Vous êtes sur la page 1sur 5

Atelier de mthodologie: laborer un plan de thse.

Ce document reprend les huit tapes prsentes lors dun atelier de


mthodologie au CSPRP, en Juin 2012. Il expose la mthode enseigne
LUniversit de Buenos Aires aux doctorants en fin de thse pour parvenir
laborer un plan dtaill pralable lcriture. Si le rglement du
doctorat en France nimpose pas cet exercice, il nous a sembl quau
moins certaines des tapes prsentes lors de cet atelier peuvent tre
utiles aux doctorants,

particulirement lors des moments de crise

dans lcriture de la thse.


Le

principe

de

latelier

en

Argentine

est

celui

dune

rencontre

hebdomadaire, dune dure de 4 heures, pendant 8 semaines. Il est


attendu de chaque doctorant quil prpare et envoie au tuteur et aux
autres participants chacun des travaux demand avant chaque sance.
Lors de latelier, le groupe lit et critique les travaux de lensemble des
doctorants. Bien sr, certaines tapes sont plus compliques de dautres
(tous nont pas non plus le mme problme, et bloquent sur des tapes
diffrentes), et certains prennent du retard, mais lenjeu est de russir
rendre le travail demand chaque tape. Cette contrainte permet
dcrire un plan de thse dtaill qui, sil ne sera pas ncessairement
respect, est cependant une aide prcieuse au moment de commencer
lcriture de la thse.
Je rsumerai dans ce document les 8 tapes de latelier, libre vous de
vous en inspirer et de ladapter, selon ltat davancement de vos travaux
et de vos difficults !
1. Le point sur la thse.
Lors de la premire rencontre, les doctorants prsentent un document
reprenant les points principaux de sa thse : titre, directeur, financement,
sujet, hypothses de recherche, mthodologie.
Cela permet de crer des groupes de travail homognes : les thses
thoriques dun ct, celles accordant une grande place au travail de

terrain de lautre, afin que les doctorants puissent saider, se conseiller et


se critiquer.
2. Rsums de la thse
Pour la seconde sance, il faut rdiger 3 rsums de sa thse. Le premier
en 3 lignes, le second en 10 lignes et le troisime en 2 pages.
Cet exercice est assez difficile mais trs utile. Selon les cas, il est plus
simple de rdiger dans lun ou lautre des formats : certains parviendrons
trs facilement au rsum de trois lignes, alors que pour dautre, il sera
beaucoup plus difficile de rsumer la thse en deux phrases concise. Les 3
rsums peuvent ensuite tre rutiliss dautres occasions : le rsum
en 3 ligne sert prsenter son thme de recherche, et chacun des textes
correspond des descriptions demandes en Argentine lors de demandes
de bourses, et des diffrentes tapes de la thse. En outre, le tuteur attire
lattention des lves sur les dfauts de rdaction, particulirement
visibles dans des textes courts, mais quil faudra galement viter dans le
texte de la thse : attention donc, aux adverbes, aux sujets de phrases
peu clairs et impersonnels, labus des italiques et des guillemets : il faut
ainsi toujours justifier de lutilisation des guillemets pour encadrer un
terme, et ne pas les utiliser pour se ddouaner par avance dun point
peu clair ou pas entirement assum.
3. Le premier plan
Lors de la troisime sance, on rdige une premire table des matires.
Cette tape peut rserver de bonnes surprises, elle peut aussi se rvler
douloureuse.

Il

sagit

en

gnral

dune

tape

difficile.

Il

faudra

certainement se forcer pour parvenir une table des matires. Ne pas


hsiter inventer des parties et se forcer remplir les blancs, cette
table est provisoire, elle voluera ensuite. Il sagit avant tout de sobliger
donner un ordre sa pense, classer ses ides et ses pistes de
recherche, afin davoir une ide gnrale de ce que lon a dire, et
comment on va sy prendre pour le dire. L invention de parties ou de

sous parties, si la table des matires a des blancs, peut se rvler


fructueuse : dans bien certains cas, le doctorant en sait en ralit plus
quil ne se limagine, et cette tape qui consiste en la construction des
parties et des sous-parties, et les ordonner, sil pouvait sembler encore
prmatur, rvle souvent des recherches plus abouties quil ne paraissait.
On se rendra alors parfois compte que, si certains points demandent tre
approfondis, dautres sont dj superflus. On procdera alors des coupes
dans le plan de thse, et on utilisera les parties supprimes pour de futurs
articles. Cette tape, bien que difficile, permet de franchir un blocage
important, de considrer lensemble de sa recherche, de dtailler les
diffrents axes suivis, de choisir ceux que lon souhaite encore approfondir
et den abandonner dautres.
Prciser les parties, leur donner un titre, et dtailler des titres de sousparties. Il sagit dune tape lors de laquelle on rcapitule le travail
accompli jusqualors pour ordonner la suite des recherches, avec, dj,
lcriture lesprit. Pour cela, on ajoute la table des matires une liste
par partie, avec les tches accomplir : refaire un entretien, lire tel ou tel
livre, soumettre ce chapitre la lecture de telle personne

puis on

estime la quantit de pages et on fixe une date laquelle on estime devoir


avoir termin la rdaction de chaque partie.
Les quatre parties de la table des matires sont donc :
Titres des parties Tches
Titres des sous- accomplir

Date de fin de quantit


rdaction

de

pages

parties

4. Ltat de la question.
Dans le quatrime exercice, on rdige quelques pages sur ltat de la
question : on prsente le cadre de la recherche, sa logique et son
organisation (en utilisant lexercice prcdent). On

indique les auteurs

interlocuteurs de la thse, sur quels points on els convoque, depuis quelle


perspective, les apports attendus et les auteurs que lon a dcid de ne

pas aborder, et pourquoi on fait ce choix. (ici, on anticipe et on argumente


dventuelles remarques qui seront faites lors de la soutenance).
Il peut tre judicieux selon les thses, de faire un tat de la question
gnral pour toute la thse, o bien de les fractionner suivant les
chapitres de la thse : dans ce cas, pour chaque chapitre, on prsente les
enjeux, les concepts introduits et les auteurs en discussion.
Cet exercice et le texte produit peuvent servir ensuite de base pour
rdiger lintroduction, et dans certains cas, le premier chapitre de la thse.
5. Deuxime table des matires, commente.
On reproduit la table des matires effectue prcdemment. On y apporte
des modifications, sil y en a. (Elles peuvent avoir t apportes par une
discussion avec le directeur de recherche, lexercice prcdent, ou le
simple temps de latence entre les deux tables.) On y ajoute un rsum
pour chaque chapitre et on commence dtailler le contenu des sousparties.
6. Les rsums de la thse, II.
On renouvelle lexercice lors duquel on rsumait la thse en 3 lignes, en
10 lignes puis en deux pages. Normalement, le rsultat doit tre
sensiblement diffrent du premier : les ides sont plus clairement
exprimes, certains points ont disparus, dautres ont t rorients, et
dautres renforcs. On sattache dcrire clairement le problme de la
thse.
7. Les apports de la thse.
Pour le dernier exercice, on rdige une page sur les apports de la thse en
cours : quelle question on rpond, quels sont les points que la thse
aborde et qui faisaient dfaut jusqualors, les enjeux rvls avec dj la
soutenance lesprit.