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Ernesto Sbato El Tnel

Juan Pablo Castell es un pintor un tanto famoso, tiene un odio arraigado por
los crticos de arte ya que opina que nadie puede hablar de lo que no sabe cmo
un pintor mediocre puede criticar el trabajo de uno que no lo es, como puede
criticar alguien una operacin si nunca antes lo ha intentado, es un hombre
solitario, las multitudes y asociaciones de cualquier ndole no son de su agrado,
desea fervientemente que alguien pueda comprender su arte, lo que intenta
plasmar en aquello que sale de l, nos inicia su historia contando que l asesino a
Mara Iribarne. No le interesa lo que piensen los hombres sobre su crimen, ya que
opina que todos son vanidosos, que aunque intenten practicar la modestia, la
vanidad siempre prevalece en la humanidad. En sus palabras Que el mundo es
horrible, es una verdad que no necesita demostracin. Nos relata su historia con
la esperanza de que alguna persona pueda entenderlo, con solo una l tiene
suficiente. Antes

ya una persona lo comprenda, Mara, pero a ella tuvo que

matarla.
En una de sus exposiciones conoci a Mara, que miraba ensimismada un
cuadro que l haba presentado llamado Maternidad, lo que a l le llamo la
atencin fue que la escena de la madre jugando con el nio careca de
importancia para ella, ella observaba con mucha atencin arriba, a la izquierda, a
travs de una ventanita, se vea una escena pequea y remota: una playa solitaria
y una mujer que miraba el mar como esperando algo, quiz algn llamado
apagado y distante. La escena sugera

soledad ansiosa y absoluta. Nadie

reparaba en ello, hasta que Mara fijo su mirada all, luego de unos minutos
desapareci en la multitud.
Juan Pablo desconoca su identidad, pero se senta ansioso por
encontrarla, pens constantemente en ella, la imagino, la idealizo y peso en mil y
un formas en las que podra conocerla, conversaciones que podran darse si la
encontraba en la calle, paso meses, pensando en las posibilidades de encontrarla,
que cuando se encontr con ella no supo que hacer.

La vio caminando una tarde y la sigui hasta el edificio de la compaa T,


entro en el edificio y entro en el ascensor con ella, se la vea nerviosa, con ganas
de huir, de tantas conversaciones que haba imaginado en su mente al final lo que
hizo fue preguntarle directamente por la escena de la ventanita al ella contestarle
que no recordaba huyo del lugar, pero ella lo sigui y entonces le confeso que la
recordaba constantemente y se fue. Juan Pablo le pregunt sobre la ventanita, si
la recordaba y ella le dijo que la recordaba constantemente y luego se fue
corriendo. Al pensar que trabajaba en la compaa se qued a esperarla pasaron
las horas y al no salir ella de la compaa se sinti desesperado, regreso al da
siguiente con la esperanza de volverla a ver.
Su espera dio resultado al verla la tomo del brazo y prcticamente la llevo a
rastras a la plaza San Martn ella no protesto pero tampoco se senta muy
entusiasmada de seguirlo, empez a increparla dicindola que la haba imaginado
tanto que la necesitaba como no haba necesitado a nadie porque saba que ella
era la nica capaz de comprenderlo, ahora que la haba encontrado no quera que
se apartara de su lado. Le pregunto por la escena por aquello que ella haba
sentido al mirarla ella le conto que le pareci un mensaje de desesperanza, pero le
dice que nada ganara con verla puesto que ella solo pude causar dao. Esa
misma noche hablan por telfono l le pide que le confiese si piensa en el tanto
como l est pensando en ella, pero su voz es tan seria tan distante que no sabe
que pensar, le contesta que ella tambin ha pensado en todo, queda de llamarla al
da siguiente.
Al llamarla no la encuentra la mucama le dice que se ha ido al campo pero
que le ha dejado una carta, va a buscar la carta, y lo que se encuentra al llegar lo
descoloca por completo, lo recibe el Sr. Allende que alega ser el esposo de Mara,
le habla de los cuadros de Castell que su esposa le ha hablado, casi pidindole
disculpas por no poder ver ya que el Sr. es ciego, Juan Pablo no entiende porque
Mara no le ha contado que estaba casada, porque espero que fuera a su casa
para enterarse, recibe la carta y al guardarla el Sr. Allende le dice que la abra que

no tiene problema, el mensaje que contiene es Yo tambin pienso en Usted.


Mara.
Los das que ella pas en el campo en la casa de Hunter Juan Pablo cavilo
en todas las implicaciones que podra haber habido en aquella forma que ella tuvo
para hacerle llegar aquel mensaje.
Cuando Mara regreso ellos empezaron a verse continuamente, aunque l no se
senta seguro con aquella relacin, los celos, la incertidumbre calaban muy hondo
en su ser, se senta inseguro de los sentimientos de Mara hacia l, pensaba que
ella lo quera como un hermano, como un hijo, que el amor fsico no era suficiente
para demostrarle lo contrario, que ella intentara rehuir de aquellos encuentros lo
haca sentir mucho ms inseguro.
Sus continuas preguntas obsesivas acerca de los sentimientos de ella,
hacia l, hacia su marido, si an lo amaba si lo quera, que si era verdad lo que le
haba dicho que nunca haba querido a alguien como lo quera o si haba amado a
alguien ms, llevaban a continuas peleas, en las que el terminaba arrepentido y
pidiendo perdn, por sus palabras a veces demasiado hirientes, en una de
aquellas peleas llego incluso a jurarle que si le era infiel iba a matarla como un
perro. La llamo puta y ella se march dolida. A la maana siguiente se haba ido a
la estancia en el campo. Luego de algunas cartas pidiendo su perdn otras
reclamndole en una de las cartas ella lo invito a la estancia.
Fue all donde se encontr con Hunter quien le present a una mujer flaca
llamada Mim. Hunter le explic que Mara se haba recostado porque se senta
mal. Mim lo miraba con suspicacia luego de una incmoda cena se present
Mara preguntndole si haba trado las machas que iba a mostrarle y se fueron a
la playa buscando un poco de intimidad, el segua sintiendo que ella le ocultaba
cosas, a pesar de sus palabras no pudo quitarse la sensacin, no poda confiar en
ella as que a la madrugada siguiente regreso a la ciudad, Mara no lo sigui. Fruto
de todas sus paranoias escribi una carta acusndola de estar con l, con Allende
y con Hunter al mismo tiempo, al tiempo de haberla enviado se arrepinti fue por

la carta pero al haber perdido el recibo no quisieron devolvrsela, ni peleando con


la empleada de correos, as que se resign a que la carta fuera enviada.
Inmediatamente en su casa llamo a la estancia pidindole disculpas por la
carta e instndola a regresar llego al extremo de amenazar con suicidarse si ella
no

se encontraba con l al da siguiente.

Esa noche Juan Pablo bebi

demasiado y se acost con una prostituta, en sus gestos en la forma que reflejaba
su placer se acord de Mara llegando por sus paranoicas conclusiones que ella
era tambin una puta como ella.
Al no presentarse Mara en la Recolecta como haban quedado llamo a la
residencia Allende donde la mucama le informo que la seora haba salido a la
estancia poco antes de llamarle por una llamada de Hunter. Pidi prestado un auto
a sus amigos y alrededor de la diez y media de la noche llego a la estancia, en su
imaginacin la vea a ella con Hunter, disfrutando de su presencia. Se escondi y
sigui pensando en lo que ellos podran estar haciendo. Cuando aparecieron
caminando por la escalinata todos sus temores se confirmaron, los vio caminar del
brazo. Al estallar la tormenta ellos se dirigieron a la estancia se encendi la luz de
la habitacin de Hunter pero no la de ellas, l pensaba que ella le estaba siendo
infiel as que luego de trepar por la verja se dirigi a su habitacin con cuchillo en
mano. Al verlo ella se asust y pregunto con tristeza que pensaba hacer que ya
le haba dicho que ella solo causaba desgracias a las personas,

pero l se

encontraba demasiado dolido por haberlo dejado solo, por no haberse


presentando en la estancia, por prefera a Hunter sobre l, as que clavo el cuchillo
en su pecho y luego muchas veces en su vientre hasta matarla, huyo del lugar y
regreso a la ciudad.
Lo primero que hizo en Buenos Aires fue telefonear al marido de Mara
pidiendo verle inmediatamente relato su crimen, le conto que Mara lo engaaba
con l y con Hunter y que a ella no le importaba engaarlos. Allende solo le dijo
que era un insensato y se lanz a l intentando matarlo. Sali de la residencia
allende y se entreg en la comisaria.

En los meses de encierro intento buscar explicaciones para la palabra


insensato que haba gritado el ciego y la razn para el suicidio de Allende,
cavilaciones y deducciones como estaba acostumbrado a hacer.

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