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G. ZAREBSKI.

PARA NO CAER EN LA VEJEZ.


Este titulo se puede entender en dos sentidos:
1. Como evitar la vejez, o
2. Como evitar que la vejez signifique una cada.
Y de los modos en que habitualmente se consigue uno u otro objetivo.
En efecto, hay, bsicamente, dos modos de no caer en la vejez:
1. Suicidndose antes;
2. Evitando el suicidio.
Por qu hablar de suicidio, tratndose de la vejez? Porque pensar en el
envejecimiento implica percibir el transcurso del tiempo de la propia vida, implica
pensar en su final. Una vida que se va acabando.
De acuerdo a como la vivamos y como vivamos la muerte, soportaremos o no la
idea de envejecer. Aquellos que no la soportan son aquellos que dice : A los 60
aos me mato. Y, efectivamente, de una u otra manera se matan. Algunos
literalmente se suicidan para no caer en la vejez, para no llegar a ella. Otros, la
atraviesan como una cada en picada y se van matando. Envejecen cayndose. Y,
estn los que toman precauciones para evitar la cada, para que la vejez forme
parte de la vida. Quiz, la parte que mas honre a la vida. De modo que podemos
hablar de tres distintas maneras de enfrentar el envejecimiento:
1. Los que piensan que es inevitable la cada y no quieren llegar a viejos;
2. Los que caen en la vejez, cayndose
3. Los que piensan que es evitable la cada y se cuidan para no caerse. Y,
podramos agregar
4. Los que aprenden, en la vejez, a no caer.
El amor en tiempos de clera, de G. Garcia Marquez es una novela que trata
acerca de la vejez y de os distintos modos de envejecer. Sus personajes
principales son ejemplos de esta clasificacin. A travs de cada uno de ellos se
puede analizar cuales son los factores personales que favorecen los distintos
modos de llegar a viejos.
Porque los factores de deterioro biolgico y de maltrato social no alcanza n a
explicar las distintas maneras de enfrentarlos y atravesarlos.

El escritor supo captar lo que se comprueba en las estadsticas y en la experiencia


clnica: la relacin entre las frecuentes cadas en la vejez y la vivencia de la vejez
como una cada. Prevenir esta nos permitir prevenir otras.
Replantendonos nuestro modo de ser adultos, favoreceremos un sano envejecer.

NO CAER EN LA VEJEZ

La novela comienza relatando el deceso de Jeremiah de Saint Amour; quien


mucho tiempo atrs, en una playa solitaria de Haiti donde yacia con su amada
despus de hacer el amor, cuando entre suspiros le confiesa a esta: nunca sere
viejo. Ella lo interpreto como un propsito heroico de luchar contra los estragos
del tiempo, contra un mal envejecer, contra una vejez que hace estragos; pero el
fue mas explicito, tenia la determinacin irrevocable de quitarse la vida a los 60
aos; su deseo era suicidarse a una edad que para el significaba el comienzo de
una cada. Para el la vejez no forma parte de la vida. Sufre de gerontofobia.
Asi se concibe en estas personalidades a la vejez: como un destino inexorable de
entrada en una zona de muerte en vida.
La problemtica en relacin al envejecimiento tiene que ver con un problema de
identidad.
Cuando se vive toda la vida tapando algo que no debe aparecer, que no se sabe
dar a conocer, la vejez se vive como siniestra (lo siniestro aqu tiene que ver con
que causa cierta angustia o temor por su carcter sombrio o macabro o por su
relacin con la muerte).
Y esta es la definicin de lo siniestr: tiene este efecto todo lo que aparece de
repente, revelando algo que debera haber permanecido oculto.
Entonces, el problema que representa la vejez para estas personas se refiere a
dos cuestiones:
1. El considerar que nuestros aspectos negativos, feos, nuestras fallas y faltas,
deben estar a buen resguardo de la mirada de los otros, no deben manchar una
imagen que se pretende inmaculada y perfecta y a cuyo cuidado se destina el
mximo de energa.
2.El considerar la vejez como el deposito de todo lo malo, lo despreciable, lo intil
y feo.

Poder aceptar el propio envejecimiento requerira entonces un doble desengao:


1. De que por ser jvenes poseemos todo: la vida, el poder, la belleza, la
completud.
2. De que por ser viejos carecemos de todo: nada de vida, nada de poder,
nada de belleza, nada de completud.
Para lograr un buen envejecer deberemos superar las dicotomas absolutas del
todo o nada entre la juventud y la vejez y deberemos cuestionar nuestra idea de
adultez, de plenitud, de que es ser un adulto acabado.
A la vejez se la supone mas alla de los ideales, mas alla de los acaeceres del
amor y del trabajo.
La imagen de un viejo cuestiona, como un espejo anticipado, nuestra imagen,
nuestra identidad. Nos enfrenta a una imagen en que no nos reconocemos. Nos
muestra la discordancia entre la apariencia y el ser del sujeto.
Al viejo no se lo reconoce como adulto, como semejante en algo a nosotros. De
aqu la idea de que los viejos son como los chicos, es decir, el pensar que en la
vejez ns infantilizamos, perdemos el control racional de nuestros actos, dejamos
de ser sujetos supuestamente dueos de nuestro deseo y pasamos a ser objetos
dependientes de los otros.
Para algunos el envejecer adquiere estas caractersticas siniestras. De esta
manera, lo que debera ser la aceptacin de un proceso gradual de deterioro
orgnico, una metamorfosis gradual de nuestra imagen se anticipa como un caer
repentino. El envejecer es para algunos el ir transformndose en un viejo conocido
(lo cual significa que esa imagen no nos choca, no nos perturba), para otros es
mas bien transformarse en un viejo desconocido (es suponer que todo viejo se no
El suicidio es no poder aceptar nuestra condicin de mortales, que es a lo que nos
enfrenta el envejecer.
Esta suposicin de que la vejez es un camino de bajada, una cada en picada, se
ve confirmada brutalmente en nuestra sociedad, la que coloca a los viejos al
margen del sistema, en el lugar del desecho, de lo descartable.

CAER EN LA VEJEZ

El Dr Juvenal Urbino haba descubieto, frente al suicidio de Jeremiah que este


haba ocultado un aspecto importante de su identidad durante 20 aos.
Pero no es lo nico que descubri ante este acontecimiento.
El anciano medico volva trastornado a su casa luego de esta visita que
amenazaba con volverlo distinto a una edad en que todo pareca consumado.
En esta muerte algo lo conmovio profundamente porque lo enfrento a un
cuestionamiento de su propia existencia que lo dejo abrumado.
El era consciente de que la muerte, a su edad, era una probabilidad cercana y
esta angustia lo acompaaba permanentemente desde hacia muchos aos.
Cules fueron las propias verdades que este suicidio vino a revelarle con efecto
siniestro a alguien para el cual la muerte era algo tan familiar y cercano que
incluso sabia de su propio miedo? En realidad, este fue su primer real
enfrentamiento a la muerte. Esta presencia fsica le impresiono porque se sinti
identificado con el suicida, pues, le hizo reconocer cuanto de inautntico haba en
su propi existir.
Si el otro viva una vida artificial y haba tenido un pasado siniestro que estaba
oculto hasta que de repente se supo, algo de esto tuvo que ver con el, en algo le
concernia personalmente. El otro haba hecho lo que el hubiera querido hacer pero
que no se animaba ni se permitia.
Porque se enfrento de repente a la revelacin de que con su vida estaba
confirmando los presagios de Jeremiah: era la suya una vajez sin amor y la viva
con profundo rechazo. Le pesaban las perdidas de sus conocidos, le pesaban sus
olvidos, le pesaba lo que percibia como el olor de la vejez.
Lo suyo era un dejarse llevar por la vida sin cuestionar su existir.
Cuando se cotejo con alguien que si lo haba hecho, se acentuo en el la idea de la
vejez como cada pues, carente de amor, solo iva deslizndose hacia la muerte.
En ambos no hay una concepcin de la vejez dentro de las posibilidades del goce
de la vida.
El vio en ese suicida, como en un espejo, su propia vida engaosa y a partir de
ese momento, la tristeza y la incertidumbre ya no le dejaron vivir.
Este es un instante repentino y siniestro de enfrentamiento a una vejez que no se
acepta, que no se reconoce como propia.
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Otros aconteceres como una enfermedad o una perdida, producen este efecto,
sumiendo a estas personalidades en el pozo de la depresin.
Lo siniestro en estos casos es que aquello que se supona que podris suceder,
finalmente sucede. Como en una profesia autocumplida, el resultado de este modo
de envejecer es el total derrumbe del sujeto.
Esto es lo que explica, que para algunos, la vejez sea sinnimo de enfermedad,
pues su disposicin personal lo lleva a un envejecimeinto patolgico. Asi es como
se producen las depresiones y la disposicin a toda clase de enfermedades
organicas que tien una vida de dolores y quejas, hasta los casos mas graves de
desapego total a su entorno en un camino autodestructivo que llav hasta la tan
temida demencia senil.
Es una confusin habitual el pensar que todo viejo termina demente.
Una manera de pelear por la vida es detenerse a reflexionar y autocuestionarse.
Un modo frecuente de derrumbe en la vejez es a travs de las cadas.
Habitualmente se piensa que la declinacin comienza o se acentua despus de
producida la misma.
Lo que no se percibe es que, la cada es una consecuencia de un derrumbe
emocional ya instalado, de una primera cada que ya se produjo.
Viene a ser un efecto, un modo de resolver las cuestiones del envejecimiento,
cuando se carece de recursos para resolverlas de otro modo.
Los que las padecen son, habitualmente, personalidades narcisistas que se
manejaron toda su vida con una lgica del todo o nada. Cuando ya no pueden
todo o no tiene todo (el poder, la belleza) caen en la nada.
Como no aceptan perder, las circunstancias de perdida propias del envejecer
representan para ellos sucesos difciles de elaborar, carecen de la posibilidad de
detenerse a reflexionar y resuelven el conflicto actuando impulsivamente.
Las circunstancias de cambio en la vejez, generalmente duelos, que implican la
necesidad de reestructurar los habitos cotidianos, los ritmos, incluso los ideales,
se constituye en una tarea que excede sus posibilidades.
Debido a esta incapacidad para el autocuestionamiento y la elaboracin, las
consecuencias de la cada, como ser: el enlentecimiento, el incremento de la
inhibicin y la pasividad, la perdida de autonoma y la vuelta a la dependencia, se
interpretan como consecuencia de la cada, sirven de justificacin para no aumir
un replanteo personal.
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Con el comentario es la vejez y adjudicndolo a la causalidad o a la fatalidad, se


evita el preguntarse acerca de cuanto uno mismo esta implicado en su
determinacin.
Esta menos promovida culturalmente la reflexion que la accin, usando el cuerpo
como instrumento y centro del conflicto. La cultura promueve el rechazo de la
conciencia de los afectos y pensamientos que producen conflicto dolor.
Lo que vivencian cmo un dao que les acarrea el destino, lo representan con su
propio cuerpo, actuando autodestructivamente, dandose.
Si oda la vida hubo dificultad para aceptar los porpios limites, tampoco se podrn
aceptar los limites de la vida. Se adoptara, entonces, la posicin de victima o de
acusador. Asi, lo que debera ser el comn padecer humano, pasa a ser: mi mala
suerte, por mi culpa, o lo que me hicieron.
Se presentan asi habitualmente en la vejez, dos modalidades bsicas como
contexto psquico en la produccin de una cada:
Depresiva: que se presenta como el dejarse llevar, dejarse caer, dejarse atropellar,
es decir, dejarse, entregarse como un objeto al otro, sobre la base del autocastigo
y el autorreproche, asumiendo toda la falla.
Querellante: que pone la culpa en otro, con intentos fallidos de rebelda y actan
entonces atropelladamente. Estos son los casos que se caracterizan por su
resistencia a los cambios que acarrea el paso del tiempo: la falla esta en lo nuevo,
lo mejor era lo de antes.
Tanto una posicin como la otra remiten al dolor que representa dar paso a lo
nuevo, hacerse a un costado en la vida, pues el no somos nada propio de la
asuncin de la propia finitud, se transforma en ahora el es todo y yo soy nada.
En lugar de pensar que ahora no se puede nada se trata de poder entender que
nunca se pudo todo y que ahora se puede distinto, y aqu se pone en juego la
elaboracin de nuevos ideales y aspiraciones, lo que conlleva la posibilidad de un
cambio de actitudes, de ritmos y de organizacin de la vida diaria, que se requiere
para prevenir cadas.
Cuando esto no sucede, se vive tratando de demostrarse a si mismo y a los otros
que aun se puede como supuestamente antes se poda, lo que lleva a una
sobrecarga y a una sobreexigencia en el rendimiento a distintos niveles, llegando
incluso a la adiccin a los estimulantes.

Todos estos mecanismos constituyen una oportunidad y un riesgo permanente de


produccin de cadas.
Es decir que, lo que lo que debera ser la aceptacin de una perdida a travs de la
elaboracin del duelo, es vivenciado como cada y derrumbe y desencadena un
proceso amenazado permanentemente de una cada real.
Cuando esta se produce, adems de las consecuencias habituales de
sedentarismo, perdida de fuerza y de autoconfianza, miedos y autorreproches, se
produce la perdida de la autonoma, la cual realimenta la depresin que, junto al
repliegue generalizado, con un entorno cada vez mas pobre y reducido, va
determinando un gradual desapego de todos los espacios: motor, auditivo, visual,
temporal, mental y social.
Estas caractersticas de perdida de la autonoma y desapego que representan a la
vejez patolgica, suelen ser tomados como ejemplo de la vejez, no solo por los
otros sino por el viejo mismo, atribuyendo entonces a la vejez, vivida como una
violenta cada, la causa de la cada.
El retorno (regresin) a la dependencia, que es lo que lleva a pensar que los viejos
son como los chicos, es, en realidad, una confirmacin de la actitud dependiente
que se mantuvo toda la vida. Cuando aquello que supuestamente lo hacia sentir
completo se pierde, una cada puede hacer recuperar el baston que siempre se
necesito para andar y sostenerse.
La propensin alas cadas puede ser leida entonces como sntoma de que la vejez
se vive como crisis. Y sabemos que esto no es inevitablemente asi; la vejez no es
sinnimo de cada, derrumbe y crisis.
Para prevenirlo, habr que evitar la rigidificacion: mantener la flexibilidad en todos
los ordenes de la vida. Un cuerpo flexible es un ser humano flexible.
La vejez plantea una opcin: dejarse caer, dejarse llevar por la enfermedad, la
queja, el ponerse en manos de otro, o la participacin activa en nutrirse con
nuevos valores, poniendo a trabajar el narcisismo en la actividad creativa.

NO CAERSE EN LA VEJEZ

Qu hace alguien que se propone llegar sano a la vejez?


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Observa, desde joven, con inters a los viejos, tratando de aprender de


ellos lecciones de la vida.
Piensa, por lo tanto, que se puede aprender a envejecer.
Puede reconocerse en ese espejo porque acepta llegar a viejo. No
constituye para el una imagen siniestra que le anticipa un final rechazado.
No le teme a la muerte.
Le teme a la dependencia en la vejez, es decir, a la vejez patolgica que
puede diferenciar de una vejez sana.
Se puede ser viejo para algunas cosas pero no para otras. Se puede serlo sin
sentirlo y sentirlo sin serlo.
Esta es la particularidad de la vejez en el ser humano, porque es la particularidad
del ser humano: la discordancia entre lo que se siente, lo que se aparenta y lo que
se es.
Esta es una ecuacin personal que esta en cada uno resolver de modo particular
entre el verse, el sentirse, el escucharse y lo que se recibe de la mirada, la
escucha y el sentimiento de los otros, cualquiera sea la edad. El resultado de esta
combinatoria nunca ser una definicin absoluta: serlo o no serlo. Es decir que
nadie consistir en ser viejo.
Se sentir viejo o joven para algunas cosas, se vera viejo o joven para otras, se
sabra joven o viejo.
Se puede hablar de viejo en el ser humano en los aspectosbiologicos y en los
aspectos sociales.
La vivencia de la vejez es otra cosa.
Desde el punto de vista psquico, la vivencia de sentirse viejo, de saberse viejo, de
estar viejo, es absolutamente relativa a cada uno y sus circunstancias: en que
momento vital, en relacin con que o para que.
Nadie puede consistir en ser viejo porque nadie consiste en su cuerpo y nadie
consiste en su rol social y familiar.
Lo biolgico y lo social, son para el ser humano, como receptores de la
temporalidad.
Es importante, desde el punto de vista psquico, el como vivimos los pequeos
impactos de lo cotidiano: el grado de aceptacin, elaboracin del dolor, de la
herida.

Si envejecemos mal anmicamente, se amplian las posibilidades de enfermar en lo


biolgico y en lo social.
Lo crucial para un buen envejecer es poder aceptar el sobrellevar la discordancia
entre lo que se es y lo que se parece. Poder aceptar que uno se siente joven pero
que el cuerpo envejece. Reconocer que algo se va perdiendo.
Se podra apelar a recursos que haga mas llevadera esa discordancia: gimnasia,
maquillaje, moda, etc.
El problema es la pretencion de borrar toda evidencia, toda marca.
La mayora de los viejos que son sanos no le temen a la muerte.
La condicin humana es una oscilacin permanente entre su conciencia de ser
necesariamente mortal y su inconsciente posibilidad de inmortalidad.

NO CAER EN LA VEJEZ.

En la novela se hacen alusiones frecuentes a la situacin vital de las viudas.


Hay un mandato social, algo se espera de las viudas. Lo que se espera de ella
ser consecuencia de lo que se espero de ella en vida de su esposo.
Para aquellas mujeres que vivieron anuladas tras su rol de esposa en una relacin
de pegoteo con su maridos, la viudez vendr a marcar el final de la misin que les
fue adjudicada y que fue su misin: atender su casa y su hombre.
Ya la mediana edad, con el alejamiento de los hijos, constituye en estaos casos un
duro trance que comienza a empujarlas hacia el derrumbe (en la medida en que
no haya un replanteo) que acaba en la repeticin de las cadas.
Es que la vejez las enfrenta a una difcil encrucijada: re/conocerse como
auto/validas.
Su ligar en el matrimonio fue siempre el de ser el sostn de otro, sostenidas en el
deseo de ortro Cmo hacer para reencontrarse sola frente a su deseo? La cada
se produce precisamente poruqe hay deseo pero se teme o no se sabe que hacer
con ese deseo; no lo pueden sostener y la cada las salva del riesgo de ser
autnomas, del riesgo de vivir.
La cada aparece como asuncin de una derrota, el resignarse a no poder, la
claudicacin del deseo.

La perdida de su sosten, de su baston, las lleva frecuentemente a tener que


recurrir un nuevo baston, ahora material, que viene a confirmar que sempre
necesitaron una protesis para sostener su identidad; ya que al perder a su marido
la viuda queda sumida en la invalidez psquica, tardando muy poco en
desencadenarse la invalidez fsica real.
Se plantea asi la problemtica de la dependencia.
En la medida en que contemos con cada vez mayor numero de emprendimientos
socioculturales recreativos, con mayor grado de participacin, en los cuales los
viejos tengan la oportunidad de sentirse activos y productivos, menor ser el
numero de geritricos que se necesiten.
Las sensaciones de extraeza, de andar a la deriva, representan el
reacomodamiento de la identidad que se atraviesa en el trabajo de duelo, en aras
de diferenciarse y terminar de separarse de lo perdido.
Los buenos recuerdos que hacen dichosa a la vejez son las reminiscencias,
relatos de pocas pasadas que se transmiten con deleite y que indican que hay
una elaboracin normal de las perdidas, ya que representan la satisfaccin por lo
que se cosecho.
Pero cuando la funcin y el lugar del viejo, cuando el sentido de su vida pasa a ser
solo transmitir buenos recuerdos, la reminiscencia se transforma en nostalgia.

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