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29/3/2016

Pierre Bourdieu : L'opinion publique n'existe pas, 1972.

PierreBourdieu/Textes/Questionsdesociologie/

L'opinionpublique
n'existepas

PierreBourdieu

Expos fait Noroit (Arras) en janvier 1972 et paru dans Les temps

modernes, 318, janvier 1973, pp. 12921309. Repris in Questions de


sociologie,Paris,LesditionsdeMinuit,1984,pp.222235.

e voudrais prciser d'abord que mon propos n'est pas de


dnoncer de faon mcanique et facile les sondages
d'opinion, mais de procder une analyse rigoureuse de
leur fonctionnement et de leurs fonctions. Ce qui suppose que
l'on mette en question les trois postulats qu'ils engagent
implicitement. Toute enqute d'opinion suppose que tout le
monde peut avoir une opinion ou, autrement dit, que la
production d'une opinion est la porte de tous. Quitte
heurter un sentiment navement dmocratique, je contesterai
ce premier postulat. Deuxime postulat : on suppose que
touteslesopinionssevalent.Jepensequel'onpeutdmontrer
qu'il n'en est rien et que le fait de cumuler des opinions qui
n'ont pas du tout la mme force relle conduit produire des
artefactsdpourvusdesens.Troisimepostulatimplicite:dans
le simple fait de poser la mme question tout le monde se
trouve implique l'hypothse qu'il y a un consensus sur les
problmes, autrement dit qu'il y a un accord sur les questions
qui mritent d'tre poses. Ces trois postulats impliquent, me
sembletil, toute une srie de distorsions qui s'observent lors
mme que toutes les conditions de la rigueur mthodologique
sontrempliesdanslarecollectionetl'analysedesdonnes.
On fait trs souvent aux sondages d'opinion des reproches
techniques.Parexemple,onmetenquestionlareprsentativit
des chantillons. Je pense que dans l'tat actuel des moyens
utiliss par les offices de production de sondages, l'objection
n'est gure fonde. On leur reproche aussi de poser des
questions biaises ou plutt de biaiser les questions dans leur
formulation:celaestdjplusvraietilarrivesouventquel'on
induiselarponsetraverslafaondeposerlaquestion.Ainsi,
par exemple, transgressant le prcepte lmentaire de la
construction d'un questionnaire qui exige qu'on laisse leurs
chances toutes les rponses possibles, on omet
frquemment dans les questions ou dans les rponses
proposes une des options possibles, ou encore on propose
plusieursfoislammeoptionsousdesformulationsdiffrentes.
Ilyatoutessortesdebiaisdecetypeetilseraitintressantde
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s'interrogersurlesconditionssocialesd'apparitiondecesbiais.
Laplupartdutempsilstiennentauxconditionsdanslesquelles
travaillent les gens qui produisent les questionnaires. Mais ils
tiennent surtout au fait que les problmatiques que fabriquent
les instituts de sondages d'opinion sont subordonnes une
demande d'un type particulier. Ainsi, ayant entrepris l'analyse
d'une grande enqute nationale sur l'opinion des Franais
concernant le systme d'enseignement, nous avons relev,
dans les archives d'un certain nombre de bureaux d'tudes,
touteslesquestionsconcernantl'enseignement.Cecinousafait
voir que plus de deux cents questions sur le systme
d'enseignement ont t poses depuis Mai 1968, contre moins
d'une vingtaine entre 1960 et 1968. Cela signifie que les
problmatiques qui s'imposent ce type d'organisme sont
profondmentlieslaconjonctureetdominesparuncertain
type de demande sociale. La question de l'enseignement par
exemple ne peut tre pose par un institut d'opinion publique
que lorsqu'elle devient un problme politique. On voit tout de
suite la diffrence qui spare ces institutions des centres de
recherchesquiengendrentleursproblmatiques,sinondansun
cielpur,entoutcasavecunedistancebeaucoupplusgrande
l'gard de la demande sociale sous sa forme directe et
immdiate.
Uneanalysestatistiquesommairedesquestionsposesnous
a fait voir que la grande majorit d'entre elles taient
directementliesauxproccupationspolitiquesdupersonnel
politique . Si nous nous amusions ce soir jouer aux petits
papiers et si je vous disais d'crire les cinq questions qui vous
paraissent les plus importantes en matire d'enseignement,
nous obtiendrions srement une liste trs diffrente de celle
que nous obtenons en relevant les questions qui ont t
effectivement poses par les enqutes d'opinion. La question :
Fautil introduire la politique dans les lyces ? (ou des
variantes) a t pose trs souvent, tandis que la question :
Fautil modifier les programmes ? ou Fautil modifier le
mode de transmission des contenus ? n'a que trs rarement
t pose. De mme : Fautil recycler les enseignants ? .
Autant de questions qui sont trs importantes, du moins dans
uneautreperspective.
Les problmatiques qui sont proposes par les sondages
d'opinion sont subordonnes des intrts politiques, et cela
commandetrsfortementlafoislasignificationdesrponses
etlasignificationquiestdonnelapublicationdesrsultats.
Le sondage d'opinion est, dans l'tat actuel, un instrument
d'actionpolitiquesafonctionlaplusimportanteconsistepeut
treimposerl'illusionqu'ilexisteuneopinionpubliquecomme
sommation purement additive d'opinions individuelles
imposer l'ide qu'il existe quelque chose qui serait comme la
moyenne des opinions ou l'opinion moyenne. L' opinion
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publique qui est manifeste dans les premires pages de


journaux sous la forme de pourcentages (60 % des Franais
sontfavorables...),cetteopinionpubliqueestunartefactpur
et simple dont la fonction est de dissimuler que l'tat de
l'opinion un moment donn du temps est un systme de
forces, de tensions et quil nest rien de plus inadquat pour
reprsenterl'tatdel'opinionqu'unpourcentage.
On sait que tout exercice de la force s'accompagne d'un
discours visant lgitimer la force de celui qui l'exerce on
peutmmedirequelepropredetoutrapportdeforce,c'estde
n'avoir toute sa force que dans la mesure o il se dissimule
commetel.Bref,pourparlersimplement,l'hommepolitiqueest
celuiquidit:Dieuestavecnous.L'quivalentdeDieuest
avec nous , c'est aujourd'hui l'opinion publique est avec
nous . Tel est l'effet fondamental de l'enqute d'opinion :
constituerl'idequ'ilexisteuneopinionpubliqueunanime,donc
lgitimerunepolitiqueetrenforcerlesrapportsdeforcequila
fondentoularendentpossible.
Ayantditaucommencementcequejevoulaisdirelafin,je
vais essayer d'indiquer trs rapidement quelles sont les
oprations par lesquelles on produit cet effet de consensus.
La premire opration, qui a pour point de dpart le postulat
selon lequel tout le monde doit avoir une opinion, consiste
ignorer les nonrponses. Par exemple vous demandez aux
gens : tesvous favorable au gouvernement Pompidou ?
Vousenregistrez30%denonrponses,20%deoui,50%de
non. Vous pouvez dire : la part des gens dfavorables est
suprieurelapartdesgensfavorablesetpuisilyacersidu
de 30 %. Vous pouvez aussi recalculer les pourcentages
favorables et dfavorables en excluant les nonrponses. Ce
simple choix est une opration thorique d'une importance
fantastiquesurlaquellejevoudraisrflchiravecvous.
liminerlesnonrponses,c'estfairecequ'onfaitdansune
consultation lectorale o il y a des bulletins blancs ou nuls
c'est imposer l'enqute d'opinion la philosophie implicite de
l'enqute lectorale. Si l'on regarde de plus prs, on observe
que le taux des nonrponses est plus lev d'une faon
gnrale chez les femmes que chez les hommes, que l'cart
entrelesfemmesetleshommesestd'autantpluslevqueles
problmes poss sont d'ordre plus proprement politique. Autre
observation : plus une question porte sur des problmes de
savoir,deconnaissance,plusl'cartestgrandentrelestauxde
nonrponses des plus instruits et des moins instruits.
l'inverse, quand les questions portent sur les problmes
thiques, les variations des nonrponses selon le niveau
d'instruction sont faibles (exemple : Fautil tre svre avec
lesenfants?).Autreobservation:plusunequestionposedes
problmes conflictuels, porte sur un nud de contradictions
(soit une question sur la situation en Tchcoslovaquie pour les
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gensquivotentcommuniste),plusunequestionestgnratrice
de tensions pour une catgorie dtermine, plus les non
rponses sont frquentes dans cette catgorie. En
consquence, la simple analyse statistique des nonrponses
apporteuneinformationsurcequesignifielaquestionetaussi
sur la catgorie considre, celleci tant dfinie autant par la
probabilitqui lui est attache d'avoir une opinion que par
la probabilit conditionnelle d'avoir une opinion favorable ou
dfavorable.
L'analyse scientifique des sondages d'opinion montre qu'il
n'existe pratiquement pas de problme omnibus pas de
question qui ne soit rinterprte en fonction des intrts des
gens qui elle est pose, le premier impratif tant de se
demander quelle question les diffrentes catgories de
rpondants ont cru rpondre. Un des effets les plus pernicieux
de l'enqute d'opinion consiste prcisment mettre les gens
en demeure de rpondre des questions qu'ils ne se sont pas
poses.Soitparexemplelesquestionsquitournentautourdes
problmes de morale, qu'il s'agisse des questions sur la
svrit des parents, les rapports entre les matres et les
lves,lapdagogiedirectiveounondirective,etc.,problmes
qui sont d'autant plus perus comme des problmes thiques
qu'on descend davantage dans la hirarchie sociale, mais qui
peuvent tre des problmes politiques pour les classes
suprieures:undeseffetsdel'enquteconsistetransformer
desrponsesthiquesenrponsespolitiquesparlesimpleeffet
d'impositiondeproblmatique.
En fait, il y a plusieurs principes partir desquels on peut
engendrerunerponse.Ilyad'abordcequ'onpeutappelerla
comptencepolitiqueparrfrenceunedfinitionlafois
arbitraire et lgitime, c'estdire dominante et dissimule
comme telle, de la politique. Cette comptence politique n'est
pas universellement rpandue. Elle varie grosso modo comme
leniveaud'instruction.Autrementdit,laprobabilitd'avoirune
opinion sur toutes les questions supposant un savoir politique
est assez comparable la probabilit d'aller au muse. On
observe des carts fantastiques : l o tel tudiant engag
dans un mouvement gauchiste peroit quinze divisions
gauche du PSU, pour un cadre moyen il n'y a rien. Dans
l'chelle politique (extrmegauche, gauche, centregauche,
centre, centredroit, droite, extrmedroite, etc.) que les
enqutes de science politique emploient comme allant de
soi, certaines catgories sociales utilisent intensment un petit
coin de l'extrmegauche d'autres utilisent uniquement le
centre,d'autresutilisenttoutel'chelle.Finalementunelection
est l'agrgation d'espaces tout fait diffrents on additionne
des gens qui mesurent en centimtres avec des gens qui
mesurentenkilomtres,ou,mieux,desgensquinotentde0
20 et des gens qui notent entre 9 et 11. La comptence se
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mesure entre autres choses au degr de finesse de perception


(c'estlammechoseenesthtique,certainspouvantdistinguer
lescinqousixmaniressuccessivesd'unseulpeintre).
Cettecomparaisonpeuttrepousseplusloin.Enmatirede
perceptionesthtique,ilyad'aborduneconditionpermissive:
il faut que les gens pensent l'uvre d'art comme une uvre
d'artensuite,l'ayantperuecommeuvred'art,ilfautqu'ils
aient des catgories de perception pour la construire, la
structurer,etc.Supposonsunequestionformuleainsi:tes
vous pour une ducation directive ou une ducation non
directive ? Pour certains, elle peut tre constitue comme
politique, la reprsentation des rapports parentsenfants
s'intgrant dans une vision systmatique de la socit pour
d'autres, c'est une pure question de morale. Ainsi le
questionnaire que nous avons labor et dans lequel nous
demandons aux gens si, pour eux, c'est de la politique ou non
de faire la grve, d'avoir les cheveux longs, de participer un
festival pop, etc., fait apparatre des variations trs grandes
selonlesclassessociales.Lapremireconditionpourrpondre
adquatementunequestionpolitiqueestdoncd'trecapable
de la constituer comme politique la deuxime, l'ayant
constituecommepolitique,estd'trecapabledeluiappliquer
des catgories proprement politiques qui peuvent tre plus ou
moins adquates, plus ou moins raffines, etc. Telles sont les
conditions spcifiques de production des opinions, celles que
l'enqute d'opinion suppose universellement et uniformment
remplies avec le premier postulat selon lequel tout le monde
peutproduireuneopinion.
Deuximeprincipepartirduquellesgenspeuventproduire
une opinion, ce que j'appelle l' ethos de classe (pour ne
pas dire thique de classe ), c'estdire un systme de
valeursimplicitesquelesgensontintriorisesdepuisl'enfance
etpartirduquelilsengendrentdesrponsesdesproblmes
extrmement diffrents. Les opinions que les gens peuvent
changer la sortie d'un match de football entre Roubaix et
Valenciennes doivent une grande partie de leur cohrence, de
leurlogique,lethosdeclasse.Unefoulederponsesquisont
considres comme des rponses politiques, sont en ralit
produites partir de l'ethos de classe et du mme coup
peuvent revtir une signification tout fait diffrente quand
elles sont interprtes sur le terrain politique. L, je dois faire
rfrence une tradition sociologique, rpandue surtout parmi
certains sociologues de la politique aux tatsUnis, qui parlent
trs communment d'un conservatisme et d'un autoritarisme
des classes populaires. Ces thses sont fondes sur la
comparaison internationale d'enqutes ou d'lections qui
tendentmontrerquechaquefoisquel'oninterrogelesclasses
populaires, dans quelque pays que ce soit, sur des problmes
concernant les rapports d'autorit, la libert individuelle, la
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libert de la presse, etc., elles font des rponses plus


autoritaires que les autres classes et on en conclut
globalementqu'ilyaunconflitentrelesvaleursdmocratiques
(chez l'auteur auquel je pense, Lipset, il s'agit des valeurs
dmocratiques amricaines) et les valeurs qu'ont intriorises
les classes populaires, valeurs de type autoritaire et rpressif.
De l, on tire une sorte de vision eschatologique : levons le
niveau de vie, levons le niveau d'instruction et, puisque la
propension la rpression, l'autoritarisme, etc., est lie aux
bas revenus, aux bas niveaux d'instruction, etc., nous
produironsainsidebonscitoyensdeladmocratieamricaine.
mon sens ce qui est en question, c'est la signification des
rponses certaines questions. Supposons un ensemble de
questionsdutypesuivant:tesvousfavorablel'galitentre
les sexes ? tesvous favorable la libert sexuelle des
conjoints ? tesvous favorable une ducation non
rpressive ? tesvous favorable la nouvelle socit ? etc.
Supposons un autre ensemble de questions du type : Estce
quelesprofesseursdoiventfairelagrvelorsqueleursituation
est menace? Les enseignants doiventils tre solidaires avec
les autres fonctionnaires dans les priodes de conflit social ?
etc.Cesdeuxensemblesdequestionsdonnentdesrponsesde
structure strictement inverse sous le rapport de la classe
sociale : le premier ensemble de questions, qui concerne un
certain type de novation dans les rapports sociaux, dans la
forme symbolique des relations sociales, suscite des rponses
d'autant plus favorables que l'on s'lve dans la hirarchie
sociale et dans la hirarchie selon le niveau d'instruction
inversement, les questions qui portent sur les transformations
relles des rapports de force entre les classes suscitent des
rponses de plus en plus dfavorables mesure qu'on s'lve
danslahirarchiesociale.
Bref, la proposition Les classes populaires sont
rpressives n'est ni vraie ni fausse. Elle est vraie dans la
mesure o, devant tout un ensemble de problmes comme
ceux qui touchent la morale domestique, aux relations entre
les gnrations ou entre les sexes, les classes populaires ont
tendance se montrer beaucoup plus rigoristes que les autres
classes sociales. Au contraire, sur les questions de structure
politique, qui mettent en jeu la conservation ou la
transformation de l'ordre social, et non plus seulement la
conservation ou la transformation des modes de relation entre
les individus, les classes populaires sont beaucoup plus
favorables la novation, c'estdire une transformation des
structures sociales. Vous voyez comment certains des
problmes poss en Mai 1968, et souvent mal poss, dans le
conflit entre le parti communiste et les gauchistes, se
rattachenttrsdirectementauproblmecentralquej'aiessay
de poser ce soir, celui de la nature des rponses, c'estdire
duprincipepartirduquelellessontproduites.L'oppositionque
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j'ai faite entre ces deux groupes de questions se ramne en


effet l'opposition entre deux principes de production des
opinions : un principe proprement politique et un principe
thique, le problme du conservatisme des classes populaires
tantleproduitdel'ignorancedecettedistinction.
L'effetd'impositiondeproblmatique,effetexercpartoute
enqute d'opinion et par toute interrogation politique (
commencer par l'lectorale), rsulte du fait que les questions
poses dans une enqute d'opinion ne sont pas des questions
quiseposentrellementtouteslespersonnesinterrogeset
que les rponses ne sont pas interprtes en fonction de la
problmatique par rapport laquelle les diffrentes catgories
de rpondants ont effectivement rpondu. Ainsi la
problmatiquedominante,dontlalistedesquestionsposes
depuisdeuxansparlesinstitutsdesondagefournituneimage,
c'estdire la problmatique qui intresse essentiellement les
gens qui dtiennent le pouvoir et qui entendent tre informs
sur les moyens d'organiser leur action politique, est trs
ingalement matrise par les diffrentes classes sociales. Et,
choseimportante,cellescisontplusoumoinsaptesproduire
une contreproblmatique. propos du dbat tlvis entre
ServanSchreiber et Giscard d'Estaing, un institut de sondages
d'opinion avait pos des questions du type : Estce que la
russite scolaire est fonction des dons, de l'intelligence, du
travail,dumrite?Lesrponsesrecueillieslivrentenfaitune
information(ignoredeceuxquilesproduisaient)surledegr
auquellesdiffrentesclassessocialesontconsciencedesloisde
la transmission hrditaire du capital culturel : l'adhsion au
mythe du don et de l'ascension par l'cole, de la justice
scolaire,del'quitdeladistributiondespostesenfonctiondes
titres,etc.,esttrsfortedanslesclassespopulaires.Lacontre
problmatiquepeutexisterpourquelquesintellectuelsmaiselle
n'a pas de force sociale bien qu'elle ait t reprise par un
certainnombredepartis,degroupes.Lavritscientifiqueest
soumise aux mmes lois de diffusion que l'idologie. Une
proposition scientifique, c'est comme une bulle du pape sur la
rgulationdesnaissances,aneprchequelesconvertis.
Onassociel'ided'objectivitdansuneenquted'opinionau
fait de poser la question dans les termes les plus neutres afin
dedonnertoutesleschancestouteslesrponses.Enralit,
l'enqute d'opinion serait sans doute plus proche de ce qui se
passedanslaralitsi,transgressantcompltementlesrgles
de l' objectivit , on donnait aux gens les moyens de se
situer comme ils se situent rellement dans la pratique relle,
c'estdire par rapport des opinions dj formules si, au
lieu de dire par exemple II y a des gens favorables la
rgulation des naissances, d'autres qui sont dfavorables et
vous ?... , on nonait une srie de prises de positions
explicites de groupes mandats pour constituer les opinions et
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les diffuser, de faon que les gens puissent se situer par


rapport des rponses dj constitues. On parle
communment de prises de position il y a des positions
quisontdjprvuesetonlesprend.Maisonnelesprendpas
au hasard. On prend les positions que l'on est prdispos
prendre en fonction de la position que l'on occupe dans un
certain champ. Une analyse rigoureuse vise expliquer les
relations entre la structure des positions prendre et la
structureduchampdespositionsobjectivementoccupes.
Silesenqutesd'opinionsaisissenttrsmallestatsvirtuels
de l'opinion et plus exactement les mouvements d'opinion,
c'est, entre autres raisons, que la situation dans laquelle elles
apprhendent les opinions est tout fait artificielle. Dans les
situationsoseconstituel'opinion,enparticulierlessituations
de crise, les gens sont devant des opinions constitues, des
opinionssoutenuespardesgroupes,ensortequechoisirentre
des opinions, c'est trs videmment choisir entre des groupes.
Tel est le principe de l'effet de politisation que produit la
crise : il faut choisir entre des groupes qui se dfinissent
politiquementetdfinirdeplusenplusdeprisesdepositionen
fonctiondeprincipesexplicitementpolitiques.Enfait,cequime
parat important, c'est que l'enqute d'opinion traite l'opinion
publique comme une simple somme d'opinions individuelles,
recueillies dans une situation qui est au fond celle de l'isoloir,
o l'individu va furtivement exprimer dans l'isolement une
opinionisole.Danslessituationsrelles,lesopinionssontdes
forcesetlesrapportsd'opinionssontdesconflitsdeforceentre
desgroupes.
Uneautreloisedgagedecesanalyses:onad'autantplus
d'opinions sur un problme que l'on est plus intress par ce
problme,c'estdirequel'onaplusintrtceproblme.Par
exemple sur le systme d'enseignement, le taux de rponses
est trs intimement li au degr de proximit par rapport au
systme d'enseignement, et la probabilit d'avoir une opinion
varie en fonction de la probabilit d'avoir du pouvoir sur ce
propos de quoi on opine. L'opinion qui s'affirme comme telle,
spontanment, c'est l'opinion des gens dont l'opinion a du
poids, comme on dit. Si un ministre de l'ducation nationale
agissait en fonction d'un sondage d'opinion (ou au moins
partird'unelecturesuperficielledusondage),ilneferaitpasce
qu'il fait lorsqu'il agit rellement comme un homme politique,
c'estdire partir des coups de tlphone qu'il reoit, de la
visite de tel responsable syndical, de tel doyen, etc. En fait, il
agit en fonction de ces forces d'opinion rellement constitues
quin'affleurentsaperceptionquedanslamesureoellesont
de la force et o elles ont de la force parce qu'elles sont
mobilises.
S'agissantdeprvoircequevadevenirl'Universitdansles
dix annes prochaines, je pense que l'opinion mobilise
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constitue la meilleure base. Toutefois, le fait, attest par les


nonrponses, que les dispositions de certaines catgories
n'accdent pas au statut d'opinion, c'estdire de discours
constitu prtendant la cohrence, prtendant tre
entendu,s'imposer,etc.,nedoitpasfaireconclureque,dans
des situations de crise, les gens qui n'avaient aucune opinion
choisiront au hasard : si le problme est politiquement
constitupoureux(problmesdesalaire,decadencedetravail
pour les ouvriers), ils choisiront en termes de comptence
politique s'il s'agit d'un problme qui n'est pas constitu
politiquement pour eux (rpressivit dans les rapports
l'intrieurdel'entreprise)ous'ilestenvoiedeconstitution,ils
seront guids par le systme de dispositions profondment
inconscient qui oriente leurs choix dans les domaines les plus
diffrents,depuisl'esthtiqueoulesportjusqu'auxprfrences
conomiques.L'enquted'opiniontraditionnelleignorelafois
lesgroupesdepressionetlesdispositionsvirtuellesquipeuvent
ne pas s'exprimer sous forme de discours explicite. C'est
pourquoi elle est incapable d'engendrer la moindre prvision
raisonnablesurcequisepasseraitensituationdecrise.
Supposons un problme comme celui du systme
d'enseignement.Onpeutdemander:Quepensezvousdela
politique d'Edgar Faure ? C'est une question trs voisine
d'uneenqutelectorale,encesensquec'estlanuitotoutes
les vaches sont noires : tout le monde est d'accord grosso
modo sans savoir sur quoi on sait ce que signifiait le vote
l'unanimitdelaloiFaurel'Assemblenationale.Ondemande
ensuite : tesvous favorable l'introduction de la politique
dansleslyces?L,onobserveunclivagetrsnet.Ilenva
de mme lorsqu'on demande : Les professeurs peuventils
faire grve ? Dans ce cas, les membres des classes
populaires, par un transfert de leur comptence politique
spcifique, savent quoi rpondre. On peut encore demander :
Fautiltransformerlesprogrammes?tesvousfavorableau
contrle continu ? tesvous favorable l'introduction des
parents d'lves dans les conseils des professeurs ? tesvous
favorable la suppression de l'agrgation ? etc. Sous la
question tesvous favorable Edgar Faure ? , il y avait
toutescesquestionsetlesgensontprispositiond'uncoupsur
unensembledeproblmesqu'unbonquestionnairenepourrait
poser qu'au moyen d'au moins soixante questions propos
desquelles on observerait des variations dans tous les sens.
Dans un cas les opinions seraient positivement lies la
position dans la hirarchie sociale, dans l'autre, ngativement,
danscertainscastrsfortement,dansd'autrescasfaiblement,
ou mme pas du tout. Il suffit de penser qu'une consultation
lectorale reprsente la limite d'une question comme tes
vous favorable Edgar Faure ? pour comprendre que les
spcialistesdesociologiepolitiquepuissentnoterquelarelation
qui s'observe habituellement, dans presque tous les domaines
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delapratiquesociale,entrelaclassesocialeetlespratiquesou
les opinions, est trs faible quand il s'agit de phnomnes
lectoraux, tel point que certains n'hsitent pas conclure
qu'il n'y a aucune relation entre la classe sociale et le fait de
voter pour la droite ou pour la gauche. Si vous avez l'esprit
qu'une consultation lectorale pose en une seule question
syncrtique ce qu'on ne pourrait raisonnablement saisir qu'en
deuxcentsquestions,quelesunsmesurentencentimtres,les
autresenkilomtres,quelastratgiedescandidatsconsiste
mal poser les questions et jouer au maximum sur la
dissimulation des clivages pour gagner les voix qui flottent, et
tantd'autreseffets,vousconcluerezqu'ilfautpeuttreposer
l'enverslaquestiontraditionnelledelarelationentrelevoteet
la classe sociale et se demander comment il se fait que l'on
constatemalgrtoutunerelation,mmefaibleets'interroger
sur la fonction du systme lectoral, instrument qui, par sa
logique mme, tend attnuer les conflits et les clivages. Ce
qui est certain, c'est qu'en tudiant le fonctionnement du
sondaged'opinion,onpeutsefaireuneidedelamaniredont
fonctionne ce type particulier d'enqute d'opinion qu'est la
consultationlectoraleetdel'effetqu'elleproduit.
Bref,j'aibienvouludirequel'opinionpubliquen'existepas,
souslaformeentoutcasqueluiprtentceuxquiontintrt
affirmer son existence. J'ai dit qu'il y avait d'une part des
opinions constitues, mobilises, des groupes de pression
mobiliss autour d'un systme d'intrts explicitement
formuls et d'autre part, des dispositions qui, par dfinition,
nesontpasopinionsil'onentendparl,commejel'aifaittout
aulongdecetteanalyse,quelquechosequipeutseformuleren
discours avec une certaine prtention la cohrence. Cette
dfinitiondel'opinionn'estpasmonopinionsurl'opinion.C'est
simplementl'explicitationdeladfinitionquemettentenuvre
les sondages d'opinion en demandant aux gens de prendre
positionsurdesopinionsformulesetenproduisant,parsimple
agrgation statistique d'opinions ainsi produites, cet artefact
qu'est l'opinion publique. Je dis simplement que l'opinion
publique dans l'acception implicitement admise par ceux qui
font des sondages d'opinion ou ceux qui en utilisent les
rsultats,jedissimplementquecetteopinionln'existepas.

LeMagazinedel'HommeModerne/Sociologie

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