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ADMINISTRACI

N
Y NEGOCIOS

Accidente de Seveso Italia

NOMBRE: Ricardo Lizama- Osman Rojas


CARRERA: Ingeniera en Prevencin de riesgo, calidad y medio ambiente
ASIGNATURA: Evaluacin ambiental
FECHA:06/09/16

Accidente de Seveso, Italia, 1976


A las 12:37 del sbado 9 de julio de 1976, se produjo la rotura de un disco de ruptura en
un reactor de la planta Icmesa Chemical Company en Seveso (Italia). Se produjo la
emisin de sustancias txicas y, entre ellas, de dioxina (TCDD), muy txica. Se
produjeron numerosos intoxicados y daos muy graves en cultivos, suelo y medio
ambiente. Todava se estn pagando las consecuencias.
Caractersticas de las instalaciones
La planta de Icmesa S.p.A., situada en la localidad de Seveso (17.000 habitantes
Lombardia, Italia), era propiedad del Grupo Roche y se dedicaba a la fabricacin de
pesticidas y plaguicidas a partir de una reaccin tipo "batch" con una sustancia
denominada 2,4,5-triclorofenol (TCP). El TCP se fabricaba a partir de 1,2,4,5tetraclorobenceno por reaccin con sosa custica en presencia de etilenglicol y xileno y
a unos 160-200 C. La reaccin es fuertemente exotrmica a presin atmosfrica y el
calor generado se retiraba evaporando el disolvente que retornaba al reactor. Terminada
la reaccin, se aada cido clorhdrico para fabricar el TCP. El reactor estaba protegido
por un disco de ruptura a presin de 3,6 bares con venteo directo a la atmsfera.
En la reaccin se produce como subproducto una sustancia denominada 2,3,7,8tetraclorodibenzo-p-dioxina, ms conocida como TCDD. El TCDD pertenece a una
amplia familia de compuestos conocidos como dioxinas, todos ellos de elevada toxicidad
y probados efectos cancergenos. De todos los compuestos de la familia de las dioxinas,
el TCDD es el ms txico. La toxicidad relativa de este compuesto comparada con la
estricnina, por ejemplo, muestra que es tres rdenes de magnitud ms txico. La dioxina
se forma por reaccin de triclorofenoato de sodio con hidrxido sdico. Mientras que a
unos 180 C apenas se forman unos pocos ppm de TCDD, cuando la temperatura

alcanza unos 250 C, se pueden generar grandes cantidades. Las cantidades generadas
son prcticamente cero por debajo de 150 C, menos de 1 ppm a 180 C y 1.600 ppm en
2 horas entre 230-260 C.
Descripcin del accidente
La tarde anterior al accidente, el reactor se carg con 2.000 kg de triclorobenceno (TCB),
1.050 kg de hidrxido de sodio, 3.300 kg de etilenglicol y 600 kg de xileno. La reaccin
no termin esa tarde, dejando el final para la maana siguiente, cerrando el vapor y
parando la agitacin en el reactor. A la maana siguiente, se produjo una reaccin
exotrmica incontrolada del tipo runaway, lo que gener un aumento de presin en el
reactor y la apertura del disco de ruptura. El resultado fue la emisin de una nube txica
que contena TCDD en una concentracin aproximada de 3.500 ppm y con
aproximadamente entre 0,45 y 3 kg de TCDD. El rea cubierta por la nube fue de
aproximadamente 1.800 hectreas y produjo numerosos daos a las personas (730 en
el rea).
Las lesiones fueron principalmente drmicas, as como daos al medio ambiente (flora y
fauna). Se produjeron daos tambin en la agricultura, ganadera, suelos contaminados,
construccin, comercios, etc. En total, ms de 300 millones de francos suizos ha tenido
que abonar Roche en concepto de compensaciones al Estado Italiano por el accidente.
En la actualidad, todava se estn pagando indemnizaciones y las consecuencias no han
desaparecido del todo.
Anlisis de las causas del accidente
La causa primera del accidente fue una reaccin incontrolada exotrmica en el reactor,
probablemente debido a haberlo dejado desde la tarde anterior sin refrigeracin y sin
agitacin. Tambin pudo influir el hecho de que, probablemente, la reaccin no se

hubiera terminado del todo cuando se cerr la refrigeracin y se par el agitador, por lo
que pudo continuar durante toda la noche.
El informe oficial aduce cuatro causas principales:
Interrupcin del ciclo de produccin. El hecho de dejar una mezcla sin terminar una
reaccin durante todo un fin de semana sin ningn tipo de medida de seguridad, es un
hecho que aumenta el riesgo innecesariamente.
Mtodo de destilacin. En el mtodo utilizado por la patente original de Guivaudan, la
carga era acidificada antes de la destilacin. En el proceso de Icmesa, el orden de estas
dos etapas fue invertido. Esto permita un contacto ms largo e intenso entre el
etilenglicol y el hidrxido de sodio.
El sistema de alivio de presin que conduce directamente a la atmsfera. El nico
sistema de control de presin era mediante un disco de ruptura que conduca
directamente a la atmsfera. La presin del disco de ruptura era demasiado elevada
para un proceso a presin atmosfrica, lo que favoreci la emisin de grandes
cantidades de dioxinas.
Fallos en los sistemas de recogida/destruccin de las sustancias venteadas. Tampoco
exista un sistema para neutralizar o destruir las sustancias txicas venteadas. El
sistema de venteo con disco de ruptura, segn los fabricantes debera haber estado
conectado a un sistema de neutralizacin, torre de lavado, depsito pulmn o cualquier
otro que impidiera la emisin directa a la atmsfera de sustancias altamente txicas.
Lecciones aprendidas
Controles pblicos de las instalaciones que presenten riesgos de accidentes graves.

Una de las principales consecuencias del accidente de Seveso fue la toma de conciencia
por parte de las autoridades italianas y europeas para intentar controlar los riesgos de
este tipo de instalaciones. Como consecuencia de ello, se promulg la primera Directiva
Europea relativa al control de los riesgos de accidentes graves en determinadas
actividades industriales, la Directiva 82/501/CEE.
Localizacin de los establecimientos que presenten riesgos de accidentes graves.
La eleccin correcta de los emplazamientos y, en concreto, la planificacin territorial para
evitar mayores riesgos en el entorno inmediato de este tipo de establecimientos, es otra
de las conclusiones importantes. Este aspecto de la planificacin territorial, se ha tenido
muy en cuenta en la nueva legislacin sobre accidentes graves, el Real Decreto
1254/99.
Adquisicin de compaas que operan con procesos peligrosos.
Fue un problema que requiri poca atencin, aunque la cadena de responsabilidades se
transmiti hasta el ltimo propietario, Hoffmann La Roche que ha sido el responsable
final.
Utilizacin de sustancias extremadamente txicas.
El hecho de que se utilicen sustancias extremadamente txicas como la TCDD, implica
que los anlisis de seguridad deben ser realizados y actualizados constantemente. En
la nueva reglamentacin se pone especial nfasis en las sustancias txicas y muy
txicas.
Riesgos debidos a reacciones incontroladas.
La compaa crea que tena perfectamente identificadas todas las reacciones que se
podran producir en el proceso de produccin. Sin embargo, los riesgos de reacciones

exotrmicas, deben ser analizados muy concienzudamente. En particular, es muy


importante identificar completamente todas las caractersticas de una reaccin
exotrmica en las condiciones de operacin y las sustancias intermedias o indeseadas
que se pueden generar.
Diseos seguros en plantas qumicas de proceso.
El diseo del disco de ruptura para ese tipo de reactor y esa reaccin concreta, era
claramente inseguro.
Planificacin de las emergencias.
En el informe del accidente se menciona como una causa que agrav las consecuencias
el hecho de que no hubiera una comunicacin directa a las autoridades para que
organizaran un sistema de emergencias. Las primeras medidas para proteccin a la
poblacin se tomaron a los 4 das.