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Bartolom de las Casas

(1484/08/24 - 1566/07/17)
Fray Bartolom de Las Casas
Religioso Espaol
Naci el 24 de agosto de 1484 en Sevilla, aunque su primer bigrafo afirm dice que naci en el ao
1474.
Hijo de Pedro de Las Casas, mercader de profesin, oriundo de Tarifa (Cdiz), y de Isabel de Sosa.
Su padre embarc con Coln rumbo a las Indias en su segundo viaje, que parti de Cdiz el 25 de
septiembre de 1493. En 1492 su to paterno, Juan, particip en el primer viaje, que parti del Puerto
de Palos el 3 de agosto de ese ao.
Curs estudios en Sevilla y Valladolid. A los 19 aos, con su padre, acompa a Cristbal Coln en
su segundo viaje a Amrica. Ingres en la Orden de Santo Domingo. De vuelta a La Espaola, en
1502, para trabajar en la conversin de los indgenas, fue ordenado sacerdote.
All conoci bien el sistema de las encomiendas territoriales, que los conquistadores aplicaron a su
antojo. Resultado de aquellas prcticas fue la esclavizacin de los indgenas y la despoblacin de
sus tierras. A fin de poner trmino a las anormalidades a que daba lugar el reparto de los indios,
regres a Espaa, donde convenci al cardenal Cisneros para que enviase a La Espaola una
comisin con el fin de investigar sobre los hechos y abusos denunciados. Las intrigas y la ineficacia
de esta comisin hicieron que fracasara su gestin y Las Casas volvi de nuevo a Espaa a
adopcin de las ms enrgicas medidas para la proteccin de los indgenas.
El Gobierno adopt, por fin, las ideas que haba concebido para prevenir los males que denunciaba.
Solicit a Carlos V la concesin del territorio que se extiende a lo largo de la costa, desde el golfo de
Paria hasta la frontera occidental de esta provincia, hoy conocida como Santa Marta. Propuso formar
una colonia compuesta de cultivadores, artesanos y eclesisticos esperando civilizar en el plazo de
dos aos 10.000 indios e instruirlos en las artes tiles para poder sacar de su arte y de su industria
15.000 ducados de renta para la Corona de Castilla.
Se firmaron las Capitulaciones y se hizo a la mar en 1520. La empresa fracas por lo que se refugi
en un convento de dominicos de Santo Domingo donde se consagr a la obra de las misiones y dio
comienzo a su "Historia general de las Indias" (1552-61). Hizo un nuevo viaje a Espaa (1539),
encargado de una misin de su Orden y con objeto tambin de obtener, de nuevo, apoyo y ayuda
para los indios. Carlos V le prometi que los indios seran tratados como sbditos y no como
esclavos.
En 1544, embarc por quinta vez hacia Amrica negndose a dar la comunin a los espaoles que
despus de promulgadas la nuevas leyes siguieron teniendo en la esclavitud a sus colonos
indgenas. En 1545 fue nombrado Obispo de Chiapas, en Mxico, cuya dicesis regent hasta 1547,
fecha en la que de nuevo volvi a Espaa, cuando estaba a punto de aparecer la obra de Gins
Seplveda en la que haca consideraciones sobre la guerra justa, sus causas y condiciones, y
juzgando como tal a la que se haba desarrollado contra los indios en Amrica.
Los dos autores se enfrentaron en Valladolid, en donde Las Casas defendi la tesis del carcter
exclusivamente espiritual de la donacin y la legitimidad de la soberana de los indios. Con la obra de
Las Casas dar comienzo la leyenda negra de la conquista de Amrica.
Bartolom de Las Casas falleci el 17 de julio de 1566 en Madrid.