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Dfinition du contrle interne :

Le sens littral du contrle interne1 :


La traduction littrale de lexpression francophone contrle interne en anglo-saxonne signifie
the internal control ou business control, dans lequel le verbe To Control signifie
conserver la matrise de la situation. Alors quen franais le mot Contrle compris comme
le fait dexercer une action de surveillance sur quelque chose pour lvaluer.
Selon la traduction littrale, on constate quil existe deux sens de lexpression contrle
interne : le premier signifie la maitrise est le deuxime sens signifie la surveillance, et cest
avec la premire signification du mot contrle, cest--dire celle de matrise, quil faut dfinir
le contrle interne, car il permet aux dirigeants de piloter efficacement leur entreprise.
Les diffrentes dfinitions :
Durant lhistoire du contrle interne il existe plusieurs dfinitions de cette expression, ses
dfinitions sont le rsultat des travaux des organisations professionnelles de comptables, elles
sont modifi et volu au fur et mesure avec le changement de lenvironnement
conomique et rglementaire de lentreprise.
En 1948, Bertrand Fain et Victor Faure ont dfini le contrle interne dans leur ouvrage La
rvision comptable : le contrle interne consiste en une organisation rationnelle de la
comptabilit et du service comptable visant prvenir, tout au moins dcouvrir sans retard,
les erreurs et les fraudes . Cette dfinition limite le contrle interne la comptabilit et au
service comptable, et elle nglige lintervention humaine.
Historique du contrle interne :
Henry Fayol, lingnieur qui avait occup, en 1888, le poste de directeur gnrale dune
grande entreprise minire et de mtallurgie, avait dj montr les insuffisances de la fonction
administrative et lorganisation au sein dune entreprise. Ainsi en 1916, Fayol prcise que le
mot administrer signifie : prvoir, organiser, commander, coordonner, et contrler.
Alors on constate que Le contrle interne est un concept ancien qui a t volu avec le
changement de lenvironnement conomique et rglementaire pour quil sadapte avec les
organisations de nos jours.
En 1977 lordre des experts comptables avait lanc la premire dfinition du contrle interne
trs proche de la vision maintenant rpandue internationalement et qui a donner lieu la
publication des principaux rfrentiels.
La dfinition du contrle interne selon lordre des experts comptables est la suivante :
Le contrle interne est lensemble des scurits contribuant la matrise de lentreprise. Il
a pour but dun ct dassurer la protection, la sauvegarde du patrimoine et la qualit de
linformation, de lautre, lapplication des instructions de la Direction et de favoriser
1

Bernard, Frdric / Gayraud, Rmi et Rousseau, Laurent. Contrle interne : 3me dition, Editeur : Maxima
Publication 2010.

lamlioration des performances. Il se manifeste par lorganisation des mthodes et


procdures de chacune des activits de lentreprise pour maintenir la prennit de celle-ci2.
Zn suite aux tats-Unis, la treadway commission constitue, en 1992, un groupe de travail
pour tablir une nouvelle approche du contrle interne. Cette approche est connue sous le
nom de COSO (committee of sponsoring organizations of the treadway commission).
Ce cadre de rfrence dfini le contrle interne comme suit :
Le contrle interne est un processus mis en uvre par le conseil dadministration, les
dirigeants et le personnel dune organisation, destin fournir une assurance raisonnable
quant la ralisation des objectifs suivants :
-

ralisation et optimisation des oprations;


abilit des informations nancires;
conformit aux lois et aux rglementations en vigueur.

Cette dnition pose certains concepts fondamentaux :

le contrle interne est un processus, car Il constitue un moyen darriver ses ns et


non pas une n en soi.
le contrle interne est mis en uvre par des personnes. Ce nest pas seulement un
ensemble de manuels des procdures et de documents, il est assur par des
personnes tous les niveaux de la hirarchie.
le management et le Conseil dadministration ne peuvent attendre du contrle
interne quune assurance raisonnable, et non une assurance absolue3 .

Quelques annes aprs le lancement du COSO, et suite aux scandales financiers qui ont
secou les entreprises amricaines au dbut des annes 2000, le lgislateur amricain a
considr que la cause de ces difficults rsidait dans une insuffisance du dispositif de
contrle interne des socits concernes.
Ainsi, en vue de renforcer la transparence financire, les Etats-Unis ont adopt en 2002, le
Sarbanes Oxley Act (SOX), applicable Aux socits cotes amricaines et leurs filiales. Cette
loi exige notamment que la direction gnrale engage sa responsabilit sur les procdures
de production de linformation comptable et financire.
Un an plus tard, le lgislateur franais suivait la mme voie par la promulgation la loi de la
scurit financire (LSF) le 1er aot 2003, pour encourager les entreprises une plus grande
transparence vis--vis des tiers.
Cette loi a notamment rendu obligatoire, dans toutes les socits anonymes, ltablissement
dun rapport sur le contrle interne, par le prsident du Conseil dadministration ou de

Cahier de lacadmie 2008

Audit et contrle interne Christophe Quivreux

surveillance. Le dit rapport devait lui-mme faire lobjet dun rapport du commissaire aux
comptes4.
Mais malgr la promulgation de cette loi, aucun rfrentiel ntait propos
En rponse ces difficults, lAutorit des Marchs Financiers a confi un groupe de travail
ladaptation dun rfrentiel de contrle interne lusage des socits franaises soumises
la loi du 1er aot 2003. Dans son rapport du 22 janvier 2007, ce groupe de travail donne la
dnition suivante :
Le contrle interne est un dispositif de la socit, dni et mis en uvre sous sa
responsabilit, qui vise assurer:
- la conformit aux lois et rglements.
- lapplication des instructions et des orientations fixes par la Direction Gnrale ou le
Directoire.
- le bon fonctionnement des processus internes de la socit, notamment ceux
concourant la sauvegarde des actifs.
- la abilit des informations nancires.
Et dune faon gnrale, contribue la matrise des activits, lefficacit de ses oprations
et lutilisation efficiente des ressources.5

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Les bonnes pratiques en matire de contrle interne dans les PME.


Les bonnes pratiques en matire de contrle interne dans les PME.