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Le loup et lagneau

La raison du plus fort est toujours la meilleure :


Nous lallons montrer tout lheure.
Un agneau se dsaltrait
Dans le courant dune onde pure.
Un loup survient jeun, qui cherchait aventure,
Et que la faim en ces lieux attirait.
Qui te rends si hardi de troubler mon breuvage ?
Dit cet animal plein de rage :
Tu seras chti de ta tmrit.
-Sire rpond lagneau, que votre majest
Ne se mette pas en colre ;
Mais plutt quelle considre
Que je me va dsaltrant
Dans le courant,
Plus de vingt pas au dessous dElle ;
Et que par consquent en aucune faon ,
Je ne puis troubler sa boisson.
-Tu la troubles, repris cette bte cruelle ;
Et je sais que de moi tu mdis lan pass.
-Comment laurais-je fais si je ntais pas n ?
Repris lagneau. Je tte encore ma mre.
-Si ce nest toi, cest donc ton frre.
-Je nen ai point. Cest donc quelquun des tiens ;
Car vous ne mpargnez gure vous vos bergers et vos chiens.
On me la dit : il faut que je me venge.
L-dessus, au fond des forts
Le loup lemporte et puis le mange,
Sans autre forme de procs.
INTRODUCTION
Le loup et lagneau fait partie du premier livre des fables publi par la Fontaine en
1668, mais certaines dentre elles, dont on peut penser que le loup et lagneau fait partie,
sont bien antrieures cette priode. En effet, on peut lgitimement penser que le loup et
lagneau puisse, entre autres, avoir deux sources principales :
-Tout dabord les fables de Phdre et dEsope ; en effet, on remarque que la Fontaine
sest inspir de la traduction de la fable du loup de Phdre, pour mettre sa fable en vers.
Le thme de cette fable est dailleurs trs traditionnel et a inspir beaucoup dautres auteurs,
on a mme des variantes orientales.
-La seconde source est beaucoup plus subversive : il sagit de laffaire Nicolas
Fouquet, dont La Fontaine tait un protg mais aussi un ami, qui a beaucoup fait parler
delle au dbut des annes 1660. Nicolas Fouquet tait le surintendant des finances du
royaume, il aimait le luxe et fut le mcne de nombreux artistes, notamment la Fontaine,
mais aussi Molire, Corneille, Nicolas Poussin etc. et il runissait dans son chteau de Vaux

le Vicomte toute une socit brillante quon appelait la cour de Vaux et dont la Fontaine
faisait partie. En 1661, aprs la mort de Mazarin, louis XIV commence son rgne personnel
et Colbert devient lhomme de confiance du roi. Or Colbert hait Fouquet et va tout faire
pour lui prendre sa place : aprs avoir runi de nombreuses notes accablant le surintendant,
il va mme jusqu laccuser de complot contre lEtat ! Mais Fouquet va commettre deux
fautes qui vont le perdre : son attitude pressante avec mlle de la Vallire, la matresse du roi,
et la fte quil va donner Vaux le 17 aot 1661, o le luxe stale partout. Tout le monde
sait aujourdhui que le roi quitta la fte vex par tant de magnificence ; et quil fit arrter
Fouquet par dArtagnan Nantes, le cinq septembre suivant. Mais ce quon sait moins cest
que la faon dont le procs fut men en indigna plus dun lpoque : car Colbert et le roi
utilisrent tous les moyens possibles pour labattre : falsification de documents, corruption
des juges, et isolement total de laccus, qui on refusa tout moyen de dfense. Mais face
la rage des accusateurs, Fouquet reste calme et plein de dignit, ce qui retourne lopinion en
sa faveur et fait de lui le martyr de labsolutisme. Enfin, en dcembre 1664, aprs des
rquisitoires qui soulvent lindignation par leur ton haineux, Fouquet est condamn au
bannissement perptuel, mais le roi use de son pouvoir pour le faire emprisonner vie. Il
mourra vingt ans plus tard dans sa prison en province.
Nous verrons par quels procds La Fontaine use dun art dit naf, afin den faire un
discours subversif o, en termes peine voils, il accuse le pouvoir de corruption, mais
surtout dabsence de discernement avec le personnage du loup. Nous verrons dabord que
lauteur nous propose ici de rflchir sur une anti-morale, avant de sintresser laspect
*
*

I- La paix trouble par la bte (ise).


La fable du loup et lagneau est introduite de faon assez singulire, par une morale
qui nen est pas vraiment une.
Cette moralit est assez ambigu, par sa place tout dabord, (au dbut de la fable). On
peut penser que cest par souci esthtique, car la Fontaine prcise bien dans sa prface que la
moralit nest place en premier ou en dernier, que si elle va bien dans le cadre de lhistoire
qui la prcde ou qui la suit. Mais dans ce cas, elle nest pas dans un cadre proprement
parler puisquelle est spare du reste de la fable et elle prend alors une dimension prventive
voire menaante. Au niveau de la mtrique, on a un alexandrin dabord, la Fontaine jouant sur
le ct peu chantant, signe dune vrit immuable, proverbiale. En effet, peut on rellement
parler de moralit ici ? On devrait plutt dire anti-moralit ; dans le cadre o elle dmontre la
suprmatie du loup sur lagneau, autrement dit, du mchant sur le gentil. Mais, on peut aussi
penser que la Fontaine pense la suprmatie de la raison et de la sagesse de lagneau par
rapport la btise et lincohrence du loup, et dans ce cas, la moralit prendrait alors une
double dimension, prendre au premier comme au second degr. Cest alors quintervient le
nous lallons montrer tout lheure. , qui peut aussi tre interprt de diffrentes faons.
Premirement la Fontaine dit une vrit gnrale et il la prouve : le faible peut dire tout ce
quil veut, tant donn que le fort est avantag physiquement, il aura toujours raison la fin.
Deuximement, la Fontaine dit bien une vrit gnrale : la raison du plus fort dans la
sagesse, dans le raisonnement, dans la droiture, est forcment toujours la meilleure ; et il nous
montre de quelle faon cet adage est respect et ce que les loups, autrement dit les mchants
et puissants font du respect d la morale. Dans ce cas, ce vers donnerait une dimension
ironique et pessimiste la moralit.

Ensuite la fable illustre la morale. Et lon peut voir dentre de jeu que le loup est la
bte mais aussi la btise, qui vient troubler la paix de lagneau. Un agneau se dsaltrait /
Dans le courant dune onde pure : dans ce vers, Lagneau est reprsent dans toutes sa
puret et son innocence. On a limpression de contempler un tableau, o tous les lments
seraient en communion entre eux, lagneau fait partie intgrante de cette partie de la fort. La
Fontaine utilise limparfait son propos, ce qui montre le caractre statique de la scne. On
peut donc dire que lagneau ne drange rien ni personne On a ici une impression donne de
paix, voire dge dor. Le symbole de lagneau est trs fort cest une image du Christ :
lAgneau de Dieu. De plus, lagneau se dsaltre dans une onde pure : londe devient alors
miroir rflchissant la puret de lagneau, et son me transparente.
Un loup survient jeun qui cherchait aventure : On a ici deux vers en
alexandrin, au pass simple, temps de la rupture qui montre la soudainet de lapparition du
loup. De plus, on a demble un contraste fort entre le loup -quon imagine noir- et la couleur
immacule de lagneau, entre son apparition surnaturelle et limage immuable de lagneau,
entre le loup jeun et lagneau qui se dsaltre, enfin, entre le loup qui cherchait aventure
et lagneau, li une image trs pacifique. Cela rappelle alors la soudainet de larrestation de
Nicolas Fouquet, seulement quinze jours aprs avoir reu le roi chez lui pour une fabuleuse
fte, ce qui tait une immense faveur.
Et que la faim en ces lieux attirait : clt les quatre rimes embrasses qui
prsentaient la situation de faon assez manichenne : agneau : blanc donc bon, loup : jeun
donc qui cherche aventure. Le loup arrive donc de nulle part et le pote souligne son apptit :
il est jeun et fera nimporte quoi pour lassouvir. On peut penser quil nest pas question ici
dapptits culinaires mais dapptit de pouvoir. Fouquet tait le surintendant des finances et
Colbert rvait de ce poste. On a galement limpression de voir le diable apparatre par la
soudainet de sa venue, et son attitude dentre de jeu gratuitement provocante avec lagneau
contre lequel il lancera une accusation qui se rvlera absurde.
Qui te rend si hardi de troubler mon breuvage ? / Dit cet animal plein de rage : /
tu seras chti de ta tmrit. Le premier alexandrin contenant une allitration en R
renforce la duret du loup, imbu de ses apptits et de son esprit sournois. La voix du loup
semble charge de fiel et ses paroles de poison, car celui qui elles sadressent en mourra.
Les paroles belliqueuses du loup refltent son me, il est profondment mchant et cruel. Il
attaque le premier animal vulnrable quil voit, en sachant que de toutes faons, il aura une
victoire facile. Mais il utilise aussi la bassesse car il veut lgitimer son crime et rendre
lagneau responsable de sa propre perte. Il tait difficile pour les lecteurs contemporains de ne
pas distinguer la figure de Colbert travers celles du loup ; Colbert, qui a tout fait pour
devenir surintendant, jusqu accuser Fouquet de comploter contre lEtat ! En outre, la
Fontaine utilise le mot rage mot souvent employ contre Colbert lui-mme lors du procs
de Fouquet. (cf. page 245)
Loctosyllabe le suivant rompt avec le rythme de laccusation et introduit les
remarques du pote. I
Il est noter que