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Mor Giorgio

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
La agricultura inglesa fue probablemente el nico sector productivo cuyas
relaciones de produccin de tipo capitalista se aproximaron en cuanto a su
expansin y a su xito a las de la industria algodonera; y ello a pesar de que el
proceso de mecanizacin fue prcticamente inexistente y siguiera
prevaleciendo la institucin del propietario terrateniente, por tanto, la figura de
la renta de la tierra.
A mediados del siglo XVIII la presencia del pequeo campesino en los campos
ingleses haba desaparecido producto del proceso de cercamientos de
tierras (enclosures). De 1760 a 1840, es decir, en sesenta aos, cerca de 1.800
leyes de cercamiento obligaron a cerrar siete millones de acres de tierra y casi
tres millones de hectreas de open fields, common lands, tierras sin cultivar y
pantanosas. Esto daba lugar a los cambios tcnicos-productivos. La ley era
votada por el Parlamento, en el que, los grandes propietarios terratenientes
gozaban de un poder prcticamente absoluto.
Dese entonces, para cultivar el suelo ingls, hara falta, o bien tener capitales
propios o disponer de capitales ajenos. De esta manera, los cercamientos
pesaron gravemente sobre los pobrsimos cottagers y squatters, a los que
convirti en asalariados en bsqueda de quien pudiera pagarles un salario,
privados de su condicin de miembros de una comunidad rural y, como tales,
de la titularidad de un conjunto de derechos.
Se devela as las grandes transformaciones que sufri la estructura social
inglesa. Fueron desapareciendo tendencialmente los pequeos propietarios
cultivadores, los pequeos arrendatarios faudales, los pobres cottagers y
squatters, pero tambin se redujeron los comerciantes-empresarios,
especialmente los hasta entonces poderossimos en la industria lanera. Esto
fue producto de la prohibicin de producir telas totalmente de algodn en
Inglaterra, por lo que la produccin lanera se vio obligada a adecuarse a las
nuevas modalidades del Factory system. En lo que respecta a la nobleza
terrateniente, sus propiedades iban en aumento pero, pronto, sus intereses
entraran en conflicto con los de la nueva e incipiente burguesa industrial.
El avance del Factory system, en el cual esa burguesa estaba totalmente
interesada, ya marcaba las lneas de evolucin del sistema econmico ingls y
de la propia poltica econmica estatal, que eran totalmente antagnicas con
las necesidades de las clases dominantes (de esa nobleza terrateniente). El
voto parlamentario que abola las leyes de los cereales, permitiendo su libre
importacin, que tuvo lugar en el gobierno de Peel, fue el smbolo del triunfo
que abra la llegada al poder de la burguesa industrial. Adems, el Tratado de
Comercio con Francia entrado en vigor en 1786 fue otro signo de victoria por

parte de los industriales que, gracias a la calidad de sus productos y los bajos
costos de produccin, se sentan ahora seguros e instaban valientemente al
liberalismo comercial; una slida conciencia de clase por parte de la burguesa
industrial acompaaba y era consecuencia de sus victorias.
Aunque es raro, segn parece confirmado, fueron las personas
verdaderamente pobres que alcanzaron la condicin de capitalista-empresario
en los sectores productivos de rpido ascenso. En definitiva, la gran mayora de
la primera generacin de la burguesa industrial procedi de la pequea
propiedad terrateniente; por ello estaban en primer lugar desarmados frente al
poder social de las clases altas y su indiscutido dominio poltico, pero tanto su
condicin como su ferviente nimo les asegurara un irrefrenable anhelo de
xito econmico.
El marco material de la poca les presentaba condiciones favorables. Una
evolucin del fenmeno demogrfico estaba al acecho en el curso de la
revolucin industrial: estamos hablando de la clase obrera industrial (aos de
Smith y la teora de Malthus / discusin respecto la causa principal del
fenmeno, etc). Como sea, se dio un importantsimo flujo de poblacin del
campo hacia los centros urbanos y/o fbricas durante todo el siglo XVIII;
dislocacin de fuerza de trabajo del sector agrcola al de las fbricas. El
proletariado industrial era ya una realidad imponente. Y no es solo en
referencia a los cottagers y squatters sin tierra, sino ms bien a los pobres, a
los vagabundos, a los menores de edad hospedados en las llamadas
workhouses de las parroquias (ley de pobres / Speenhamland).
As todo, no fue tan fcil para los empresarios (que no eran muchos en
principio) atraer trabajadores. Los obreros de la manufactura, especializados y
capaces en cierta medida de imponer sus condiciones, no se mostraban muy
sensibles a su llamada dado que ese nuevo trabajo prometa ser muy diferente
al que estaban acostumbrados (domstico, con su propio manejo de tiempos,
etc.); menos personal y potencialmente menos remunerado. Los capitalistas no
vieron otra opcin que ofrecer salarios ms altos que los que los trabajadores
podan obtener a domicilio, y ofrecan tambin viviendas, escuelas para los
hijos, todo en el marco de los entonces pueblos industriales. Al margen de
esto, la masa esencial que dio carcter propio al Factory system estuvo
representada, como se dijo, por mujeres y nios, ya que eran dciles y
estaban en general obligados a permanecer en contrato por ms de siete aos
con horarios podran alcanzar las 14 hs diarias.
Se puede concluir en que el moderno proletariado industrial asumi en realidad
su papel por la coercin, por la fuerza y por el miedo. El dominio del miedo:
miedo al hambre, al despido, o miedo a la prisin para quienes desobedecieran
las nuevas reglas del mundo de la industria. Los salarios que adquiran eran a
penas mejor que los que ganaban en el campo antes, pero tambin el precio

que deban pagar era mayor. Una vez salidos de las fbricas, no encontraban
descanso: las condiciones en las que vivan eran psimas (se puede decir que
la ginebra y la cerveza eran ms bien un resultado ms que una causa de su
miseria). Con el tiempo, esta primer generacin de obreros fue adquiriendo
conciencia, no tanto de clase, como s de su condicin: una conciencia de
grupo que anticipaba un futuro que, al calor de las influencias francesas, daba
nacimiento a una dcada de movimientos sociales y polticos de gran amplitud.
Desde mediados de siglo XVIII, a pesar de las prohibiciones y castigos, las
asociaciones obreras tomaron cuerpo cada vez ms slidamente y se
comprometieron en acciones de resistencia en pro de mejoras salariales y de
las condiciones de trabajo. Las huelgas se convirtieron en hechos no
marginales en la vida social inglesa. Las asociaciones clandestinas llevaron su
accin a la solidaridad de los obreros en contra de la introduccin de las
mquinas. As, se levant en 1975 una ley que prohiba toda asociacin de
tejedores. Pero los boicots siguieron hasta llegar a los movimientos ludistas
de 1811-1812.
El camino hacia la organizacin fue tambin un subproducto de estos
movimientos y aqu no falto tampoco la represin precisa y fuerte. El poder
poltico promovi las Friends Societies (1793) mientras atacaba a las dems
que nacan con objetivos de resistencia. En efecto, en 1799 y 1800 se dio la
aprobacin de las Combination Acts que prohiban toda forma de
asociacionismo y no afectaba a las Friendly Societies. Pero de todos modos no
consiguieron eliminar la fuerte presin de los trabajadores ingleses, los cuales,
beneficindose tambin de una temporal alianza con los propietarios
terratenientes, fueron los primeros en la historia y durante bastante tiempo de
conquistar, en 1824, los derechos de asociacin, de reunin y de huelga
despus de innumerables e inenarrables luchas y sufrimientos, que costaron
encarcelaciones, condenas y muchas muertes. Esto se logr con el triunfo de la
abolicin de la Combination Acts.