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1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

Por qu
elagente

actuatanmal?

34567

Tirada media de cada n umero:


39.601.000 EN 182 IDIOMAS

SEPTEMBER 1, 2010
Vol. 131, No. 17

EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las

atalayas, o torres de vigilancia, permitan descubrir lo que suceda a lo lejos. De igual modo, esta revista

nos ayuda a descubrir la relacion entre las profecas bblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya
consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios un gobierno de verdad que se halla en los

cielos pronto acabara con la maldad y transformara la Tierra en un paraso. Ademas, promueve la fe

en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, quien murio para que pudieramos alcanzar la vida

eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 por los testigos de Jehova, es polticamente

neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad.

Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique

lo contrario, las citas bblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA

3 Por que la gente se comporta as?

5 La maldad pronto acabara

SECCIONES FIJAS
14
15

Ac
erquese a Dios:

El nos creo con libertad de decision

Lo saba?

& 16 Carta de Granada


25
30

Nuestros lectores quieren saber

El rincon del joven:


Dios no muestra favoritismo

Y TAMBI EN
10

No se deje enganar

18

El calvinismo: cinco siglos de historia

22

Deben confesarse los siervos de Dios?

Confen en Jehova, el de veras los ayudara

& 26


POR QUE
LA GENTE

SE COMPORTA ASI?

HAY algo en lo que la mayora de la gente concuerda: nadie es perfecto, todos


hacemos cosas de las que luego nos arrepentimos. Sin embargo, esta tendencia
a cometer errores no justifica la maldad
que nos rodea. Casi a diario se producen
delitos de mayor o menor gravedad
de los que somos testigos o nos entera
mos por los medios de comunicacion.
En realidad, casi todo el mundo reconoce

que existen unos lmites morales y que


cada persona puede optar por cruzarlos
o no. De hecho, a nadie se le escapa la

diferencia entre una simple equivocacion


y una mentira descarada, o entre herir a
alguien por accidente y cometer un asesi

nato con premeditacion. Aun as, las personas que hacen estas cosas terribles son,

cada vez con mas frecuencia, las que

menos nos imaginamos. Entonces, que

lleva a la gente a comportarse as?

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010


La Palabra de Dios aclara por que mucha

gente hace lo que sabe que esta mal. Veamos


algunas de estas razones.

La mera opresion puede hacer que un

(ECLESIASTES 7:7)

sabio se porte como loco.


La misma Biblia reconoce que las circunstancias pudieran empujar a algunas personas

a actuar como nunca habran pensado. Hay


quienes cometen graves delitos creyendo

que es su unico recurso para solucionar sus


problemas o luchar contra las injusticias.
Como explica el libro Urban Terrorism, en

muchos casos, la principal motivacion de

un terrorista es su profunda frustracion por

no poder cambiar ciertos elementos polti


cos, sociales y economicos.

El amor al dinero es raz de toda clase de

males. (1 TIMOTEO 6:10, VERSION POPULAR)


Suele decirse que todo hombre tiene su
precio. Esta difundida frase destaca que hasta

la persona mas decente esta dispuesta a quebrantar las normas morales por la cantidad
de dinero adecuada. Y es que una persona
que en circunstancias normales es afable y
bondadosa puede transformarse en un ser
desagradable y agresivo cuando hay dinero
de por medio. Basta con repasar los numerosos delitos motivados por la avaricia: el chan
taje, la extorsion, el fraude, el secuestro e incluso el asesinato.

Por cuanto la sentencia contra una obra


mala no se ha ejecutado velozmente, por

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gos de Jehova a una de las direcciones indicadas

abajo. Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad.

Aut. de Buenos Aires. Canada: PO Box 4100,


Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casilla 267, Puen-

eso el corazon de los hijos de los hombres


ha quedado plenamente resuelto en ellos a

hacer lo malo. (ECLESIASTES 8:11)


El ser humano tiende a pensar que puede
hacer lo que se le antoje mientras no lo des
cubran. De ah que mucha gente sobrepase

los lmites de velocidad, copie en los exame


nes, malverse los fondos publicos o haga co
sas peores. Es facil que el ciudadano respetuoso de la ley se sienta tentado a hacer cosas
censurables cuando las leyes no se aplican o
cuando no hay miedo a las consecuencias.
A este respecto, la revista Arguments and
Facts indica: La facilidad con que los delincuentes quedan sin castigo [...] parece motivar a los ciudadanos comunes a cometer los

crmenes mas brutales.

Cada uno es probado al ser provocado y


cautivado por su propio deseo. Entonces el
deseo, cuando se ha hecho fecundo, da a
luz el pecado. (SANTIAGO 1:14, 15)

Todos los das se nos presentan muchas

oportunidades de hacer lo malo, as que es

muy posible que en algun momento nos sin


tamos tentados. Ya en tiempos bblicos se ad

virtio a los cristianos: Ninguna tentacion


los ha tomado a ustedes salvo lo que es co
mun a los hombres (1 Corintios 10:13). Aun

as, cada cual decide lo que hace con esos


malos deseos: borrarlos de inmediato de la

mente o seguir alimentandolos. Como ad

virtio el discpulo Santiago en su carta, si


no tenemos cuidado, un simple deseo puede

te Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Costa Rica: Apartado 187-3006, 40104 Barreal de Heredia. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo
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The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published


semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President;
G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia
Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes
to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY
12589-3299.
5 2010 Watch Tower Bible and Tract Society
of Pennsylvania. Todos los derechos reservados.
Printed in U.S.A.
Semimonthly

SPANISH

hacerse fecundo y llevarnos a hacer lo que

esta mal.

El que esta andando con personas

sabias se hara sabio, pero al que esta te

niendo tratos con los estupidos le ira mal.

(PROVERBIOS 13:20)

Nunca debemos subestimar la influencia


que, para bien o para mal, tiene en nosotros la
gente que nos rodea. Con frecuencia, las personas hacen cosas impensables influidas por

la presion de grupo o, como dicen muchos,



porque se juntaron con malas companas.
Desde luego, los resultados de juntarse con los

estupidos como los llama el versculo antes citado siempre son desastrosos. Hay que

aclarar que los estupidos, en sentido bblico,

no son personas poco inteligentes, sino quienes pasan por alto los consejos de la Palabra de

Dios. As pues, seamos jovenes o mayores, debemos buscar la amistad de personas que obe
dezcan los principios bblicos. De lo contrario,

podemos estar seguros de que nos ira mal.


Hasta ahora hemos visto varias razones

por las que, segun las Escrituras, algunas

personas incluso gente comun y corrien


te hacen cosas terribles. Pero quizas nos

preguntemos si alguna vez la situacion mejo


rara. Pues bien, la Biblia no solo explica las

causas de los actos malvados; tambien pro

mete que un da se acabaran. Quiere cono

cer estas promesas? Sera posible que algun

da de veras desaparezca la maldad? Hallara

la respuesta en el proximo artculo.

PRONTO ACABARA
LA MALDAD

OMO vimos en el artculo anterior, Dios


nos ha explicado en su Palabra inspirada

por que la gente se comporta mal. Ademas,


nos ha dotado de autodominio y libertad de

eleccion, por lo que de nosotros depende


que hagamos algo malo o no (Deuterono-

PUBLICADA AHORA EN 182 IDIOMAS: afrikaans,

albanes, aleman,67 amarico, arabe, armenio, ar

menio occidental, aymara, azer, azer (alfabe

to cirlico), baule, becol, bengal, birmano, bislama,

bulgaro, camboyano, cebuano, checo,7 chichewa,

chino simplificado, chino tradicional7 (grabacion

solo en mandarn), chitonga, chuukes, cibemba,

cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, criollo mauriciano, croata, da
nes,7 efik, endebele, endonga, eslovaco, esloveno,

espanol,67 estonio, ewe, finlandes,7 fiyiano, fran

ces,687 ga, georgiano, griego, groenlandes, guara


n, gujarati, gun, hausa, hebreo, hiligaynon, hin

di, hiri motu, holandes,67 hungaro,67 ibo, ilocano,

mio 30:15, 16, 19). En definitiva, contamos


con todo lo necesario para identificar cual
quier debilidad y corregirla. Y si as lo hace

mos, cual sera el resultado? Felicidad para


nosotros y para quienes nos rodean (Salmo
1:1).

indonesio, ingles67 (tambien en braille), islandes,

isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, ka


zajo, kikongo, kiluba, kiniaruanda, kirgus, kiriba

tiano, kirundi, kwangal, kwanyama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, macedonio,

malayalam, malgache, maltes, marat, marshales,

maya, mizo, more, nepales, niueano, noruego,67

nyaneka, oromo, osetico, otetela, palauano, panga

sinan, panjab, papiamento de Curazao, persa, pid

gin de las islas Salomon, polaco,67 ponapes, portu


gues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano,

quechua boliviano, quechua cuzqueno, quichua,

rarotongues, rumano, ruso,67 samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona,

silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 tagalo,

tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina,


tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tsonga,
tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ucra
niano, umbundu, urdu, uruund, uzbeko, vendal,
vietnamita, wallisiano, waray-waray, wolaytta, xho

sa, yapes, yoruba, zande, zapoteco del Istmo, zulu

6 Tambien disponible en CD.

8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3).

7 Tambien disponible en grabaci on de audio en


www.jw.org.

Sin embargo, por mucho que uno se es


fuerce por hacer lo que esta bien, no es suficiente para acabar con la maldad que plaga a

la humanidad. La Biblia advirtio: En los ul

timos das se presentaran tiempos crticos,

difciles de manejar. Y a continuacion expli

co por que seran tan difciles: Los hombres

seran amadores de s mismos, amadores


del dinero, presumidos, altivos, blasfemos,
desobedientes a los padres, desagradeci
dos, desleales, sin tener carino natural,

no dispuestos a ningun acuerdo, calumniadores, sin autodominio, feroces, sin amor


del bien, traicioneros, testarudos, hinchados

de orgullo, amadores de placeres mas bien


que amadores de Dios, teniendo una forma

de devocion piadosa, pero resultando falsos

a su poder; y de estos apartate (2 Timoteo 3:


1-5).

Cuando hablamos de los ultimos das de


algo, por lo general queremos decir que eso

esta llegando a su fin. Pues bien, que es lo

que esta a punto de acabar, segun esta profe


ca? Las siguientes promesas divinas nos dan
una idea.

Desapareceran los malvados


para siempre.

Solo un poco mas de tiempo, y el inicuo

ya no sera; y ciertamente daras atencion a su

lugar, y el no sera. Pero los mansos mismos

poseeran la tierra, y verdaderamente hallaran


su deleite exquisito en la abundancia de
paz. (SALMO 37:10, 11)

Jehova esta guardando a todos los que lo


aman, pero a todos los inicuos los aniquila
ra. (SALMO 145:20)

Se acabara de una vez por todas


con los abusos.

El librara al pobre que clama por ayu


da, tambien al afligido y a cualquiera que

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

no tiene ayudador. De la opresion y de

la violencia les redimira el alma.


(SALMO 72:12, 14)

La creacion misma tambien sera liberta

da de la esclavitud a la corrupcion y tendra


la gloriosa libertad de los hijos de Dios.
(ROMANOS 8:21)

Nadie volvera
a pasar necesidad.

Se sentaran, cada uno debajo de su vid

y debajo de su higuera, y no habra nadie que


los haga temblar. (MIQUEAS 4:4)

Ciertamente edificaran casas, y las

ocuparan; y ciertamente plantaran vinas y

comeran su fruto. No edificaran y otro lo ocu

para; no plantaran y otro lo comera. Porque

como los das de un arbol seran los das de


mi pueblo; y la obra de sus propias manos

mis escogidos usaran a grado cabal.

(ISAIAS 65:21, 22)

La justicia reinara
por toda la Tierra.

No hara Dios que se haga justicia a sus



escogidos que claman a el da y noche [...]?

Les digo: El hara que se les haga justicia rapidamente. (LUCAS 18:7, 8)

Jehova es amador de la justicia, y no de


jara a los que le son leales. Hasta tiempo

indefinido ciertamente seran guardados.


(SALMO 37:28)

Justicia es lo que los habitantes de la


tierra productiva ciertamente aprenden.

(ISAIAS 26:9)

Hay nuevos cielos y una nueva tierra

que esperamos segun su promesa, y

en estos la justicia habra de morar.


(2 PEDRO 3:13)


La gente ya esta cambiando

Sin duda alguna, a todos nos gustara ver


cumplidas esas promesas. Pero tenemos al
guna base para creer que de veras se haran
realidad? Lo cierto es que las pruebas se hallan ante nuestros propios ojos: millones de

personas de todo el mundo han dejado atras

una vida egosta, inmoral o violenta y han

aprendido a ser mas honradas, pacficas y

bondadosas. Los testigos de Jehova, que superan los siete millones, forman una hermandad internacional en la que no existen

las diferencias raciales, etnicas, nacionales,

polticas y economicas que tanto odio, violencia y muerte han causado a lo largo de la
historia.1 En efecto, viendo los cambios que

ya han realizado muchas personas hoy da,


podemos estar seguros de que las promesas

de Dios se cumpliran a mayor escala en el futuro.

Ahora bien, que motiva semejantes cambios en las personas? La clave se encuentra

en la siguiente promesa bblica pronunciada

por el profeta Isaas:

El lobo realmente morara por un tiempo


con el cordero, y el leopardo mismo se echa
ra con el cabrito, y el becerro y el leoncillo
crinado y el animal bien alimentado todos

juntos; y un simple muchachito sera gua so

bre ellos. [...] Y hasta el leon comera paja jus


tamente como el toro. Y el nino de pecho

ciertamente jugara sobre el agujero de la cobra; y sobre la abertura para la luz de una cu
lebra venenosa realmente pondra su propia

mano un nino destetado. No haran ningun

dano ni causaran ninguna ruina en toda mi

santa montana; porque la tierra ciertamen

te estara llena del conocimiento de Jehova

como las aguas cubren el mismsimo mar.

(Isaas 11:6-9.)

1 Hallara mas informacion en el folleto Los testigos de

Jehova: quienes son y que creen?, editado por los testigos de

Jehova.



Con estas palabras, Isaas no profetizo uni

camente que llegara el da en que los seres

humanos y los animales viviran en paz. Por

que lo sabemos? Porque, segun la ultima


parte de dicho pasaje, la causa de esta trans
formacion es que la tierra ciertamente esta

ra llena del conocimiento de Jehova. Esta


claro que conocer a Dios no cambia a los ani
males, pero s puede cambiar a las personas.

Por lo tanto, esta profeca tambien debe alu


dir a la transformacion de quienes tienen
cualidades propias de animales irracionales,

pero que, gracias a las ensenanzas bblicas,


desarrollan cualidades cristianas.
Pedro1 es uno de estos casos. Creyendo
1 Se ha cambiado el nombre.

que luchaba del lado de la justicia, se unio a

una organizacion terrorista. Tras adiestrarlo,


le ordenaron poner una bomba en un cuar
tel de la polica. Sin embargo, antes de que
pudiera llevar a cabo su plan, fue arrestado y

enviado a prision. Durante los dieciocho me

ses que paso encarcelado, continuo defen


diendo activamente su ideologa. Mientras

tanto, su esposa comenzo a estudiar la Biblia

con los testigos de Jehova. Cuando Pedro sa

lio de la carcel, tambien empezo a estudiar la

Biblia, y lo que aprendio lo motivo a cambiar

su actitud y su vision de la vida. Le agradez


co a Jehova que nunca llegara a matar a na
die durante mis anos de terrorista confiesa

Pedro. Ahora empleo la espada del espritu


de Dios, la Biblia, para llevar a la gente un

mensaje de paz y justicia verdaderas: las buenas nuevas del Reino de Dios. Fue tan gran

de su transformacion que incluso llevo este

mensaje de paz al mismo cuartel que haba


planeado volar por los aires.

Que poderoso efecto tiene la Palabra de


Dios en la vida de la gente! Puede hacer que
dejen de cometer maldades y se vuelvan

mejores personas. Esta claro que Dios puede


cumplir su promesa de acabar con la maldad.

Y para lograrlo, tambien acabara con el Diablo, el principal responsable de la maldad.

Satanas es, en definitiva, aquel que mueve


los hilos de este mundo. Como bien dice la
Biblia, el mundo entero yace en el poder del inicuo (1 Juan 5:19). Sin embargo,

Satanas pronto desaparecera de la escena

mundial, y con el, todos los que tercamente

se niegan a cambiar. Que maravilloso sera


vivir en una Tierra donde no exista la maldad!

Cual es la clave, entonces, para ver el cumplimiento de esa promesa? Recordemos que

es el conocimiento de Jehova lo que esta


haciendo cambiar a las personas hoy y lo que

traera grandes cambios a nivel mundial en el


futuro. De modo que si usted adquiere cono
cimiento de la Biblia y lo pone en practica

como vimos que hizo Pedro, tambien ten


dra la posibilidad de vivir en un mundo don
de reine la justicia (2 Pedro 3:13). As pues,
aproveche la oportunidad que se le presenta
de conocer mejor a Dios y Jesucristo, pues su
vida eterna depende de ello (Juan 17:3).

Usted tambien tiene la posibilidad de vivir


en un mundo en donde reine la justicia
(2 PEDRO 3:13)

L FAMOSO escritor espanol Miguel de

No se deje
Cervantes publico a principios del siE

glo
una de las obras mas celebres de la li-

enganar

XVII

Grabado de Dore

teratura universal: El ingenioso hidalgo don


Quijote de La Mancha. En dicha novela, el
protagonista se obsesiona con la lectura de
historias sobre valientes caballeros de brillante armadura que acuden al rescate de damiselas en apuros. Como resultado, acaba

creyendo que el mismo es uno de esos he


roes. En uno de los episodios mas conocidos,
don Quijote convencido de que actuaba en

favor de los intereses de Dios se lanzo al


ataque de unos peligrosos gigantes. Pero
al final tuvo que enfrentarse a la dura reali
dad: no eran mas que unos cuantos molinos
de viento.
Aunque la historia de don Quijote sea ficti

cia y hasta bastante comica, nos ensena

una valiosa leccion: vivir enganado es un


asunto muy serio. Hay quienes, por ejemplo,

se enganan a s mismos pensando que pueden beber tanto alcohol como deseen sin
que su salud y su familia paguen las consecuencias. Por otro lado, las personas que su
fren de anorexia creen que estan sanas y bien
alimentadas, cuando la dura realidad es que

se estan muriendo lentamente de hambre.

Entonces, hay alguien que este completa

mente a salvo de ser vctima de un engano?


La verdad es que no. Todos y cada uno

de nosotros podemos ser enganados, incluso en un campo de la vida tan importante como nuestras creencias religiosas. Y si

eso nos sucediera, las consecuencias podran

ser nefastas. Por que decimos esto? Para

comprenderlo, analicemos cual es el peli


gro que corremos y que precauciones podemos tomar.

10

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

Un peligro muy serio


Los diccionarios definen la palabra enga
nar como hacer creer a alguien alguna cosa

falsa o equivocada, y tambien como em-

baucar, seducir con falsas promesas y desorientar con falsas apariencias. En otras pala
bras, si afirmamos que una persona engano a

otra, queremos decir que se valio de alguna treta para confundirla y convencerla de algo que
en realidad no es cierto. Obviamente, si a al
guien lo estan confundiendo, desorientando o
embaucando y no se da cuenta, esa persona
corre un serio peligro.

Por desgracia, sin importar cuantas pruebas

se le presenten, no es raro que quien ha cado

en un engano se resista a aceptarlas. Por que?

Tal vez porque sus creencias estan tan arraigadas que prefiere cerrar los ojos a la realidad.

No quiere escuchar ningun argumento que


cuestione sus ideas.

De verdad estamos todos en peligro?


Ahora bien, puede que alguien se pregunte:
No es un poco exagerado pensar que todos y
cada uno de nosotros corremos el riesgo de tener creencias religiosas falsas?. En absoluto.

Por que? Porque la Biblia indica que el Diablo

a quien Jesus llamo el padre de la mentira

esta empenado en enganarnos a todos (Juan


8:44). De hecho, las Escrituras lo describen
como el dios de este sistema de cosas. A lo lar
go de la historia, Satanas ha cegado las mentes de millones de personas (2 Corintios 4:4).

Es mas, incluso hoy da sigue enganando a

toda la tierra habitada (Revelacion [Apocalipsis] 12:9).

Lo cierto es que el Diablo ha estado enganan


do a la gente desde los mismos orgenes de la

humanidad. El le hizo creer a Eva que no tena

por que obedecer a su Creador y que ella poda


ser como Dios, conociendo lo bueno y lo

malo. Dicho de otro modo, la convencio de

que tena derecho a decidir por s misma lo que

esta bien y lo que esta mal (Genesis 3:1-5). Esta


fue la primera gran mentira de la historia. En

que sentido? Pues bien, aunque Dios s conce


dio a los seres humanos la libertad para tomar
sus propias decisiones, no les dio ni la capaci

dad ni la autoridad para determinar que esta

bien y que esta mal. El unico que puede hacerlo

es Dios, pues es el Creador y el Soberano del

universo (Jeremas 10:23; Revelacion 4:11). As


pues, no hay que confundir la libertad para elegir entre hacer el bien o hacer el mal con la au
toridad para determinar lo que esta bien y lo que

esta mal. Desgraciadamente, muchas personas

han cado en este engano de Satanas.

Por que hay que estar en guardia

La religion que usted practica tal vez tenga si


glos de antiguedad. Incluso puede que en su familia se haya transmitido de padres a hijos des
de hace generaciones. Pero seguro que esta de
acuerdo con lo siguiente: el hecho de que una
creencia sea muy antigua no la convierte auto
maticamente en verdadera. No hay que olvidar

que la Biblia explica que, poco despues de la

muerte de los apostoles, en la congregacion

cristiana surgieron hombres sin escrupulos que

ensenaron falsedades para arrastrar a los disc


pulos tras de s (Hechos 20:29, 30). A fin de en

ganar a sus vctimas, estos individuos utiliza


ron con astucia argumentos persuasivos, as

como la filosofa y [...] la tradicion de los hombres (Colosenses 2:4, 8).


Y las cosas no han cambiado mucho en nues
tros tiempos. De hecho, el apostol Pablo advir

tio que la situacion sera aun peor en los ulti

mos das, es decir, el perodo actual. Los

hombres inicuos e impostores avanzaran de

mal en peor aseguro, extraviando y siendo


extraviados, o como dice la Biblia de Navarra,

enganando a otros y enganandose a s mismos (2 Timoteo 3:1, 13).

Siendo as, lo mas sensato es seguir la siguien


te advertencia: El que piensa que esta en pie,

cudese de no caer (1 Corintios 10:12). Aqu el

apostol estaba hablando del peligro de perder el


favor divino. De modo que si alguien piensa

que Satanas nunca podra enganarlo, o hacerle

caer, ya ha cado en la trampa. Por que? Porque


nadie es inmune a las maquinaciones del Dia
blo (Efesios 6:11). Con razon, Pablo les dijo a
sus hermanos cristianos: Tengo miedo de que

de algun modo, as como la serpiente sedujo a


Eva por su astucia, las mentes de ustedes sean
L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

11

corrompidas y alejadas de la sinceridad y castidad que se deben al Cristo (2 Corintios 11:3).

Como evitar que nos enganen

As pues, como evitar que Satanas nos enga

ne? S, como puede uno asegurarse de estar

adorando a Dios con espritu y con verdad?

(Juan 4:24.) Jehova Dios nos ha dado todo lo


que precisamos para estar protegidos. En primer lugar, nos ha dotado de las facultades intelectuales necesarias para distinguir lo que es

verdad de lo que no (1 Juan 5:20). Ademas, nos

ha revelado cuales son las artimanas que em


plea Satanas (2 Corintios 2:11). Con la ayuda divina, podremos incluso repeler los ataques dia
bolicos (Proverbios 3:1-6; Efesios 6:10-18).

Pero por encima de todo, Jehova nos ha proporcionado un medio de defensa totalmente

infalible. Cual? Las Santas Escrituras. El propio

Pablo animo a Timoteo a confiar en este medio

para defender la fe cristiana. Despues de advertirle sobre la existencia de hombres inicuos e

impostores que queran corromper las ense

nanzas verdaderas, el apostol le aconsejo que


basara sus creencias exclusivamente en los

santos escritos, es decir, en la Palabra de Dios


(2 Timoteo 3:15).

Por supuesto, habra quienes afirmen que las

verdaderas vctimas de un engano son las personas que creen en Dios y en la Biblia. Sin embargo, aunque algunos se resistan a aceptarlo,

hay pruebas mas que suficientes para creer que


existe un Creador y que la Biblia realmente fue

escrita por inspiracion divina (Romanos 1:1825; 2 Timoteo 3:16, 17; 2 Pedro 1:19-21).1

Por tanto, para no dejarnos enganar por el


falsamente llamado conocimiento , debemos acudir a las Escrituras (1 Timoteo 6:20, 21).

As lo hicieron los habitantes de Berea una

ciudad en la que predico Pablo, quienes recibieron la palabra con suma prontitud de

animo. En lugar de creer ciegamente lo que

el apostol les deca, examinaban con cuidado las Escrituras diariamente para comprobar

si aquellas ensenanzas eran ciertas (Hechos


17:11).

1 Hallara mas informacion en los libros Existe un Creador que se interese por nosotros? y La Biblia... la Palabra de
Dios, o palabra del hombre?, ambos editados por los testi
gos de Jehova.

Las apariencias enganan

En los anos treinta, el artista sueco Oscar Reuters

vard publico una serie de


dibujos conocidos como figuras imposibles. A la izquierda puede verse una

version moderna de uno


de ellos. Al principio, da

la impresion de que se trata de objetos reales,

aunque contradicen todas las reglas de la logica. Pero al mirarlos detenidamente, uno descu
bre que no son mas que ingeniosos trucos vi
suales ideados para enganar al ojo y confundir
a la mente.

Sin embargo, estas ilusiones opticas no son

el unico ejemplo que demuestra que las apa

riencias enganan. Hace dos mil anos, la Biblia

advirtio: Cuidado: quizas haya alguien que se

los lleve como presa suya mediante la filosofa y

el vano engano segun la tradicion de los hom


bres, segun las cosas elementales del mundo y

no segun Cristo (Colosenses 2:8).

El escritor de este versculo saba de lo que

hablaba, pues tiempo antes el mismo haba

sido vctima de ese engano. Y cabe destacar

que el no era la clase de persona a la que se

poda entrampar con facilidad, pues haba re


cibido una prestigiosa educacion de un impor

tante maestro religioso y se mova en crculos


influyentes (Hechos 22:3).
Sin embargo, este hombre Saulo de Tarso

llego a creer que quienes no compartieran sus

creencias y tradiciones religiosas deban ser castigados. Tan convencido estaba que, con la au-


Y que hay de nosotros? No debemos tener
miedo de someter nuestras propias creencias a
un examen. A fin de cuentas, es la Biblia misma

la que nos aconseja: Asegurense de todas las


cosas (1 Tesalonicenses 5:21). A finales del si

glo primero, el apostol Juan escribio: No crean

toda expresion inspirada, sino prueben las expresiones inspiradas para ver si se originan de
Dios (1 Juan 4:1). En efecto, aunque cierta doctrina parezca haber sido inspirada por Dios, antes de aceptarla conviene consultar las Escrituras para asegurarse de que es verdadera (Juan 8:
31, 32).

Despues de dicho examen, que se espera

que hagamos? El discpulo Santiago exhorto:

Haganse hacedores de la palabra, y no sola

mente oidores, enganandose a s mismos con

razonamiento falso (Santiago 1:22). As pues,

una vez que averiguemos lo que realmente en


sena la Biblia, no podemos quedarnos de brazos
cruzados: tenemos que asegurarnos de obedecer los mandatos de Dios y no violar sus
normas.

Tomemos como ejemplo la alarmante decadencia moral del mundo que nos rodea. Resulta

evidente que Satanas ha logrado que muchsimas personas crean que pueden violar las leyes

de Dios sin sufrir las consecuencias. Pero que

enganadas estan! No es de extranar, pues, que

el apostol Pablo escribiera este consejo tan claro

a los cristianos: No se extraven: de Dios uno


no se puede mofar. Porque cualquier cosa que el

hombre este sembrando, esto tambien segara

(Galatas 6:7).

Quienes conocen las ensenanzas de Cristo

pero no las ponen en practica se parecen al

varon necio de la parabola de Jesus. Este


hombre se engano a s mismo pensando que

poda construir una casa solida colocando los


cimientos sobre simple arena. Al igual que don

Quijote, se dejo enganar por su propia mente.


Es vital, entonces, que nosotros seamos como

el varon discreto o prudente que edifi

co su casa sobre la masa rocosa. Como lo

lograremos? No solo prestando atencion a las

ensenanzas bblicas, sino tambien permitiendo que influyan en nuestra vida (Mateo 7:2427).

toridad que le concedieron los lderes religiosos


judos, se dio a la tarea segun el, encargada
por Dios de apresar y encerrar a todo cris
tiano que no quisiera renunciar a su fe. Llego

al punto de ser complice en la ejecucion de

un judo que haba sido condenado injustamente por blasfemia (Hechos 22:4, 5, 20).

Afortunadamente, recibio ayuda y logro ver

que es lo que Dios en realidad aprueba y lo


que no. Al darse cuenta de su error, Saulo

cambio su forma de pensar y actuar. Y con

el tiempo se le llego a conocer como Pablo,

apostol de Jesucristo. En efecto, una vez

que descubrio el engano, se unio a la reli


gion verdadera (Hechos 22:6-16; Romanos
1:1).

Como Pablo, hoy da muchas personas

sinceras han aceptado ensenanzas tan enganosas como las figuras imposibles: creencias que
a simple vista parecen aceptables, pero que en
realidad contradicen las Escrituras (Proverbios
14:12; Romanos 10:2, 3). Felizmente, han recibido ayuda para analizar sus creencias y examinar

los frutos que su religion produce (Mateo 7:15


20). Al ir obteniendo un conocimiento mas exacto de la Biblia, han cambiado su forma de pensar y actuar con el fin de agradar a Dios.

Que hay de usted? Seguira el ejemplo del

apostol Pablo y examinara sus creencias con


la ayuda de la Palabra de Dios? Si este es su

deseo, los testigos de Jehova pueden ayudarle

a realizar ese analisis.

Hay que tomar medidas

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

13


ACERQUESE A DIOS

El nos creo con libertad de decision


2 REYES 18:1-7

L EJEMPLO de muchos padres hace que sus hijos cultiven hermosas virtudes y tomen buenas decisiones en la vida. Por desgracia, no todos
los padres son un buen ejemplo. Significa eso

que sus hijos estan condenados a seguir sus pa


sos? Por supuesto que no, pues Jehova Dios nos
ha creado con la libertad de elegir nuestro pro
pio camino. El caso de Ezequas, narrado en
2 Reyes 18:1-7, nos ayuda a entender esta idea.

Ezequas era hijo de Acaz el rey de Juda (ver

sculo 1). En vez de animar a sus subditos a ado

rar a Jehova, el malvado rey Acaz fomento el

culto al dios Baal, el cual inclua sacrificios huma


nos. En la Biblia se dice que sacrifico por lo me

nos a un hermano de Ezequas. Tambien fue el

quien mando cerrar las puertas del templo e

hizo altares para s en todo rincon de Jerusa

len, de modo que ofendio a Jehova (2 Cronicas 28:3, 24, 25). Desde luego, no pudo ser peor

ejemplo para su hijo Ezequas. Ahora bien, esta


ba condenado el joven prncipe a repetir los errores de su padre?

De ningun modo, como bien lo demostro al

subir al trono. A diferencia de Acaz, Ezequas

continuo haciendo lo que era recto a los ojos de

Jehova (versculo 3). Fue fiel a Dios y, por eso,

en la Biblia se dice que no hubo nadie como el

entre todos los reyes de Juda (versculo 5). Du

rante su primer ano de reinado inicio una exitosa

campana para acabar con los lugares altos don

de se adoraban dolos paganos. Ademas, volvio

a abrir el templo de Jerusalen y restauro la reli

gion verdadera
(versculo 4; 2 Cronicas 29:1-3,

27-31). El siguio adhiriendose a Jehova. [...]

Y Jehova resulto estar con el. (Versculos 6 y 7.)

A que se debio que Ezequas fuera tan dife


rente a su padre? Es posible que su madre, Abas
de la que se sabe muy poco, fuera un buen

ejemplo para el. O tal vez se debiera a la influen

cia de Isaas, quien empezo a profetizar antes de

que Ezequas naciera.1 A decir verdad, la Bi

blia no indica quien influyo tan positivamente

en Ezequas. Pero lo que esta claro es que eligio


un camino completamente diferente al de su padre.

El caso de Ezequas puede animar a quienes

han tenido una infancia difcil o han recibido


un mal ejemplo de sus padres. Es cierto que
no podemos cambiar el pasado ni actuar como
si nuestras malas experiencias nunca hubieran
ocurrido. Sin embargo, esto no quiere decir que
no podamos elegir nuestro camino. Nuestro futuro depende de las decisiones que tomemos

hoy. En efecto, al igual que Ezequas, nosotros

tambien podemos amar y servir al Dios verdade

ro, Jehova. Si as lo hacemos, seremos felices en


la actualidad y viviremos para siempre en el futuro nuevo mundo que Dios promete (2 Pedro

3:13; Revelacion [Apocalipsis] 21:3, 4). Verdad


que saber que Dios nos ha creado con libertad
para decidir nos motiva a conocerlo mejor?

1 Isaas profetizo desde el ano 778 antes de nuestra era

hasta poco despues del ano 732, mientras que Ezequas

comenzo a reinar en el ano 745, a la edad de 25 anos.


LO SABIA?

Estaba emparentado Jesus

con alguno de sus doce apostoles?


La Biblia no ofrece una respuesta con- esta mujer era la madre de los hijos de
creta a esta pregunta. No obstante, tan- Zebedeo (Mateo 27:55, 56; Marcos
to algunos pasajes de las Escrituras 15:40). Por lo tanto, sus hijos a quie

como la tradicion extrabblica parecen nes la Biblia identifica como Santiago y

indicar que varios apostoles estaban Juan seran primos hermanos de Je

emparentados con Jesus.


sus por parte de madre. Estos dos homEn los Evangelios se revelan los nom- bres, que eran pescadores, fueron invibres de las mujeres que estaban pre- tados por Jesus a ser sus discpulos

sentes mientras Jesus agonizaba en el (Mateo 4:21, 22).

madero. Por ejemplo, Juan 19:25 se rePor otra parte, la tradicion asegura
fiere a cuatro de ellas: Su madre [Ma- que el esposo de una de las mujeres an

ra] y la hermana de su madre; Mara la tes mencionadas llamado Clopas o

esposa de Clopas, y Mara Magdale- Alfeo era hermano de Jose, el padre

na. Al comparar este versculo con los adoptivo de Jesus.


Si esto es cierto, en
relatos paralelos de Mateo y Marcos, tonces otro de los apostoles
Santiago

podemos llegar a la conclusion de que hijo de Alfeo tambien


sera primo de

la ta de Jesus la hermana de su Jesus


por parte de padre (Mateo 10:3).

madre era Salome. Aparentemente,

Cual era el parentesco

entre Jesus y Juan el Bautista?

Hay quienes creen que Jesus


era primo segundo de Juan el Bautista. Esto se
debe a que algunas Biblias traducen
Lucas 1:36 de forma inexacta. Por ejem
plo, segun la Bartina-Roquer, la madre
de Juan llamada Elisabet o Isabel y

Mara la madre de Jesus eran primas.


Lo cierto es que la palabra griega original empleada en dicho pasaje tiene
un significado muy amplio. Este vocablo da a entender que las dos mujeres
estaban emparentadas de alguna manera, pero no necesariamente que eran
primas. Con respecto a este pasaje, el

erudito Joseph A. Fitzmyer explica: La

afirmacion es generica, sin entrar en

una determinacion explcita del grado

de parentesco (El Evangelio segun Lu

cas). Siendo as, de donde salio la idea

de que Jesus y Juan eran primos?

La Enciclopedia Catolica admite: Toda

nuestra informacion concerniente a [...]

los padres de Mara [...] es derivada de

literatura apocrifa.

Por lo tanto, aunque s podemos afir


mar que Jesus y Juan eran parientes,
no puede decirse que fueran primos segundos.

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

15

CARTA DE

GRANADA

Un da en la playa

OCAS emociones son comparables a la de ser

enviado a otro pas a servir de misionero.


Uno se muere de ganas por ver el lugar, conocer
a sus habitantes y disfrutar de gratas vivencias

en la predicacion. La imaginacion echa a volar

como la de un nino!

As pues, figurese como nos sentimos mi esposa y yo cuando fuimos asignados a Granada.

Estabamos deseando conocer esta hermosa isla


tropical, que cuenta con unas cuarenta y cinco

playas. De hecho, poco despues de llegar pasa


mos un da inolvidable en una de ellas. Pero,

como podra comprobar, lo que hizo tan especial

esta ocasion tuvo poco que ver con el sol y el


surf.
El trayecto desde nuestra casa hasta la playa conocida como Grand Anse Beach no es
muy largo, pero es toda una de
licia. La carretera esta llena de

curvas, y detras de cada una se


abren ante nosotros unas vistas

impresionantes: montanas de ve
getacion exuberante, selvas tropicales, bellas cascadas, el inmen

so oceano... No me extrana que


vengan tantos turistas de todo el
mundo a esta isla! El paisaje es

tan increble que uno tiene que


hacer un esfuerzo para no despistarse y olvidarse del volante. Eso

s, con tanto zigzag, el camino a


veces se estrecha de tal manera
16

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

que uno se pregunta como es posible que los

vehculos no choquen al cruzarse.


Por fin llegamos a nuestro destino: el centro

de convenciones, que esta situado junto a la

carretera, frente a Grand Anse Beach. Ese da nos

reunimos all casi seiscientos testigos de Jehova

para recibir instruccion bblica y disfrutar de la


compana mutua. Iba a ser un da muy especial,


sobre todo para Lesley y Daphne, un matrimo

nio de mas de 70 anos. Por que? Porque Lesley

iba a bautizarse como testigo de Jehova. Su espo


sa llevaba sonando con que llegara este feliz mo

mento desde 1958, ano en que ella se bautizo.


Y es que el bautismo un acto en el que se sumerge a la persona por completo en agua es

una ocasion muy importante para los testigos de

Jehova. Es un paso que se da cuando uno ha alcanzado un conocimiento exacto de las ense

nanzas bblicas y las esta poniendo en practica


en la vida. Se trata de una ceremonia en la que la

persona hace publica su decision de dedicar su

vida a Jehova Dios.


Yo fui el encargado de
pronunciar un discurso
para explicar a los asistentes lo que las Escrituras dicen sobre el bautismo. Al llegar al final,
Lesley se puso de pie. Estaba todo sonriente, con
su corbata y su camisa

blanca perfectamente planchada. A su lado ha

ba una pareja que tambien iba a bautizarse. En


tonces les formule la siguiente pregunta: Se ha
arrepentido de sus pecados y se ha dedicado a

Jehova para hacer Su voluntad?. Los tres res


pondieron al mismo tiempo con un S! que

les salio de lo mas profundo del corazon.

Para m fue muy emocionante ver ah a


Lesley, pues conozco su historia. Durante varias

decadas, el se nego a estudiar la Biblia. Pero un

da, mientras visitaba una isla cercana con su es


posa, quedaron en que cada uno asistira a sus

propios servicios religiosos. Tu ve a tu iglesia,

que yo ire a la ma, le dijo Lesley.

As es que dejo a Daphne en la entrada de un

Salon del Reino de los Testigos de Jehova y se fue


a una iglesia anglicana cercana. Cuando su servi

cio termino, volvio para recogerla. En cuanto en


tro al local, varios Testigos se le acercaron para
darle una calurosa bienvenida, y eso que no lo

conocan de nada. Aquello le toco el corazon,

pues en su iglesia nadie haba hablado con el.


Entonces le dijo a su esposa: Puedes creer

lo? Desde que entre hasta que sal de mi igle


sia, nadie se molesto en dirigirme la palabra.
Ni siquiera el pastor! No pienso volver nunca

mas. Dicho y hecho: Lesley jamas volvio a


pisar su antigua iglesia.

Fue as como comenzo a estudiar formal

mente la Palabra de Dios. Y por fin llego el da


de su bautismo. Tras el discurso, Lesley y la

otra pareja salieron hacia la playa, y los demas

fuimos detras de ellos. Los testigos de Jehova


suelen instalar una piscina bautismal en la ma

yora de sus congresos, pero aqu no haca falta.


Teniendo el mar tan cerca, bastaba con cruzar
la carretera!

La playa luca espectacular, con sus tres ki

lometros (dos millas) de arena blanca y sus calidas aguas azules. Puede imaginarse la cara de

los turistas al vernos all a todos, los hombres


con camisa y corbata y las mujeres con faldas y

vestidos? Lesley ya se haba cambiado y llevaba

una camiseta y un pantalon corto. Y que con


tenta estaba Daphne! Tras cincuenta anos de es
pera, por fin vea bautizarse a su marido. El sol

del medioda no brillaba tanto como su sonrisa.


Curiosamente, hasta los turistas se contagiaron

de la alegra de la ocasion y tambien aplaudie


ron despues de cada bautismo.

En fin, esta claro que esta hermosa playa, con


su cielo azul y su fina arena, es capaz de alabar al
Creador sin necesidad de articular palabras. Aun

as, para todos los presentes, lo mas destacable

de este paradisaco lugar fue que tres


nuevos siervos de Dios se bautizaran

en sus placidas aguas. Que experiencia tan conmovedora! Entien


de ahora por que dije antes que
para nosotros y en especial para

Lesley y Daphne aquel da en la


playa fue algo inolvidable?
L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

17


PARIS

Noyon

Orleans
Bourges

SUIZA

FRANCIA
GINEBRA

ESPA N A

Ciudad francesa: 5 Mary Evans Picture Library

El calvinismo

cinco siglos de historia

EAN CAUVIN conocido en espanol como

Juan Calvino nacio en Noyon (Francia) en el

ano 1509. Fundo un movimiento religioso que


ha influido significativamente en la vida espiritual de mucha gente de diferentes partes del

mundo, tan distantes entre s como el continen


te americano, Europa y Sudafrica. De hecho,
es considerado uno de los mayores reformadores religiosos de la historia occidental.

Quinientos anos despues del nacimiento de

Calvino, sus ideas y ensenanzas que reciben el


nombre de calvinismo perviven de una u

18

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

otra manera en algunas confesiones protestantes como la Iglesia Reformada, la Presbiteriana y

la Congregacionalista, as como en el puritanismo. La Alianza Mundial de las Iglesias Reforma

das informo que para septiembre del ano pasado contaba con 75.000.000 de miembros en

107 pases.

Su conflicto con el catolicismo


El padre de Calvino era abogado y secretario

de la Iglesia Catolica de Noyon, cargo que tal vez

lo convirtio en testigo de muchas de las faltas

en un importante manual del protestantismo.

Contaba con un prologo dirigido al rey Francisco I en el que presentaba una defensa de los
protestantes franceses (llamados posteriormen

te hugonotes). Ataco las ensenanzas catolicas y

defendio el pensamiento determinante de su


propia fe, a saber, la doctrina del Dios soberano.

Ademas de su influencia en el ambito religioso,

la Institucion constituyo una gran aportacion


para la lengua francesa y la literatura. No en balde Calvino es considerado uno de los reforma
dores mas destacados que han existido. Con el

tiempo se establecio en Ginebra (Suiza), y desde 1541 hizo de esta ciudad el punto central de
sus reformas.

En busca de la reforma de Ginebra

Calvino ejercio una poderosa influencia en


Ginebra. Motivado por un fuerte sentido de la
moralidad y la rectitud, se propuso transformar

esta ciudad de mala reputacion en otra donde

un estricto codigo moral regulara la vida de to


dos (Encyclopedia of Religion). Pero tambien
hubo otros factores que propiciaron el cambio.
La especialista Sabine Witt, conservadora del

Museo Historico Aleman ubicado en Berln,

5 INTERFOTO/Alamy

tan comunes del clero de aquel tiempo. No se

sabe con certeza si esto contribuyo a sus posteriores actos de protesta y rechazo hacia la Iglesia,

pero lo cierto es que con el tiempo tanto el


como uno de sus hijos fueron excomulgados.
Por ello, tras su fallecimiento, Calvino tuvo dificultades para darle un entierro digno de un creyente; al parecer, esta experiencia hizo que aumentara su desconfianza hacia el catolicismo.

La mayora de las obras que hablan de Calvino revelan muy poco sobre su juventud.
Si acaso, lo describen como un muchacho reser

vado e introvertido. Segun parece, no tena muchos amigos, ni siquiera mientras fue estudiante

en Pars, Orleans y Bourges. Con todo, posea

una mente muy agil, una excelente memoria y


una enorme capacidad de trabajo (se dice que

estudiaba todos los das de cinco de la manana a


doce de la noche). Gracias a estas tres virtudes,

llego a ser doctor en Derecho antes de cumplir

los 23 anos. Ademas, aprendio hebreo, griego y

latn a fin de estudiar la Biblia. Pero sobre todo,

fue conocido por su estricta y disciplinada etica

laboral, caracterstica que incluso hoy se relaciona con el calvinismo.

Mientras tanto, en el pas vecino de Alemania,

Martn Lutero criticaba publicamente a la Igle

sia Catolica por su corrupcion y ensenanzas

antibblicas. Se dice que en 1517 clavo en la


puerta de una iglesia de Wittenberg sus 95 tesis
o protestas, en las cuales propuso reformas a la

Iglesia. Muchos concordaron con el, y la Refor


ma se extendio rapidamente por toda Europa.

Como era de esperar, este movimiento suscito

fuerte oposicion en diversas zonas, y muchos de


sus partidarios que llegaron a ser conocidos
como protestantes por su protesta, o rechazo, a
la Iglesia expresaron sus opiniones a riesgo de
su vida. En 1533, un amigo de Calvino llamado

Nicolas Cop pronuncio un discurso en Pars en


el que apoyaba las ideas de Lutero. Puesto que

Calvino lo ayudo a redactarlo, ambos tuvieron

que huir. De hecho, Calvino nunca mas volvio a


vivir en Francia.

En 1536, Calvino publico la obra Institucion

de la religion cristiana, la cual se ha convertido

La Institucion de

la religion cristiana,
de Calvino (1536),
es una de las obras
fundamentales del
protestantismo

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

19

explica: Como resultado de las guerras religio


sas de Francia, la poblacion [de Ginebra] se du

plico en unos cuantos anos debido a la llegada


de miles de refugiados protestantes. Los hugo

notes, quienes posean una etica laboral muy si


milar a la de Calvino, estimularon la economa

de la ciudad convirtiendola en el centro de la

imprenta y de la fabricacion de relojes.

Tambien llegaron refugiados de otros pases.

Muchos de ellos provenan de Inglaterra, donde

la reina Mara I persegua a los protestantes.


El grupo de los calvinistas, compuesto en gran

parte por minoras exiliadas, desarrollo lo que

cierta publicacion religiosa llamo la teologa

de los perseguidos (periodico Christ in der


Gegenwart). En 1560, los refugiados publicaron
la Geneva Bible (Biblia de Ginebra), la primera

version inglesa dividida en versculos numera

dos. Tambien se destacaba por su tamano com

pacto, lo que la haca muy practica para la


lectura personal. Esta fue, probablemente, la tra
duccion que los colonos puritanos llevaron a

Norteamerica cuando emigraron en 1620.


Sin embargo, Ginebra no siempre fue un lugar seguro para todos. Tomemos, por ejemplo,

el caso de Miguel Servet, un espanol nacido

en 1511 que haba cursado estudios de medici

na, as como de griego, latn y hebreo. Puede

5 Mary Evans Picture Library

Hasta el

da de hoy,

la ejecucion
de Servet trae
deshonra
al nombre y
la obra de
Calvino

que haya conocido a Calvino mientras ambos

estudiaban en Pars. Gracias a su analisis de la Bi


blia, Servet entendio que la doctrina de la Trini
dad es antibblica. Como fue perseguido por el

clero catolico de Francia, tuvo que huir a Gine


bra, la ciudad de Calvino, a quien haba tratado
de explicar por carta sus conclusiones sobre la
Trinidad. Sin embargo, sus intentos no solo resultaron totalmente infructuosos, sino que le
acarrearon el odio de Calvino. Por eso, lejos de
recibir una amigable acogida en Ginebra, Servet

fue arrestado, acusado de hereja y quemado en

la hoguera en 1553. Hasta el da de hoy, la eje


cucion de Servet trae deshonra al nombre y la
obra de Calvino, quien fue, en otros muchos
sentidos, un gran reformista, comenta el historiador Friedrich Oehninger.

Calvino escribio una gran cantidad de obras

en su afan por establecer su reforma. Se dice que

redacto 1.000 cartas y mas de 100 obras de con


sulta y que pronuncio unos 4.000 sermones en
Ginebra. No solo expuso su parecer sobre lo que

deba ser el cristianismo, sino que tambien hizo


todo lo posible por imponer la forma como de
ban vivir los cristianos, especialmente en Gine
bra, la cual quera convertir en una ciudad santa.1

Que lograron los inagotables esfuerzos de


Calvino por reformar Ginebra? Veamos algunas

cifras. Segun la Oficina Federal de Estadsticas de

Suiza, para el ano 2000 haba mas catolicos que


calvinistas en Ginebra y solo el 16% de sus habi
tantes pertenecan a la Iglesia Reformada (o Calvinista).

Surge la division religiosa


Tras la Reforma, los estados y ciudades de Europa definieron su postura en materia religiosa
ya fuera a favor del catolicismo, el luteranismo

o el calvinismo, lo cual convirtio al continente

en un foco de division religiosa. Aunque los reformadores estaban unidos en su postura contra

la Iglesia Catolica, tenan importantes diferen

1 Hallara mas informacion en las paginas 322 a 324 del


libro El hombre en busca de Dios, editado por los testigos

de Jehova.

20

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

Las faltas del calvinismo


La Iglesia Reformada Holandesa, de origen

calvinista, se valio en el siglo XX de la doctrina

de la predestinacion para justificar la segrega

cion racial en Sudafrica. Refiriendose a la pol

tica de la supremaca blanca que segua el


gobierno, Nelson Mandela el primer presi

dente de raza negra de Sudafrica afirmo:

La Iglesia [...] aprobaba esta poltica y aporto


el apuntalamiento religioso del apartheid su
giriendo que los afrikaners [o blancos] eran el
pueblo escogido de Dios, mientras que los negros eran una especie subordinada a ellos.

En la vision del mundo que defenda el afrika


ner, apartheid y religion marchaban codo con
codo.

Por gentileza de la American Bible Society

cias entre s. Sabine Witt, citaTras la Reforma, los estados y ciudades

da antes, senala: Los desacuerdos


de Europa definieron su postura en materia

teologicos surgieron incluso entre


religiosa ya fuera a favor del catolicismo, el

los protestantes. Aunque todos


luteranismo o el calvinismo, lo cual convirtio
concordaban en que la Biblia te
al continente en un foco de division religiosa

na que ser la base del cristianis


mo, diferan en muchas de sus en

senanzas. Su primera
En la decada de 1990, la Iglesia Reformada
discrepancia se centro en

el significado de la Ultima Cena y la presencia de Holandesa pidio disculpas publicamente por

Cristo. Con el tiempo, los calvinistas desarro- haber apoyado este regimen de segregacion.

llaron una de sus doctrinas mas polemicas: la Sus dirigentes reconocieron en la Declaracion

de Rustenburg: Algunos de nosotros utilizapredestinacion.

De hecho, entre ellos no se ponan de acuerdo mos mal la Biblia para justificar el apartheid,
la
sobre lo que implicaba tal doctrina. Un grupo por lo que muchos creyeron que contaba con

aprobaci
on
de
Dios.
A
lo
largo
de
los
a
nos,
la
sostena que, antes de que el hombre pecara,

postura
de
la
Iglesia
respecto
a
la
segregaci
on
Dios ya haba determinado que solo unos cuan

tos escogidos se salvaran mediante Cristo, en racial contribuyo al sufrimiento de la gente e

que Dios tena la culpa


tanto que los demas seran condenados. En otras incluso dio a entender

de
lo
que
suced
a.
palabras, crean que la salvacion se obtiene por

Juan Calvino murio en Ginebra en 1564.


decreto de Dios y que los hombres no son igua

les. Otros calvinistas decan que la salvacion es- Se dice que al final de sus das agradecio a sus
taba al alcance de todos y que cada persona po- companeros que le hubieran concedido tan-

aunque no los mereciera y suplico


da decidir si la aceptara o no, es decir, que tos honores

dependa de su libre albedro. Mucho tiempo perdon por su impaciencia e ira, constantes de
el. Sea como fuere, hay que admitir
despues de la muerte de Calvino, entre sus adep- fectos en

tos segua la pugna respecto a asuntos como el que la etica laboral protestante caracterizada

decreto de Dios, el libre albedro y la igualdad de por la diligencia, la autodisciplina y la dedicacion es un reflejo palpable de la personalidad
oportunidades entre los hombres.
y los valores de Juan Calvino.

La version
Geneva Bible
(1560) es la
primera Biblia
inglesa dividida

en versculos
numerados

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

21

Deben confesarse
los siervos de Dios?
Confesarse en privado con un sacerdote sigue

siendo parte de la tradicion y el culto de muchas


iglesias. Ahora bien, puesto que vivimos en una
sociedad tan tolerante, es realmente necesario
confesarse?

OS puntos de vista en cuanto a este asunto

son muy variados. Por ejemplo, el periodico

canadiense National Post publico la opinion de

un lector que admita lo difcil que se le haca


contarle a otra persona sus malas acciones.


No obstante, el mismo senalo: Cuando alguien sabe lo que has hecho, ora contigo y te

dice que hacer, experimentas una tremenda

sensacion de alivio. Por otro lado, en un libro


sobre este tema aparece el siguiente comenta
rio de un hombre: La confesion es uno de los

aspectos mas daninos de la Iglesia, pues fo


menta el comportamiento neurotico (Bless

Me, Father, for I Have Sinned [Bendgame, pa


dre, porque he pecado]). Pero que dice la Biblia sobre este asunto?

El punto de vista bblico


Cuando Dios les dio la Ley a los israelitas, in

cluyo instrucciones especficas sobre lo que de

ba hacerse si alguien cometa un pecado.


En caso de que una persona pecara contra otra

o violara una de las leyes de Dios, deba confesar su falta ante un sacerdote de la tribu de

Lev, quien hara un sacrificio expiatorio a fa

vor de ella para obtener el perdon divino (Levtico 5:1-6).

Siglos despues, cuando el rey David recibio

la censura del profeta Natan por los pecados

que haba cometido, enseguida admitio: He


22

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

pecado contra Jehova (2 Samuel 12:13). Y ade

mas le suplico a Dios que le mostrara favor.

Que efecto tuvo su oracion? David escribio:

Por fin te confese mi pecado, y no encubr mi

error. Dije: Hare confesion acerca de mis trans

gresiones a Jehova. Y tu mismo perdonaste el


error de mis pecados (Salmo 32:5; 51:1-4).

En la congregacion cristiana del siglo prime

ro, la confesion de los pecados segua constituyendo un requisito divino. Santiago, que era

medio hermano de Jesus y uno de los varones

que dirigan la congregacion en Jerusalen,

exhorto a los cristianos: Confiesen abiertamente sus pecados unos a otros y oren unos
por otros, para que sean sanados (Santiago

5:16). Por tanto, que pecados deben confesar

los cristianos, y ante quien?

Hay que confesar todos los errores?


Como somos seres humanos imperfectos,
nuestra tendencia a actuar sin pensar o dar mal
uso a la lengua hace que pequemos diariamente los unos contra los otros (Romanos 3:23).
Significa eso que debemos confesar cada una
de estas faltas ante una autoridad religiosa?
Es cierto que todo pecado es una ofensa a la

vista de Dios, pero el es compasivo y sabe que


nos equivocamos porque somos imperfectos.

De hecho, el salmista reconocio: Si errores

fuera lo que tu vigilas, oh Jah, oh Jehova,

quien podra estar de pie? Porque hay el

verdadero perdon contigo, a fin de que se te

tema (Salmo 130:3, 4). As pues, que debe


mos hacer cuando, quizas sin querer, ofende
mos a los demas? Recordemos que en la ora

cion que Jesus enseno a sus discpulos pidio a

Dios lo siguiente: Perdonanos nuestros peca


dos, porque nosotros mismos tambien perdonamos a todo el que nos debe (Lucas 11:4).

En efecto, Dios nos otorgara su perdon si se lo

pedimos en el nombre de Jesus (Juan 14:


13, 14).

Pero observemos que Jesus puso una condi


cion: debemos perdonar a todo el que nos

debe. Asimismo, el apostol Pablo exhorto

a los cristianos: Haganse bondadosos unos

con otros, tiernamente compasivos, y perdo


nense liberalmente unos a otros, as como Dios

tambien por Cristo liberalmente los perdono

a ustedes (Efesios 4:32). As es: cuando perdo


namos los errores de los demas, podemos con
fiar en que Dios perdonara los nuestros.

Ahora bien, que hay de los pecados graves


como el robo, la mentira deliberada, la inmoralidad sexual y la borrachera? Quienes practican estas cosas violan las leyes divinas y, por

lo tanto, pecan contra Dios. Como proceder


en esos casos?

Ante quien confesarse?

Dios es el unico que puede perdonar los

pecados que cometemos contra el; no ha


delegado en nadie el derecho a hacerlo.
La Biblia indica: Si confesamos nuestros
pecados, [Dios] es fiel y justo para perdonarnos [...] y limpiarnos de toda injusticia (1 Juan

1:9). Pero a quien debemos confesar tales faltas?

Puesto que el perdon proviene de Dios, de


bemos confesarnos con el. Eso fue lo que el rey

David hizo. Ahora bien, se requiere algo mas?

La Palabra de Dios declara: Arrepientanse, por

lo tanto, y vuelvanse para que sean borrados


sus pecados, para que vengan tiempos de re-

frigerio de parte de la persona de Jehova


(Hechos 3:19). No basta con reconocer nuestro

error y confesarlo, sino que tambien debemos


estar dispuestos a volvernos, o lo que es lo mismo, a dejar el mal camino. Aunque dar este

paso suele ser difcil, contamos con ayuda.

Cual es esta?

Como vimos, Santiago dio esta exhortacion


a los cristianos: Confiesen abiertamente sus
pecados unos a otros y oren unos por otros,

para que sean sanados. Y luego anadio: El

ruego del hombre justo, cuando esta en ac


cion, tiene mucho vigor (Santiago 5:16). Este
hombre justo pudiera ser uno de los ancia-

Dios pasara por alto


nuestros errores y

nos otorgara su perdon


si se lo pedimos en

el nombre de Jesus

nos a quienes Santiago menciona en el ver

sculo 14. Quienes son ellos? Pues bien, en

la congregacion cristiana hay hombres espiritualmente maduros cuyo deber es ayudar

a quienes desean obtener el perdon divino.


Es cierto que ellos no pueden absolver a nadie
de los pecados que haya cometido contra Dios,

pues ningun ser humano tiene dicha autori


dad.1 No obstante, los ancianos estan capacitados para corregir y disciplinar a quien sea cul
pable de algo grave, ayudandolo a reconocer la
magnitud de su pecado y la importancia de

arrepentirse (Galatas 6:1).

1 Algunas personas piensan que las palabras de Jesus re


gistradas en Juan 20:22, 23 se refieren a la funcion que de

sempena el confesor. Hallara mas informacion al respecto

en las paginas 28 y 29 de La Atalaya del 15 de abril de 1996.


L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

23


Por que confesar los pecados?
Cuando alguien comete un pecado sea gra

ve o no, perjudica su relacion con el projimo


y con Dios. Como resultado, tal vez se sienta
preocupado o incluso angustiado. Esto se debe
a que nuestro Creador nos ha dotado con la facultad de la conciencia (Romanos 2:14, 15).

Que podemos hacer cuando nos molesta la


conciencia?

Volvamos al libro bblico de Santiago, donde encontramos estas animadoras palabras:


Hay alguno [espiritualmente] enfermo entre

ustedes? Que llame a s a los ancianos de la

congregacion, y que ellos oren sobre el, untan


dolo con aceite en el nombre de Jehova. Y la

oracion de fe sanara al indispuesto, y Jehova lo

levantara. Tambien, si hubiera cometido peca


dos, se le perdonara (Santiago 5:14, 15).

Aqu se hace referencia al deber que tienen


los ancianos de atender las necesidades espiri
tuales del rebano. Ellos no se limitan a escuchar confesiones. Saben que deben hacer algo

mas a fin de sanar al indispuesto, es decir,


al que sufre de una enfermedad espiritual. Analicemos dos aspectos que menciona Santiago.
En primer lugar, veamos lo que significa la

frase untandolo con aceite. Aqu se alude al

poder sanador de la Biblia. El apostol Pablo ex


plico que la palabra de Dios es viva, y ejerce
poder [...] y puede discernir pensamientos e in
tenciones del corazon; en otras palabras, llega

a lo mas profundo de nuestro ser (Hebreos

4:12). Usando habilmente las Escrituras, los

ancianos pueden ayudar a los que estan enfer

mos en sentido espiritual. Como? Guiando


los para que identifiquen la razon del problema y tomen las medidas necesarias para

corregir la situacion a la vista de Dios.

Por otra parte, tambien se menciona la ora


cion de fe. Hay que decir que las oraciones de
los ancianos no alteran la forma en que Dios
ejerce su justicia. No obstante, son de vital im
portancia para nuestro Creador, quien esta dispuesto a perdonarnos en virtud del sacrificio
de Cristo (1 Juan 2:2). Dios ofrece su ayuda a
cualquiera que lamente sinceramente lo que
ha hecho y realice obras propias del arrepentimiento (Hechos 26:20).

Pero la razon principal que tenemos para

confesar los pecados, sean contra el projimo o


contra Dios, es la necesidad de obtener la apro

bacion divina. Jesucristo senalo que a fin de
servir a Dios con la conciencia tranquila, primero tenemos que resolver nuestros proble
mas con los demas y hacer
las paces (Mateo 5:23, 24).
Y Proverbios 28:13 indica:
El que encubre sus trans
gresiones no tendra exito,
pero al que las confiesa y las

deja se le mostrara misericor


dia. As pues, si nos humilla
mos ante Jehova y le pedimos

perdon, el nos concedera su

favor y su bendicion (1 Pedro


5:6).

La razon principal que


tenemos para confesar
los pecados es la necesidad

de obtener la aprobacion
divina

NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER

Como fue que Can llego a tener una esposa?

Si Adan
y Eva solo tuvieron

dos hijos varones, Can y Abel,

de donde obtuvo Can su esposa? Esta suele ser la pregunta


capciosa que plantean muchos

escepticos. Pero la Biblia proporciona suficientes detalles como


para dar una buena respuesta.

De los captulos 3 y 4 de Genesis se puede obtener la siguiente

informacion: 1) Eva lleg[ara] a


ser la madre de todo el que vivie

ra. 2) Para cuando Can mato a


su hermano Abel, es obvio que

haba pasado cierta cantidad de

tiempo desde su nacimiento. 3) Despues de su

destierro, Can se convirtio en un hombre errante

y fugitivo y tema que alguien lo encontrara y lo

matara. 4) La senal que Dios establecio para

proteger a Can revela que probablemente sus

hermanos u otros parientes intentaran asesinarlo.

5) Despues, en la tierra de la Condicion de Fugi

tivo, [...] Can tuvo coito con su esposa (Genesis


3:20; 4:3, 12, 14-17).
En vista de lo anterior, se puede deducir que la

esposa de Can fue una descendiente de Eva de


la que se desconoce el tiempo exacto de su

nacimiento. Genesis 5:4 declara que en los nove

cientos treinta anos que Adan vivio llego a ser padre de hijos e hijas. Ahora bien, la Biblia no espe

cifica si Can se caso con una de sus hermanas.

Es mas, el hecho de que primero se hable del des


tierro de Can y luego de su esposa indica que

paso tanto tiempo que el pudo haberse casado in

cluso con una nieta de Adan y Eva. De ah que el

Comentario Bblico Moody se limite a senalar que

la esposa de Can perteneca a la familia de Adan


y Eva.

Cabe mencionar la opinion de Adam Clarke, co

mentarista bblico del siglo XIX, sobre la razon por

la que Dios establecio una senal para Can. Segun

este autor, Can tema por su

vida porque ya existan multiples generaciones de la familia

de Adan, suficientes como para


fundar varios pueblos.
Para algunas sociedades modernas, sin embargo, resulta

inconcebible que Can se hubiera casado con una de sus hermanas o con alguna mujer que

hubiera nacido de la union de

un hijo y una hija de Adan. Di


cha reaccion suele deberse a las
normas sociales establecidas y al

temor a los defectos geneticos.


No obstante, Frank LaGard Smith comenta lo si
guiente en su obra La Biblia Cronologica: Es muy
probable que estos primeros hermanos y hermanas se hayan casado entre ellos, a pesar del senti
do inapropiado que se sentira si eso hubiera sucedido en las siguientes generaciones. Es digno

de mencion, ademas, que no fue sino hasta 1513

antes de nuestra era ano en que Moises recibio

las leyes para la nacion de Israel que Dios prohi

bio especficamente las relaciones sexuales entre

parientes cercanos (Levtico 18:9, 17, 24).

Actualmente, nos separan miles de anos del


tiempo en que nuestros primeros padres disfruta
ron de completa perfeccion. Es muy posible que

en sus das no existieran los mismos problemas

geneticos y hereditarios de hoy. Ademas, estudios

recientes, como el publicado en la revista medica


Journal of Genetic Counseling, han demostrado
que los riesgos de que un hijo de primos herma
nos nazca con algun defecto no son tan altos
como mucha gente piensa. Es de suponer, pues,
que tales cuestiones no representaron un proble

ma en la epoca de Adan e incluso antes de los das

de Noe. Por tanto, podemos llegar a la conclusion

de que Can y su esposa pertenecan a la misma


familia.
L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

25

CONF
IEN EN JEHOV
A

EL DE VERAS LOS AYUDARA


RELATADO POR EDMUND SCHMIDT

Estas son las palabras que recorde poco antes de presentarme ante un tribunal de Nueva York en octubre

de 1943. Para cuando cumpl 25 anos, ya llevaba casi cua


tro en prision debido a mi neutralidad cristiana. Al igual

que los primeros discpulos de Jesus, haba decidido

obedecer a Dios como gobernante mas bien que a los


hombres (Hechos 5:29). Pero antes de seguir con este

episodio de mi vida, le contare como llegue a tener esa fe.

ACI el 23 de abril de 1922 en el apartamen


to que tenamos justo arriba de la panade
ra de mi padre, en la ciudad de Cleveland

(Ohio, Estados Unidos). Cuatro meses despues,

mi padre que tambien se llamaba Edmund

viajo unos 160 kilometros (100 millas) para


asistir a una asamblea de los Estudiantes de la

Biblia (como se conoca entonces a los testigos

de Jehova) en Cedar Point, cerca de Sandusky.


En aquella asamblea se hizo esta exhorta
cion: Anuncien, anuncien, anuncien al Rey

[de Dios] y su reino. As que el domingo si


guiente, mi padre empezo a anunciar el Reino

de Dios, y continuo haciendolo durante sesen


ta y seis anos, hasta su muerte, ocurrida el 4 de
julio de 1988. Mi madre, que se llamaba Mary,

tambien murio fiel a Dios en 1981.

Abrazo la religion de mis padres

Nuestra familia asista a la congregacion

de habla polaca en Cleveland. Los sabados

por la tarde, muchos de los ninos bamos de


casa en casa predicando las buenas nuevas
26

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

con los adultos. Y los domingos,


mientras nuestros padres escucha
ban una conferencia bblica en el
auditorio principal del lugar donde

nos reunamos, unos treinta joven


citos recibamos las clases que im
parta un experimentado maestro
de la Biblia con el libro El Arpa de

Dios.1 Al poco tiempo comence a

dirigir estudios bblicos, y me iba muy bien.

En julio de 1931 ano en que, por cierto, ya

haba nacido mi hermano Frank, nuestra fa


milia asistio a una asamblea de los Estudiantes
de la Biblia celebrada en Columbus (Ohio), a

unos 160 kilometros (100 millas) al sur de don


de vivamos. Fue entonces cuando adoptamos

con entusiasmo el nombre bblico de testigos

de Jehova (Isaas 43:10-12). Esa vez participe en

el ministerio publico para invitar a la gente al

discurso que presentara J. F. Rutherford, que


en ese tiempo encabezaba la obra de los Testi
1 Editado por los testigos de Jehova; agotado.

gos. De eso hace mas de setenta y nueve anos, y


mi vida ha seguido girando en torno al servicio

a Jehova en su organizacion.

Disfruto del ministerio

en tiempos difciles

Para 1933, el mundo entero senta los efectos

de la Gran Depresion. En Estados Unidos, mas


de quince millones de personas una cuarta

parte de la poblacion economicamente activa

no tenan empleo. Las ciudades estaban en

bancarrota, y no se daba ningun tipo de ayuda


gubernamental a los pobres. En medio de tal si

tuacion, los hermanos cristianos nos ayudabamos mutuamente. Mi familia, por ejemplo, llevaba todos los domingos al lugar donde nos

reunamos pan y pastelitos de nuestra pana

dera para compartirlos con los demas. Despues


de pagar los gastos de la casa a fin de mes, mi
padre enviaba las ganancias que quedaban a las

oficinas centrales de los testigos de Jehov


a, ubi

cadas en Brooklyn (Nueva York). El saba que

esas aportaciones serviran para financiar la

impresion de publicaciones bblicas.

Durante esa epoca, la radio jugo un papel pri


mordial en nuestro ministerio, pues en mas de

cuatrocientas estaciones se transmitan discursos pronunciados en nuestras asambleas. Ade

mas, en los anos treinta, los Testigos producan

en su fabrica de Brooklyn fonografos y discos

con grabaciones bblicas para que los usaramos

en el ministerio. Informabamos la cantidad de

veces que habamos presentado a la gente las

grabaciones y cuantas personas las haban escuchado.


En 1933, Adolf Hitler y el partido nazi toma
ron el poder en Alemania. All, los testigos de

Jehova sufrieron cruel persecucion debido a su


neutralidad cristiana (Juan 15:19; 17:14). Una
gran cantidad de ellos fueron encerrados en

carceles o campos de concentracion por negar


se a participar en actividades polticas o hacer
el saludo Heil Hitler. A muchos los ejecutaron, y a otros les impusieron trabajos forzados
que los llevaron a la muerte. Como consecuencia del trato brutal, muchos murieron al poco
tiempo de haber salido libres. Ahora bien,
pocos saben que en otras partes del mundo

como Estados Unidos los testigos de Jehova

tambien aguantaron intensa oposicion.

En el ano 1940 asistimos a una asamblea en


Detroit (Michigan). El 28 de julio, durante

aquella asamblea, me bautice en smbolo de mi

dedicacion a Jehova. Un mes antes, el Tribunal

Supremo de Estados Unidos haba dictaminado

que negarse a saludar la bandera constitua un

delito federal, y en las escuelas se castigara con

la expulsion. Que hicieron los testigos de

Jehova? Muchos abrieron sus propios centros


de estudios conocidos como Escuelas del

Reino a fin de impartir educacion a sus hijos.

La II Guerra Mundial haba comenzado en

Europa en septiembre de 1939, y el espritu na


cionalista se propago por todo Estados Unidos.
Predicando en Luisiana

a principios de los anos cuarenta

Como consecuencia, los muchachos que eran


Testigos fueron objeto de burlas y palizas a ma
nos de jovenes y adultos prejuiciados. Los informes revelan que entre 1940 y 1944, los

Testigos del pas sufrieron mas de dos mil quinientas agresiones por parte de turbas. La per

secucion se intensifico cuando Japon ataco


Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Unas se
manas antes, yo haba empezado mi servicio de
precursor, como se les llama a los ministros de

tiempo completo de los testigos de Jehova.

Ahorre dinero y me compre una casa remolque


de 7 metros (22 pies), y varios precursores nos

mudamos a Luisiana para servir all.

Persecucion en el sur
Cerca de la localidad de Jeanerette, los vecinos nos dieron permiso para estacionar nuestra casa remolque en un huerto de pacanas.

Un sabado que decidimos predicar en la calle,

el jefe de polica convoco a sus hombres y nos


llevaron presos al Ayuntamiento. A la salida se

reunio una turba como de doscientas personas,

y la polica nos saco afuera sin darnos protec

cion alguna. Que alivio sentimos cuando la

gente nos dejo pasar! Al da siguiente fuimos a


la ciudad vecina de Baton Rouge para contarles

lo sucedido a nuestros companeros.


Cuando volvimos a Jeanerette, encontramos
una nota en la puerta de nuestra casa, que de

ca: Busquenme, por favor, en el campo petrolero, y estaba firmada por un tal E. M. Vaughn.

De modo que fuimos a donde nos indico, y, al

hallarlo, nos invito a comer con el y su esposa.

Dijo que el y sus hombres haban estado el sabado entre la multitud, y que si hubiera sido

necesario, el nos habra defendido. Le agradeci


mos sus palabras de animo y su apoyo.

Al da siguiente, ayudantes armados del comisario nos arrestaron, confiscaron nuestras


publicaciones y se quedaron con las llaves de la
casa. Me incomunicaron en una celda por die

cisiete das sin darme practicamente nada de

comer. El senor Vaughn trato de ayudarnos,


pero fue en vano. Mientras estuvimos presos, la

turba robo y quemo todas nuestras pertenen28

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

cias, incluso la casa remolque. Poco me imagi


naba que Jehova me estaba preparando para lo

que vena.

Encarcelamiento en el norte

Un mes despues de que sal de Luisiana, me


enviaron junto con otros Testigos como precursor especial a la ciudad de Olean (Nueva York).

Una vez all, el gobierno me llamo a filas, pero

acepto mi inscripcion como objetor de con

ciencia. Despues de que pase el examen fsico y


mental, imprimieron en mi certificado un sello que indicaba que era candidato para la academia militar.

Pude seguir con mi precursorado mas o

menos durante un ano. Pero en 1943, como


no quise dejar de predicar para recibir adies

tramiento militar, el FBI me arresto y me exigio

que compareciera en unos das ante el Tribunal


Federal de la ciudad de Syracuse (Nueva York).

Formularon cargos en mi contra, y dos das

despues celebraron el juicio.


Tuve que presentar mi propia defensa. Fue

entonces cuando recorde las palabras de animo

que mencione al principio, las cuales se nos ha

ban dicho a los Testigos jovenes en las reunio

nes cristianas. All se nos haba ensenado la

manera en que debamos comportarnos y defender nuestros derechos constitucionales ante


un tribunal. Algunos fiscales incluso se lamen
taban de que los Testigos supieran mas de leyes
que ellos mismos. Con todo, el jurado me de

claro culpable. Cuando el juez me pregunto si

tena algo mas que decir, me limite a respon


der: Hoy, esta nacion comparece delante de
Dios por la manera como trata a sus siervos.

Fui sentenciado a pasar cuatro anos en la pri


sion federal de Chillicothe (Ohio), donde me
pusieron a trabajar como secretario de uno de
los oficiales del departamento de servicio mili
tar obligatorio de la prision. Algunas semanas

despues nos visito un investigador especial que

vena de la ciudad de Washington. Dijo que se


estaba investigando a Hayden Covington, un

representante legal de los testigos de Jehova


muy conocido por ser uno de los mejores abo-


En la panadera
de las oficinas centrales

gados en derecho consti


tucional del pas.
Con el fin de cumplir
su cometido, el investi
gador solicito los archivos
completos de dos reclusos:
Danny Hurtado y Edmund

Schmidt. Que casualidad!

exclamo mi supervisor.

Aqu esta el senor Schmidt


conmigo. El investigador,

que cumpla una mision secreta, inmediata

mente cayo en la cuenta de que nos haba reve


lado todo. Poco despues me mandaron a trabajar en la cocina.

Precursorado,
servicio en Betel y matrimonio

El 26 de septiembre de 1946 sal de la carcel,

as que reanude el precursorado en la Congrega


cion Highland Park, en California. Un par de

anos mas tarde, en septiembre de 1948, alcance

la meta que tanto haba deseado: me invitaron a


ir a Brooklyn a trabajar de panadero en Betel, las
oficinas centrales de los Testigos donde se prepa
ran publicaciones bblicas destinadas a la predi

cacion mundial. Renuncie al empleo que tena


como maestro pastelero de un restaurante de

Glendale y me mude a Betel.

Siete anos despues, en 1955, se celebraron varias asambleas internacionales en Europa. Gra
cias al apoyo economico de mi familia, pude
asistir a las que se llevaron a cabo en Londres,

Pars, Roma y Nuremberg (Alemania). Esta ulti


ma fue muy especial para m, pues nos reuni
mos mas de 107.000 asistentes en el enorme

estadio donde un da, con aires de arrogancia,

Hitler paso revista a sus tropas. Entre los presen


tes haba hermanos del tiempo en que Hitler

juro exterminar a los Testigos. Que emocionan


te fue haberlos tenido all!

Fue tambien en esta asamblea de Nurem


berg donde conoc a Brigitte Gerwien, una jo-

Con Brigitte, mi esposa

ven Testigo alemana de la cual me enamore.

Nos casamos en menos de un ano y nos fuimos a Glendale para vivir cerca de mis pa
dres. En 1957 nacio Tom, nuestro primer hijo;

en 1958 tuvimos a Don y en 1960 nacio la pe


quena Sabena.

Una vida plena y feliz


Algunos me han preguntado: Te has arrepentido de haber aguantado ataques de turbas y
encarcelamientos por servir a Dios?. La verdad

es que no. De hecho, doy gracias a Jehova de que


me haya concedido el honor de servirle junto
con tantos Testigos fieles. Espero que mis viven
cias sirvan para que otros se acerquen mas a

Jehova con la firme resolucion de no abando


narlo jamas.
Incontables siervos de Dios han tenido que
soportar terribles penalidades. Pero eso es de esperarse, pues la Biblia asegura: Todos los que

desean vivir con devocion piadosa en asociacion

con Cristo Jesus tambien seran perseguidos

(2 Timoteo 3:12). No obstante, que ciertas han


demostrado ser las palabras de Salmo 34:19, que
afirman: Son muchas las calamidades del justo,

pero de todas ellas lo libra Jehova.


L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010

29


EL RINCON DEL JOVEN

Dios no muestra favoritismo


Instrucciones: Busca un lugar donde puedas leer con tranquilidad.

Trata de visualizar la escena, imagnate las voces y los sentimientos


de los personajes, y deja que el relato cobre vida.
Protagonistas: Cornelio y Pedro.
Argumento: Pedro imita la imparcialidad de Dios y le predica a Cornelio,

que no era judo como el.

ANALIZA LA ESCENA (LEE HECHOS 10:1-35, 44-48).

Describe como te imaginas a Cornelio.







En los versculos 3 a 6 se narra la conversacion de un angel con Cornelio. Que

crees que sintio Cornelio en ese momento?





Como te imaginas la conversacion que, segun los versculos 7 y 8, tuvo

despues Cornelio con sus sirvientes?







INVESTIGA UN POCO MAS.

Por que crees que Pedro pudo entender la vision descrita en los versculos 10

a 16? (Una pista: En el versculo 14 se menciona un rasgo clave de la cultura de


Pedro.)









Fjate en el versculo 25, donde se describe a Cornelio recibiendo a Pedro. Que

cualidad demostro Cornelio? Por que es raro que alguien de su posicion se

comporte as? (Una pista: Repasa el versculo 1.)







30

L A ATAL AYA 1 DE SEPTIEMBRE DE 2010


Averigua cuantos soldados formaban

la seccion de la banda italiana que diriga


Cornelio.





Que tuvo de especial la conversion de Cornelio al cristianismo?







APROVECHA LA INFORMACION.

ANOTA LO QUE APRENDISTE SOBRE...

... lo utiles que son los ejemplos y las comparaciones.









... la manera como Dios ve a todas las personas.









... como puedes imitar a Dios y no mostrar


favoritismo.









DE ESTE RELATO? POR QUE?











NO TIENES

BIBLIA?

PIDESELA

A LOS TESTIGOS
DE JEHOVA

O LEELA EN

www.watchtower.org/s

QUE TE HA GUSTADO MAS


Que dice la Biblia acerca del fin de la maldad?

(PAGINA 5)

Grabado de Dore

Por que conviene que nos aseguremos de que nuestras

creencias religiosas no estan equivocadas? (PAGINA 10)

Que ha logrado el calvinismo en cinco siglos de historia?

(PAGINA 18)

Es realmente necesario confesarse?

(PAGINA 22)

Con quien se caso Can, el hijo de Adan y Eva?

(PAGINA 25)

Aceptara usted una visita?

www.watchtower.org/s

wp10 09/01-S