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LES GENRES LITTRAIRES

UN

GENRE EST UN ENSEMBLE DOBJETS QUI PARTAGENT UNE SRIE


DE CARACTRES COMMUNS. EN RPONDANT LA QUESTION " QUEST-CE QUE
CEST ? ", ON DFINIT LE GENRE . EN LITTRATURE , UN GENRE EST UN ENSEMBLE
DUVRES , UNE GRANDE CATGORIE DE TEXTES , DFINIE PAR DES THMES ET
DES CARACTRISTIQUES FORMELLES COMMUNES . LEUR DFINITION A VOLU
SELON LES POQUES . ON DISTINGUE AUJOURDHUI QUATRE GRANDES
CATGORIES , REGROUPANT CHACUNE PLUSIEURS GENRES APPARENTS. DE
NOMBREUSES UVRES SE TROUVENT LA FRONTIRE ENTRE PLUSIEURS GENRES.
AINSI LES FABLES DE LA FONTAINE APPARTIENNENT AU GENRE POTIQUE, ET
AUSSI NARRATIF ET ARGUMENTATIF .LITTRAIRES . NOMBRE D'AUTEURS ET
D'UNIVERSITAIRES ONT PROPOS DES CLASSIFICATIONS .

1 Les genres narratifs ou rcits (appel parfois " roman ") regroupent les
textes qui rapportent une histoire, fictive ou non. Le roman est le genre
narratif majeur depuis le XIXe s.
CONTE

NOUVELLE

ROMAN

poqu Ttes poques, ms


e
grand dvt depuis
fin XVIIe s.

Depuis XVe-XVIe
s

Essor depuis XIXe


s

longue Bref
ur

Bref

Long

Forme (en vers jusquau


XIVe)

Prose

prose

(parfois en vers)

prose
Conte
nu

Fiction

Fiction

Non
Vraisemblable
vraisemblable, fait
Relate un fait
intervenir le
remarquable
surnaturel
(merveilleux ou
fantastique)

Chute (fin
inattendue)

Fiction
vraisemblable

Le biographique regroupe des rcits de vie relles, narrs la


troisime personne (biographies) ou la premire personne
(autobiographies, mmoires, journaux intimes).
2. LE THEATRE (OU GENRES DRAMATIQUES)
Il reprsente laction au lieu de la raconter, il est fait pour tre jou.
Le texte est constitu des rpliques (paroles changes sur scne
par les personnages) et desdidascalies (noms des personnages,
indications de dcor, de costume, de geste, dintonation, etc.). Il se
caractrise par la double nonciation : les personnages se parlent
entre eux mais travers leurs paroles, lauteur sadresse aux
spectateurs. Depuis lAntiquit, des genres dramatiques diffrents
ont t dfinis, ils sont lis des registres prcis :
la tragdie reprsente laffrontement de hros de rang
lev (quels que soient leurs dfauts), et la fatalit qui
pse sur eux (volont des dieux, passions, hrdit). Son
dnouement est malheureux. La tragdie cherche veiller
chez le spectateur " crainte et piti ".
la comdie est lie au registre comique et satirique. Elle
met en scne des personnages de condition moyenne ou
modeste ; le sujet est tir de la vie quotidienne ; la pice
se termine bien (souvent par un mariage). La farce (du
Moyen Age au XVIII e s surtout) est une forme populaire de
comdie, qui fait appel un comique plus grossier (de
mots, de gestes surtout).
Le drame (XVIIIe-XIXe s.) mle les registres tragique et
comique.
3. LA POESIE
Elle se dfinit par un usage diffrent de la langue, une recherche
particulire sur les mots, un jeu sur leurs sens, leurs sonorits, un
travail des rythmes. La posie ancienne obit des contraintes
(rgles de versification avec types de vers, rimes,
rythmes imposs ; formes fixes comme le sonnet, etc.) mais il y a
aussi despomes en prose (XIXe s.). La posie du XX e s a abandonn
les rgles de versification traditionnelles (vers libres) et recherche
les effets sonores et rythmiques.
La posie pique raconte des vnements hroques (Iliade,
Odysse) ; il existait une posie didactique (pomes philosophiques
de lAntiquit) ; la posie lyriqueexprime des sentiments personnels,
surtout lamour ; la posie satirique dnonce en se moquant ; la
posie engage prend parti (Hugo contre Napolon III, Aragon ou
Eluard contre le nazisme).

4. LES GENRES ARGUMENTATIFS (LITTERATURE DIDEE)


Ces uvres ont pour but essentiel de persuader ou convaincre le
destinataire. Elles peuvent tre :
philosophiques : essais, discour
s, traits, dialogues
polmiques et
satiriques : pamphlets
morales : apologues, maximes
religieuses : se

rmons