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Calendario civil

El ao solar era la base del calendario civil mediante el cual los mexicas determinaban la
profusin de ceremonias y rituales asociados con los ciclos agrcolas. El calendario estaba
compuesto de 18 meses de 20 das cada uno. Cinco das componan una semana, y el ao se
redondeaba a 365 das con la adicin del nemontemi (das vacos), una semana aciaga en
que cesaba toda actividad normal, dedicada al ayuno y la abstinencia. El problema de los
aos bisiestos se soluciona intercalando cada cuatro aos un da de doble duracin. No se
ha podido establecer con certeza la correlacin con el calendario gregoriano, pero muchos
autores coinciden en colocar el comienzo del ao azteca a principios de febrero. El cuadro
siguiente reconstruye, a partir de diversas fuentes, algunas de las actividades rituales
principales asociadas con cada mes. La obra de la que se extrae la mayor parte de la
informacin es Historia general de las cosas de Nueva Espaa, de Bernardino de Sahagn.1
N

Nombre del mes

Deidades patronas y rituales

Atlacacauallo (el cese de Tlloc,


las aguas)
Chalchiuhtlicue

Sacrificio de nios a las deidades del


agua

II

Tlacaxipehualiztli (el
desuello de hombres)

Xipe Ttec

Sacrificio de luchadores; danzas del


sacerdote usando la piel desollada de las
vctimas

III

Tozoztontli (la pequea


vigilia)

Coatlicue, Tlloc

Enterramiento de pieles humanas


desolladas, sacrificios de nios

IV

Hueytozoztli (la gran


vigilia)

Centeotl,
Chicomecacoatl

Bendicin del maz nuevo; sacrificio de


una doncella

Toxcatl (la sequa)

Tezcatlipoca,
Huitzilopochtli

Sacrificio de personificaciones de los


dioses

VI

Etzalcualiztli (la comida


Tlaloques
de maz y frijoles)

Sacrificio por ahogamiento de


personificaciones de las deidades del
agua; baos rituales y danzas

VII

Tecuilhuitontli (el
pequeo festn de los
seores)

Huixtocihuatl,
Xochipilli

Sacrificio de personificaciones de los


dioses; ceremonia de los trabajadores de
la sal

VIII

Hueytecuihutli (el gran


festn de los seores)

Xilonen

Fiesta de la diosa del maz joven; los


seores ofrecen regalos y festines a la
plebe.

IX

Tlaxochimaco (el
Huitzilopochtli
nacimiento de las flores)

Todos las representaciones de los dioses


son decoradas con guirnaldas de flores.
Festines de tortas de maz y pavo.

Xocotlhuetzin (la cada


de los frutos)
Xiuhtecuhtli
Hueymiccaihuitl (el gran
festn de los muertos)

Competencia ceremonial de ascenso a


un poste; sacrificios a los dioses del
fuego asando a las vctimas

XI

Ochpaniztli (el barrido


del camino)

Tlazoltotl

barrido de casa y caminos; combate


simulado

XII

Teoleco (el regreso de


los dioses)

Tezcatlipoca

Ceremonias de bienvenida a los dioses


que retornan a la tierra; borracheras
ceremoniales, sacrificios por fuego

XIII

Tepeihuitl (el festn de


las colinas)

Tlloc

Ceremonias dedicadas a los dioses de la


lluvia de las montaas; sacrificios
humanos y canibalismo ritual

XIV

Quecholli (la preciosa


pluma)

Mixcatl-Camaxtli

Ayuno y posterior caza ritual; sacrificio


de la caza y festn ceremonial

XV

Panquetzaliztli (el izado


Huitzilopochtli
de la bandera)

Las casas y los rboles frutales se


decoran con banderas de papel; carrera
pedestre/procesin; sacrificios masivos

XVI

Atemoztli (el descenso

Festival en honor de los dioses del agua;

Tlloc

de las aguas)

sacrificios de nios y esclavos

XVII Tititl (el estiramiento)

Llamatecuhtli

Magia simptica para atraer la lluvia; se


golpea a las mujeres con bolsas rellenas
de paja para que lloren

XVIII Izcalli (la resurreccin)

Xiuhtecuhtli

Se construye una imagen del dios en


pasta de amaranto; festn de tamales
rellenos con vegetales

Nemontemi (das vacos) Cinco das aciagos; no hay rituales, ayuno general

(en sentido de giro antihorario, comenzando por el Este, de donde sale el sol).
Denominacin

Significado

Deidad asociada

Direccin

Cipactli

Lagarto,Espadarte

Tonacatecuhtli, Seor de Nuestro Sustento Este

Ehecatl

Viento

Quetzalcatl, Serpiente Emplumada

Norte

Calli

Casa

Tepeyolohtli, Corazn de la Montaa

Oeste

Cuetzpallin

Lagartija

Huehuecoyotl, Viejsimo Coyote

Sur

Catl

Serpiente

Chalchiuhtlicue, Seora de la Falda de


Verde Jade

Este

Miquiztli

Muerte

Tecciztecatl, El del Caracol Marino

Norte

Mazatl

Venado

Tlaloc, El que Hace Brotar las Cosas

Oeste

Tochtli

Conejo

Mayahuel, La de la Planta de Maguey

Sur

Atl

Agua

Xiuhtecuhtli, Seor del Ao

Este

Itzcuintli

Perro

Miclantecuhtli, Seor de Mictlan

Norte

Ozomatli

Mono

Xochipilli, Prncipe Flor

Oeste

Malinalli

Hierba Retorcida

Patecatl, El de la Tierra de las Medicinas

Sur

catl

Caa

Tezcatlipoca, Espejo Humeante

Este

Ocelotl

Ocelote, jaguar

Tlazolteotl- Devoradora de la Mugre

Norte

Cuauhtli

guila

Xipe- Totec, Nuestro Seor Desollado

Oeste

Cozcaquauhtli Buitre, Aura, Zopilote Itzapapaltl, Mariposa de Obsidiana

Sur

Ollin

Movimiento,
terremoto

Xlotl, Doble

Este

Tecptl

Cuchillo de pedernal

Chalchiuhtotolin, Tezcatlipoca encubierto

Norte

Quiahuitl

Lluvia

Chantico, En la Casa

Oeste

Xochitl

Flor

Xochiquetzal, Flor de la Rica Pluma

Sur

COCODRILO
Primer da del Mes

VIENTO
Segundo da del Mes

CALLI (CASA). DA 3
Tercer da del Mes

LAGARTIJA
Cuarto da del Mes

SERPIENTE
Quinto da del Mes

MUERTE
Sexto da del Mes

VENADO
Sptimo da del Mes

CONEJO
Octavo da del Mes

ATL (AGUA). DA 9
IMGENES

DEL

CALENDARIO AZTECA

ITZCUINTLI
Perro
Dcimo da del Mes

OZOMATLI
Mono
dcimo primer da del Mes

HIERBA
dcimo segundo da del Mes

ACATL (CAA) DA 13
IMGENES

DEL

CALENDARIO AZTECA

JAGUAR
dcimo Cuarto da del Mes

GUILA
dcimo Quinto da del Mes

ZOPILOTE
dcimo Sexto da del Mes

MOVIMIENTO
dcimo Sptimo da del Mes

OBSIDIANA
dcimo octavo da del Mes

LLUVIA
dcimo noveno da del Mes

FLOR
Veintavo da del Mes

Historia
La Piedra del Sol es uno de los monolitos ms antiguos que se conserva de la cultura
mexica, cuyo tallado fue fechado alrededor del ao 1479. En el Templo Mayor de MxicoTenochtitlan, probablemente ocup un destacado lugar colocado sobre uno de los templos

llamado Quauhxicalco. Antes del reciente descubrimiento del monolito de Tlaltecuhtli,


dios-diosa de la tierra, con sus 4 por 3.57 metros de altura y que se encuentra actualmente
en proceso de salvamento y restauracin, se pensaba que la Piedra del Sol era el ms grande
en dimensiones.
Fue derribada o enterrada al consumarse la Conquista de Mxico y permaneci as hasta su
hallazgo en el Zcalo, la plaza mayor de Ciudad de Mxico, el 17 de diciembre de 1790.
Fue colocado a un costado de la Catedral Metropolitana. A finales del siglo XIX se
translad al museo arqueolgico de la calle Moneda y en 1964 fue transladado al Museo
Nacional de Antropologa e Historia, donde preside la Sala Mexica de dicho museo y est
inscrito en diversas monedas mexicanas.

Descripcin
Los motivos escultricos que cubren su superficie parecen ser un resumen de la compleja
cosmogona mexica.

Disco central
Detalle de los dos primeros crculos del monolito.
En el centro del monolito se encuentra el rostro del dios solar Tonatiuh2 dentro del signo
"movimiento" (Ollin), con sus dos manos, cada una con una pulsera; un ojo y ceja, porque
nada se le puede ocultar. Adems en cada mano, sus garras apresan un corazn humano, y
su lengua est representada como un cuchillo de pedernal, expresando la necesidad de
sacrificios para la continuidad del movimiento solar.
Las cuatro eras
Los cuatro cuadrados que rodean la deidad central representan los anteriores cuatro soles
que antecedieron al actual Quinto Sol.

En el cuadrado superior derecho se representa el 4 Jaguar, da que, tras 676 aos, la


primera era acab al surgir de las entraas de la tierra, monstruos que devoraron a la
gente. Representa el elemento tierra.

A su izquierda, est 4 Viento que recuerda que tras 364 aos, vientos huracanados
sacudieron la tierra e hicieron que los que no perecisen se convitiesen en monos.

Bajo ste, 4 Lluvia. Este mundo dur 312 aos y los que vivieron en l, perecieron
o se volvieron guajolotes tras una lluvia de fuego. Representa el elemento fuego.

En el cuadrado inferior derecho se encuentra 4 Agua, antesala de nuestro mundo,


que dur 676 aos y acab cuando los que lo habitaron murieron aprisionados por
las aguas y se transformaron en peces..

Puntos cardinales
Adems el disco central contiene los signos de los puntos cardinales colocados entre los
signos de las Eras: el Norte, signo 1 Pedernal; Sur, signo 1 LLuvia; Este, con Xiuhuitzolli
un signo herldico, y Oeste, con el signo 7 Mono.

Primer anillo
Signos Ollin, Tecptl, Quiahuitl y Xochitl. (falso color, orden antihorario).
Artculo principal: Tonalpohualli
La siguiente corona la forman los pictogramas de los veinte das bautizados del calendario
sagrado azteca, Tonalpohualli en sentido antihorario. Estos veinte das se iban combinando
con trece nmeros hasta que se formaba un ao sagrado de doscientos sesenta das.
Estos son: Cipactli, Ehecatl, Calli, Cuetzpallin, Catl, Miquiztli, Mazatl, Tochtli,
Atl, Itzcuintli, Ozomatli, Malinalli, catl, Ocelotl, Cuauhtli, Cozcaquauhtli, Ollin,
Tecptl, Quiahuitl y Xochitl.

Segundo anillo
La segunda corona contiene varias secciones cuadradas, en cada seccin que contiene cinco
puntos se creen estar representadas las semanas de cinco das. Hay tambin ocho ngulos
que dividen la piedra en ocho partes. Estos son credos representar los rayos solares
colocados en direccin a los puntos cardinales.

Tercer anillo
En la parte ms baja de la piedra, hay dos serpientes de fuego, Xiuhcoatl, que rodean y
enmarcan la piedra y llevan al dios por el firmamento, uno frente a otra. Sus cuerpos estn
divididos en secciones que podran smbolizar llamas y miembros de jaguar [cita requerida]. Estas
secciones podran representar cincuenta y dos ciclos anuales: el siglo azteca consisti en 52
aos, cada correspondencia entre el principio del ao civil con el sagrado.
En la parte superior del monolito, un cuadrado tallado entre las colas de las serpientes
representa la fecha "13 Acatl". Esto se supone que corresponde a 1479, el ao en el que el
calendario fue completado.
En los extremos del relieve, hay ocho agujeros equidistantes, representando diversas
constelaciones.

EL

CALENDARIO AZTECA

El pueblo azteca daba gran importancia al tiempo, que era registrado en dos calendarios:
el de 365 dias, xihuitl, que era el solar y o agricola, compuesto por 18 meses de 20 dias,
mas cinco dias "inutiles" o "aciagos"; y la cuenta de los destinos de 260 dias, llamada
tonalpohualli, que tenia mas bien caracter adivinatorio.
Este esta divido en 13 meses de 20 dias cada uno. Cada dia tiene un nombre y se combina
rotando con un nmero del 1 al 13, hasta completar los 260 dias (13 veces 20=260). Cada
dia con su numeral tiene una carga energetica que lo conecta con la fuerza del cosmos, y
esta bajo la proteccion de un dios, se relaciona a un rumbo del universo y a un color, y
tiene un augurio asociado.
El calendario azteca esta dividido en varias secciones, las cuales han sido representadas en
las monedas que actualmente circulan en Mxico.
Disco Central
Tiene grabado en el centro el rostro de Tonatiuh, el dios del Sol. Lo que parece su lengua
es en realidad un cuchillo que le sale por la boca.
Del lado derecho e izquierdo del rostro de Tonatiuh se pueden ver sus manos agarrando
dos corazones.
Por encima y abajo del rostro aparecen tambin 4 grabados enmarcados en un cuadro. En
cada cuadro estn represenados los smbolos de las cuatro eras que precedieron a la
creacin del quinto sol (a la era actual): la Era del Sol de Tierra, la Era del Sol del Viento,
la Era del Sol de Fuego y la Era del Sol del Agua. $10
Primer anillo
Lo forman veinte partes iguales con figuras que representan los das del mes Azteca. Esta
anillo est representado en el aro exterior de las monedas de 2 pesos, aunque en ella se
muestan solo 10 dias. En la parte superior de la moneda, justo en el centro esta Xochitl
(flor) que es el da 20. Los otros simbolos son: pedernal, movimiento, guila, jaguar, caa,
agua, muerte, serpiente y casa.
Segundo anillo
Este anillo tiene glifos en forma de V, que significan los 4 puntos cardinales y los puntos

intercadinales. Este anillo esta representado en el aro exterior de las monedas de 1 peso.
Tercer anillo
En este anillo estn grabadas dos serpientes de fuego cuyo cuerpo esta formado por llamas
de fuego y sus colas por rayos. Estas serpientes, de acuerdo a las creencias aztecas, se
encargan de cargar al sol en su viaje por el cielo.
En las fauces de las serpientes aparecen los rostros de dos dioses: a la izquierda est
XIUHTECUHTLI (el dios del fuego) y a la derecha TONATIUH (el dios del Sol)
Finalmente en la parte superior, justo en medio, aparece grabada la fecha 13 CAA, que
es la fecha en que se cre, segn los aztecas, el Sol. $5
Cuarto anillo
Se representan en l, las estrellas sobre el cielo nocturno. Contiene ciento cincuenta y
ocho crculos pequeos que rematan en las bandas de papel amatl.

Hallazgo
La Piedra del Sol fue descubierta el 17 de diciembre de 1790 en el costado sur de la Plaza Mayor
de la ciudad de Mxico, en un rea cercana a la acequia que corra por el costado meridional del
Palacio Nacional. Durante los trabajos de nivelacin de la plaza, en 1790, se descubrieron las dos
"piedras" ms famosas de la antigedad indgena: la Coatlicue Mxima y la Piedra del Sol o
Calendario Azteca. La Coatlicue qued arrumbada en el patio de la Real Universidad y despus se
volvi a enterrar, y el Calendario fue adosado a un muro de la Catedral.
El primer estudio sobre la Piedra del Sol lo hizo Antonio Len y Gama en 1792. Desde entonces, se
han realizado infinidad de estudios sobre el monolito. Una de las preguntas que constantes sobre
esta escultura calendrica es si su posicin era horizontal o vertical. Ahora se sabe que la posicin
de la Piedra del Sol deba ser horizontal y mostraba la imagen del relieve solar como en muchos
otros monumentos de forma cilndrica. Tambin se han hecho varias propuestas sobre el valor
numrico de cada uno de los elementos presentes en el relieve, de tal manera que gracias a
complicadas operaciones matemticas, se supone que el monolito representa la suma de
observaciones astronmicas y es el resultado de complicados cmputos calendricos.
De la Catedral al Museo Nacional
Tras su descubrimiento, la Piedra del Sol se coloc en el muro del costado poniente de una de las
torres de la Catedral metropolitana. Aqu, la escultura se deterior no slo por estar al aire libre sino
sobre todo porque, segn los cronistas de la poca, la gente lanzaba inmundicias y fruta podrida al
relieve calendrico. Incluso los soldados que ocuparon la ciudad de Mxico mataban el tiempo
"tirando al blanco" al rostro de la deidad.

En 1885 los militares del gobierno porfiriano desprendieron el monolito del muro de la Catedral,
para conducirlo al saln principal del Museo Nacional, que estaba ubicado (desde el gobierno de
Maximiliano) en uno de los patios del Palacio Nacional, con salida a la calle de Moneda. El
Calendario Azteca se conviriti en la pieza central de la "Galera de Monolitos", que se fund en
1887.

Simbolismo de la Piedra del Sol


La Piedra del Sol es un monumento de carcter solar que muestra elementos relacionados con el
transcurrir del tiempo. El diseo de esta enorme escultura se compone de una imagen central
rodeada de cinco crculos concntricos. En cada una de estas bandas circulares aparecen
elementos que conforman el sentido simblico de connotacin calendrica de este relieve.

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