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UNIVERSIDAD DE CHILE

Facultad de Ciencias Sociales


Departamento de Antropologa
Ctedra: Filosofa de las Ciencias Sociales
Profesor: Jorge Fernndez Darraz
Ayudantes: Diego Aguilar, Alexis Atencio, Constanza Espinoza, Felipe Vidal
Tema: El discurso a la orden de los polticos, el ejercicio del poder sobre las masas.

La instrumentalizacin del miedo


Catalina Ahuile Muoz
You have to be trusted by the people that you lie to
So that when they turn their backs on you
You'll get the chance to put the knife in.
Dogs-Pink Floyd
What do you get for pretending the danger's not real?
Meek and obedient you follow the leader
Down well trodden corridors into the valley of steel
What a surprise[]
The Lord is my shepherd, I shall not want
He makes me down to lie
Through pastures green He leadeth me the silent waters by
With bright knives he releaseth my soul
He maketh me to hang on hooks in high places
He converteth me to lamb cutlets
For lo, He hath great power, and great hunger
When cometh the day we lowly ones
Through quiet reflection, and great dedication
Master the art of karate
Lo, we shall rise up
Sheep-Pink Floyd

Resumen
El miedo ha sido el elemento de cohesin social por excelencia a lo largo de la
historia, adoptado por el humano no slo como una forma de defensa ante las inclemencias
externas como depredadores o catstrofes naturales, sino que tambin como una forma en
que las sociedades a lo largo de la historia han sido dominadas por quienes ostentan el

poder. Dicha dominacin est basada fundamentalmente en dos principios, la amenaza del
castigo y el uso del discurso como una forma de persuacin.
Se plantea que la lite poltica ha sabido hacer uso del miedo como un instrumento
para la dominacin a travs de los tiempos y es por esto que en el presente ensayo se
plantea una revisin crtica a la historia del miedo poltico y a los usos que se le ha dado a
travs de los tiempos.
Palabras clave: poder, miedo, discurso, dominacin

Introduccin
No hay especie ms miedosa que la humana (p.5) As lo advierte Jos Antonio
Marina (2006), y con justa razn, esto considerando que el miedo es un sentimiento innato
en el ser humano, que le ha permitido sobrevivir hasta el da de hoy, pero adems si a esto
le sumamos los miedos que nos han sido implantados tendremos como resultado ser unos
animales bastante medrosos.
Ahora bien, se busca que la definicin de miedo a trabajar a lo largo de este trabajo
trascienda la mera definicin del miedo como una emocin individual, sino que ms bien se
busca representarla como una emocin colectiva, que aunque nace individualmente es
fcilmente contagiosa y por tanto, social (Marina, 2006). A este miedo compartido
socialmente le llamaremos miedo poltico, este concepto fue definido por Corey Robin
(2009) quien plantea que el miedo poltico es el temor de la gente a que su bienestar
colectivo resulte perjudicado, y es esencialmente poltico y no personal- porque emana de
la sociedad en su conjunto.
A pesar de que el miedo est dentro de nuestra naturaleza humana, no se puede
desconocer el hecho de que el uso que se le ha dado al miedo por parte de cierta lite roza
lo maquiavlico, y por ello se hace necesario adoptar una postura crtica frente a esto, dicha
crtica debe ir enfocada no slo a cmo una reducida lite hace uso del miedo para
mantenerse en el poder, sino que tambin debe ser una auto-crtica a partir de la cual
debemos comenzar a pensarnos a nosotros mismos como sujetos que forman parte del
engranaje y que poseen voluntad propia, por lo tanto que tienen agencia sobre los procesos
que viven y no pueden ser indiferentes a procesos como el ya mencionado.
El presente ensayo tiene por tema la instrumentalizacin del miedo como
herramienta de control social por parte de la lite que ostenta el poder. Cuando se habla del
poder refiero especficamente a que este sea entendido en trminos del control que ejerce
un grupo o institucin sobre otras personas (van Dijk, 2004). Es importante entenderlo as
para poder enlazarlo con la idea de Weber (1964), quien dice que el poder es relacional
(p.43). Por lo tanto no es exagerado afirmar que para Weber la poltica aparece en conjunto
con la bsqueda de conquistar o ejercer el poder en un espacio o territorio habitado por
personas; es en esta misma lnea que tampoco es exagerado afirmar que existe una lite
poltica que hace uso y abuso de este poder del que se han adueado y han convertido en

una mquina. La tarea que cumple el miedo aqu es la de actuar como un motor del poder y
ser un engranaje ms en la gran maquinaria del poder.
Se pretende desentraar la relacin existente entre estos dos conceptos ya
mencionados, partiendo por un escaneo general de la historia del miedo como instrumento
poltico de control de masas para luego adentrarse en sus aplicaciones y as finalizar con
una crtica a la instrumentalizacin del miedo.

Desarrollo del problema


(Breve) Historia del miedo poltico
Desde que el humano es humano el miedo ha estado presente. Basta con remitirnos
a la Biblia, en el Gnesis, cuando Adn y Eva deciden probar el fruto prohibido y sienten
miedo que Dios los vea porque estn desnudos, es all en donde comienza la historia del
miedo. En esta misma lnea se puede argumentar que Dios, el poder y el miedo estn
unidos. Si nos fijamos en los dones que concede el espritu santo entre ellos encontraremos
el temor de Dios, el cual puede ser visto como un don en el cual se obedece a Dios
porque pecar es algo que le desagrada a l, o bien, por temor al castigo que podra
infligirnos. Es en este ltimo punto donde deseo hacer nfasis, en el temor al castigo y
cmo esto se relaciona con el poder, lo cual ser desarrollado ms adelante.
Sostengo que en la actualidad la imagen divina no es omnipresente como antao, ya
que hemos reemplazado la imagen de Dios con la del Estado. Dicho reemplazo no es casual
puesto que aunque Estados como el chileno se declaren laicos, siguen siendo herederos de
una tradicin catlica que pesa hasta el da de hoy. Aquella tradicin viene desde la
conquista de Amrica, acontecimiento histrico que es el ejemplo por excelencia de la
alianza de los poderes de la religin y el Estado para gobernar y someter.
Retomando la historia del miedo poltico es importante mencionar a Nicols
Maquiavelo, cuyas ideas refuerzan la tesis del presente ensayo al afirmar que a la hora de
gobernar es ms seguro ser temido que ser amado porque el lazo de amor es fcilmente
soluble, pero el temor es el miedo al castigo que no se pierde nunca (Macchiavello &
Granada, 2010, p.46-47), a esto le aade algo ms, dice es ms fcil ser temido que amado.
Por lo tanto, para la lite poltica actual el miedo es el instrumento ideal para mantenerse en
el poder.
Al ser ms seguro el ser temido que amado, las lites que controlan el poder deben
hacer uso de instrumentos que infundan dicho temor en la poblacin. Como ya mencion, la
alianza religin-Estado es un arma poderosa a la hora de controlar, y si dicho control pasa
por infundir temor en las personas se cuenta con dos elementos que se encargan de eso. Por
el lado de la religin tenemos al sacerdote, que infunde miedo por el destino de las almas
eternas, y por otra parte el miedo inspirado por el factor militar en los gobiernos, quienes
infunden el miedo basndose en la idea de una amenaza a la seguridad nacional (dicha
amenaza puede ser interna o externa).
En base a lo dicho anteriormente casi parece de perogrullo el decir que el miedo
poltico es la base de (casi) todos los Estados y las religiones, esta idea es planteada por

Jos Antonio Marina (2006), quien adems de plantear que el miedo es la base de las
instituciones ya mencionadas dice que ste es utilizado en la mayora de las relaciones
humanas en las que el afn de poder est presente, y que el poder se sustenta en tres
capacidades: conceder premios, infligir castigos y cambiar las creencias o sentimientos del
sbdito (p.27) Y si volvemos la mirada sobre las instituciones ya mencionadas, no son
estas tres acciones -premiar, castigar y convencer- lo que mejor saben hacer?
Debido a lo planteado anteriormente es que el Estado se ha convertido en el nuevo
Dios, omnipresente y omnipotente, quien tiene a su disposicin recursos nicos de fuerza
y persuacin que le permiten infundir miedo (Robin & Cuevas Meza, 2009, p.27) tales
recursos nicos no son ms que la monopolizacin de la violencia legtima.
Ahora bien, est claro que el Estado y la religin son quienes mayoritariamente
infunden el miedo, por lo que propongo dos maneras que estn a veces ntimamente
relacionadas- a travs de las cuales se inspira miedo en la poblacin. Una de ellas es el
discurso, tema que ser abordado en detalle ms adelante; la otra manera es la amenaza del
castigo, que sigue la lnea de las ideas de Maquiavelo que dicen que el miedo al castigo es
algo que no se pierde nunca. Robin (2009) y Foucault (2016) hacen mencin a un elemento
crucial sobre el miedo, y es que este depende en todo momento de la ilusin y la amenaza
del castigo, no tanto as como del castigo mismo, es decir que lo que acta como un
elemento coercitivo no es el castigo en s, sino que la imagen que nos hemos imaginado de
l.
Instrumentalizacin del miedo
Cuando se habla de la instrumentalizacin del miedo esto refiere principalmente a la
tesis central del presente ensayo que habla sobre cmo la lite que tiene el poder en sus
manos ha hecho uso del miedo como una herramienta de control.
Es menester tocar dos puntos cruciales para poder comprender el fenmeno a
cabalidad. El primero de ellos es el miedo como un elemento de cohesin social, y el
segundo es el uso del miedo como una estrategia de la lite poltica en la cual el discurso es
un aliado a travs de la cual se puede infundir el miedo y por lo tanto, tener poder.
Detengmonos en el primer punto con ms calma. Hobbes justific el uso del miedo
en poltica al decir que ste es el sentimiento civilizador ms profundo (Como se cita en
Marina, 2006, p.27). Corey Robin (2009) tambin se suma a esta idea al plantear que
estamos unidos "no porque nuestras creencias o aspiraciones sean similares, sino porque la
amenaza es la misma para todos" (p.23) Este es el fundamento del miedo poltico, al haber
una amenaza comn la sociedad se une en torno al miedo que genera dicha amenaza, por
ende el miedo poltico en este caso pasa a ser una forma de cohesin social, y dicha
cohesin social es el cimiento para la posterior dominacin de la sociedad en su conjunto
por parte de una lite, pues sera muy difcil dominar a individuos que se encuentren
dispersos, por lo que es mejor unirlos bajo una amenaza comn y desde ah ejercer la
dominacin. Marina (2006) tambin plantea algo parecido Cuando una sociedad siente
miedo, aspira a tener un brazo fuerte que la salve, y est dispuesta a cambiar libertad por
seguridad (p.27)

En segundo lugar, pero no menos importante, se halla el uso del discurso como un
instrumento de control. Segn van Dijk (2004) el control del discurso no slo nos permitir
entrar en las mentes de otros a travs de las palabras, sino que tambin es posible poder
penetrar en dos elementos fundamentales en la vida de las personas, sus representaciones
metales, es decir, como piensan el mundo, y adems hay un control indirecto sobre sus
acciones futuras que posiblemente estarn marcadas por sus representaciones de mundo-.
Adems, la lite dominante tiene un doble poder en relacin al discurso, posee el poder de
controlar el discurso y tambin el poder del discurso para controlar a las personas, debido a
esto, el discurso es un arma poderosa.
A pesar de que desde los tiempos de Gorgias de Leontini (s.f.), cuando l defiende a
Helena a travs de la palabra y nos convence as con la palabra- de que la misma es
poderosa, se tiene conocimiento del poder que reside en el discurso, pero aun as no deja de
sorprender cmo este instrumento ha sido utilizado con xito durante tanto tiempo.
Dentro de la literatura se pueden apreciar variados ejemplos de cmo el discurso es
algo con una fuerza inusitada, a pesar de que aparenta ser algo insignificante, si se observa
detenidamente se puede determinar que tal apreciacin es slo una reduccin simplista del
poder de la palabra. Un ejemplo en la literatura es el libro 1984 de George Orwell, en l
los personajes estn controlados por el Gran Hermano, quien los mantiene vigilados
constantemente mediante diversos mecanismos, uno de ellos es la polica del pensamiento,
que puede conocer qu piensan los ciudadanos y castigarlos si es que incurren en un
crimental, que es bsicamente pensar algo que no debieron pensar porque va contra las
enseanzas del partido del Gran Hermano. Aqu se puede ver claramente como la palabra es
un medio para dominar, a las personas en el libro se les repite constantemente la frase
Guerra es paz, libertad es esclavitud, ignorancia es fuerza (Orwell, 2014, p.110), esa frase
es repetida tanto que las personas acaban por creerla completamente como un dogma, y es
all donde se puede observar el poder de la palabra, al comprobar que una pequea frase
que parece insignificante, al ser repetida constantemente es creda por quienes la oyen, no
es as como funcionamos nosotros tambin?
Michel Foucault dijo en El orden del discurso: el discurso no es simplemente
aquello que traduce las luchas o los sistemas de dominacin, sino aquello por lo que, y por
medio de lo cual se lucha, aquel poder del que quiere uno aduearse (1999, p.15) lo que
apoya lo argumentado en el prrafo anterior, el discurso va ms all de pronunciar palabras,
es una forma de ser dominados, o bien, de luchar, eso queda a juicio de cada quien. Lo
relevante aqu es que ste debe ser puesto en valor y problematizado desde una perspectiva
crtica. Robin tambin hace un planteamiento que llama a la accin al decir que hay que
despojar al miedo de los mitos que lo rodean, si lo logramos "quiz veremos cmo nuestro
miedo al terrorismo, orquestado y manipulado por los poderosos, est siendo utilizado para
reorganizar la estructura de poder de la sociedad" (2009, p. 56)

Conclusiones

Como ya se mencion antes, lo central aqu es cmo el miedo es utilizado como un


instrumento para alcanzar el poder en nuestra sociedad y cmo la manifestacin de ese
poder es el miedo, utilizado como un mecanismo de control muy eficiente por medio de dos
formas, una es la amenaza del castigo que paraliza cualquier accin disidente al orden
hegemnico establecido y en segundo lugar, el discurso como un mtodo de control de
masas con un poder inusitado.
Es debido a lo dicho anteriormente que sostengo que hay que despojar al miedo y al
poder del aura con que se los ha rodeado durante tantos aos para poder ver con claridad
los efectos de ambos y no ser un ente pasivo que permite el abuso del uso del poder que
est en manos de unos pocos.

Bibliografa
Foucault, M. (2016). Vigilar y castigar, El nacimiento de la prisin., Hiparqua ediciones.
Foucault, M. & Gonzlez Troyano, A. (1999). El Orden del discurso. Barcelona [etc.]:
Tusquets.
Gorgias de Leontini, (s.f.) Elogio de Helena
Macchiavello, N. & Granada, M. (2010). El prncipe. Madrid: Alianza Editorial.
Marina, J. (2006). Anatoma del miedo. Barcelona: Editorial Anagrama.
Orwell, G. (2014). 1984, Santiago de Chile: Zig-zag
Robin, C. & Cuevas Meza, G. (2009). El miedo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
van Dijk, T. (2004). Discurso y dominacin. Bogot.
Weber, M. & Winckelmann, J. (1964). Economa y sociedad. Mxico, D.F.: Fondo de
cultura econmica.

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