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ACTUALITS

SCIENTIFIQUES

ET

INDUSTRIELLES

838-1035

ESSAIS PHILOSOPHIQUES
Publis par

JEAN

CAVAILLS

Matre de Confrences

la Facult des

Lettres

de l'Universit de Strasbourg

II

ESQUISSE
D'UNE

THORIE

DES

MOTIONS

PAR

J. P. SARTRE
(Deuxim e dition)

1
PARIS
HERMANN &\Cei , DITEURS
6,

Rue de la Sorbonne,
1948

Printed itt Fra111.:e.

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


rservs pour tous pays.

COPYRIGHT 1947

DY

LIBRAIRIE SctE..TIFIQVE HERMANN


PARIS.

ET

Ci

INTRODUCTION

Psychologie, phnomnologie
et psychologie phnomnologique.

psychologie est une discipline qui prtend tre posi


tive, _c'est--dire qu'elle veut tirer ses ressources de
l'exprience exclusivement. Nous ne sommes plus,
certes, au temps des associationnistes et les psycho
logues contemporains ne se dfendent pas d'interroger et d'inter
prter. Mais ils veulent tre en face de leur objet comme le physi
cien en face du sien . Encore faut-il limiter ce concept d'exprience.
lorsqu'on parle de la psychologie contemporaine, car il peut y
avoir, en somme, une foule d'expriences diverses et, par exemple,
on peu t avoir dcider s'il existe ou non une exprience des
essences ou des valeurs ou une exprience religieuse. Le psycho
logue n'entend utiliser que deux types d'exprience bien dfinis :
eelle que nous livre la perception s patio-temporelle des corps
organiss, et cette connaissance intuitive de nous-mmes qu'on
nomme exprience rflexive . S'il existe entre les psychologues des
dbats de mthode, ils portent presque uniquement sur le problme
suivant : ces deux types d'information sont-ils complmentaires ?
doit-on subordonner l'un l'autre 1 ou faut-il carter rsolument
l'un deux ? Mais ils sont d'accord sur ce principe essentiel : leur
enqute doit partir avant tout des {aits. Si nous nous demandons
ce que c'esl qu'un fait, nous voyons qu'il se dfinit par ceci qu'on
doit le rencon trer au cours d'une recherche et qu'il se prsente
toujours comme un enrichissement inattendu et une nouveaut
pr rapport aux faits antrieurs. Il ne faut donc pas compter sur

E SQUISSE D ' U N E T HO RIE D E S MOTIO N S

les faits pour s'organiser d'eux-mmes en une totalit synthtique


qui livrerait d'elle-mme sa signification. Autrement dit, si l'ou
appelle anthropologie une discipline qui viserait dfinir l'es
sence d'homme et la condition humaine, la psychologie- mme la
psychologie de l'homme - n'est pas et ne sera jamais une anthro
pologie. Elle n'entend pas dfinir et limiter pr ior:i l'objet de sa
recherche. La notion d'homme qu'elle accepte est toute empirique:
il y a de par le monde un certain nombre de cratures qui offrent
l'exprience des caractres analogues. D'autres sciences, d'ailleurs ,
la sociologie et la physiologie, viennent nous apprendre qu'il existe
certains lieus objectifs entrs ces cratures. Il n' en faut pas plus
pour que le psychologue, avec prudence et titre d'hypothse de
travail, accepte de li miter provisoirement ses recherches ce
groupe de cratures. Les moyens d'information dont on dispose sur
. elles, en effet, sont plus facilement accessibles puisqu'elles vivent
en socit, possdent un langage et laissent des tmoignages. Mais
le psych ologue ne s'engage point il ignore si la notion d'homme
n'est pas arbitr aire. Elle peut tre trop vaste : rien ne dit que le
primitif australien peut tre ran g dans la mme classe psycholo
gique que l'ouvrier amricain de 1939. Elle peut tre trop tro ite :
rien ne dit qu'un abme spare les singes suprieurs d'une crature
humaine. En tout cas le psychologue se dfend ri goureusement de
considrer les bommes qui l'entourent comme ses sem blables. Cette
notion de similitude, partir de quoi l'on pourrait peut-tre
construire une a nthropologie, lui pa rat drisoire et dangereuse. ll
admettra volontiers, sous les rserves faites plus haut, qu'il est un
homme, c'est--dire qu'il fait partie de la classe provisoirement
isole. Mais il considrera que ce caractre d'homme doit lui tre
confr posteriori et qu'il ne peut, en tant que membre de cette
classe, tre un objet d'tude privilgi, sauf pour la commodit des
expriences. Il apprendra donc des a u tres qu'il est homme et sa
nature d'hom me ne lui sera pas rvle de faon particulire sous
le prtexte qu'il est lui-mme ce qu'il tudie. L'introspection ne
fournira ici, com me l l'exprimentation << objective , que des
faits. S'il doit y avoir plus tard un concept rigoureux d'homme
et cela mme est douteu x- ce concept ne peut tre envisag que
comme couronnem ent d'une science faite, c'est- -dire qu'il est
renvoy l'infini. Encore ne serait-il qu'une hypothse unificatrice
invente pour coordonner et hirarchiser la collection infinie des

'
ESQUISSE-D UNE THORIE DES tMOTIONS

faits mis en lumire. C'est dire que l'idee d'homme, si jamais elle
prend un sens positif, ne sera qu'une conjecture visant tablir
des connexions entre des matriaux disparates et qui ne tirera sa
vraisemblance que de sa russite. PIERCE dfinissait l'hypothse: la
somme des rsultats exprimentaux qu'elle permet de prvoir.
Ainsi l'ide d'homme ne pourra ti" que la somme des faits cons
tats qu'elle permet d'unir. Si pourtant certains psychologues
usaient d'une certaine conception de l'homme avant que cette
synthse ultime ne ft possible, ce ne pourrait tre qu' titre
rigoureusem ent personnel et comme fil conducteur ou mieux
comme ide au sens kantien t leur premier devoir serait de ne
jamais perdre de vue qu'il s'agit d'un concept rgulateur.
.

Il rsulte de tant de prcautions que psychologie, pour autant


qu'elle se prtend une science, ne peut fournir qu'une somme le
faits htro clites dont la plupart n'ont aucun lien entre eux. Quoi
de plus diffrent par exemple que l'tude de 1 'illusion strobosco
pique et celle du complexe d'infriorit? Ce dsordre ne vient pas
du hasard, mais des principes mmes de la science psychologique.
Atlendre le fa it, c'est par dfinition, attendre l'isol, c'est prfrer,
par positivisme, l'accident l'essentiel, le contingent au ncessaire,
le dsordre l'ordre ; c'est rejeter, par principe, l'essentiel dans
l'avenir: << c'est pour plus tard, quand nous auro n s runi assez de
faits . Les psychologues ne se rendent pas compte, en effet, qu'il
est tout aussi impossible d'atteindre l'essence en entassant des
accidents que d'aboutir l'unit en ajoutant indfiniment des
chiffres la droite de 0,99. S'il n' ont pour but que d'accumuler
les connaissances de dtail, il n'y a rien dire; simplement on
ne voit pas l'intrt de ces travaux de collectionneur. Mais s'ils
sont anims, dans leur modestie, de l'espoir louable en soi qu'on
ralisera plus tard, sur la base de leurs monogrphies, une synthse
anthropologique, ils sont en pleine contradiction avec eux-mmes.
On dira que c'est prcisment la mthode et l 'ambition des scienes
de la nature. A cela il faut rpondre que les sciences de la nature
ne visent pas connatre le monde, mais les conditions de possibi
lit de certains phnomnes gnraux. Il y a beau temps que cette
notion de monde s'est vanouie sous la critique des mthodo
logistes et cela prcisment parce qu'on ne saurait la fois appli
quer les mthodes des sciences positives et esprer qu'elles
conduiront un jour dcouvrir le sens de cette totalit synthtique

.
ESQ U ISSE D ' U N E T HO RIE D ES MOTIO N S

qu'on appelle monde. Or, l'hom m e est u n tre du mme type que le
monde, il est mme possible, comme le croit HEIDEGGER, que les
notions de monde et de << ralit-humaine )) (Dasein) soient inspa
rables. Prciment pour cela la psychologie doit se rsigner
manquer la ralit-humaine, si du moins cette ralit-humaine
existe.
Appliqus un exemple particulier, l'tude des motions, par
exemple, que vont donner les principes et les mthodes du psy
chologue ? Tout d'abord notre connaissance de l'motion s'ajoutera
du dehors aux autres connaissances sur l'tre psychique. L'motion
se prsentera comme une nouveaut irrductible par rapport aux
phnomnes d'attention, de mmoire, de perception , etc. Vous
pouvez en effet, inspecter ces phnomnes et la notion empirique
que nous nous en faisons d'aprs les psychologues, les tourner et
retourner votre gr, vous n'y dcouvrirez pas la moindre liaison
essentielle avec l'motion. Toutefois, le psychologue admet que
l'homme a des motions parce que l'exprience le lui apprend.
Ainsi l'motion est d'abord et par principe un acciden t. Elle fait
dans les traits de psychologie l'objet d'un chapitre aprs d'autres
chapitres, comme le calcium dans les traits de chimie aprs l'hy
drogne ou le soufre. Quant tudier les conditions de possibilit
d'une motion, c'est- -dire se demander si la structure mme de
la ralit humaine rend les motions possibles et com m ent elle les
rend possibles, cela paratrait au psychologue, une inutilit et une
absurdit : quoi bon chercher si l'motion est possible, puisque
prcisment elle est ? C'est l'exprience galement que le psycho
logue s'adressera pour tablir les limites des phnomnes motifs
et leur dfinition. A vrai dire, il pourrait s'a percevoir ici qu'il a
dj une ide de l'motion puisqu'aprs inspection des faits i l
tracera une ligne d e dmarcation entre les faits d'motion et ceux
,
qui ne sont point tels : comment l'eXprience en effet, pourrait-elle
lui fournir un principe de dmarcation s'il ne l'avait dj ? Mais le
psychologue prfre s'en tenir la croyance que les faits se sont
groups d'eux-mmes sous son regard. Il s'agit prsent d'tudier
ces motions qu'on vient d'isoler. Pour cela, on conviendra de
raliser des situations mo uvantes ou de s'adresser ces sujets
particulirement motifs que nous off re la pathologie. Nous nous
appliquerons alors dterminer les facteurs de cet tat complexe,
nous isolerons les ractions corporelles, que nous pourrons d'ailleurs

E S Q UISSE D ' U N E T H ORIE D E S M OTIO N S

tablir avec la plus grande prcision, les conduites et l'tat de cons


cience proprement dit. A partir de l , nous pourrons ormuler nos
lois ct proposer nos explications, c'est--dire que ous essaierons
_
de rlier ces trois types de facteurs dans un ordre irrversible. Si
je suis partisan de la thorie intellectualiste, -par exemple, j'ta
blirai une succession constante et irrversible entre l'tat intime
considr comme antcdent et les troubles physiologiques consi
drs comme consquents. Si je pense , au contraire, avec les par
tisans de la thorie priphrique : << Une mre est triste parce
qu'elle pleure >>, je me bornerai, au fond, inverser l'ordre des
facteurs. Ce qui est sr, en tout cas, c'est que je ne chercherai pas
l'explication ou les !ois de l'motion dans les structures gnrales et
essentielles de la ralit humaine, mais au contraire dans les pro
cessus de l'motion mme, en sorte que, mme dment dcrite et
explique, elle ne sera jamais qu'un f ait parmi d'autres, un fait
ferm sur soi qui ne permettra j amais ni de comprendre autre
chose que lui, ni de saisir travers lui, la ralit essentielle de
l'homme.
C'est par raction contre les insuffisances de la psychologie et du
psychologisme que s'est constitue, il y a environ une trentaine
d'annes, une discipline nouvelle, la phnomnologie. Son fonda
teur, HussERL, a t frapp d'abord par cette vrit : il y a incom
mensurabilit entre les essences et les faits, et celui qui commence
son enqute par les faits ne pa rviendra j amais retrouver les
essences. i je cherche les faits psychiques qui sont la base de
l'attitude arithmtique de l'homme qui compte et qui calcule, j e
n'arriverai jamais reconstituer les essences arithmtiques d'unit,
de nombre et d'oprations. Sans toutefois renoncer l'ide d'exp
rience (le principe de la phnomnologie est d'aller<< aux choses
elles-mmes et la base de sa mthode est l'intuition eidtique) au
moins faut-il l'assouplir et faire une place l'exprience des
essences et des valeurs ; il faut reconnatre mme que seules les
essences permettent de classer et d'inspecter les faits. Si nous ne
recourrions implicitement l'essence d'motion, il nous serait
impossible de distinguer parmi la masse des faits psychiques, le
groupe particulier des faits d'motivit. La phnomnologie pres
crira donc, puisqu'aussi bien on a eu implicitement recours
l'essence d'motion, d'y faire un recours explicite et de fixer une
bonne fois par des concepts le contenu de cette essence. On con-

ESQUISSE D ' U N E THORIE D E S MOTIO N S

oit assez que pour elle l'ide d'homme ne saurai t tre non plus un
eoncept empirique, produit de gnralisations historiques, mai
que nous avons besoin, au contraire, d'utiliser sans le dire l'essence
a priori >> d' tre hu main pour donner une base un peu solide aux
gnralisations du psychologue. Mai s en outre , la psychologie
envisage comme science de certains faits humains, ne saurait tre
un commencement parce que les faits psychiques que nous ren
controns ne sont jamais premiers. Ils sont, dans leur structure
essentielle, des ractions de l'homme contre le monde , il!! suppo
sent donc l'homme et le monde et ne peuvent prendre leur sens
vritable que si l'on a d'abord lucid ces deux notions. Si nous
voulons fonder une psychologie il faudra remonter plus haut que
le psychique, plus haut que la situation de l'homme dans le
monde, jusqu' la source de l'homme, du monde et du psychique :
la conscience transcendantale et constitutive que nous atteignon5
par la rduction phnomnologique n ou mise du monde entre
parenthses>>. C'est cette conscience qu'il faut in terroger et ce qui
dqnne du prix ses rponses c'est qu'elle est prcisment mienne.
Ainsi HusSERL sait tirer parti de cette proxim it absolue de la
conscience par rapport elle- mme, dont le psychologue n'avait
pas voulu profiter. Il en tire parti bon escient et avec une totale
scurit, puisque toute conscience existe dans la mesure exacte o
elle est conscience d'exister. Mais, l comme plus haut, il se refuse
interroger la conscience sur des faits : nous retrouverions sur le
pln transcendantal le dsordre de la psychologie. Ce qu'il va
tenter de dcrire et de fixer par des concepts, ce sont prcisment
les essences qui prsident au droulement du champ transcen
dantal. Il y aura donc, par exemple, une phnomnologie de l'mo
tion qui, aprs avoir mis le monde entre parenthses>> tudiera
l'motion comme phnomne transcendantal pur et cela, non pas
en s'adressant des motions particulires, mais en cherchant
atteindre et lucider l'essence transcendantale de l'motion
comme type organis de conscience. C'est galement de cette
proximit absolue de l'enquteur et de l'objet enqut que partira
un autre phnomqologue HEIDEGGER. Ce qui diffrenciera toute
recherche sur l'homme des autres types de questions rigoureuses,
c'est prcisment ce fait privilgi que la ralit humaine est nous
m mes : L'existant dont nous devons faire l'analyse, crit HEr-

ESQUISSE D1UNE THORIE DES MOTTONR


DEGGER, c'est nous-mme. L'tre de cet existant est

mien

(1).

Or, il

n'est pas indiffrent que cette ralit humaine, soit moi parce que,
prcisment,

pour

la

ralit

humaine, exister

c'est

toujours

assumer son tre, c'est--dire en tre responsable au lieu de le re


cevoir du dehors comme fait une pierre.
humaine )) est par essence

Et comme la rafit

a propre possibilit, cet existant peut

se (( choisir )) lui-mme en son tre, se gagner, il peut se per


dre )) (2). Cette assomption >>

de soi qui caractrise la ralit

humaine implique une comprhension de la ralit humaine par


elle -mme, si obscure que soit cette comprhension

Dans l'tre

de cet existant, celui-ci se rapporte lui-mme son tre>> (3).C'est


que, en effet, la comprhension n'est pas une qualit venue du
dehors

la ralit humaine, c'est, sa manire propre d'exister.

Ainsi la ralit humaine, qui est moi assume son propre tre en le
comprenant. Cette comprhension, c'est la mienne. Je suis donc
d'abord un tre qui comprend plus ou moins obcurment sa
ralit d'homme, ce qui signifie que je me fais homme en me
comprenant comme tel. Je puis donc m'interroger et, sur les bases
de cette interrogation, mener bien une analyse de la ralit
humaine))' qui pourra senir de fondement une anthropologie. Ici
non plus, naturellement, il ne s'agit pas d'introspection, d'abord
parce que l'introspection ne rencontre que le fait, ensuite parce
que ma comprhension de la ralit humaine est obscure et inau
thentique. Elle doit tre explicite et redresse. En tout cas l'bermneutique de l'existence

Ya

pouvoir fonder une anthropologie et

cette anthropologie servira de base toute psychologie. Nous


sommes donc dans la situation inverse de celle des psychologues
puisque nous partons de cette totalit synthtique qu'est l'homme
et que nous tablissons l'essence d'homme avant de dbuter en
psychologie.
De toute faon la phnomnologie est l'tude des phnomnes
non des faits. Et par phnomne il faut entendrece qui se dnonce
soi-mme

ce dont la ralit est prcisment l'apparence. Et

cette dnonciation de soi)) n'est pas quelconque ... l'tre de l'exis


tant n'est pas quelque chosederrire quoi)) il y a encore quelque

(1)
(2)
(3)

Sein und Zeit., p.


Ibid., p. 41.
Ibid., p.

48..

41.

10

ESQUISSE D ' U N E T H O R I E D E S M OT I O N S

chose qui n'apparat pas>> (1). En effet, exister pour la ralit


humaine c'est, selon HEIDEGGER, assumer son propre tre dans un
mode existentiel de comprhension ; exister pour la conscience
c'est s'apparatre, d'aprs HusSERL. Puisque J'apparence est ici
l'absolu, c'est l'apparence qu'il faut dcrire et interroger. De ce
point de vue, dans chaque attitude humaine- par exemple dans
l'motion, puisque nous parlions d'elle tout l'heure- HEIDEGGER
pense que nous retrouverons le tout de la ralit-humaine.
puisque l'motion c'est la ralit-humaine qui s'assume elle-mme
et se < (dirige-mue vers le monde. HusSERL, de son ct, pense
qu'une description phnomnologique de l'motion mettra au jour
les structures essentielles de la conscience, puisqu'une motion est
prcisment une conscience . Et rciproquement un problme se
posera que le psychologue ne soupo_nne mme pas: peut-on con_-
cevoir des consciences qui ne comporteraient pas l'motion danS,
leurs possibilits, ou bien faut-il voir en elle une structure indis-.
pen.sable de la conscience ? Ainsi le phnomnologue interrogera
l'motion sur la conscience ou sur l'hom m e, il lui demandera non
seulement ce qu'elle est, mais ce qu'elle a nous apprendre sur un
tre dont un des caractres est justement qu'il est capa ble d'tre
mu. Et, inversement, il interrogera la conscience, la ral it
humaine sur l'motion : qu'est-ce donc que doit tre une conscience
pour que l'motion soit possible, peut-tre mm e pour qu'elle
soit ncessaire.
Nous pouvons comprendre, prsent, les rais0ns de la mfiance
du psychologue pour la phnomnologie. La prcaution initiale
du psychologue consiste en effet considrer l'tat psychique de
telle sorte qu'il lui te toute signification. L'tat psychique pour
lui est toujours un fait et, comme tel, toujours accidentel. Ce carac-.
tre accidentel est mme ce quoi le psychologue tient le plus. Si
on demande un savant : pourquoi les corps s'attirent-ils selon
la loi de NEWTON ? il rpondra : je n'en sais rien ; parce que c'est
ainsi . Et si on lui demande : et qu'est-ce que cette attraction
sign ifie? Il rpondra : elle ne signifie rien, elle est. Pareillement
le psychologue, interrog sur l'motion est tout fier de rpondre :
<< elle est ; pourquoi ? je n'en sais rien, je le constate simplement . Je
ne lui connais pas de signification>> . Au contraire, pour le phno(1)

Sein und Zeit., p. 35-36.

E S Q U I S S E D ' U N E T H O R I E D E S M OTIO N S

11

mnologue, tout fait humain est par essence significatif. Si v ous


lui tez la signification vous lUi tez sa nature de fait humain. La
tche d'un phnomnologue sera donc d'tudier la signification
de l'motion. Que faut-il entendre par l ?
Signifier c'est indiquer autre chose ; et l'indiquer de telle sorte
qu'en dveloppant la signification on trouvera prcisment le
signifi. Pour le psychologue l'motion ne signifie rien parce qu'il
l'tudie comme fait, c'est--dire en la coupant de tout le reste. Elle
sera donc ds l'origine non signifiante, mais si vraiment tout fait
humain est signifiant, l'motion tudi e par Je psychologue est, par
nature, morte, non-psychique, inhumaine. Si nous voulons faire
de l'motion, la manire des phnomnologues , un vritable ph
nomne de conscience, il faudra au contraire la considrer comme
signifiante d'abord. C'est--dire que nous affirmerons qu'elle est
dans la stricte mesure o elle signifie. Nous ne nous perdrons pas
d'abord dans l'tude des faits physiologiques parce que prcis
ment, pris en eux-mmes et isolment, ils ne signifient presque
'/

rien : ils sont, voil tout. M ais, au contraire,\_!ous tenterons en


dveloppant la signification des conduites et de la conscience
mue, d'expl iciter le signifi. Ce signifi nous savons ds l'origine ce
qu'il est: l'motion signifie sa m anire le tout de la conscience ou,
si nous nous plaons sur le plan existentiel, de la ralit-humaine.
Elle n'est pas un accident parce que la ralit-humaine n'est
pas une somme de fait s ; elle exprime sous un aspect dfini la
totalit synthtique humaine dans son intgrit. Et par l il ne
faut point entendre qu'elle est l'effet de la ralit humaine . Elle est
cette ralit-humain e el le-mme se ralisant sous la forme mo
tion >>. Ds lors, il est impossible de considrer l'motion comme
un dsordre psycho-physiologique. Elle a son essence, ses struc
tures particulires , ses lois d'apparition, sa signification. E lle ne
saurait venir du dehors la ralit-humaine. C'est l'homme au
contraire qui assume son motion et par consquent l'motion est
une forme organise de l'existence humaine.
Il n'entre pas dans notre intention de tenter ici une tude ph
nomnologique de l'motion. Cette tude, si on devait l'esquisser,
porterait sur l'affectivit comme mode existentiel de la ralit
humaine. Mais nos ambitions sont plus limites. Nous voudrions
essayer de voir, sur un cas prcis et concret, celui de l'motion,

12

E SQU I S S E D ' U N E T H ORIE D E S M OTIO N S

justement si la psychologie pure peut tirer une mthode. et des


enseignements de la phnomnologie. Nous demeurons d'accord
que la psychologie ne met pas l'homme en question ni le monde
entre parenthses. Elle prend l'homme dans le monde, tel qu'il se
prsente travers une multitude de situations: au caf, en famille,
la guerre. D'une faon gnrale ce qui l'intresse c'est l'homme
en situation. En tant que telle, elle est, nous l'avons vu, suhordon
ne la phnomnologie, puisqu'une tude vraiment positive de
l'homme en situation devrait avoir lucid d'abord les notions
d'homme, de monde, d'tre dans le monde, de situation. Mais
enfin la phnomnologie est peine ne et toutes ces notions sont
fort loin de leur lucidation dfinitive. La psychologie doit-elle
attendre que la phnomnologie soit arrive maturit ? Nous ne
le croyons pas. Mais si elle n'attend pas la constitution dfinitive
d'une anthropologie, elle ne doit pas perdre de vue que cette
anthropologie est ralisable et que, si un jour elle est ralise,
toutes les disciplines psychologiques devront y puiser leur source.
Pour l'instant elle ne doit pas tant viser rcolter les fa its qu'
interroger les phnomnes, c'est--dire prcisment les vnements
psychiques dans la mesure o ils sont significations et non dans
celle o ils sont faits purs. Par exemple, elle reconnatra que l'mo
tion n'existe pas en tant que phnomne corporel, puisqu'un corps
ne peut pas tre mu, faute de pouvoir confrer un sens ses
propres manifestations. Elle recherchera tout de suite un au-del
aux troubles vasculaires ou-respiratoires, cet au-del tant le sens
de la j oie ou d e la tristesse. Mais comme ce sens n'est prcisment
pas une qualit pose du dehors sur la joie ou la tristesse, comme
il n'existe que dans la mesure o il s'apparat, c'est--dire o il est
assum >> par la ralit-humaine, c'est la conscience mme qu'elle
interrogera, puisque la joie n'est joie qu'en tant qu'elle s'appa
rat comme telle. Et, prcisment parce qu'elle ne recherche pas
les faits, mais les significations, elle abndonnera les mthodes
d'introspection inductive ou d'observation empirique externe pour
chercher seulement saisir et fixer l'essence des phnomnes.
Elle se donnera donc, elle aussi, pour une science eidtique. Seule
ment, travers le phnomne psychique, elle ne visera pas le
signifi en tant que tel, c'est--dire prcisment la totalit humaine.
Elle ne dispose pas des moyens suffisants pour tenter cette tude.
Ce qui l'intressera seulement, c'est le phnomne en tan t q u'il

E SQ U I S S E D ' U N E THORIE D E S MOTI O N S

13

signifie . De mme, je puis chercher saisir l'essence du prolta


riat >> travers le mot proltariat . En ce cas je ferai de la socio
logie. Mais le linguiste tudie le mot proltariat en tant qu'i l signifie
proltariat et il s'inquitera des vicissitudes du mot en tant que
porteur de signification. Une telle science estparfaitementpossible.
Que lui manque-t-il pour tre relle ? D 'avoir fait ses preuves.
Nous avons montr que si la ralit-humaine apparait au psycho
logue comme une collection de donnes htroclites, c'est que le
psychologue s'est plac volontairement sur le terrain o cette ralit
devait lui apparatre comme telle. Mais cela n'implique pas nces
sairement que la ralit-humaine soit autre chose qu'une collec
tion. Ce que nous avons prouv, c'est seulement qu'elle ne peut
pas apparatre autrement au psychologue. Reste savoir si elle
supporte en son fond une enqute phnomnologique, c'est--dire
si l'motion, par exemple, est vritablement un phnomne signi
fiant. Pour en avoir le cur net, il n'est qu'un moyen, celui,
d'ailleurs, que prconise le phnomnologue, aller aux choses
mmes >>. Que l'on veuille bien considrer les pages qui suivent
comme une exprience de psychologie phnomnologique. Nous
allons essayer de nous placer sur le terrain de la signification et de
traiter l'motion comme phnomne.

'
Esquisse d une thorie des motions

I.

Les thories classiques

On sait toutes les critiques qu'a souleves la thorie priph


rique des motions. Comment expliquer les motions fines ? La
joie passive ? Comment admettre qne des ractions organiques
banales puissent rendre compte d'tats psychiques q ualifis ?
Comment des modifications quantitatives et, par l mme, quasi
con linues dans les fonctions vgtatives peuvent-elles correspondre
une srie qualitative d'tats irrductibles entre eux. Par exemple,
les modifications physiologiques qui correspondent la colre ne
diffrent que par l'intensit de celles qui correspondent la joie
(rythme respiratoire un peu acclr, lgre augmentation du
tonus musculaire, accroissement des changes biochimiques, de la
tension artrielle, etc.) : et pourtant la colre n'est pas une joie
plus intense, elle est autre chose, du moins en tant qu'elle se
donne la conscience. Il ne servirait rien de montrer d<Jns la
joie une excitation qui prdispose la colre, de citer ces idiots
qui pa ssent continment (par exemple en se balanant sur un banc
et en acclrant leur balancement) de la joie la colre. L'idiot
qui est en colre n'est pas << ultra joyeux l). Mme s'il est pass de
la joie la colre (et rien ne permet d'affirmer qu'il n'y a pas eu
entre temps intervention d'une foule d'vnements psychiques) la
colre est irrductible la joie.
Il me semble que le fond commun toutes ces objections pour
rait se rsumer ainsi : W. JAMES distingue dans l'mot ion deux
groupes de phnomnes : un groupe de phnomnes physiolo
giques - un groupe de phnomnes psychologiques que nous
appelerons, sa suite, l'tat de conscience ; l'essentiel de sa thse
c'est que l'tat de conscience dit << joie, colre , etc. )) n'est rien
autre que la conscience des manifestations physiologiques - ,
leur projection dans la conscience, si l'on veut. Or, tous les
critiques de JAMES, examinant successivement << l'tat << de cons -

16

E SQUISSE D 'U N E T H O R I E D E S M OTIONS

cience << motion tet les manifestations physiologiques concomi


tantes ne reconnaissent pas dans celui-l la projection, l'ombre
porte de celles-ci. Ils y trouvent plus et - qu'ils en soient claire
ment conscients ou non- autre chose. Plus : on a beau pousser
l'extrme, en imagination, les dsordres du corps on ne saurait
comprendre pourquoi la conscience correspondante serait cons
cience terrorise. La terreur est un tat extrmement pnible,
insupportable mme et il est inconcevable qu'un tat corporel saisi
pour lui-mme et en lui- mme apparaisse la conscience avec ce
caractre atroce. A utre chose: c'est qu'en effet, mme si, objective
ment perue, l'motion se prsentait comme un dsordre physiolo
gique, en tant que fait de conscience elle n'est point dso: dre ni
chaos tout pur, elle a un sens, elle signifie quelque chose. Et par
l, nous n'entendons pas seulement qu'elle se donne comme une
qualit pure : elle se pose comme une certaine relation de notre
tre psychique avec le monde; et cette relation - o plutt la
conscience que nous prenons d'elle - n'est pas un lien chaotique
entre le moi et l'univers : c'est une structure organise et descrip
tible.
Je ne vois pas que la sensibilit cortico-thalamique, rcemment
invente par ceux-mmes qui font ces cri tiques ;'1 JAMES, permette
une rponse satisfaisante la question. D'abord, la thorie phri
phrique de JAMES avait un gros avantage : elle ne tenait compte
que des troubles physiologiques directement ou indirectement
dcelables. La thorie de la sensibilit crbrale fait appel un
trouble cortical invrifiable. SHERRINGTON a fait des exp, iences
sur des chiens et on peut louer certes, sa dextrit d'oprateur.
Mais ces expriences prises en elles-mmes ne prouvent absolu
ment rien. De ce qu'une tte de chien pratiquement isole du corps
donne encore des signes d'motion, je ne vois pas qu'on ait le
droit de conclure que le chien prouve une motion complte. En
outre, supposer mme que l'existence d'un sensibilit cortico
thalamique ft tablie, il faudrait poser nouveau la question
pralable: est-ce qu'un trouble physiologique, q uel qu'il soit, peut
rendre compte du caractre organis de l'motion ?
C'est ce que JANET a fort bien compris, mais exprim sans beau
coup de bonheur lorsqu'il a dit que JAMES dans sa description de
l'motion avait manqu le psychique. Se plaant sur un terrain
exclusivement objectif, JANET ne veut enregistrer que les manifes-

E SQ U ISSE D 'U N E THO RIE D E S MOTIO N S

17

talions extrienrs de l'motion . Mais, . ne considrer mme que


les phnomnes organiques qu'on peut dcrire et dceler de l'ext
rieur, il estime que ces phnomnes sont immdiatement suscep
tibles d'tre classs en deux catgories : les phnomnes psychiques
ou conduites, les phnomnes physiologiques. Une thorie de
l'motion qui voudrait restituer au psychique sa part prpond
rante devrait faire de l'motion une conduite. Mais JANET est sen
sible corn me JAlliES, malgr tout, l'appa renee de dsordre que pr
sente toute motion. Il fait donc de l'motion une conduite moins
bien adapte, ou, si l'on prfre, une conduite de dsadaptation,
une conduite d'chec. Quand la tche est trop difficile et que nous
ne pouvons tenir la conduite suprieure qui s'y adapterait, l'ner
gie psychique libre se dpense par un autre chemin : on tient
une conduite infrieure, qui ncessite une tension psychologique
moindre. Voici par exemple, une jeune fille qui son pre vient
de dire qu'il

des douleurs au bras et qu'il redoute un peu la

paralysie. Elle roule par terre en proie :'rune violente motion , qui
revient quelques jours plus tard, avec la mme violence et la con
traint finalement rclamer les secours des mdecins. Au cours
du traitement, elle avoue que l'ide de soigner son pre et de
mener une vie austre de garde-malade lui a \'ait soudain paru
insupportable. L'motion reprsente donc ici une conduite d'chec,
c'est le remplacement de la (( conduite-de-garde.malade-ne - pou
vant-tre-tenue >>. De mme, dans son ouvrage sur l'Obsession et la
Psychasthnie, JANET cite le cas de plusieurs malades qui, venus
lui pour se confesser ne peuvent pas venir bout de leur confession
et finissent par clater en sanglots, parfois mme par prendre une
crise de nerfs. Ici encore, la conduite tenir est trop difficile. Les
pleurs, la rise de nerfs reprsentent une conduite d'chec qui se
substitue la premire par drivation. Il n'y a pas lieu d'insister,
les exemples abondent. Qui ne se souvient d'avoir chang des
railleries avec un camarade, d'tre rest calme tant que la partie
paraissait gale et de s'tre irrit au moment prcis o il ne trouvait
plus rien rpondre . Ainsi JANET peut-il se vanter d'avoir rint
,
gr le psychique dans l'motion : la conscience que nous prenon
de l'motion- conscience qui d'ailleurs n'est ici qu'un phnomne
secondaire (1)- n'est plus le simple corrlatif de troubles phy(1) Mais non pas un piphnomne : la conscience est conduite des coB
duites.

18

E SQUISS E D 'UN E T HO RIE D E S M OTIO N S

c'est la conscience d'un chec et d'une conduite


siologiques
d'chec. La thorie parait sduisante: elle est bien une thse psy
chologique et elle demeure d'une simpliit toute mecaniste. Le
phnomne de drivation n'est rien de plus qu'un changement de
voie pour l 'nergie nerveuse libre.
Et pourtant que d'obscurits dans ces quelques notions, si claires
en apparence. A mieux considrer les choses, on s'aperoit que
JANET ne parvient dpasser JAMES qu'en usant implicitement
d'une finalit que sa thorie repousse explicitement. Qu'est-ce en
effet qu'une, conduite d'chec ? Devons-nous entendre seulement
par l le substitut automatique d'une conduite suprieure que QOUS
ne youvons tenir ? En ce cas, l'nergie nerveuse se dchargerait
au hasard et selon la loi du moindre effort. Mais alors l 'ensemble
des ractions mo t ives serait moins uJ conduite d'chec qu'une
..,
absence de conduite. Il y aurait une raction organique diffuse la
place d'une raction adapte, un dsordre. Mais n'est- ce pas prci
sment ce que dit JAMES? L'motion n'intervient-elle pas prcis
ment pour lui, au moment d'une dsadptation brusque et ne con
siste-t-elle pas essentiellement dan s l'ensemble de dsordres
que cette dsadaptation amne dans l'organisme. Sans doute
JANET met l'accent plus que JAMES sur l'chec. Mais que faut-il
entendre par l ? Si nous considrons obj ectivement l'individu
comme un systme de conduites, et si la drivation se fait automa
tiquement, l'chec n'est rien. il n'existe pas, il y a simplement
remplacement d'une conduite par un ensemble diffus de manifes
tations organiques. Pour que l'motion ait la signification psy
chique d'chec, il faut que la conscience interYienne ct lui confre
celte signification, il faut qu'elle retienne comme un possible la
conduite suprieure et qu'elle saisisse l'motion prcisment comme
un chec par rapport cette conduite suprieure. Mais ce erait
donner la conscience un rle constitutif, ce que JANET ne veut
aucun prix. Si l'on voulait garder un sens la thorie de JANET,
on serait logiquement conduit adopter la position de M. WALLON.
Dans un article de la Revue des Cours et Confren ces, M. WALLON
propose cette interprtation : il existait un circuit nerveux primi
tif , chez l'enfant. L'ensemble des ractionsd'un nouveau-nau cha
touillement, la douleur, etc. seraient toujours commandes par ce
circuit (frissons, contractions musculaires diffuses, acclrations
du rythme cardiaque, etc.) et constitueraient ainsi une premire

ESQUISSE D 'U N E T H ORIE D E S M O T I O N S

f9

adaptation organique, adaptation hrite, naturellement. Par la


suite, nous apprendrions des conduites et raliserions des montages
nouveaux, c est--dire de nouveaux circuits. Mais lorsque, dans
une situation neuve et difficile, nous ne saurions trouver la con
duite adapte qui lui convient, il se ferait un retour au circuit ner
veux primitif. On voit que cette thorie reprsente la transposition
des vues de JANET sur le plan de behaviourism pur, puisque, en
somme, les ractions motionnelles sont donnes non pas comme
un pur dsordre, mais comme une moindre adaptation : premier
systme organis de rflexes dfensifs, le circuit nerveux de l'enfant
est dsadapt par rapport aux besoins de l'adulte, mais en lui-mme
il est une organisation fonctionnelle, analogue au rflexe respiratoire
par exemple. Mais on voit aussi que cette thse ne se diffrencie de
celle de 1A1ES que par la supposition d'une unit organique qui
relierait toutes les manifesta ti ons motives. 11 va sans dire que JAMES
etacceptsans embarras l'existence d'un pareil circuit, si elle avait
tprouve.ll auraittenu cette modification sa propre thorie pour
peu importante parce qu'elle tait d'ordre strictement physiologique.
Ai nsi donc JANET, si nous nous en tenons aux termes mmes de sa
thse, est beaucoup plus proche de JAMEs qu\1 ne veut bien le dire,
il a chou dans sa tentative pour rintroduire le << psychique >>
dans l'motion ; il n'a pas expliqu non plus pourquoi il y a
diverses conduites d'chec ; pourquoi je peux ragir une agression
brusque par la peur ou par la colre. Les exemples qu'il cite d'ail
leurs reviennent presque tous des bouleversements motionnels
peu diffrencis (sanglots, crise de nerfs, etc.) beaucoup plus proches
du choc motionnel proprement dit que l'motion qualifie
Mais il semble qu'il y ait chez JANET une thorie sous-jacente de
l'motion - et d'ailleurs des conduites en gnral ....:_ qui rintro
duirait sans la nommer la finalit. Dans ses exposs gnraux sur
la psychastl1nie ou l'affectivit, il insiste nous l'avons dit, sur le
caractre automatique de la drivation. Mais dans beaucoup de ses
descriptions il laisse entendre que le malade se jette dans la con
dui1e infrieure pour ne pas tenir la conduite suprieure. Ici, c'est
le malade lui-mme qui proclame son chec, avant mme d'avoir
entrepris la lutte et la conduite motiYe vient masquer l'impossibi
lit de tenir la conduite adapte. Reprenons l'exemple que nous
citons plus haut: une malade vient trouver JANET. elle veut lui con
fier le secret de ses troubles lui dcrire minutieusement ses obses-

20

E SQUI SSE D'U N E T H ORIE D E S M OTI O N S

sions. Mais elle ne le peut pas: c'est une conduite sociale trop di ffi
cile pour elle. Alors elle sanglote. Mais sanglote-t-elle parce q u'elle
ne peut rien dire-? ses sanglots sont- ils des efforts vai ns pour
agir, un bouleversement di ffus qui reprsenterait la dcomposi
tion d'une conduite trop difficile ? ou bien sanglote-t-elle prcis
ment pour ne rien dire? Entre ces deux interprtations la diffrence
semble mince au premier abord : dans les deux- hypothses il y a
une conduite impossible tenir, dans les deux hypothses il y a
remplacement de la condui te par des manifestations diffuses. Aussi
JANET passe-t -il aisment de l 'une l'autre: c'est ce qui fait l'am
bigut de sa thorie. Mais, en ralit, un abme spare ces deux
interprlations. La premire en effet, est purement mcaniste et
-nous l'avons vu- assez voisine au fond des vues de JAMES. La
seconde, au contraire, nous a pporte vraiment du nouveau: elle
seule mrite vraiment le titre de thorie psychologique des mo
tions, elle seule fait de l'motion une conduite. C'est que, en effet,
si nous rintroduisons ici la finalit, nous pouvons concevoir que
la conduite motionnelle n'est nullement un dsordre : c'est un
systme organis de moyens qui visent une fin. Et ce systme est
appel pour masquer, remplacer, repousser une conduite qu'on ne
peut ou qu'on ne veut pas tenir. Du mme coup, l'explication de
la diversit des motions devient facile: elles reprsentent, chacune
un moyen diffrent d'luder une difficult, un chappatoire parti
c ulier, une tricherie spciale.
Mais JANET nous a livr ce qu'il pouvait :il est trop incertain,
partag entre un finalisme spontan et un mcanisme de principe.
Ce n'est pas lui que nous demanderons d'exposer cette thorie
pure de l'motion-conduite. On la trouve bauche chez des dis
ciples de KaHLER et notamment chez LEWIN (1) et DEMBO (2). Voici
ce qu'crit ce sujet P. GUILLAUME dans sa Psychologie de la

Forme (3).
Prenons l'exemple le plus simple: on propose au sujet d'at
teindre un objet plac sur une chaise, mais sans mettre le pied en
dehors d'un cercle trac sur le sol ; les distan ces sont calcules
pour _que la chose soit trs difficile ou impossible directement,
/<-

(l)
(2)

.
LEWIN, Vonatz, Wille und Bed}nis Psy. Forschung, VII, 1926.

DEMBO, Das
p. 1-144.

1"

Aerger

als dynamisches Problem

(3) Bib. de Philosophie scientifique, pp. 138-142.

Psy.

Forsch. 1931

E SQUISSE D ' U N E T H ORIE D E S M OTIO N S

21

mais on peut rsoudre le problme par des moyens indirects ... Ici
la force oriente vers l'obj et prend un sens clair et concret. D'autre
part il y a dans ces problmes un obstacle l'excution directe de
l'acte ; l'obstacle peut tre matriel ou moral ; c'est par exemple,
une rgle qu'on s'est engag observer. Ainsi, dans notre exemple,
le cercle qu'on ne doit pas franchir forme dans la perception du
sujet, une barrire d'o mane une force dirige en sens contraire
de let premire. Le conflit des deux forces engendre dans le champ
phnomnal une tension ... La solution trouve, l'acte russi mettraient fin cette tension... Il y a toute une psychologie de l'acte
de remplacement ou de substitution, de l'Ersatz laquelle l'cole
de LEWIN a apport une intressante contribution. Sa forme est tr11
variable ; les demi-rsultats atteints peuvent contribuer l a fixer.
Parfois le suj et facilite l'acte en s'affranchissant de quelques-unes
des conditions imposes de quantit, de qualits de vitesse, de dure
.et mme en modifiant la nature de sa tche; dans d'autres cas,il s'agit
d'actes irrels, symboliq ues ; on fai t un geste videmment vain dans
la direction de l'acte ; on dcrit cet acte au lieu de l'accomplir, on
imagine des procds chimriques fictifs (si j 'avais ... il faudrait... )
en dehors des conditions relles ou imposes qui permettraient de
l'accomplir. Si les actes de substitution sont impossibles ou s'ils n'a p
portent pas de rsolution suffisante, la tension persistante se ma
nifeste par la tendance renoncer l'preuve, s'vader du champ
DU se replier sur soi-mme dans une attitude passive. Nous avons
dit en effel, que le suj et se trouve soumis l'attraction positive du
but el l'action rpulsive, ngative de la barrire ; de plus, le fait
d'avoir accept de se soumettre l'preuve a confr tous les
autres obj ets du champ une valeur ngative, en ce sens que toutes
les di versions trangres la tche sont ipso-facto impossibles Le
suj et est donc en quelque sorte enferm, dans une enceinte close
de toutes parts : une seule issue positive existe , mais elle est fer
me par la barrire spcifique. Cette situation correspond au dia
gramme ci-dessous.

L'vasion n'est qu'une solution bruhlle puisqu'il faut briser la


barrire gnrale et accepter une diminution du moi. Le repli sur

22

ESQUISSE D ' U N E T H ORIE D E S M OT I O N S

soi-mme, l'enkystemen t qui lve entre le champ hostile et moi


une barrire de protection, est une autre solution galement
mdiocre.
La continuation de l'preuve peut aboutir dans ces conditions
des dsordres motionnels, autres formes encore plus primitives
de libration de tensions. Les accs de colre parfois trs vio
lents qui surviennent chez certaines personnes sont bien tudis
dans le travail de T. DEl\lBO. La situation subit une simplifica
tion structurale. Il y a dans la colre et sans doute dans toutes
les motions, un affaiblissement des barrires qui sparent les
couches profondes et superficielles du moi et qui, normalement
assurent le contrle des actes par la personnalit profonde et la
domination de soi-mme; un affaiblissement es barrires entre
le rel et l'irrel. Par contre, du fait que l'action est bloque les
tensions entre l'extrieur et l'intrieur continuent augmenter:
le caractre ngatif s'tend uniformment tous les objets du
champ qui perdent leur valeur propre... La direction privilgie
du but ayant disparu, la structure diffrencie que le problme
imposait au champ est dtruite ... Les faits particuliers notamment
les ractions physiologiques varies qu'on s'est plu dcrire en
leur attribuant une signification particulire ne sont intelligibles
qu' partir de cette conception d'ensemble de la topologie de
l'motion . .
Nous voici donc arrivs, au terme de cette longue citation, une
conception fonctionnelle de la colre. Certes, la colre n'est pas un
.

instinct, ni une habitude, ni un calcul raisonn. Elle est une solu


tion brusque d'un conflit, une faon de trancher le nud gordien.
Et nous retrouvons certes, la distinction de JANET entre les con
duites suprieures et les conduites infrieures ou drives. Seule
ment, cette distinction, ici, prend tout son sens : c'est nous qui
nous mettons nous-mmes en tat de totale infriorit, parce qu'
ce niveau trs bas nos exigences sont moindres, nous nous satis
faisons avec moins de frais. Ne pouvant trouver, en tat de haute
tension. la solution dlicate et prcise d'un problme, nous agis
sons sur nous-mmes, nous nous abaissons et nous nous transfor
mons en un tre tel que des solutions grossires et moins adap
tes lui suffiront (par exemple dchirer la feuille qui porte l'nonc
du problme). Ainsi la colre apparat ici comme une vasion : le
sujet en colre ressemble un homme qui, faute de pouvoi1

E SQ.IJI SSE D ' U N E T H ORIE D E S M OT I O N S

23

dfaire les nuds des cordes qui l'attachent, se tord en tout sens
dans ses liens. Et la conduite<< colre >> moins , bien adapte au
problme que la conduite suprieure - et impossible - qui le
rsoudr<-lt est cependant prcisment et parfaitement adapte au
besoin de rompre la tension, de secouer cette chape de plomb qui
pse sur nos paules. On pourra comprendre, dsormais, les exem
ples que nous citions plus haut : la psychastnique qui vient voir
JANET veut lui faire sa confession. Mais la tche est trop difficile.
La voici donc dans un monde troit et menaant qui attendld'Plle
un ade prcis et qui le repousse en mme temps. JANET lui-mme
signifie, par son attitude, qu'il coute et qu'il attend. Mais en mme
temps par s0n prestige, par sa personnalit, etc., il repousse cette
confssion. Il faut chapper cette tension intolrable et la malade
ne le peut qu'en exagrant sa faiblessP, son dsarroi, en dtour
n::nt son attention de l'acte faire, pour la reporter sur soi (< que
je snis malheureuse>>) en transformant, par son attitude mme,
JANET df' juge en consolateur. en extriorisant et en jommt l'im
possibilit mme o elle est de parler, en commuant la ncessit
prcise de donner tel ou tel renseignement en une pression lourde
et indiffrencie que le monde exerce sur elle. C'est alors qup les
sanglots et la crise de nerfs vont apparatre. De mme, il est facile
de comprendre l'accs de colre qui me saisit, lorsque je ne sais
plus que rpondre un railleur. La colre ici n'a pas tout !.. fait
le mme rle que dans l'exemple de lJEMBO. li s')lgit rie-transporter
la discussion sur un autre pl<m: je n'ai pas pu tre spirituel je me
fais redoutable et intirnid::nt. .Je veux faire peur. En mme temps,
j'u.e de moyens drivs (ers'atze) pour vaincre mon ::dversaire:
injnre<>, men< ces qui <<valent pour>> le trait d'esprit que je n'ai su
trouver, et je deviens. par la tr>nsformation brusque que je m'im
pose, moins exigeant snr le choix des moyens.
Pourtant, au point o nous en sommes venus, nous ne saurions
tre satisfaits. La thorie de la conduite-motion est parfaite, mais,
dans sa puret et dans la perfection mme, nous pouvons voir
son insuffisance. Dans tous les exemples que nous avons cits, le_
rl fonctionnel de l'motion est indniable. Mais il est aussi, en
tant que tel incomprhensible. J'entends que pour DEMBO et les
psychologues de la forme, le passage de l'tat de recherche l'tat
de olre s'explique par la rupture d'une forme et la reconstitution
d'une autre forme. Et je comprends la rigueur la rupture de la

24

E S Q U I SSE D ' U NE T H O R I E D E S M OTIO NS

forme problme sans solution >> ; mais comment puis-je admettre


l'apparition de l'autre forme. I l faut songer qu'elle se donne nette
ment comme le substitut de la premire. E l le n'existe que par rap
port la premire. Il y a donc un seul processus qui est transfor
mation de forme. Mais je ne puis comprendre ce tte transformation
sans poser d 'abord la conscience. El le seule peut par son activit
synthtique rompre et reconstituer des formes sans cesse . Elle
seule peut rendre compte de la finalit de l'motion. En outre, nous
avons vu que toute la description de la colre faite par GvrLLAD:\IE
d'aprs DEMBO nous montre celle-ci comme visant transformer
l'aspect du monde. Il s'agit (( d'affaiblir le barrires entre le rel
e t l'irrel >> de dtruire la structure diffrencie que le problme
imposait au champ >> . A merveille, mais ds qu'il s'agit de poser un
rapport du monde au moi, nous ne pouvons p lus nous contenter
d'une psychologie de la forme. Il faut de toute vidence recourir
la conscience. Et d'ailleurs n'est-ce pas elle, en fin de compte,
que GUILLAUME a recours lorsqu'il dit que le colreux << affaiblit
les barrires qui sparent les couches profondes et superficielles
du moi >> ? Ainsi la thorie physiologique de JAMES nous a con
duit par son insuffisance mme, la thorie des conduites de
JANET, celle-ci la thorie de l'motion-forme fonctionnelle et
celle-ci nous renvoie enfin la conscience. C'est par l que nous
aurions d commencer et il convient prsent de formuler le
vritable problme.

I l . - L a thorie ps ychanalytique.

On ne peut comprendre l'motion que si l'on y cherche une signi


fica tion . Cette signification est par nature d'ordre fonctionnel.
, Nous sommes donc amens parler d'une finalit de l'motion.
Cette finalit nous la saisissons d'une manire trs concrte par
l'exa men objectif de la conduite motionne lle. Il ne s'agit nulle
ment d'une thorie plus ou moins obscure de l'motion-instinct
qui se fonderait sur des principes priori ou des postulats. La
simple considration des faits nous conduit une intuit ion empi
rique de la signification finaliste de l'motion. Si nous essayons
d'autre part de fixer dans une intuition pleine l'essence de l'mo
tion comme fait de l'interpsychologie nous saisissons cette finalit

E S QU ISSE

"Comme inhrente

D 'UN

E THRIE D E S

M OTIONS

25

sa structure. Et tous les psychologues qui ont

rflchi la thorie priphrique de JAMES ont eu plus ou moins


conscience de cette signification finaliste: c'est elle, par exemple
que JANET dcore du nom de psychique c'est elle que l es psy

chologues ou les physiologistes comme CANNON et S H E R R I N GTON


-essaient de rintroduire dans la description des faits motifs avec
leur hypothse d'une sensibilit crbrale, c'est elle encore que
nous retrouvons chez WAL L O N ou, plus rcemment, chez les psy
chol ogues de la Forme. Cette finalit suppose une orga nisation
-synthtique des conduites qui ne peut tre que l'inconscient des
psychanalystes ou la conscience. Or, il serait la rigueur assez
facile de faire une thorie psychana lytique de l'motion-finalit .
On pourrait sans trop de peine montrer la colre, ou la peur
comme des moyens utiliss par des tendances inconscientes pour
se satisfaire symboliquement, pour rom pre un tat de tension
insupportabl e. On rendrait compte ainsi de ce caractre essentiel
de l'motion: elle est s u b ie, elle surprend, elle se dveloppe selon
ses lois propres et sans que notre spontanit consciente puisse
modi fier son cours d'une faon trs apprciable. Cette dissociation
du caractre organis de l'motion, dont on rejetterait le thme
orga nisateur dans l'inconscient - et de son caractre inluctable,
qui ne serait tel que pour la c onscience du sujet, rendrait peu
prs le mme service sur le plan de la psychologie empirique que,
sur le plan mtaphysique, la distinction kantienne entre le carac
tre e m pirique et le caractre noumnal .
Il est de fai t que la psychologie psychanalytique a t certaine
ment la premire mettre l'accent sur la signification des faits psy
chiques ; c'est--dire que, la premire, elle a insist sur ce fait que
tout tat de conscience vaut pour autre chose que lui-mme. Par
exemple ce vol maladroit opr par un obsd sexuel, n'est pas sim
plement vol maladroit . Il nous renvoie autre chose que lui
mme, ds le moment o nous le considrons avecles psychanalystes
-comme phnomne d'auto-punition. Il renvoie alors au complexe
premier dont le malade essaie de se justifier en se punissant. On
voit qu'une thorie psychanalytique de l'motion serait possible .
N'existe-t-elle point dj ? Cette femme a la phobie des lauriers.
Voit-elle un massif de lauriers, elle s:vanouit. Le psychanalyste
dcouvre dans son enfance un pnible incidtmt sexuel li un
_ buisson de laurier. Que sera donc ici l'motion ? Un phnomne

ESQUISSE D ' U N E T HO R I E D E S MOTI O N S

de refus, de censure. Non pas de refus du laurier. Un refus d e


revivre l e souvenir li au laurier. L'motion ici est une fuite devant
la rvlation se faire, comme le sommeil est parfois une fuite
devant la dcision prendre, comme la maladi e de certaines
jeunes filles est, pour STECKEL, une fuite devant le mariage . Natu
rellement l'motion ne sera pas toujours vasion. On peut dj
entrevoir chez les psychanalystes une interprtation de la colre
comme assouvissement symbolique de tendances sexuelles. Et,
certes, aucune de ces interprtations n'est repousser. Que la colre
puisse sign ifier le sadisme, cela n'est point douteux. Que l'va
nouissement de la peur passive puisse signifier la f uite, la
recherche d'un refuge, c'est certain et nous essaierons d'en mon
trer la raison. Ce qui est en question ici, c'est le principe mme des
explications psychanalytiques. C'est lui que nous voudrions envi
sager ici.
L'interprtation psychanalytique conoit le phnomne conscient
corrime la ralisation symbolique d'un d si r refoul par la censure.
Notons que pour la conscience ce dsir n 'es t p a s impliqu da ns s a ra
lisation sym bolique. Pour autant qu'il existe par et dans notre cons
cience il est uniquement ce pour quoi il se d on ne : motion, dsir de
sommeil, vol, phobie de laurier, etc. S'il en tait autrement et si
nous avions quelque conscience mme implicite de notre vritable
dsir, nous serions de mauvaise foi et le psycha nalyste ne l'entend
pas ainsi. Il en rsulte que la signification de notre comportement
conscient est entirement extrieure ce comportement lui- mme,
ou, si l'on prfre , le signifi est entirement coup du signifia nt. Ce
comportement du sujet est en l ui-mme ce qu'il est (si nous appe
lons en lui-mme >> ce qu'il est pour soi ) , ma i s il est possible de
le dchiffrer par des techniques appropries, comme on dchiffre un
langage dcrit. En un mot le fait conscient est par ra pport au signi
fi comme une chose, effet d'un certain vnement, est par rapport
cet vnement : par exem ple comme les vesti ges d'un feu a l lum
dans la monta gne sont par rapport aux t res humains qui ont
allum ce feu. Les prsences humaines ne sont pas con ten ues dans
les cendres qui demeurent. Elles y sont lies par un rapport de
causalit: le rapport est externe, les vestiges du foyer sont pass ifs
par rapport cette relation causale comme tout effet par rapport
sa cause. Une conscience qui n'aurait pas a cquis les conna i s
sances techniques ncess aires ne pourrait pas saisir ces vestiges

E S Q!J I S S E D ' U N E T H ORIE D E S MOTIONS

27

omme signes. En mme temps ces vestiges sont ce qu'ils sont,


-c'est--dire qu'ils existent en soi en dehors de tote interprta
tion signifiante : ils sont des morceaux de bois demi-calcinK,
voil tout.
Pouvons-nous admettre qu'un fait de conscience puisse tre
comme une chose par rapport sa signification, c'est--dire la
recevoir du dehors comme une qualit extrieure, - comme c'est
une qualit extrieure pour le bois br le d'avoir t brl par
des hom mes qui voulaient se rchauffer ? Il semble que d'abord le
premier rsultat d'une semblable interprtation c'est de constituer
la conscience en chose par rapport au signifi, c'est admettre que
la conscience se constit ue en signification sans tre consciente
de la signification qu'ell e constitu e. Il y a l une contradiction
fla grante, moins que l 'on ne considre la conscience comme un
existant du mme type qu'une pierre ou qu'une b che . Mais dans
ce cas il faut enti rement renoncer au cogito cartsien et faire
de Ja conscience un phnomne secondaire et passif. Pour autant
que la conscience se fa it, elle n'est jamais rien qe ce qu'elle
apparait. Si donc elle possde une signi fication, elle doit la con
tenir en elle comme structure de conscience. Cela ne veut point
dire que cette signification doive tre parfaitement explicite. Il y a
bien des degrs possibles de condensation et de clart . Cela veut
dire seulement qne nous ne devons pas interroger la conscience
du dehors, comme on interroge les vestiges du foyer ou le cam
pement, mais du dedans, qu'on doit cherche e n elle la signification.
La conscience, si le cogito doit tre possible, est elle-mme le fait,
la significa tion et le signifi.
A vrai dire ee qui rend difficile une rfutation exhaustive de la
psychanalyse, c'est que le psychanalyste ne considre pas la
signification comme confre entirement du dehors la cons
cienr:e. Il y a toujours pour lui une analogie interne entre le fait
conscient et le dsir qu'il exprime puisque le fai t conscient sym bo
lyse avec le complexe exprim. Et ce caractre de symbole, pour le
psychanalyste, n'est videmmentpas extrieur au fait de conscience
lui-mme : il en est constit utif. Sur ce point nous sommes tout
fait d'accord avec lui : / que la symbolisation soit constitutive de
la conscience symbolique, cela ne fait aucun doute pour qui croit
la valeur absolue du cogito cartsien. Mais il faut s'entendre :
si la symbolisation est constitutive de la conscience, il est loisible

E SQ U I S S E D ' U N E T H ORIE D E S M OTIO N S

de saisir un lien immanen t de comprh ension entre la symbolisa


tion et le symbole. Seulement il faudra convenir de ce que la
conscience se constitue en symbolisation. Dans ce cas, il n'y a rien
derrire elle et le rapport entre symbole, symbolis et symbolisa
tion est un lien intrastructural de la conscience. Mais si nous ajou
tons que la conscience est symbolisante sous la pression causale
d'un fait transcendant qui est le dsir refoul, nous retombons
dans la thorie prcdemment signale qui fait du rapport du
signifi au signifi ant un rapport causal. C'est la contradiction pro
fonde de toute psychanalyse que de prsenter la fois un lien de
causalit et un lien de comprhension entre les phnomnes qu'elle
tudie. Ces deux types de liaison sont incompatibles. Aussi le tho
ricien de la psychanalyse tablit-il des liens transcendants de
causalit rigide entre les faits tudis (une pelote pingle signifie
toujours dans le rve des sei ns de femmes, entrer dans un wagon
sign ifie faire l'acte sexuel), tandis que le praticien s'assure des rus
sites en tudiant surtout les faits de conscience en comprhension,
c'est--dire en cherchant avec souplesse le rapport intra-conscient
entre symbolisation et symbole.
Pour notre part nous ne repoussons pas les rsultats de la psy
chanalyse lorsqu'ils sont obtenus par la comprhension. Nous
nous bornons nier toute valeur et toute intelligibilit sa thorie
sous-j acente de la causalit psychique . Et, par ailleurs, nous
af firmons que, dans la mesure o le psychanaliste fait usage de

comprhension pour interprter la conscience, mieux vaudrait


franchement reconnatre que tout ce qui se passe dans la cons
cience ne peut recevoir son explication que de la conscience elle
mme. Nous voil donc revenus notre point de dpart : une tho
rie de l'motion qui affirme le caractre signi liaht des faits motifs
doit chercher cette signification dans la conscience elle-mme.
Autrement dit c'est la conscience qui se fa it elle- m me conscience,
mue pour tes besoins d'une signification interne.
A vrai dire les partisans de la psychanalyse soulveront aussi
tt une diffi cult de principe : si la conscie n ce organise l'motioll
comme un certain type de rponse adapte une situation ext
rieure, comment se fait-il donc qu'elle n'ait pas conscien ce de
cette adaptation ? Et il fut reconnatre que leur thorie rend
parfaitement compte de ce dcalage en tre la signification et la
conscience, ce qui ne doit pas nous tonner p uisqu'elle eilt prci-

E S Q U I S S E D ' U N E T H O R I E D E S MOTIONS

29

sment faite pour cela. Mieux encore, diront-ils, dans la plupart


des cas, nous luttons en tant que spontanit consciente contre
le dveloppement des manifestations motionnelles ; nous essayons
de maitriser notre peur, de calmer notre colre, de rfrner nos
sanglots. Ainsi non seulement nous n'avons pas conscience de
cette finalit de l'motion mais encore nous repoussons l'motion,
de toutes nos forces et elle nous envahit malgr nous . Une des
cri ption phnomnologique de l'motion se doit de lever , ces con
tradictions.
III . - E squisse d' une thorie phnomnologique

Ce qui nous aidera peut-tre dans notre recherche, c'est une


remarque prliminaire qui peut servir de critique gnrale toutes
les thories de l'motion que nous avons rencontres (sauf peut
tre la th orie de Dembo) : tout se passe pour la plupart des
psychologues comme si la conscience de l'motion tait d'abord
une conscience rflexive, c'est --dire comme si la forme premire
de l'motion en tant que fait de conscience tait de nous apparaitre
comme une modification rle notre tre psychique ou, pour employer
le langage com mun, d'tre saisie d'abord comme un tat de c o n s
cience . Et certes, il est touj ours possible de prendre conscience de
l'motion comme structure affective de la conscience, de dire : j e
sui s en colre, j 'ai peur, etc. Mais l a peur n'est pas originellement
conscience d'avoir peur, pas plus que la perception de ce livre n 'est
conscience de percevoir le livre. La conscience motionnelle est
.
d'abord irrflchie et, sur ce plan, elle ne peut tre conscience
d'elle-mme que sur le mode non-positionne! . La conscience
motionnelle est d'abord conscience du monde. Il n'est mme pas
ncessaire de se rendre prsente toute la thorie de la conscience
pour comprendre clai rement ce principe. Quelques observations
simples peuvent suffire et il est remarquable que les psychologues
de l'motion n'aient j amais song les faire. Il est vident, en
effet, que l'homme qui a peur, a peur de quelque chose. Mme s'il
s'agit d'une de ces angoisses indfinies qu'on prouve dans le noir.
dans un passage sinistre et dsert, etc ., c'est encore de certains
aspects de la nuit, du monde que l'on a peur. Et, sans doute, tous
les psychologues ont not que l'motion tait dclanche par un
perception, une reprsentation-signal, etc.Mais il semble qu'ensuite

30

E SQUISSE D ' U N E T H ORIE D E S M OTIO N S

pour eux, l'motion s'l oigne de l'objet pour s'absorber en elle


mme. Il ne faut pas beaucoup rflchir pour comprendre au
contraire que l'motion revient chaque instant sur l'objet et s'y
alimente. On dcrit la fuite, par exemple, dans la peur, comme si
la fuite n'tait pas avant tout une fuite devant un certain objet,
comme si l'objet fui ne restai t pas constamment prsent dans la
fuite mme, comme son thme sa raison d'tre, ce devant q uoi l'on
fuit. Et comment parler de la colre, o l'on frappe, injurie, menace
sans mentionner la personne qui reprsente l'unit objective de
ces insultes, de ces menaces et de ces coups ? En un mot, le sujet
mu et l'objet mouvant sont unis dans une synthse indissoluble.
L'motion est une certaine manire d'apprhender le monde. C'est
que DEMBO a seul entrevu, encore qu'il n'en donne pas la raison.
Le sujet qui cherche la solution d'un problme pratique est dehors
dans le monde il saisit le monde chaque instant, travers tous
ses actes. S'il choue dans ses essais, s'il s'irrite, son irritation
mme est encore une faon dont le monde lui apparat. Et il n'est
pas ncessaire que le sujet, entre l'action qui chou e et la colre,
fasse un retour sur soi intercale une conscience rflexive. Il peut
y avoir passage continu de la conscience irrflchie <1 monde-agi
(action) la conscience irrflchie <1 monde-odieu x > ! colre) . La
seconde est une transformation de l'autre.
flour mieux compre ndre le sens de ce qui va suivre, il est nces
saire que le lecteur se rende prsente l'essence de conduite irrfl
chie . On a trop tendance croire que l'action est un passage
constant de l'irrflchi au rflexif, du monde nous - mme. Nous
saisirions le problme (irrflexion-conscience du monde) puis nous
nous saisirions nous-mme comme ayant le problme rsoudre
(rflexion) , partir de cette rflexion nous concevrions une action
en tant qu'elle doit tre tenue par nous (rflexion) et nous redes
cendrions ensuite dans le monde pour excuter l'action (irrflchie)
en ne considrant plus que l'objet agi. Ensuite, toutes les difficults
nouvelles, tous les checs partiels qui exigent un resserrement de
l'adaptation nous renverraient sur le plan rflchi. De l, un va-et
vient constant qui serait constitutif de l'action.
Or, il est certain que nous pouvous rflchir sur notre action.
Mais une opration sur l'univers s'excute le plus souvent sans que
le sujet quitte le plan irrflchi. Par exemple, en ce moment, j'cris
mais je n'ai pas conscience d'crire. Dira-t-on que l'habitude m'a

E S Q U I S S E D ' U N E T H O!liE D E S MOTIONS

31

rendu inconscient des mouvements que fait ma main en traant les


lettres. Ce serait absurde. J'ai peut-tre l'habitude d'crire, mais
non point cel le d'crire tels mots dans t e l ordre . D'une manire
gnrale, il faut se mfier des explications par l'habitude. En ralit,
l'acte d'crire n'est nullement inconscient, c'est une structure
actuelle de ma conscience. Seulement, il n'est pas conscient de lui
mme, Ecrire, c'est prendre une conscience active des mots en tant
qu'ils naissent sous ma plume. Non pas des mots en tant qu'ils
sont crits par moi : j 'apprhende intuitivement les mots en tant
qu'ils ont cette qualit de structure de sortir ex n ihilo et cependant
de n'tre pas crateurs d'eux-mmes, d'tre passivement crs. Au
moment mme o j'en trace un , je ne prends pas garde isolment
chacun des jambages que ma main forme : je suis dans un tat
spcial d'attente, l'attente cratrice , j 'attends que le mot - que je
sais l'avance - emprunte lamain qui crit et les jambages qu'elle
trace pour se rf.aliser. Et certes, je ne suis pas conscient des mots
de la mme faon que lorsque je lis ce qu'crit une personne en
regardant par- dessus son paule. Mais cela ne veut pas dire que je
sois conscient de moi comme crivant. Les diffrences essentielles
sont celles-ci: d'abord mon apprhension intuitive de ce qu'crit
mon voisin est du type << vidence probable )). Je saisis les mots
que sa main trace bien avant qu'elle les ait tracs compltement.
Mais, au moment mme o, lisant<< indp. . . )) je saisis intuitive
ment<< indpendant, le mot << indpendant )) se donne comme une
ralit probable ( la manire de la table ou de la chaise). Au con
traire ma saisie intuitive des mots que j'cris me les livre comme
certains. Il s'agit d'une certitude un peu particulire : il n'est pas
certain que le mot<< certitude que je suis en train d'crire va
apparatre (je peux tre drang, changer d'ide, etc.), mais il est
certain, que s'il apparat, il apparatra tel. Ainsi l'action constitue
une couche ' d'objets certains dans un monde probable. Disons, si
l'on veut qu'ils sont probables en tant qu'tres rels futurs, mais
certains en tant que potentialits du monde. En second lieu, les
mots qu'crit mon voisin n'exigent rien, je les contemple dans
leur ordre d'apparition successif, comme je regarderais une table
ou un porte-manteau. Au contraire, les mots que j'cris sont des

exigences . C'est la faon mme dont je les saisis travers mon


activit cratrice qui les constitue comme tels ; ils apparaissent
comme des potentialits deva n t tre ralises. Non pas devant tre

32

ESQUISSE D ' U N E T H O R I E D E S M OT I O N S

ralises par moi. Le moi n'apparat point ici. Je sens simplement la


traction qu'ils exercent. Je sens objectivement leur exigence. Je le s
vois se raliser et en mme temps rclamer de se raliser davan
tage. Et je puis bien penser les mots que trace mon voisin comme
exigeant de lui leur ralisation : je ne sens pas cette exigence . Au
contraire, l'exigence des mots que je trace est directement prsente,
pesante et sentie. Ils tirent et conduisent ma main. Mais non pas
la manire de petits dmons vivants et actifs qui la pousseraient
et tireraient en effet : ils ont une exigence passive. Quant m a
m ain j 'en ai conscience, en ce sens que je la vis directement comme
l'instrument par quoi les mots se ralisent. C'est un objet du monde,
mais il est, en mme temps prsent et vcu. Voici prsent que
j'hsite: crirai-je donc '> ou << par consquent >> ? Cela n'implique
nullement un retour sur soi-mme. Simplement les potentialits
donc '> et << par consquent . apparaissent - en tant que poten
tialits et entrent en conflit. Nous essaierons ailleurs de dcrire en
dtail le monde agi. Ce qui importe ici, c'est seulement de montrer
que l'action comme conscience spontane irrflchie constitue une
certaine .couche existentielle dans le monde et qu'il n'est pas
besoin d'tre conscient de soi comme agissant pour agir - bien au
contraire. En un mot, une conduite irrflchie n'est pas une con
duite inconsciente, elle est consciente d'elle-mme non-thtique
ment. et sa faon d'tre thtiquement consciente d'elle-mme c'est
de se transcender et de saisir sur le monde comme une qualit de
choses. Ainsi peut-on comprendre toutes ces exigences et ces ten
sions du monde qui nous entoure, ainsi peut-on dresser une carte
c hodologique ( 1 ) de notre u m welt, carte qui varie en fonction de
nos actes et de nos besoins. Seulement, dans l'action normale et
adapte, les objets<< raliser 1> apparaissent comme devant tre
raliss par de certaines voies . Les moyens apparaissent eux
mmes comme des potentialits qui rclament l'existence . Cette
apprhension du moyen comme l'unique chemin possible pour
parvenir au but (ou s'il y a n moyens, comme les n moyens seuls
possibles, etc.) on peut l'appeler l'intuition pragmatiste du dter
minisme du monde. De ce point de vue le monde qui nous
entoure - ce que les Allemands appellent Umwelt - le monde de
nos dsirs, de nos besoins et de nos actes apparait comme sillonn
( 1)

El!:pres sio n de LEwi N .

E S Q YiSSE D ' U N E T H O R I E D E S MOTI O N S

33

de chemins troits et rigoureux qui conduisent tel ou tel but


dtermin, c'est--dire l'apparition d'un objet cr. Naturelle
ment, et l, un peu partout sont des piges et des embches .
On pourrait comparer ce monde aux plateaux mobiles des appa
reils sous sur lesquels on fait rouler des billes: il y a des chemins
tracs par des haies d'pingles et souvent, aux croisements des
chemins, on a perc des trous. Il faut que la bille parcoure un
trajet dtermin en empruntant des chemins dtermins et sans
tom ber dans les trous. Ce monde est difficile. Cette notion de diffi
cult n'est pas une notion rflexive qui impliquerait un rapport
moi. Elle est l, sur le monde, c'est une qualit du monde qui se
donne dans la perception (exactement comme les chemins vers
les potentialits et les potentialits elles-mmes et les exigences
des objets : livres devant tre lus, souliers devant tre resseme
ls, etc .), c'est le corrlatif nomatique de notre activit entreprise
ou seulement conue.
A prsent nous pouvons concevoir ce qu'est une motion. C'est
une transformation du monde. Lorsque les chemins tracsdevien
nent trop difficiles ou lorsque nous ne voyons pas de chemin, nous
ne pouvons plus demeurer dans un monde si urgent et si difficile .
Toutes les voies sont barres, il faut pourtant agir. Alors nous
essayons de changer le monde, c'est--dire de le vivre comme si
les rapports des choses leurs potentialits n'taient pas rgls
par des processus dterministes, mais par la magie. Entendons
bien qu'il ne s'agit pas d'un jeu : nous y sommes acculs et nous
nous jetons dans cette nouvelle attitude avec toute la force dont
nous disposons. Entendons aussi que cet essai n'est pas conscient
en tant que tel, car il serait alors l'objet d'une rflexion. Il est
avant tout la saisie de rapports nouveaux et d'exigences nouvelles.
Simplement la sa isie d'un objet tant impossible ou engendrant
une tension insoutenable, la conscience le saisit ou tente de le
saisir autrement, c'est--dire qu'elle se transforme prcisment
pour transformer l'objet. En soi ce changement dans la direction
de la conscience n'a rien d'trange. Nous trouvons mille exemples
de pareilles transformations dans l'activit et dans la perception.
Chercher, par exemple, un visage dissimul dans une gravure
devinette ( o est le fusil ? )) ) c'est nous conduire perceptivement
devant la gravure d'une faon nouvelle, e'est nous comporter en
face des branches d'arbre, des poteaux tlgraphiques, de l'image

34

E SQUISSE

D ' mu ;

T H ORIE D E S M OTI O N S

en face d'un fusil, c'est raliser les mouvements des yeux


que nous ferions en face d'un fusil. Mais nous ne saisissons pa5
ces mouvements comme tels. A travers eux une intention qui les
transcende et dont ils constituent la hyl se dirige vers les arbres
et les poteaux qui sont saisis comme << fusils possibles >> jusqu' ce
que soudain la perception cristallise et que le fusil apparaisse.
comme

Ainsi travers u n changement de l'intention, comme dans un


changement de conduite, nous apprhendons un objet nouveau, ou
un ob jet ancien d'une faon nouvelle. Il n'est pas besoin de se pla
cer d'abord sur le plan rflexif. La lgende et la vignette sert de
motivation directement. Nous cherchons ;de fusil sans quitter le
plan irrflchi. C'est--dire qu'un fusil potentiel apparat - vague
ment l ocalis dan s l'image. Il faut concevoir le changement d'in
tention et de conduite qui caractrise l'motion sur le mme mode.
L'impossibilit de trouver une solution au problme, apprhende
objectivement comme une qualit du monde, sert de motivation
la nouvelle conscience irrflchie qui saisit maintenant le monde
autrement et sous un aspect neuf et qui commande une nouvelle
conduite
travers laquelle cet aspect est saisi - et qui sert de
hyl l'intention nouvelle. Mais la conduite motive n'est pas
sur le mme plan que les autres conduites, elle n'est pas effective.

Elle n'a pas pour fin d'agir rellement sur l'objet en tant que tel
par l'entremise de moyens particuliers. Elle cherche confrer
l'objet par elle- mm e et sans le modifier dans sa structure relle, une
autre qualit, une moindre existence, ou une moindre prsence
(ou une plus grande existence, etc.). En un mot dans l'mo
tion, c'est le corps qui, dirige par la conscience, change ses rap
ports au monde pour que l e monde, change ses qualits. Si l'mo
ti on e st un jeu c'est un jeu auquel nous croyons . Un exemple
simple fera comprendre cette structure motive : j'tends la main
pour prendre une grappe de raisins. Je ne puis l'attraper, elle est
hors de ma porte. Je hausse l es paules, je laisse retomber ma
main, je murmure ils. sont trop verts " et je m'loigne. Tous ces
gestes, ces paroles, cette conduite ne sont point saisis pour eux
mmes. Il s'agit d'une petite comedie que je joue s o u s la grappe
pour confrer travers elle aux raisins cette caractristique << trop
verts qui veut servir de remplacement la conduite que je ne
puis tenir. Ils se prsentaient d'abord comme >> devant tre cueil
lis . Mais cette qualit urgente devient bientt insupportable,

ESQUISSE D ' U N E T H ORIE D E S MOTI O N S

35

parce que la potentialit ne peut tre ralise. Cette tension insup


portable, son tour, devient un motif pour saisir sur le raisin une
nouvelle qualit trop verts )), qui r soudra le conflit et suppri
mera la tension. Seulement, cette qualit je ne puis la confrer
chimiquement aux raisins, je ne puis agir parles voies ordinaires sur

la grappe. Alors je saisis cette cret du raisin trop vert travers


une conduite de dgot. Je confre magiquement au raisin la
qualit que je dsire. Ici cette comdie n'est qu' demi sincre.
Mais que la situation soit plus urgente, que la conduite in canta
toire soit accomplie avec srieux : voil l'motion.
Soit par exemple la peur passive. Je vois venir vers moi une
bte froce, mes j ambes se drobent sous moi, mon cur bat plus
faiblemnt, je plis, j e tombe et je m'vanouis. Rien ne semble
moins adapt que cette conduite qui me livre sans dfense au dan
ger. Et pourtant, c'est une conduite d'vasion . L'vanouissement
ici est un refuge. Mais qu'on ne croie pas que ce soit un refuge

pour moi, que je cherche me sauver, ne plus voir la bte froce.


Je ne suis pas sorti du plan irrflchi : mais faute de pouvoir
viter le danger, par les voies normales et les enchainements
dterministes, je l'ai ni. J'ai voulu l'anantir. L'urgence du dan
ger a servi de motif pour une intention an nihilante qui a c o rn
mand une conduite magique. Et, par l e fait, j e l'ai ananti autant
qu'il tait en mon pouvoir. Ce sont l les limites de mon actiom
magique, sur le monde : j e peux le supprimer comme objet de
conscience mais je ne le puis qu'en supprimant la conscience ( l
elle-mme. Qu'on n e croie point que l a conduite physiologique de
la peur passive soit pur dsordre. Elle reprsente Ja ralisation
brusque des conditions corporelles qui accompagnent ordinaire
ment Je passage de la veille au sommeil. ,
La fuite dans la peur active est tenue tort pour une conduite
rationnelle. On y voit le calcul, court vrai dire, de quelqu'un
qui veut mettre en soi et le pril la plus grande distance pos
sible. Mais c'est mal comprendre cette conduite, qui ne serait
alors que prudence. Nous ne fuyons pas pour nous mettre l'abri :
nous fuyons faute de pouvoir nous annihiler dans l'vanouisse
ment. La fuite est un vanouissement jou, c'est une conduite
(1 ) Ou du m o i n s en modifiant : l'va n o u i s sement est pa s sage
cience d e rve, c'est--dire

o:

irralisa nte

une

cons

36

E SQUISSE D ' U N E T H ORIE D E S M OTIONS

magique qui consiste nier l'objet dange'reux avec tout notre


corps, en renversant la structure vectorielle de l'espace o nous
vivons en crant brusquement une direction potentielle, de l'a utre
ct. C'est une faon de l'oublier, de le nier. C'est de la mme
faon que les boxeurs novices se jettent sur l'adversaire en fer
m ant les yeux : ils veulent supprimer l'existence de ses poings, ils
re fusent de les percevoir et par l suppriment symboliquement
leur efficacit. Ainsi le vritable sens de la peur nous apparat :
c'est une conscience qui v ise nier, travers une conduite ma
gique, un objet du monde extrieur et qui ira jusqu' s"anantir,
pour anantir l'objet avec elle.
La tristesse passive est caractrise, on le sait, par une conduite
d'accablement ; il y a rsolution musculaire, pleur, refroidisse
ment des extrmits ; on se tourne vers une encoignure et on reste
assis, immobile, en offrant au monde le moins de surface possible.
On prfre la pnombre la pleine lumire, le silence aux bruits,
la solitude d'une chambre la foule des lieux publics ou des rues.
Pour rester seul, dit-on, avec sa douleur " Cela n 'est point vrai ;
il est de bon ton, en effet, de paratre mditer profondment sur son
chagrin. Mais les cas sont assez rares, o l'on chrit vraiment sa
douleur. La raison est tout autre : une des conditions ordinaires
de n otre action ayant disparu, le monde exige de nous que nous
agissions en lui et sur lui sans elle. La plupart des potentialits
qui le peuplent (travaux faire, gens voir, actes de la vie quo
tidienne accomplir) sont demeurs les mmes. Seulement les
moyens pour les raliser, les voi es qui sillonnent notre espace
hodol ogique >> ont chang. Par exemple, si j 'ai appris ma ruine, je
ne dispose plus des mmes moyens (auto prive, etc.) pour les
accomplir. I I faut que je leur substitue des intermdiaires nou
veaux (prendre l'autobus, etc.) ; c'est l prcisment ce que je ne
veux point. La tristesse vise supprimer l'obligation de chercher
ces nouvelles voies, de transformer la structure du monde en rem
plaant la constitution prsente du monde par une structure tota
lem ent indiffrenci e. Il s'agit en somme de faire du monde une
ralit affectivement neutre, un systme en quilibre affectif total,
de dcharger les objets forte charge affective, de les amener tous
au zro affectif et, par l mme, de les apprhender comme par
faitement quivalents et interchangeables. Autrement dit, faute
de pouvoi r et de vouloir accomplir les actes que nous projetions,

' E S Q U I S S E D ' U N E T H ORIE D E S MOTIONS

37

nous faisons en sorte que l'univers n'exige plus rien de nous. Nous
ne pouvons pour cela qu'agir sur nous-mme, que nous mettre
en veilleuse
et le corrlatif nomatique de cette attitude c'est
-

ce que nous appellerons le Morne : l'univers est morne, c'est-


dire : structure indiffrencie. En mme temps cependant nous
prenons naturellement la position replie, nous 'nous blottis
sons . - Le corrlatif nomatique de cette attitude, c'est le Refuge .
L'univers tout entier est morne, mais prcisment parce que nous
voulons nous protger de sa monotonie effrayante et i llimite,
nous constituons un lieu quelconque en coin >>. C'est la seule
diffrenciation dans la monotonie totale du monde : un pan de
mur, un peu d'obscurit qui nous dissimule son immensit morne.
La tristesse active peut prendre bien des formes. Mais celle
que cite JANET (la psychastnique qui prend une crise de nerfs
parce qu'elle ne veut pas faire sa confession) peut se caractriser
comme un refus. Il s'agit avant tout d'une conduite ngative qui
vise nier l'urgence de certains problmes et les remplacer par
d'autres. La malade veut mouvoir JANET. Cela signifie, qu'elle veut
remplacer l'attitude d'attente impassible qu'il prend par une attitude
d'empressement affectueux. Elle le veut et use de son corps pour
l'y amener. En mme temps, en se mettant dans un tat tel que
la confession serait impossible, elle rejette l'acte faire hors de
sa porte. A prsent, tant qu'elle sera secoue de larmes et de
hoquets, toute possibili t de parler lui est te. Ici, donc la poten
ti alit n'est pas supprime, la confession demeure faire >>. Mais
elle a recul hors de la porte du malade, il ne peut plus vouloir
la faire, mai s seulement sou haiter la faire un jour. Ainsi le malade
s'est-il dlivr du sentiment pnible que l'acte tait en son pou voir,
qu'il tait libre de le f aire ou non . La crise motionnelle est ici
abandon de responsabilit. Il y a exagration magique rles difficul
ts du monde. Celui - ci conserve donc sa structure diffrencie,
mais il apparat comme injuste et hostile, parce qu'il exige trop
de nous, c'est--dire, plus qu'il n'est possible humainement de lui
donner. L'motion de tristesse active en ce cas est donc com die
magique d'impuissance, le malade ressemble ces domestiques
qui, aprs avoir introduit des voleurs chez leur matre se font
ligoter par eux, pou,r qu'on voie bien qu'ils ne pouvaient pas
empcher ce vol. Seulement ici, le malade se ligote lui-mme par
mille liens tnus. On dira peut-tre que ce sentiment pnible de

38

ESQUISSE D ' U N E T H O RIE D E S MOTIONS

l ibert dont il veut se dbarrasser est forcment de nature rflexive.


Mais nous n'en croyons rien et il suffit de s'observer pour s'en
rendre compte: c'est l'objet qui se donne comme devant tre cr
libremen t , la confession qui se donne deva nt et pouva n t la fois
tre faite. I I y a naturellement d'autres fonctions et d'autres formes
de la tristesse active. N ous n'insisterons pas sur la colre, dont
nous avom si longuement parl et qui est peut-tre de toutes les
motions, celle dont le rle fonctionnel est le plus vident . Mais
que dire de la joie ? Rentre-t-elle dans , notre description. A pre
mire vue, il ne le semble pas puisque le suje t joyeux n'a pas se
dfendre contre un changement amoindrissant, contre un priL
Mais tout d'abord il faut distinguer entre l a joie-sentiment, qui
reprsente un quilibre, un tat adapt, et la joie-motion . Or,
cel le-ci, bien la considrer, se caractrise par une certaine impa
tience . Entendons par l, que le sujet joyeux se conduit assez exac
tement comme un homme en tat d'impatience. Il ne tient pa s en
place, fait mille proj ets, bauche des conduites qu'il abandon ne
aussitt, etc. C'est qu'en effet sa joie a t provoque par l'appa
rition de l'objet de ses dsirs. On lui annonce qu'il a gagn une
somme importante, ou bien il va revoir que l qu'un qu'il aime et
qu'il n'a pas revu depuis l ongtemps. Mais bien que cet ohjet soit
imminent il n'est pas encore l, il n'est pas encore lui. Une
certaine dure le spare de l 'objet. Et mme s'il est l, mme si
l'ami tant dsir apparat sur le quai de la gare, encore est-ce un
objet qui ne se livre que peu peu, bientot le plaisir que nous
avons le revoir va s'mousser: jamais nous n'arriverons le
tenir l , devant nous, comme notre proprit absolue et le saisir
d'un coup comme une totalit (jamais non plus nous ne rali
serons d'un coup notre nouvelle richesse, comme une totalit
instantane. Elle se livrera travers mille dtails et pour ainsi dire,
par abschattungen 1>) . L a joie est une conduite magique qui tend
ralis.er par incantation la possession de l'objet dsir comme
totalit instantane. Cette conduite est accompgne de la certitude
que la possession sera ralise tt ou tard, mais elle cherche
anticiper sur cette possession. Les diverses activits de la joie, ainsi
que l'hypertonus musculaire, la vaso-dilatation lgre, sont ani
mes et transcendes par une intention qui vise travers elles le
monde. Celui-ci apparat comme facile, l'objet de nos dsirs appa
rat comme proche et ais possder. Chaque geste est une appro-

E S Q U I S S E D ' u :I' T H O R I E D E S M OTIO:I'(S

39

bation plus pousse. Danser, chanter de joie reprsentent des con


duites symboliquement approximatives, des incantations. A travers
elleS: l'objet - qu'on ne saurait possder rellement que par des
conduites prudentes et malgr tout difficiles - est possd d'un
coup et symboliquement. C'est ainsi, par exemple, qu'.un homme
qui une femme vient de dire qu'elle l'aimait, peut se mettre
danser et chanter. Ce faisant, il se dtourne de la conduite,
prudente et difficile, qu'il devrait tenir pour mriter cet amour et
le faire grandi r, pour en raliser la possession lentement et
travers mille petits dtails (sourires, petites attentions, etc . ). Il se
dtourne meme de la femme qui reprsente, comme ralit vivante,
prcisment le ple de toutes ces condui tes dlicates. Il se donne
un rpit: plus tard il les tiendra. Pour l'instant, il possde l'objet
par magie, la danse en mime la possession.
Toutefois nous ne saurions nous contenter de ces quelques remar
ques. Elles nous ont permi" d'apprcier le rle fonctionnel de l'mo
tion, mais nous ne savons pas grand chose encore sur sa nature.
Il nous faut d'abord remarquer que les quelques exemples que
nous venons de citer, sont loin d'puiser la varit des motions. Il
peut y, avoir beaucoup d'autres peurs, beaucoup d'autres tris.tesses.
Nous affirmons seulement que toutes reviennent constituer un
monde magique en utilisant notre corps comme moyen d'incan
tation. Dans chaq ue cas, le problme est diffrent, les conduites
sont diffrentes. Pour en saisir la signification et la finalit, il
faudrait connatre et analyser chaque situation particulire. D'une
manire gnrale, il n'y a pas quatre grands types d'motions.
Il y en a beaucoup plus et ce serait un travail utile et fcond
que de les classer. Par exemple, si la peur du timide se mue
soudain en colre (changement de conduite motiv par un chan
gement de situation) cette colre n'est pas une colre du type
banal: elle est peur dpasse . Cela ne veut point dire qu'elle soit
rductible en quelque manire la peur. Simplement, elle retient
la peur antrieure et la fait entrer dans sa propre structure. Mais
c'est seulement lorsqu'on se s.ra persuad de la structure fonc
tionnell e de l'motion, qu'on parviendra comprendre l'infinie
varit des .consciences motionnelles. D'autre part, il convient
d'i nsister sur un fait capital: les conduites pures et simples ne
son t pas l'motion, pas plus que la pure et simple conscience de
ces conduites. S'il en tait ainsi, en effet, le caractre finaliste de

40

ES Q U ISSE D ' U N E T H O R I E D E S M OTIONS

l 'motion apparatrait bien plus clairement et, d'autre part, la


conscience pourrait facilement s'en librer. D'ailleurs, il y a des
motions fausses qui ne sont que des conduites. Si l'on me fait un
cadeau qui ne m'intresse qu' demi , il se peut que j'extriorise
une joie intense, que je batte des mains, que je saute et que je
danse. Il s'agira cependant d'une comdie. Je m'y laisserai un
peu prendre et il serait inexact de dire que je ne s u is p a s joyeux.
Cependant ma j oie n'est pas vraie, je la quitterai, je la rejetterai de
moi ds que mon visiteur . sera parti. C'est exactement ce que
nous conviendrons d'appeler une joie fa usse en nous rappelant que
la fausset n'est pas une caractristique logique de certaines pro
positions, mais une qualit existentielle. De la mme faon, je
peux avoir de fausses peurs , de fausses tristesses. Ces tats faux
se distinguent, malgr tout, de ceux de l'acteur. L'acteur mime l a
j oie, la tristesse, mais il n 'est pas joyeux , ni triste parce que ces
conduites s'adressent un univers fictif. Il mime la conduite, mais
il ne se conduit pas. Dans les diffrents cas d'motions fausses que
je viens de citer, les conduites ne sont soutenues par rien, elles
existent seules et sont volontaires. Mais la situation est vraie et
nous la concevons comme exigeant ces conduites. Aussi, travers
ces conduites, intentionnons-nous magiquement certaines qualits
sur des objets vrais. Mais ces qualits sont fausses.
Il ne faut pas entendre par l qu'elles soient imaginaires, ni non
plus qu'elles doivent forcment s'anantir plus tard. Leur fausset
vient d'une faiblesse essentielle qui se donne pour violence. L'agr
ment de l'objet qu'on vient de me donner, existe beaucoup plus
comme exigence que comme ralit ; il a une sorte de ralit
'

parasitaire et tributaire que je sens f ort bien, je sais que je le fais


apparatre sur l'objet par une manire de fascination : que je cesse
mes incantations , il disparat tra aussitt.
La vritable motion est tout autre : elle s'accompagne de
croyance. Les qualits intentionnes sur les objets sont saisies
comme vraies. Que faut-il au juste entendre par l ? Ceci, peu
prs: c'est que l'motion est subie . On ne peut pas en sortir son
gr, elle s'puise d'elle -mme, mais nous ne pouvons l'arrter. En
outre, les conduites rduites elles seules ne font que dessiner
schmatiquement sur l'objet la qualit motionnelle que nous lui
confrons. Une fuite qui serait simplement course ne suffirait pas
constituer l'objet comme horrible. Ou, plutt, elle lui confrerait

E S Q U I S S E D ' U N E T H O RI E D E S MOTIONS

41

la qualit formelle d'horrible, mais non pas la matire de cette qua


lit. Pour que nous saisissions vrll im ent l'horrible, il ne faut pas
seulement le mimer, il faut que nous soyons envots, dbords,
par notre propre motion , il faut que le cadre formel de la conduite
soit remp'li par quelque chose d'opaqne et de lo rd qui . lui serve
de matire. Nous comprenons ici le rle des phnomnes purement
physiologiques : ils reprsentent le srie u x de l'motion, ce sont
des phnomnes de croyance. Certes, ils ne doivent pas tre spars
de la conduite : d'abord, ils prsentent avec elles une certaine
analogie. Les hypotonus de la peur ou de la tristesse, les vaso
constrictions, les troubles respiratoires symbolisent assez bien avec
une conduite qui vise nier le monde ou le dcharger de son
potentiel affectif en se niant. Ensuite, il est impossible de marquer
exactement la frontire entre les troubles purs et les conduites.
Enfin, ils entrent avec la conduite dans une forme synthtique
totale et ne sauraient tre tudis pour eux-mmes: c'est prci
sment l'erreur de la thorie priphrique de les avoir considrs
i solment. Et pourtant, ils ne sont pas rductibles des conduites:
on peut s'arrter de fuir, non de trembler. Je puis, par un violent
effort, me lever de ma chaise, dtoilrner ma pense du dsastre
qui m'accable et me mettre au travail : mes mains resteront
glaces. Il faut donc considrer qne l'motion n'est pas simplement
joue, ce n'est pas un comportement pur ; c'est le comportement
d'un corps qui est dans un certain tat : l'tat seul ne pro
voquerait pas le comportemen t, le comportement sans l'tat est
comdie ; mais l'motion parait dans un corps boulevers qui
tient une eertaine conduite. Le bouleversement peut survivre la
conduitP , mais la conduite constitue la forme et la signification du
bouleversement. D'autre part, '>ans ce bouleversement , la conduite
serait signification pure , schme affectif. NQus avons bien affaire
une forme synthtique : pour croire aux conduites magiques il faut
tre boulevers.
Pour corn prendre clairement le processus motionnel . partir
de la conscience il f aut se rappeler ce caractre double du corps,
qui est d'une part un objet dans le monde et d'autre part le
vcu immdiat de la conscience. Ds lors nous pouvons saisir
l'essentiel : l'motion est un phnomne de croyance. La con
science ne se borne pas projeter des significations affectives sur
le monde qui l'entoure : elle vir le monde nouveau qu'elle vient

42

E SQUISSE D ' U N E THORIE D E S MOTIONS

de constituer. Elle le vit directement, elle s'y intresse, elle souffre


les qualits que les conduites ont bauches. Cela signifie que,
lorsque, toutes voies tant barres, la conscience se prcipite dans
le monde magique de l'motion, elle s'y prcipite tout entire en
se dgradant ; elle est nouvelle conscience en face du monde
nouveau et c'est avec ce qu'elle a de plus intime en elle qu'elle le
constitue, avec cette prsence elle-mme, sans distance, de son
point de vue sur le monde. La conscience qui s'meut resse ble
assez la conscience qui s'endort. Celle-ci, comme celle-l, se
jette dans un monde nouveau et transforme son corps, comme
totalit synthtique, de faon qu'elle puisse vivre et saisir ce
monde neuf travers lui. Autrement dit la conscience change de
corps ou, si l'on prfre, le corps - en tant que point de vue sur
l'univers immdiatement inhrent la conscience - se me.t au
niveau des conduites. Voil pourquoi les manifestations physio
logiques sont au fond des troubles d'une grande banalit : ils
ressemblent ceux de la fivre, de l'angine de poitrine, de la surex
citation artificielle, etc. Ils reprsentent simplemen t le boulever
sement total et vulgaire du corps en tant que tel (la conduite seule
dcidera si le boul eversement sera en << diminution de vie >> ou en
<< accroissement >>). En lui-mme i l n'est rien, il reprsente tout
simplement un obscurcissement du point de vue de la conscience
sur les choses en tant q.ue la conscience ralise et vit spon tanment
cet obscurcissement. Il convient naturellement d'entendre cet
obscurcissement comme un phnomne synthtique et sans par
ties. Mais comme d'autre part le corps est chose parmi les choses,
une analyse scientifique pourra distinguer dans le corps-biologi
que, dans le corps-chose , des troubles localiss de tel ou tel organe.
Ainsi l'origine de l'motion c'est une dgradation spontane et
vcue de la conscience en face du monde. Ce qu'elle ne peut sup
porter d'une certaine manire, elle essaye de le saisir d'une autre
manire, en s'endormant, en se rapprochant des consciences du
sommeil, du rve et de l'hystrie. Et le bouleversement du corps
n'est rien autre que la croyance vcue de la conscience, en tant
qu'elle est vue de l'extrieur. Seulement il f aut noter:
1o Que la conscience n'a pas thtiqnement conscience d'elle
mme comme se dgradant pour chapper la pression du monde :
elle a seulement conscience posi tionnelle de la dgradation du

monde qui passe au niveau magique. Reste qu'elle est conscience

E S Q V ISSE D ' U N E T H O R I E D E S MOTIONS

43

non-thtique d'elle-mme. C'est dans cette mesure et dans cette


mesure seulement, qu'on peut dire d'une motion qu'elle n'est pas
sincre. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que la finalit de l'mo
tion ne soit pas pose par un acte de conscience au sein de l'mo
tion mme. Cette finalit n'est pourtant pas inconsciente : elle
s'puise dans la constitution de l'objet ;
2 Que la conscience est victime de son propre pige. Prcis
ment parce qu'elle vit le nouvel aspect du monde en y croyant, elle
est prise sa propre croyance, exactement comme dans le rve,
l'hystrie. La conscience de l'motion est captive, mais il ne faut
pas entendre par l qu'un existant quelconque extrieur elle
l'aurait enchaine. Elle est captive d'elle-mme, en ce sens qu'elle
ne domine pas cette croyance, qu'elle s'efforce de vivre. et cela,
prcisment parce q u'elle la vit, parce qu'elle s'absorbe la vivre.
Il ne faut pas imaginer la spontanit de la conscience en ce sens
qu'elle serait toujours libre de nier quelque chose au moment
mme o elle poserait ce quelque chose . Une pareille spontanit
serait contradictoire. La conscience se tran scende, par essence ;
il lui est donc impossible de se retirer en elle pour douter qu'elle
est dehors dans l'objet. Elle cne se cann ait que sur le monde. Et le
doute ne peut tre, par nature, que la constitution d'une qualit
existentielle de l'objet : le dou teux, ou une activit rflexive de
rduction, c'est--dire le propre d'une nouvelle conscience dirige
sur la conscience positionnelle. Ainsi donc comme la conscience
vit le monde magique o elle s'est jete, elle tend perptuer ce
m onde o elle captive: l'motion tend se perptuer. C'est en
ce sens qu'on peut la dire subie: la conscience s'meut sur son
motion, elle renchrit. Plus on fuit, plus on a peur. Le monde
magique se dessine, prend forme, puis se resserre sur la con
science et l'treint: elle ne peut pas vouloir y chapper, elle peut
chercher fuir l'objet magique, mais le fuir, c'est lui donner une
ralit magique plus forte encore. Et ce caractre mme de capti

vit , la conscience ne le ralise pas en elle-mme elle le saisit


sur les objets, les objets sont captivants, enchanants, ils se sont
empars de la conscience. La libration doit venir d'une rflexion
pu rifiante ou d'une disparition totale de la situation mouvante.
Cependant, et telle quel le, l'motion ne sera it p as si absorbante
si elle n'apprhendait sur l'objet que l'exacte contre-partie de ce
qu'elle est notiquement (par exemple cette heure-ci, sous cet

44

E S Q U I S S E D ' U N E T H O R I E D E S M OTIONS

clairage, dans telles circonstances cet homme est terrifiant). Ce


q ui est constitutif de l'motion c'est qu'elle saisit sur l 'objet
quelque chose qui la dborde infiniment. En effet, il y a un monde
de l'motion. Toutes les motions ont ceci de commun qu'elles font
apparatre un mme monde, cruel, terrible, morne, joyeux, etc. ,
mais dans lequel le rapport des choses la conscience est tou
jours et exclusivement magique. Il faut parler d'un monde de
l'motion comme on parle d'un monde du rve ou des mondes de
la folie. Un monde, c' est--dire des synthses individuelles, entre
tenant entre elles des rapports et possdant des qualits . O r, toute
qualit n'est confre un objet que par un passage l'infini. Ce
gris, par exemple, reprsente l'unit d'une infinit d'abschattungen
relles et possibles dont certaines seront gris-vert, gris vu une,
certaine lumire, noir, etc. Pareil lement les qualits que l'motion
confre l'objet et au mcmde, elle les leur confre ad tern u m .
Certes , si j e saisis brusquement un objet comme horrible, je n'af
firme pas explicitement qu'il restera horrible pour l'ternit. Mais
la seule affirmation de l'horrible comme qualit substantielle de
l'objet est dj en elle-mme un pa ssage l'infini. Maintenant
l'horrible est dans la chose, au cur de la chose, c'est sa texture
affective, il en est constitutif. Ainsi travers l'motion, une qua
lit crasante et dfinitive de la chose nous apparat. Et c'est l ce
qui dpasse et maintient notre motion . L'horrible n'est pas seu
lement l'tat actuel de la chose, il est menac pour le futur, il
s'ten d sur tout l'avenir et l'obscurcit, il est rvlation sur le sens
du monde. << L'horrible >>, c'est prcisment que l'horrible soit une
qu alit substantielle, c'est qu'il y ait de l'horrible dans le monde .
Ainsi, dans chaque motion, une foule de protensions affectives
se dirigent vers l'avenir pour le constituer sous un jour motion
nel. Nous vivons motivement une qualit qui nous pntre, que
nous souffrons et qui nous dpasse de toute part. Du coup, l'mo
tion est arrache elle-mme, elle se transcende, elle n'est pas
un banal pisode de notre vie quotidienne, elle est intuition de
l'absolu.
C'est ce qui explique les motions fines. Dans celles-ci, travers
une conduite peine esquisse, travers une lgre oscillation
de notre tat physique, nous apprhendons une qualit objective
de l'objet. L'motion fine n'est point apprhensive d'un dp laisant
lger, d'un admirable rduit, d'un sinistre superficiel : c'est un

E S Q U I S S E D ' U N E T H i ORIE D E S M O T IO N S

45

dplaisant, un admirable, un :sinistre en trevu, saisis travers un


voile. C'est une intuition obscure et qui se donne pour telle. Mais
l'objet est l, il attend et demain, peut-tre, le voile s'cartera,
nous le verrons en pleine lumire. C'est ainsi qu'on peut tre assez
peu mu, si l'on entend par l les bouleversements du orps ou
les conduites, et cependant traYers une dpression lgre ,
apprhender notre vie tout entire comme sinistre. Le sinistre est
total, nous le saYons, il-est profond, mais pour aujourd'hui nous
l'entrevoyons seulement. En ce cas et dans beaucoup d'autres
semblables l'motion se donne pour beaucoup plus forte qu'elle
ne l'est rellement, puisque, malgr tout, nous saisissons un sinistre
profond travers elle. Naturellement les motions fines diffrent
radicalement des motions faibles, qui sont saisies d'un caractre
affectif lger sur la chose. C'est l'intention qui diffrencie motion
fine et motion faible, car la conduite et l'tat somatique peuvent
tre identiques dans 1 'un et l'autre cas. Mais cette intention, son
tour, est motive par la situation.
Cette thorie de l'motion n'explique pas certaines ractions brus
ques d'horreur et d'admiration qui nous saisissent parfois devant
des objets apparus tout coup. Par exemple un visage grima ant
apparat soudain et se colle la vitre de la fentre ; je me sens
envahi de terreur. Ici videmment, il n ) a pas de ,conduite tenir,
il semble que l'motion n'ait point de finalit. D'une faon gn
rale, d'ailleurs, la saisie de l'horrible sur des situations ou des
visages a quelque chose d'immdiat et ne s'accompagne ordinaire
ment pas de f uite ou d'vanouissement Ni mme de sollicitations
la fuite . Pourtant si l'on y rflchit il s'agit de phnomnes trs
particuliers, mais susceptibles de recevoir une explication qui cadre
avec les ides que nous venons d'exposer. Nous avons vu que dans
l'motion, la conscience se dgrade et transforme brusquement le
monde dtermin o nous vivons en un monde magique . Mais il
y a une rcidroque : c'est se monde lui-mme qui parfois se rvle
la conscience comme magique au lieu qu'un l'attendait dtermin.
Il ne fautpas croire en effet que le magique soit une qualit ph
mre que nous posons sur le monde au gr de nos humeurs. Il y
a une structure existentielle du monde qui est magique. Nous ne
voulons pas nous tendre ici sur ce suj et que nous nous rservons
de traiter ailleurs. Toutefois nous pouvons ds prsent faire
remarquer que la catgorie magique rgit les rapports interpsy-

46

ESQUISS E

'
D UNE

T H ORIE

DES

MOTION S

chiques des hommes en socit et plus prcisment notre perc.ep


t ion d'autrui. Le magique, c'est l ' <( esprit trainant parmi les choses
comme dit Alain, c'est-dire une synthse irrationnelle de sponta
nit et de passivit. C'est une activit inerte, une conscience passivi
se. Or, c'est prcisment sous cette forme que nous apparat autrui,
et cela non pas cause de notre position par rapport lui, non pas
par l'effet de nos passions, mais par ncessit d'essence. En effet
la conscience ne peut tre objet transcendant qu'en subissant l-a
modification de passivit. Ainsi le sens d'un visage c'est d'abord
de la conscience (et non pas un signe de la conscience), mais une
conscience altre, . dgrade, qui est prcisment passivit. Nous
reviendrons plus tard sur ces remarques et nous esprons montrer
qu'elles s'imposent l'esprit. Ainsi l'homme est toujours un sorcier
pour l'homme et le monde social est d'abord magique. II n'est pas
impossible de prendre du monde interpsychologique une vue
dterministe ni de construire sur cc monde magique des super
structures rationnelles. Mais cette fois ce sont elles qui sont ph
mres et sans quilibre, ce sont elles qui s'croulent ds que l'aspect
magique des visages, des gestes, des situations humaines est trop
fort. Qu'arrive-t-il donc lorsque les superstructures laborieusement
construites par la raison s'croulent et que l 'homme se trouve brus
quement replong dans la magie originelle ? Cela est facile deviner :
la conscience saisit le magique comme magique, elle le vit avec
f orce comme tel. Les catgories de (( louche l} , <( d'inquitant l> , etc.
dsignent le magiq ue en tant qu'il est vcu par la conscience,
en tant qu'il sollicite la conscience de le vivre. Le passage brusque
d'une apprhension rationnelle du monde une saisie du nime
monde comme magique, s'il est motiv par l'objet lui-mme et s'il
s'accompagne d'un lment dsagrable,c'est l'horreur ; s'il s'accom
pagne d'un lment agrable, ce sera l'admiration (nous citons ces
deux exemples, il y a naturellement beaucoup d'autres cas). Ainsi
y a-t-il deux sortes d'motion, suivant que c'est nous qui consti
tuons la magie du monde pour remplacer une activit dterministe
qui ne peut se raliser, ou que c'est le monde lui-mme qui se
rvle brusquement comme magique autour de nous. Dans l'hor
reur par exemple nous saisissons soudain le renversement des
barrires dterministes : ce visage qui apparat derrire la vitre,
nous ne le prenons pas d'abord comme appartenant un homme
qui devrait pousser la porte et faire trente pas pour arriver jusqu'

'
E S Q U I S S E D U N E T H O R I E D E S M OTIONII

47

nous . Mais au contraire il se donne, passif comme il est, comme


agissant distance . Il est en liaison immdiate par del la vitre
avec notre corps, nous vivons et subissons sa signification et c'est

avec notre propre chair que nous la constituons, mais en mme


temps elle s'impose, elle nie la distance et entre en nous ; La cons
cience plonge dans ce monde magique y entratne re corps en tant
que le corps est croyance. Elle y croit. Les conduites qui donnent
son sens l'motion ne sont plus les ntres : c'est l'expression du
visage, ce sont les mouvements du corps de l'autre qui viennent
former un tout synthtique avec le bouleversement de notre orga
nisme. Nous retrouvons donc ici les mmes lments et les mmes
structures que celles que nous dcrivons tout 1 'heure. Simplement
la magie premire et la signification de l'motion viennent du
monde, non de nous-mme. Naturellement la magie comme qualit
relle du monde n'est pas strictement limite l'humain. Elle
s'tend aux choses, en tant qu'elles peuvent se donner comme
humaines (sens inquitant d'un paysage, de certains objets, d'une
chambre qui garde la trace d'un visiteur mystrieux) ou qu'elles
portent la marque du psychique. Naturellement aussi cette distinc
tion entre deux grands types d' motion n'est pas absolument
rigoureuse: il y a souvent des mlanges des deux types et la plu
part des motions sont impures. C'est ainsi que la conscience en
ralisant par finalit spontane un aspect magique du monde peut
crer l'occasion de se manifester pour une qualit magique relle.
Et rciproquement si le monde se donne comme magique d'une
faon ou de l'autre, il se peut que la eonsci nce prcise et achve
la constitution de cette magie, la diffuse partout, ou, au contraire,
la ramasse et la renforce sur un seul objet.
De toute faon il faut noter q ue l'motion n'est pas une modifi
cation accidentelle d'un sujet qui serait plong, par ailleurs, dans
un monde inchang. Il est facile de voir que toute apprhension
motionnelle d'un objet apeurant, irritant, attristant, etc., ne peut se
faire q ue sur le fond d'une altration totale du monde. Pour qu'un
objet apparaisse comme redouta ble, en effet, il faut qu'il se ralise
comme prsence immdiate et magique deva n t la conscience. Par
exemple, il faut que ce visage apparu dix mtres de moi derrire
la fentre soit vcu comme immdiatement prsent moi dans sa
menace. Mais cela n'est possible prcisment que dans un acte de
conscience qui dtruit toutes les structures du monde qui peuvent

48

E S Q U I S S E D 1 U N E T H O R I E D E S M OTIONS

repousser le magique et rduire l'vnement des justes propor


tions. Par exemple, il faut que la fentre comme << o bjet qui doit
d'a bord tre bris )), les dix mtres comme << distance qui doit d'a borri
.
tre franchie )) soient anantis. Cela ne veut point dire que la
conscience dans sa terreur rapproche le visage au sens o elle rdui
rait la distance de ce visage mon corps. Rduire la distance,
c'st encore penser selon la distance. De mme, encore que le sujet
apeur puisse penser de la fentre : << on peut la briser facilement,
on peut l'ouvrir du dehors )), ce ne sont que des interprtations
rationnelles qu'il propose de sa peur. En ralit, la fentre et la
distance sont saisies << e n mme temps )) dans l'acte par lequel la
conscience saisit le visage derrire la fentre. Mais dans cet acte
mme de le saisir, elles sont dsarmes de leur caractre d ' ustensiles
ncessaires. Elles sont saisies autrement. La distance n'est plus sai
sie comme distance, parce qu'elle n'est p lus saisie comme<< ce qui se
doit parcourir d'abord )), Elle est saisie comme fond unitaire de
l'horrible. LaJentre n'est plus saisie comme << ce qui doit tre d'a bord
ouvert )) . Elle est saisie comme le cadre du visage terrible . Et d'une
faon gnrale, des rgions s'organisent autour de moi partir
desq uelles l'horrible s'annonce. Car l'horrible n 'est pas possible dans
le monde dterministe des ustensiles. L'horrible ne peut paratre
que sur un monde tel que ses existants soient magiques dans leur
nature et que les recours possibles contre les existants soient
magiques. C'est ce que montre assez bien l'univers du rve o
portes, serrures, murailles, armes ne sont pas des recours contre
les menaces du voleur ou de la bte fauve parce qu'elles sont
saisies dans un acte unitaire d'horreur. Et comme l'acte qui les
dsarme est le mme que celui qui les cre, nous voyon s les assas
sins tra verser ces murs et ces portes, nous pressons en vain la
gchette de notre revolver, le coup ne part pas. En un mot saisir
un objet quelconque comme horrible, c'est le saisir sur le fond
d'un monde qui se rvle comme tant dj horrible.
Ainsi la conscience peut << tre-dans-le-Monde )) de deux faons
diffrentes . Le monde peut lui apparatre comme un complexus
organis d'ustensiles tels que si l'on veut produire un effet dter
min il faut agir sur des lments dtermins du complexus. Dans
ce cas, chaque ustensile renvoie d'autres ustensiles et la tota
lit des ustensiles , il n 'y pas d'action absolue ni de changement
radical qu'on puisse introduire immdiatement dans ce monde. Il

ESQUISSE D ' U N E THORIE D E S MOTIONS

49

faut modifier un ustensile particulier et ceci au moyen d'un autre


ustensile qui renvoie son tour d'autres ustensiles et ainsi de
suite l'infini . - Mais le monde peut aussi lui apparatre comme

une totalit non-ustensile, c'est- - dire modifiable sans interm


rli'aire et par grandes masses. En ce cas les classes du monde agi
ront immdiatement sur la conscience, elles lui sont prsentes
sans distance (par exemple, ce visage qui nous fait peur travers
la vitre, il agit sur nous sans ustensiles, il n'est pas besoin qu'une
fentre s'ouvre, qu'un homme saute dans la cham bre, marche sur
le plancher) . Et rciproquement, la conscience vise combattre
ces dangers ou modifier ces objets sans distance et sans ustensiles
par des modifications absolues et massives du monde. Cet aspect
du monde est entirement cohrent, c'est le monde magiq ue. Nous
ap pellerons motion une chute brusque de la conscience dans le
magique. Ou si l'on prfre, il y a motion quand le monde des
ustensil es s'vanouit brusquement et que le monde magique appa
rat sa place. II ne faut donc pas voir dans l'motion un dsordre
passager de l'organisme et de l 'esprit qui viendrait troubler du dehors
la vie psychique. C'est au contraire, le retour de la conscience
l'attitude magique, une des grandes attitudes qui lui sont essen
tielles, avec apparition du monde corrlatif, le monde magique.
L'motion n'est pas un accident, c'est un mode d'existence de la
conscience, une des faons dont elle compre nd (au sens heideg
gerien de << Verstehen >>) son << Etre-dans-le-Monde >>.
Sur l'motion,- une conscience rflchie peut toujours se diriger.
En ce cas l'motion apparat comme structure de la conscience.
Elle n'est pas qualit pure et indicible, comme est le rouge-brique
ou l' impression pure de douleur - et comme elle devrait tre
d'aprs la thorie de JAMES . Elle a un sens, elle sign ifie quelque
chose pour ma vie psych iq ue. La rflexion purifiante de la rduction
phnomnologique peut saisir l'motion en tant qu'elle constitue
le monde sous forme de magique. << Je le trouve hassable parce
q ue je suis en colre >>.
Mais cette rflexion est rare et ncessite des motivations spcia
les. A l'ordinaire, nou s dirigeons sur la conscience motive une r
flexion corn pliee qui saisit, certes, la conscience comme conscience,
mais en tant que motive par l'objet : << Je suis en colre parce
qu'il est hassable >> . C'est partir de cette rflexion que la passion
va se constituer,

Conclusion

La thorie de l'motion que nous venons d'esquisser tait destine


servir d'exprience pour la constitution d'une psychologie phno
mnologique. Naturellemen t, son caractre d'exemple nous a emp
chs de lui donner les dveloppem ents qu'elle devait comporter ( 1).
D'autre part, comme il fallait faire table rase de thories psycholo
giques ordinaires de l'motion, nous nous sommes levs graduelle
ment des considrations psychologiques de JAMES l'ide de signi
fication . Une psychologie phnomnologique qui serait sre d'elle
mme et qui aurait pralablement fait place nette, dbuterait de
prime abord par fixer dans une rflexion eidtique l'essence du fait
psychologique qu'elle interroge. C'est ce que nous avons tent pour
l'image mentale dans un ouvrage qui paraitrabientt . M ais, malgr
ces rserves de dtail, nous esprons tre parvenu montrer qu'un
fait psychique comme l'motion . ordinairement tenu pour un d
sordre sans loi, possde une signification propre et ne peut tre
saisi en lui-mme, sans la comprhension de cette signification.
Nous voudrions prsent marquer les limites de cette recherche
psychologique.
Nous avons dit, dans notre introduction, que la signification
d'un fait de conscience revenait ceci qu'il indiquait toujours la
ralit-humaine totale qui se faisai t mue, attentiv e, percevante,
voulan te, etc. L'tude des motions a bien vrifi ce principe : une
motion renvoie ce qu'elle signifie. Et ce qu'elle signifie c'est bien
en effet, la totalit des rapports de la ralit - humaine au monde. Le
passage l'motion est une modification totale de l'tre-dan s-le

( 1 ) Nous souhaiterions n o t a m ment de ce point de vue q u e n o s suggestio n s


permettent d'amorcer des . tudes mo nograp hiques c o mpltes d e la joie, de
la t ristesse, e t c . Nous n ' av o n s fourn i , ici, q ue les directio n s schmatiques de
semblables monogra phies .

52

E S Q U I S S E D ' U N E T H ORIE D E S M OT I O N S

monde >> seion les lois trs particulires de la magie. Mais nous
voyons aussitt les limites d'une pareille description : la thorie
psychologique de l'motion suppose une description pral able de
l'affectivit en tant que celle-ci constitue l'tre de la ralit-humaine,
c'est--dire en tant qu'il est constitutif pour notre ralit-humaine
d'tre ralit-humaine affective. Dans ce cas, au lieu de partir d'une
tude de l'motion ou des inclinations qui indiquerait une ralit
humaine non encore lucide comme le terme ultime de toute re
cherche, terme idal d'ailleurs et vraisemblablement hors d'atteinte
pour qui dbute par l'emp i rie, la description de l'affect s'oprerait
partir de la ralit-humaine dcrite et fixe par une intuition a

priori . Les diverses disciplines et l a psychologie phnomnolo


gique sont rgressives , encore que le terme de leur rgression soit
pour elles un pur idal; celles de la phnomnologie pure, au con
traire, sont progressives. On demandera sans doute pourquoi il
convient dans ces condit ions d'user simultanment de ces deux
disciplines. La phnomnologie pure suffirai.! semble-t-il. Mais, si
la phnomnologie peut prouver, que l'motion est une ralisation
d'essence de la ralit-humai en tant qu'elle est affection , il lui
sera impossible de mon trer que la ral it-humaine doive se ma ni
fester ncessairement dans de telles motions. Qu'i l y ait telle et
telle motion et celles-l seulement, cela manifeste saris aucun
doute la facticit de l'existence humaine. C'est cette facti cit qui
rend ncessaire un recours rgl l'empirie ; c'est elle qui emp
chera vraisemblablement que la rgression psychologique et la
progression phnomnologique se rejoignent jamais.

60 5 . -

Imprimerie J o u v e et Cie ,

15,

r u e Racine, Paris ( N

Lio Hermann et Ci
Dpt lgal

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(No 1 5 . 0 0 0 7 )

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1948. -

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