo
litoral e j nas fronteiras de Minas Gerais:
Os senhores fazendeiros devem alimentar os seus escravos com comida s, substanciais e bem
temperadas, dando-lhes trs refeies ao dia, e carnes ao menos duas vezes por semana, e bem assim
aguardente nos dias de trabalho chuvosos. No devem consentir que eles saiam quentes das senzalas e
que se exponham logo umidade, e nem que conservem roupas sujas ou molhadas no corpo,
principalmente noite, e por isso cada escravo ter, pelo menos, dois pares de roupas de l e trs de
algodo. No os foraro a trabalho excessivo e a seres prolongados. Convm que se mandem fazer
senzalas espaosas, arejadas e limpas, que tambm tenham salas, com todos os compartimentos
assoalhados e forrados, tendo boas janelas e o conveniente anseio para enfermarias dos doentes.410
Para Jos Vieira dos Santos, mdico que atuava na Provncia do Rio Grande do Sul,
devido falta desses cuidados com os escravos, em particular em relao s suas pssimas
condies de higiene, se houvesse uma obra de geografia mdica que indicasse com preciso
a influncia das localidades relativamente s afeces verminosas, certamente o Brasil
ocuparia um dos primeiros lugares entre os pases sujeitos a tais afeces. Pois, segundo ele:
Nas Provncias do Rio de Janeiro, Minas e So Paulo, as mais povoadas, os vermes
intestinais so muito comuns, principalmente nas fazendas.411
Alm da falta daqueles cuidados, ainda predominava, especialmente nos proprietrios
rurais, a mentalidade de que s deveriam estar convencidos da doena de um negro quando o
seu pulso ficava lento e sua cabea febril, segundo testemunho de um padre, Antnio Caetano
da Fonseca, no seu Manual do agricultor dos gneros alimentcios publicado em 1863, uma
vez que, como explicou: Esses so os nicos sintomas que muitos fazendeiros aceitam como
prova do estado mrbido de um escravo, pois desconfiam de todos os outros sintomas de
doenas graves que sua ignorncia desconhece.412 Desse modo, conforme observou
Francisco Firmo Reis em uma tese intitulada Hipoemia intertropical concluda em 1865,
quando os escravos se acham afetados por enfermidades que provocam indisposio, como

410

APM, Ofcios do governo da provncia, SP 574, 1855, p. 48.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 4, 15/07/1862, p. 41.
412
Apud Stein (1961), p. 222.
411

140

as verminoses, os seus senhores, desconhecendo o estado destes infelizes, atribuem tudo


preguia e, por isso, o castigo logo comea.413
Essas informaes permitem concluir que as condies de vida da populao escrava
continuaram a desejar em muitas propriedades. Afinal, como mostrou Pedro Carvalho de
Mello, as taxas de longevidade dos escravos permaneceram baixas mesmo aps o fim
definitivo do trfico transatlntico.414 Por essa razo, as elites mdicas perseverantemente
mantiveram a tentativa de mobilizar os seus pares para a manuteno dos seus esforos
destinados persuaso dos fazendeiros e do Estado da importncia de se melhorar a situao
sanitria da sociedade brasileira, em particular nas fazendas, uma vez que nelas estava
concentrada a maior parte dos escravos. Assim, na Gazeta Mdica da Bahia, em um editorial
publicado no dia 25 de agosto de 1866, os seus editores conclamaram: No deixemos ao
acaso a proteo de tantas vidas necessrias prosperidade do pas.415
H pelo menos trs fatores possveis que, em conjunto, explicam a permanncia das
pssimas condies de sade dos escravos em muitas propriedades rurais do Brasil, aps o
fim da importao de africanos em 1850. O primeiro deles o de que as propostas destinadas
reforma do costume vigente na explorao do trabalho escravo demandavam mudanas
culturais que dificilmente poderiam ocorrer rapidamente, pois precisavam penetrar em uma
mentalidade que h sculos governavam as atitudes senhoriais. Para isso, era fundamental
interromper a travessia de negreiros rumo aos portos brasileiros, por meio de uma lei que,
apesar de ter sido promulgada no dia 7 de novembro de 1831, somente foi colocada em
prtica nos ltimos meses do ano de 1850 com a Lei Eusbio de Queirs. Depois dessa Lei,
quando comearam a surgir indcios de que as condies de vida da populao escrava
tendiam a melhorar, conforme foi mostrado anteriormente, foi promulgada em 1871 uma nova
lei, a do Ventre Livre, que desestimulou o interesse por parte dos senhores na reproduo
escrava.416
O segundo fator a vigncia do trfico interprovincial at 1885, cujo fluxo estava
direcionado para as expansivas regies produtoras de caf, como reclamaram muitos
fazendeiros, como os do sul de Minas Gerais, lamentando a progressiva escassez de mo-de413

Reis, Francisco Firmo da Fonseca. Hipoemia tropical. Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, 1865, p. 7.
414
Jnior, Caio Prado (1995) p. 358. Mello, Pedro Carvalho de (1983).
415
Ano 1, n. 4, p. 38.
416
Cf. Slenes, Robert (1986) p. 70.

141

obra em suas propriedades.417 Com isso, muitos produtores puderam contar com um razovel
abastecimento de mo-de-obra, enquanto a imigrao europia apenas estava sendo esboada
como soluo para aumentar a oferta de trabalhadores no pas, o que exerceu um duplo efeito
no quadro demogrfico dos escravos. Por um lado, desestimulou os seus senhores a cuidarem
melhor da sua sade. Por outro, segundo depoimento de um contemporneo, o Visconde de
Taunay, provocou a morte de muitos pela diviso e subdiviso de famlias, mudana de
clima e alimentao, alm da falta de comida durante a viagem e dos impactos de
doenas contagiosas, como a varola, que assolavam os navios costeiros.418
O terceiro fator que, em acrscimo aos acima apresentados, explica a permanncia do
descaso de grande parte dos senhores com a sua sade dos seus escravos a imigrao, que
comeou a crescer significativamente quando a oferta de negros no mercado interno dava
claros sinais de esgotamento.419 Segundo Sidney Chalhoub, a vinda de europeus em massa
levou boa parte dos mdicos, das autoridades pblicas e dos proprietrios rurais, a partir do
contexto poltico marcado pelas discusses em torno da Lei do Ventre Livre, a deslocar suas
preocupaes com as doenas dos escravos para as que mais poderiam afetar os imigrantes.420
Se houve ou no esse deslocamento ainda difcil responder. Mas, realmente h
dados, alm dos apresentados por Chalhoub, que revelam que entre os mdicos surgiu o
interesse pelo estudo dos desafios que os imigrantes poderiam enfrentar em relao sua
sade durante sua adaptao nos trpicos, como pode ser observado, por exemplo, em
algumas edies da Gazeta Mdica da Bahia. Em um de seus editoriais, por exemplo, ao ser
exigida a presena de uma delegao mdica do Brasil no Congresso Mdico Internacional de
Paris, os seus editores alegaram que nele seriam discutidos assuntos importantes, como a da
aclimao das raas europias nos climas quentes, segundo eles questo da qual depende
to intimamente a imigrao, que o governo brasileiro devia ter o maior empenho em elucidla, ao menos por amor ao progresso material do pas.421
Reforando essa cobrana, Virglio Clmaco Damazio, um dos colaboradores desse
peridico, na mesma edio afirmou que as solues para os problemas que tornavam as

417

APM, Ofcios enviados ao governo da provncia, SP 715, 1858, p. 53 e 109.


Apud Conrad, Robert Edgar (1985) p. 33.
419
O crescimento da imigrao para o Brasil coincidiu com a promulgao da Lei do Ventre Livre em 1871,
conforme dados apresentados por Jnior, Caio Prado (1995) p. 190.
420
Chalhoub, Sidney (1999) p. 92-96.
421
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 41, 15/03/1868, p. 193.
418

142

condies desse aclimamento mais difceis se prendem a interesses vitais para o futuro de
nossa ptria. Pois um assunto da atualidade e do qual depende a maior ou menor torrente
de emigrao que h de vir substituir o brao escravo entre ns.422
Essa preocupao tambm comeou a ser expressa nos meios acadmicos. Por
exemplo, em 1872 Joaquim Bernardes Dias defendeu uma tese na Faculdade de Medicina do
Rio de Janeiro intitulada Do aclimamento das raas em geral e em particular sob o ponto de
vista da colonizao em relao ao Brasil, na qual analisou as modificaes que se operam
nas condies de sade, sob a influncia do clima, que resultam para o estrangeiro e
determinam a sua possibilidade de viver e resistir s molstias nativas.423
Com base no resultado da sua anlise, procurou alertar que o aclimamento no Brasil
no era possvel em todas as provncias para os que emigravam de pases de clima frio, devido
as suas amplas dimenses latitudinais. Por essa razo, eles jamais poderiam ser dirigidos para
as provncias do norte, tais como Cear e Par, por serem mais quentes, e sim para as
provncias do sul que, sendo mais frias, em geral so as mais adequadas a serem
colonizadas, sobretudo pelos europeus.424
Apesar dessa nascente preocupao dos mdicos, no incio das duas ltimas dcadas
da escravido, com os problemas de sade que os europeus poderiam enfrentar durante seu
processo de fixao no pas, eles ainda se mantiveram atentos a vrias enfermidades dos
negros. Inclusive com algumas at ento pouco estudadas, como o ainhum, ou quiguilhas,
(foco inflamatrio originado no dedo mnimo dos ps que dificultava a locomoo).425 A essa
molstia, por exemplo, Silva Lima dedicou uma srie de publicaes iniciada em 1867 com o
objetivo de explicar algumas das suas possveis causas e, especialmente, esclarecer como
deveria ser a cirurgia necessria, segundo ele, para evitar que a inflamao se espalhasse para
os demais dedos, como ilustrou na imagem abaixo reproduzida.426

422

Ibidem, p. 199.
Dias, Joaquim Bernardes. Do aclimamento das raas em geral e em particular sob o ponto de vista da
colonizao em relao ao Brasil. Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1872, p.39.
424
Ibidem, p. 43.
425
Segundo Costa, Emilia Viotti da, as enfermidades que grassavam nos trpicos foi um dos fatores
preocupantes em relao vinda em massa de europeus para Brasil desde o final da dcada de 1820, quando
comeou a ser cogitada a idia de atra-los para substituio do trabalho escravo (1985) p. 164.
426
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 13, 10/01/1867, p. 31.
423

143

2) Cirurgia no p de um escravo: Gazeta Mdica da Bahia (1867)

A essa altura, em meio aos insistentes apelos em defesa da explorao menos


predatria do trabalho escravo, outros mdicos se manifestavam claramente a favor do fim da
escravido. Um deles, Joaquim dos Remdios Monteiro, em um livro sobre a primeira
infncia publicado no ano de 1868, comentou, aps ter criticado os maus tratos aos quais eram
vtimas muitas amas escravas: Felizmente comea a raiar no horizonte poltico do Brasil a
aurora da liberdade, 427 referindo-se ao perodo histrico que, iniciado em meados da dcada

427

Monteiro, Joaquim dos Remdios. Higiene da primeira infncia. Rezende, Tipografia Rezendense de
Fernando e Cia., 1868, p. 28.

144

de 1860, culminou na Lei do Ventre Livre deslanchando a abolio gradual da escravatura no


Brasil.428
No ano seguinte, foi a vez de o mdico Peanha da Silva fazer um comentrio
semelhante:
Est hoje plenamente reconhecida a necessidade absoluta da emancipao dos escravos, que mais hoje
ou amanh ter de efetuar-se, quebrando esse brao de ferro que ainda pretende opor-se ao que todas as
naes cultas e independentes reconhecem como uma idia puramente humanitria.429

Apesar dessas e tantas outras crticas que acabaram desembocando no movimento


abolicionista, a escravido resistiu mais algum tempo, motivando a publicao de manuais de
medicina que ensinavam a remediar as doenas dos escravos. Exemplo disso O guia mdico
ou resumo de indicaes prticas para servir aos fazendeiros na falta de profissionais,
editado em So Paulo no ano de 1878, e reeditado no ano seguinte no Almanaque Literrio da
mesma cidade. Nele, em meio exposio de um conjunto de receitas mdicas, o seu autor,
Luiz Pereira Barreto, exortou aos proprietrios rurais para prezarem a vida de seus escravos,
tomando isso como um dever de honra e de humanidade.430
Essa exortao ao sentimento humanitrio senhorial continuava sendo feita porque a
populao cativa continuava em franco declnio, vtima principalmente de enfermidades,
como as verminoses,431 que, segundo Alfredo lvares de Azevedo Macedo, em sua tese
intitulada Hipoemia intertropical concluda em 1880: Dizima em muito mais ampla escala os
escravos das nossas lavouras, devido ao conjunto inenarrvel das condies higinicas
deprimentes s quais esto submetidos.432
Diante do exposto, observa-se que desde 1808 ao menos uma parte da elite mdica que
atuava no Brasil se ops ao trfico transatlntico de africanos, alegando que ele piorava as
condies de sade da populao, ao desembarcar, junto com a mercadoria humana que
transportavam miseravelmente, muitas enfermidades, e ao estimular os proprietrios rurais a
explorarem ao mximo e com menor custo possvel a mo-de-obra escrava. Observa-se
428

Bosi, Alfredo (1995) p. 223.


Anais Brasiliense de Medicina, tomo XXI, n. 7, 1869 p. 257.
430
Barreto, Luiz Pereira. O guia mdico ou resumo de indicaes prticas para servir aos fazendeiros na falta
de profissionais. So Paulo, Almanaque Literrio, 1878, p. 25.
431
No estudo elaborado por Freitas, as parasitoses constam como as doenas mais freqentes nos escravos
(1935).
432
Macedo, Alfredo lvares de Azevedo. Hipoemia intertropical. Tese apresentada Faculdade de Medicina do
Rio de Janeiro, 1880, p. III.
429

145

tambm que, alm dessa oposio, ela procurou mostrar por meio de seus textos como era
possvel reduzir os altos ndices de mortalidade no cativeiro, se os senhores mudassem a sua
mentalidade em relao explorao do trabalho dos seus negros, colocando em prtica
medidas destinas melhora das condies de vida deles.
Para convenc-los a essa mudana, os mdicos que escreveram sobre esse assunto
sustentaram os seus argumentos na noo de interesse, cada vez mais identificada a partir do
sculo XVIII com a busca de maior vantagem econmica, e no conceito de humanidade, cada
vez mais usado a partir do mesmo sculo para exortar o sentimento de benevolncia em
relao ao sofrimento do prximo. Assim, depois da Lei Eusbio de Queirs que proibiu
definitivamente a importao de africanos, possvel perceber que, se por um lado, as suas
propostas comeavam a surtir efeitos, por outro, o trfico interno de escravos, a Lei do Ventre
Livre e a imigrao limitaram o seu alcance. Pois, at a Abolio, alguns mdicos
continuavam a observar, como foi exposto anteriormente, que boa parte da populao escrava
continuava padecendo em decorrncia dos mesmos problemas que h sculos contribuam
para dizim-la.

146

Captulo 6
O combate aos terapeutas populares e aos charlates
Unam-se os mdicos, como filhos de uma
mesma me, faam do esplendor da classe
mdica glria prpria, e da comodidade do
povo bem comum, que a medicina
recuperar suas honras e a humanidade os
benefcios que lhe compete. Tobias
Rabelo Leite, 1849.433

Ao longo da segunda metade do sculo XVIII, com a crescente importncia


atribuda sade como fator de progresso, os Estados comearam a ter maior preocupao
com a qualidade dos servios mdicos. Por isso, alm de promoverem, com base na
Ilustrao, a renovao do ensino de medicina, procuraram ampliar o controle sobre os
agentes da arte de curar.
Em Portugal, por exemplo, com esse objetivo foi criado em 1782 um rgo,
denominado Protomedicato. A sua criao destinou-se a tentar conter o pernicioso abuso e a
extrema facilidade com que muitas pessoas faltas de princpio e conhecimentos necessrios
se animavam a exercitar a faculdade de medicina e a arte de cirurgia.434
Com a transferncia forada da famlia real para o Rio de Janeiro em 1808, esse
rgo foi substitudo pela Fisicatura-mor que, com as mesmas obrigaes do anterior, atuou
at 1828, quando, ao ser extinta, suas atribuies foram incorporadas pelas Cmaras
Municipais. Nesse perodo, dada a escassez de mdicos herdada da poca colonial (porque a
Coroa portuguesa proibiu a abertura de instituies de ensino na Colnia para mant-la
dependente at no plano cientfico), ela permitiu a qualquer interessado prestar servio de
sade, desde que, aps pagamento de uma taxa, fosse examinado e aprovado por uma
comisso competente.
No entanto, com a criao da Faculdade de Medicina do Rio e a de Salvador em
1832 e a imigrao de doutores estrangeiros para o Brasil, desencadeou-se nas suas grandes
cidades um processo de expanso da oferta de mdicos. Esses, de um modo geral, foram se
433

Leite, Tobias Rabelo. Breves consideraes acerca da polcia sanitria. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 36.
434
Apud Machado, Roberto (1978) p. 35.

147

comportando cada vez mais com intolerncia em relao prestao de servios teraputicos
por leigos, medida que o seu campo de conhecimento foi se institucionalizando.
A atuao de pessoas sem preparao acadmica na rea de sade pode ser explicada
por vrios fatores. Primeiro: conforme relatrio da Sociedade de Medicina de Pernambuco,
publicado no seu rgo de imprensa em 1842, o povo tinha a sua prpria teraputica, porque,
durante sculos, como havia poucos profissionais de medicina disponveis, ele se acostumou
com formas alternativas de cura. Segundo: mesmo quando comeou a haver maior
disponibilidade de pessoal formado em tal campo de conhecimento, os seus preos eram
inacessveis maioria da populao. Terceiro: suas terapias ainda apresentavam baixo grau de
resolutibilidade em relao maior parte das doenas.435
Por isso, era comum que curiosos se arrogassem entendimento nos assuntos da sade
alheia, como ilustrou Joaquim Manoel de Macedo em A Moreninha (1844), em uma cena em
que uma moradora da casa onde boa parte desse romance se passa subitamente desmaiou
quando a dona da dita casa e seus convidados conversavam no jardim. Assim que souberam
disso, todos foram acudi-la, entre os quais algumas matronas. Uma delas logo interveio
dizendo: Isto foi o jantar que lhe deu fraqueza, supondo muito jeito para cura, e continuou
seu diagnstico acrescentando a esta causa o tempo frio, pedindo na seqncia um copo de
vinho. Outra, discordando da primeira, exclamou: So maleitas! quem olha para o nariz diz
logo que so maleitas. Eu j vi curar uma mulher que teve o mesmo mal com cauda de cobra
moda, torrada e depois desfeita num copo de gua tirada do pote velho com um coco novo e
com a mo esquerda pelo lado da parede. Uma terceira gritava: So lombrigas, uma quarta
disse que era ataque de estupor e uma quinta concluiu que se tratava de esprito maligno,
sendo mais acreditada do que as demais, propondo que viesse logo um padre com gua benta
e o seu brevirio.436
Mais do que dar palpites no plano domstico quando a ocasio exigia, muitos dos que
se julgavam capazes de identificar e remediar as doenas dos outros ofereciam seus prstimos
sem maiores entraves, tanto e principalmente nas localidades onde havia carncia de mdicos,
quanto nas que se encontravam bem providas deles, enquanto no pas no foram adotadas leis
repressivas contra o exerccio ilegal da medicina e criado um novo rgo que, depois da
435

Anais da Sociedade de Medicina Pernambucana, ano 2, n. 3, 1842, p. 107.


Quer dizer, malria.
436
Macedo, Joaquim Manoel de. A Moreninha. So Paulo, Klick Editora, 2002, p. 83.

148

extino da Fisicatura-mor em 1828, pudesse fiscalizar esse setor de servios. Em relao a


isso, Tobias Rabelo Leite, em uma tese concluda em 1849 na Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro disse:

Em todas as profisses h uma autoridade, ou tribunal, que proteja seu exerccio; mas a medicina,
desde a abolio da Fisicatura-mor, tribunal que, apesar de seus defeitos (que se podiam remediar)
muitos benefcios prestava medicina, tem se conservada acfala, de sorte que qualquer um no s
mdico de si mesmo, como do pblico; em vez de ser ela o templo sagrado, cuja entrada deveria ser
vedada ao profano, a Torre de Babel, onde todos do sua razo, nascendo da, segundo nossa
mesquinha inteligncia, o seu descrdito, o prejuzo para a sade pblica e a imoralidade para o
Estado.437

Por esse motivo, ele solicitou do poder pblico o seguinte: Legislao sanitria e
tribunais de sade pblica que velem pela sade do povo e protejam a classe mdica dos
insultos dessa corte de parasitas, referindo-se especialmente aos charlates, que se nutrem
do sangue da humanidade.438
Essa solicitao foi mais uma das que estavam sendo feitas como forma de cobrar do
Estado um rgo fiscalizador do exerccio da medicina, o qual as atendeu criando, em 1850, a
Junta de Higiene Pblica (posteriormente, em 1851, rebatizada e regulamentada como Junta
Central de Higiene Pblica) para cumprir essa e outras funes. No obstante, at a adoo de
leis no final do sculo XIX que tornaram crime tal exerccio sem a devida habilitao, muitas
pessoas sem de formao acadmica continuaram prestando servios relacionados a esse
campo de conhecimento, sobretudo no vasto interior do pas onde a fiscalizao dificilmente
conseguia chegar.
Com efeito, os mdicos precisavam se organizar para a defesa dos seus interesses
corporativos, como alertou uma comisso da Academia Imperial de Medicina em um texto
publicado na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro no dia primeiro de novembro de 1862:

H muito tempo que a medicina como instituio se ressente do isolamento dos seus representantes,
e que a prtica de uma to nobre como liberal cincia tem sido prostituda e profanada, de modo a
fazer sangrar o corao dos mdicos, que amando a sua profisso prezam a prpria dignidade, e como
isso no fosse o bastante, ainda a clnica, em grande parte assaltada por profanos, no oferece
vantagens que abriguem da misria o mdico tornado invlido pela velhice ou inesperada molstia,
forando desta sorte o desgraado ou sua famlia a estender a mo caridade pblica, implorando o
po que o deve alimentar.439

437

Leite, Tobias Rabelo. Op. cit, 1849, p. 31.


Ibidem, p. 36.
439
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 11, 01/11/1862, p. 131.
438

149

Em face dessa incmoda situao, aquela comisso na seqncia do documento


acima citado exortou a classe mdica para engajar-se na defesa das suas prerrogativas
profissionais dizendo:
tempo, pois, de reunirmos e constituirmos uma associao que tenha em vista trabalhar
incessantemente nos direitos e deveres inerentes corporao mdico-farmacutica do pas, que
proteja seus interesses cientficos, morais e materiais, que faa cessar o isolamento dos mdicos e
farmacuticos, to prejudiciais aos interesses da sociedade como aos da corporao (...), que tire a
mscara impostura e persiga o exerccio ilegal da medicina e farmcia, solicitando dos poderes do
Estado novas leis e regulamentos, e dos magistrados a aplicao das existentes, no interesse da sade
pblica e dignidade profissional, e que finalmente estabelea uma caixa de socorros para scios que
por velhice ou enfermidade no puderem mais exercer a profisso, bem como as suas vivas, filhos e
irmos.440

O mesmo engajamento pode igualmente ser observado em Salvador. Em um


editorial da Gazeta Mdica da Bahia, publicado em 15 de maro de 1868, sua direo, ao
discutir a possibilidade de reunir-se um congresso mdico no Brasil, com vistas, entre
outras coisas, ao estmulo do estudo da medicina, enfatizou a necessidade de criar associaes
mdicas que, alm das questes referentes sade pblica, tomassem a seu cargo o zelo de
defender os interesses da profisso. Pois, mesmo onde havia significativa oferta de pessoal
formado nesse campo de conhecimento, a populao continuava afeita aos servios prestados
pelos agentes das artes de curar desprovidos de habilitao acadmica.441
Um dos agentes das artes de curar que concorriam com os mdicos foi o barbeirosangrador. Na verdade, essa expresso define um dos ramos de atividade dos tradicionais
barbeiros, que no s cortavam cabelo e faziam barba, mas tambm lidavam com doentes,
praticando pequenas cirurgias, como extrao de dentes, ou tentando aliviar alguma de suas
dores com aplicao de ventosas ou sanguessugas (popularmente conhecida como bichas).
Esses agentes da cura foram muito comuns no Brasil at o final do sculo XIX. A
existncia deles, como terapeutas populares, durou enquanto a medicina ainda estava
influenciada pela teoria dos humores formulada na Antiguidade por Hipcrates (retirar
sangue, nesse quadro terico, tinha como objetivo a eliminao de humores impuros
considerados responsveis pelo desequilbrio causador de enfermidades). No entanto, ainda
era possvel encontr-los atuando no pas no incio do sculo XX, como em Belo Horizonte,
440
441

Idem.
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 41, 15/03/1868, p. 193.

150

onde, segundo Betnia Gonalves Figueiredo, o sr. Moura, proprietrio de uma barbearia,
sangrava seus clientes ou alugava sanguessugas para mdicos que ainda se apoiavam nesse
mtodo teraputico.442
A popularidade desses agentes da cura pode ser observada de diversas formas. De
acordo com estudos de Licurgo de Castro Santos Filho, no Rio de Janeiro, antes da tradicional
rua do Ouvidor ser ocupada pelas lojas dos modistas, ali estavam instaladas vrias barbearias,
como de resto em outros logradouros. Inclusive, algumas delas anunciavam os seus servios
em peridicos, o que acontecia de um modo geral em todo pas. No Jornal do Comrcio, no
dia 24 de janeiro de 1845, por exemplo, o leitor podia encontrar anncios como esse:
Aplicam-se bichas a trezentos ris na antiga casa do barbeiro, rua do sabo n. 223, em frente
ao largo, e tudo o mais que diz respeito arte do barbeiro. Na vila do Desterro, em Santa
Catarina, o mesmo poderia ser lido no Jornal O Argos que, entre tantas edies, no dia
quatorze de junho de 1859, publicou o seguinte anncio: Na rua do Prncipe, n. 12, alugamse, vendem-se e aplicam-se bichas e ventosas e tambm se sangra e tiram-se dentes por preo
cmodos a quem convier.443

3) Loja de barbeiros: Jean Baptiste Debret, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil (1816-1831)
442
443

Apud Figueiredo, Betnia Gonalves (1997) p. 131.


Apud Filho, Licurgo de Castro Santos (1991) p. 441-433.

151

Alm dos que exerciam o seu ofcio em barbearias, havia muitos barbeiros
ambulantes, os quais prestavam os seus servios na maioria das vezes na rua mesmo,
provocando em algumas pessoas certo desagrado. Entre eles, destaca-se Joaquim Manoel de
Macedo, notrio escritor de meados do sculo XIX, tambm formado em medicina, que em
um texto intitulado Um passeio pela Cidade do Rio de Janeiro, fez o seguinte comentrio a
respeito disso:
desagradvel o ver-se em uma capital como a nossa um preto sentado em um banquinho no meio
da rua, com a cara entregue s mos de outro que o ensaboa e barbeia como se estivesse em sua loja,
e logo mais adiante outro, com a boca na ponta de uma ventosa de cifre, a chupar o sangue de um
paciente que se entrega a essa operao, tendo por leito a calada da rua.444

4) O cirurgio negro: Jean Baptiste Debret, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil (1816-1831)

As parteiras tambm foram to populares quanto os barbeiros. A arte de partejar foi


uma atividade quase exclusivamente exercida por mulheres at o final do sculo XIX, por
dois motivos essenciais: o problema da interdio do corpo feminino e a raridade de obstetras,
principalmente no vasto interior do pas.
A popularidade delas foi ilustrada por Machado de Assis em sua prosa literria, na
cena em que um dos seus emblemticos protagonistas, Brs Cubas, comenta o seu
nascimento: Naquele dia, a rvore dos Cubas brotou uma graciosa flor. Nasci; recebeu-me

444

Idem, p. 431.

152

nos braos a Pascoela, insigne parteira minhota, que se gabava de ter aberto a porta ao mundo
a uma gerao inteira de fidalgos.445
Havia dois tipos dessas agentes da arte de partejar. As que praticavam partos
eventualmente e sem remunerao, quando uma mais experiente no estivesse disponvel, e
aquelas consideradas especialistas que cobravam pelos seus servios. Essas, por sua vez, se
dividiam entre as que apenas acumulavam um saber prtico transmitido de gerao em
gerao, a maioria, e as formadas nos cursos de obstetrcia oferecidos pela Faculdade de
Medicina do Rio e pela a da Bahia.
Em tais instituies, desde 1832, a elite mdica procurava capacitar parteiras. Com
isso, almejava, por um lado, a diminuio dos altos ndices de mortalidade das parturientes e
dos recm-nascidos, causados por problemas relacionados com assepsia e infeco, por outro,
buscava controlar o ofcio delas e, ao mesmo tempo, submet-las sua autoridade.
Entretanto, o acesso formao acadmica era quase impossvel para grande parte
das interessadas. Porque a oferta de curso de obstetrcia no pas era modestssima e as escolas
ou hospitais que os ofereciam ficavam muito distantes da maior das candidatas. Alm disso,
as exigncias para admiti-las foram aumentando ao longo do sculo XIX, acompanhado o
processo de consolidao do saber mdico e o da hospitalizao dos partos.
Em 1832, as inscries s vagas do referido curso eram aceitas aps comprovao de
conhecimento de leitura e escrita. Com a reforma dos estatutos dessas escolas em 1854,
passou-se a exigir no s a habilidade com a leitura e a escrita, mas tambm as quatro
operaes fundamentais da matemtica e noes de francs. J em 1879, mais do que lidar
instrumentalmente com a palavra impressa, teriam que prestar exames de portugus e na
lngua francesa, bem como em aritmtica, lgebra e geometria.446
Devido a essas restries, a maior parte das parteiras continuou a exercer o seu
ofcio sem formao acadmica. Conseqentemente, como observou na poca Tobias Rabelo
Leite em uma tese dedicada necessidade de reforar a polcia mdica no pas: A arte de
parto entre ns est entregue a mulheres ignorantes e supersticiosas que todos os dias
comprometem a sade e a vida de muitas mes de famlia e de multido de crianas.447

445

Assis, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. So Paulo, Klick Editora, 1997, p. 35.
Cf. Neto, Andr de Faria Pereira (2001) p. 80-83.
447
Leite, Tobias Rabelo. Op. cit, 1849, p. 33.
446

153

Desse modo, mdicos que comandavam inspetorias de sade pblica nas provncias
recorrentemente solicitavam maior controle sobre as que exerciam essa arte. Por exemplo, no
relatrio da Inspetoria de Sade Pblica do governo de Minas Gerais, destinado ao ento
chefe do poder executivo, Jos da Silva, lido na Assemblia da Provncia no dia trs de
fevereiro de 1846, depois de serem cobradas, contra os charlates, as mais enrgicas
providncias, sob a alegao de se tratarem de pessoas to ignorantes que nem sabem a
prpria lngua, motivo pelo qual, entre outros, vo ceifando quantas vtimas lhes caem nas
mos, recomendou-se: No menos cuidado merecem as nossas parteiras, to ignorantes pela
maior parte que nem ler e escrever sabem, sendo-lhes, contudo, permitido entre ns o
exerccio da difcil e laboriosa arte obsttrica, e assim vo muitas vezes causando males
duplos, matando a me e o filho.448
Por esse motivo, no mesmo relatrio cobrou-se dos deputados a elaborao de leis
para a imperiosa necessidade de se controlar a atuao delas, pois:

No pode deixar de ser eminentemente condenvel o arrojo com que elas pela maior parte se julgam
aptas para terminarem os mais dificultosos partos, recorrendo s aos socorros da arte quando estes j
so impossveis. No faltando na aplicao de bebidas espirituosas, e outras substncias, com que
muitas vezes causam males irremediveis, no pode deixar de nos admirarmos a ousadia com que
algumas chegam a fazer amputaes de braos, e outras operaes semelhantes, produzindo com estas
manobras os mais escandalosos assassinatos.449

Em face disso, a referida Inspetoria no mesmo documento pediu para eles tomarem
medidas que obstassem esses descalabros, sugerindo. Para tanto sugeriu, por exemplo, a
criao em Minas Gerais, seguindo o exemplo do Rio de Janeiro e da Bahia, de um centro
onde as parteiras, sob a direo de um mdico, fizessem um pequeno curso em um ano de
prtica, a fim de se habilitarem convenientemente.450
Embora difcil, houve quem conseguisse ter acesso aos poucos cursos no pas que
formavam parteiras, apesar de suas exigncias, principalmente depois da reforma das
faculdades de medicina do Rio e da Bahia em 1854. Uma delas, conhecida no seu tempo por
Mm. Durocher (1809-1894), veio da Frana para o Rio de Janeiro com sua me ainda criana

448

APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1846, p. 35.


Idem.
450
APM, Relatrio dos presidentes da provncia, 03/02/1846, p. 36.
449

154

em 1816. Na faculdade de medicina dessa cidade, depois de ver malogrado sua investida em
outros ofcios, matriculou-se em 1834 no curso de partos.451
Aps alguns anos de experincia, a notoriedade por ela alcanada foi to grande que
acabou sendo nomeada como parteira da casa imperial em 1866 e aceita como scia da
Academia Imperial de Medicina em 1871, tendo publicado um livro sobre amas-de-leite em
1849 e vrios artigos nos peridicos de tal associao mdica. Assim, tornou-se uma figura
ideal do perfil que os integrantes da elite mdica desejavam formar em seus centros de
formao acadmica para exercer a arte de partejar, desejo esse motivado no s por razes de
sade pblica, mas tambm pelos seus interesses corporativos. Interesse que est vinculado ao
esforo deles para restringirem a prtica da medicina apenas s pessoas diplomadas neste
campo de conhecimento.
Se os barbeiros limitavam as suas atividades teraputicas aplicao de
sanguessugas, extrao de dentes e cirurgia simples, e se as parteiras concentravam-se nos
partos, os curandeiros prestavam servios mais amplos. Pois, alm de lidarem com vrios
tipos de problemas de sade, receitavam, manipulavam e vendiam remdios base de ervas
medicinais significativamente eficazes.
Com efeito, eles foram figuras muito populares, alcanando fama e respeito, como o
pai Manoel em Recife que at chegou a receber uma autorizao do chefe do governo
provincial para atuar em um hospital local nos tempos da epidemia de clera em meados dos
anos 1850. Esse episdio acabou causando constrangendo os mdicos da capital
pernambucana, os quais se sentiram bastante desprestigiados com a presena de um indivduo
sem formao acadmica em uma instituio hospitalar.452
Fato semelhante ocorreu na capital imperial alguns anos depois, motivando um
comentrio crtico de Cyrilo Silvestre em sua crnica peridica publicada na Gazeta Mdica
do Rio de Janeiro:

Receei verdade algum grave castigo, por ter ousado falar no hospital da Misericrdia. Porm o receio
logo passou, depois que tive a notcia da honrosa aquisio, que havia feito este estabelecimento, de um
curioso curandeiro, especialista no tratamento da raiva ou hidrofobia, chamado com todas as
formalidades do estilo para salvar das garras da morte uma desgraada mulher, que sendo mordida por
um co danado, e que apesar da cincia do miraculoso esculpio, deixou este mundo de iluses e foi
habitar o das realidades, servindo-lhe na viagem de documento um passaporte assinado, sem dvida
451
452

Os dados apresentados sobre Mm Durocher foram obtidos do estudo de Motta, Maria Lcia (1998).
Diniz, Ariosvaldo da Silva, in: Chalhoub Sidney (2003) p. 356.

155

alguma, por um colega condescendente, pois do contrrio vedada lhe seria a passagem. Confesso
sinceramente que logo que acabei de ler em todos os jornais a notcia de to cientfica soluo, respirei
mais levemente. Quem cura os efeitos da raiva determinada pela dentada do co, curar tambm os que
forem mordidos pela mesma raiva de homens sos que no gostam e no querem ouvir as verdades. Que
feliz achado! no temo doravante a vingana dos meus inimigos. A competncia do bem-aventurado
missionrio est reconhecida e recomendada pelo primeiro hospital do Brasil e talvez da Amrica, que
zombando da falaciosa medicina proclamou, autoritate qua fungit, a superioridade dos curandeiros
sobre os mdicos. No se enraiveam, porque perdem seu tempo; correrei imediatamente para o hospital
ou para a rua da Quitanda e nada sofrerei.453

Apesar da implacvel perseguio promovida pela elite mdica contra esses agentes da
cura desde a formao das primeiras turmas na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e na
da Bahia, durante todo o sculo XIX os servios prestados por eles tiveram ampla aceitao,
sobretudo onde havia crnica ausncia de mdicos. Em Baependi, por exemplo, seu
comissrio vacinador, ao atribuir em 1874 s terapias dos curandeiros a pouca procura pela
vacina antivarilica, solicitou do governo, para o bem da humanidade sofredora, medidas
enrgicas contra toda espcie deles, inclusive os de feitio por serem abundantes nesta
regio.454
Na dcada seguinte, quando entre 1882 e 1886 houve uma reestruturao dos servios
de sade pblica no Imprio, a partir da qual foram criadas delegacias de higiene municipais
para cuidarem do saneamento das povoaes e a remediar os males que afetavam os seus
habitantes, a perseguio aos curandeiros que at ento estava quase restrita s grandes
cidades aumentou. Assim, em Santo Antnio do Monte, o delegado de higiene relatou que,
para melhorar o pssimo estado da prtica da medicina na localidade, multou para o bem
da humanidade os curandeiros com o objetivo de impedir os tantos abusos cometidos por
eles.455
Contudo, esses agentes populares das artes de curar continuaram atuando sem maiores
obstculos, pelo menos no vasto interior mineiro, como a documentao permite observar. Em
Par de Minas, a sua delegacia higiene foi abandonada pelo delegado, pois este alegou no
poder exercer o cargo, tanto por causa de no encontrar garantia nenhuma das outras
autoridades desta cidade, quanto por causa dos abusos dos curandeiros, e at mesmo dos
farmacuticos licenciados, que praticam toda a sorte de abusos infringindo as disposies do
Regulamento Sanitrio. O mesmo ocorreu em Passos, porque a Cmara Municipal se
453

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 7, 1/09/1862, p. 75.


APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx. 3, 1871, p. 3.
455
APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx. 5, 1888, sem paginao.
454

156

recusou tornar efetivas as multas contra os curandeiros e outros infratores das disposies
sanitrias do pas.456
Isso quer dizer que o poder municipal fazia pouco esforo para impedir a atuao
dos curandeiros. Pois esses prestavam seus servios sem que as autoridades lhes tolhessem os
passos, como Luiz Tenoti que, segundo o delegado de higiene de Arax, era uma dessas
pessoas audazes que no faziam seleo dos meios para alcanar os fins desejados,
desprezando impunemente as leis brasileiras.457
s vezes, o descaso das Cmaras Municipais era to grande em relao a esse
problema, que em alguns municpios at os charlates atuavam livremente. Foi o que ocorreu,
entre tantos outros lugares, em Rio Pardo. Segundo informaes do chefe de polcia local,
um homem estpido e sem luzes de estudos e prtica alguma de medicina e nem cirurgia
vivia enganando o povo intitulando-se doutor, fazendo receita a dez mil reis cada uma, e
usando de botica sem ser boticrio.458
Muito contribua para a popularidade dos curandeiros e a ao dos charlates o fato
de que quase todos os mdicos, tanto nacionais quanto os estrangeiros, por bem bvia razo
preferiam se estabelecer nas capitais e em um pequeno nmero de vilas, conforme
comentrio de Pedro Dornellas Pessoa, em uma reunio da Sociedade de Medicina de
Pernambuco ocorrida no final de 1841.459 A dita bvia razo est relacionada com os
interesses materiais da classe mdica, pois, como Souza Costa explicou em 1863 na abertura
da Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, a falta de facultativos que existe em lugares onde o
comrcio e a indstria ainda no puderam chegar se d por causa das poucas vantagens
que a encontram no exerccio da profisso.460
Por esse motivo, em diversas localidades faltava pessoal formado em medicina,
como em So Bento do Tamandu, cuja Cmara Municipal em 1855 relatou Inspetoria de
Sade da Provncia de Minas Gerais que em todo este termo existiam apenas um ou outro
curioso que em casos ordinrios socorriam os enfermos.461 Ou em Dores do Indai, cuja

456

Idem. O referido regulamento, no seu artigo 6, aprovado em 1882, dispe que os farmacuticos no podero
fornecer medicamentos seno vista de receitas assinadas por facultativos matriculados nas cmaras municipais,
sob pena de multa de 100 mil ris.
457
Idem.
458
Ibidem, cx. 2, 1870, p. 10.
459
Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 1, 1842, p. 35.
460
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 22, 15/11/1863, p. 259.
461
APM, Ofcios do governo da provncia, SP 574, 1855, p. 99.

157

vereana em 1871 informou mesma Inspetoria de que no havia em todo Municpio um s


cirurgio que pudesse acudir a humanidade sofredora.462
Para resolver esse problema, na dcada de 1860 cogitou-se a possibilidade de se
abrirem, nas provncias mais distantes das que sediavam as duas nicas faculdades de
medicina do pas, instituies de ensino que oferecessem cursos tcnicos de medicina, o que
desagradou a alguns mdicos. Um deles, Cyrilo Silvestre, a esse respeito comentou:

Ao passo que a cincia hipocrtica se vai aniquilando na Santa Casa da Misericrdia, o Exm Sr.
Conselheiro Jobim e de acordo com ele o Dr. Feital querem que o governo multiplique as escolas
mdicas, criando-as no centro de algumas provncias longnquas, sem grande aparato, nem pessoal
numeroso, e destinando-as a instrurem superficialmente alguns curiosos, que sem o pomposo ttulo
de doutor possam todavia curar e matar por sua conta a pobre humanidade. Desgraada! que sorte
cruel vos guarda! 463

Para reforar a sua objeo a essa proposta, ele questionou: Se das faculdades do
Rio de Janeiro e da Bahia, convenientemente montadas, com um professorado ilustrado, saem
muitas vezes doutores indoutos que, em sua opinio, deveriam responder pelos
irreparveis erros que praticam, o que no acontecer quando forem montadas as
projetadas escolas? Ao que respondeu: o aumento da enorme povoao dos cemitrios, a
viuvez, a orfandade, o luto, o desespero e, finalmente, a misria.464
Como aquela proposta no foi levada adiante, devido s controvrsias geradas por
ela, a populao do interior continuou entregue s mos ignorantes dos curandeiros da roa,
como lamentou Jlio de Moura em uma correspondncia cientfica publicada na Gazeta
Mdica da Bahia no ano de 1868. 465
Se a falta de mdicos na maioria das localidades brasileiras explica o porqu da
popularidade dos curandeiros, no se pode atribuir somente a ela a ampla aceitao deles.
Pois, mesmo nas capitais onde estavam sediadas as duas faculdades de medicina do pas, eles
tambm eram muito comuns por pelo menos um motivo: combinavam o uso de ervas e razes
com oraes e outros elementos da cultura religiosa.
Dessa maneira, como os efeitos da Ilustrao na cultura popular foram tardios e
muito limitados, a religiosidade continuou sendo um fator fundamental no imaginrio social
462

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx. 3, 1871, sem paginao.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 7, 01/09/1862, p. 76.
464
Idem.
465
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 41, 15/03/ 1868, p. 200.
463

158

para confrontar as enfermidades no mundo inteiro, tanto no plano pessoal, quando elas
atacavam indivduos isoladamente, quanto no plano coletivo, quando se manifestavam de
forma epidmica. Razo pela qual possvel compreender a circulao de anncios em
jornais da capital imperial, oferecendo a troco de alguns ris oraes para benzer casas, ou
palavras santssimas, contra os terrveis estragos das pestes, como a de clera que, ao devastar
o Brasil em 1855, foi retratada em um soneto baiano intitulado Entre a morte e a f, em que
se l em um dos seus versos o seguinte: Sim, sois vs, meu Jesus! Sois vos somente em to
negra e medonha tempestade o certo amparo desta aflita gente!.466
por isso ento, junto com as razes anteriormente citadas, que o povo ignorante
mais ama o prestgio e as maravilhas do curandeiro do que a simplicidade do homem da arte,
como comentou Souza Costa em um texto publicado na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro no
ano de 1863.467
O charlatanismo, quer dizer, artifcios usados por pessoa que alardeia saber que no
possui, ou que ostentando uma conduta misteriosa faz crer que possui saber secreto nesta ou
naquela cincia ou arte, foi outro grande problema enfrentado pelos mdicos para proteo
dos seus interesses materiais e os da sade pblica.468 At o final do sculo XIX, os charlates
encontravam menos obstculos para explorao da boa f das pessoas, devido ausncia de
leis mais duras contra a sua atuao. Assim, muitas terapias milagrosas e remdios
infalveis contra todo tipo de doena, inclusive as incurveis, eram anunciadas pelos jornais.
A esse respeito Tobias Rabelo Leite escreveu em 1849 na sua tese sobre polcia
mdica:

E incrvel que em um pas que aspira as honras da civilizao se propalem pelas folhas pblicas, no
centro da capital do Imprio, face das primeiras autoridades, virtudes infinitas de remdio cuja
frmula desconhecida, e que se permita a qualquer pessoa vend-lo ao povo incauto, que sempre se
deixa levar pelos pomposos anncios e pelos inmeros atestados adrede arranjados, at colher ele por si
o desengano.469

Isso era to comum que acabou sendo alvo da ironia de Machado de Assis nas pginas
de Memrias pstumas de Brs Cubas, cujo personagem principal conta que certa vez teve a
idia da inveno de um medicamento sublime, um emplasto anti-hipocondraco, destinado a
466

Apud, respectivamente, Filho, Licurgo de Castro Santos (1991) p. 443 e David, Onildo Reis (1996) p. 100.
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 22, 15/01/1863, p. 259.
468
Definio apresentada no editorial da Revista Mdica Brasileira, ano 5, n. 1, 1839, p. 7.
469
Leite, Tobias Rabelo. Op. cit, 1849, p. 26.
467

159

aliviar a nossa melanclica humanidade. Com esse e outros objetivos, explicou o que o
motivou a levar a sua idia adiante:

Na petio de privilgio que ento redigi, chamei a ateno do governo para esse resultado
verdadeiramente cristo. Todavia, no neguei aos amigos as vantagens pecunirias que deveriam
resultar da distribuio de tamanhos e to profundos efeitos. Agora, porm, que c estou do outro lado
da vida, posso confessar tudo: o que me influiu primeiramente foi o gosto de ver impressas nos jornais,
mostradores, folhetos, esquinas, e enfim nas caixinhas do remdio, estas palavras: Emplasto Brs
Cubas. Para que neg-lo! Eu tinha a paixo do arrudo, do cartaz, do foguete de lgrimas. Talvez os
modestos me arguam em defeito; fio, porm, que esse talento me iro de reconhecer os hbeis. Assim, a
minha idia trazia duas faces, como as medalhas, uma virada para o pblico, outro para mim. De um
lado, filantropia e lucro, de outro lado, rede de nomeada. Digamos: amor da glria. 470

Conforme avaliou Cyrilo Silvestre em sua crnica na Gazeta Mdica do Rio de


Janeiro, alm das pessoas sem formao acadmica que mercadejavam na praa do
charlatanismo a sade e vida dos seus semelhantes, muitos indivduos que ao lanar mo da
profisso mdica, como senhores de um pergaminho, obtido muitas vezes Deus sabe como,
aproveitando-se das prerrogativas que ele concede, o desonravam a todos os momentos,
faltando ao juramento que prestaram.

471

Isso porque entre os mdicos havia os que, para

descrdito da profisso, lanavam mo de meios para atrao de clientes que os


aproximavam dos charlates, levando a direo da Gazeta Mdica da Bahia a publicar em
seus editoriais o cdigo de tica mdica adotado pela Associao Mdica Americana, como
forma de reforar o seu compromisso com a luta para a sua classe profissional atingir a
maior pureza de carter e o mais alto grau de perfeio moral. Com esse objetivo, em um
dos pargrafos do artigo primeiro do referido documento, encontra-se a seguinte restrio:
aviltar a dignidade da profisso, recorrer a anncios pblicos, cartes, ou bilhetes, chamando
a ateno dos indivduos afetados de certas molstias.472
Algumas folheadas nas pginas dos jornais que circulavam pelo pas na segunda
metade do sculo XIX mostram que muitos mdicos ignoraram esse documento, ou algumas
de suas restries, como a anteriormente apresentada, bem como vrios farmacuticos, os
quais anunciavam, com artifcios charlatanescos, remdios para os mais diversos tipos de
enfermidades. Em razo disso, a direo do mesmo peridico os exortou a mudarem de
atitude com essas palavras: Longe de imitarmos o charlatanismo, combatamo-lo antes pela
470

Assis, Machado, Memrias pstumas de Brs Cubas. So Paulo, Klick Editora, 1997, p. 19.
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 7, 01/09/1862, p. 80.
472
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 33, 15/11/1867, p. 97.
471

160

unio de nossas foras, com a conscincia do nosso dever, com o exemplo da nossa lealdade e
a pureza de nossas intenes. Afinal, em nenhum pas mais necessria a confraternidade e
a unio da classe mdica do que no Brasil, onde nos vemos desajudados da proteo oficial
contra a invaso crescente do charlatanismo, entre aqueles que consideram a nossa
profisso um apostolado, um sacerdcio, e no uma ocupao lucrativa.473
Essa exortao expressa, portanto, o esforo da elite mdica para combater os
charlates, no s para proteger a sade pblica, mas tambm para proteger os seus materiais,
como afirmou-se em um editorial do peridico em tela: tempo de cuidarmos dos nossos
interesses profissionais, e dos nossos crditos cientficos como povo civilizado e das
garantias que as nossas qualificaes profissionais possam oferecer sade das
populaes.474
Engajados nesse esforo, alguns mdicos comearam a apresentar um incipiente
otimismo quanto vitria contra o charlatanismo, como Jlio de Moura em um texto
publicado em 1868:

De longa data me parecia que a regenerao da nossa arte no Brasil era uma coisa ainda por se esperar
do futuro, uma revoluo a tentar-se remota, lenta, que devia sempre ser sufocada no meio das invases
brbaras do charlatanismo! Tudo me parecia augurar este doloroso destino, porque eu via, e ainda vejo
infelizmente, como em nosso pas se procura defraudar e prostituir a mais bela, a mais nobre, a mais
opulenta de todas as artes humanas.475

Trata-se apenas de uma incipiente viso de que os charlates poderiam ser vencidos
com a unio dos mdicos, porque estes ainda se ressentiam da falta de maior e mais eficaz
fiscalizao por parte dos poderes pblicos sobre o charlatanismo que ameaa, como a hidra
de Lernes*, estender milhares de cabeas pelas nossas cidades, pelas nossas vilas, pelas nossas
aldeias, como comentou o mesmo autor.476
Esse ressentimento se explica pelo fato de o exerccio ilegal da medicina e da farmcia
ser uma herana colonial difcil de enfrentar, por causa da dificuldade de se fiscalizar a
atuao dos seus agentes no vasto territrio brasileiro, o que muitas vezes estimulava at
473

Ibidem, ano 2, n. 32, 31/10/1867, p. 87-88.


Ibidem, ano 2, n. 39, 15/02/1868, p. 172.
475
Ibidem, ano 2, n. 41, 15/03/1868, p. 198.
*
O autor faz aluso ao monstro mitolgico que Hrcules (Heracles) matou no segundo dos dez trabalhos a ele
impostos por Zeus. O referido monstro, uma serpente com 9 cabeas, vivia no pntano de Lerna, de onde, de
tempos em tempos, saa e destrua rebanhos e plantaes inteiras.
476
Ibidem, p. 199.
474

161

mesmo alguns estrangeiros que vinham para o Brasil a se passarem por pessoas formadas em
tais campos de conhecimento. Em relao a esse problema, Bento Pinto de Vasconcelos,
responsvel pelo relatrio de sade pblica de 1828, procurou chamar a ateno das
autoridades provinciais para a excessiva entrada de estrangeiros no Imprio, segundo ele,
muito escandalosa, porque, entre os quais, tem entrado um enxame de semelhante gente,
inculcando-se professores da arte de curar, espalhando-se pelos sertes das provncias. Com
efeito, tem-se visto muitos estragos de suas experincias e depravadas conseqncias, e, no
obstante, o povo crdulo e sempre amante das novidades se entrega cegamente a eles, apesar
dos tristes exemplos. Tendo dito isso, continuou a sua advertncia relatando o seguinte caso
ocorrido em Baependi:

Acha-se em Aiuroca um francs de nome Franois Duberge que se intitula mdico de Montepelier,
fazendo papel de doutor, sangrando pelas casas com a lanceta na mo, sacrificando vtimas sem pejo e
nem freio algum. Os magistrados a quem o governo delegou a vigilncia da sade pblica so mudos
espectadores, e como at agora no apareceu providncia alguma nesse assunto de tanto melindre
comunico a Vossa Excelncia o fato para dar o fim que julgar correta ao bem da humanidade.477

Na dcada de 1860, casos como esse aconteciam raramente em cidades onde havia
significativa oferta de mdicos, sobretudo no Rio de Janeiro e em Salvador que possuam uma
classe mdica organizada, o que foi comentado por Cyrilo Silvestre dessa maneira:
J vai longe o tempo em que o Brasil, mngua de mdicos formados e competentemente autorizados
a exercerem a profisso, era devastado por uma audaz e desenfreada corte de charlates, que munidos
de falsos ttulos arrogavam-se o direito de curar, sem que as autoridades do pas lhes embargassem os
passos. Alguns destes impostores conseguiram adquirir rendosa clientela, e o que mais admira, gozaram
de certa reputao, graas ignorncia do povo, que ento vivia mergulhado em profundas trevas e
ainda no bero da civilizao. Com a criao das faculdades de medicina em 1831, semelhantes zanges
da sade pblica, atemorizados pela justa perseguio dos homens da cincia, abandonaram a estes o
campo que de direito lhes pertence, e salvo um ou outro mais corajoso e temerrio, retiraram-se para o
centro de certas provncias menos civilizadas, onde continuam em suas proezas.478

De fato, se passar por mdico ou farmacutico em cidades que sediavam instituies


mdicas ficou difcil e arriscado depois de um perodo no qual elas foram acumulando pessoal
capacitado, associaes cientficas, imprensa especializada e rgos destinados a exercer
vigilncia sobre o exerccio da medicina e farmcia. Entretanto, em regies onde havia
carncia de pessoas habilitadas em tais campos de conhecimento, como no interior de Minas,
477
478

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx-1, 1828, p. 4.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 13, 01/12/1862, p. 149.

162

o problema do seu exerccio ilegal continuou preocupante, conforme informam os relatrios


dos inspetores de sade pblica. Em um deles, relatou-se o seguinte:

muito difcil e quase impossvel dar execuo dos destinos das leis que regem este ramo de servio
pblico, visto que no se pode privar, mesmo com toda a vigilncia, o exerccio dos entendidos e
prticos no socorro pobreza desvalida que coberta de sofrimentos, deles se valem, o que no obstante
tenho por circulares enviado aos subdelegados de polcia, para publicarem editais contendo os artigos
que probem os exerccios da Medicina queles que no se acham habilitados.479

Mas essa proibio desacompanhada de represso favorecia a atuao dos charlates,


levando alguns juzes de paz a pedirem providncias urgentes contra eles, como o de Curvelo,
que pelo amor da sade pblica e do povo deste lugar, solicitou a interveno do governo
provincial nesse municpio devido gravidade dos fatos por ele observados, como esse:

Nos ltimos dias de junho do ano corrente, apareceu aqui um indivduo de nome Germano Souza
Batalha, dizendo que vinha explorar um lavra de diamantes. Mas tal lavra ele no explora. Ao contrrio,
arvora-se como mdico e farmacutico, aproveitando-se da credulidade do povo, pondo-se a receitar e a
manipular remdios. Ora, ilustrssimo Senhor, o indivduo citado quase analfabeto, e como pode ser
ele apto para conhecer uma cincia que o complexo das matemticas, clnicas, Botnicas e Cincias
Naturais ? A resposta bvia: arrojo e embuste por parte dele e credulidade e ignorncia do povo. No
havendo subdelegado de polcia no distrito onde ele atua, no tem sido compelido a exibir os seus
ttulos. Espero que Vossa Senhoria, com autoridade e Homem de Cincias, por respeito Nobre Classe
a qual pertence e por amor humanidade, far o dito Germano parar com os seus abusos.480

Em relao s atividades de formulao, manipulao e venda de remdios, desde a


abertura de cursos de farmcia no Brasil na dcada de 1830, no de Rio de Janeiro (1832), em
Salvador no mesmo ano e em Ouro Preto (1839), comeou a ocorrer maior preocupao com
a regulamentao do exerccio dessas atividades. Antes da criao desses cursos, eram os
prticos sem diploma universitrio que exerciam tais atividades. Porm, a partir da
inaugurao da Junta Central de Higiene Pblica em 1851, a atuao deles aos poucos foi
ficando cada vez mais restrita comercializao de medicamentos.
Mas o processo de imposio dessa restrio foi tenso, como a documentao permite
observar. Um exemplo disso encontra-se em um texto extremamente crtico de um
farmacutico residente no Municpio de Formiga, interior de Minas, Joaquim Ferreira Pires,
datado em 25 de outubro de 1870, no qual ele diz:

479
480

APM, Correspondncias das Secretarias de Governo, SG 526, 1869, p. 40.


APM, Relatrios de Sade Pblica, PP 1-26, cx. 3, 1871, sem paginao.

163

J tendo representado Inspetoria sobre os abusos no exerccio da Medicina e Farmcia, e nenhum


resultado obtido, rogo respeitosamente que este rgo se digne coibir estes abusos atentatrios aos
direitos dos farmacuticos. Aqui, como em muitos pontos desta provncia, h tantas boticas em negcios
de fazendas, porque no contentes em negociarem nos seus prprios ramos, trazem do Rio de Janeiro
sortimentos de drogas e remdios. Quem deve merecer mais a ateno, a sade pblica ou os
negociantes especuladores e oportunistas? Toda a tolerncia permitida em favor dos ditos negociantes.
Comparai, Ilustrssimo Senhor, e vede se h algum equilbrio entre o farmacutico e o negociante,
porque pagamos ns direitos gerais e provinciais, e cuja funo demandando estudos nos impede de
acumular outras. Ora, a medicina deve estar ao alcance de todos? Ao estar, ou devendo estar, ento
fechem as Academias e deixe o povo ao livre exerccio da profisso. Ilustrssimo Senhor, necessrio
um paradeiro nisto, pois a medicina est ao desdm, e isto uma coisa que ofende a Sade Pblica,
devendo merecer mais consideraes do que j mereceu, imitando o que j fizeram os pases cultos.
Deve prevalecer o interesse particular em detrimento do pblico? Quem vende remdios indistintamente
e sem habilitao faz com que a Sade Pblica seja uma quimera. Pobre Humanidade....481

Apesar da contundncia desse texto endereado s autoridades provinciais, em que o


seu autor, representando os interesses da sua classe profissional e o da sade pblica, solicita
a limitao da comercializao de medicamentos aos que estavam legalmente autorizados
para o exerccio de tal atividade, em muitas localidades a situao no havia mudado. Em
1888, por exemplo, vrios delegados de higiene procuraram levar ao conhecimento dos
poderes da Provncia de Minas o costume generalizado at mesmo de negociantes em
venderem drogas, mesmo as corrosivas, que estava provocando graves problemas sanitrios,
como em Cataguases, onde ocorreu o envenenamento de uma criana.482
Na rea farmacutica, alm desse costume havia tambm o de se anunciarem remdios
como se fossem infalveis e universais (ou seja, considerados pelos seus fabricantes eficazes
contra diversas doenas), cujas frmulas por isso eram mantidas em segredo, contrariando o
ideal da Ilustrao de que o objetivo do saber deve ser o de favorecer a melhora da vida
humana. Agindo dessa maneira, os responsveis por anncios e pela fabricao de
medicamentos que supostamente tinham essas caractersticas comearam a ser, a partir da
segunda metade do sculo XVIII, acusados de charlates, oportunistas, inimigos da sade
pblica e meros mercadores que almejavam fazer fortuna custa da dor alheia. Um dos que
fizeram essa acusao foi Jos Henriques Ferreira em um livro publicado em Lisboa no ano
de 1785, cujo ttulo evidencia o seu objetivo: Discurso crtico em que se mostra o dano que
tm feito aos doentes os remdios de segredos e composies ocultas, no s pelos charlates
e vagabundos, mas tambm pelos mdicos que os tm imitado.

481
482

Idem.
Ibidem, cx.5, 1888, sem paginao.

164

No Brasil, Jos Maria Bomtempo foi um dos primeiros que questionaram os


medicamentos anunciados com essas caractersticas em uma obra intitulada Esboo de um
sistema mdico, na qual fez a seguinte reflexo:

Para o cmulo da misria humana (...) tem aparecido srie de impostores, os quais querendo fazer
fortuna, ousaram introduzir, e facilmente levados pela credulidade dos povos, tem efetivamente
introduzido, ou o uso dos remdios para prprias e determinadas molstias, ou de outros chamados
universais, para todas e quaisquer enfermidades; e notvel no s a confiana com a qual aqueles se
sujeitam a semelhante uso, mas maravilha ver o abandono e a preponderncia que se d a remdios,
cuja frmula segredo; e por conseguinte dar-se a aplicar um remdio que no se sabe o que ou cuja
natureza e composio se ignora.483

Depois dele, vrios outros autores continuaram fazendo inmeras reflexes sobre esse
tema com o mesmo teor crtico ao longo do sculo XIX. Em uma delas, publicada na abertura
dos Anais da Medicina Pernambucana no incio da dcada de 1840, procurou-se denunciar as
preparaes exticas que a multiforme indstria inventa, que tambm a perniciosa
charlatania compe e o vido especulador encarece, apregoando suas virtudes exageradas e
at falsas, obtidas de plantas reveladas pelos indgenas, ou camponeses experientes, como
a salsaparilha, guaiaco, ipecacuanha, quassia, quina.484
Segundo alguns mdicos, tudo isso comeava s vezes com o esprito de exagerao
dos viajantes em relao s propriedades medicinais dessas plantas. Foi o que argumentou
Francisco da Silva Castro em um artigo publicado originalmente no Dirio do Gro-Par, ao
relatar a apresentao de uma droga amaznica, o uirary*, Academia Real de Cincias de
Estocolmo, que at ento estava envolta no vu do maravilhoso, apesar de seu costumeiro
uso pelos indgenas. 485
Era a partir de drogas como essa, retiradas das florestas tropicais pelos botnicos
estrangeiros (genericamente conhecidos como viajantes), que a indstria farmacutica
fabricava remdios e os anunciava como infalveis e universais sem muitas vezes revelar a sua
frmula. Na dcada de 1860, o aumento de anncios de medicamentos com essas
especificidades levou a Junta Central de Higiene Pblica a se empenhar para obst-los,
requisitando do delegado de polcia a multa que impe a lei queles que vendem remdios
483

Bomtempo, Jos Maria, in: Trabalhos Mdicos. Rio de Janeiro, Tipografia Nacional, 1825, p. 54.
Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n.1, 1842, p. 3.
*
Termo da lngua tupi, usado pela tribo dos ticunas, para designar uma substncia extrada de um cip do gnero
dos estricninos, conforme definio de Humboldt, segundo o autor do referido artigo.
485
Esse artigo foi republicado na Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 39, 15/02/1868, p. 172.
484

165

secretos, para aplic-la a um crescido nmero de farmacuticos, os quais enchem


cotidianamente pginas de jornais com anncios bombsticos, como noticiou Cyrilo
Silvestre. Segundo ele, anunciavam as mais diversas invencionices: Pomadas milagrosas,
elixires de longa vida, plulas para a regenerao do sangue, pastilhas infalveis para todas as
molstias do peito, injees que curam em 24 horas qualquer hemorragia, xaropes que
restabelecem os tsicos no ltimo perodo da molstia, etc.486
Aps informar das providncias que esse rgo estava tomando para cortar pela raiz
uma ilegalidade por longos anos tolerada e de alguma sorte sancionada pelo costume, tal
mdico sugere que antes do grande golpe ser dado [contra] os infratores devem-se avis-los
de que no podem continuar impunemente na marcha que vo, para tentar regenerar os que
possuem um diploma por uma Faculdade respeitvel.487 Mas, ao que parece, a medida no
surtiu efeito, porque remdios supostamente infalveis e universais e de composio secreta
continuaram sendo anunciados fartamente. Por isso, vrios mdicos enviaram textos aos
rgos da imprensa especializada em suas reas de atuao, com o objetivo de, ao public-los,
chamar a ateno da opinio pblica para a gravidade do problema. Afinal, como determinava
o cdigo de tica da Associao Mdica Americana, conforme a elite desse campo de
conhecimento no Brasil recorrentemente reiterava:

dever dos mdicos, que so freqentes testemunhas dos excessos cometidos pelos charlates e dos
prejuzos sade, e at da destruio da vida, causados pelo uso dos remdios secretos, esclarecer o
pblico sobre estes assuntos e mostrar os danos que sofrem aqueles que no conhecem os embustes e
pretenses dos industriosos charlates impostores.488

Para isso, essa Associao recomendava aos mdicos o seguinte: Empregar toda
influncia que possuem, como professores nas escolas de farmcia, manifestando suas
preferncias a respeito das boticas a quem devem ser enviadas suas receitas, com o objetivo
de dissuadirem os droguistas e farmacuticos de venderem remdios secretos, ou tomarem
parte, de qualquer forma, em seu fabrico e venda.489
Um dos profissionais que acataram essa recomendao, conforme foi noticiado na
Gazeta Mdica da Bahia, foi Vicente Sabia, ao abordar esse assunto em suas aulas para por

486

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 15, 01/08/1863, p. 179.


Idem.
488
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 34, 30/11/1867, p. 111.
489
Idem.
487

166

a salvo do pernicioso charlatanismo os seus jovens ouvintes e precav-los contra a cobia


desonesta que explora a credulidade pblica sem pejo nem conscincia, a qual, em certas
gazetas dirias, como era comum, refugiam-se ao lado dos Ayes, Bristols e Holloways,
sombra do anncio industrial.490 Tal cobia estava passando dos limites, por exemplo, em
relao aos estreitamentos de uretras, ao ponto de, segundo esse mdico os charlates
apregoarem pelos jornais que os seus operados ficaro curados instantaneamente, sem
necessidade de completarem a cura com a passagem das sondas, que no h nenhum
saltimbanco que no anuncie que possui um meio fcil de cur-los.491
Por essa razo que na Gazeta Mdica da Bahia os seus diretores procuraram divulgar
na ntegra, em nmeros seqenciados, o cdigo de tica da Associao Mdica Americana,
para, conforme suas palavras, cumprimos um indeclinvel dever que nos impe a
conscincia, entre os quais, o de lutar para que no convertam a nobre profisso a que
pertencemos em uma mera indstria. Com esse objetivo, publicaram em suas pginas crticas
contundentes contra os mercadores de remdios e de curas, como a turba dos Holloways,
Bristols, Ayes, Dehauts, Kemps, e uma infinidade de outras, chamando-os ironicamente de
benemritos da humanidade, que se aproveitam no Brasil de uma tolerncia incrvel para
exercerem a sua indstria com a aprovao tcita da imprensa, da polcia sanitria e do
pblico mdico.492
Certa vez, a direo desse peridico em um de seus editoriais fez a seguinte avaliao
a respeito disso: A vertigem do anncio tem ido j muito longe, e a continuar assim ningum
pode calcular aonde ir parar esta indstria no presente sculo, especialmente em novo
pas.493 Isso porque, alm dos mais exagerados contedos de suas propagandas, os
mercadores de remdios se apropriavam da imagem de alguns profissionais do saber mdico
para reforar o apelo comercial dos seus produtos, como a do falecido conselheiro Jonathas
Abbot, cuja famlia permitiu a um anunciante us-lo para divulgar plulas de composio no
declarada em cartazes afixados nas esquinas a toque de caixa.494
Singular contraste! Foi o que a direo do mesmo peridico comentou a respeito,
acrescentando que o nome dos homens eminentes no herana exclusiva de suas famlias,
490

Ibidem, ano 2, n. 46, 31/03/1868, p. 257.


Idem.
492
Ibidem, ano 2, n. 32, 31/10/1867, p. 87.
493
Ibidem, ano 2, n. 47, 15/06/1868, p. 265.
494
Idem.
491

167

pois pertence tambm classe que se desvanece de os ter possudo no seu seio, historia e
humanidade. Dessa forma, considerou o ocorrido, alm de um desacato memria de um
colega ilustre, uma grave ofensa dignidade das profisses mdica e farmacutica.495
Um dos medicamentos mais criticados ao longo do sculo XIX pela elite mdica foi
purgante Le Roy, por ser anunciado como infalvel, universal e sem revelao da sua frmula.
Os ataques contra o seu fabricante comearam a ser feitos desde o final do perodo colonial,
quando Jos Maria Bomtempo lamentou a comercializao de drogas com essas supostas
qualidades, dizendo o seguinte: Mal pensaria eu que, entregue ao trabalho e tarefa que acabo
de luminar, novamente me veria obrigado a no largar a pena e ocupar-me tambm na luta e
guerra sobre um remdio (...) que tanto bulha tem feito e por ventura far.496
A sua previso de que a venda desse medicamento aumentaria significativamente
acabou se confirmando, pois a sua popularidade cresceu significativamente de forma que em
vrios peridicos especializados em medicina tornou-se alvo de recorrentes crticas. Na
Revista Mdica Fluminense, por exemplo, em 1835 foi publicado um artigo que, em face do
uso generalizado desse remdio, levantou o seguinte problema: A opinio favorvel que tm
obtido entre o vulgo o vomitrio e o purgante de Le Roy ser devida ao pouco uso que fazem
atualmente os facultativos, desprezando sem razo a medicina humoral dos antigos? 497
Alguns anos mais tarde, os membros da Sociedade de Medicina de Pernambuco
publicaram o seu parecer sobre uma consulta feita a eles pela Cmara Municipal de Recife em
relao solicitao de Igncio Jos do Couto para abrir no Bairro de Santo Antnio um
depsito do medicamento conhecido vulgarmente pelo remdio de Le Roy. Em resposta
disseram: A Cmara Municipal deve negar a permisso solicitada e, alm disso, por todos
os meios a seu dispor deve impedir, como determinam as disposies da legislao vigente,
nas boticas ou fora delas a venda deste ou quaisquer outros remdios ativos (...) a no serem
os pedidos com receita de facultativo. Porque:
notrio a abuso que deles fazem nesta Provncia a ignorncia e a srdida avidez, aplicando-os a
todas as molstias, em todos os graus, no obstante quaisquer contra indicaes constitucionais ou
mrbidas, causando assim ora inflamaes rapidamente mortais, ora alteraes orgnicas nas vsceras
abdominais (...), o que tudo faz no pequeno nmero de vtimas; e atendendo que um depsito de tais

495

Idem.
Bomtempo, Jos Maria. Op. cit, p. 95.
497
Revista Mdica Fluminense, ano 1, n. 9, 1835, p. 13.
496

168

remdios vendidos, como geralmente so, sem receita de facultativo, no centro da cidade s pode ter por
fim facilitar a venda.498

Na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, o Le Roy tambm foi alvo de ataques, como os
de Torres Homem que, analisando uma epidemia reinante na poca, relacionada
possivelmente com alimentao, aproveitou a ocasio para criticar o uso generalizado que as
pessoas estavam fazendo dele:

A respeito dos purgatrios, podemos dizer sem medo de errar que o povo os julga nicos remdios
para maior parte das molstias. Na classe baixa ento, principalmente entre pretos, no podem conceber
tratamento algum sem ser procedido, acompanhado e sucedido de purgantes; quer nos hospitais, quer na
clnica civil, o mdico se v constantemente perseguido pelos doentes, que duas a trs vezes por semana
querem ser purgados. Mesmo entre pessoas esclarecidas encontra-se essa exigncia; bem raras vezes o
facultativo chamado, que no saiba logo que j se administrou uma libra de soluo de citrato de
magnsia ao doente,se trata de um membro de famlia, ou trs colheres da mistura purgativa de Le Roy,
se trata de um escravo.499

Para saber at que ponto as crticas mdicas aos medicamentos como esse eram justas,
vale a pena conhecer o contedo dos anncios por meio dos quais alguns deles eram
divulgados. Os fabricantes da Salsaparilha de Bristol, por exemplo, chamava ateno dos
leitores com letras garrafais e frases exclamativas como UMA VIDA SALVA!, seguidas de
histrias de pessoas que alcanavam sucesso teraputico com o seu uso. Segundo eles, no
temos conhecimento algum de nenhum caso que to perfeitamente mostre de uma maneira a
mais clara e persuasiva o poder da Cincia Mdica sobre a molstia; qual seja, a de Antnio
Joaquim Pereira, da Bahia,, o qual, havia mais de um ano que sofria as dores mais atrozes e
pungentes provenientes de treze chagas abertas espalhadas por sobre diferentes partes do seu
corpo, sendo uma das quais sobre o peito do p, que o privava de andar causando-lhe as
dores mais agonizantes. Assim, atormentado por tais aflies e dores, e quase aborrecido da
continuao de semelhante vida, tendo posto de parte toda a f e confiana nas medicinas, (...)
no lhe restava mais esperana alguma, pois resignado esperava com pacincia o termo final
dos seus multiplicados sofrimentos. Mas ento, eis que milagrosamente por fortuna sua lhe
receitaram o grande purificador de sangue, Salsaparilha de Bristol, e mediante a sua grande

498
499

Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 2, 1842, p. 81-82.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 6, 15/03/1864, p. 63.

169

eficcia e excelncia ele se achou dentro de pouco tempo livre de seu irremedivel estado de
desespero.500
J o seu concorrente, fabricante da Salsaparilha Parisiense, justificou o lanamento
dessa marca para o pblico brasileiro da seguinte maneira:
As numerosas falsificaes a que est sujeita desde alguns anos a essncia de salsaparrilha, sobretudo
no Brasil, a m preparao de todas as que esto espalhadas no comrcio de casas de drogas e boticas
por indstrias de New York, completamente estranhas medicina e farmcia que do a si mesmos os
ttulos de doutores e boticrios, enfim, o interesse da humanidade empenharam os sr. Grimault e Cia,
farmacuticos da Corte Imperial da Frana e possuidores da mais importante farmcia de Paris, a
oferecer ao pblico brasileiro uma nova essncia de salsaparilha vermelha da Jamaica, a mais estimada
e a mais rara de todas, mais ainda que os da Japicanga, ou salsaprilha do Brasil, conjuntamente com
todas as novas descobertas vegetais depurativas feitas pelos sbios datando de alguns anos.501

Uma das marcas mais anunciadas da poca era a Ayer. Pelos jornais os leitores
poderiam encontrar, alm do seu peitoral de cereja, a sua salsaparilha, as suas plulas
cartticas, concorrente do purgante Le Roy, e os seus remdios infalveis nas febres
intermitentes e demais afeces febris. Em relao ao seu inventor, os editores da Gazeta
Mdica da Bahia, engajados como estavam em combater os mercadores de remdios e de
curas, porque anunciavam produtos e tcnicas que prometiam curar radical e infalivelmente
as mais diversas doenas, sem muitas vezes revelar as suas frmulas, levantaram a seguinte
questo:

Pensar algum que o clebre dr. Ayer, que ocupa hoje no Brasil o trono do anncio mdico-industrial,
e tem o privilgio de alastrar a quarta pgina dos jornais com propaganda bombstica e ridcula das
maravilhas da sua indstria, pudesse fazer outro tanto no seu pas, onde uma corporao mdica das
mais distintas do mundo prescreve a seus membros, e aconselha aos mdicos em geral, as mais salutares
mximas da honra, do desinteresse e da honestidade profissional, sem incorrer, pelo menos, no severo
desprezo da classe que ele degrada e avilta com um trfico imoral?502

Em seguida, afirmaram que a inveno de medicamentos com todas as virtudes


anunciadas nos jornais no passava de oportunismo comercial, j que se um remdio
realmente eficaz, todo o segredo sobre ele ser incompatvel com a beneficncia, conforme
os mdicos influenciados pela Ilustrao criticavam desde a segunda metade do sculo XVIII.

500

HPMG, Dirio de Minas, ano 1, n. 110, 12/10/1866, p. 4.


Ibidem, n. 4, 05/06/1866, p. 4.
502
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 32, 31/10/1867, p. 87.
501

170

Pois, se sua importncia e valor esto unicamente no mistrio, semelhante dolo implica ou
miservel ignorncia ou avareza fraudulenta.503
Os anncios de medicamentos com essas caractersticas revelam que boa parte dos
mdicos e farmacuticos tinha maior interesse pelo lado lucrativo de suas profisses, apesar
da sua elite sugerir reiteradamente o seguinte: No convertam a nobre profisso a que
pertencem em uma mera indstria, em uma especulao mercantil.504
Todavia, a converso da medicina em um grande negcio estava to evidente, que o
dramaturgo Martins Pena em 1844 a ilustrou na comdia Os Trs Mdicos, protagonizada
pelos doutores Cautrio, alopata, Milsimo, homeopata, e Aquoso, hidropata. Ao longo das
cenas, eles se insultam, chamando uns aos outros, por exemplo, de coveiros, defendendo as
suas especialidades, como o hidropata, para o qual a hidropatia faz milagres!, e por isso diz:
gua fria e mais gua fria a grande panacia universal. gua para tudo, em tudo, com tudo
e por tudo, gua por todas as partes... E salve a humanidade! 505
Nessa comdia, o enfermo, o sr. Marcos, comeou a tentativa de restabelecer sua sade
com o dr. Cautrio. Mas, como no obtinha sucesso, acabou se conformando com seu estado,
afirmando ao seu filho Miguel que a cincia muitas vezes ineficaz. Por isso, este lhe
sugeriu um mdico homeopata, e depois um amigo da famlia, o sr. Lino, indicou um
hidropata argumentando que se no faz bem, tambm no faz mal, o que fez o mdico
alopata sentir-se desprestigiado e desabafar da seguinte maneira nesse dilogo:
M vida, sr. Lino, m vida a do mdico!
Lino O doutor zomba; dizem que das melhores...
Cautrio Um capital e avultados lucros...
Cautrio Sempre esto questo de dinheiro ... Questo eterna!
Lino E vital!
Cautrio No contam os incmodos, os dissabores e os desgostos que passamos. E os calotes...
Somos criados do povo. Julgam-se todos com o direito ao nosso saber, to arduamente adquirido e
to pouco reconhecido! No temos hora, dia nem descanso ... salva-se o doente, agradece-se
natureza; morre o doente, culpa-se o mdico (...).
Lino Esse o nico lado mau. E o bom?
Cautrio, levantado-se O nico? E essa scia de inovadores, magnetizadores, hidropatas e
homeopatas com que lutamos todos os dias? (tira um Jornal do Comrcio da algibeira). Aqui esto
nestas colunas as mais nojentas diatribes, os mais asquerosos insultos que esses charlates cospem
contra nossa face.506
503

Idem.
Idem.
505
Pena, Marins. Comdias. Rio de Janeiro, Ministrio da Educao/ Instituto Nacional do Livro, 1956, p. 249.
506
Ibidem, p. 247-248.
504

171

Esse desabafo simboliza as crticas da elite mdica, defensora da alopatia, aos


membros da sua classe profissional que aderiam s inovaes teraputicas sem comprovao
cientfica, como as de Cyrilo Silvestre. Segundo ele, vrios exageros eram cometidos por
aqueles adeptos de modismos duvidosos que penetravam no mago das famlias, recorrendo
a alguns artifcios sedutores para esvaziam-lhes a bolsa a troco de pretendidas curas
miraculosas, como se v anunciado cotidianamente em todos os jornais, pelos
divulgadores do magnetismo, sonambulismo e mesmerismo.507
De fato, nas folhas pblicas da poca, podem-se encontrar propagandas destes tipos
de terapias que prometiam solucionar problemas de sade, usando recursos extraordinrias.
Um deles foi a escova eletromagntica que prestar grandes servios, segundo o seu
anunciante, proprietrio de um depsito recm-instalado na rua do Ouvidor, n. 33, no Rio de
Janeiro, o sr. Didier Roiff, que, para reforar os apelos publicitrios desse invento,
mencionou que consta no Moniteur De La Pharmacie* que a eletricidade hoje empregada
por todos os mdicos afamados, para o tratamento de muitas molstias, mesmo para as que
resistem a outras medicaes.508
Apesar de todas as crticas a esse respeito, produtos e mais produtos farmacolgicos
permaneciam sendo divulgados pelos principais jornais do perodo em tela. Como forma de
ilustrar essa permanncia, alguns deles seguem integral ou parcialmente reproduzidos
abaixo.509

507

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 5, 01/03/1863, p. 220.


Nome de um peridico francs especializado em farmcia.
508
HPMG, Dirio de Minas, ano 1, n. 4, 05/06/1866, p. 4.
509
Esses anncios foram retirados das edies do ano de 1866 dos jornais Dirio de Minas.
*

172

5.1) Escova eletromagntica: Dirio de Minas (1866)

173

5.2) Peitoral de Kemp (xarope de anacahuita): Dirio de Minas (1866)

174

5.3) Hungento de Holloway (Pomada contra feridas): Dirio de Minas (1866)

175

5.4) Plulas de Holloway (purificao do sangue): Dirio de Minas (1866)

176

Os homeopatas tambm foram considerados charlates pela elite mdica, que os


acusava de converter a medicina em um negcio e, por isso, procurou desqualific-la perante
a opinio pblica. Um dos seus crticos mais cidos, Cyrilo Silvestre, comentou em sua
crnica que, quando a homeopatia, arribando s nossas praias, procurou instalar-se no Rio de
Janeiro, pela necessidade que teve o seu introdutor de criar proslitos que se incumbissem de
propag-la, uma epidemia de doutores homeopatas se desenvolveu da noite para o dia. Isso
porque, segundo ele, o finado dr. Mure conferiu diploma de mdico a quanto caixeiro de
botica o solicitava e a todo indivduo desempregado que recorria sua proteo. Assim, as
doutrinas de Hahnemann foram se espalhando entre nos, seduzindo alguns mdicos
legalmente autorizados pelas nossas faculdades.510
Aps tais comentrios, relatou o seguinte caso, como forma de reforar os seus
ataques contra abusos cometidos durante o processo inicial de expanso das idias e prticas
homeopticas:

Tive notcia de um fato, cujas provas possuo, que denota o maior cinismo da parte do seu autor, e
revela muito do desleixo nas nossas autoridades policiais, tornando-se um escndalo digno de ser
severamente punido. Um indivduo que trabalhava como oficial de ourives, por no colher vantagens
do seu penoso trabalho, anuiu ao convite de um mdico homeopata-magnetizador e foi servir-lhe de
exemplo vivo nas sesses magntico-espirituais que ele dava, onde exibia provas do milagroso poder
do magnetismo e da mgica influncia do esprito nos atos humanos. Algum tempo depois,
desgostoso com o seu novo emprego, o antigo oficial de ourives decidiu-se a seguir outro rumo, e
contrariado por ter deixado a sua oficina, exigiu do homeopata um novo meio de subsistncia, com o
qual pudesse sem muito trabalho ganhar bastante dinheiro. O doutor magnetizador, depois de pensar
algum tempo, perguntou-lhe, _ queres ser mdico? Sim, respondeu-lhe o ourives. Pois bem, vai
amanh minha casa que te darei um diploma. (...) Seis dias se passaram; em todos os cantos da
cidade eram distribudos cartes, tendo um me chegado s mos, no qual se l: A. A. da S. dr.
Homeopata pelo Instituto Homeoptico do Brasil.511

Para a direo da Gazeta Mdica da Bahia, a proteo ao charlatanismo audaz


facilitava esses abusos, uma vez que estava sendo acariciado at por altos funcionrios,
porque, depois que um ministro de Estado, por simples aviso, autorizou a um simulacro de
escola homeoptica do Rio de Janeiro a outorgar certificados de habilitao a quem ela
quisesse, abusos comearam a se repetir. Como em So Jos do Norte, Rio Grande do Sul,

510
511

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 13, 01/12/1862, p. 150-151.


Idem.

177

cuja Cmara Municipal, declarou em documento pblico que no s prestava auxlio e


proteo a um homeopata, mas ainda punha sua disposio as salas do pao municipal para
seu consultrio.512
Apesar de todo esse ataque, a homeopatia estava atraindo cada vez mais adeptos e
comeando a sofrer tambm com a ao de charlates. Essa ao foi retratada no romance
Dom Casmurro de Machado de Assis, cujo protagonista, Bentinho, conta que na fazenda do
seu pai havia aparecido um sujeito, Jos Dias, vendendo-se como mdico homeopata,
portando um manual e uma botica. Quando isso ocorreu, l estava grassando um surto de
febres que acometeu uma escrava e um feitor. Tendo sido curados com seus remdios,
conquistou a confiana da famlia. Certo dia, as febres voltaram, e dessa vez com muito mais
fora, afetando a escravaria, que foi entregue aos seus cuidados. Porm, como a tarefa era
difcil demais, ele acabou confessando que no era mdico. Tomara o ttulo para ajudar a
propaganda da nova escola.513
Com o aumento de proslitos, a homeopatia foi sendo consolidada e, aos poucos,
livros destinados ao pblico leigo, como a bem conhecida obra do dr. Cochrane, Medicina
domstica homeoptica, comearam a ser anunciados nos jornais, como no O
Constitucional.514 Pela mesma razo, foram surgindo farmcias especializadas na
manipulao e venda de remdios homeopticos. Em Ouro Preto, por exemplo, na rua da
Ajuda, n. 61, estava funcionando o Grande Laboratrio Homeoptico, no qual, o pblico
poderia encontrar o mais completo sortimento de boticas homeopticas e todos os
medicamentos, bem como as mais diversas substncias medicinais, vindos diretamente dos
grandes laboratrios de Londres.515
Assim, a homeopatia no Brasil foi se consolidando a partir dos esforos iniciais de
Benoit Mure na dcada de 1840, passando pela criao do Instituto Hahnemanniano* e pela
implantao de disciplinas homeopticas nos centros de formao mdica no tempo do
Imprio, at a fundao da primeira faculdade e do primeiro hospital nessa rea da medicina,
respectivamente em 1912 e 1916. Isso quer dizer que, apesar de terem tentado, os alopatas

512

Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 39, 15/02/1868, p. 171.


Assis, Machado. Dom Casmurro. So Paulo, Klik Editora, 2001, p. 22.
514
HPMG, O Constitucional, ano 3, n. 96, 01/07/1868, p. 4.
515
Idem.
*
Destinado a formar mdicos homeopatas, entre outras funes. O nome remete ao pai da homeopatia,
Hahnemann.
513

178

no conseguiram convencer o Estado e a populao de que a homeopatia era uma modalidade


de charlatanismo e impedir seu processo de consolidao. Mas, ao longo do sculo passado,
acabaram incorporando-a ao saber mdico como uma especialidade, evitando maiores
divergncias que poderiam provocar desgaste imagem da prpria medicina.
Alm disso, obtiveram xito contra os barbeiros, os curandeiros, as parteiras e os
charlates, pois, seguindo a tendncia mundial, as autoridades pblicas brasileiras passaram a
tomar medidas mais restritivas aos que prestavam servios de sade sem habilitao
profissional, ao inclurem no Cdigo Penal de 1890 alguns artigos com esse objetivo, como
156 em que foi determinado o seguinte: Exercer a medicina em qualquer dos seus ramos e a
arte dentria ou farmcia; praticar a homeopatia, a dosimetria, o hipnotismo ou magnetismo
animal, sem estar habilitado segundo as leis e regulamentos (Pena: priso de um a seis meses
e multa de 100$ a 500$00).516

516

Apud Coelho, Edmundo Campos (1999) p. 138, nota 64.

179

Captulo 7
Obstculos para que as condies de sade fossem melhoradas no Brasil do sculo XIX.
mais do que difcil atender a tudo
quanto possa interessar sade pblica.
Jos Serrano Moreira da Silva. 1883.517

As condies de sade da populao brasileira no sculo XIX deixaram de um modo


geral muito a desejar, apesar do esforo intelectual da elite mdica desde 1808 para tentar
melhor-la, propondo meios destinados ao combate s prticas sociais que, com o avano do
seu saber, cada vez mais estavam sendo consideradas nocivas salubridade pblica. Isso
ocorreu em razo de alguns complicados obstculos, a comear pelas prprias deficincias da
medicina resultantes do seu insuficiente avano para confrontar a maior parte das doenas
mais mortferas da poca, como as infecto-contagiosas, que tantas vtimas levavam
sepultura.
Por esse motivo, os mdicos se sentiam inermes quando tinham que enfrent-las,
como vrios deles confessaram em algumas ocasies. Por exemplo, em relao ao clera,
Francisco de Paula Lagoa e Anastsio Sinphronio de Abreu, consultados sobre o que poderia
ser feito para conter a devastao que estava sendo causada por ela em 1855, responderam:
para lastimar que o estado atual dos conhecimentos mdicos no nos permita com uma srie
de meios eficazes cortar o passo deste flagelo.518
Quanto sfilis, Claudemiro Caldas escreveu um artigo publicado na Gazeta Mdica
da Bahia sobre essa molstia. Nele comentou que as epidemias por ela provocadas passam
pela face da terra como bafo exterminador, envolvendo a humanidade no ttrico sudrio da
morte. Por essa razo afirmou que elas espalham tanto pnico pelo fato de no poder a
medicina, as mais das vezes, com eficcia e proficuidade, profig-las, de modo que,
lamentavelmente, zombando elas dos meios teraputicos empregados para as debelar s
cessam de derramar mortes quando o princpio morbfico que as entretm, extenuado e
inanido, torna-se incapaz de prosseguir na sua misso destruidora.519 No que diz respeito

517

APM, Carta enviada pelo inspetor de sade pblica de Minas Gerais ao governo provincial, in: Relatrio dos
presidentes da provncia, 1883, p. 309.
518
HPMG, O Bem Pblico, n. 403, 24/04/1856, p. 3.
519
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 5, 10/09/1866, p. 54.

180

tuberculose, o inspetor da sade pblica de Minas Gerais, Jos Serrano Moreira da Silva, ao
descrever as condies sanitrias da populao mineira no seu relatrio para o governo
provincial em 1883, informou que ela, zombando de tudo e de todos, continua a ser o nosso
flagelo constante e como outrora o seu caminhar destruidor segue sem que o mdico lhe
possa tolher os passos.520
No Brasil, como em muitos outros pases, o insuficiente avano desse campo de
conhecimento para combater as enfermidades acima citadas e demais igualmente mortferas
devia-se em grande parte, segundo o diretor da Gazeta Mdica da Bahia, Pacfico Moreira,
frieza com que nossos irmos bastardos repelem as tentativas de progresso do seu saber.
Porque deixam-se entorpecer no cio, morrendo estreis para a cincia, razo pela qual
defendeu que, para por termo a isso, devemos reagir contra essa indolncia crnica, que mata
os nossos brios e sufoca os impulsos generosos, porm insulados, dos raros amantes do
trabalho. Pois a medicina no uma indstria, no simplesmente uma arte literria, e que
todos ns, filhos legtimos dela, devemos concorrer ao seu progresso, instruindo-nos
mutuamente, e aproveitamento o nosso trabalho em honra da cincia e em bem da
humanidade.521
Por isso, comentou-se na Gazeta Mdica da Bahia nos idos de 1868, que a
publicao de um livro ou de um opsculo concernentes a assuntos propriamente mdicos ,
entre ns, um acontecimento raro, porque estamos no hbito de importar do estrangeiro o
livro, a doutrina, a prtica e at a linguagem que nos ho de servir no decurso da nossa vida
profissional. Afinal, a maior parte da origem do que no Brasil se sabe sobre a formao das
doenas (patologia) e os meios de cur-las (teraputica) francesa, o que quase nos
dispensam do trabalho de pensar e produzir por nossa prpria conta. Assim, como libertarnos da tutela cientfica em que fomos educados, como evitar esta espcie de parasitismo em
que vivemos, e em que vivero talvez ainda os nossos vindouros por longo tempo?.522
Essas questes eram pertinentes porque boa parte dos mdicos aderia cegamente s
novidades do estrangeiro, de forma que entre ns, h alguns anos atrs, nenhum doente
afetado de doena inflamatria deixava de ser copiosamente sangrado, como observou um
dos maiores expoentes da medicina no tempo do Imprio, Torres Homem, segundo o qual:
520

Relatrios dos presidentes da provncia, 01/06/1883, anexo f, p. 4.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 37, 15/01/1868, p. 145.
522
Ibidem, n. 46, 31/05/1868, p. 256.
521

181

Era tal o entusiasmo pelas idias de Broussais*, que prticos, alis instrudos e dotados de muito
bom senso, alucinavam-se a ponto de acreditarem que a morte de um desgraado, que havia perdido
oito ou dez libras de sangue, era devido insuficincia das emisses sangneas. Mais cinqenta
sanguessugas, diziam eles, talvez o tivessem salvo.523

Conseqentemente, conforme ele averiguou, os gravssimos inconvenientes de to


brbaro brossuaismo fizeram-se sentir em elevada escala causando uma mortalidade to
espantosa, que em alguns casos podia ser aplicado o dito de Bocage: escaparia da molstia
se no morresse da cura.524
A esse respeito, Cyrilo Silvestre comentou, em uma das suas crnicas peridicas
publicadas na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, que tal adeso cega a determinados
procedimentos teraputicos tpico de mdicos que no olham seno para as algibeiras,
julgando que depois de formados s necessitam de um par de culos azuis ou verdes, uma
caixa de rap, um enorme leno de seda multicolor e de uma grosa bengala de unicorne com
casto de ouro para exercerem a sua profisso. Com esses acessrios, acreditam estar nas
condies de perfeitamente representarem o tipo mdico distinto, contanto que saibam
revestir-se de certa gravidade, andar com passos lentos, cabea alada e rosto carrancudo, sem
nunca esquecerem-se de trazer na mo esquerda o leno simblico, com uma das pontas
pendente. Alm disso, escolhem para residir uma casa de aparncia suntuosa e elegante,
sacrificam algum dinheiro para a compra de carro e cavalos, fazem repetidos anncios nas
folhas dirias e mandam escrever seu nome no lugar mais saliente da porta. Assim, com
todos estes requisitos, a clnica no tarda a vir e, em breve, eles no tm tempo nem para ler o
bom Jornal do Comrcio. E quanto aos resultados de suas estatsticas, isso nada vale;
bagatelas: os erros da medicina so confiados inviolvel discrio dos tmulos. Afinal,
que importa, por exemplo, que se tenha de tratar uma pleuris, ou de outra qualquer molstia.
Manda-se sempre aplicar ventosas ou sanguessugas no lugar da dor, de qualquer natureza que
ela seja. Da mesma forma, se o doente no tem evacuado durante vinte e quatro horas,
receita-se um purgante, ou, se a lngua se acha coberta de saburra, aplica-se um vomitrio, e
se h febre, d-se trtaro em lavagem, ou uma poo com tintura de acnito, e assim por

Franois Joseph Victor Broussais (1772-1838), um dos mais influentes mdicos franceses do seu tempo.
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 4, 15/02/1864, p. 39.
524
Idem.
523

182

diante. Ento, como h molstias que s se curam com remdios, outras que se curam sem
remdios e outras finalmente que se curam apesar dos remdios, caso o doente falecer, para
que no se ponha em dvida a reputao dos abalizados clnicos, no atestado figura uma
molstia das que comumente terminam pela morte. 525
Isso quer dizer que a maioria deles estava preocupada somente com os seus
interesses materiais, ao ponto de adotarem prticas ordinrias dos charlates, como por
exemplo a publicao das suas qualidades profissionais nos jornais, como Francisco Viriato
da Rocha que, tendo fixado a sua residncia na cidade de Montes Claros, anunciou que estava
sempre pronto para atender a todos, inclusive chamada para qualquer ponto.526
Essa atitude da maioria dos mdicos (cuja preocupao profissional era
exclusivamente voltada para os seus interesses materiais) que, segundo a elite mdica,
colaborava para limitar o seu saber, se revela tambm nas polmicas em torno dos postos de
trabalho oferecidos pelos hospitais. Uma delas foi retratada por Vicente Sabia na Gazeta
Mdica do Rio de Janeiro, em um texto intitulado Dos mdicos quando chegam velhice,
com base na sua leitura de um artigo homnimo da American Medical Times. Partindo da
questo: Em que idade o mdico deve retirar-se da vida ativa?, Sabia seguiu criticando os
seus velhos colegas que prosseguem no seu dirio e noturno encargo, muito alm do perodo
da vida em que os homens em outros empregos procuram encontrar o repouso da velhice.
Essa situao, conforme observou, cria obstculos que em suas aspiraes sofrem os jovens,
gerando um grande contraste: enquanto estes tm um ou dois doentes, a torpe ambio dos
septuagenrios no abandonam, em ruas que percorram por meio sculo, um s cliente rico.
Passando da clnica particular para os mais responsveis encargos da prtica pblica,
encontramos mdicos que chegam ao perodo em que as foras fsicas e intelectuais comeam
a declinar, e, entretanto, persistem ainda em ocuparem posies que h muito deixaram de
honrar, chegando a existir em muitos hospitais mdicos valetudinrios, trmulos, e, apesar
de tudo isso, vivem agarrados a lugares que para serem preenchidos exigem a atividade e
fora da mocidade.527

525

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n.11, 1/11/1862, p. 127-129.


HPMG, O Correio do Norte, ano 1, n. 8, 13/04/1884, p. 4. A publicao de anncios com o objetivo de
divulgao de atrao de clientela pelos mdicos era uma atitude reprovada pelo Cdigo de tica Mdica da
Associao Mdica Americana. Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 33, 15/11/1867, p. 97.
527
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 2, 15/01/1864, p. 17.
526

183

Diante dessa situao, no restou ao cronista dos fatos relacionados sade publica
no pas, Cyrilo Silvestre, o seguinte comentrio demasiadamente crtico como ele fazia a tudo
aquilo que julgava reprovvel: Desgraada classe que s pode prosperar com os sofrimentos
do gnero humano.528
A carncia de recursos da medicina, para o confronto maioria dos mais graves
problemas de sade, permite explicar parte do porqu de a populao brasileira do sculo
XIX, e de outras partes do mundo cristo, ter continuado a organizar procisses, solicitando
proteo de algum santo para se refugiar espiritualmente contra as enfermidades, como a que
acabou em tragdia em Santa Brbara no ano de 1855:

Por ocasio de se aplacar a ira de Deus e aliviar a nao da epidemia reinante, que j horrorosa pisou
em nossa Provncia, quatro mil mais ou menos pessoas conduziam em Procisso a Imagem de Senhor
Bom Jesus de Matozinhos, muito venerado nessa freguesia, quando ao passar na ponte sobre o rio
Piracicaba dois lances da mesma desabaram, deixando cair mais de trezentas pessoas, quase todas as
mulheres e alguns msicos que seguiam prximo ao plio. Sabe-se por hora de duas mortes e mais de
oitenta feridos, e destes mais de vinte gravemente que provvel sucumbam, e vai se tendo sempre
notcias de mais feridos.529

A mencionada carncia de tal campo de conhecimento possibilita compreender


tambm o fato de Hipcrates (460-375 a.C.) ter permanecido uma das principais referncias
tericas para os mdicos at a revoluo pasteuriana, a partir da qual a teoria do equilbrio
humoral foi perdendo espao para a dos micrbios. No Brasil, a sua popularidade era tanta
que seis dos seus os aforismos deviam ser citados pelos formandos em medicina para
obteno de diploma. Afinal, em um resumo da sua biografia, afirmou-se: Em higiene,
patologia e teraputica, muita coisa til se encontra nos livros de Hipcrates, ainda hoje
aproveitado pelos mdicos contemporneos. 530
Essa popularidade do pensamento hipocrtico simboliza as limitaes de tal campo
de conhecimento. Pois os seus profissionais permaneciam dependentes do seu quadro
explicativo, embora no usassem somente o dele, para lidar com muitas molstias que tantos
problemas causavam populao do Brasil oitocentista.

528

Ibidem, ano 1, n. 7, 01/07/1862, p. 78.


APM, Registro de ofcios enviados ao governo provincial, SP 574, 1855, p. 276.
530
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro. A obrigao de os alunos citarem 6 aforismos de Hipocrtes encontra-se na
edio do ano 2, n. 23, 01/12/1863, p. 273. J a referida afirmao est na edio do ano 2 n. 4, 15/02/1864 , p.
45.
529

184

Alm das deficincias da medicina, algumas caractersticas estruturais da sociedade


brasileira tambm serviram de obstculos s propostas mdicas para o combate s ms
condies sanitrias deste pas. Uma delas foi a escravido, porque, sendo os escravos bens
privados, os seus proprietrios eram os nicos responsveis pela sade deles.
Assim, o Estado no se sentia na obrigao de arcar com custos destinados a tornlos menos expostos s doenas, e muito menos com a recuperao da sua sade, o que
concorreu consideravelmente para limitar o alcance social das aes e dos investimentos
governamentais na sade pblica. Em alguns documentos isso est evidente, como no
relatrio do inspetor da sade na Provncia de Minas Gerais, Sirino Ribeiro Pontes, no qual,
ao relatar em 1886 o caso de um negro que havia sido internado no Hospital da Santa Casa de
Misericrdia de Ouro Preto, declarou o seguinte: Comuniquei o ocorrido ao senhor do
doente, para que ele houvesse de providenciar o respectivo tratamento, no tendo portanto
resultado despesa alguma para os cofres pblicos.531
Um exemplo mais completo disso encontra-se na correspondncia da direo do
mesmo hospital enviada ao governo provincial em 1874. Como essas instituies hospitalares
passaram a receber do Estado subvenes para ajud-las a continuar cuidando de doentes
pobres, os seus tesoureiros mandavam os comprovantes dos gastos com as internaes de
indivduos comprovadamente destitudos de recursos financeiros para a Secretaria da
Fazenda.
Entretanto, certa vez, quando a mesa-diretora daquele hospital apresentou as contas
com o custo dos cuidados recebidos no seu lazareto por pessoas afetadas pela varola, tambm
foram includas nelas as dirias de quatro escravos. Tendo as enviado a tal Secretaria, o chefe
da sua tesouraria vetou o ressarcimento com os gastos das internaes desses indivduos, ao
dizer o seguinte: Ficar ao cuidado da mesa haver dos respectivos senhores as 19 dirias a
arrecadar com o tratamento dos escravos, pois, no se pode considerar indigentes tais
indivduos. Ao que retorquiu os membros da mencionada mesa-diretora, alegando que a
comisso mdica, destinada pelo executivo provincial a cuidar dos variolosos, havia
prometido aos senhores que ali seriam tratados seus escravos sem retribuio alguma, pois o

531

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx. 8, 1886, p. 13.

185

cidado tem o direito da garantia de vida e o Governo o dever de despender com providncias
preventivas. 532
Pelo exposto, pode-se perceber que a polmica em torno da quantia devida em
relao s dirias de internao dos escravos na Santa Casa de Misericrdia de Ouro Preto
revela que havia uma tenso sobre a definio do alcance social da competncia do Estado
sobre a sade pblica, uma vez que as enfermidades da populao cativa eram tidas como um
problema privado. Com efeito, como j tinha salientado h dcadas o secretrio perptuo da
Sociedade de Medicina de Pernambuco, Jos Joaquim de Morais Sarmento, se a existncia
da escravatura obriga que cada chefe de famlia exera as mais amplas funes da
medicina, muitas vezes por triste necessidade, estava nas mos dos seus proprietrios e no
nas do Estado, parte do destino da sade pblica do pas enquanto durou a escravido. 533
O clientelismo, outra caracterstica estrutural da sociedade brasileira do sculo XIX,
tambm criou incmodos obstculos que dificultaram o xito das reformas defendidas pela
elite mdica em suas propostas destinadas ao combate s ms condies de sade da
populao. Um dos primeiros mdicos que criticaram a sua nefasta influncia, onde ela jamais
poderia ter sido exercida, foi Tobias Rabelo Leite em sua tese sobre polcia mdica
concluda em 1849. Segundo ele, havia pouco zelo na escolha dos indivduos empregados nas
funes relativas fiscalizao sanitria, devido ao fato de que muitos deles mal sabiam
assinar o seu prprio nome, e mesmo assim ocupavam postos em to importantssimo ramo
de servio, o que ele atribuiu prtica das nomeaes em que s o patronato decidia
entre os pretendentes. Assim, ironizou: E l vai o cargo de fiscal para aquele que, falto de
ocupao e de meios de subsistir, volve cu e terra empregando todos os artifcios possveis
de imaginar-se para obt-lo e arranjar-se, segundo expresso que todos os dias fere os
ouvidos.534
Com a criao em 1850 da Junta de Higiene Pblica, quando o governo geral
reassumiu a responsabilidade da gesto, fiscalizao, controle e demais aes relativas
sade pblica, aps a extino da Fisicatura-mor em 1828, tamanha inconvenincia poderia
acabar. Pois, ao reassumir essas atividades, que entre 1828 e 1850 deveriam ser exercidas
pelas Cmaras Municipais, o Estado aos poucos foi criando cargos, como o de delegado de
532

APM, Correspondncias das secretarias de governo, SG 529, 1874, p. 346.


Anais da Medicina Pernambucana, ano 2, n. 3, 1843, p. 106-107.
534
Leite, Tobias Rabelo. Breves consideraes acerca da polcia sanitria. Tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, 1849, p. 12.
533

186

higiene (resultante da reestruturao dos servios de sade no Imprio entre 1882 e 1886), que
no estavam subordinados aos poderes locais. Mas a atuao deles se chocava contra as
relaes clientelsticas vigentes nos municpios. Um bom exemplo disso pode ser observado
em um relatrio do chefe da delegacia de higiene de uma cidade mineira, Turvo, enviado ao
presidente provincial, no qual diz o seguinte sobre o que acontecia em uma de suas freguesias:
Levo ao conhecimento de Vossa Excelncia, para o bem da humanidade, o fato de existir nesta
freguesia um homem de nome Joaquim Pedro da Silva que se empregou em curas e receitas, a partir
de uma proteo da qual ele obteve carta de boticrio sem ter estudo algum e nem ter sido submetido a
exame prtico e terico de Farmcia. Este indivduo, conseguindo dinheiro emprestado com alguns
fazendeiros para comprar remdios e abrir uma botica, onde vende remdios danificados que so a
causa da maior parte das mortes dos doentes por ele tratados, quer arranjar fortuna custa da vida
alheia. Algumas pessoas j deram denncia do tal Joaquim Pedro ao Senhor Dr. Inspetor de Sade e
ao Dr. Delegado de Polcia da cidade do Turvo. Mas tal Delegado, que deveria fazer cumprir as
ordens do Inspetor, um caixeiro do Visconde de Arantes, os seus suplentes tambm so, da mesma
forma que o coletor de impostos tambm , e at mesmo o Juiz Municipal ligado ao tal Visconde.
Por isso, as ordens das autoridades provinciais contra o dito Joaquim Pedro no so executadas,
porque ele est ligado esta panela.535

J que as punies impostas pelos delegados de higiene contra irregularidades


praticadas em relao ao exerccio profissional da medicina e farmcia deveriam ser
executadas pelas autoridades municipais, muitas vezes elas eram ignoradas, tornando incuo o
poder deles, como o caso acima citado exemplifica. Conseqentemente, muitos delegados de
higiene desistiam de suas funes, alegando que no encontravam garantia alguma das outras
autoridades, porque estas recorrentemente faziam vistas grossas a infratores protegidos pelo
escudo de pessoas poderosas e influentes em suas regies, o que tambm acabava
comprometendo a sade pblica do pas.
Manifestao igualmente grave do clientelismo envolvendo a sade pblica ocorria
nas faculdades de medicina. Trata-se do que se chamava na poca de merc da matrcula,
ou seja, a concesso de favores e isenes a alguns privilegiados em prejuzo das
habilitaes e, com efeito, na proficincia do ensino, conforme a direo da Gazeta
Mdica da Bahia explicou ao criticar o fato de que alguns alunos tinham acesso a tais
instituies sem exame preparatrio, como ocorreu, por exemplo, em 1866, quando no
menos de 29 indivduos foram mandados matricular sem que tivessem satisfeito os requisitos
da lei!. 536
535
536

APM, Relatrios de sade pblica, PP 1-26, cx.11, 1888, sem paginao.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 39, 15/02/1868, p. 170.

187

O mesmo se dava muitas vezes no processo de contratao de mdicos nos hospitais


da poca. Jlio de Moura, em artigo publicado em 1868, comentou o seguinte sobre isso: Vse, de ordinrio, a preterio dos habilitados, daqueles que se poderiam sujeitar-se s provas
gloriosas dos concursos, pela escolha dos afilhados que s vivem sombra do seio protetor,
porque, segundo ele, o empenho e a adulao tambm entram pelas portarias das Casas de
Caridade.537
O texto de Pinheiro Guimares divulgado na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro
revela um pouco mais sobre a extenso dos tentculos das redes clientelsticas na sade
pblica. Ao atribuir ao patronato, cancro roedor do Imprio, grande parte da podrido das
suas mais vitais instituies, porque os que desejavam ascender na escala social pela vereda
mais certa sabiam que poderiam consegui-lo fazendo-se lacaios de algum potentado,
comentou:

As enfermarias dos hospitais, por exemplo, esses focos de conhecimentos mdicos, esto entregues a
prticas de cujas habilitaes no queremos duvidar; mas que nos pases adiantados seriam forados a
demonstr-las em um concurso prvio. verdade que se assim fosse, os mordomos, os diretores das
casas de caridade, perderiam um pouco da sua importncia; no poderiam fazer presente das clnicas
aos seus amigos, nem cortejar os poderosos a quem j pediram ou pretendem pedir algum favor. A
desgraada rede do patrocnio, que envolve toda a nao, teria assim algumas malhas partidas; porm
em compensao a humanidade e a cincia lucrariam muito.538

Por tudo isso, Vicente Sabia escreveu com certo tom de desabafo no mesmo
peridico: No h esperanas lisonjeiras, por justas que sejam, que no se desvaneam em
nosso pas, porque todo o esforo e dedicao no tem valor se no acompanhados de bons
padrinhos.539
Como se tantos obstculos quase intransponveis j no fossem o bastante, as
propostas mdicas de combate s ms condies de sade do pas tiveram que enfrentar
outros igualmente delicados, que dificultavam ainda mais os seus xitos para a frustrao dos
seus formuladores. Um deles foi a morosidade governamental para coloc-las em prtica.
A partir da Independncia, o Estado brasileiro, seguindo a tendncia dos poderes
pblicos no Ocidente foi aos poucos assumindo como obrigao poltica algumas
responsabilidades na rea de sade. Para tanto criou, por exemplo, instituies especializadas
537

Ibidem, ano 2, n. 41, 15/03/1868, p. 198.


Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 1, 01/01/1864, p. 3.
539
Ibidem, n. 2, 15/01/1864, p. 15.
538

188

na preparao de pessoal qualificado em tal rea (a Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro


e a da Bahia em 1832 e a Escola de Farmcia de Ouro Preto em 1839) e rgos incumbidos da
distribuio de vacinas contra a varola populao (o Instituto Vacnico do Imprio em
1846) e da fiscalizao do exerccio das profisses mdicas e da informao sobre as
condies higinicas do pas (a Junta Central de Higiene Pblica em 1851).
Mas, a sua atuao nesse setor da administrao pblica, tanto no nvel municipal,
provincial e nacional, segundo as inmeras crticas da elite mdica, deixou muito a desejar no
sculo XIX. Um trecho de um relatrio do delegado de higiene de Itajub, datado em 1886,
sintetiza a situao ainda vigente no pas em relao s condies sanitrias da maior parte de
seus municpios:

Infelizmente esta Delegacia tem muito a lutar com inmeras dificuldades no cumprimento de seus
deveres, dificuldades propcias do estado de civilizao do pas e do descumprimento das medidas
higinicas, todas desconhecidas da populao. A falta de asseio dos moradores nos seus quintais
uma das principais causas de molstias aqui. Estes quintais so quase sempre foco de miasmas, por
causa das latrinas sem construo adequadas, e no centro da cidade h quintais com chiqueiros e
galinheiros. Alm disso, os depsitos de lixo e os aougues fazem uma fedentina insuportvel, e a
municipalidade tem pouca fora e energia para lutar contra o povo, e por isso fica assim a cidade neste
estado lastimvel que com esforo e boa vontade poderia se tornar menos insalubre.540

Essa situao era a causa de vrias doenas, cujos efeitos, conforme observao de
Anastsio Sinphrnio de Abreu, responsvel pele chefia dos servios de sade em Sabar,
provocavam anualmente muita mortalidade, que viria a ser insignificante se fssemos menos
egostas e mais cristos. Pois, segundo ele, se os socorros pblicos prometidos pela Lei
Fundamental do Estado fossem uma realidade, a populao desvalida seria mais robusta, mais
vigorosa, teria crescido mais e seria muito mais til a si mesma e de muito mais prstimo ao
pas.541
Devido a isso, em outro relatrio sobre a salubridade no mesmo municpio, o relator
fez a essa observao:

Devemos suplicar a Deus para compadecer das nossas circunstncias, para com a sua ilimitada
bondade continuar-nos este imenso benefcio, uma vez que da solicitude dos poderes do Estado no
temos a esperar medidas que auxilie a higiene pblica, nica forma de montar barreira aos males com
os quais j nos acostumamos, e que muitas vezes flagelam estes lugares, onde h carncia de tudo,

540
541

APM, Relatrios de sade pblica, PP 126, cx. 8, 1886, p. 19.


Ibidem, cx. 2, 1862, p. 14.

189

com todas as suas conseqncias prejudiciais, e por isso algumas vezes assolados sem que ningum
atenda aos sofrimentos pblicos, dignos de consideraes humanitrias.542

Essas crticas so mais contundentes nos textos da imprensa mdica, nos quais os
seus autores cobram do Estado mais empenho para melhorar a sade pblica, como Jos
Pereira Rego que assim se pronunciou a respeito disso em 1872: No posso deixar de
lamentar o pouco cuidado que mereceu da administrao do pas a efetividade das medidas de
higiene, quer aqui, referindo-se cidade do Rio de Janeiro, quer nas provncias, onde o
quadro das calamidades pblicas transtorna a razo calma daquele que estuda a histria destes
ltimos tempos.543
Alm de solicitar mais empenho governamental para colocar em prtica as propostas
de combate s condies de sade da populao, os seus autores exigiam maior apoio ao
desenvolvimento das cincias mdicas, as quais, segundo eles, o governo do pas deve ser o
primeiro a dar o impulso.544 Pois dele dependiam fundamentalmente para prosseguir com seu
engajamento na rdua luta portentosa das foras do engenho humano, empenhadas
perpetuamente, e por diversos modos, na tarefa infinita do aperfeioamento a que dado
atingir o gnero humano.545
Um exemplo da falta de maior apoio governamental ao avano do saber mdico no
Brasil pode ser ilustrado pela ausncia de profissionais desse pas no congresso internacional
de medicina, ocorrido na capital francesa em 1866, por falta de subveno pblica necessria
ao custeio das despesas para que ao menos um membro da Academia Imperial de Medicina
pudesse ter participado das suas atividades. Essa ausncia rendeu crticas. Uma delas foi feita
por Ges Sequeira, que comentou: Semelhante falta somente pode ser atribuda proverbial
indiferena que mostramos para objeto desta natureza, uma vez que s na ocasio do perigo
que acordamos e chamamos pelo santo da nossa devoo, conforme vulgarmente se diz.546
Em outra, comentou-se que a ausncia constante da profisso mdica brasileira
nestas assemblias, a que so consideradas as notabilidades mdicas de todas as naes
civilizadas, , de certo, pouco airosa para ela e para o pas. Afinal, a ocasio a mais
oportuna para pr termo indiferena com que at agora temos olhado para os progressos
542

Ibidem, cx. 3, 1871, p. 6.


Anais Brasiliense de Medicina, tomo XXIV, n. 1, 1872, p. 9.
544
Gazeta Mdica da Bahia, ano 2, n. 41, 15/03/1868, p. 193.
545
Ibidem, ano 1, n. 18, 25/03/1867, p. 205.
546
Ibidem, ano 1, n. 1, 10/07/1866, p. 4.
543

190

alheios, sem que procurssemos tomar parte deles, assim como para mostrar culta Europa
que os pases novos da Amrica no tm tudo a aprender do Velho Mundo. Por isso, faltar
ao convite dos organizares destes eventos, arriscarmo-nos a passar por menos do que
valemos, motivo pelo qual ousamos esperar que as corporaes mdicas do Imprio faam
valer perante o governo imperial a necessidade de enviar um ou mais representantes ao
congresso de Paris, com o objetivo de esclarecer questes importantes, em cujas solues
no somos ns os menos interessados.547
Como o pas, oficialmente, no participava dos encontros internacionais das cincias
mdicas, no ano seguinte, a direo da Gazeta Mdica da Bahia, na abertura da sua edio de
24 de maro de 1867, se perguntava: Ser a medicina brasileira representada no prximo
congresso mdico de Paris? Afinal:
O Brasil, ausente sempre at aqui nas assemblias cientficas chamadas congressos, no pode hoje,
sem quebra dos seus crditos de nao adiantada no caminho da civilizao, e da dignidade dos
homens cientficos eminentes do pas, continuar indiferente ao movimento civilizador que anima todas
as naes cultas, e as leva a fazer convergir para o progresso das cincias todos os elementos que
possam concorrer eficazmente para a mtua ilustrao dos povos, e para o bem comum da grande
famlia humana.548

Mas esse apelo no foi contemplado, porque a medicina, conforme desabafo da


diretoria do mesmo peridico, diferentemente de outros pases, onde os governos a cercam
de todos os elementos de prosperidade, e lhe do a considerao, prestgio e garantias a que
ela tem direito, para dignamente desempenhar os seus deveres, e manter o elevado carter que
lhe compete nas sociedades modernas, no estava sendo devidamente apoiada no Brasil pela
sua elite dirigente.549 Por esse motivo, ela concluiu frustradamente, quando todas as naes
civilizadas se esforaram para apresentar os seus mais notveis professores na cruzada
cientfica da moderna Atenas, o nosso belo pas, rico de esperanas e de futuro, cruzou os
braos indiferente.550
No era s nisso que o avano do saber mdico no Brasil apresentava problemas.
Enquanto alguns membros da sua elite reclamavam da falta de incentivo governamental para
enviar uma delegao aos encontros cientficos do seu campo de conhecimento ocorridos na
Europa, outros se debatiam com obstculos mais elementares para contribuir com o progresso
547

Ibidem, ano 1, n. 9, 10/11/1866, p. 97-98.


Ibidem, n. 18, 24/03/1867 p. 205-206.
549
Idem.
550
Ibidem, ano 2, n. 1, 15/03/1868, p. 199.
548

191

da medicina. Na memria histrica da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, relativo aos


acontecimentos nela ocorridos no ano de 1862, relatou-se, por exemplo, o fato que nas aulas
de parto todas as manobras fazem-se ainda sobre o manequim, porque a clnica de partos
que a lei prometeu, e as faculdades todos os anos reclamam, no passa de uma magnfica
esperana. Isso sem contar casos absurdos, como o do professor de cirurgia, Jos Maria
Chaves, o qual pela falta de um arsenal cirrgico era obrigado muitas vezes a trazer os seus
instrumentos para mostrar aos alunos.551
Na mesma memria tambm foi relatado que vinte anos se passaram sem que a
biblioteca da mesma instituio de ensino fizesse aquisio de obras novas. E quando esse
jejum foi quebrado em 1862 com a chegada de 252 obras em 1819 volumes da Europa, ainda
entre elas faltaram lamentavelmente muitas primordiais, tanto antigas, quanto modernas, assaz
necessrias.552
Essa situao, segundo alguns mdicos, como o inspetor da sade pblica da
Provncia da Bahia, Jos de Ges Sequeira, no tendia a se modificar rapidamente, porque
em nosso pas a febre poltica, tudo absorvendo, quase que em nada mais se cuida.553 Ou
como afirmou um prestigiado membro da Academia Imperial de Medicina, Nicolao Joaquim
Moreira, depois de perguntar: teremos ns esperanas de que no Brasil brevemente se imite o
estrangeiro no til, como se macaqueia nas coisas fteis e de mero luxo?, se referindo
necessidade do desenvolvimento cientfico do pas:

Tais esperanas no nos afagam, porque em nosso pas a cincia quando no quer rastejar aos ps
dos poderosos do dia, s vem ocupar a posio que lhe compete tarde e depois de ter superado os mais
penosos obstculos, porque tudo quanto diz respeito ao bem estar da massa geral da populao quase
sempre abafado pelo egosmo epicrico de algum filho da fortuna, e porque finalmente, alm dos
corpos que se agitam, se atraem e se repelem na atmosfera poltica, tudo o mais olhado com
indiferena pelos que dirigem os destinos da nao.554

Em meio a tantos problemas das mais diversas ordens, como foi revelado
anteriormente, ainda havia, para piorar a situao da sade pblica nacional, baixa oferta de
profissionais formados em medicina e farmcia na maior parte do pas. E, entre os que tinham

551

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 17, 01/09/1868, p. 201.


Ibidem, n. 19, 01/10/1863, p. 227.
553
Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 17, 10/03/1868, p. 203.
554
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, 11/08/1862, p. 57.
552

192

formao em tais campos de conhecimento, poucos se animavam a instalar-se no seu vasto


interior.
Tomando como exemplo a Provncia de Minas Gerais, podem-se encontrar muitas
reclamaes das Cmaras Municipais enviadas aos chefes do governo provincial por
intermdio da Inspetoria de Sade Pblica. Em Curvelo, nos idos de 1855, havia uma
carncia de mdicos e boticas que, se caso a epidemia de clera reinante naquele ano
chegasse at l, a populao ficaria desprotegida. O mesmo ocorria em Dores do Indai em
1871, onde no havia em todo municpio um s cirurgio, e em Lagoa Santa em 1876, onde
no existia nem uma botica sequer, ou ao menos uma pessoa que tivesse habilitao para
curar.555
Essa desagradvel situao infelizmente estava presente em quase todos os
municpios do interior do Imprio, o que abria amplo espao para atuao dos curandeiros,
das parteiras e dos charlates. Para tentar super-la, a elite mdica apresentou algumas
propostas. Uma delas, elaborada por um dos maiores nomes da medicina brasileira do sculo
XIX, Jos da Cruz Jobim, gerou polmica, pois defendia a criao de escolas secundrias de
ensino mdico e farmacutico, com uma durao mais curta e com menos exigncia como as
dos cursos superiores, em diversas regies do pas. Segundo ele isso era necessrio porque as
duas faculdades mdicas que temos no podem bastar para acudirem s necessidades
urgentssimas do pas. Sobretudo porque era indizvel a extrema misria e abandono em que
jazem os enfermos pelo interior do nosso pas (...), onde apenas impera o mais abjeto e
mortfero charlatanismo, e onde alguns mdicos que por l aparecem de passagem so to
avaros, que muitas pessoas preferem morrer mngua, desgraa de verem-se esfolados em
vida pelas exigncias exorbitantes e desumanas destes adeptos degenerados da arte de curar.
Mesmo que os centros de formao mdica dessem conta de atender s demandas de uma
populao cada vez mais crescente em um vasto territrio, bem poucos so os moos que
podem vir das provncias estudar no Rio de Janeiro e na Bahia (...) com menos de dez a doze
contos de ris, dispndio enorme para qualquer famlia; e o pior, aqueles poucos que com

555

APM, respectivamente, Ofcios do governo da provncia, SP 574, 1855, p. 99 e Relatrio de sade pblica,
PP 1-26, cx.3, 1871, sem paginao, e Ibidem, cx 5, 1876, p. 3. Outros tantos exemplos podem ser encontrados
nos Relatrios dos presidentes da provncia.

193

tamanho sacrifcio se doutoram no se sujeitam, de certo, a viver no campo e nas pequenas


populaes.556
Um dos oponentes dessa proposta, Souza Costa, argumentou que a sua concretizao
poderia provocar a contradio de criar-se uma classe de homens semi-cientficos, que
constituiriam uma espcie de charlatanismo autorizado. Pois, mesmo se fossem elaborados
regulamentos definindo as condies em que tais oficiais de sade poderiam exercer a sua
profisso, advertiu: Em um pas como o nosso, onde a ao da justia e a execuo da lei so
muitas vezes tardias, ou nulas, quem garantiria que esses regulamentos seriam executados?
Assim, fez duas contrapropostas. A primeira, montar mais uma faculdade na provncia mais
conveniente do Imprio, mas que seja to completa quanto possa ser. A segunda, criar o
cargo de mdicos municipais pagos pelos cofres pblicos. 557
No final das contas, nenhuma nem outra proposta foi adotada imediatamente, ficando
a populao da maior parte dos municpios brasileiros espera por muitos anos de pessoal
formado na rea mdica, at que, aos poucos, a partir de um processo iniciado no alvorecer da
Repblica, frentes mdicas comearam a ser deslocadas para promoveram campanhas de
saneamento rural.558
A reduzida presena de mdicos no interior do pas era acompanhada pela raridade
de hospitais e pela precariedade dos que existiam, agravando ainda mais o quadro sanitrio
nacional. Isso reflete a enorme carncia de toda a infra-estrutura brasileira da poca, pois
quase tudo estava para ser construdo; pontes, estradas, cadeias, escolas, sistema de
abastecimento de gua, canalizao dos esgotos, etc. E medida que as cidades, vilas e
povoados cresciam, os problemas derivados dessa insuficincia limitavam cada vez mais o
progresso do pas.
No caso das instituies hospitalares, o encargo da sua criao e da sua manuteno
continuava, desde o tempo da Colnia, sobre os ombros de particulares. Pois o governo se
limitava a fazer doaes para ajud-las a prestar assistncia mdica aos pobres e, no mais, as
ressarciam pelos custos relativos internao de soldados e detentos em suas enfermarias. Por
isso, elas estavam ausentes na maior parte dos municpios, uma vez que na maioria deles
faltava gente com cabedal suficiente para constru-las, mant-las e aprimor-las, de forma que
556

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 2, n. 21, 01/11/1863, p. 251.


Ibidem. A primeira proposta foi apresentada na p. 248-249. A segunda no mesmo peridico, n. 22,
15/11/1863, p. 260.
558
Cf. Hochman, Gilberto (1998) p. 170-178.
557

194

a maior parte da populao ficava entregue sua prpria sorte quando se via s voltas com
algum problema de sade que demandava internao, motivando vrias crticas da elite
mdica.
No promio dos Anais da Medicina Pernambucana, por exemplo, lamentou-se o
seguinte em 1842: Infelizmente no temos hospitais, embora algumas casas existam aqui
assim apelidadas, que por sua organizao e a falta de bom regime a todos os respeitos no
preenchem o fim da sua instituio, pois longe de serem teis, no prestam o menor servio
nem Cincia e nem Caridade. Em face disso, a observao, que tudo em medicina, no
pode prosseguir em sua lenta, mas firme, marcha, porque, at ento, era nos santos asilos
abertos pelas piedosas mos da Beneficncia ao infeliz, ao desgraado e ao desvalido, que o
mdico investigador e prudente medita sobre as enfermidades que atormentam a espcie
humana, onde aprende a cincia, afasta-lhe os limites e a torna verdadeiramente til ao
homem. O resultado dessa grave lacuna no poderia ser outro, os progressos da medicina
aqui sero por ora retardados, e, para que isso seja resolvido, cumpre que o ilustrado
Governo Provincial tome debaixo de suas benficas e protetoras vistas essas casas de
caridade.559
Esse apelo sintetiza de um modo geral a postura de mdicos, cujos interesses no se
resumiam s preocupaes comerciais de suas profisses, diante dos poderes pblicos, que, na
opinio deles, deveriam coadjuvar aquelas instituies no desempenho do seu papel, em favor
da cincia e da caridade, bem como a estimular o surgimento de outras do mesmo gnero.
De certa maneira, o Estado precariamente comeou a atender a essas solicitaes
que, na verdade, no eram feitas apenas pela elite mdica. Essa, porm, tornou-se um dos seus
mais ardorosos defensores, porque os hospitais, desde que a sade passou a ser considerada
pelos intelectuais da Ilustrao um fator do progresso da civilizao e felicidade dos povos,
foram concebidos como um espao fundamental para a pesquisa e o ensino de medicina.
Apesar disso, as subvenes pblicas nesse setor, como em quase todos que as
demandavam, continuaram muito modestas, frustrando as expectativas dos mdicos e
concorrendo para a limitao da extenso e qualidade da rede hospitalar no Brasil, levando
Cyrilo Silvestre a abordar com a sua costumeira ironia na Gazeta Mdica do Rio de Janeiro o
seguinte fato ocorrido em julho de 1862:
559

Anais da Medicina Pernambucana, ano 1, n. 1, 1842, p. 6-7.

195

No dia 2 houve a grande festa de Santa Isabel, e neste dia, como de costume, S. M. o Imperador
visitou o Hospital da Misericrdia, antecedentemente caiado, pintado, escovado, brunido, enfim,
preparado de modo que ningum pusesse dvidas a respeito do tratamento que se d aos desgraados
doentes (...). Oh!..., no houve um s enfermo deste hospital que no pedisse constantemente a Deus
outros tantos dias de Santa Isabel, quantos so os do ano. Tiveram emprestado um barrete branco, no
lhes faltaram sorrisos, almoaram como no almoariam se reunisse o almoo dos dias antecedentes, o
mesmo aconteceu no jantar, e finalmente concederam-lhes o que s concedem muito raras vezes,
depois de repetidas ordens e multiplicadas splicas, um banho.560

Se isso se dava na Santa Casa de Misericrdia da capital imperial, uma das mais
antigas, instalada na mesma cidade onde estava sediada uma faculdade e uma academia de
medicina, bem como uma parte expressiva de sua elite, imagina o que se passava pelo interior
do pas. Para comear, poucos eram os centros urbanos que sediavam uma Santa Casa ou
outra entidade mantenedora de hospitais.
Em Minas Gerais, por exemplo, no ano de 1864, dos seus 61 municpios em apenas
quatorze deles havia assistncia hospitalar e, mesmo assim, em nenhum dos estabelecimentos
onde ela era prestada, com exceo do de So Joo Del Rey, havia cmodos prprios para os
indivduos afetados de enfermidades que requerem tratamento em separado. 561 Alm disso, a
maioria das irmandades que mantinham hospitais de caridade se achava em to completa
decadncia que, sem rendimento, nem patrimnio, algumas chegavam a interromper as
atividades deles, como infelizmente ocorreu em Diamantina no ano de 1874.562
Isso porque, de um modo geral, a arrecadao delas era insuficiente para prestar
satisfatoriamente atendimento ao crescente nmero de doentes que demandava os seus
servios, de modo que, medida que a populao das cidades onde estavam instaladas foi
aumentando, a situao se agravava cada vez mais. Em Sabar, por exemplo, a sua Cmara
Municipal enviou em 1854 a seguinte informao Inspetoria de Sade Pblica, como forma
de solicitar auxlio do governo provincial: So muitos os doentes que de todas as partes do
municpio afluem ao hospital da Santa Casa de Misericrdia, que no oferecendo, porm, o
seu edifcio os preciosos cmodos para nmero to considervel de desvalidos, que ali
procuram o remdio para as suas enfermidades, no pode por tempo indeterminado permitir
a entrada de muitos enfermos, que ficam abandonados aos seus padecimentos.563
560

Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 5, 01/08/1862, p. 55.


APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1864, p. 9.
562
Ibidem, 1874, p. 35.
563
Ibidem, 1854, p. 11.
561

196

Devido a isso, as suas diretorias tinham que solicitar maior auxlio governamental,
pois, em conformidade com a elite mdica, entendiam que cabia ao Estado ajud-las a se
adequarem para atender os cada vez mais numerosos enfermos carentes que necessitavam dos
seus servios hospitalares.
Todavia, as respostas obtidas por elas das autoridades pblicas muitas vezes eram
frustradas, como possvel observar nos relatrios dos chefes do executivo provincial, por
exemplo, o de Bernardo Jacinto da Veiga, presidente de Minas, que em sua fala no ano de
1840 aos deputados da Provncia disse:
Tendo-vos apresentado, Srs., as informaes que me foram prestadas pelas Mesas Administrativas
dos Hospitais de Caridade, cumpre-me tambm acrescentar que todas elas, ou quase todas, suplicam
de vs alguma consignao que supere as dificuldades com que lutam, e possa afianar a conservao
destes Estabelecimentos to teis humanidade, e que tantos benefcios tem j derramado entre a
pobreza enferma e desvalida. Pela minha parte, bem convencido da justia de semelhante rogativa,
limito-me a oferecer vossa considerao, sentindo que as circunstncias pecunirias da Provncia
no permitam que desde j lhes prestemos todo o acolhimento de que so dignas.564

Essa justificativa era recorrente, pois quase sempre os governos provinciais usavam
os mesmos argumentos para no destinar o montante de recursos necessrios ao
funcionamento satisfatrio das Misericrdias, o que no quer dizer que os cofres pblicos as
ignorassem. Porque as presses eram muitas contra isso, no s da elite mdica e das prprias
diretorias das irmandades, mas tambm de deputados que entendiam ser tal necessidade
prioridade, como Jos Constncio, o qual em 1860 exps a sua opinio em uma sesso do
Parlamento mineiro sobre o assunto nesses termos:

No podemos tolerar tanto exagero no zelo econmico a ponto de prescindirmos das mais urgentes e
imperiosas necessidades de que se ressente esta Provncia; e a prevalecer este sentimento de economia
nos veremos na triste necessidade, na difcil posio de cruzarmos os braos deixando sem o
desenvolvimento necessrio e conveniente as fontes de nossa produo e todos os melhoramentos
materiais e morais a que se prende a nossa felicidade, o progresso e a civilizao, at que se reabilitem
os cofres provinciais. Srs., eu creio que em todas as naes cultas, em todos os pases civilizados,
um dever talvez o mais religioso, o mais sagrado de todos, a eminente virtude da caridade, essa coirm das instituies livres, essa virtude herica e sublime, cujos extraordinrios efeitos constituem as
mais belas pginas do Cristianismo, e sem a qual se rompero os mais preciosos vnculos da
sociedade. O hospital da Vila de Campanha, Srs., acha-se em circunstncias tais que no se pode, sem
grave injustia, negar-lhe o auxlio para sua concluso, pois este estabelecimento j recebe o
importante nmero de 120 doentes. Parece-me, Sr. Presidente, que um estabelecimento em tais
condies sem dvida alguma merece da Provncia o pequeno sacrifcio que dela se exige, tanto mais
quanto certo que pela posio central da Vila em que se acha o hospital, deve ele prestar muitos

564

APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1840, p. 36.

197

servios Provncia, socorrendo aos numerosos habitantes dos municpios circunvizinhos, onde
faltam estabelecimento dessa ordem.565

ntida a sintonia desse discurso com o iderio da elite mdica, em que a sade dos
povos apresentada, seguindo a linha do pensamento ilustrado do sculo XVIII, como uma
das bases da felicidade humana e do progresso da civilizao, motivo pelo qual os governos
deveriam ter a obrigao moral de colaborar para melhorar as condies da sade pblica. Em
outras palavras, trata-se de uma convergncia de discursos, sustentados nas mesmas bases e
orientados pelos mesmos fins, embora com motivaes diferentes, a partir da qual comeou a
ser formada uma percepo mais ampla das responsabilidades pblicas em relao sade da
coletividade, obrigando o Estado a incorporar, em suas funes, servios necessrios
preveno e cura das enfermidades da populao.
Enquanto essa percepo estava sendo formada ao longo do sculo XIX, a fundao
e manuteno de instituies hospitalares continuaram fundamentadas no mesmo princpio
que havia estimulado as origens das Santas Casas de Misericrdia no tempo da Colnia, qual
seja, a caridade. Pois o governo, desde a primeira dcada da Independncia, reiterou que esse
princpio deveria ser a base de sustentao de tais instituies, criando uma lei em 1828 para
determinar que os estabelecimentos de caridade deve estar a cargo dos moradores dos
municpios, a qual foi ratificada em Minas Gerais pela lei provincial n. 148 de abril de
1839, com a exigncia aos muncipes de que isso fosse um dos seus primeiros cuidados.566
Por isso, o chefe do governo mineiro, Fidelis de Andrade Botelho, enviou s
Cmaras em cujos municpios no existiam casas de caridade uma circular, chamando a
sua ateno para cumprirem o artigo 3 da referida lei. Esse artigo determinava que os seus
vereadores deveriam buscar o auxlio dos mais prestimosos homens dos municpios,
destinado criao de to teis estabelecimentos, uma vez que, segundo o mesmo
governante justificou a renda da Provncia mal comporta as despesas que o servio pblico
exige. 567
Desse modo, o surgimento de novos hospitais e a ampliao dos j existentes
permaneceram dependentes em grande parte da caridade pblica, como em Minas Gerais,
onde, conforme o seu presidente, Conselheiro Vicente Pires de Melo, comunicou em 1861
565

HPMG, Jornal O Bem Pblico, ano 1, n. 57, 15/11/1860, p. 3.


Relatrios dos presidentes da provncia, 1864, p. 12.
567
Ibidem, 1864, p. 9.
566

198

Assemblia Legislativa: O esprito eminentemente caridoso dos povos desta Provncia faz
com que estes estabelecimentos aumentem em nmero, como na cidade de Paraibuna, por
exemplo, onde, graas caridade do Baro da Ibertioga, foi concluda uma boa casa para
hospital.568
Apesar da lei mencionada anteriormente, os mdicos entendiam que os poderes
pblicos deveriam subvencionar os hospitais beneficentes, mas sem prescindir da contribuio
de particulares. Pois percebiam que se dependessem apenas desses poderes os doentes pobres
continuariam em grande parte desamparados, como os loucos que s podiam contar, em todo
o pas, com uma instituio especializada em sua doena, o Hospcio de D. Pedro II,
inaugurado em 1841.
Dessa maneira, um expoente da medicina baiana, Jos Ges Sequeira, atuando
como inspetor da sade pblica provincial, depois de afirmar sobre os alienados mentais que
lhe causava horror e compaixo v-los reclusos em quartos escuros, baixos, midos e ftidos,
isolados de tudo, lamentou o fato de a Santa Casa de Salvador, como as demais no Brasil,
no dispor de recursos para fundar um edifcio adequado para o tratamento deles. Contudo,
sem resignao, advertiu: Deve-se por termo a uma situao por extremo deplorvel,
porque a realizao desse desideratum no difcil, desde que, em sua opinio, o Governo
da Provncia, autorizado como se acha pela Assemblia Provincial, rena seus esforos e
recursos aos de que dispe a Santa Casa. Para isso, julgou ser o seu dever lembrar outro
meio, que no deixar de produzir algum resultado, a nomeao de comisses compostas de
cidados residentes nas localidades da Provncia, os quais poderiam recolher esmolas por
todas as classes de indivduos (...) destinadas a esse grandioso e humanitrio fim. Afinal,
que poder maravilhoso no exerceria a voz da religio em tais circunstncias, despertando no
corao das populaes os mais nobres e elevados sentimentos, e ordenando a ao da
caridade? 569
Em meio a tantos obstculos, ainda havia ao menos mais um que tambm limitou o
xito das propostas mdicas de combate s ms condies de sade na sociedade brasileira
oitocentista; o preconceito popular em relao a algumas doenas revestidas com o estigma da
maldio e envoltas por profundo tabu, como a lepra e a loucura. Tal preconceito muitas vezes
se manifestava de forma extremamente violenta. No caso dos leprosos, por exemplo, em 1829
568
569

Ibidem, 1861, respectivamente p. 6 e p. 8.


Gazeta Mdica da Bahia, ano 1, n. 3, 10/08/1866, p. 30-31.

199

um habitante de So Joo Del Rei relatou com o pseudnimo um inimigo dos excessos no
Jornal O Amigo da Verdade o seguinte:

Um miservel residente no Distrito de Coqueiros, freguesia das Dores, que se achava afetado do mal
de So Lzaro, foi denunciado por um seu pouco afeto ao Senhor Doutor Ouvidor pretrito, que lhe
ordenou se recolher Santa Casa de Misericrdia para l ser tratado. O mal no estava de todo
declarado, e o ameaado paciente no tratou de cumprir por isso a ordem que lhe fora intimada,
cuidando somente de se curar em sua prpria casa. Mas, o seu desafeioado, no desistindo de
continuar a persegui-lo, solicitou do Senhor Juiz de Paz o cumprimento daquela ordem. Mas, de que
maneira seria ele executado? Ah! Eu me encho de maior horror ao pronunci-la! Fez lanar uma
grossa corrente de ferro ao pescoo deste desgraado e o conduziu por trs praas remetendo-o a esta
Vila, para o nico fim de ser tratado na Santa Casa. H desta forma que se equiparar um miservel a
um facinoroso? tal procedimento compatvel com a humanidade? Ser legal este procedimento em
tempos constitucionais? 570

Os loucos experimentavam o mesmo infortnio, pois, se incomodassem o sossego


pblico, ou eram recolhidos s cadeias, quando apanhados nas ruas, ou presos com correntes
nos ps e no pescoo, conforme informou a Inspetoria de Sade da Provncia de Minas
Gerais ao chefe do governo provincial.571 Isso se dava geralmente quando se tratava de louco
furioso, como era chamado o alienado mental que, por ser muito agressivo, acabava sendo
privado do convvio social e, como retratou Machado de Assis no seu conto O alienista,
trancado em uma alcova at que a morte o vinha defraudar do benefcio da vida.572
A esse respeito, Manoel Jos Barbosa, psiquiatra responsvel pela direo do
Hospital de D. Pedro II, disse que de uma de nossas provncias j se mandou para o Rio de
Janeiro um alienado metido dentro de uma imensa gaiola, como se tratasse de um animal
feroz.573 Pior aconteceu com outro desafortunado da razo, que, acometido de terrveis
alucinaes, imaginando-se alvo de uma conspirao, cujo desfecho, o seu assassinato, seria
executado por um negro, teve a infelicidade de sofrer momentos de horror quando, mesmo
sendo de uma famlia rica, em uma de suas crises, passou uma noite inteira no mesmo
xadrez da polcia da Corte em que estavam dois indivduos dessa raa! 574
Esses e mais tantos casos igualmente deprimentes ilustram a maneira trgica como
eram tratados na poca muitos dos que tiveram o dissabor de contrair enfermidades

570

HPMG, O Amigo de Verdade, ano 1, n. 52, 17/06/1829, p. 3.


APM, Relatrios dos presidentes da provncia, 1871, p. 80.
572
Assis, Machado. Contos reunidos. Barueri, Donnelley Conchrane, 2001, p. 40.
573
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, ano 1, n. 9, 15/09/1862, p. 87.
574
Idem.
571

200

repugnantes, o que, alm das limitaes do conhecimento mdico, dificultava ainda mais o
tratamento deles.
Diante do exposto, observa-se que foram muitos os obstculos para que o quadro
sanitrio da sociedade brasileira fosse melhorado durante o sculo XIX. Apesar deles, as
propostas mdicas de combate s ms condies de sade no Brasil no foram em vo.
Porque, por meio delas, os seus autores deram relevante colaborao para a transformao de
tal combate em um assunto de Estado, medida que mostraram, apoiados na Ilustrao, que a
sade estava sendo considerada cada vez mais, sobretudo nas naes mais cultas do Ocidente,
um fator de progresso.
Assim, a era do sanitarismo examinada por Gilberto Hochman, ou seja, um conjunto
de polticas pblicas destinadas ao saneamento do pas, comeando pela sua capital,
inauguradas no incio da Repblica, no foi produto de gerao espontnea, e nem resultado
natural da consolidao das instituies mdicas nacionais, mas do amadurecimento da
percepo social de que as doenas eram inimigas que s poderiam ser vencidas, ou ao menos
controladas, com a combinao permanente entre o saber mdico e a ao governamental.575
Amadurecimento esse que foi fruto de um processo iniciado com a transferncia da sede da
Coroa portuguesa para o Rio de Janeiro, quando foram criadas as primeiras instituies
mdicas na Colnia, marcado pelo esforo da elite mdica para estudar e divulgar meios que
poderiam melhorar o quadro sanitrio brasileiro, bem como para explicar a importncia dessa
melhora para o avano social e econmico da sociedade.

575

Hochman, Gilberto (1998).

201

Concluso

A elite mdica que atuou no Brasil do sculo XIX, ao assimilar os novos fundamentos
cientficos construdos no Ocidente entre a gerao de Francis Bacon e Ren Descartes e a dos
enciclopedistas, procurou mostrar, seguindo a tendncia ocidental, como por meio do seu
campo de conhecimento ela poderia contribuir para melhorar as situao sanitria do pas e,
assim, favorecer o seu progresso. Com esse objetivo, produziu, em conformidade com o que
estava ocorrendo em boa parte do mundo, um iderio reformista, expresso em suas propostas
de combate s ms condies de sade da populao, visando controlar a proliferao de
doenas e, ao mesmo tempo, defender interesses da sua categoria profissional.
Ao elaborar o iderio para atingir essas metas, revelando-se afinada com uma nova
medicina em gestao desde as transformaes cientficas ocorridas no sculo XVII, a partir
das quais foi iniciada a superao da predominncia da concepo da cura das doenas como
uma graa divina, tal elite, em sintonia com os seus pares de outros pases, se atribuiu a
misso de contribuir para reduzir os altos ndices de mortalidade que ameaavam o
crescimento demogrfico nacional. Essa atribuio funcionou como estratgia adotada pelos
seus integrantes, mirando-se no exemplo dos mdicos europeus desde a Ilustrao, para a
apresentao da sua categoria profissional como porta-voz dos interesses pblicos em matria
de sade, e com isso aumentar, por meio do seu saber, a sua interveno em diversas esferas
da vida social e, ao mesmo tempo, a sua rea de trabalho. Desse modo, eles escreveram sobre
os mais diversos problemas de sade que afetavam a sociedade brasileira oitocentista,
propondo o combate a algumas prticas sociais que consideravam responsveis pela
proliferao de inmeras enfermidades: o despejo de imundices nas ruas, o uso das igrejas
como cemitrios, o abate de reses no permetro urbano, a venda de alimentos estragados, o
pouco cuidado com o asseio pessoal, a negligncia em relao a algumas precaues
demandadas pelas grvidas e os recm-nascidos, a contratao de amas-de-leite, a averso
vacinao contra a varola, a prostituio e a forma predatria da explorao do trabalho
escravo.
Para justificarem o combate a essas prticas, os autores que abordaram esse assunto
alegaram que elas favoreciam a degradao das condies de sade da populao, o que,
segundo eles, colaborava para exercer grande obstculo ao progresso da civilizao, uma vez

202

que, conforme explicaram, o avano desta no poderia ocorrer sem que as molstias que tantas
mortes

provocavam

fossem

confrontadas.

Com

esse

argumento,

eles

chamaram

recorrentemente ao longo do sculo XIX a ateno do Estado para a necessidade da adoo de


medidas intervencionistas que pudessem, seno erradic-las, ao menos control-las. Por
exemplo: o deslocamento dos cemitrios e do abate de reses para fora das cidades, a
fiscalizao ao comrcio de alimentos, a submisso das amas-de-leite e das prostitutas a um
regulamento sanitrio especfico destinado inspeo das suas atividades e a obrigatoriedade
da populao se vacinar.
Assim, a elite mdica que atuou no Brasil aproximou-se, medida que estava sendo
formada, das autoridades governamentais, explicitando para elas, tal como os seus pares
ocidentais, que o seu saber poderia favorecer o progresso. Com isso, ela, no decorrer do sculo
XIX, lentamente tornou-se um dos principais agentes reformadores de costumes considerados
nocivos sade, impulsionando, sobretudo a partir da dcada de 1830 (quando foram criadas
as principais instituies mdicas no Imprio), as mudanas de costumes desencadeadas na
Europa durante a Ilustrao. poca em que a sade pblica comeou a ser tomada nos meios
cultos como pr-requisito para a felicidade dos povos e o seu avano.
Em meio a tudo isso, a mesma elite empenhou-se, como as de outros pases, para
expandir a rea de trabalho da sua categoria profissional, medida que procurou revelar,
propondo o combate s ms condies de sade da populao, a possibilidade de o seu saber
ser aplicado em diversas esferas da vida social (do corpo da cidade aos dos seus habitantes,
inclusive os dos escravos). Com essa inteno, ela mobilizou-se para convencer o Estado a
transformar em crime a prestao dos servios mdicos por leigos, criar leis mais rigorosas
contra os charlates, alegando que tanto aqueles quanto estes colocavam em risco a vida das
pessoas, e investir no aprimoramento da medicina, o que evidencia a sua preocupao com os
seus interesses corporativos.
isso que explica o fato de os membros daquela elite terem buscado monopolizar o
exerccio da cura, promovendo, alm da sua aproximao ao Estado, ataques contra os seus
concorrentes nos seus peridicos, na imprensa e em documentos oficiais (os Relatrios das
Inspetorias de Sade das Provncias, por exemplo) inclusive contra os mdicos que aderiam a
outras metodologias de tratamento das enfermidades, como as da homeopatia, as quais
acusaram igualmente de prticas charlatanescas. Em outras palavras, eles reivindicaram das

203

autoridades governamentais a excluso dos tradicionais agentes das artes de curar do universo
da prestao de servios de sade, uma vez que estes ainda continuavam muito populares no
sculo XIX.
Isso quer dizer ento que a elite mdica que atuou no Brasil oitocentista, ao elaborar um
propostas para a luta contra as ms condies sanitrias do pas, tinha como objetivo no
apenas os interesses pblicos (expressos no seu engajamento nesse combate), mas tambm a
defesa dos seus interesses corporativos, como o anteriormente mencionado (analisado no sexto
captulo), sendo o principal deles a edificao da medicina no Imprio e a incorporao da
sade ao conjunto das responsabilidades pblicas do Estado.
Ao fazerem isso, os integrantes de tal elite deram ao menos um passo importante ao
longo do sculo XIX na direo da transformao da sade da populao brasileira em um
assunto de interesse pblico, seguindo a tendncia em curso no mundo, medida que mostrou
que a melhora das condies de sade dos povos, alm de um dos pr-requisitos mais
importantes do seu avano, , de acordo com os ideais humanitrios do pensamento ilustrado,
um dever, uma obrigao moral, dos Estados que os governam. Junto disso, deram um passo
igualmente importante para o seu campo de conhecimento ser encampado pelo Estado como
base poltica legitimada pelo discurso cientfico para apoiar a imposio de polticas pblicas
na rea de sade sociedade, o que ampliou a presena do mdico na vida social e alargou a
sua rea de trabalho no pas, tal como estava ocorrendo no Ocidente a partir da Ilustrao.
E foi para embasar esses dois objetivos que a idia de progresso acabou convertida em
ferramenta ideolgica pela elite mdica que atuou no Brasil, como, ao que parece, as de vrias
naes, a partir da qual ela justificou o seu programa reformista, conferindo a ele legitimidade.
Isso porque se apropriou dela buscando convencer o Estado e a sociedade de que o seu saber,
como j vinha sendo feito pelos seus pares na Europa, desde a segunda metade do sculo
XVIII, imprescindvel para a marcha da civilizao. Por outro lado, a mesma idia serviu
para os mdicos solicitarem apoio governamental destinado edificao da medicina e
monopolizao da prestao de servios na rea de sade, visando proteo dos seus
interesses corporativos. Pois, a partir dela revelaram que o atraso do seu campo de
conhecimento e do servio pblico de sade e a tolerncia governamental em relao aos
tradicionais agentes da cura, e at aos charlates, distanciavam o pas dos que estavam em
pleno avano social e econmico.

204

Enfim, ao contriburem para transformar, no decorrer do sculo XIX, a pssima


situao sanitria da populao brasileira em assunto de interesse pblico, promovendo a
reforma dos costumes considerados prejudiciais sade, os mdicos que escreveram sobre esse
assunto conseguiram aos poucos, medida que a cincia estava sendo formada, aproximar a
medicina do Estado. Aproximao que, como em outras configuraes sociais, permitiu a eles
exercerem significativo poder, baseado no seu saber, de interveno na vida cotidiana dos
cidados, como, por exemplo, o de propor mudanas nos seus hbitos, e projetar a higiene
como um dos principais valores culturais do indivduo e da sociedade no mundo moderno.

205

Anexo1

Relatrio sobre as condies de sade da Provncia de Minas Gerais relativo ao ano de 1873 e
1874, elaborado por Carlos Thomas de Magalhes Gomes, inspetor de sade pblica.576

Venho cumprir o que me foi ordenado por ofcio de 10 de maio do corrente ano, trazendo
presena de Vossa Excelncia, o Presidente provincial, esta sucinta exposio sobre o estado
sanitrio desta Provncia, relativo ao passado ano de 1873 e aos meses j findo do presente.
Para imperfeio deste trabalho concorreu primeiramente a falta de informaes, alis pedidas
com tanta antecedncia pelo meu antecessor, e o fato de me achar incumbido deste cargo no
ramo de servio pblico somente depois de10 de fevereiro do corrente ano, data em que me vi
forado a aceitar o cargo de Inspetor de Sade Pblica e Comissrio Vacinador desta
Provncia na falta absoluta de quem os quisesse exercer. Se no fosse a varola, que invadiu
diversos pontos desta Provncia e ainda afeta esta capital e outros povoados, teria a felicidade
de declarar que o estado sanitrio desta provncia seria satisfatrio. As molstias mais comuns
a todos os climas e que so o triste apangio da humanidade, as que reinam endemicamente
em certos e determinados lugares devido causas difceis seno impossveis de remediar
como as febres intermitentes nas margens de nossos grandes rios no seriam suficientes para
eu me expressar de outra maneira. Infelizmente, porm, a varola tem causado em diversas
localidades desta Provncia estragos bem sensveis. A sua ameaa levou projees Mariana,
e h receio que continue a invadir outras populaes, o que tudo leva a declarar e de forma
consternada que alcanamos um quadro lutoso. Faltam-me dados para fazer uma leitura
completa desta epidemia e cingindo o pouco e incompleto que pude saber posso somente
reunir os seguintes apontamentos. Desde 1873 que diversos pontos desta Provncia foram
invadidos por esta epidemia importada da Capital do Imprio e da Provncia de So Paulo
onde ela reina epidemicamente. Aqui foram vitimadas as seguintes povoaes. Mar de
Espanha: a Cmara Municipal informa que durante o ano de 1873 vrios lugares do respectivo
municpio foram invadidos pelas bexigas, havendo mortalidade, mas sem especificar, devido
ao mau carter da epidemia que no se desenvolveu muito por causa das providncias
576

APM, Correspondncias da secretaria de governo, SG 529, 1874, p. 257-267

206

tomadas com acerto pela Cmara coadjuvada pela ilustre operao do distinto comissrio
vacinador Doutor Carlos Domingos da Silva, tendo principalmente concorrido para tal
benefcio o emprego da vacina que foi generalizada e predigalizada por to eminente cidado.
Juiz de Fora: somente me informou o digno comissrio vacinador e cidado Balbino
Magalhes Gomes, que a cidade e o municpio foram invadidos pela varola nos meses de
setembro a dezembro, continuando em janeiro para terminar em fevereiro do corrente ano. O
nmero de afetados calculado em 1000 e o de falecidos na cidade em 135, sendo ali
predigalizada a vacina em 1400 pessoas, e a este eminente preservativo com razo atribui o
comissrio vacinador a felicidade de se ter extinguida a epidemia. Aiuroca: a freguesia de
Alegria foi em setembro de 1873 invadida pela varola. Faleceram 47 indivduos que a
contraram e se salvaram cento e tantos. Os vacinadores foram isentos dela e apenas sofreram
ligeira variedade do mal, sorte que conta tambm a alguns indivduos que j tiveram bexigas
em pocas anteriores, sendo a vacina o meio empregado para extino da epidemia.
Campanha: declara a respectiva Cmara Municipal que durante dois meses manteve um
lazareto onde foram tratados nove passageiros afetados de bexigas, dos quais s faleceram
dois, tendo sido o carter da epidemia benigno. Tambm faleceu na freguesia das guas
Virtuosas um indivduo e outro no de Lambari que contraram bexigas na capital do Imprio.
Felizmente foram os habitantes destes lugares preservados do contgio. Pitangui: a Cmara
Municipal, auxiliada pelo distinto mdico Doutor Gustavo Xavier da Silva Capanema, pde
fazer extinguir a epidemia que ameaava espalhar-se pela cidade e municpio estabelecendo
lazareto e propagando a vacina, tendo a lamentar somente a morte de 4 indivduos. Caldas:
das informaes que tenho presente colhi o seguinte a respeito da epidemia que reinou na
cidade. A invaso deu-se no meio de setembro de 1873 e tomou maior proporo de
novembro a janeiro do corrente ano, achando-se extinta em fins de maro, tendo sido o
nmero de afetados 86 e de falecidos 36. Quase toda a populao aterrorizada retirou-se da
cidade. A freguesia de So Sebastio de Jacu tambm sofreu com as bexigas. Um negociante
chegado da Corte apresentou-se dela afetado, e o mal transmitiu-se s pessoas de sua famlia e
desta para a populao. Houve tambm ali imigrao. A epidemia comeou em agosto,
alcanando mais ou menos intensidade nos meses de outubro e novembro, at achar-se extinta
em 11 de dezembro, quando ocorreu o ltimo caso terminado em morte. O digno comissrio
vacinador conta o nmero de afetados em cento e tantos e o de falecidos em quarenta e tantos,

207

tendo se retirado um tero da populao. Baependi: de uma informao prestada Cmara


Municipal pelo Doutor Manoel Joaquim Ferreira de Magalhes conta que em Tesouras foram
afetados 61 indivduos dos quais faleceram 16. Em Passa Quatro, dos 20 afetados, faleceram
5. Em guas de Caxambu restabeleceu-se 1 e faleceram 2. Houve tambm casos de contgio
em So Jos do Piu com pouca mortalidade. Jaguari: deram-se alguns casos de varola nas
freguesia de Santa Rita e So Jos de Toledo, sendo 4 os vitimados naquela e 1 nesta, sendo
que o mal foi importado de So Paulo. Caet: um trabalhador chegado de Juiz de Fora
apresentou-se com bexigas. Apesar dele ter sido removido imediatamente da povoao, o mal
propagou-se tendo havido 5 casos terminados em morte. Confessa a Cmara Municipal que a
extino da epidemia se deveu propagao da vacina liberada a todos pelo eminente
comissrio vacinador, Padre Antnio Martins Guerra. Turvo: a Cmara Municipal informa
que na freguesia de So Miguel do Anta apareceram duas pessoas afetadas pelas bexigas, no
tendo felizmente generalizando a epidemia. Trs Pontas: das informaes prestadas pelo
septuagenrio comissrio vacinador do respectivo municpio, Lus da Silva Campos, digno
dos maiores louvores pelo incansvel zelo com que durante quinze anos se presta no
cumprimento de seus deveres, o que ainda agora tantos servios h feitos pela humanidade
sofredora, extra dali o seguinte. Em outubro de 1873 foi o respectivo municpio invadido pela
varola na freguesia de Varginha onde foram afetados 68 indivduos, tendo falecido at 30 de
dezembro do mesmo ano 41 pessoas, vtimas da epidemia. No distrito de Sabi apenas 9
sucumbiram. Em janeiro dava a Cmara Municipal por extinto o mal, declarando que para sua
terminao muito concorreu a inoculao da vacina que o digno comissrio vacinador
ministrou a todo municpio elevando-se a 3052 o nmero dos que se aproveitaram deste
benefcio. Por ocasio desta epidemia declarou a Cmara Municipal que alm dos importantes
servios prestados pelo comissrio vacinador, distinguiram-se e so dignos de louvor por seus
atos de caridade muitos nobres cidados. Cristina: do ofcio da Cmara Municipal, datado de
25 de junho do corrente ano, consta que em princpio de outubro de 1873 foi a freguesia do
Carmo invadida pelas bexigas o que at fins de dezembro do mesmo ano, poca em que se
extinguiu, foram afetadas 203 pessoas falecendo 62. Nas freguesias da cidade, como a de So
Sebastio, Santa Catarina e Virgnia houve tambm alguns casos, no se propagando, porm,
nestes a epidemia graas ao poderoso recurso da vacina. Sabar: em 19 de outubro do ano
passado apresentou-se em Congonhas do Sabar um indivduo afetado pela varola. O mal se

208

espalhou pela populao e se transmitiu s freguesias vizinhas de Santo Antnio e Raposos.


Nos meses de novembro e dezembro chegou a epidemia a seu maior grau de intensidade,
devendo-se consider-la extinta em 4 de janeiro do corrente ano. O nmero total de afetados
em todo o municpio no passou de 34, sendo 13 no Arraial das Congonhas, 13 no Morro
Velho, 4 em Santo Antnio, 3 em Santa Rita e um na cidade de Sabar. Os falecidos foram
em nmero de 8. Alguns lazaretos estabelecidos em Congonhas de Sabar pelo subdelegado,
correndo a despesa por uma subscrio pelo mesmo promovida, fornecendo a Companhia de
Morro Velho o mdico e os medicamentos e a Cmara por parte do governo o dficit
verificado. Os vacinadores, em geral, foram preservados do mal, quando afetados o foram
benignamente. Rio Novo: A 8 de abril do corrente ano, o Doutor Antnio Justiniano Fortes de
Bustamonte oficiou Cmara Municipal que na freguesia de Barro Branco e na cidade houve
alguns casos de varola. As prontas medidas enrgicas tomadas pela zelosa Cmara, por
indicao do ilustre mdico, obstaram a propagao desta epidemia, tendo havido
infelizmente ainda algumas vtimas. A Cmara declarou que em 25 de junho do corrente ano
achava-se completamente extinto o mal. Formiga: graas s providncias tomadas pela
Cmara Municipal no se generalizou a epidemia no respectivo municpio em dezembro de
1873. Foi estabelecido um lazareto em lugar apropriado e nele recolhidos e tratados os
afetados. Tambm foi propagado em grande escala o benefcio preventivo da vacina, tendo a
lamentar-se somente um caso terminado em morte. Cabo Verde: diversos lugares deste
municpio foram vitimados pela varola transportada ali por dois indivduos que a contraram
na Capital do Imprio. Medidas foram tomadas pela ilustre Cmara Municipal que
estabeleceu lazaretos e prestou aos enfermos pobres que se tratavam em suas casas
medicamentos e dietas, e foi ainda a vacina propagada regularmente sendo ela o meio mais
eficaz para diminuir o nmero de mortos e fazer terminar to mortfera molstia. Mas, mesmo
assim, 40 foram os que faleceram em conseqncia das bexigas. Lavras: em nenhum lugar
desta Provncia parece a varola ter produzido tanto estrago, como no Arraial da Cachoeira.
Calculou a Cmara Municipal em perto de 200 o nmero de vtimas e a mortalidade espalhouse em to pequena populao. A Freguesia de Luminrias tambm sofreu, mas pouco. Em 5
de maio do corrente ano declara a municipalidade que o estado sanitrio do municpio j era
satisfatrio. Entretanto, consta que a freguesia de So Joo Neponuceno h pouco foi invadido
pelas bexigas. Muria: de uma carta particular datada de 8 de novembro de 1873 consta que a

209

varola grassava ento com grande intensidade no lugar denominado Divino, havendo j
ceifada muitas vidas. Em 3 de janeiro do corrente ano o Presidente da Cmara Municipal
requisitava linfa vacnica, declarando que o mal havia aparecido na cidade e que o povo
achava-se aterrorizado. Rio Preto: o Doutor Joaquim de Almeida Marques Simes em ofcio
de 15 de janeiro do corrente ano participou que o municpio fora invadido pela epidemia das
bexigas, grassando com intensidade no distrito de Olaria, tendo-lhe constado o falecimento de
vinte e tantas pessoas naquele lugar. Uma pessoa encarregada pelo mesmo ilustre Doutor
Marques, convenientemente instruda e munida de pus vacnico, ficou de espalhar e
generalizar este eficaz preservativo. Santa Brbara: segundo consta de um ofcio do
comissrio vacinador de Cocais expedido em 5 de janeiro do corrente ano, se apresentou um
indivduo afetado de bexigas, que no fim de cinco dias sucumbiu do mal, havendo mais
quatro vtimas do contgio. Para ali tm sido enviadas as linfas vacnicas. Alfenas: a Cmara
local apenas declarou em ofcio datado de 26 de janeiro do corrente ano que em alguns pontos
do municpio apareceu a varola, sem dar maiores informaes. Leopoldina: deram-se alguns
casos de bexigas, diz apenas a Cmara Municipal, que j cessaram. Barbacena: sei que
apareceram alguns casos de varola nas freguesias de Joo Gomes e Ibitipoca por um ofcio da
Cmara Municipal de 7 abril deste ano. Bonfim: em julho foi a cidade acometida pelas
bexigas, no constando mais informao alguma. Itabira: em 5 de maio do corrente ano o
vacinador da parquia da cidade me comunicou que na freguesia do Carmo apresentou-se um
indivduo afetado de bexigas contrada no Arraial do Infeccionado. Remetendo-lhe e ao
comissrio vacinador municipal lminas com licor vacnico, oficiei a este lembrando-lhe a
necessidade de tomar, de acordo com a Cmara, as providncias necessrias para fazer abortar
a epidemia. Ponte Nova: a cidade e diversos pontos do municpio tm sido vitimados pela
varola. Santa Rita do Turvo: ultimamente fui informado que comeava a grassar nesta vila a
epidemia de varola. Passos: de uma informao prestada Cmara Municipal em 30 de julho
do corrente ano pelo Doutor Antnio da Silveira extra que uma epidemia de varola dizimou
em poucos dias parte da populao, produzindo e espalhando o luto por toda a parte. Ouro
Preto: em quatorze de setembro de 1873 apresentou-se nesta capital afetada de bexigas um
soldado do corpo policial, Germano Jos Vicente, recentemente chegado de Juiz de Fora onde
reinava epidemicamente a varola. O Doutor Domingos Eugnio Nogueira, cirurgio do corpo
policial, comissrio vacinador e inspetor de sade pblica, de acordo com o respectivo

210

comandante e o delegado chefe da polcia, fez transferir o doente para o Jardim Botnico
isolando-o da populao. To acertada providncia no produziu, entretanto, o desejado
efeito. O enfermeiro, no pernoitando no lazareto, transmitiu o mal s pessoas de sua casa.
Alm disso, os habitantes da cidade tinham a liberdade de penetrarem no edifcio do Jardim
Botnico para comunicarem-se com os seus empregados. O resultado foi haver ali j em trs
de outubro trs afetados de varola em tratamento, e aparecer na Rua do Rosrio um portugus
afetado pelo mesmo mal, o qual se tratou em sua residncia, falecendo alguns dias depois pela
intensidade da enfermidade. Infectada a cidade, sem nunca tomar propores assustadoras, a
epidemia fez alguns estragos em outubro e novembro, declinando em dezembro e quase se
extinguindo em janeiro. Em fevereiro continuou com pouqussima intensidade, recrudescendo
em maro at chegar a uma maior intensidade em junho, continuando a nos vitimar em julho e
agosto, e no presente ms parece estar declinando de maneira a dar-me a esperana de
completa extino muito em breve. O lazareto a princpio montado com todas condies
provisrias foi pouco a pouco convertendo-se em verdadeiro hospital. Em to lutoso quadro
podemos, prestando todos os socorros aos afetados, sustentar o esprito pblico naturalmente
propenso ao terror, to fatal em semelhantes circunstncias. Tenho particular prazer em
declarar aqui que na passada e na atual mesa administrativa da Santa Casa de Misericrdia
temos sempre encontrado a mais eficaz coadjuvao, compenetrados todos os seus membros
de esprito de caridade, nica e

visivelmente fora de corporao. Foram inmeras as

ocasies que tivemos de apreciar a caridade dos habitantes desta Capital. Fomos testemunhas
de quadros pungentes e edificantes, nos quais figuram um vulto proeminente que nas
povoaes soube mostrar-se digno de respeito e considerao o cnego Joaquim Jos Santana,
voluntrio capelo do lazareto, achando-se na cabeceira dos moribundos sempre que sua
presena ali fosse necessria a todas as horas para levar aos enfermos da to repugnante e
temida enfermidade as consolaes e socorros espirituais. Dentro do espao de um ano, de 15
de setembro do ano passado at hoje, foram afetados 563 indivduos, dos quais curaram-se
381 e faleceram 161, achando-se em tratamento ainda 7 no lazareto, 9 na cidade e 5 na casa
de convalescentes. Durante este ano tem sido a vacina prodigalizada indistintamente a todos
os habitantes desta cidade. Diariamente, sempre que sou chamado a tempo, tenho podido
limitar a epidemia na primeira pessoa afetada de uma famlia, vacinando a todos os outros
membros. Levo este preservativo s casas particulares, dirigindo-me aos bairros empregando

211

os meios possveis para difundir este nico preservativo contra as bexigas; ainda por esta
ocasio por tantas vezes repetidos fatos demonstram a sua eficcia. Os indiferentes e
relaxados, os desvairados e incrdulos, os que do uma prova da mais crassa ignorncia
confundem a vacina com as bexigas e a supem capaz de provoc-las e nelas se converter,
tm pago caro a injustia que fazem uma das maiores e importantes descobertas para a
humanidade. Sem exagerao, posso calcular em 5000 o nmero dos que dentro deste ano se
tem aqui vacinado e revacinado. Mariana: o arraial do Infeccionado foi um dos lugares que
mais sofreu com as bexigas. Para isto concorreu uma grande imprudncia, conseqncia de
um fatal erro. A inoculao do pus das prprias bexigas, hoje com justa razo geralmente
reprovada, foi empregada dando em resultado a generalizao do mal. Da a generalizao do
terror que fez migrar parte da populao, desamparando parentes e amigos, e por isso a falta
de enfermeiros e de todos os outros recursos. Em uma populao pouco superior a 300
indivduos foram afetados 125 pelas bexigas, dos quais sucumbiram 20. Dentro de poucos
dias terminou a epidemia, que teria atacado a todos os que dela no estavam preservados ou
pela vacina ou pelo fato de j a ter sofrido em pocas anteriores. Os habitantes da cidade de
Mariana, aterrorizados pela aproximao que se acham desta capital e do arraial do
Infeccionado, enviaram-nos duas mulheres pobres com suspeita do contgio, as quais foram
recolhidas no Jardim Botnico onde ficaram at restabelecerem-se completamente. Em julho
soube que um habitante da cidade se achava afetado pelo mal. Imediatamente, oficiei
Cmara Municipal lembrando-lhe as providncias para impedir o desenvolvimento da
epidemia, que infelizmente no pde ser superada, pois o mal se espalhou e generalizou-se de
maneira que antes de ontem j subia o nmero de afetados para 89 e o de falecidos para 20,
achando-se em convalescena 6 e em tratamento 63. A pouca distncia que separa a capital e
a cidade

de

Mariana e as relaes que entre ambas existem me fazia o receio da

comunicao da epidemia. Por vezes enviei para ali linfa vacnica, satisfazendo a todas as
requisies feitas e pessoalmente vacinei pessoas daquelas cidade, aconselhando a todas para
se prevenirem com este preservativo contra a epidemia que os ameaava. Aos Doutores, o
Presidente da Cmara Municipal e ao Juiz de Direito da Comarca, com os quais tenho a honra
de entreter as mais estreitas relaes amigveis, pedi que usassem da bem merecida influncia
de que gozam de forma a esforarem-se para difundir a vacina pela populao. Poucas,
porm, foram as pessoas que se apresentaram. No condeno a populao de Mariana, pois

212

assim tem-se portado as de todos os lugares, inclusive nesta capital, onde s depois de
generalizada a epidemia, s depois de sensveis perdas, e s depois de seriamente abalada a
populao, a qual impressionada pela falecimento das pessoas, s depois de convencidos que
ningum est livre do perigo, e que o nico recurso mais seguro a vacina, s ento a
populao corre em massa para procurar a vacina. So estas as poucas e incompletas
informaes que pude colher a cerca da epidemia de varola, que grassa nesta Provncia. Ouro
Preto, 15 de setembro de 1874.

213

Anexo 2
Quadro 1
Doenas que mais foram objeto de teses concludas na FMRJ
Total
1830 1840 1850 1860 1870 1880
Doenas
6
5
18
11
3
32
75
Cardiovasculares
1
23
11
28
12
75
Febre Amarela
Cancro /
3
3
19
12
17
20
74
Tumores
1
1
26
15
14
11
68
Urinrias
4
3
17
10
11
14
59
Tubrculos
1
2
5
14
27
49
Hepticas
3
2
7
7
11
15
45
Malria
Elefantase /
2
4
34
1
4
45
Erisipela
Abscesso /
4
6
8
13
12
43
Inflamao
Aneurisma /
15
4
6
17
42
Apoplexia
2
2
13
6
13
4
40
Ttano
1
1
5
12
19
38
Pneumonia
Uterinas /
5
8
3
11
8
35
Vaginais
Catarata /
3
12
5
7
7
34
Glaucoma
8
1
13
10
32
Opilao
19
6
4
1
30
Hemoptise
1
2
1
3
11
7
25
Estomacais
2
1
1
5
15
24
Sfilis
1
11
8
2
1
23
Clera
1
2
5
4
9
21
Loucura
3
12
4
2
21
Croup/ Difteria
3
15
18
Chiloria
3
11
1
2
17
Clorose
1
3
1
3
7
2
17
Histeria
Pleurisia /
2
1
1
2
5
6
17
Angina
2
10
4
16
Fstula
1
1
9
4
15
Epilepsia
Meningite /
1
7
6
14
Mielite
1
1
7
5
14
Reumatismo
6
3
4
1
14
Tifo
Diabetes /
8
2
1
2
13
Claucossuria
7
6
13
Beribri
2
2
2
6
12
Peritonite
4
7
1
12
Disenteria
8
2
1
11
Oftalmia
1
4
1
4
10
Raiva
1
7
2
10
Escarlatina

214

2
8
10
Ictercia
1
8
9
Conjuntivite
1
3
1
3
8
Coqueluche
3
2
2
1
8
Escrfula
2
4
1
1
8
Hrnia
1
1
1
1
1
3
8
Gangrena
1
1
1
1
3
1
8
Encefalite
2
6
8
Delivramento
1
2
5
8
Asma
1
3
1
2
7
Boubas
1
6
7
Varola/Vacina
1
2
2
1
6
Hidropsias
40
60
326 171 289 330
1216
Total
Fonte: Catlogo de teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
UFRJ, 1985
Quadro 2
Outros objetos mais que foram estudados nas teses da FMRJ
Objetos
1830 1840 1850 1860 1870 1880
Total
Parto / Gravidez
8
12
40
25
41
40
166
Remdio
3
4
53
8
33
43
144
Anatomia
1
2
37
6
12
8
66
Higiene
5
14
3
14
11
47
Clima/Topografia
1
1
27
6
11
46
Feridas
2
1
13
2
12
8
38
Amputao
1
1
14
2
8
6
32
Aleitamento/Leite
2
2
3
3
9
13
32
Anestesia
7
3
12
6
28
Menstruao
2
5
11
3
21
Traqueotomia
1
5
13
1
20
Alimentao
1
6
5
7
19
gua
1
2
12
1
1
17
Envenenamento
1
2
5
4
2
2
16
Hidroterapia
2
7
5
14
Eletroterapia
1
5
4
10
Fratura
2
1
1
6
10
Pntanos
6
1
3
10
Casamento
1
1
7
1
10
Queimadura
1
5
3
9
Cremao
7
7
Alcoolismo
1
5
6
Transfuso
4
2
6
Educao
1
5
6
Penitencirias
4
2
6
Tabagismo
1
3
1
5
Total
22
40
256
82
207 184
791
Fonte: Catlogo de teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
UFRJ, 1985

215

FONTES

IMPRESSAS

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O Propagador das Cincias Mdicas, 1827 a 1828.
O Semanrio de Sade Pblica, 1831 a 1833.
Revista Mdica Brasileira, 1841 a 1845.
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2 Teses do sculo XIX da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.

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particularmente do Mercenrio em relao s condies da cidade do Rio Janeiro Rio de
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Mercenrio em relao s condies em que ele se acha no Rio de Janeiro. Rio de
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3 - Hemeroteca Pblica de Minas Gerais: Peridicos do Sculo XIX

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O Bom Senso
Dirio de Minas
O Amigo da Verdade
Correio do Norte
Colombo
Liberal de Minas
O Bem Pblico
O Noticiador de Minas

217

4 Relatrios dos presidentes da Provncia de Minas Gerais

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DAZILLE, Jean Barthelemy. Observaes sobre enfermidades dos negros. Lisboa: (trad.)
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Del Rey N. Senhor. Lisboa, oficina de Jos da Silva Natividade, 1758.
FERREIRA, Lus Gomes. Errio Mineral. (1735). 2 ed., Belo Horizonte, Fundao Joo
Pinheiro, 2002.
FRANCO, Francisco de Mello. Elementos de higiene ou ditames teorticos e prticos para
conservar a sade e prolongar a vida. 3 ed. Lisboa, Academia Real das Cincias de
Lisboa, 1823.
_______. Medicina teolgica ou splica humilde feita a todos os senhores confessores e
directores sobre o modo de proceder com seus penitentes na emenda dos pecados e
principalmente na lascvia, clera e bebedice. Lisboa, Oficina de Antnio Rodrigues
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terras e cidade de Belm e Gro-Par. Lisboa, Oficina de Pedro Ferreira, 1749.
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Manuscritas

Arquivo Pblico Mineiro


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Relatrios de sade pblica. PP 1-26, 1824-1889
Ofcios do governo da provncia. SP 574, 1851-1886
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