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En

sta ocasin, los Cinco se van de camping, con sus tiendas y sacos de
dormir, acompaados de Mr Luffy, un notable profesor del colegio de Julian y
Dick, que adems de llevarlos en coche, y compartir con Ana sus bocadillos
de pepinillo, lechuga, sabe mover su oreja derecha. La zona de acampada
es en los pramos, donde hay una intrincada red ferroviaria muy antigua que
enlaza las poblaciones cercanas. Tambin conocern a Sam Pata de Palo,
un extrao vigilante, que les hablar de trenes fantasma, que no se sabe
donde van, ni de donde vienen, y que marchan por la noche sin luces ni
maquinistas.

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Enid Blyton

Los cinco van de camping


Los cinco - 7
ePUB v1.0
4.8.13

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Ttulo original: Five go off to camp


Enid Blyton, 1948
Traduccin: Mercedes Folch
Ilustraciones: Jos Correas
Diseo: Jos Correas
ePub base v2.1

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Captulo 1
Vacaciones
Dos tiendas de campaa preciosas, cuatro lonas para el suelo, cuatro sacos de
dormir! Y qu vamos a hacer con Tim? Tambin tiene derecho a su saco, no?
pregunt Dick, haciendo una mueca.
Los otros chicos se echaron a rer, y Tim, el perro, bati fuertemente el suelo con
la cola en seal de aprobacin.
Miradlo exclam orgullosa Jorge. Tambin l se est riendo. Abre una
boca enorme.
Pareca, en efecto, como si una amplia sonrisa alargara su peludo hocico de oreja
a oreja.
Es un encanto! dijo Ana abrazndolo. Verdad que s, Tim?
Buf! respondi Tim, que se senta muy de acuerdo con ella. Y, en
agradecimiento, propin a Ana un hmedo lametn en la nariz.
Los cuatro nios, Julin, alto y fuerte para su edad, Dick, Jorge y Ana, se hallaban
ocupados planeando unas vacaciones. Pensaban pasarlas de camping. Jorge era una
nia, no un chico. Sin embargo, se negaba a responder cuando la llamaban por su
verdadero nombre, Jorgina. Con su cara pecosa y sus cabellos cortos y rizados, se
asemejaba ms a un muchacho que a una chica.
Es fantstico que nos hayan permitido pasar las vacaciones en un camping
nosotros solos coment Dick. Nunca cre que nuestros padres nos dejasen,
despus de la terrible aventura que corrimos el verano pasado en las caravanas.
Bueno, pero no estaremos solos por completo objet Ana. No olvidis al
seor Luffy, que nos echar de cuando en cuando una mirada. Acampar muy cerca
de nosotros.
Bah! El viejo Luffy rechaz Dick con una sonrisa. No se dar cuenta
siquiera de si estamos all o no. Se pasar todo el tiempo que pueda estudiando los
preciosos insectos del pramo. No nos molestar.
Pues si no hubiera sido porque l iba tambin al campo, no nos habran dejado
ir a nosotros dijo Ana. Se lo o decir a pap.
El seor Luffy era un profesor del colegio de los nios, un hombre ya mayor, con
una apasionada aficin por el estudio de los insectos de todas clases.
Ana procuraba esquivarle cuando transportaba las cajas de los insectos, porque
algunas veces se le escapaban y se lanzaban hacia uno. A los nios les gustaba aquel
hombre. Lo encontraban muy divertido. No obstante, la idea de que el seor Luffy
fuese el encargado de vigilarlos les pareca muy cmica.
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Lo ms probable es que seamos nosotros los que tengamos que echarle una
ojeada a l dijo Julin. Pertenece a ese tipo de personas a las que siempre se les
est cayendo la tienda, o escapndoseles el agua, o que se sientan sobre la cesta de los
huevos.
El viejo Luffy vive en el mundo de los insectos y no en el nuestro! coment
Jorge, que odiaba a las personas entrometidas. Tengo la impresin de que vamos a
disfrutar de unas supervacaciones, viviendo en tienda de campaa, en los pramos,
haciendo simplemente lo que nos guste, cuando nos guste, y como nos guste.
Buf! asinti Tim, moviendo la cola otra vez.
Parece que tambin l piensa hacer lo que le apetezca dijo Ana. Vas a
cazar cientos de conejos, verdad, Tim? Y ladrars con rabia a todo el que se acerque
a menos de dos kilmetros a la redonda.
Cllate un momento, Ana pidi Dick, cogiendo otra vez el papel en que iban
apuntando lo que precisaban. Hay que repasar la lista y ver si llevamos todo lo que
necesitamos. Dnde me haba quedado? Ah! S! Cuatro sacos de dormir.
Eso. Y t preguntaste si llevaramos uno para Tim dijo Ana con una risita
ahogada.
Claro que no! respondi Jorge. Dormir sobre mis pies, como siempre.
Verdad, Tim?
No podramos proporcionarle uno? Aunque slo fuera uno pequeo
pregunt Ana. Estara monsimo con su cabecita saliendo por el borde!
Tim odia estar monsimo protest Jorge. Sigue, Dick. Le tapar la boca a
Ana con mi pauelo si interrumpe otra vez.
Dick recorri la lista con la mirada. Era muy interesante. Figuraban en ella
hornillos, cubos de lona, platos esmaltados y vasos. Cada uno de estos objetos daba
lugar a un montn de discusiones.
Es casi ms divertido planear una excursin como sta que hacerla dijo Dick
. Bueno, creo que no nos olvidamos de nada.
No, probablemente lo hemos pensado demasiado repuso Julin. El viejo
Luffy dice que llevar todas nuestras cosas en el remolque de su coche. Esto nos
vendr muy bien, pues me fastidiara que tuvisemos que cargar nosotros con ellas.
Ay! Estoy deseando que llegue la semana que viene suspir Ana. Por
qu se hace tan largo el tiempo cuando se espera algo agradable y en cambio tan
corto cuando esto est sucediendo?
S, debera ocurrir lo contrario. No es cierto? dijo Dick, con una sonrisa.
Alguien trajo el mapa? Me gustara echar una ojeada al lugar adonde vamos.
Julin sac el mapa del bolsillo, lo abri, lo deposit en el suelo y los cuatro nios
se tendieron alrededor.
El mapa mostraba una vasta y solitaria faja de pramo con muy pocas casas.

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Slo hay algunas granjas, eso es todo dijo Julin, sealando dos de ellas.
Mirad, ste es el sitio donde vamos a ir. Aqu. Y en el declive opuesto hay una granja.
Podremos comprar en ella la leche, mantequilla, huevos y todo lo que necesitemos. El
seor Luffy ya estuvo all. Dijo que era una granja ms bien pequea, pero alegre y
dispuesta para recibir a los viajeros.
Estos eriales son terriblemente altos. No os parece? pregunt Jorge.
Supongo que har un fro espantoso en invierno.
Es cierto repuso Julin. Y debe de soplar viento fro en verano, porque el
seor Luffy me recomend que llevsemos suters y otras prendas por el estilo. Dijo
que en invierno permanecen cubiertos por la nieve durante meses y meses. Y que
tienen que desenterrar de ella a las ovejas cuando se pierden.
El dedo de Dick recorri una pequea carretera, llena de curvas, que conduca
hasta la salvaje faja del pramo.
ste es el camino que seguiremos explic. Supongo que lo dejaremos por
aqu, mirad, donde est marcado el camino de carro. Por l se llega a la granja.
Tendremos que transportar nuestras cosas desde el lugar en que Luffy aparque su
coche hasta nuestro campamento.
Espero que no acamparemos demasiado cerca del seor Luffy dijo Jorge.
Claro que no! l ha quedado en venir a echarnos una mirada, pero se olvidar
de nosotros tan pronto como se haya aposentado en su tienda respondi Julin.
Seguro. Conozco a dos chicos que fueron un da de excursin con l en su coche y
regres por la noche solo. Sencillamente, no se volvi a acordar para nada de ellos.
Iban con l y los abandon cuando estaban bastante lejos.
El buen Luffy! exclam Dick. Es la clase de acompaante que
estbamos necesitando! Vendr corriendo a ver si nos hemos lavado los dientes o si
nos hemos puesto los suters gruesos.
Los otros rieron y Tim estir su boca perruna en una nueva sonrisa. Su lengua
colg alegremente. Qu bueno era tener por amigos a los cuatro, estar otra vez
reunidos, y or cmo planeaban las vacaciones! Tim iba al colegio con Jorge y Ana
durante el trimestre y aoraba mucho a los dos chicos. Sin embargo, l perteneca a
Jorge y ni soaba en abandonarla. Era estupendo que permitieran tener animales en la
escuela a su amita, pues, ciertamente, sin esta condicin, ella se habra negado a ir.
Julin dobl el mapa otra vez.
Espero que nos traern pronto todas las cosas que hemos encargado dijo.
De todos modos, tendremos que esperar unos seis das. Me ocupar de recordar al
seor Luffy que vamos a ir con l, pues es muy capaz de marcharse sin nosotros.
Era muy pesado verse forzado a esperar tanto tiempo, cuando todo estaba ya
planeado. Fueron llegando los paquetes de las diferentes tiendas. Los nios los
abrieron con ansiedad.

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Los sacos de dormir eran preciosos.


Estupendos! exclam Ana.
Fantsticos! corrobor Jorge, arrastrndose entre ellos. Mirad! Se
pueden atar en el cuello, y hay una caperuza que cubre la cabeza. Caramba, qu
caliente se est aqu dentro! Me olvidar del fro de la noche metida en esto. Voto por
que esta misma noche durmamos ya en ellos.
Cmo? En nuestros dormitorios? pregunt Ana, asombrada.
S. Por qu no? Estn pidiendo que los estrenemos replic Jorge, quien
opinaba que su saco de dormir era cien veces mejor que una cama corriente.
De manera que aquella noche los cuatro durmieron sobre el suelo de sus
habitaciones en sus sacos de dormir. A la maana siguiente, todos aseguraron que
haban dormido muy cmodos y calientes como tostadas.
La nica dificultad fue que Tim quera meterse dentro del mo dijo Jorge.
Y, francamente, no es lo bastante grande para eso. Si durmiera dentro se asfixiara.
Bueno, tambin intent pasar media noche en el mo gru Julin. Ya me
ocupar yo de cerrar muy bien la puerta de nuestro cuarto si Tim piensa pasarse las
noches desplomndose por turno en todos los sacos.
A m no me molestan tanto los golpes como esa espantosa costumbre que ha
cogido de dar vueltas y ms vueltas antes de empezar a dormir se quej Dick. La
noche pasada lo hizo sobre mi estmago. Es una costumbre idiota.
No puede remediarlo salt Jorge al momento en su defensa. Es una
costumbre de los perros salvajes desde hace siglos y siglos. Se acuestan entre caas y
juncos y ruedan sobre ellos para chafarlos y prepararse as un lugar blando donde
dormir. Por eso nuestros perros tambin dan vueltas y ms vueltas antes de dormir,
aun cuando no tengan juncos que aplastar.
Bueno. Me gustara que Tim olvidara de una vez a sus perrunos antecesores
con sus camas de juncos y que recordara solamente que l es un agradable perro
domstico, con un cesto de su entera propiedad dijo Dick. Si vierais mi saco
Est todo sealado por sus huellas.
Embustero! respondi Ana. Eres un exagerado, Dick. Dios mo!
Cundo llegar el martes? Estoy harta de esperar.
Ya llegar dijo Julin. Naturalmente que llegar.
El martes amaneci un da brillante y soleado, con un cielo azul suave, moteado
por pequeas nubes blancas.
Nubes de buen tiempo coment Julin, complacido. Ahora esperemos que
el viejo Luffy haya recordado que es hoy cuando debemos partir. Prometi estar aqu
a las diez. Mam nos ha preparado unos bocadillos para el camino. Pens que sera
mejor as si acaso el seor Luffy se olvidaba de ellos. Y aunque se acuerde, no
importa, porque seguro que seremos capaces de comrnoslos todos. Adems, hay que

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contar con Tim, siempre dispuesto a ayudarnos.


Tim estaba tan excitado como los mismos nios. Siempre se enteraba de cundo
iba a suceder algo agradable. Su cola permaneca en constante movimiento y su
lengua colgaba. Jadeaba como si acabase de echar una carrera. Se meta bajo los pies
de todos, pese a que nadie le haca el menor caso.
El seor Luffy lleg con media hora de retraso, justo en el momento en que todo
el mundo empezaba a desconfiar. Estaba radiante, mientras los aguardaba subido
sobre la rueda de su viejo vehculo. Los chicos le conocan muy bien, pues no viva
muy lejos y vena a menudo a jugar al bridge con sus padres.
Hola, hola! grit. Veo que ya tenis todo preparado. Esto va bien.
Amontonad las cosas en el remolque, queris? Las mas estn ya all, pero queda
mucho sitio. He comprado bocadillos para todos. Mi mujer me recomend que trajera
bastantes.
Caramba! Tendremos un estupendo banquete coment Dick, en tanto
ayudaba a Julin a transportar las tiendas dobladas y los sacos de dormir, mientras las
chicas les seguan con los paquetes ms pequeos. Pronto estuvo todo colocado en el
remolque y Julin lo asegur con cuerdas.
Dijeron adis a todos los que quedaban en tierra y se subieron excitados al
vehculo.
El cacharro del seor Luffy inici la marcha. La primera velocidad se puso en
accin produciendo un ruido horrible.
Adis! gritaron los que se quedaban. La madre de Julin aadi la ltima
palabra: No os metis en ninguna de esas peligrosas aventuras otra vez!
Claro que no contest el seor Luffy, en tono alegre. Ya vigilar yo. No se
tropieza con aventuras desagradables en un pramo salvaje y desierto. Adis!
Marcharon haciendo seas y gritando adis como locos durante todo el trayecto.
Adios, adioooos. Hurra! Al fin estamos en camino.
El coche corra por la inclinada carretera. El remolque iba detrs, traqueteando
furiosamente. Las vacaciones haban comenzado.

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Captulo 2
Por los paramos
El seor Luffy no era muy buen conductor. Corra demasiado, sobre todo en las
curvas. Julin no cesaba de mirar alarmado hacia el remolque, temeroso de que en
cualquier viraje pudiera perderse algo.
Vio que el bulto de los sacos de dormir saltaba en el aire. Por fortuna, volvi a
caer sobre el remolque. Toc al seor Luffy en el hombro.
Seor Luffy! No podra ir un poco ms despacio, por favor? El remolque
estar vaco por completo cuando lleguemos si el equipaje va saltando todo el tiempo.
Dios mo! Olvid que llevbamos remolque! exclam el seor Luffy
aminorando la velocidad al momento. Recorddmelo si veis que paso de los
cincuenta kilmetros por hora, queris? La ltima vez que sal con el remolque
llegu con la mitad de las cosas que llevaba. No quiero que vaya a sucederme otra
vez.
Julin tampoco lo deseaba. Por lo tanto, se cuid de no apartar un momento los
ojos del cuentakilmetros y cuando ste alcanzaba los sesenta tocaba al seor Luffy
en el hombro.
El seor Luffy pareca completamente feliz. No le gustaban las clases. Por el
contrario, adoraba las vacaciones. Durante el curso se vea obligado a interrumpir el
estudio de sus amados insectos. Ahora iba al campo, acompaado por cuatro
agradables muchachos que le eran simpticos, para pasar las vacaciones en un
pramo donde saba que encontrara abejas, escarabajos, mariposas y otras muchas
clases de insectos. El se encargara de ensear a los nios muchas cosas sobre stos.
Ellos se habran horrorizado de conocer sus intenciones, pero ni siquiera las
imaginaban.
Era un acompaante nico. Iba siempre desaliado y tena unas cejas peludas,
sobre unos amables y gentiles ojos oscuros que a Dick le recordaban los de un mono.
Su nariz ms bien ancha infunda cierto temor, pues por sus ventanas asomaba un
bosque de pelos. Llevaba un descuidado bigote y posea una barbilla redonda, con un
sorprendente hoyuelo en su parte central.
Sus orejas fascinaban a Ana. Eran anchas y vueltas hacia delante y el seor Luffy
poda menear la derecha cuando quera. Su mayor pena consista en que nunca haba
logrado mover la izquierda.
Sus cabellos eran fuertes y sucios y sus vestidos se vean siempre desabrochados,
cmodos y ms bien grandes para l.
Los nios le gustaban, no poda evitarlo. Era tan singular, amable, olvidadizo A
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veces poda mostrarse inusitadamente feroz. Julin les haba referido con frecuencia
la historia de Tom Killin. El seor Luffy encontr una vez a Tom toreando a un nio
nuevo en el guardarropa, arrastrndole, dndole vueltas por el cinturn, profiriendo
un mugido como el de un toro bravo. El seor Luffy agarr al chicazo por el cinturn,
lo levant y lo colg de una percha.
Aqu te quedars hasta que alguien venga a bajarte tron el seor Luffy.
Yo tambin s agarrar por el cinturn, como puedes ver.
Y sali del guardarropa, con el aterrorizado chiquillo a su lado, abandonando al
travieso en lo alto de la percha, incapaz de liberarse por s mismo. Y all tuvo que
permanecer, porque ninguno de los chicos que llegaron a montones de jugar al ftbol
consigui bajarle.
Y si la percha no hubiese cedido bajo su peso, estara an colgado dijo Julin
haciendo una mueca. El buen viejo Luffy! Nunca hubisemos credo que pudiese
ser tan feroz, verdad?
Ana se haba impresionado mucho con esta ancdota. El seor Luffy se convirti
en un hroe para ella a partir de entonces. Se senta encantada de poder sentarse a su
lado en el coche y charlar con l de toda suerte de cosas. Los otros tres se haban
acomodado detrs, con Tim a sus pies. Jorge le haba prohibido de modo terminante
subirse a sus rodillas porque haca demasiado calor. As que se contentaba con mirar
por la ventanilla, apoyado sobre sus patas traseras y con el hocico ladeado.
A las doce y media se detuvieron para comer. El seor Luffy se haba provisto de
montones de bocadillos. Eran verdaderamente exquisitos. Los haba preparado la
noche anterior la seora Luffy.
Pepinillos en vinagre, jamn y lechuga, huevo, sardina Caray, seor Luffy!
Sus bocadillos son mucho mejores que los nuestros! coment la pequea Ana,
emprendindola con dos a la vez, uno de pepinillo y otro de jamn y lechuga.
Todos estaban hambrientos. A Tim le corresponda un trocito de cada uno, el
ltimo por regla general, y esperaba con ansiedad a que llegara su turno. El seor
Luffy no se haba enterado de que el perro tena que recibir el ltimo trozo de cada
bocadillo, as que Tim determin cogerlo de su mano, cosa que le sorprendi mucho.
Un perro listo dijo, y le dio un golpecito carioso. Sabe lo que quiere y lo
toma. Es muy listo.
El comentario, como es natural, agrad sobremanera a Jorge. Ella pensaba que
Tim era el perro ms inteligente del mundo y, en verdad, haba momentos en que lo
pareca. Entenda cada palabra que se le diriga, cada palmoteo, cada caricia, cada
gesto. El cuidara mucho mejor de los nios y los vigilara ms que el despistado
seor Luffy. Bebieron cerveza de jengibre y comieron ciruelas maduras. Tim no toc
las ciruelas, pero lami un poco de cerveza de jengibre.
Despus husme unos bollos y se fue a beber a un arroyuelo cercano.

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La reunin acab en el coche. Ana cay dormida sobre un brazo del seor Luffy.
Dick dio un enorme bostezo y se durmi a su vez. Jorge no, ni tampoco Tim. Julin
se senta invadido por el sopor. No obstante, no osaba apartar el ojo del
cuentakilmetros porque el seor Luffy pareca inclinado a correr otra vez demasiado
despus de la buena comida.
No nos pararemos para el t. Lo tomaremos cuando ya estemos all dijo de
repente el seor Luffy. Dick se despert sobresaltado al ruido de su sonora voz.
Llegaremos hacia las cinco y media Mirad, ya se pueden ver los pramos a lo lejos.
Todo el mundo mir en la direccin sealada, excepto Ana, que segua casi
dormida. A la izquierda se extendan los pramos cubiertos de brezos. Un panorama
magnfico.
Tena un aspecto salvaje, solitario, bello y resplandeciente bajo su capa de brezos.
A lo lejos, pareca sombreado de un azul prpura.
Tomaremos esta carretera hacia la izquierda y llegaremos a los pramos dijo
el seor Luffy, girando el volante con violencia y haciendo que el equipaje saltase
otra vez en el remolque. Vamos por aqu.
El coche ascendi por la carretera de los altos pramos. Pas frente a una o dos
casitas y los nios divisaron, muy distantes, pequeas granjas en los claros. Las
ovejas erraban por los campos y algunas de ellas se quedaban mirando con fijeza al
coche cuando se acercaba.
Creo que nos faltan an unos treinta kilmetros coment el seor Luffy,
pulsando el freno de repente para esquivar dos grandes ovejas, apostadas en medio de
la carretera. Me gustara que estas dichosas criaturas eligiesen un sitio ms
apropiado para chismorrear. Eh! Fuera de ah. Dejadme pasar.
Tim ladr y pretendi saltar fuera del vehculo. Las ovejas, horrorizadas, se
determinaron a dejar libre el paso y el coche pudo continuar. Ana se haba despertado
por completo. Casi se haba visto arrojada del asiento por el repentino frenazo.
Qu vergenza haberte despertado! exclam el seor Luffy mirndola con
amabilidad. Al volverse hacia ella, enfil hacia una granja situada al lado de la
carretera. Ya estamos cerca, Ana.
Continuaban subiendo y el viento levant un poco de fro. Alrededor de los nios,
los pramos se extendan kilmetros y kilmetros sin fin.
Creo que acamparemos por aqu. Estar protegido de los peores vientos y de la
lluvia.
Haba un pequeo declive por all cerca, en cuyo borde se alzaban unos enormes
arbustos, gruesos y espinosos. Crecan por todas partes. Julin asinti con la cabeza.
Aqul constitua un buen lugar para acampar. Aquellos gruesos espinos les
proporcionaran una excelente proteccin contra los vientos.
Bien, seor respondi. Tomamos el t primero, o deshacemos el

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equipaje?
Primero el t resolvi el seor Luffy. He comprado un buen fogoncito
para cocinar. Es mejor que una hoguera de lea, que deja las cacerolas y las sartenes
muy negras.
Nosotros tambin hemos comprado un hornillo exclam Ana, que miraba a
su alrededor. Esto es precioso. Tan lleno de brezos, de sol y de aire! Es aqulla la
granja donde tenemos que ir a buscar los huevos y las otras cosas?
De cuando en cuando se vean pequeas corrientes que corran al lado de la
carretera, salpicndola a trechos.
Podremos beber agua de estos arroyos dijo el seor Luffy. Claras como el
cristal y fras como el hielo. El lugar en que vamos a acampar se halla muy cerca de
aqu.
Aqullas eran buenas noticias. Julin pens en los cubos de lona que haban
comprado. No resultaba muy apetecible transportarlos durante kilmetros. Si hubiera
un arroyo cerca del camping sera fcil llevar los cubos Henos de agua para lavarse.
La carretera se bifurc pronto. La de la derecha continuaba siendo buena, con seales
a ambos lados. La de la izquierda se converta en un camino de carro.
Tomaremos sta advirti el seor Luffy.
El coche saltaba y traqueteaba. Estaba obligado a ir despacio, con lo que los nios
disponan de tiempo suficiente para contemplar a su placer el paisaje que atravesaban.
Dejar el coche aqu decidi el seor Luffy, llevndolo al lado de una
enorme roca desnuda y gris, que destacaba sobre el pramo. Seal una granjita
levantada sobre la colina opuesta. Estaba situada en un pequeo claro. En el campo
de atrs se vean tres o cuatro vacas y un caballo. Al lado un pequeo huerto, y
enfrente un jardn.
Era un lugar extraordinario para encontrarlo en medio de los, pramos.
Esa es la granja Olly explic el seor Luffy. Creo que ha cambiado de
dueos desde que estuve aqu, hace tres aos. Espero que los nuevos propietarios
sean amables. Dejasteis algo para comer con el t?
Les quedaba algo, en efecto, porque Ana, sabiamente, haba apartado bastantes
bocadillos y trozos de tarta.
Se sentaron a comer entre los brezos y masticaron a conciencia durante quince
minutos. Tim esperaba paciente sus bocados, contemplando las abejas que zumbaban
a su alrededor. Haba millares de ellas.
Bien. Ahora supongo que debemos dedicarnos a levantar las tiendas dijo
Julin. Ven, Dick, descargaremos el remolque. Seor Luffy, creo que ser mejor
que no instalemos nuestras tiendas al lado de la suya. Es lgico que usted no desee
cuatro chicos alborotadores demasiado cerca. Dnde le gustara acampar?
El seor Luffy estuvo a punto de confesar que preferira tener a los cuatro chicos

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y al perro al lado, pero de repente se le ocurri que quizs a ellos no les apeteciese.
Sin duda, haban planeado hacer mucho ruido o jugar a juegos disparatados y, si l
estuviese cerca, no podran divertirse a su modo. As que pens que era mejor
acceder a sus sugerencias.
Plantar mi tienda all abajo, donde est el viejo espino dijo. Vosotros
deberais poner vuestras tiendas aqu arriba, en este semicrculo de espinos que os
protegern contra el viento. Adems, as no nos entrometeramos en los dominios de
nadie.
Bien, seor asinti Julin.
Y l y Dick empezaron a montar las tiendas. Era muy divertido. Tim se meta
entre las piernas de todos, como de costumbre. Incluso se escap con una cuerda,
pero nadie lo not.
A la hora en que la oscuridad comenz a hacer su aparicin, arrastrndose por el
pramo cubierto de brezos, las tres tiendas se hallaban ya levantadas, los suelos de
lona colocados y los sacos de dormir enrollados encima. Haba dos en cada una de las
tiendas de los nios y uno en la del seor Luffy.
Me voy a acostar dijo el seor Luffy. Se me estn cerrando los ojos.
Buenas noches a todos. Que durmis bien!
Desapareci en la penumbra. Ana bostez prolongadamente, y esto contagi a los
otros.
Bueno, vmonos tambin dijo Julin. Comeremos una pastilla de
chocolate cada uno y unas cuantas galletas. Podemos hacerlo en nuestros sacos.
Buenas noches, nias. Verdad que ser magnfico despertarse maana?
l y Dick se internaron en su tienda. Las chicas se marcharon hacia la suya
seguidas por Tim. Se desnudaron y se metieron en sus suaves y clidos sacos de
dormir.
Esto es estupendo exclam Jorge, empujando a un lado a Tim. En mi vida
me encontr tan cmoda. No hagas eso, Tim! Es que no conoces la diferencia entre
mi estmago y mis pies? As est mejor.
Buenas noches murmur Ana, soolienta. Mira, Jorge! Se puede ver
como brillan las estrellas por la abertura de la tienda. No te parecen enormes?
Pero Jorge ya no se preocupaba de si las estrellas eran enormes o no. Se haba
dormido en seguida, cansada por el excesivo trajn de aquel da. Tim enderez una
oreja al or la voz de Ana y dio un pequeo gruido. Era su modo de decir Buenas
noches. Despus baj la cabeza y se durmi a su vez.
Nuestra primera noche de camping pensaba Ana llena de alegra. No voy a
dormir. Me quedar despierta y mirar las estrellas y oler este aroma de brezos.
Pero no lo consigui. En medio segundo, se sumi tambin en un profundo sueo.

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Captulo 3
El volcn de Ana
Por la maana, el primero en despertar fue Julin. Un extrao grito flotaba por
encima de su cabeza. Cur-li, cur-li.
Se sent y se qued sorprendido al ver dnde se encontraba y quin era el que
gritaba. Claro! Estaba en su tienda con Dick, y aquel salvaje sonido provena de un
chorlito, el pjaro salvaje de los pramos.
Bostez y se ech de nuevo. Era temprano. El sol acarici con sus clidos dedos
la abertura de la tienda, y l advirti su calor a travs de su saco. Se sinti perezoso,
abrigado y contento. Pero tambin hambriento, lo cual supona una molestia. Mir su
reloj. Las seis y media. Realmente estaba todava demasiado calentito y confortable
para levantarse. Sac la mano y tante para ver si le haba sobrado algo de chocolate
de la noche anterior y encontr un trocito. Se lo llev a la boca y lo mastic,
satisfecho, escuchando a los chorlitos y mirando como el sol ascenda poco a poco en
el firmamento.
Cay dormido otra vez y fue despertado por Tim, que le lama solcito la cara. Se
levant con un sobresalto. Las nias le atisbaban desde la abertura de la tienda,
haciendo muecas. Ya estaban vestidas por completo.
Despertaos, perezosos dijo Ana. Mandamos a Tim a despabilaros. Son las
siete y media. Hace aos que nosotras estamos levantadas.
Hace una maana divina prosigui Jorge. Va a ser un da muy caluroso.
Vamos, levantaos de una vez. Buscaremos el riachuelo para lavarnos all. Sera tonto
tirar de los pesados cubos de agua de un lado a otro teniendo el arroyo tan cerca.
Dick se despert tambin. l y Julin decidieron ir a tomar un bao en la
corriente. Se encaminaron hacia all en la soleada maana, sintindose muy felices y
hambrientos. Las chicas volvan en aquel momento del arroyo.
Est por ah arriba indic Ana, sealando.
Tim, ve con ellos y ensaselo. Es un precioso riachuelo, oscuro y
terriblemente fro. Sigue a lo largo de aquella orilla de helechos. Hemos olvidado all
el cubo. Queris traerlo lleno a la vuelta?
Y para qu queris que lo hagamos, si ya os habis lavado? pregunt Dick.
Necesitamos agua para lavar los platos respondi Ana. No me haba
acordado hasta ahora. No creis que deberamos despertar al seor Luffy? An no
ha dado seales de vida.
No, djale dormir replic Julin. Es muy probable que est cansado de
conducir tan despacio el coche. Podemos reservarle algo del desayuno. Qu
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tomaremos?
Hemos desempaquetado algunas lonjas de tocino y unos tomates dijo Ana,
que era muy buena ama de casa y le gustaba cocinar. Cmo se enciende la estufa,
Julin?
Jorge sabe hacerlo contest Julin. Trajimos alguna sartn?
S, la guard yo misma asegur Ana. Andad, baaos si queris desayunar.
El desayuno estar listo antes de que volvis.
Tim, muy serio, trot al lado de los nios y les mostr el arroyo. Julin y Dick se
dejaron caer al momento en el claroscuro lecho y patalearon con fuerza.
Tim salt dentro tambin, y all fueron los gritos y los aullidos.
Bueno, no hay duda de que ahora habremos despertado al viejo Luffy
coment Dick, frotndose con una toalla spera. Qu deliciosa y qu fra estaba!
La lstima es que me hace sentir ms hambriento todava.
No estn friendo tocino? Huele bien dijo Julin, husmeando el aire.
Regresaron al camping. An no haba seales del seor Luffy. Deba de continuar
profundamente dormido.
Se sentaron sobre los brezos y empezaron a desayunar. Ana haba frito grandes
rebanadas de pan en manteca y los chicos le aseguraron que era la mejor cocinera del
mundo. Ella qued muy satisfecha con el elogio.
Yo me preocupar de preparar las comidas advirti. Pero Jorge tiene que
ayudarme en la preparacin de los platos y en el lavado. Ests de acuerdo, Jorge?
Jorge se hizo la desentendida. Odiaba ese tipo de labores propio de las chicas,
tales como hacer las camas y fregar la vajilla. Pareca descontenta.
Vaya con Jorge! exclam Dick. Por qu molestarse por la vajilla cuando
tenemos aqu a Tim que se sentir encantado de usar la lengua para limpiar cada
plato?
Todo el mundo ri, incluso Jorge.
Est bien decidi. Te ayudar. Pero me haris el favor de emplear los
menos platos posibles. Si no, nos pasaremos el da fregando. Hay algo ms de pan
frito, Ana?
No. Quedan algunas galletas en esta lata dijo Ana. Od, chicos, quin va
a ir a buscar la leche y algunas otras cosas a la granja? Espero que tambin nos
puedan proporcionar pan y fruta.
Uno de nosotros respondi Dick. Ana, has preparado algo para el viejo
Luffy? Voy a ir a despertarlo. Si no lo hacemos ahora, estar durmiendo hasta el
medioda.
Ir yo. Har un ruido semejante al de una tijereta fuera de su tienda dijo
Julin, levantndose. No oy todos nuestros gritos y chillidos, pero tened por
seguro que se despertar con la llamada de una amistosa tijereta.

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March hacia la tienda. Se aclar la garganta y llam cortsmente.


Se ha despertado ya, seor?
No hubo respuesta. Julin llam otra vez, con idntico resultado. Entonces,
desconcertado, se encamin hacia la abertura de la tienda. La cortina apareca
cerrada. La empuj a un lado y mir dentro. La tienda estaba vaca! No haba nadie.
Qu sucede, Julin? grit Dick.
No est aqu contest Julin. Adnde puede haber ido?
Hubo un silencio. En el primer momento de pnico, Ana pens que uno de esos
singulares misterios que acostumbraban salirles al paso haba empezado. De pronto,
Dick exclam:
Est ah la lata que utiliza para los insectos? Ya sabis, esa caja de metal con
correas que se lleva cuando va de caza. Y su ropa?
Julin inspeccion otra vez el interior de la tienda.
Aclarado! grit, con gran alivio de los dems. No estn sus vestidos ni
tampoco su caja. Debe de haber abandonado la tienda muy temprano, antes de que
nosotros nos despertramos. Apuesto a que se ha olvidado de nosotros, del desayuno
y de todo.
Eso es normal en l replic Dick. Bueno, nosotros no somos sus nieras.
Puede hacer lo que le venga en gana. Si no quiere desayunar, no podemos obligarlo.
Supongo que volver cuando acabe su caza.
Ana! Podrs terminar con lo que ests haciendo mientras Dick y yo vamos a
la granja y comprobamos de qu alimentos disponen? pregunt Julin. El tiempo
pasa y, si no nos damos un poco de prisa, ser demasiado tarde para salir.
De acuerdo dijo Ana. Ve t tambin con ellos, Jorge. Yo sola puedo
arreglarlo todo, ahora que los chicos me han trado un cubo lleno de agua. Llevaos a
Tim; quiere dar un paseo.
Jorge se mostr muy satisfecha de quitarse el trabajo de encima. Ella y los nios,
con Tim brincando ante ellos, marcharon a la granja. Ana sigui con sus tareas
canturreando suavemente bajo el sol brillante. Pronto acab y ech una ojeada, para
comprobar si venan los otros. No haba seales de ellos ni del seor Luffy.
Me ir a dar una vuelta pens. Seguir el riachuelo colina arriba hasta ver
dnde comienza. Ser entretenido. No puedo perderme si no me aparto del arroyo.
Sali del lugar soleado y se dirigi hacia la pequea y claroscura corriente, que
discurra colina abajo. Trep por los brezos del borde, siguiendo su curso en
direccin contraria. Le gustaban los pequeos y verdes helechos y los almohadones
de musgo que los rodeaban. Prob el agua. Era fra, dulce y lmpida.
Sintindose muy feliz, Ana prosigui la marcha. Al final lleg a un gran
montculo en la cima de la colina, recubierta de brezos. El riachuelo empezaba all, en
el centro del montculo.

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Sala entre un tapiz de musgo y segua su burbujeante camino bajando por la


colina.
As que es aqu donde empieza, se dijo Ana. Y se ech en el caliente brezo.
Se estaba bien all, con el sol en la cara y oyendo el sonido del agua saltarina y las
zumbantes abejas. De sbito, oy un nuevo ruido. Al principio no alcanzaba a
descubrir de dnde proceda. Al fin, se levant horrorizada.
El ruido es subterrneo! Profundo, profundo. Ruge y retumba. Oh! Qu va a
suceder? Ser un terremoto?
El ruido pareca acercarse ms y ms. Ana no osaba siquiera levantarse y correr.
Permaneca all sentada, temblorosa. En aquel momento se oy un chillido
sobrenatural y, no muy lejos, sucedi una cosa aun ms sorprendente. Una nube de
humo sali del suelo y se sostuvo en el aire antes de que el viento la deshiciera. Ana
estaba horrorizada. Haba sido tan repentino y tan inesperado en aquella tranquila
campia! El retumbante sonido continu durante algn tiempo, y despus, de una
manera gradual, se desvaneci.
Ana salt presa de pnico. Huy colina abajo gritando:
Es un volcn. Socorro! Socorro! He estado sentada sobre un volcn. Va a
estallar. Est echando humo. Socorro! Socorro! Es un volcn.
Corri a toda velocidad colina abajo. Se enred el pie en una mata de brezos y,
sollozante, fue rodando y rodando por la ladera. Al fin logr detenerse. Entonces oy
una voz que gritaba:
Qu pasa? Qu es lo que pasa?
Era la voz del seor Luffy. Ana corri hacia l aliviada.
Seor Luffy! Slveme! Hay un volcn!
An se apreciaba el terror en su voz. El seor Luffy se acerc corriendo hacia
ella. Se sent al lado de la temblorosa muchacha y la rode con su brazo.
Qu ocurre? Qu es lo que te ha asustado?
Ana habl otra vez.
All arriba. Ve usted? Hay un volcn, seor Luffy. Ruge y ruge. Y echa nubes
de humo. Vmonos! Rpido, antes de que nos arroje encima sus ardientes cenizas.
Un momento, un momento la calm el seor Luffy. Y ante la sorpresa y el
alivio de Ana se ech a rer. Pero, bueno, es que vas a decirme que no sabes de lo
que se trata?
No, no lo s respondi Ana.
Pues es muy sencillo dijo el seor Luffy. Este inmenso pramo est
horadado por dos o tres largos tneles, que llevan los trenes de un valle a otro. El
repentino humo que viste perteneca a una locomotora. Hay grandes chimeneas,
repartidas por todo el pramo, para que el humo pueda salir.
Oh! Qu tonta soy! exclam Ana, ponindose colorada. An no me

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haba enterado de que haba trenes por aqu. Qu cosa tan extraordinaria! Yo crea
que estaba sentada en un volcn de verdad, seor Luffy. No se lo dir a los otros,
verdad? Se reiran de m como locos.
No dir una sola palabra prometi el seor Luffy. Ahora creo que
debemos volver. Habis desayunado? Estoy terriblemente hambriento. Me fui muy
pronto detrs de una mariposa que vi volando alrededor de mi tienda.
Hace aos que desayunamos respondi Ana. Pero si quiere volver ahora
conmigo, le freir algo de tocino, seor Luffy, y le dar tambin algunos tomates y
pan frito.
Ah! Eso suena muy bien dijo el seor Luffy. Ahora, ni una palabra acerca
de los volcanes. se ser nuestro secreto.
Y regresaron a las tiendas, donde los otros se preguntaban ya qu habra sido de
Ana. Se sentan sorprendidos e inquietos. Y, sin embargo, qu poco se imaginaban
ellos que haba estado sentada sobre un volcn.

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Captulo 4
Trenes fantasma
Jorge y los chicos los esperaban, deseosos de comunicarles sus impresiones
acerca de la granja.
Es un sitio muy bonito coment Julin, sentndose, mientras Ana se dispona
a preparar el desayuno para el seor Luffy. Es una granja encantadora, con una
pequea lechera y un cobertizo muy bien cuidado. E incluso tienen un piano de cola
en la sala de estar.
Es curioso! Nunca hubiera pensado que pudieran hacer tanto dinero vendiendo
cosas como stas coment Ana, dndole la vuelta al tocino en la sartn.
El granjero tiene un coche nuevo precioso sigui Julin. Completamente
nuevo. Debe de haberle costado una fortuna. Su hijo nos lo ense. Y tambin nos
ense una coleccin de maquinaria agrcola moderna.
Es muy interesante dijo el seor Luffy. Me pregunto cmo habrn podido
hacer tanto dinero en este apartado rincn del mundo. Los dueos anteriores
trabajaban mucho. No obstante, estoy seguro de que no podan permitirse el lujo de
comprarse un piano de cola o un coche nuevo.
Y si hubiese visto los camiones que tienen! terci Dick. Estupendos!
Creo que proceden del ejrcito.
El chico nos explic que su padre piensa usarlos para llevar cosas de la granja
al mercado.
Qu clase de cosas? pregunt el seor Luffy, mirando hacia la pequea
granja. No hubiese imaginado jams que necesitasen un camin! Una vieja carreta
bastara para transportar todos sus productos.
Bueno, eso es lo que nos contaron dijo Dick. Yo dira que todo presenta un
aspecto muy prspero. El granjero debe de ser eficiente y trabajador.
Compramos huevos, mantequilla, fruta y un poco de tocino intervino Jorge
. La madre del chico pareca muy preocupada por servirnos bien. El granjero no
apareci en todo el rato que estuvimos all.
El seor Luffy estaba tomando ya su desayuno. Tena un hambre feroz. Espant
las moscas que rondaban alrededor de su cabeza, y, cuando una de ellas se instal
sobre su oreja derecha, la sacudi con violencia. La mosca alz el vuelo, sorprendida.
Por favor! Hgalo otra vez rog Ana. Cmo lo consigue? Cree usted
que si practico mucho durante semanas podr llegar a saber mover la oreja?

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No, supongo que no respondi el seor Luffy, acabando su desayuno.


Bueno, tengo que escribir algo. Qu haris vosotros ahora? Vais a pasear?
No estara mal que cogisemos la comida y nos marchsemos a algn sitio
propuso Julin. Qu opinis vosotros?
Por m, conforme dijo Dick. No podras empaquetar la comida, Ana? Te
ayudaremos. Y si nos preparas unos huevos duros?
No haba pasado mucho tiempo cuando ya la comida estaba lista, envuelto cada
paquete en papel de parafina.
No os perderis, verdad? se preocup el seor Luffy.
No, seor contest Julin, riendo. Tengo una brjula, aunque tiene una
abolladura muy curiosa. Gracias a ella s por dnde ando. Le veremos esta noche,
cuando volvamos.
Usted tampoco se perder, seor Luffy? pregunt de repente Ana, inquieta.
No seas descarada, Ana rega Dick, horrorizado por la pregunta de su
hermana. Sin embargo, l pensaba lo mismo que ella. El seor Luffy era tan distrado,
que muy bien poda imaginrselo andando, andando, sin ser capaz de encontrar el
camino de vuelta.
l sonri.
No dijo. Me s de memoria todos los caminos de por aqu. Conozco cada
arroyo, cada sendero, y esto cada volcn.
Ana prorrumpi en una risita ahogada. Los otros le miraron con asombro
preguntndose qu habra querido decir, pero nadie, excepto Ana, acert a adivinarlo.
Se dijeron adis, y partieron.
Es delicioso pasear hoy dijo Ana. Si encontramos algn sendero, lo
seguiremos o no?
Ser mejor que lo hagamos replic Julin. Resultar un poco cansado

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trepar todo el da por los brezos.


Por lo tanto, cuando tropezaron inesperadamente con un sendero, se internaron en
l.
Me parece que no es ms que un camino de ovejas comento Dick.
Apuesto a que es un trabajo muy solitario eso de cuidar ovejas en estas colinas llenas
de brezos.
Durante algn tiempo caminaron por all, jugando entre las brillantes fajas de
brezos, las lagartijas que brotaban cuando menos lo esperaban de debajo de sus pies y
el ejrcito de mariposas de todas clases que revoloteaban y se agitaban por encima de
sus cabezas. A Ana le encantaban las pequeas de color azul y se propuso preguntar
al seor Luffy su nombre.
Almorzaron en la cima de una colina tapizada por una vasta faja de brezos,
salpicados por motitas de un gris blanquecino. Los corderos pastaban por todas
partes.
A la mitad del almuerzo, Ana oy el mismo ruido que haba odo antes. No muy
lejos de donde se encontraban, un poco de humo blanco sali del suelo. El rostro de
Jorge palideci. Tim se ech a sus pies gruendo y ladrando con la cola baja. Los
muchachos se echaron a rer con grandes carcajadas.
No tengis miedo, nias. No es ms que el tren que pasa por debajo. Nosotros
ya lo sabamos y estbamos deseando ver la cara que ponais cuando oyerais el ruido
y vierais el humo.
No tengo ni pizca de miedo respondi Ana, muy digna.
Los chicos la miraron sorprendidos. Era Jorge la que se haba asustado! Por regla
general, suceda todo lo contrario.
Al fin, Jorge recobr el color y comenz a rer. Llam a Tim.
Todo va bien, Tim. Ven aqu. Te has enterado de que son los trenes?
Los nios discutieron con animacin sobre el asunto. Realmente pareca difcil de
creer que por debajo de ellos pasaran trenes, con la gente leyendo el peridico y
charlando all donde nunca brillaba el sol.
Bueno dijo Julin, por ltimo. Vmonos. Iremos hasta la cima de la
prxima colina. Una vez all, creo que debemos dar la vuelta.
Encontraron un pequeo sendero. Julin opin que deba haber sido labrado por
conejos, a juzgar por lo estrecho que era. Caminaron por l charlando y riendo.
Treparon por entre los brezos hasta la cima de la otra colina. All recibieron una
nueva sorpresa.
Abajo, en el valle, silenciosas y desiertas, se divisaban las vas del ferrocarril.
Mirad eso dijo Julin. Vas viejas abandonadas. Parece que ya no las
emplean, y supongo que el tnel tambin estar fuera de uso.
Los rieles salan de la negra boca del tnel y acababan cosa de un kilmetro ms

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all, en lo que aparentaba ser una especie de depsito del ferrocarril.


Bajemos y echemos una mirada propuso Dick. Venid! Tenemos mucho
tiempo, y luego podemos tomar un atajo.
Descendieron desde la colina hasta las vas. Llegaron a poca distancia de la boca
del tnel y fueron siguiendo los rieles hasta alcanzar el solitario depsito. Aquello
estaba desierto.
Mirad dijo Dick. Aqu hay algunos vagones. Parece como si no hubieran
sido utilizados durante cien aos. Vamos a empujarlos para hacerlos andar.
Oh, no! rechaz Ana, asustada.
Pero Jorge y los chicos, que haban soado siempre con poder jugar con
ferrocarriles de verdad, corrieron hacia los tres o cuatro vagones que reposaban sobre
las vas. Dick y Julin empujaron con fuerza uno de ellos Se movi! Corri un
pequeo espacio y fue a chocar contra los topes del de delante, con un ruido
terrorfico, que reson en el silencioso depsito. Se abri de pronto la puerta de una
cabaota situada al lado de aqul y apareci en el umbral una espantosa figura. Tena
un palo de madera en lugar de pierna, dos enormes brazos que le hacan semejarse a
un gorila y un rostro encarnado como un tomate, con patillas grises. Abri la boca y
los nios esperaban un ruidoso y colrico grito. En su lugar, escucharon un susurro
ronco y seco.
Qu estis haciendo? Como si no fuera bastante malo tener que or trenes
fantasma por la noche para que encima haya de aguantarlos tambin durante el da!
Los cuatro nios le miraron asombrados. Pensaron que deba tratarse de un loco.
Se acerc ms a ellos y su pierna choc contra el suelo con un singular tiptap.
Balance los brazos con negligencia. Observ cuidadosamente a los nios como si
los viese con dificultad.
Se me han roto las gafas dijo. Y ante la sorpresa y espanto de los chiquillos,
dos lgrimas corrieron por sus mejillas. Pobre Sam Pata de Palo! Se le han roto las
gafas. Nadie cuida de l ahora. Absolutamente nadie.
No haba nada que decir a esto. Ana se entristeci por el singular viejo. Sin
embargo, procur protegerse detrs de Julin.
Sam los mir otra vez con atencin.
Es que no tenis lengua? Veo visiones otra vez, o estis aqu de verdad?
Estamos aqu y somos de carne y hueso respondi Julin. Descubrimos
desde arriba esta vieja va y el depsito y bajamos a echar una mirada. Quin es
usted?
Ya os lo dije, Sam Pata de Palo contest el viejo, impaciente. El vigilante,
sabis? Pero lo que pasa aqu me deprime. Piensan ellos que me voy a dedicar a
vigilar sus trenes fantasma? Pues bien, no. No ser yo, Sam Pata de Palo. He visto
muchas cosas singulares en mi vida, s, y he pasado miedo tambin, pero creo que no

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voy a seguir vigilando ms trenes fantasma.


Los nios escuchaban curiosos.
Qu trenes fantasma? pregunt Julin.
Sam Pata de Palo permaneci en silencio. Mir a su alrededor como si pensase
que alguien poda estar escuchando y de nuevo habl en su acostumbrado susurro
ronco:
Trenes fantasma, digo, que aparecen ellos solos por las noches a travs del
tnel, y se vuelven a ir solos. No llevan a nadie. Una noche vendrn por Sam Pata de
Palo. Estoy asustado, lo estoy de veras. Me encierro en mi cabaa, me escondo
debajo de la cama y apago la luz para que los trenes fantasma no sepan que estoy
aqu.
Ana se estremeci. Apret la mano de Julin.
Julin, vmonos. Esto no me gusta. Todo suena extrao y horrible. Qu
intenciones tiene ese hombre?
El viejo pareci cambiar de humor sbitamente. Cogi un largo palo carbonizado
y se lo tir a Dick, acertndole en la cabeza.
Fuera de aqu! Soy yo el guardin aqu, o no? Y qu me dijeron ellos? Me
dijeron que echase a todo aquel que apareciese por aqu. Fuera de aqu os digo!
Aterrorizada, Ana escap. Tim gru y hubiese saltado sobre el extrao vigilante
si Jorge no lo hubiese mantenido sujeto por el collar. Dick se frot la cabeza en el
lugar en que el palo le haba dado.
Ya nos vamos dijo a Sam con suavidad. No pensbamos faltar a ninguna
regla. Puede usted cuidarse de sus trenes fantasma; no pensamos entrometernos.
Era una lstima que el viejo guardin fuese tan extrao en sus apreciaciones.
Jorge y los chicos se volvieron y se reunieron con Ana.
Qu son los trenes fantasma? Trenes que no existen en realidad? Los ve de
veras por la noche?
Se los debe de imaginar respondi Julin. Creo que es el haberse visto
obligado a estar solo durante tanto tiempo en este depsito desierto y viejo lo que le
hace ver cosas extraas. No te preocupes, Ana, aqu no hay trenes fantasma.
Pero l habl como si estuvieran all replic Ana. Como si fueran reales.
Me molestara mucho ver un tren fantasma. A ti no, Julin?
Al contrario, me gustara ver uno dijo Julin, y se volvi hacia Dick. Te
gustara tambin a ti, Dick? Vendremos una noche? Aunque slo sea a comprobar
qu pasa.

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Captulo 5
Regreso al camping
Los nios y Tim dejaron atrs el desierto depsito ferroviario y ascendieron por
entre los brezos de la ladera para encontrar el camino de vuelta al camping. Los cinco
no podan dejar de hablar sobre Sam Pata de Palo y las extraas cosas que deca.
En todo esto hay algo raro coment Julin. Me pregunto por qu no se
utilizar ya este depsito y adonde llevar ese tnel y si los trenes pasan an por l.
Yo creo que la explicacin es muy sencilla contest Dick. Es evidente que
es el propio Sam Pata de Palo el que lo hace parecer todo extrao. Si all hubiera
habido un vigilante normal, no habramos encontrado nada raro.
Quizs el chico de la granja lo sepa dijo Julin. Se lo preguntaremos
maana. Cierto que me asustara si tropezara en realidad con un tren fantasma, pero
caramba!, me gustara acercarme para ver si pasa alguno.
Me gustara que no hablarais as dijo Ana tristemente. Parece como si os
apeteciera correr otra aventura, y yo no quiero.
Bueno, no te preocupes. No nos vamos a meter en ningn lo dijo Dick, en
tono animoso. Y si de algn modo nos metisemos, siempre podrs ir a apretar la
mano del viejo Luffy. El no vera una aventura como no estuviese debajo de su nariz.
Estaras a salvo con l.
Mirad, alguien anda por aqu! exclam Jorge, viendo que Tim levantaba las
orejas y escuchaba, lanzando un pequeo gruido.
Un pastor o algo as, creo respondi Julin. Y grit amablemente: Buenas
tardes! Qu buen da tenemos, verdad?
Un viejo que estaba en el sendero, casi encima de ellos, volvi la cabeza. Deba
de ser un pastor o un labrador. Esper a que ellos llegaran a su altura.
Visteis algunos de mis corderos all abajo? les pregunt. Llevan una cruz
roja.
No, no hay ninguno por all dijo Julin. Pero nos hemos cruzado con
algunos ms lejos, por la colina. Hemos estado en el depsito ferroviario y
hubiramos visto cualquier cordero que hubiera estado en la ladera.
No volvis a ir nunca recomend el viejo pastor, fijando sus descoloridos
ojos azules en los de Julin. Es un mal sitio.
Bueno, ya hemos odo hablar de los trenes fantasma replic Julin riendo.
Es a eso a lo que se refiere?
S, hay trenes fantasma que salen del tnel y que nadie conoce asinti el
pastor. Los he odo muchas veces, cuando he pasado la noche aqu con mi rebao.
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Este tnel hace treinta aos que no se usa, pero los trenes vienen y van como si an
estuvieran en servicio.
Cmo lo sabe? Los ha visto? pregunt Julin. Y un escalofro recorri su
espina dorsal.
No, slo los he odo dijo el viejo. Chuc, chuc, chuc, chuc, van haciendo. Y
chirran. Pero no silban. El viejo Sam Pata de Palo cuenta y no acaba de sus trenes
fantasma, a los que nadie conduce ni repara. No vayis a ese sitio, os repito: es malo
y extrao.
Julin vio la aterrorizada expresin de Ana. Ri sonoramente.
Vaya cuento! Yo no creo en trenes fantasma, ni tampoco debe hacerlo usted.
Dick, has trado el t en tu saco? Busquemos un sitio bonito y tomemos unos
bocadillos y un poco de tarta. Quiere usted acompaarnos, pastor?
No, muchas gracias contest el viejo, iniciando la marcha. Tengo que
cuidar de mis ovejas. Siempre estn movindose y me hacen moverme a m tambin.
Buenos das, y no vayis a ese maldito sitio.
Julin encontr un buen lugar, lejos de la vista de ese maldito sitio, y todos se
sentaron.
Menudo cuento! repiti Julin, que deseaba que Ana se sintiera alegre otra
vez. Podemos preguntrselo al chico del granjero maana. Me imagino que todo
esto es una estpida historia inventada por el vigilante cojo, que consigui engaar al
pastor.
Tambin opino yo as dijo Dick. Te has dado cuenta de que el pastor no
ha visto nunca esos trenes, Julin? Dijo que slo los haba odo. Bueno, los ruidos
alcanzan muy lejos por la noche. Y creo que lo que oy fue simplemente el rugido de
los trenes que pasan por aqu debajo.
Ahora est pasando uno por algn sitio! Puedo sentir cmo tiembla el suelo.
Todos pudieron orlo, invadidos por un extrao sentimiento.
El rugido ces al fin. Se sentaron y tomaron el t, mientras Tim, masticando,
vigilaba una madriguera de conejos y probaba a introducirse en su interior. Los
cubri a todos con arena al escarbar en ella. No hubo manera de obligarle a
abandonar su propsito. Pareca haberse vuelto sordo de repente.
Si no apartamos a Tim de esta madriguera ahora mismo, va a meterse tan
hondo que tendremos que sacarle por el rabo dijo Julin, levantndose. Tim!
Tim! Fuera de la madriguera! Sal de ah en seguida!
Fueron necesarios los esfuerzos de Jorge y Julin para sacarlo. l los miraba
indignado, como si dijese: Qu aguafiestas! Casi lo alcanzo y vosotros me
estropeis la faena.
Se sacudi con fuerza. Granos de arena y piedrecitas volaron de su piel. Volvi
hacia la madriguera otra vez, pero Jorge lo sujet con firmeza por el rabo.

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No, Tim. Ahora, a casa.


Est buscando por si encuentra algn tren fantasma se burl Dick. Y esto
hizo rer a todo el mundo, incluida Ana.
Agradablemente cansados, se levantaron y se dirigieron hacia el camping. Tim,
algo descontento, caminaba tras sus talones.
Cuando al fin llegaron, vieron al seor Luffy sentado, esperndolos. El humo azul
de su pipa se elevaba en el aire.
Hola!, hola! dijo, y sus oscuros ojos les miraron por debajo de sus peludas
cejas. Estaba empezando a pensar que os habais perdido. De todos modos, supona
que vuestro perro sabra traeros.
Tim mene la cola, en seal de corts asentimiento.
Buf hizo, y, como una flecha, se lanz al cubo de agua para beber. Ana
alcanz a detenerlo justo a tiempo.
No, Tim! No bebas de esa agua, que es para lavar. sa es la tuya, la que est
en ese plato de ah.
Tim fue a su plato y lami, pensando, resignado, que Ana era una nia muy
remilgada. Ella pregunt al seor Luffy si le gustara tomar algo para cenar.
No es que vayamos a cenar nosotros dijo. Tomamos el t muy tarde. Pero
preparar algo para usted si quiere, seor Luffy.
Muy amable por tu parte. Pero com en exceso a la hora del t rechaz el
seor Luffy su oferta. He trado una tarta de frutas para vosotros de mi propia
despensa. Os parece que la repartamos para cenar? Tambin he trado una botella de
jugo de lima. Lo tomaremos mezclado con agua del arroyo.
Los muchachos fueron a buscar agua fresca para beber. Ana sac algunos platos y
cort la tarta.
Bien dijo el seor Luffy. Tuvisteis una buena excursin?
S respondi la nia, excepto que encontramos a un extrao hombre cojo,
que nos dijo que no dejaban de molestarle los trenes fantasma.
Bien, bien. Debe de ser un primo de una niita que conozco que crey que
estaba sentada sobre un volcn.
No va a conseguir hacerme rabiar, seor Luffy ri Ana a su vez. Estoy
hablando en serio. Ese viejo trabaja como vigilante de una especie de depsito
ferroviario, que ahora, ya no usan, y nos cont que cuando los trenes fantasma
aparecan, apagaba la luz y se meta debajo de la cama para que no le cogiesen.
Pobre viejo! se condoli el seor Luffy. Espero que no os haya asustado.
Nos asust un poco confes Ana. Tir un palo carbonizado a la cabeza de
Dick. Maana iremos a la granja a preguntar al chico si tambin l ha odo hablar de
los trenes fantasma. Encontramos a un pastor que nos dijo que los haba odo alguna
vez, pero no los haba visto.

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Bien, bien. Esto suena muy interesante coment el seor Luffy. Aunque
estas excitantes historias, normalmente, tienen una explicacin muy sencilla. T lo
sabes. Ahora, te gustara ver lo que he encontrado hoy? Un pequeo escarabajo muy
raro e interesante.
Abri una pequea lata y ense a la chiquilla un brillante escarabajo. Tena unas
antenas verdes y un resplandor encarnado cerca de la cola.
Esto es mucho ms excitante para m que media docena de trenes fantasma
explic a Ana. Los trenes fantasma no logran despertarme por la noche, pero el
pensar en este escarabajito puede que lo haga.
No me gustan mucho los escarabajos dijo Ana. Pero ste es muy lindo.
De verdad que le gusta cazar insectos y observarlos, seor Luffy?
S, mucho. Ah! Aqu vienen los chicos con el agua. Ahora beberemos,
verdad? Dnde est Jorge? Oh! Est aqu cambindose los zapatos.
Jorge tena una ampolla en un taln y estaba ponindose una tira de esparadrapo.
Terminaba cuando llegaron los chicos y la tarta estuvo repartida. Se sentaron en
crculo, comiendo mientras el sol iba enrojeciendo poco a poco como un hierro al
fuego.
Ojal tengamos tan buen da maana coment Julin. Qu os parece que
hagamos?
Quin va a ir a la granja primero? pregunt Dick. La mujer del granjero
nos dijo que podra darnos algo ms de pan si volvamos pronto por la maana. Y nos
convendran ms huevos si podemos conseguirlos. Llevamos ocho huevos duros hoy
y slo nos quedan uno o dos. Quin se comi todos los tomates? Me gustara
saberlo.
Todos vosotros respondi Ana al momento. Sois unos verdaderos glotones
comiendo tomates.
Me siento avergonzado, puesto que soy uno de esos glotones se disculp el
seor Luffy. Creo que freste seis para mi desayuno, Ana.
No tiene importancia dijo Ana. De todos modos, usted no comi tantos
como los otros. Es fcil traer ms.
Era agradable estar all sentado, comiendo, charlando y bebiendo zumo de lima y
agua del arroyo. Estaban cansados y pensaban con delicia en los cmodos sacos de
dormir. Tim levant la cabeza y dio un gran bostezo, enseando una enorme
dentadura.
Tim! Casi se te puede ver la cola por la garganta le ri Jorge. Cierra la
boca. Nos vas a hacer bostezar a todos!
As ocurri. Incluso el mismo seor Luffy bostez. Se levant.
Bueno, voy a acostarme dijo. Buenas noches. Haremos planes maana por
la maana. Traer algo para desayunar, si queris. Coger algunas latas de sardinas.

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Muchas gracias contest Ana. Y queda algo de tarta todava. Espero que
no encuentre el desayuno demasiado original, seor Luffy. Sardinas y tarta de fruta.
Ni por un momento. Me parece una comida muy razonable dijo la voz del
profesor desde el pie de la colina. Buenas noches.
Los nios se quedaron sentados unos minutos ms, hasta que el sol desapareci
de su vista. El viento levantaba un poco de fro. Tim dio otro enorme bostezo.
Vmonos dijo Julin. Ya es hora de acostarnos. Tim vino la otra noche a
nuestra tienda y se pase por encima de m. Que durmis bien, chicas. Vamos a tener
una noche deliciosa, aunque, como me dormir en menos de dos segundos, no me
dar mucha cuenta.
Las nias se metieron en su tienda. Pronto estuvieron bien arropadas en sus
respectivos sacos. Ana comenzaba a sentirse adormilada, cuando sinti el temblor del
suelo que indicaba que un tren pasaba por debajo. Pero no pudo or el ruido
caracterstico. Se qued dormida pensando en l.
Los chicos permanecan despiertos. Tambin ellos haban sentido el temblor de
tierra debajo de ellos, lo cual les record el viejo depsito ferroviario.
Es graciosa la historia esa de los trenes fantasma, verdad, Dick? pregunt
Julin, sooliento. Sera maravilloso que fuese verdad.
Y cmo podra serlo? rechaz Dick. Maana por la maana iremos a la
granja y hablaremos con ese chico. Vive en los pramos y debe de saber la verdad.
La verdad es que Sam Pata de Palo est chiflado e imagina todo lo que dice. Y
que el viejo pastor, como toda la gente del campo, est siempre dispuesto a creer las
cosas ms absurdas opin Julin.
Creo que tienes razn sinti Dick. Dios mo! Qu es eso?
Una sombra oscura se par, mirndolos, en la abertura de la tienda. Dio un
pequeo gaido.
Ah! Eres t, Tim. Querras hacerme el favor de no pretender que te tomemos
por un tren fantasma o algo por el estilo? dijo Dick. Si te atreves a poner media
pata sobre m, te tirar colina abajo con un rugido como el de un tigre canbal. Anda,
vete.
Tim puso una pata sobre Julin. ste grit:
Jorge! Llama a tu perro, quieres? Est a punto de empezar a dar vueltas y
ms vueltas sobre m para pasar la noche.
No hubo respuesta alguna por parte de Jorge. Tim, dndose cuenta de que no era
bien recibido, desapareci. Volvi al lado de su ama y se enrosc sobre sus pies. Puso
el hocico sobre las patas y se durmi.
El fantasma de Tim murmur Julin volvindose a acomodar. El fantasma
de Tim, no?, o qu era eso, Dick?
Cllate orden Dick. Entre t y Tim no hay quien pueda dormirse.

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Pero se durmi casi antes de haber acabado de hablar. El silencio cay sobre el
pequeo campamento y nadie se enter de que un nuevo tren pasaba rugiendo por
debajo de ellos. Ni siquiera Tim.

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Captulo 6
Un da en la granja
Al da siguiente, los muchachos se levantaron muy temprano, tan temprano como
su acompaante, y desayunaron juntos. El seor Luffy posea un mapa de los
pramos y lo estudi cuidadosamente despus del desayuno.
Creo que saldr durante todo el da confi a Julin, que estaba sentado a su
lado. Mira este pequeo valle sealado aqu, el Crowleg Vale. He odo decir que
all se pueden encontrar algunos de los ms raros escarabajos de Gran Bretaa.
Coger mis aparejos y me ir solo. Qu vais a hacer vosotros cuatro?
Cinco corrigi Jorge al momento. Ha olvidado usted a Tim.
Es cierto. Le presento mis excusas dijo el profesor con toda solemnidad.
Bien, qu vais a hacer?
Iremos a la granja y compraremos comida contest Julin.
Aprovecharemos el viaje para preguntar al chico de la granja si ha odo el cuento de
los trenes fantasma. Y quizs echemos un vistazo a los alrededores de la granja.
Bien asinti su interlocutor, empezando a encender su pipa. No os
preocupis por m si no estoy de vuelta cuando anochezca. Cuando voy de caza
pierdo la nocin del tiempo.
Est seguro de que no se perder? pregunt Ana con ansiedad. Pensaba que
el seor Luffy era por completo incapaz de cuidarse a s mismo.
Creo que s! Mi oreja derecha me advierte cuando empiezo a perder el camino.
Se mueve con violencia para avisarme.
La movi en honor de Ana, y sta se ech a rer.
Deseara que me dijera cmo lo hace suplic. Estoy segura de que lo sabe.
No se puede imaginar lo emocionadas que se quedaran mis compaeras de colegio si
aprendiese este truco. Lo encontraran estupendo.
El seor Luffy hizo una mueca divertida y se levant.
Bueno dijo. Me voy antes de que Ana me obligue a darle una leccin
sobre cmo mover las orejas.
Se march colina abajo hacia su tienda. Jorge y Ana lavaron la ropa en tanto los
chicos tensaban algunas cuerdas de las tiendas que se haban aflojado y lo arreglaban
todo.
Supongo que no importar que abandonemos todas las cosas as, sin proteccin
exclam Ana en tono preocupado.
Bueno, lo hicimos ayer, no? repuso Dick. Y, adems, quin va a venir a
llevarse algo de aqu, en este salvaje y solitario lugar? Me gustara saberlo. No te
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imaginas un tren fantasma acercndose a nuestro campamento, llevndoselo todo en


su furgn?
No seas tonto. Estaba pensando en que podramos dejar a Tim de vigilancia.
Eso es todo.
Dejar a Tim! exclam Jorge, asombrada. No te imaginars que voy a
estar conforme en dejar a Tim atrs cada vez que vayamos a algn sitio, Ana. No seas
idiota.
Ya. No tena la menor esperanza de que quisieses. Bueno, espero que nadie
venga por aqu. Pon a secar esa servilleta, Jorge, si has acabado con ella.
Pronto las servilletas estuvieron colgadas sobre los espinos, secndose al sol. Se
colocaron con todo cuidado las cosas en las tiendas. El seor Luffy les grit un fuerte
adis! y se fue. Los cinco estaban ya dispuestos para marchar a la granja.
Ana cogi un cesto y entreg otro a Julin.
Es para traer la comida explic. Estis preparados?
Se fueron por entre los brezos. Sus desnudas rodillas iban rozando las flores
llenas de miel. A su paso, montones de trabajadoras abejas se levantaban, zumbando.
El da era otra vez encantador, y los nios se sentan libres y felices.
Llegaron a la arreglada granjita. Varios hombres trabajaban en los campos, pero
Julin pens que no parecan en exceso afanados. Mir a su alrededor buscando al
hijo de los dueos. El chico sali de un cobertizo y les silb.
Hola! Volvis por ms huevos? He recogido muchos para vosotros se
qued mirando a Ana. T no viniste ayer con los otros. Cmo te llamas?
Ana respondi sta. Y t?
Jock dijo el chico con una mueca.
Es un chico agradable, pens Ana. Tena el pelo de color paja, los ojos azules y
una cara colorada que presagiaba un buen carcter.
Dnde est tu madre? pregunt Julin. Podras proporcionarnos un poco
de pan y otras cosas? Ayer comimos de miedo y queremos reponer nuestra despensa.
En este momento estar trabajando en la lechera contest Jock. Tenis
prisa? Por qu no vens a ver a mis cachorros?
Se dirigieron tras l hacia un cobertizo. En el fondo haba una caja grande,
forrada de paja. En ella estaba echada una perra de pastor con cuatro cachorritos.
Gru ferozmente a Tim, y ste sali corriendo del cobertizo. Haba trabado
conocimiento en ocasiones anteriores con madres que estaban criando y poda
asegurar que no le gustaban.
Los cuatro chicos prorrumpieron en exclamaciones sobre los gordos cachorritos.
Ana sac fuera uno muy simptico. Se esconda entre sus brazos y soltaba unos
divertidos quejidos.
Me gustara que fuese mo exclam. Le llamara Escondido.

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Qu nombre tan feo para un perro! rechaz Jorge con tono desdeoso.
Justo el peor nombre que podas pensar, Ana. Djame cogerlo. Son todos tuyos,
Jock?
S dijo Jock, orgulloso. La madre es ma, como puedes ver. Su nombre es
Biddy.
Biddy levant las orejas al or su nombre y mir a Jock con ojos vivos y
despiertos. l acarici su sedosa cabeza.
Hace cuatro aos que la tengo. Mientras estbamos en la granja Owl, el viejo
granjero Burrows me la regal, cuando slo tena ocho semanas.
Entonces estuviste en otra granja antes de venir aqu? le interrog Ana.
Has vivido siempre en una granja? Qu suerte tienes!
No he vivido ms que en dos contest Jock. En la granja Owl y en sta.
Mam y yo dejamos la granja Owl cuando pap muri y nos fuimos a vivir a una
ciudad durante un ao. Yo la odiaba. Me sent muy contento cuando vinimos aqu.
Pero yo cre que tu padre viva dijo Dick, confuso.
se es mi padrastro. No es granjero ech una ojeada a su alrededor y baj la
voz. No sabe una palabra de granjas. Es mi madre la que tiene que decir a los
hombres lo que deben hacer. Aunque la verdad es que l le da mucho dinero para
hacerlo todo bien. Y hemos comprado buena maquinaria y vagones de cosas Os
gustara ver la lechera? Es muy moderna y a mam le encanta trabajar en ella.
Jock gui a los chicos hasta la resplandeciente e inmaculada lechera. Su madre
estaba trabajando all, ayudada por una muchacha. Volvi la cabeza y sonri a los
nios.
Buenos das. Ya estis hambrientos otra vez? Os preparar una buena cantidad
de comida cuando haya acabado con esto. Querrais quedaros a comer con Jock?
Est bastante solo durante las vacaciones, sin ningn chico que le haga compaa.
Oh, s! Vamos a quedarnos grit la pequea Ana, encantada. Me gustara
mucho. Podemos hacerlo, Julin?
S. Muchsimas gracias, seora esto seora titube Julin.
Soy la seora Andrews dijo la madre de Jock. Pero Jock se apellida
Robins. Es el hijo de mi primer marido, un granjero. Bien, quedaos todos a comer y
ver si puedo serviros una comida que os permita andar durante el resto del da.
Esto sonaba bien. Los cuatro nios se sintieron emocionados y Tim mene con
vigor su rabo. Le haba gustado la seora Andrews.
Venid! invit Jock muy alegre. Os llevar a dar una vuelta por la granja.
Veremos todos los rincones. No es muy grande, pero vamos a convertirla en la mejor
granja de los pramos. Mi padrastro parece no tomarse mucho inters por el trabajo
de la granja. Sin embargo, tengo que reconocer que es muy generoso cuando da
dinero a mam para comprar lo que quiera.

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A los chicos les pareci que, en efecto, la maquinaria de la granja era


completamente moderna. Examinaron las mquinas y herramientas. Fueron a la
pequea vaquera y admiraron el limpio suelo de piedra y las blancas paredes de
ladrillo. Se subieron por los vagones pintados de rojo y desearon poder probar los dos
tractores a motor que estaban guardados en un granero.
Necesitaris un buen nmero de hombres para trabajar aqu dijo Julin.
Nunca pens que hubiera tanto que hacer en este sitio tan pequeo.
No son buenos trabajadores respondi Jock, frunciendo el ceo. Mam
tiene que enfadarse con ellos cada dos por tres. Casi no saben por dnde se andan.
Pap contrata un gran nmero de hombres, aunque el caso es que siempre los elige
muy malos. Parece que el trabajo de la granja no les gusta y en cuanto pueden se van
corriendo a la ciudad ms prxima. Slo hay uno que vale, y ya es viejo. Aquel que
est all. Se llama Will.
Los nios examinaron con curiosidad a Will, que laboraba en un pequeo huerto.
Era un viejo de rostro arrugado, con la nariz chata y un par de ojos azules. Les gust
su aspecto.
S, parece de verdad granjero coment Julin. Los otros no.
No quiere ir nunca con ellos dijo Jock. No hace ms que regaarles y los
llama imbciles y dotas.
Qu significa dota? pregunt Ana.
Un idiota, tonta contest Dick. Y se dirigi a conversar con Will. Buenos
das! salud. Est usted muy afanado. Siempre hay mucho que hacer en una
granja, verdad?
Mucho que hacer, muchos para hacerlo y muy poco hecho dijo con voz
cascada mientras prosegua su trabajo. Nunca cre que me viese obligado a trabajar
con imbciles y dotas.
Qu? Qu os dije? exclam Jock, con una mueca. Siempre est
llamando as a los otros, de modo que tenemos que procurar mantenerlo lejos de
ellos. De todos modos, debo decir que tiene toda la razn. Muchos de esos individuos
no tienen ni idea de lo qu es una granja. Deseara que mi padrastro nos dejase tener
unos operarios ms adecuados en vez de esos individuos.
Dnde est tu padrastro? pregunt Julin, pensando que deba de ser
curioso ganar tanto dinero en una granjita de los pramos eligiendo adems la peor
clase de trabajadores.
Se pasa fuera todo el da respondi Jock. Gracias a Dios! aadi, con
una mirada de reojo a los otros.
Por qu? No te gusta? intervino Dick.
Pues no es granjero, aunque hace todo lo posible por parecerlo. Y lo que es
ms, no me gusta ni pizca. Intento acostumbrarme a l por cario a mam. Pero

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siempre estoy contento cuando desaparece de mi vista.


Tu madre es encantadora afirm Jorge.
Oh, s! Mam es estupenda asinti Jock. No sabis lo que representa para
ella tener otra vez una granjita de su propiedad y poder atenderla con la maquinaria
adecuada y todo.
Llegaron a un amplio granero. La puerta estaba cerrada con llave.
Creo que ya os dije lo que haba aqu explic Jock. Camiones. Podis
atisbar por este agujero. No s por qu mi padrastro quiso comprar tantos. Supongo
que los conseguira baratos. Le encanta comprar cosas baratas y venderlas luego
caras. Dijo que nos seran de gran utilidad en la granja para llevar los productos al
mercado.
S, ya nos lo explicaste ayer cuando estuvimos aqu dijo Dick. Pero tenis
montones de vagones para esto.
S, yo deduje que no lo haba comprado para la granja al fin y al cabo, sino para
guardarlos aqu hasta que los precios hayan subido. As ganar mucho dinero baj
la voz. No le he dicho esto a mam. Mientras ella se sienta feliz porque tiene todo
lo que quiere para la granja, me aguantar la lengua.
Los nios estaban muy interesados en todo esto. Estaban deseando ver al seor
Andrews. Tena que ser un tipo raro, pensaban. Ana intent imaginar cmo sera.
Grande, alto, moreno y ceudo pens. Con un aspecto ms bien
atemorizador e impaciente. Y seguramente no le gustarn los nios. A esta clase de
gente nunca le gustan.
Pasaron una maana muy agradable deambulando por la granjita. Volvieron a
visitar a Biddy, la perra pastor, y a sus cachorros. Tim esper en el exterior del
cobertizo, con la cola baja. Le molestaba que Jorge demostrara un excesivo inters
por otros perros.
Una campana son ruidosamente.
Qu bien! La comida! exclam Jock. Ser mejor que nos lavemos.
Estamos todos que damos asco. Espero que tengis bastante hambre, porque supongo
que mam nos habr preparado una supercomida.
Yo estoy que me caigo replic Ana. Parece como si hubiesen pasado aos
desde que desayunamos. Casi lo haba olvidado.
Todos se sentan igual. Entraron en la granja. Manifestaron su sorpresa al
encontrar en su interior un cuartito de bao precioso. La seora Andrews apareci
con una toalla limpia.
Es bonito, verdad? pregunt. Mi esposo me lo hizo instalar. Es el primer
cuarto de bao adecuado que he posedo en mi vida.
Un exquisito olor suba desde la cocina.
Vamos les apremi Jock, cogiendo el jabn. Dmonos prisa. Estaremos

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abajo en un minuto, mam!


Bajaron. Nadie se senta dispuesto a perder mucho tiempo lavndose cuando
abajo les estaba esperando una estupenda comida.

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Captulo 7
El seor Andrews llega a casa
Se sentaron a la mesa. Haba un gran pastel de carne, jamn dulce, ensalada de
patatas con su piel y picatostes hechos en casa.
En verdad, resultaba difcil saber qu elegir.
Probad un poco de cada cosa dijo la seora Andrews, cortando el pastel de
carne. Empezad por el pastel y seguir con el jamn. sta es la ventaja de vivir en
una granja, sabis? Se dispone de muchas cosas distintas para comer.
Despus del primer plato, les sirvieron ciruelas con nata y tartas de mermelada
con la misma nata. Todo el mundo qued satisfecho.
En mi vida he tomado una comida tan maravillosa suspir Ana, por fin.
Deseara tomar algo ms, pero me es imposible; estoy llena por completo. Ha sido
estupendo, seora Andrews.
Aplastante corrobor Dick. sta era su palabra favorita en aquellas
vacaciones. Absolutamente aplastante.
Buf dijo Tim asintiendo. Se haba zampado un buen plato de huesos bien
cubiertos de carne, galletas y salsa. Y haba devorado cada miga y lamido cada
gota
Ahora pensaba que le gustara echar una siestecita al sol y no mover una pata en
todo el resto del da.
Los nios se sentan igual.
La seora Andrews les entreg una chocolatina a cada uno y los envi afuera.
Id a descansar un poco ahora les dijo. Charlad con Jock. Disfruta pocas
veces de compaa de su misma edad en las vacaciones. Si queris, podis quedaros a
tomar el t.
Oh, gracias! respondieron todos, aunque pensaban que no seran capaces de
tragar siquiera una galleta. Sin embargo, era tan agradable estar en la granja que les
hubiera gustado quedarse el mayor tiempo posible.
Ana pregunt, dirigindose a la mam de Jock:
Podemos llevarnos con nosotros uno de los cachorritos de Biddy?
Conforme. Si es que no le molesta a Biddy concedi la seora Andrews,
empezando a recoger la mesa. Y siempre que no haya peligro de que vuestro perro
se lo coma, claro esta.
Tim? Ni soarlo! protest Jorge en seguida. Anda, ve a coger el perrito,
Ana. Nosotros buscaremos mientras un lugar agradable al sol.
A Biddy no pareci importarle nada que se llevasen a su hijo. Ana apret contra
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su pecho aquella cosita blanda y caliente y fue a reunirse con los otros, sintindose
muy feliz.
Los chicos haban localizado un buen sitio bajo un pajar y se sentaron,
apoyndose en la paja y calentndose al sol.
Parece que vuestros hombres se toman con calma la hora de comer coment
Julin, no viendo a ninguno de ellos por all.
Jock asinti con un gruido.
Son perezosos hasta la mdula! Si yo fuera mi padrastro los mandara a todos
a paseo. Mam le cont lo mal que trabajaban, pero l no dijo ni una palabra. Por mi
parte ya he dejado de preocuparme. No soy yo quien los paga. Si lo fuera, ya los
habra despedido hace tiempo.
Le contamos a Jock lo de los trenes fantasma? pregunt de pronto Jorge,
acariciando las orejas de su perro. Sera divertido hablar de ellos.
Trenes fantasma? Qu es eso? pregunt Jock, abriendo los ojos muy
sorprendido. Nunca o hablar de una cosa semejante.
De verdad no has odo nada? se extra Dick. Bueno, pues no vives muy
lejos de ellos, Jock.
Explicdmelo pidi Jock. Trenes fantasma. No, nunca o hablar de eso.
Bueno, te dir lo que sabemos concedi Julin. Precisamente cremos que
t nos podras aclarar algo del asunto.
Empez a explicarle a Jock su visita al olvidado depsito ferroviario, la aparicin
del viejo Sam Pata de Palo y su singular conducta.
Jock estaba emocionado.
Vaya! Me hubiera gustado estar con vosotros. Iremos all todos juntos,
queris? Fue casi una aventura lo que os ocurri. Yo no he tenido ni una sola
aventura en toda mi vida, ni siquiera una pequeita. Corristeis alguna vosotros?
Los cuatro nios se miraron unos a otros y Tim mir a su ama. Aventuras!
Como que no saban nada de ellas! Haban surgido tantas a su paso!
S, hemos corrido montones de aventuras, verdaderas y aplastantes respondi
Dick. Nos han encerrado en calabozos, hemos encontrado pasadizos secretos,
tesoros Bueno, no te podemos contar todo lo que nos ha sucedido. Sera demasiado
largo.
No, no lo sera protest Jock, ansiosamente. Contdmelas! Empezad!
Estabais todos juntos cuando os ocurrieron? Tambin la pequea Ana?
S, todos nosotros contest Jorge, y siempre con Tim. Nos ha salvado
montones de veces del peligro, verdad, Tim?
Buf! Buf! asinti Tim, y golpe el suelo con la cola.
Relataron a Jock algunas de sus muchas aventuras.
ste escuchaba con emocin.

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Los ojos casi se le saltaban de las rbitas y se pona colorado como un tomate
cuando llegaban a un momento culminante.
Palabra de honor dijo al fin que nunca haba odo tales cosas en toda mi
vida! Qu suerte tenis! Disfrutis de aventuras casi todo el tiempo! Creis que
vais a tener alguna durante estas vacaciones?
Julin ri.
No. Qu clase de aventuras quieres que nos surjan en estos pramos
solitarios? T has vivido aqu durante tres aos y no has tenido ni siquiera una
pequea.
Jock suspir.
Es verdad. De pronto, sus ojos brillaron de nuevo. Pero, mirad, qu era lo
que me preguntabais hace un momento acerca de esos trenes fantasma? Quizs os
resulte una aventura con ellos.
No, no quiero protest la pequea Ana con voz horrorizada. Una aventura
con los trenes fantasma sera espantosa.
Me gustara ir con vosotros a ese depsito abandonado y ver a Sam Pata de
Palo asegur Jock con vehemencia. Eso significara una verdadera aventura para
m, sabis? Aunque, a fin de cuentas, todo se redujera a un extrao viejo que de
repente os empieza a tirar palos. Llevadme con vosotros la prxima vez que vayis!
Bueno, en realidad no s si volveremos alguna vez dud Julin.
Seguramente no es ms que imaginacin. El viejo se ha vuelto chiflado a causa de
haber estado solo tanto tiempo, guardando un depsito al que ya no va nadie.
Recuerda los trenes que iban y venan antes de que aquello quedara abandonado y se
figura que son de verdad.
Sin embargo, el pastor os dijo lo mismo que Sam dijo Jock. Por qu no
vamos una noche y vigilamos por si aparece un tren fantasma?
No! rechaz Ana, espantada.
T no necesitas venir la tranquiliz Jock. Slo nosotros tres.
Y yo asegur Jorge al momento. Soy tan valiente como cualquier chico y
no pienso quedarme. Tim vendr tambin.
Oh! Por favor, no hagis esos planes tan horribles rog Ana. Lograris
que tengamos una nueva aventura si segus as.
Nadie le hizo el menor caso. Julin mir el excitado rostro de Jock.
Bueno dijo. Si nos decidimos a vigilar esos trenes fantasma, te llevaremos.
Jock estuvo a punto de abrazar a Julin.
Es muy amable por tu parte dijo. Un milln de gracias. Trenes fantasma!
Casi estoy por jurar que veremos alguno. Quin lo conducir? De dnde vendr?
Dice Sam Pata de Palo que salen del tnel record Dick. Pero no s cmo
nos vamos a arreglar para localizarlos si no es por el ruido, porque, al parecer, los

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trenes fantasma slo pasan de noche. Nunca de da. No podremos verlos bien aunque
estemos all.
Era un asunto tan interesante para Jock, que se pas hablando de l toda la tarde.
Ana se cans de escuchar y se durmi con el cachorrito de Biddy entre los brazos.
Tim se enrosc junto a su duea y tambin se ech a dormir. Hubiese preferido ir a
dar un paseo, pero pareci darse cuenta de que haba muy pocas esperanzas de que se
interrumpiese la conversacin en marcha. Lleg la hora del t sin que ninguno
advirtiese que el tiempo pasaba.
La campana avis de pronto.
Jock pareci sorprendido.
El t ya! Podis creerlo? He pasado una tarde tan estupenda hablando de todo
esto Y sabis una cosa? Si vosotros no os hubierais decidido a ir a la caza de un
tren fantasma, me hubiera ido yo solo. Con una sola aventura al estilo de las vuestras
me sentira feliz.
Despus de haber despertado a Ana con dificultad, marcharon a tomar el t. La
nia devolvi el cachorro a Biddy, que lo recibi muy contenta y lo lami de pies a
cabeza. Julin se sorprendi al darse cuenta de que estaba hambriento otra vez.
Bueno dijo, en tanto que se sentaba a la mesa. Yo hubiera jurado que no
volvera a tener hambre durante una semana, pero la tengo. Qu t tan magnfico,
seora Andrews! Verdad, chico, que Jock tiene mucha suerte al poder disfrutar
siempre de comidas como sta?
Haba bollitos hechos en casa con miel reciente, rebanadas de pan con una gruesa
capa de mantequilla por encima y queso recin hecho, un pegajoso y oscuro pan de
jengibre, caliente an, y una enorme tarta de frutas, que pareca un budn de ciruelas
al cortarla, de tan negra que apareca.
Ahora deseara no haber tomado tanta cosa a la hora de la comida suspir
Ana. No me siento con bastante apetito para probarlo todo, aunque me gustara.
La seora Andrews ri.
Come lo que puedas de momento, y te envolver algo para despus dijo.
Puedes llevarte queso de crema, bollos de miel y un poco de pan que hice esta
maana. Puede ser que tambin os apetezca un trozo de pan de jengibre. Prepar
mucho.
Muchas gracias respondi Julin. Lo pasaremos muy bien maana con
todo esto. Es usted una maravillosa cocinera, seora Andrews. Deseara vivir para
siempre en su granja.
De sbito se oy el ronquido de un motor que se acercaba despacio por el
escabroso camino. La seora Andrews mir hacia afuera.
Es el seor Andrews, que vuelve explic. Mi esposo, como sabis, es el
padrastro de Jock.

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Julin pens que aparentaba estar un poco preocupada. A lo mejor al seor


Andrews no le gustaban los nios y no le haca mucha gracia encontrar a tantos
sentados alrededor de su mesa cuando regresaba cansado a casa.
Preferira que nos marchsemos, seora Andrews? pregunt cortsmente.
Quizs el seor Andrews desee un poco de paz y somos demasiada gente verdad?
La madre de Jock deneg con la cabeza.
No, podis quedaros. Le servir la comida en la otra habitacin si lo prefiere.
El seor Andrews entr. No se asemejaba en absoluto a la idea que se haban
forjado los nios. Era un hombre bajito y moreno. Tena una cara muy delgada, con
una nariz demasiado grande para el.
Pareca fatigado y de mal humor y se detuvo de repente cuando vio a los cinco
nios.
Hola, querido lo salud su esposa. Jock ha invitado a sus amigos. Te
gustara tomar el t en tu habitacin? Puedo llevrtelo en una bandeja.
Bueno asinti l con una inspida sonrisa. Quiz ser lo mejor. Tuve un
da muy pesado y no tom gran cosa para comer.
Te llevar una bandeja con jamn, picatostes y pan dijo su mujer. Slo
tardar un minuto. Puedes ir lavndote.
El seor Andrews abandon la estancia. Ana se haba quedado muy sorprendida
de que fuese tan bajito y con una apariencia ms bien estpida. Se lo haba imaginado
alto, voluminoso, fuerte y listo, atareado siempre en grandes cosas y en asuntos de
mucho dinero.
Bueno, deba de ser ms inteligente de lo que pensaba si era capaz de ganar lo
bastante como para poder proporcionar a la seora Andrews todo lo que necesitaba
para su querida granja.
La seora Andrews trajinaba de un lado para otro, preparando una bandeja con
una servilleta blanca como la nieve y platos con comida. Se poda or a su marido en
el cuarto de bao, lavndose. De pronto baj y asom la cabeza por la puerta.
Tengo ya la comida preparada? pregunt. Bien, Jock, tuviste un buen
da?
S, gracias dijo Jock, en tanto su padrastro tomaba la bandeja de las manos
de su madre y se preparaba para retirarse de nuevo. Fuimos a dar una vuelta por la
granja esta maana, y por la tarde estuvimos charlando. A propsito, pap, sabes
algo referente a unos trenes fantasma?
El seor Andrews se encontraba justo en el umbral de la puerta.
Se volvi sorprendido.
Trenes fantasma? De qu ests hablando?
Julin asegura que hay un viejo depsito de ferrocarril abandonado, a alguna
distancia de aqu, y se supone que los trenes fantasma salen del tnel que hay all, en

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la oscuridad de la noche explic Jock. Has odo hablar de ellos?


El seor Andrews permaneci unos instantes callado. Sus ojos se fijaron en su
hijastro. Pareca sorprendido y atontado. Volvi a la habitacin y cerr la puerta con
cuidado.
Tomar el t aqu, de todos modos decidi. Bueno, me decas que habais
odo cosas sobre esos trenes fantasma. He cuidado de no deciros nada a tu madre y a
ti, por temor a asustaros.
Bah! se burl Dick. Quiere hacernos creer que son de verdad? No es
posible.
Contadme todo lo que sepis y cmo lo habis sabido orden el seor
Andrews, sentndose a la mesa con su bandeja. Empezad. No os olvidis de nada.
Quiero saberlo todo.
Julin titube.
Pues, realmente no hay nada que explicar, seor, slo un montn de
tonteras.
Contdmelo! casi grit el seor Andrews. Luego os contar yo, a mi vez,
unas cuantas cosas. Y os explicar por qu no debis acercaros ms al viejo depsito.
No, no debis hacerlo.

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Captulo 8
Un anochecer perezoso
Los cinco nios y la seora Andrews se quedaron muy sorprendidos al or gritar
al seor Andrews. Repiti otra vez algunas de sus palabras.
Empezad! Contadme todo lo que sabis! Despus hablar yo.
Julin se decidi al fin a relatarle en pocas palabras lo que le haba ocurrido y lo
que Sam Pata de Palo les haba dicho.
Procur que su historia pareciese escueta e inspida. El seor Andrews le
escuchaba con el mayor inters, sin apartar sus ojos de l ni por un momento.
Cuando hubo terminado, se sent y apur su taza de t de su sorbo.
Los nios esperaban a que hablase, preguntndose lo que dira.
Ahora dijo, intentando que su voz sonase importante y que causase
impresin, odme. Ninguno de vosotros debe ir al depsito otra vez. Es un mal
lugar.
Pero por qu? pregunt Julin. Por qu le parece a usted que es un mal
lugar?
Hace muchos aos sucedieron all cosas continu el seor Andrews.
Cosas terribles. Accidentes. Fue cerrado despus de esto y el tnel no se volvi a
utilizar nunca ms. Veis? Nadie fue autorizado a ir all y a nadie se le ocurri faltar a
la orden, pues estaban espantados. Saban que era un sitio peligroso donde ocurran
cosas desagradables.
Ana se sinti aterrorizada.
Pero, seor Andrews, usted no creer de verdad que hay trenes fantasma
protest muy plida.
El seor Andrews cerr los labios y asinti con solemnidad.
Eso es precisamente lo que pienso. Los trenes fantasma vienen y van. Nadie
sabe por qu. Pero trae mala suerte estar all cuando pasan. Podran llevarnos
consigo.
Julin ri.
Bueno, no creo que fuera tan malo. De todos modos, est usted asustando a
Ana, as que ser mejor que cambiemos de tema. Yo no creo en trenes fantasma.
No obstante, el seor Andrews pareca no querer cambiar de conversacin.
Sam Pata de Palo tiene razn al esconderse cuando pasan dijo. No s
cmo tiene valor para quedarse en un sitio semejante, esperando siempre a que, en la
oscuridad, salga algn tren de ese tnel.
Julin no pensaba permitir que asustasen a Ana por ms tiempo. Se levant de la
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mesa y se volvi hacia el seor Andrews.


Muchsimas gracias por este magnfico da y esta exquisita comida dijo.
Debemos irnos ya. Vamos, chicos.
Espera un minuto le ataj el seor Andrews. Quiero advertiros por ltima
vez y muy seriamente que no debis poner los pies en ese depsito de ferrocarril.
Tambin te lo advert a ti, me oyes, Jock? Podrais no regresar jams! El viejo Sam
Pata de Palo est loco, sin duda a consecuencia de soportar el paso de los trenes
fantasma en el profundo silencio de la noche. Aqul es un lugar peligroso, os lo
repito. No vayis por all cerca.
Bien, gracias por la advertencia, seor respondi Julin, con la mayor
cortesa. De pronto, se sinti disgustado por la presencia de aquel hombrecito con la
nariz demasiado grande. Nos vamos. Adis, seora Andrews; adis, Jock. Acrcate
maana a nuestro camping y vendrs de excursin con nosotros. De acuerdo?
Oh! Gracias! Claro que s! contest Jock extasiado. Pero, esperad un
momento. No vais a llevaros algo de comida?
S. Claro que lo harn intervino la seora Andrews levantndose de la silla.
Haba estado escuchando la conversacin con una expresin de confusin y asombro
en su rostro.
Se encamin hacia el fregadero, donde haba una gran despensa.
Julin la sigui transportando los dos cestos.
Ser mejor que os llevis bastantes comestibles dijo la seora Andrews,
poniendo panes, mantequilla y queso de crema en los cestos. Ya s el apetito que se
gastan los jvenes. No os preocupis demasiado por lo que mi marido acaba de decir.
Vi que la pequea Ana estaba aterrorizada. Nunca o hablar de esos famosos trenes y
eso que hace ya tres aos que vivo en esta comarca. Sin embargo, no creo que sea un
puro cuento. En ese caso, mi marido no os habra avisado para que no fueseis al
depsito.
Julin no respondi. Pensaba que el seor Andrews haba obrado de un modo
extrao en aquel asunto. Perteneca a esa clase de gente que cree en toda clase de
supersticiones y se espanta de ellas. Pareca bastante imbcil. Julin se pregunt
cmo una mujer tan agradable como la seora Andrews haba podido casarse con
aquel tipejo. En fin, por lo menos era un marido generoso, a juzgar por lo que Jock
haba dicho de l, y quiz su madre se senta agradecida por haberle regalado la
granja y el dinero para manejarla a su gusto. S, deba de ser por esto.
Julin dio las gracias una vez ms a la seora Andrews e insisti en pagarle, pese
a que ella le habra regalado las cosas de buena gana. Entr en la cocina con l. Los
otros haban salido ya.
Slo se haba quedado el seor Andrews, que segua comiendo jamn y
picatostes.

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Adis, seor se despidi Julin de l.


Adis. Trae mala suerte ver trenes fantasma, recuerda. Una terrible mala suerte.
Cuidad de permanecer bien lejos de ellos.
Julin esboz una corts sonrisa y abandon la casa. Era ya bastante tarde, y el sol
comenzaba a ocultarse detrs de las colinas, aunque todava le quedaba un largo
camino que recorrer antes de desaparecer de manera definitiva. Alcanz a sus
compaeros.
Jock estaba tambin con ellos.
Voy a acompaaros hasta medio camino le explic Jock. Mi padrastro
pareca muy impresionado con eso de los trenes fantasma, verdad?
Yo me senta muy asustada mientras nos estaba advirtiendo replic Ana.
No pienso volver jams al depsito, y t, Jorge?
Si los chicos lo hacen, yo lo har tambin respondi Jorge con terquedad, si
bien no aparentaba desearlo en exceso.
Iris al depsito otra vez? pregunt Jock con ansiedad. Yo no estoy
asustado. Ni una pizca. Sera toda una aventura ir y vigilar por si viene un tren
fantasma.
Creo que debemos ir contest Julin. Te llevaremos con nosotros si
podemos. Pero Jorge y mi hermana no vendrn.
Est bien! Me gusta eso! protest Jorge, enfadada. Como si pudierais
dejarme atrs! Cundo me has visto asustada por algo? Soy tan valiente como
cualquiera de vosotros.
Ya lo s. Y podrs venir tan pronto como sepamos que se trata de un cuento
estpido le asegur Julin.
Ir al mismo tiempo que vosotros respondi rpidamente Jorge. Y no te
atrevas a dejarme atrs. No te volver a dirigir la palabra si lo haces.
Jock pareci muy sorprendido por aquella repentina explosin de carcter de
Jorge.
No tena an la menor idea de lo feroz que poda llegar a mostrarse.
No veo por qu Jorge no va a poder venir dijo. Apuesto a que vale tanto
como un chico. Pens que lo era la primera vez que la vi.
Jorge lo obsequi con una de sus ms dulces sonrisas. No poda haber dicho nada
que le gustase ms. No obstante, Julin no cambi de opinin.
S muy bien lo que me digo. Y las nias no vendrn. Tengo buenos motivos. Si
Ana no quiere venir, lo cual es lo ms seguro, y permitimos a Jorge que nos
acompae, mi hermana se quedara sola en el campamento. Y eso no le hara ninguna
gracia.
Podra hacerle compaa al seor Luffy protest Jorge, descontenta.
Idiota! Si se nos ocurriese confesarle al seor Luffy que pensamos explorar un

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depsito ferroviario abandonado, vigilado por un hombre cojo y loco, que cuenta que
por all pasan trenes fantasma, podis tener la seguridad de que nos retendra. Ya
sabis cmo son las personas mayores. Se vendra con nosotros, lo cual sera peor
todava.
S, y no hara ms que ver mariposas todo el rato, en lugar de trenes fantasma
aadi Dick con una mueca.
Ser mejor que vuelva ya a casa dijo en aquel momento Jock. Ha sido un
da estupendo, de verdad. Vendr maana para ir de excursin con vosotros. Adis.
Se despidieron de Jock y prosiguieron su camino hacia el campamento.
Era muy agradable divisarlo de nuevo esperndoles con las dos tiendas agitndose
a causa de la brisa.
Ana empuj la cortina de entrada de la tienda, ansiosa de comprobar si haban
tocado algo. El interior de la tienda estaba muy caliente. Por eso decidi dejar la
comida que haban trado en el exterior, debajo de un montn de espinos. All estara
ms fresca. Pronto se vio ocupada en un sinfn de pequeas tareas.
Los chicos marcharon a ver si el profesor haba regresado ya, pero no lo
encontraron.
Ana! gritaron. Nos vamos al arroyo a baarnos. Quieres venir? Jorge ha
dicho que s.
No, no ir contest Ana. Tengo muchas cosas que hacer.
Los chicos se hicieron muecas. Ana disfrutaba jugando a las casitas, de modo
que la dejaron y fueron al arroyo. Al cabo de un rato, sus gritos y sus chillidos
llenaban el espacio. El agua estaba ms fra de lo que esperaban y a ninguno le gust
meterse. Pero, una vez dentro, se encontraron muy bien chapoteando. Las gotas,
hirientes como el hielo, caan sobre sus clidos cuerpos, obligndoles a gritar. Tim no
pareca notar la baja temperatura del agua. Nad de un lado a otro disfrutando de lo
lindo.
Mirad cmo se luce! dijo Dick. Haces trampa, Tim! Si yo me pudiese
baar con un abrigo de piel como el tuyo! Ni siquiera notara el agua.
Buf! respondi el perro. Se subi a una piedra y se sacudi violentamente.
Miles de gotitas plateadas volaron, yendo a salpicar a los temblorosos nios. Le
persiguieron entre feroces gritos de guerra.
Era una tarde agradable y perezosa. Ana haba preparado entre tanto una comida
sencilla. Pan con queso de crema y un trozo de pan de jengibre. Nadie se sinti capaz
de comer nada ms. Se echaron sobre los brezos e iniciaron una animada charla.
Esta es la clase de vacaciones que me gustan dijo Dick.
Y a m corrobor Ana. Excepto ese pequeo detalle de los trenes
fantasma. Esto hace que se me pongan los pelos de punta.
No seas tonta, Ana dijo Jorge. Si no son reales! Es un puro cuento! Y si

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son reales, mejor. Entonces ser una aventura.


Se produjo un corto silencio.
Iremos otra vez al depsito? pregunt Dick en tono perezoso.
Creo que s respondi Julin. No voy a dejarme intimidar por las
fantsticas advertencias de pap Andrews.
Entonces, voto por que vayamos all una noche y esperemos hasta comprobar si
pasa un tren fantasma propuso Dick.
Yo tambin ir dijo Jorge.
De ninguna manera. He dicho que te quedars con Ana replic Julin.
Jorge call. Sin embargo, todo el mundo not su rebelin en el aire.
Se lo decimos por fin al seor Luffy, s o no? pregunt de nuevo Dick.
Habamos quedado en que no, no lo recuerdas? contest Julin, bostezando
. Bueno. Me estoy durmiendo. El sol se ha puesto y pronto ser noche cerrada. Me
pregunto dnde se habr metido el viejo Luffy.
No sera mejor que me quedase levantada por si quiere algo para comer?
dijo la pequea Ana ansiosamente.
No, no vas a quedarte levantada hasta medianoche decidi Julin. Ya se
preparar l algo en su tienda. Se las arreglar bien. Me voy a acostar. Vienes, Dick?
Pronto estuvieron dentro de sus sacos. Las chicas se quedaron sobre los brezos un
rato ms, oyendo el chillido del chorlito que pareca sentirse muy solitario, volviendo
a su nido en la oscuridad. Al cabo de un rato se retiraron tambin a su tienda.
Los chicos dorman a pierna suelta en sus sacos.
De repente se despertaron y comenzaron a hablar en voz baja.
Nos llevaremos a Jock de da para echarle un nuevo vistazo al depsito o
iremos por la noche y vigilaremos por si pasa ese tren que no viene de ninguna parte?
Voto por que vayamos por la noche dijo Dick. No lograremos ver nunca un tren
fantasma de da. Sam Pata de Palo es un tipo interesante, en especial cuando se
dedica a tirar palos. Pero no s si le habr gustado tanto como para poder irle a visitar
otra vez.
Bueno, si Jock quiere venir maana por la maana para una visita de
inspeccin, le llevaremos respondi Julin. De todos modos, siempre cabe la
posibilidad de ir por la noche cuando se nos antoje.
De acuerdo. Esperaremos a ver lo que dice Jock.
Hablaron un rato ms, hasta que se sintieron soolientos. Dick estaba casi
dormido cuando oy que algo vena arrastrndose por los brezos. Una cabeza se
asom por la abertura de la tienda.
Si te atreves a entrar, te dar un buen tortazo en esa cara tan tonta dijo Dick,
pensando que se trataba de Tim. S muy bien lo que quieres, terrible peste. Quieres
echarte encima de m. Date la vuelta y lrgate, me oyes?

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La cabeza que estaba en la entrada se movi un poquito, pero no se march.


Dick se apoy sobre un codo.
Atrvete a poner una pata en la tienda y saldrs rodando por la colina
advirti. Me gustas mucho de da, pero no quiero ni verte durante la noche, cuando
estoy acostado Fuera!
La cabeza hizo un ruido singular.
De pronto habl.
Esto Veo que estis despiertos. Os encontris bien? Las chicas tambin?
Acabo de regresar.
Cielo santo! Si es el seor Luffy! exclam Dick, horrorizado.
Perdneme, seor. Lo siento muchsimo. Pens que era Tim que vena a echarse
encima de m como suele hacer a menudo. Lo siento, seor.
No tiene importancia dijo la sombra, riendo entre dientes. Me alegro de
que estis bien. Os ver maana.

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Captulo 9
Un visitante nocturno
Al da siguiente, el seor Luffy durmi hasta muy tarde, y nadie fue a
importunarle.
Las nias rieron hasta saltrsele las lgrimas al saber lo que le haba dicho Dick la
noche anterior, pensando que se trataba de Tim.
Se mostr muy atento dijo Dick. Pareci encontrarlo muy divertido.
Espero que esta maana siga pensando igual.
Estaban todos sentados tomando el desayuno. Jamn, tomates y el pan que la
seora Andrews les haba proporcionado el da anterior. Tim recolect los trocitos de
costumbre. Se preguntaba si Jorge le permitira dar un pequeo lametn al queso de
crema con que estaba untando su pan. A Tim le encantaba el queso. Contempl el
montn que haba en el plato y volvi la cabeza hacia su ama con un suspiro. Poda
zamprselo de un bocado. Cmo deseaba poder hacerlo!
Me pregunto a qu hora aparecer Jock coment Jorge. Si viniese pronto
podramos hacer una larga y agradable excursin por los pramos. Nos llevaramos la
comida y comeramos por all. Jock debe de conocer buenos sitios para ir de
excursin.
Me parece muy buena idea. Prepararemos la comida mientras llega y le
pediremos que sea nuestro gua y que nos lleve a hacer la mejor excursin que
conozca respondi Ana. Tim! Qu bestia! Me ha quitado mi trozo de queso de
la mano.
Lo estabas moviendo debajo de su nariz. Qu podas esperar? salt Jorge.
Pens que se lo estabas ofreciendo.
Bueno, pues no se lo va a comer nunca ms. Me gusta a m demasiado
replic Ana, enfadada. Chicos, me gustara que no comisemos tanto. Vamos a
convertirnos en sacos de comida.
Apuesto a que Jock va a traer algo por su parte intervino Dick. Es un
chico sensato. Os fijasteis en la enorme despensa de su madre? Parece una bodega.
Est empotrada y tiene docenas de estantes de piedra, todos llenos de comida. No me
extraa que Jock est tan gordito.
Lo est? No me he dado cuenta dijo Ana. Un momento! Me parece que
es l quien silba No, no era l. Era un chorlito que volaba muy alto.
Es demasiado temprano todava observ Julin. Te ayudamos a arreglar
las cosas, Ana?
No, sa es tarea para Jorge y para m respondi Ana con decisin. Lo que
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podis hacer es ir abajo y mirar si el seor Luffy se ha despertado. Puede tomar un


poco de jamn y unos tomates si quiere.
Los muchachos obedecieron. Encontraron al profesor ya de pie, sentado a la
entrada de su tienda, desayunando. Les ofreci un bocadillo.
Hola! Me he levantado tarde esta maana. Tuve trabajo al volver. Adems,
estaba cansado, porque fui hasta muy lejos dirigindose a Dick, aadi: Siento
haberos despertado ayer noche, Dick.
No nos despert, ya lo estbamos contest Dick, ponindose colorado.
Pas usted un buen da, seor Luffy?
Pues, en realidad, fue un poco decepcionante. No encontr todos los insectos
que hubiera deseado. Qu hicisteis vosotros? Lo pasasteis bien?
Estupendo! dijo Dick.
Y se lo cont todo. El seor Luffy se interes en gran manera por su relato,
incluso por la amedrentadora advertencia del seor Andrews sobre el depsito de
ferrocarriles.
Parece un tipo bastante estpido coment sacudindose las migajas. De
todos modos, estoy de acuerdo con l. Yo que vosotros, me apartara de ese depsito.
Como sabis, los cuentos no salen de la nada. No hay humo sin fuego.
Pero por qu, seor? Seguramente no creer usted que hay algo
fantasmagrico en esos trenes exclam Dick, sorprendido.
Oh, no! Incluso dudo de que haya trenes de ninguna clase. Pero cuando un
sitio ha cogido mala fama, por regla general es mejor apartarse de l.
S, s claro dijeron Dick y Julin a la vez.
Se apresuraron a cambiar de tema, temerosos de que el seor Luffy, al igual que
el seor Andrews, les prohibiese acercarse al depsito ferroviario. Porque cuanto ms
los avisaban y ms les vedaban el lugar, mayor deseo sentan de investigar lo que en
l ocurra.
Bueno, tenemos que regresar dijo Dick al fin. Estamos esperando a Jock,
el chico de la granja, que vendr a pasar el da con nosotros. Hemos pensado irnos de
excursin y llevarnos la comida. Saldr usted tambin, seor?
Hoy, no. Tengo las piernas cansadas y tiesas de tanto trepar ayer. Adems,
quiero montar algunos de los ejemplares que encontr. Me gustara conocer a vuestro
amigo de la granja. Cmo se llama? Jock?
S, seor respondi Julin. Bien, se lo presentaremos en cuanto venga y
despus nos iremos. As podr trabajar en paz durante todo el da.
Pero Jock no acudi. Los chicos le esperaron toda la maana y no lleg.
Retrasaron la comida hasta que se encontraron demasiado hambrientos para resistir
un segundo ms. Entonces comieron, sentados sobre los brezos, delante de sus
tiendas.

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Qu extrao! exclam Julin. No puede haberse perdido. Sabe muy bien


dnde est nuestro campamento porque se lo enseamos cuando vino ayer hasta
medio camino con nosotros. Quiz venga esta tarde.
Mas tampoco vino por la tarde ni despus del t. Discutieron si sera conveniente
ir a enterarse de lo que haba sucedido. Al fin Julin decidi que no. Sin duda, exista
una buena razn para que Jock se abstuviese de venir. Y quizs a la seora Andrews
no le gustara recibir su visita dos das seguidos.
Fue un da decepcionante. No se atrevan a abandonar las tiendas, ni siquiera a
dar un paseo por si acaso se presentaba Jock.
El seor Luffy se mantuvo ocupado todo el tiempo con sus ejemplares.
Sinti mucho que Jock les hubiese fallado.
Vendr maana los consol. Trajisteis bastante comida? Aqu tengo algo,
en esta lata, por si acaso lo necesitis.
No, muchas gracias rechaz Julin. De verdad, tenemos ms que
suficiente. Vamos a jugar a las cartas, quiere unirse a nosotros?
S, creo que s acept estirndose al levantarse. Sabis jugar al tute?
En efecto, conocan el juego y batieron por muchos puntos al pobre seor Luffy,
que echaba la culpa de su suerte a sus malas cartas, pero que se diverta
enormemente. Les confes que la nica cosa que de verdad le haba sacado de quicio
era el modo en que Tim, que permaneci todo el tiempo detrs de l, le echaba el
aliento en el cuello.
Estoy seguro de que Tim sabra jugar con mis cartas mucho mejor que yo se
quej. Siempre que me equivocaba, me resoplaba sobre el cuello ms fuerte de lo
normal.
Todos rieron, aunque Jorge pensaba para s que probablemente Tim jugara a las
cartas mucho mejor que el seor Luffy, en el caso de que le fuese posible sostenerlas.
Jock no lleg, al fin y al cabo. Dejaron las cartas cuando ya oscureci demasiado
para poder ver. El profesor anunci que se iba a la cama.
Era muy tarde cuando volv la noche pasada exclam. Debo acostarme
temprano.
Tambin los nios pensaron en irse a la cama pronto. El recuerdo de sus cmodos
sacos de dormir resultaba siempre agradable cuando llegaba la noche.
As lo hicieron. Las nias se metieron en sus sacos y Tim se ech encima de
Jorge. Los chicos, a su vez, se retiraron a su tienda y se introdujeron en los suyos.
Dick dio un enorme bostezo.
Buenas noches, Julin dijo, y en el acto se qued dormido.
Julin no tard mucho en imitarlo. Todo el mundo reposaba ya, cuando Tim solt
de pronto un pequeo gruido, tan bajo que ni siquiera las nias alcanzaron a orlo y,
naturalmente, tampoco Dick y Julin, all en su tienda.

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Tim levant la cabeza y escuch con atencin. Gru de nuevo. Escuch otra vez.
Por ltimo, se levant, se sacudi sin despertar a Jorge y sali de la tienda con las
orejas erguidas y la cola hacia arriba.
Haba odo a alguien o algo y, aunque su instinto le aseguraba que no se trataba de
nada peligroso, estaba dispuesto a asegurarse.
Dick se hallaba sumido en un profundo sueo, cuando el sbito ruido de algo que
se arrastraba por fuera de la tienda le despert. Se sent al momento y mir hacia la
entrada. Apareci una sombra que se asom al interior.
Sera Tim? O quizs el seor Luffy? A fin de no volver a cometer un error,
esper a que la sombra hablara. Sin embargo, sta permaneca en silencio e inmvil
como si aguardara algn movimiento de los ocupantes de la tienda. A Dick no le
gust aquello.
Tim! llam en voz baja.
Entonces la sombra habl.
Dick! O es Julin? Soy Jock. Tengo a Tim conmigo. Puedo entrar?
Caramba, Jock! exclam Dick, sorprendido. Cmo es que apareces a
estas horas de la noche? Por qu no viniste hoy? Estuvimos siglos esperndote!
S, me lo imagino. Lo siento muchsimo respondi la voz de Jock, al tiempo
que el muchacho penetraba en la tienda. Dick despert a Julin.
Julin! Aqu estn Jock y Tim. Caramba, Tim! Qutate de encima! Ven aqu,
Jock, a ver si puedes meterte en mi saco de dormir. Me parece que hay sitio para los
dos.
Oh, gracias! contest Jock, y se apretuj contra Dick con dificultad. Qu
caliente est! Deca que siento terriblemente no haber podido venir hoy, pero mi
padrastro me anunci de repente que me necesitaba para acompaarle durante todo el
da. Todava no puedo comprender por qu.
Pues fue una faena, sabiendo que habas quedado en venir de excursin con
nosotros replic Julin. Era algo importante?
No, no lo era dijo Jock. Fuimos hasta Endersfield, que est a unos sesenta
kilmetros de aqu. Aparc delante de la biblioteca pblica, asegurando que volvera
en unos pocos minutos. Y no volvi hasta despus de la hora del t! Por fortuna, me
haba llevado unos bocadillos. No os podis imaginar cmo me puse.
Bueno, no te preocupes. Ven maana y en paz dijo Dick.
No puedo suspir Jock, desesperado. Me ha preparado un encuentro con
el hijo de un amigo suyo, un chico llamado Cecilio Dearlove[1]
Vaya nombrecito! Tendr que pasarme el da con esa espantosa criatura. Lo peor
de todo es que mam est encantada. En general, piensa que mi padrastro no me hace
mucho caso. La verdad es que yo preferira que siguiera como antes.
Qu rabia! De manera que tampoco podrs venir maana exclam Julin.

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Bueno, y el prximo da?


Sera estupendo respondi Jock. Pero tengo el presentimiento de que
tendr al querido amor de Cecilio enganchado todo el santo da para ensearle las
vacas y los cachorros al nene mimado. Uf! Y pensar que, mientras, podra estar con
vosotros cuatro y con Tim!
Es una mala suerte dijo Julin. De veras que lo es.
Pens que deba venir para decroslo. No he tenido oportunidad de deslizarme
hacia aqu hasta la noche. Os traje un poco ms de comida. Me imagin que
necesitarais algo. Me sent muy mal la idea de mi padrastro Od! Se me ocurre
algo. Por qu no vamos ahora al depsito del tren? Iba a pediros que me llevaseis
hoy.
Muy bien. Si es que no puedes venir maana y a lo mejor tampoco el prximo
da, por qu no por la noche? asinti Dick. Pero hoy no. Te gustara venir
maana a esta misma hora? No se lo diremos a las nias. Iremos nosotros tres y
vigilaremos.
Jock estaba demasiado conmovido para responder una palabra. Dej escapar un
profundo suspiro de alegra. Dick ri.
No te emociones demasiado. Lo ms probable es que no veamos nada. Trae
una linterna, si la tienes. Ven a nuestra tienda y me tiras de la punta del pie. Me
despertar en seguida, pero si no lo hago, entonces despirtame del modo que puedas.
Y, naturalmente, no digas una palabra a nadie.
Claro que no asegur Jock, gozoso de antemano. Bueno, supongo que ser
mejor que me vaya. Los pramos en la oscuridad parecen de ultratumba. No hay luna,
y las estrellas no dan mucha luz. He dejado la comida fuera de la tienda. Es mejor que
lo recojis antes de que Tim se encargue de ella.
Est bien. Millones de gracias dijo Julin. Jock salt del saco de Dick y sali
a rastras de la tienda, con Tim lamindole cortsmente la nariz todo el camino. Jock
localiz la bolsa de la comida y se la entreg a Julin, que la coloc con el mayor
cuidado debajo del cubresuelo de lona.
Buenas noches! se despidi Jock en voz baja.
Poco despus se le oa alejarse por entre los brezos.
Tim le sigui, encantado con el inesperado visitante que le proporcionaba la
oportunidad de hacer una excursin nocturna. Jock se senta ms contento de llevar al
perro con l. Tim le acompa hasta la granja y luego volvi saltando por los
pramos hasta el campamento. Le hubiera gustado dedicarse a atrapar a los conejos
que olfateaba aqu y all, pero deseaba regresar pronto al lado de Jorge.
Por la maana, Ana se mostr muy sorprendida al hallar la comida en la
despensa, debajo del espino.
Julin se haba ocupado de transportarla all para darle una sorpresa.

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Mirad esto! grit, asombrada. Pastel de carne, ms tomates, huevos!


Caramba! De dnde salieron?
El tren fantasma los trajo durante la noche se burl Dick, haciendo una
mueca.
No. Fue el volcn que los tir por el aire aadi el seor Luffy, que tambin
estaba all.
Ana le arroj una servilleta.
Decidme cmo lleg esto aqu pidi. Estaba preocupada por lo que os iba
a dar de desayuno, y ahora me encuentro con ms de lo que podemos comer. Quin
lo puso aqu? Jorge, lo sabes t?
Jorge no lo saba. Sin embargo, observ las caras sorprendidas de los nios.
Apuesto a que Jock estuvo aqu la noche pasada dijo. No es cierto?
Y para ella misma aadi: S, y si como pienso han estado planeando algo
juntos os aseguro que os lo sacar, Dick y Julin. Estar alerta desde ahora.
Adonde vayis vosotros ir yo!.

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Captulo 10
A la caza de un tren fantasma
El da transcurri agradablemente. Los nios, Tim y el seor Luffy se dirigieron a
una balsa, que haban descubierto en lo alto de los pramos. La denominaban la
balsa verde a causa de su color verde pepino. El seor Luffy les haba explicado que
aquel color se deba a ciertas sustancias qumicas disueltas en el agua.
Espero que no nos volveremos verdes nosotros tambin dijo Dick, en tanto
se pona su traje de bao. Se va a baar usted, seor Luffy?
El seor Luffy iba a hacerlo. Los chicos se imaginaban que sera un mal nadador.
Se limitara a chapotear en el borde y hara muy poca cosa. No obstante, ante la
sorpresa de todos, estuvo magnfico en el agua y nad ms de prisa an que Julin.
Se divirtieron mucho. Cuando se sintieron fatigados, se tumbaron en la orilla a
tomar el sol.
La carretera corra a lo largo de la verde balsa y los nios vieron pasar un rebao
de ovejas. Despus aparecieron un coche o dos y, por ltimo, un enorme camin. Un
muchacho, sentado al lado del conductor, los saludaba.
Quin era? dijo Julin, asombrado. Seguramente ni nos conoce siquiera.
Sin embargo, los agudos ojos de Jorge haban visto de quin se trataba.
Era Jock! Iba sentado al lado del conductor. Y, mirad, ah llega el coche nuevo
de su padrastro. Sin duda, Jock ha preferido ir con el conductor del camin en vez de
con su padrastro. No se lo reprocho.
El brillante coche nuevo del seor Andrews pas conducido por l mismo. No
divis al grupo que se hallaba al lado de la carretera y continu su camino detrs del
camin.
Van al mercado, supongo coment Dick, echndose otra vez. Me pregunto
qu llevarn.
Tambin me lo pregunto yo dijo el seor Luffy. Deben vender los
productos de la granja a precios muy altos para poder comprar ese coche tan bonito,
la maquinaria y todas las cosas de las que me habis hablado. Debe de ser un to muy
avispado ese seor Andrews.
Pues a m no me lo parece replic Ana. Es un hombre dbil y feo. De
verdad, seor Luffy. No puedo imaginrmelo lo bastante listo como para amontonar
dinero y sacar el mejor partido de todo.
Muy interesante dijo el seor Luffy. Bien qu os parece otro bao antes
de la comida?
Haca un da precioso y el seor Luffy era un gran compaero. Poda contar
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chistes sin rerse en absoluto, y slo el hecho de que su oreja se agitase con fuerza
demostraba a los otros que l tambin disfrutaba con sus propias bromas. A su oreja
derecha parecan gustarle los chistes, aun cuando la cara del seor Luffy continuaba
tan seria como la de Tim.
Llegaron al camping hacia la hora de la merienda y Ana prepar un t delicioso.
Lo tomaron delante de la tienda del profesor.
Tan pronto como oscureci, Julin y Dick comenzaron a sentirse entusiasmados.
Durante el da, ni el uno ni el otro crean una palabra sobre aquella historia de los
trenes fantasma, pero cuando el sol se escondi y grandes sombras cubrieron las
colinas, un agradable estremecimiento se apoder de ellos. Veran algo emocionante
aquella noche?
Al principio reinaba gran oscuridad, porque haba nubes en el cielo que ocultaban
las estrellas. Los chicos desearon buenas noches a las nias y se deslizaron en sus
sacos de dormir. Observaron con ansiedad el cielo a travs de la abertura de la tienda.
Poco a poco, las nubes se fueron desvaneciendo. Algunas estrellas empezaron a
brillar. Las nubes se desparramaron ms an y se deshicieron en bandas.
Pronto todo el cielo reluca con puntitos de luz y cien mil estrellas vigilaban los
pramos.
Tendremos luz de las estrellas murmur Julin. Eso es bueno. No me
apetece nada tropezar con los brezos y romperme un tobillo en las madrigueras de
conejos, ni quiero utilizar la linterna por el camino al depsito, por si acaso nos
descubren.
Esto va a ser divertido! contest Dick en un susurro. Espero que venga
pronto Jock. Nos va a fastidiar si no lo hace.
De pronto se oy algo que se arrastraba por entre los brezos y una sombra
apareci otra vez en la abertura de la tienda.
Julin! Dick! Ya estoy aqu! Estis preparados?
Naturalmente, era la voz de Jock. El pulgar de Dick puls el botn de la linterna y
por un momento su clara luz ilumin la cara roja y excitada de Jock. Entonces la
apag.
Hola, Jock! Veo que al fin has podido venir dijo Dick. Cmo es que esta
maana ibas en el camin, por cerca de la balsa verde?
Me osteis? Os vi y grit como un loco respondi Jock. Yo quera
bajarme del camin para hablar con vosotros, pero el conductor es un individuo de
muy mal genio. No quiso ni hablar de pararse. Asegur que mi padrastro se pondra
furioso con l si lo haca. Visteis a mi padrastro? Supongo que s. Iba en el coche de
detrs.
Os dirigais al mercado o algo por el estilo? pregunt Julin.
Pues imagino que por lo menos el camin, si, aunque no lo s seguro. Iba

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vaco, as que seguramente mi padrastro necesitaba recoger algo. Volv en el coche.


El camin debi regresar ms tarde.
Qu te pareci Cecilio Dearlove? se interes Dick.
Espantoso! Todava peor que su nombre gru Jock. Me oblig a que
jugramos a los soldados todo el rato! Lo ms horrible de todo es que lo tendr
maana a pasar el da en la granja. Otro da perdido. Qu voy a hacer con l?
Tralo a la pocilga sugiri Dick. O djalo con los cachorros de Biddy para
que duerma. Tambin puede jugar a los soldados con ellos.
Jock ri entre dientes.
Me gustara poder hacerlo. Lo peor de todo es que mam est encantada de que
mi padrastro haya encontrado a ese Cecilio Dearlove para que sea mi amigo. No
hablemos ms de ello. Estis preparados para salir?
S dijo Julin, y empez a deslizarse con sigilo de su saco.
No se lo diremos a las nias. Ana no quiere venir y prefiero que Jorge no la
deje sola. Ahora ser mejor que tengamos cuidado hasta que lleguemos lejos, adonde
no se nos pueda or.
Dick sali tambin de su saco. Los nios no se haban despojado de la ropa
aquella noche, a excepcin de sus abrigos. As, lo nico que tuvieron que hacer fue
ponrselos y arrastrarse fuera de la tienda.
Cul es el camino? Por aqu? susurr Jock.
Julin lo tom por el brazo y lo gui. Tendra que mantenerse vigilante a fin de no
perderse en la noche tan escasamente iluminada por las estrellas. Los pramos
parecan tan diferentes de lo que eran a la luz del da!
Si nos dirigimos hacia aquella colina que se destaca contra el cielo al Oeste,
estaremos en la buena direccin dijo.
El depsito ferroviario semejaba hallarse mucho ms distante de noche que de
da. Los tres muchachos iban dando traspis y a veces casi cayndose, cuando los
pies se les enganchaban en las matas de brezo. Se alegraron cuando encontraron una
especie de sendero por donde resultaba ms fcil caminar.
Aqu es donde nos encontramos al pastor dijo Dick en voz baja. No saba por
qu hablaba tan bajo. Senta como si fuese preciso hacerlo. No debemos estar ya
muy lejos.
Prosiguieron su camino por algn tiempo, hasta que, de pronto, Julin toc a Dick
en el hombro.
Mira all abajo. Creo que es el depsito. Veo como brillan las vas.
Haban llegado a la ladera salpicada de brezos que se alzaban sobre el depsito.
Abrieron mucho los ojos. Pronto pudieron despejarse y distinguir los objetos. S. Era
el viejo depsito ferroviario.
Jock agarr a Julin por la manga.

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Hay una luz! La ves?


Los muchachos se esforzaron por taladrar la oscuridad hasta que estuvieron
bastante seguros de que, en efecto, abajo, al otro lado, brillaba una lucecita amarilla.
La contemplaron absortos.
Creo que ya s lo que es exclam Dick, al fin. Es la luz de la cabaa del
vigilante. La luz del viejo Sam Pata de Palo. No te parece, Julin?
S, tienes razn asinti Julin. He aqu lo que haremos. Nos
aproximaremos al depsito, y luego iremos hacia la cabaa. Echaremos una mirada
para comprobar si el viejo Sam se encuentra en ella. Entonces nos esconderemos y
esperaremos a que aparezca el tren fantasma.
Se arrastraron por la ladera. Sus ojos ya se haban acostumbrado a la luz de las
estrellas y empezaban a ver bastante bien. Se dirigieron hacia el depsito. No
pudieron evitar que sus pies hicieran ruido al posarse sobre algunos maderos
carbonizados. Se detuvieron, espantados.
Alguien nos oir si hacemos tanto ruido susurr Julin.
Quin? contest, tambin en un murmullo, Dick. Aqu no hay nadie,
excepto Sam, que est en la cabaa.
Y cmo sabes que est? dijo Julin. Cielo santo! Jock, por favor, no
hagas tanto ruido con los pies!
Permanecieron all un rato, discutiendo lo que haban de hacer.
Ser mejor dar la vuelta al depsito determin Julin. Que yo recuerde,
hay hierba por all. Pasaremos sobre ella, para llegar a la esquina del depsito.
No se equivocaba. Haba hierba y pudieron caminar por ella sin hacer el menor
ruido. Avanzaron con lento y silencioso paso en direccin a la luz que brillaba en la
cabaa de Sam.
La ventana estaba abierta y era pequea. Se hallaba justamente al nivel de sus
cabezas y los chicos se deslizaron a lo largo de la pared, mirando con precaucin al
interior.
Sam Pata de Palo apareca recostado en una silla, fumando una pipa. Lea un
peridico, fijando la vista con esfuerzo. Seguramente an no tena arregladas sus
gafas rotas.
A su lado, en una silla, reposaba su pierna de madera. Se haba despojado de ella,
dejndola all.
No debe de esperar ningn tren fantasma esta noche. No se habra quitado su
pierna de madera si no fuera as murmur Dick.
La luz de la lamparilla tembl y las sombras asaltaron la pequea cabaa. Era un
sitio pobre, mal amueblado, pequeo y desaliado. Sobre una mesa haba una taza sin
plato ni asa, y un cacharro de lata herva sobre una cocinilla herrumbrosa.
Sam dej el peridico y se frot los ojos. Murmur algo. Los muchachos no

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pudieron orlo, pero estaban seguros de que se refera a sus lentes rotos.
Hay muchas vas en este depsito murmur Jock, cansado de observar al
viejo Sam. Adnde conducirn?
Hasta un kilmetro poco ms o menos. Aqu est el tnel respondi Julin,
sealando detrs de Jock. Las vas vienen de esa direccin. A partir de aqu se
dividen en muchos ramales. Este sitio debi de ser muy frecuentado en pocas
pasadas, supongo.
Vayamos por las vas hasta el tnel propuso Jock. Venid. No hay nada
digno de verse por aqu. Vayamos hacia el tnel.
Bueno asinti Julin. Ser lo mejor. Aunque imagino que tampoco
descubriremos gran cosa por ah. Creo que esos trenes fantasma no son ms que
cuentos del viejo Sam.
Abandonaron la pequea cabaa iluminada por la temblequeante luz de la vela y
volvieron a su punto de partida, rodeando el depsito. Despus siguieron la nica va
que se apartaba del depsito y se diriga hacia el tnel. Ahora no pareci importarles
caminar sobre los maderos carbonizados, ni se preocuparon en absoluto por el ruido.
Caminaron a lo largo de la va, charlando en voz baja.
Y, de repente, empezaron a suceder cosas! Un lejano rugido amortiguado brot
del interior del tnel, el cual estaba ya tan cerca de los muchachos que stos podan
vislumbrar su negra boca. Julin lo oy primero. Se qued callado un momento y
luego cuchiche:
Escuchad! Podis or eso?
S respondi Dick. Pero slo es un tren que pasa por uno de los tneles
subterrneos. El ruido se va alejando de aqu.
No, no se aleja. Es un tren que viene a travs de este tnel dijo Julin.
El rugido creci ms y ms, acompaado por un rechinamiento que iba
aumentando de volumen. Los chicos se apartaron a toda prisa de las vas y se echaron
a un lado, esperando anhelantes. Apenas osaban respirar.
Podra tratarse del tren fantasma? Miraron hacia la boca del tnel por si la luz de
una locomotora asomaba por ella como un ojo feroz. No ocurri nada. Aquello
estaba ms oscuro que la noche! Sin embargo, el ruido estaba cada vez ms cerca,
ms cerca, ms cerca Pero acaso poda producirse el ruido de un tren sin tren? El
corazn de Julin comenz a latir con ritmo acelerado, y Dick y Jock se encontraron
de pronto agarrados el uno al otro sin darse cuenta.
El ruido aument mil veces su volumen. Sbitamente surgi del tnel algo negro
y largo, con un resplandor moderado en la parte delantera, que pas como un
relmpago frente a ellos, haciendo temblar el suelo, y se desvaneci en las tinieblas.
El ruido ensordeci por un momento a los muchachos. Luego los chirridos y rugidos
fueron decreciendo hasta desaparecer como el tren o lo que fuera aquello. Reinaba

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ahora un extrao silencio.


Bueno, ya lo hemos visto exclam Julin, con voz ms bien temblorosa.
El tren fantasma, sin ninguna luz o seal. Dnde se habr metido? Quizs en el
depsito, no creis?

Qu te parece si vamos a mirarlo? pregunt Dick. No logr descubrir a


nadie en la cabina. Tan slo el resplandor de algo que pareca fuego. Pero alguien
tena que conducirlo! Qu cosa tan rara! Verdad? Sin embargo, hace un ruido
bastante real, de todos modos.
Vayamos al depsito dijo Jock, que pareca el menos afectado de los tres.
Venid.
Hicieron el recorrido muy despacio. De repente Dick dej escapar un agudo grito.
Diablos! Me he torcido el tobillo. Esperad un minuto.
Se dej caer al suelo preso de un fuerte dolor. Slo era una torcedura, por fortuna,
y no afectaba para nada a los ligamentos. No obstante, durante algunos minutos, Dick
no pudo hacer otra cosa que gruir. Los otros no se atrevieron a abandonarle. Julin
se arrodill a su lado, ofrecindose a frotarle el tobillo. Dick no se dej tocar. Jock no
alcanzaba a reprimir su ansiedad. Se necesitaron unos veinte minutos antes de que el
tobillo de Dick estuviese lo bastante fuerte para poderse sostener en pie. Con la ayuda
de los otros dos consigui al fin levantarse y probar si poda caminar.
Creo que ya estoy bien. Puedo andar, aunque despacio. Continuemos hacia el
depsito, a ver si nos enteramos de una vez de lo que est sucediendo.
Iniciaban ya la marcha cuando los detuvo en seco un ruido que vena por las vas
procedentes del depsito. Ruga, ruga, ruga con discordantes chirridos.
Vuelve! musit Julin. No hablis. Limitaos a mirar. Parece que regresa
por el mismo tnel.
Se quedaron quietos mientras el sonido se acercaba y se multiplicaba.
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Vislumbraron el resplandor de aquello que pareca fuego en la cabina. El tren pas de


largo y desapareci en la oscuridad de la boca del tnel. El eco de sus rugidos
persisti an por algn tiempo.
Bueno, al fin y al cabo, Sam y los otros tenan razn. Eso es un tren fantasma
dijo Julin, intentando en vano sonrer, pues se senta bastante agitado. Vino y se
march. De dnde y a dnde, nadie lo sabe. Sin embargo, lo hemos odo y visto en la
oscuridad de la noche. Pona la carne de gallina.

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Captulo 11
Algo ms sobre Jock
Los tres muchachos permanecieron en silencio, contentos de sentirse juntos en la
oscuridad. No lograban comprender que hubieran visto aquello que haban supuesto
producto de la imaginacin de Sam. Qu clase de tren era este que sala rugiendo del
tnel de un modo tan misterioso y, despus de un descanso en el depsito, se volva a
marchar ms misteriosamente todava?
Si no me hubiera torcido el tobillo, podramos haberlo seguido por las vas
hasta el depsito y lo habramos examinado de cerca gru Dick al fin. Qu
idiota he sido al fastidiarme el pie en el momento ms emocionante!
No pudiste remediarlo lo consol Jock. El caso es que hemos visto un tren
fantasma. Casi no puedo creerlo. Ser posible que marche sin nadie que lo
conduzca? Ser un tren de verdad?
A juzgar por el ruido que haca, no cabe duda de que es real replic Julin.
Y tambin echaba humo. Es muy extrao. No puedo decir que me satisfaga
demasiado.
Bien. Vayamos a ver lo que le ha sucedido a Sam Pata de Palo dijo Dick.
Apuesto a que estar debajo de la cama.
Fueron andando despacio hasta el depsito. Dick cojeaba un poco, aunque
prcticamente su tobillo estaba en perfectas condiciones otra vez.
Cuando llegaron, miraron hacia la cabaa de Sam. No se vea ninguna luz.
La ha apagado y se ha metido debajo de la cama dedujo Dick. Pobre
Sam! No me extraa que est aterrorizado. Echemos una ojeada a la cabaa.
Se acercaron e intentaron ver el interior desde la ventana. No haba nada que ver.
La cabaa se hallaba en la ms completa oscuridad.
De repente, un pequeo relmpago se encendi en algn sitio, cerca del suelo.
Mirad! All est Sam! Est encendiendo una cerilla murmur Julin.
Est saliendo de debajo de la cama! Parece muy asustado. Golpeemos en la ventana
y preguntmosle si se encuentra bien.
Buena la organizaron! Tan pronto como Julin llam vigorosamente con los
nudillos en la ventana, Sam Pata de Palo profiri un angustiado chillido y se
zambull a toda velocidad debajo de la cama, apagando otra vez su temblorosa
cerilla.
Vienen a cogerme! le oyeron gritar. Vienen a cogerme! Y yo sin mi
pierna de madera.
Slo estamos consiguiendo asustar al pobre viejo dijo Dick dirigindose a
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Julin. Ser mejor que lo dejemos. Le dar un ataque o algo por el estilo si
volvemos a golpear en la ventana. Piensa que los trenes fantasma van a cogerle de
verdad!
Dieron unas cuantas vueltas alrededor del oscuro depsito, pero no encontraron
nada en la oscuridad. Ningn ruido ms lleg a sus odos.
Resultaba evidente que el tren fantasma no volvera a presentarse otra vez por
aquella noche.
Regresemos al campamento resolvi Julin. Corcho! Ha sido
emocionante! Sinceramente, se me pusieron los pelos de punta cuando el tren sali
soplando del tnel. De dnde vendr? Y por qu?
No pensaron ms en ello y emprendieron el camino de regreso.
Se arrastraron por los brezos, muertos de cansancio, pero muy excitados.
Les diremos a las nias que hemos visto el tren? pregunt Dick.
No respondi Julin. Slo lograramos asustar a Ana, y Jorge se pondra
furiosa al enterarse de que nos hemos ido sin ella. Esperaremos y trataremos de
descubrir algo ms antes de confesarlo a las nias o al viejo Luffy.
Bien dijo Dick. Sers capaz de contener la lengua, Jock?
Naturalmente contest Jock en tono desdeoso. A quin iba a decrselo?
A mi padrastro? Pues no se pondra poco furioso si supiera que hemos mandado a
frer esprragos todas sus advertencias y nos hemos ido a ver el tren fantasma, a pesar
de todo!
De repente, sinti algo clido entre las piernas y no pudo contener un grito de
terror.
Oh! Qu es esto? Vete de aqu!
Luego ri al descubrir que no se trataba ms que de Tim, que haba salido al
encuentro de los tres muchachos.
Se apret contra cada uno de ellos y emiti ligeros gruidos de protesta.
Est diciendo: Por qu no me llevasteis con vosotros? explic Dick.
Lo siento, viejo amigo, pero no nos era posible. Jorge no nos habra vuelto a dirigir
la palabra si te hubiramos llevado a ti, dejndola a ella atrs! Adems, crees que te
habran gustado los trenes fantasma, Tim? No habras corrido a algn rincn para
esconderte?
Buf fue la despectiva respuesta de Tim. Como si l se asustase de nada!
Una vez en el camping, se despidieron muy bajito.
Adis, Jock. No dejes de venir maana, si puedes. Esperamos que no te
obliguen a cargar otra vez con Cecilio!
Adis. Os ver pronto susurr Jock, y desapareci en la oscuridad con Tim a
sus talones.
Estupendo! pens Tim. Otra oportunidad de un paseo nocturno.

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Precisamente lo que estaba deseando. Haca calor en la tienda y una escapada al


aire fresco de la noche sera muy agradable.
Tim gru con suavidad cuando se hallaban ya muy prximos a la granja Olly.
Luego call, con los pelos del cuello ligeramente erizados.
Jock apoy la mano sobre la cabeza del perro y se detuvo al instante.
Qu ocurre, muchacho? Ladrones o algo as?
Fij sus ojos en la oscuridad.
Grandes nubarrones cubran ahora las estrellas y reinaban unas profundas
tinieblas. Jock distingui una luz atenuada en uno de los graneros.
Decidi echar una mirada por all para ver de qu se trataba. El ruido que sala del
interior se extingui en cuanto l se hubo acercado, sustituido por el sonido de unos
pasos, el cierre silencioso de la puerta del granero y el clic de un candado al ser
cerrado.
Jock intent aproximarse un poco ms. Fue excesivo. Quienquiera que fuese el
que merodeaba por all debi percatarse de su presencia, porque dio la vuelta y,
girando con violencia el brazo, asi a Jock por el hombro. El muchacho se balance
bruscamente. Casi cay, pero el hombre que lo haba atrapado lo sujet con firmeza.
La luz de una linterna se encendi enfocando su rostro. Qued cegado por el sbito
resplandor.
Eres t, Jock! exclam una voz asombrada, ronca e impaciente. Qu
haces por aqu a estas horas de la noche?
Bueno, y qu es lo que hace usted? pregunt Jock, liberndose.
Encendi su propia linterna y dej que su luz cayera sobre el hombre que lo haba
atrapado. Era Peters, uno de los empleados de la granja. Aquel en cuyo camin haba
ido aquel da.
Que qu hago yo? respondi Peters, enfadado. Tuve un pinchazo y acabo
de llegar. Pero si ests completamente vestido! Qu has estado haciendo a estas
horas de la noche? Me oste llegar y te levantaste para ver lo que ocurra?
No lo sabr nunca dijo Jock, con todo descaro. Cualquier cosa que dijera
podra hacer sospechar a Peters. No va a sacarme ni una palabra.
Es sa Biddy? pregunt Peters, viendo escabullirse una sombra negra.
Has estado fuera con Biddy? Sabe Dios la clase de diablura a que te habrs
dedicado a estas horas de la noche!
Jock agradeci el que Peters no se hubiese dado cuenta de que era Tim y no
Biddy. Se march sin decir nada ms. Que Peters pensara lo que quisiese! Corcho!
Vaya una mala suerte que Peters hubiese tenido un pinchazo y hubiese regresado
tarde! Si el hombre le contaba a su padrastro que lo haba visto completamente
vestido a medianoche, habra preguntas por parte de su padrastro y de su madre. Jock
era un muchacho muy sincero. Encontrara bastante difcil explicar sus andanzas.

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Ech a correr hacia la casa, trep por el peral que haba al pie de su ventana y
entr en su habitacin procurando no hacer ruido. Abri la puerta con suavidad para
comprobar si alguien de la casa se haba despertado. Todo estaba oscuro y silencioso.
Ese estpido de Peters! pens. Si se le ocurre decir algo, estoy perdido!
Se meti en la cama, recapacitando unos momentos sobre los curiosos
acontecimientos de aquella noche. Al fin cay en un sueo agitado, en el que trenes
fantasma, Peters y Tim se dedicaban a realizar las cosas ms extraordinarias. Se sinti
contento al despertarse en la luminosa y soleada maana y encontrar a su madre
sacudindole.
Es que no piensas levantarte, Jock? Ya es muy tarde. Qu es lo que te pasa
para tener tanto sueo? Ya vamos por la mitad del desayuno!
Segn las apariencias, Peters no se haba molestado en referirle a su padrastro que
lo vio por la noche. Jock le estaba muy agradecido. Empez a planear cmo podra
reunirse con sus amigos en el camping. Les llevara comida! Esto constituira una
buena excusa.
Mam, puedo llevar un cesto de cosas a los del camping? dijo despus del
desayuno. Deben de andar muy justos.
No. El chico ese ya est en camino respondi su madre. Cul es su
nombre, Cecilio o algo as? Tu padrastro dice que es un muchacho muy agradable. Te
divertiste con l ayer. No es cierto?
Jock hubiera podido decir una serie de cosas descorteses sobre el querido Cecilio
si su padrastro no se hubiera hallado presente, sentado cerca de la ventana y ocupado
en leer el peridico.
Pero como era as, levant los hombros y puso una cara de circunstancias
esperando que su madre comprendiese sus sentimientos.
Ella pareci entenderle.
A qu hora tiene que llegar Cecilio? pregunt. Quiz te d tiempo de
acercarte al camping con un cesto de comida.
De ninguna manera. No quiero que ande correteando por ah protest el
seor Andrews, interviniendo de repente en la conversacin y dejando el peridico.
Cecilio puede presentarse de un momento a otro. Y conozco muy bien a Jock. Se
pondra de conversacin con esos nios y se olvidara de todo. El padre de Cecilio es
un gran amigo mo y Jock tiene que mostrarse educado con l y estar aqu cuando
llegue para recibirlo. Hoy no puede ir a ese campamento.
Jock trat de disimular su descontento. Por qu su padrastro tena que
interferirse en sus planes de ste modo? Llevndole a la ciudad, imponindole a
Cecilio como amigo! Precisamente cuando otros nios que le eran simpticos haban
entrado en su solitaria vida y participaban en ella! Era desesperante.
A lo mejor me da tiempo a ir al camping yo misma con algo de comida

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asegur su madre, consolndole. O quizs a los mismos chicos se les ocurra venir
aqu a buscarla.
Jock continuaba desilusionado. Sali al cobertizo en busca de Biddy. La encontr
con sus cachorros, que ya intentaban arrastrarse detrs de ella, alrededor del
cobertizo. Jock confi en que los del camping hicieran su aparicin en la granja en
busca de comida. As, por lo menos, podra cambiar unas palabras con ellos.
Cecilio lleg en coche. Tena la misma edad que Jock, ms o menos, aunque
estaba muy bajo para sus doce aos. Llevaba los cabellos rizados y demasiado largos
y su conjunto de franela apareca limpio y bien planchado.
Hola salud a Jock. Ya estoy aqu A qu vamos a jugar? A los soldados?
No. A los pieles rojas respondi Jock, que haba recordado de repente su
viejo disfraz de piel roja, con montones de plumas alrededor de la cabeza y una cola
cayendo por la espalda. Se fue por la puerta haciendo muecas. Se cambi de ropa y se
coloc su penacho. Cogi su caja de pinturas y a toda prisa se pintarraje la cara con
una mezcla de rojo, azul y verde. Encontr su hacha y corri blandindola escaleras
abajo.
Puesto que no le quedaba ms remedio que aguantar a Cecilio, sera un piel roja y
arrancara el cuero cabelludo a aquel fastidioso rostro plido.
Entre tanto, su vctima daba vueltas aburrido alrededor de la casa. Qued
horrorizado cuando, al volver una esquina, una terrorfica figura sali de detrs de
una pared y, entre terribles gritos, lo agarr, agitando lo que pareca un peligroso
cuchillo de carnicero.
Cecilio se volvi y huy, sin cesar de dar voces. Jock lo persigui saltando
locamente mientras voceaba con todas sus fuerzas. Se lo estaba pasando en grande. El
haba aceptado jugar a los soldados el da anterior con el querido Cecilio. No vea por
qu Cecilio se iba a negar a jugar hoy con l a los pieles rojas.
Precisamente en aquel momento llegaban los cuatro del campamento para buscar
comida, con Tim trotando a su lado.
Se detuvieron perplejos ante el espectculo que presentaban Cecilio corriendo
como el viento, en tanto aullaba de espanto, y un piel roja vestido y pintado saltando
ferozmente en pos de l.
Jock los vio. Bailote una cmica danza guerrera alrededor de ellos, ante la
estupefaccin de Tim, profiri unos cuantos gritos dramticos, pretendi cortar la
cola de Tim y luego corri a toda velocidad en persecucin de Cecilio, que haba
desaparecido.
Los nios estallaron en ruidosas carcajadas.
Chicos, no puedo ms dijo Ana, con lgrimas en los ojos a causa de la risa
. se debe de ser Cecilio. Supongo que es la venganza de Jock por haberle hecho
jugar a los soldados con l ayer. Mirad, ahora van alrededor de la pocilga. Pobre

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Cecilio! Debe de temer que le vaya a cortar de verdad el cuero cabelludo.


Cecilio desapareci en la cocina de la granja sollozando, y la seora Andrews
corri a consolarle. Jock regres junto a sus amigos, hacindoles muecas con la cara
todava recubierta por la pintura de guerra.
Hola dijo. Acabo de pasar un rato formidable con el querido Cecilio.
Estoy muy contento de veros. Yo quera ir al camping, pero mi padrastro me lo
prohibi. Dijo que tena que jugar con Cecilio. No es espantoso?
Horrible afirmaron todos.
Por qu no se corta el pelo? pregunt Julin, disgustado. Los chicos con
el pelo largo me fastidian demasiado, incluso para hablar con ellos. Oye, no crees
que se pondr furiosa tu madre por haber aterrorizado a Cecilio de este modo? Quiz
sera mejor esperar un poco antes de pedirle la comida.
S, ser mejor que aguardis hasta que se calme confirm Jock,
conducindolos al lado soleado del pajar donde haban descansado dos das antes.
Hola, Tim. Volviste bien ayer noche?
Jock se haba olvidado por completo de que las nias no saban nada de los
acontecimientos de la noche pasada. Ambas aprestaron al punto los odos.
Julin frunci el ceo y Dick asest a Jock un codazo a escondidas.
Qu pasa? exclam Jorge, viendo toda aquella comedia. Qu sucedi la
noche pasada?
Pues sub para tener una pequea charla nocturna con los chicos, y Tim me
acompa a la vuelta respondi Jock, fingiendo despreocupacin. Espero que no
te importar, Jorge.
Me estis escondiendo algo dijo roja de clera a los muchachos. S, lo
estis! Estoy segura de que fuisteis al depsito del tren la noche pasada. No es
cierto?
Hubo un silencio embarazoso. Julin lanz una mirada molesta al pobre Jock,
quien hubiera deseado tirarse de los pelos.
Seguid, decdmelo! persisti Jorge, con un enfurecido ceo en su rostro.
Estpidos! Fuisteis! Y no me despertasteis para llevarme con vosotros! Sois unos
miserables!
Descubristeis algo? pregunt Ana, mirando alternativamente a uno y otro
muchacho.
Ambas nias presentan que aquella noche haba ocurrido algo muy especial.
Bueno empez Julin.
Y entonces hubo una interrupcin. Cecilio apareci en el pajar con los ojos
enrojecidos por el llanto. Lanz una mirada de indignacin sobre Jock.
Tu madre pregunta por ti dijo. Dice que vayas al momento. Eres un
brbaro y me quiero ir a mi casa. No oyes a tu padre gritndote? Ha cogido un

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bastn, pero no lo siento ni una pizca! Espero que te pegue bien fuerte por haberme
asustado de esa manera.

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Captulo 12
Jorge pierde el control
Jock mir a Cecilio con extraa expresin y se levant. Muy despacio, se alej
del pajar. Los otros permanecieron en silencio, temerosos de or golpes y gritos. No
se oy nada.
Me asust dijo satisfecho Cecilio, sentndose.
Pobre nenito! respondi Dick al momento en tono zumbn.
Beb querido! aadi Jorge.
El nene de su mam! recalc Julin.
Cecilio arroj sobre ellos una indignada mirada. Se levant otra vez muy
colorado.
Si no fuera por educacin, os abofeteara dijo. Y se march apresuradamente
antes de que lo abofetearan a l.
Los cuatro continuaron silenciosos. Lo sentan por Jock. Adems, Jorge estaba
enfadada y descontenta, porque saba que los muchachos haban salido sin ella la
noche anterior. Ana qued preocupada.
Estuvieron sentados durante diez minutos. Al fin la madre de Jock se acerc.
Pareca angustiada. Llevaba un enorme cesto de comida.
Los nios se levantaron cortsmente.
Buenos das, seora Andrews salud Julin.
Siento no poder invitaros a que os quedis hoy les confo la seora Andrews
. Jock se ha portado como un verdadero loco. No permit que mi marido le pegara.
Con eso no conseguira sino que Jock le odiase y no quiero que semejante cosa pueda
suceder nunca. As que lo mand a la cama castigado para todo el da. Lo siento, pero
no podis verlo. Aqu hay comida para que os la llevis. Queridos, estoy muy
preocupada por esto. No puedo imaginar qu le pudo pasar a Jock para que se
comportase de este modo. l no es as.
La cara de Cecilio apareci por el pajar muy atildada. Se le haba pasado ya el
sofoco.
Julin hizo una mueca.
Qu os parece si nos llevamos a Cecilio con nosotros para dar una vuelta por
los pramos? dijo. Podemos subir por las colinas, saltar sobre los arroyos y
arrastrarnos por los brezos. Sera un da estupendo para l.
La cara de Cecilio desapareci en el acto.
Me parece una excelente idea se entusiasm la seora Andrews. Es muy
amable por vuestra parte ofreceros a cuidar de l. Ahora que Jock est castigado todo
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el da, no hay nadie para jugar con Cecilio. Sin embargo, debis recordar que es un
nio que no se ha separado nunca de las faldas de su madre. Tenis que ir con mucho
cuidado con l. Cecilio! Cecilio! Ven y hazte amigo de estos nios.
Pero Cecilio no daba seales de vida. No hubo respuesta. No tena la menor
intencin de hacerse amigo de estos nios. l saba mejor que la seora Andrews
lo que eran. Cuando se diriga en su busca, se haba esfumado por completo.
Los cuatro nios no quedaron en exceso sorprendidos. Julin, Dick y Ana se
hicieron muecas el uno al otro. Jorge se mantuvo de espaldas a ellos, todava
enfadada. La seora Andrews regres a su lado casi sin aliento.
No puedo encontrarlo les comunic. Nunca lo hubiera dicho. En fin, ya le
encontrar algo para que se entretenga cuando vuelva a aparecer.
S, algunos abalorios para ensartar, o un bonito rompecabezas bien difcil de
resolver dijo Julin, corts.
Los otros prorrumpieron en una risita ahogada. Una sonrisa apareci en la cara de
la seora Andrews.
Eres un chico travieso! coment. Pobre Jock! Bueno, ha sido culpa suya.
Ahora, adis. Tengo que continuar con mi trabajo.
Corri hacia la lechera. Los nios echaron una ojeada hacia la casa desde el
pajar. El seor Andrews montaba en aquel momento en su coche. Al parecer, se
dispona a marchar. Esperaron unos minutos hasta que oyeron el motor del coche en
el tosco camino de carros.
se es el dormitorio de Jock, ah donde est el peral dijo Julin.
Charlemos unas palabras con l antes de irnos. Es una vergenza lo que le han hecho.
Pasaron junto al almacn de la granja y se detuvieron debajo del peral, todos
excepto Jorge, que permaneci detrs del pajar junto a la comida, con el ceo
fruncido. Julin grit hacia la ventana:
Jock!
Una cabeza se asom de inmediato, con la cara an espantosamente pintada de
rayas y crculos.
Hola. No me peg. Mam no le dej. De todos modos, preferira que lo hubiese
hecho, en lugar de castigarme. Es terrible estar encerrado aqu arriba en este da tan
soleado. Dnde est el querido Cecilio?
No lo s. Lo ms probable es que se haya escondido en el rincn ms oscuro
del granero respondi Julin. Jock, si las cosas te van mal durante el da, sube al
camping por la noche. Iremos a ver lo que t ya sabes.
Bien asinti Jock. Qu parezco? Un piel roja de verdad?
Ests espantoso afirm Julin, con una mueca. Me admira que el bueno de
Tim te reconociese.
Dnde est Jorge? pregunt Jock.

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Hacindose la enfadada detrs del pajar contest Dick. Tenemos un da


espantoso con ella. Dejaste escapar el gato del saco, dota.
S, soy un imbcil y un dota dijo Jock, contrito, y Ana ri entre dientes.
Mirad, ah est Cecilio. Deberais decirle que tuviera cuidado con el toro. Lo haris?
Hay un toro? exclam Ana, alarmada.
No. No te preocupes. Pero no hay razn para no meterle un buen susto dijo
con una mueca. As que Que tengis un buen da!
Los tres le dejaron y se dirigieron hacia Cecilio, que acababa de salir de un
pequeo y oscuro cobertizo. Puso una cara un poco rara y se apresur a correr a la
lechera, en cuyo interior estaba ocupada la seora Andrews.
Julin, de repente, cuchiche algo al odo de Dick y seal detrs de Cecilio.
El toro! Cuidado con el toro! grit.
Ana solt un chillido de espanto. Todo sonaba tan real que, a pesar de que saba
que se trataba de una comedia, no pudo evitar asustarse.
El toro! grit tambin.
Cecilio se puso verde. Sus piernas vacilaron.
D d d dnde est? tartamude.
Mira detrs de ti seal Julin.
Pobre Cecilio! Convencido de que un enorme toro estaba a punto de agarrarle
por detrs, lanz un angustioso grito y corri precipitadamente con sus
temblequeantes piernas hacia la lechera.
Se arroj contra la seora Andrews.
Slveme! Slveme! Que me coge el toro!
Pero si aqu no hay ningn toro exclam la seora Andrews, sorprendida.
De verdad, Cecilio! No sera un cerdo lo que corra detrs de ti o algo parecido?
Riendo sin poderlo remediar, los tres nios regresaron al lado de Jorge. Trataron
de explicarle lo del toro imaginario Con un gesto de desprecio, ella dio la vuelta y no
quiso escucharlos, Julin se encogi de hombros. Era mejor dejar a Jorge sola
cuando coga una de sus rabietas! No sola perder el control con demasiada
frecuencia, pero, cuando le ocurra, resultaba insoportable.
Volvieron al campamento con el cesto de comida. Tim les segua cabizbajo. Saba
que a su ama le ocurra algo. Llevaba el rabo entre piernas y pareca muy desdichado.
Jorge ni siquiera le haba acariciado.
Una vez junto a las tiendas, Jorge estall:
Cmo os atrevisteis a marcharos sin m, cuando os dije que pensaba
acompaaros? No tuvisteis el menor inconveniente en invitar a Jock y no me
dejasteis ir a m! Sois unos verdaderos estpidos! Realmente, nunca pens que
fuerais capaces de una cosa as!
No seas tonta, Jorge respondi Julin. Ya te advert que no pensaba

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permitiros ir a Ana y a ti. Os contar lo que sucedi. Es muy emocionante!


Qu ocurri? Cuntanoslo, de prisa! rog Ana.
Jorge, sin embargo, se dio la vuelta, obstinada, como si no le interesase en
absoluto.
Julin empez a relatar los extraos acontecimientos de la noche anterior. Su
hermana escuchaba conteniendo la respiracin. Jorge se mantena atenta tambin,
aunque pretenda aparentar que no. Estaba muy enfadada y ofendida.
Bien, eso es todo concluy Julin. Si eso es lo que la gente entiende por
un tren fantasma, all haba uno, saliendo y entrando, sin cesar de resoplar, de ese
tnel! Os puedo asegurar que estaba muy asustado. Siento que no estuvieras all
tambin, Jorge, pero no quera que Ana se quedase sola.
Su prima no estaba en disposicin de aceptar disculpas.
An pareca furiosa.
Supongo que a Tim s lo llevarais con vosotros, verdad? dijo. Creo que
fue horrible por su parte irse sin despertarme, cuando saba que a m me hubiera
gustado acompaaros en esa aventura.
No seas tonta exclam Dick, disgustado. No se te ocurra enfadarte ahora
con el viejo Tim. Lo haces sentirse desgraciado, y, de todos modos, l no vino con
nosotros. Sali a recibirnos a la vuelta, y despus se march con Jock hasta la granja.
Oh! suspir Jorge alargando la mano para palmotear a Tim, que pareci
lleno de satisfaccin. Entonces Tim me fue leal. Por lo menos, es un consuelo.
Hubo un silencio. Nadie saba muy bien cmo portarse con Jorge cuando coga
una de sus rabietas. El mejor procedimiento consista en dejarla sola. No obstante, no
podan irse y dejarla en el camping slo porque estuviese descontenta y enojada. Ana
asi con fuerza el brazo de su prima. Se disgustaba mucho cuando Jorge se portaba
as.
Jorge empez, no tienes por qu estar enfadada conmigo tambin. Yo no
he hecho nada!
Si no fueras una cobarde, demasiado miedosa para ir con nosotros, no hubiera
pasado esto respondi Jorge con aspereza, apartando el brazo.
Julin vio la cara ofendida de Ana y se enfad.
Cllate, Jorge! orden. Te ests portando como una nia caprichosa,
aunque pienses que vales tanto como un chico! Diciendo tonteras como sta! Me
sorprendes.
Jorge se senta avergonzada de s misma, pero era demasiado orgullosa para
confesarlo. Mir furiosa a Julin.
Y t me dejas sorprendida a m! Despus de todas las aventuras que hemos
corrido juntos, intentas darme de lado! Pero me dejars ir la prxima vez, verdad,
Julin?

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Qu? Despus de tu espantoso comportamiento de hoy? replic Julin, que


poda mostrarse casi tan obstinado como Jorge cuando quera. Claro que no! sta
es mi aventura y la de Dick y quiz la de Jock. No la tuya ni la de Ana.
Se levant y se alej con paso majestuoso colina abajo acompaado de Dick.
Jorge se sent, arrancando briznas de los tallos de brezo. Continuaba enfadada y
rebelde. Ana estaba casi cegada por las lgrimas. Odiaba esta clase de situaciones. Se
levant y fue a preparar la comida. Quiz despus de un buen almuerzo se calmaran
los nimos.
El seor Luffy se hallaba sentado fuera de su tienda, leyendo. Ya haba visto a los
nios aquella maana. Levant la mirada, sonriente.
Hola! Venas a charlar un rato conmigo?
S contest Julin, ocurrindosele de pronto una idea. Puedo consultar un
momento su mapa, seor? Aquel grande que tiene usted, el que detalla cada kilmetro
de los pramos.
No faltaba ms. Est en la tienda, por algn sitio. Buscadlo vosotros mismos.
Los muchachos no tardaron en encontrarlo, y lo extendieron, examinndolo con
atencin. Dick se haba dado cuenta al momento del propsito de Julin. El profesor
continuaba enfrascado en su lectura.
Este mapa seala las lneas ferroviarias que atraviesan los pramos. No es
cierto, seor? pregunt Julin.
El seor Luffy asinti con la cabeza.
En efecto. Hay muy pocas lneas. Supongo que les result ms fcil a los
ingenieros horadar un tnel por debajo de los pramos, de valle a valle, que construir
un trazado sobre su superficie. En todo caso, un ferrocarril que pasase sobre los
pramos estara probablemente cubierto de nieve durante el invierno.
Los nios inclinaron sus cabezas sobre el enorme mapa. Los ferrocarriles
aparecan marcados con lneas de puntos cuando eran subterrneos y con largas lneas
negras cuando iban al aire libre, en los diversos valles.
Localizaron el lugar exacto en que acampaban. El dedo de Julin resbal a travs
del mapa hasta detenerse donde se vea una pequea lnea de trazo seguido, al final
de otra punteada.
Mir a Dick, quien asinti con la cabeza. S, aquello sealaba el lugar donde se
hallaba el tnel del que sali el tren fantasma y las vas del depsito abandonado. El
dedo de Julin volvi del depsito al tnel, en el punto en que empezaban las lneas
punteadas. Ocupaban un pequeo espacio. Despus se convertan de nuevo en lneas
enteras. Aqul era el lugar por donde el tren sala al otro valle!
El dedo seal entonces un punto concreto, donde el tnel que naca en el
depsito pareca juntarse con otro que tambin recorra un trecho antes de ir a parar a
otro valle. Los nios se miraron silenciosos.

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El tren fantasma pasa desde su tnel al valle de ms all o tuerce en esta


bifurcacin para dirigirse al otro valle dijo Julin al fin, en voz baja. Te dir lo
que haremos, Dick. Pediremos al seor Luffy que nos lleve a la ciudad ms prxima,
con la excusa de que necesitamos comprar algo. Una vez all, nos despistamos un
momento y salimos disparados hacia la estacin. Quizs all podremos enterarnos de
algo sobre estos dos tneles. Ojal acertemos!
Buena idea corrobor Dick. Se aproxim al seor Luffy y le dijo: Seor,
est usted muy ocupado hoy? Le sera posible llevarnos a la ciudad ms prxima
despus de comer?
Claro que s! Naturalmente! respondi el profesor con toda amabilidad.
Los nios se miraron el uno al otro contentsimos. Dios quisiera que encontrasen
algo! Pero no llevaran a Jorge con ellos. La castigaran por su mal carcter dejndola
atrs.

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Captulo 13
Un plan emocionante
Ana los llam para comer.
Venid! grit. Ya est todo preparado! Decid al seor Luffy que tenemos
bastante para l!
El seor Luffy acudi de muy buena gana. Pens que Ana era una maravillosa
ama de camping.
Mir con aprobacin al conjunto extendido sobre un mantel blanco en el suelo.
Hum Ensalada, huevos duros, lonjas de lengua. Qu es esto? Pastel de
manzana. Dios mo! No me digas que has cocinado todo esto, Ana!
La nia ri.
No, todo viene de la granja, naturalmente, excepto el jugo de lima y el agua.
Jorge comi con los otros, pero apenas pronunci una palabra.
Rumiaba sin cesar sobre su mal comportamiento. El seor Luffy la contemplaba
de cuando en cuando, perplejo.
Te encuentras bien, Jorge? pregunt de repente.
Jorge enrojeci.
S, muchas gracias respondi en un vano intento por recuperar su buen
carcter, aunque no logr ni sonrer. El seor Luffy la observ y se sinti aliviado al
ver que coma tanto como los dems. Al menos, no aparentaba estar enferma.
Probablemente se haba producido alguna clase de pelea entre ellos. Saba que era
mejor no interferirse.
Acabaron la comida y bebieron todo el jugo de lima. Era un da caluroso y
estaban sedientos de verdad. Tim vaci su plato de agua y fue a mirar con ansiedad el
cubo de lona que guardaba el agua para fregar. Pero estaba demasiado bien enseado
para beberla cuando saba que no poda hacerlo.
Ana ri y ech algo ms de agua en su plato.
Bien dijo el seor Luffy, empezando a llenar su vieja pipa de madera. Si
alguien quiere venir conmigo a la ciudad esta tarde, estar listo en pocos minutos.
Yo s respondi Ana, al momento. No nos llevar ni un segundo a Jorge y
a m lavar todo esto. Vendrs t tambin, Jorge?
No.
Los chicos cambiaron entre s una mirada de alivio. Ya se haban imaginado que
se negara a acompaarlos. Pero si hubiese sabido lo que trataban de encontrar,
seguramente hubiera ido con mucho gusto.
Voy a dar una vuelta con Tim determin Jorge, cuando toda la vajilla estuvo
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limpia.
De acuerdo contest Ana, que juzgaba en su interior que sera preferible
dejar a Jorge sola aquella tarde para que se liberase de sus resentimientos. Te ver
ms tarde.
Jorge y Tim partieron. Los otros se encaminaron con el seor Luffy hacia donde
estaba aparcado el coche, al lado de la roca grande.
El remolque est enganchado observ Julin. Esperen un momento. Ser
mejor que vaya a desengancharlo. No necesitamos llevar un remolque vaco saltando
detrs durante kilmetros.
Tonto de m! Siempre me olvido de desenganchar el remolque! exclam el
seor Luffy, apesadumbrado. Las veces que me lo he llevado sin darme cuenta!
Los chicos se guiaron el ojo. El pobre viejo Luffy! Siempre estaba haciendo
cosas as. No era extrao que su mujer estuviese siempre preocupada por cosas sin
importancia, dando vueltas a su alrededor como una gallina clueca con un pollito
loco, cuando estaba en su casa. Salieron en el coche, saltando por la tosca carretera,
hasta que llegaron a la pulida autopista.
Se detuvieron en el centro de la ciudad.
El profesor les dijo que se encontraran en el hotel situado enfrente del
aparcamiento a las cinco, para tomar el t.
Los tres marcharon juntos, dejando que el seor Luffy entrase en una librera y
que husmease por all. Resultaba extrao encontrarse sin Jorge.
A Ana no le gustaba mucho aquello y as lo manifest a sus hermanos.
Bueno, a nosotros tampoco nos gusta confes Julin. Pero no podemos
permitir que se porte as y se salga con la suya. Pens que ya haba pasado la edad de
esta clase de caprichos.
Bueno, ya sabis que le encantan las aventuras la defendi Ana. Yo tengo
la culpa. Si no me hubiese asustado tanto, me habrais llevado con vosotros y Jorge
tambin habra venido. Es verdad lo que dijo de que yo era una cobarde.
No lo eres rechaz Dick. Lo que pasa es que no puedes evitar el asustarte
con las cosas que nos ocurren a veces. De todos modos, eres la ms pequea de
nosotros. Pero el asustarte no significa ser cobarde. S que puedes mostrarte tan
animosa como cualquiera de nosotros en los momentos difciles, aunque en el fondo
ests muerta de miedo.
Adnde vamos? pregunt Ana al cabo de un rato. Los muchachos se lo
dijeron y sus ojos se abrieron asombrados. Oh! Vamos a enterarnos de dnde
salen los trenes fantasma? Creis que vienen de uno de esos valles, a juzgar por el
mapa?
S. Los tneles son muy largos respondi Julin. Pero no creo que tengan
ms de kilmetro y medio. Pensamos que podramos hacer algunas indagaciones y

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ver si hay por aqu alguien que sepa algo acerca del viejo depsito ferroviario y del
tnel que nace en l. Naturalmente, no diremos ni una sola palabra acerca de los
trenes fantasma.
Entraron en la estacin. Se acercaron a un mapa de ferrocarriles y lo estudiaron
con detenimiento. No les aclar gran cosa. Julin se volvi a un joven mozo que
transportaba equipaje.
Oiga, podra usted ayudarnos? Estamos acampando en los pramos, muy
cerca de un depsito ferroviario con unas vas que van a parar a un tnel viejo. Nos
gustara saber por qu est fuera de uso ese depsito.
Pues no lo s contest el chico. Tendrais que preguntrselo al viejo
Tucky, ese que est all. Lo veis? Conoce todos los tneles que pasan por debajo de
estos pramos como la palma de la mano. Trabaj en ellos cuando era joven.
Gracias dijo Dick, encantado.
Sin detenerse, se encaminaron hacia donde estaba sentado al sol un viejo maletero
con patillas, disfrutando de un descanso hasta la llegada del prximo tren.
Disculpe comenz Julin, cortsmente. Nos han dicho que usted conoce
todos los tneles de los pramos como la palma de la mano. Debe de ser interesante.
Mi padre y mi abuelo construyeron esos tneles respondi el anciano,
mirando a los nios con sus ojos pequeos y descoloridos, que se humedecieron a
causa de la fuerte luz del sol. Y yo he sido guardin en todos los trenes que pasan
por ellos.
Murmur una larga lista de nombres, todos los tneles que recordaba.
Los nios esperaron con paciencia hasta que el viejo maletero hubo acabado.
Hay un tnel donde hemos acampado, en los pramos dijo Julin cuando
pudo tomar la palabra. No estamos muy lejos de la granja Olly. Encontramos un
viejo depsito abandonado, con unas vas que iban a parar a un tnel. Lo conoce?
Oh, s! Es muy antiguo contest Tucky, asintiendo con su cabeza gris, sobre
la cual descansaba, muy ladeada, la gorra de mozo. Ya no se utiliza desde hace
muchos aos, ni tampoco el depsito. Hubo bastante movimiento por all. Que yo
recuerde, hasta que cerraron el depsito. A partir de entonces, el tnel tampoco volvi
a ser aprovechado.
Los nios intercambiaron miradas. As que ya no se utilizaba? Pues bien, ellos lo
saban mejor.
El tnel comunica con otro, no es cierto? pregunt Julin.
El mozo, encantado con el inters que demostraban por los viejos tneles que l
conoca tan bien, se levant y se meti en su oficina. Sali con un mapa muy sucio y
manoseado, que extendi sobre sus rodillas. Su negra ua seal una marca en el
mapa.
ste es el depsito, veis? Le llamaban depsito Olly. Tomaba el nombre de la

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granja. Ah estn las vas que lo unan con el tnel. Empieza en el valle de Kilty. Y
aqu es donde se una con el tnel que va al valle de Rocker. Pero qued obstruido
hace aos. Ocurri un accidente. Creo que el techo se desplom y la compaa
decidi no utilizar ms el tnel que iba al valle de Rocker.
Los nios escucharon con el mayor inters. Julin iba pensando al mismo tiempo.
Si aquel tren fantasma vena de algn sitio, tena que ser del valle de Kilty, porque
aqul era el nico campo posible desde que el ferrocarril al valle de Rocker fue
tapiado en el lugar donde se unan los dos tneles.
Entonces, supongo que ahora no pasarn ya trenes desde el tnel del valle de
Kilty al depsito Olly.
Tucky resopl.
No os acabo de decir que hace muchos aos que no se aprovecha el depsito?
El del valle de Kilty se ha vuelto a emplear alguna vez, aunque ignoro si las vas
continan all. No ha pasado ninguna mquina por ese tnel desde que yo era joven.
Aquello se estaba poniendo muy interesante. Julin compr un paquete de
cigarrillos al viejo Tucky y a ste le dio tal ataque de alegra que quera repetrselo
todo otra vez. Incluso les regal el viejo mapa.
Oh, gracias! exclam Julin, encantado de tenerlo. Mir a sus hermanos.
Esto nos va a ser muy til asegur.
Los dems asintieron.
Abandonaron al extasiado viejo y regresaron al centro de la ciudad. Encontraron
un pequeo parque y se sentaron en un banco.
Estaban deseosos de discutir lo que el viejo Tucky les haba contado.
Es algo muy extrao coment Dick. Oficialmente no pasan trenes por el
tnel, hace aos que no se utiliza y el depsito de Olly debe de estar abandonado
desde hace siglos.
Y sin embargo, parece que hay trenes que todava van y vienen adujo Julin.
Pues entonces tienen que ser a la fuerza trenes fantasma dijo Ana con los
ojos muy abiertos y una expresin perpleja. Julin, tienen que serlo, no es cierto?
Eso es. Parece como si lo fueran respondi Julin. Es de lo ms
misterioso. No puedo entenderlo.
Julin dijo de repente Dick. Sabes lo que podemos hacer? Esperaremos
una noche hasta que veamos al tren fantasma salir del tnel en direccin al depsito
En ese momento, uno de nosotros podra correr al otro extremo del tnel. Slo tiene
kilmetro y medio de largo, ms o menos. All podra esperar a que saliese de nuevo.
As podramos descubrir por qu hay un tren que va por ese tnel del valle de Kilty al
depsito de Olly.
Es buena idea asinti Julin, temblando de emocin. Por qu no esta
noche? Si Jock se presenta en el campamento, puede acompaarnos. Y si no, iremos

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solos t y yo. Jorge, no!


Se pusieron en pie excitados. Ana se pregunt si tendra valor suficiente para ir
tambin, pero saba que, en cuanto llegase la noche, no se sentira ni la mitad de lo
valiente que se senta ahora. No, de ninguna manera! En realidad, no necesitaba
meterse en esta aventura por ahora. Todava no se haba transformado en una
aventura, propiamente dicha. No era ms que un misterio insoluble.
Cuando llegaron, Jorge no haba vuelto an de su paseo. La esperaron un rato y al
final apareci con Tim. Ambos presentaban aspecto de cansancio.
Lo siento! Me port como un asno esta maana dijo en seguida. Perd el
control. No s lo que me pas!
Est bien! respondi Julin amablemente. Olvdalo.
Sus primos se mostraron muy contentos de que Jorge hubiera recuperado al fin el
control de s misma. En verdad, era una persona inaguantable cuando se enfadaba.
Estaba muy mansa y no hizo la menor pregunta, sobre los trenes fantasma o sobre los
tneles. Los dems tampoco mencionaron el tema. La noche era hermosa y clara. Las
estrellas brillaban otra vez en el cielo. A las diez, los nios dieron las buenas noches
al seor Luffy y se retiraron a sus respectivas tiendas. Puesto que Julin y Dick no
pensaban ir a explorar hasta medianoche, se acostaron y se quedaron charlando en
voz baja.
Hacia las once oyeron a alguien que se mova con cautela. Se preguntaron si se
tratara de Jock, pero no los llam. Quin podra ser? Entonces Julin divis una
cabeza muy conocida que se dibujaba contra el cielo estrellado. Era Jorge. Pero qu
estara haciendo? A ver si les iba a fastidiar la salida, a pesar de todo! Ellos cuidaron
de no producir ruidos sospechosos y la nia pens que se hallaban dormidos. Julin
dio uno o dos preciosos ronquidos, slo para dejar que ella lo creyera as.
Por fin desapareci. Julin esper algunos minutos ms y asom con infinitas
precauciones la cabeza por la abertura de la tienda. Sus dedos palparon algo que
pareca una cuerda. Hizo una mueca y volvi a meterse en la tienda.
Ya he descubierto lo que estaba haciendo Jorge murmur. Ha colocado
una cuerda a travs de la entrada de nuestra tienda. Y apuesto que va hasta su tienda y
que se la ha atado en el dedo gordo del pie o en cualquier otro sitio de manera que, si
nos marchamos sin ella, pueda sentir el tirn de la cuerda cuando la estiremos. As se
despertar y podr seguirnos.
La buena de Jorge! cuchiche Dick. Siempre con sus trucos. Bueno, pues
lo siento por ella. Esta vez no ha tenido suerte. Nos escurriremos por los lados de la
tienda.
Y as lo hicieron, unos minutos despus de las doce. No tuvieron necesidad de
tocar la cuerda para nada. Pronto se encontraron entre los brezos y caminaron ladera
abajo, mientras Jorge dorma el sueo de los justos en su tienda, al lado de Ana,

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esperando el tirn que no lleg. Pobre Jorge!


Los muchachos llegaron al depsito abandonado. En primer lugar, trataron de
comprobar si la luz de Sam Pata de Palo estaba apagada.
As era, en efecto. Lo cual vena a significar que el tren fantasma an no haba
pasado aquella noche.
Todava estaban arrastrndose hacia el depsito, cuando advirtieron las primeras
seales de que el tren se aproximaba.
Se oy el mismo ruido discordante de la vez anterior, amortiguado por el tnel, y
a poco apareci de nuevo el tren fantasma, sin luces, chirriando en su camino hacia el
depsito.
Rpido, Dick. Corre hasta la boca del tnel y vigila hasta que el tren d la
vuelta. Yo me dirigir al otro extremo a travs de los pramos. En ese viejo mapa hay
un sendero marcado e ir por l. Las palabras de Julin se atropellaban unas a
otras. Tanta era su excitacin!. Vigilar bien por si el tren fantasma completa su
recorrido y ver si se desvanece en el aire, o qu es lo que pasa.
Y sin aadir nada ms, march a buscar el sendero que atravesaba los pramos
hasta el otro lado del tnel. Si corra todo el rato alcanzara a ver lo que ocurra con
aquel dichoso tren!

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Captulo 14
Jock llega al camping
Julin encontr el sendero por casualidad y avanz por l lo ms rpidamente que
le fue posible. Emple su linterna, pues no senta el menor temor de tropezarse con
nadie en aquel solitario camino, mxime por la noche. El sendero apareca oculto por
completo por la hierba. Sin embargo, logr seguirlo con cierta facilidad e incluso
pudo correr a ratos.
Si ese tren fantasma se demora, como hizo la otra vez, unos veinte minutos en el
depsito, dispondr del tiempo justo para alcanzar el otro lado del tnel jade
Julin. Estar en el depsito de Kilty antes de que aparezca.
El camino le pareci muy largo. De pronto, el sendero comenz a descender.
Julin alcanz a ver lo que pareca ser un depsito ferroviario. A la luz de las estrellas
aparecieron algunas moles, que deban ser grandes cobertizos o algo parecido.
Record lo que el viejo mozo de estacin haba dicho. El depsito de Kilty an
era empleado para algo que no fue capaz de determinar. Claro que caba la
posibilidad de que hubiesen quitado las vas. Pudiera ser, incluso, que el tnel hubiera
sido tapado. Se desliz a gran velocidad sendero abajo y lleg a lo que en otro tiempo
haba sido un depsito ferroviario. Tal como haba vislumbrado desde lo alto, grandes
construcciones se alzaban a cada lado. Julin pens que deban de haberse utilizado
como lugares de trabajo. Encendi la linterna y la apag muy de prisa. El pequeo
relmpago sirvi, sin embargo, para mostrarle lo que estaba buscando: dos pares de
rieles. Eran viejos y herrumbrosos, pero saba que conducan al tnel. Los sigui en
silencio, caminando en direccin a la negra boca. No consigui ver el interior.
Encendi de nuevo la linterna y la apag en el acto. S, las vas continuaban hasta
dentro del tnel. Julin se detuvo y se pregunt qu hara a continuacin.
Me adentrar un trecho por el tnel y comprobar si se halla tapiado por algn
sitio, pens. As lo hizo, marchando entre el par de vas. Encendi su linterna,
seguro de que nadie vera la luz y le detendra, preguntndole lo que estaba haciendo
all a aquellas horas de la noche.
El tnel se ensanch de repente. Delante de l se abra un enorme boquete que
desapareca en la ms profunda oscuridad. Seguramente no deba de estar tapiado.
Julin descubri un pequeo nicho practicado en la mampostera del tnel y decidi
esconderse. Era uno de los nichos hechos por los trabajadores para guarecerse cuando
pasaban los trenes en los viejos tiempos. Julin se meti en el sucio agujero y
aguard. Ech una mirada a la esfera luminosa de su reloj. Haba necesitado treinta
minutos para llegar hasta all. Lo ms probable era que el tren hiciese su aparicin en
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pocos minutos. Tendra que permanecer muy quieto y muy callado. No poda evitar
un intenso deseo de que Dick se encontrara all con l.
Tena tanto miedo, acechando en la oscuridad a un misterioso tren fantasma que
aparentemente no perteneca a nadie y que no cesaba de ir de un lado para otro!
Esper y esper. Una vez crey or un rugido a lo lejos en el interior del tnel y
contuvo la respiracin, seguro de que el tren se aproximaba. Pero no lleg. Esper
media hora ms y el tren no haba aparecido todava. Qu le habra pasado?
Esperar otros diez minutos y despus me ir decidi Julin. Ya est bien
de aguantar escondido en un sucio y negro tnel esperando a un tren que no viene!
Habr decidido quedarse en el depsito de Olly toda la noche?
Al cabo de diez minutos se levant. Abandon el tnel, se dirigi al depsito de
Kilty y tom por el sendero a travs de los pramos. Se apresur, ansioso de reunirse
con Dick al otro extremo del tnel. Seguramente estara esperando a que Julin
volviese! Dick estaba all, cansado e impaciente. Cuando vio una rpida seal
luminosa de la linterna de Julin, contest con la suya.
Has tardado siglos! le reproch Dick. Qu te ocurri? Hace aos que el
tren se march por el tnel. No estuvo en el depsito ms de veinte minutos.
Que se march por el tnel? exclam Julin. Bravo! Se march de
verdad? Bueno. Pues sabes una cosa? No sali por el otro lado! Estuve aos
esperando. Ni siquiera lo o, aunque una vez se escuch un rugido muy atenuado. O
puede que lo haya imaginado.
Los chicos quedaron en silencio, perplejos y confusos. Qu clase de tren era ese
que sala resoplando de un tnel en lo ms oscuro de la noche y se volva a meter en
l, pero que no apareca por el otro lado?
T crees que ese segundo tnel de que nos habl el mozo de estacin estara
obstruido de verdad? pregunt Julin al fin. Si no fuera as, el tren podra
desviarse por l, naturalmente.
S, sa es la nica solucin, si el tren es real y no fantasma asinti Dick.
Bueno, no podemos ir a explorar esos tneles ahora. Ser mejor hacerlo durante el
da. Ya tengo bastante por esta noche!
Julin opinaba lo mismo. En silencio, los dos muchachos volvieron al camping.
Estaban tan cansados que se olvidaron por completo de la cuerda que atravesaba
la entrada de su tienda y no se cuidaron de salvar el obstculo. Se metieron en los
sacos de dormir, satisfechos de poder descansar.
La cuerda propin un fuerte tirn al dedo de Jorge, a travs de un agujero que sta
haba hecho en su saco. La nia se despert sobresaltada. Tim estaba despierto. Haba
odo regresar a los muchachos. Lami a Jorge cuando sta se incorpor.
Jorge no se haba desvestido del todo. Se liber a toda prisa de su saco de dormir
y sali de la tienda. Ahora atrapara a los dos chicos escapndose a escondidas y los

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seguira!
Pero no haba ni rastro de ellos, no se oa un ruido por ningn sitio. Se desliz en
silencio hacia su tienda. Ambos muchachos aparecan sumidos en un profundo sueo,
cansados de sus correras de medianoche. Julin roncaba un poco y Dick respiraba
tan hondo que Jorge poda orlos desde donde estaba agachada.
Se senta muy asombrada. Alguien le haba tirado del dedo, de modo que tena
que haber tocado aquella cuerda. Despus de permanecer a la escucha durante
algunos minutos, se levant y se volvi a la cama. Por la maana, tuvo ocasin de
enfurecerse una vez ms al relatarle Julin y Dick su aventura nocturna. Jorge apenas
poda creer que se hubieran ido otra vez sin ella y que lo hubieran conseguido sin
tocar la cuerda. Dick observ la cara de Jorge y no pudo evitar echarse a rer.
Lo siento. Descubrimos tu truquito y lo esquivamos al marcharnos, pero
hubiramos sido unos bienaventurados si no lo hubisemos olvidado en el regreso.
Tuvimos que darte un tremendo estirn, no es cierto? Supuse que habas atado la
otra punta de la cuerda a tu dedo gordo.
Jorge le mir como si desease tirarle a la cabeza todos los cacharros del desayuno.
Por fortuna para todos, Jock apareci en aquel momento. No luca su acostumbrada y
radiante sonrisa, sino que pareca ms bien fastidiado.
Hola, Jock le invit Julin. Llegas a tiempo de tomar algo de desayuno.
Sintate y qudate un poco con nosotros.
No puedo respondi Jock. No dispongo ms que de unos minutos. Od,
tengo que irme a pasar con la hermana de mi padrastro dos semanas. No es un
pcaro? Dos semanas! Ya os habris ido cuando vuelva, verdad?
Claro. Pero, Jock, por qu tienes que irte? exclam Dick, sorprendido.
Han tenido alguna pelea tus padres?
No lo s. Mam no ha querido decrmelo, pero parece muy feliz. Mi padrastro
est de un humor espantoso. Mi opinin es que quieren que me vaya fuera por alguna
razn. No conozco muy bien a la hermana de mi padrastro. Slo la vi una vez. Lo
nico que puedo deciros es que es espantosa.
Bueno, y por qu no vienes aqu y te quedas con nosotros, si lo que quieren es
quitrsete de encima? pregunt Julin, preocupado por su amigo.
Qu buena idea! dijo.
Aplastante asinti Dick. Bueno, no s qu es lo que te detiene. Si quieren
librarse de ti, no importa adnde vayas a vivir. Nos encantara tenerte aqu.
Estupendo! Vendr prometi Jock. No dir una palabra a mi padrastro.
Slo confiar a mam el secreto. Pensaba que me pusiese en camino hoy mismo, pero
me negu hasta que os viese a vosotros. No creo que se enfade conmigo y espero que
arreglar las cosas con la hermana de mi padrastro.
La cara de Jock volvi a iluminarse. Las de los chicos resplandecieron tambin.

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Incluso la de Jorge. Tim expres su jbilo meneando el rabo.


Sera estupendo tener a Jock, y, qu cantidad de cosas tenan para contarle!
Se march a comunicar las buenas noticias a su madre, mientras sus amigos
fregaban la vajilla. Una vez que Jock hubo desaparecido, Jorge volvi a ponerse
furiosa recordando la faena de los muchachos.
Cuando empezaron a discutir lo que haba sucedido la noche anterior, se neg
rotundamente a escuchar.
No voy a molestarme nunca ms por vuestros estpidos trenes fantasma dijo
. No me dejasteis unirme a vosotros cuando quise y ahora no pienso tomarme el
menor inters en el asunto.
Y se march con Tim sin aclarar adnde iba.
Bueno, dejemos que haga lo que le parezca exclam Julin, exasperado.
Qu espera que hagamos? Irle detrs y asegurarle que la prxima vez la dejaremos
venir con nosotros?
Habamos decidido ir de da le record Dick. Entonces no hay ningn
inconveniente en que nos acompae. Si Ana se niega a venir con nosotros, no
supondra ninguna preocupacin dejarla sola durante el da.
Tienes razn confirm Julin. Ser mejor que la llamemos y se lo
digamos.
Pero entonces Jorge se hallaba ya demasiado lejos para poder orlos.
Ha cogido bocadillos dijo Ana. Al parecer, piensa estar fuera todo el da.
No es estpido?
Jock volvi al cabo de un rato con dos mantas, un jersey y ms comida.
Me cost mucho trabajo convencer a mam le explic, pero dijo que s, al
final. Aunque se hubiese negado, me las habra arreglado para venir de todos modos.
Mi padrastro no va a tener ocasin de pegarme nunca ms por rencor. Se ha credo
que es un deporte. Nunca imagin que algn da pudiese acampar con vosotros. Si no
tenis sitio para m en vuestra tienda, Julin, puedo dormir fuera sobre los brezos.
Hay sitio de sobra asegur Julin. Hola, seor Luffy! Se ha levantado
temprano!
El seor Luffy se acerc y ech una mirada a Jock.
Ah! ste es vuestro amigo de la granja? Cmo ests? Piensas pasar unos
cuantos das con nosotros? Lo digo porque veo que has venido cargado de mantas.
S, Jock ha venido a pasar un tiempo con nosotros respondi Julin por l.
Mire toda la comida que ha trado. Bastante como para aguantar un cerco.
Verdaderamente. Bien, me voy a preparar algunos de mis ejemplares. Qu
vais a hacer vosotros?
Nos quedaremos por aqu ms o menos hasta la hora de comer dijo Julin.
Entonces iremos a dar una vuelta.

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El profesor regres a su tienda y, al poco, pudieron or como silbaba al empezar


su trabajo. De repente, Jock se levant sobresaltado y pareci alarmarse.
Qu ocurre? pregunt Dick. Entonces oy lo mismo que Jock haba odo.
Un silbido penetrante resonaba agudo un poco ms abajo.
Es l silbido de mi padrastro respondi Jock, tembloroso. Me est
llamando. Mam debe de haberle confesado la verdad o quiz descubri por su
cuenta que yo haba venido aqu.
Rpido! Escapemos de prisa y escondmonos propuso Ana. Si no te
encuentra no podr llevarte consigo. Ven! Puede ser que se canse de buscarte y se
vaya.
Nadie pudo exponer una idea mejor y, naturalmente, nadie senta el menor inters
por enfrentarse con un seor Andrews furioso. Salieron disparados colina abajo y se
metieron por donde el brezo apareca ms alto y espeso. Se introdujeron en l y se
echaron, escondindose entre las ramas altas.
Pronto se oy la voz del seor Andrews llamando a su hijastro en vano. Al no
recibir respuesta, se acerc a la tienda del profesor.
Este, sorprendido por los gritos, asom la cabeza por la abertura de la tienda a fin
de enterarse de lo que ocurra.
No le gust el aspecto del personaje que permaneca ante ella.
Dnde est Jock? pregunt el seor Andrews, encarndose con l.
Si quiere que le confiese la verdad, no lo s.
Tiene que volver protest el otro, rabioso. No quiero tenerlo
vagabundeando por ah con esos cros.
Qu es lo que han hecho? inquiri el seor Luffy. Le aseguro que yo los
encuentro muy bien educados y que se comportan muy bien.
El seor Andrews examin a su interlocutor y lo catalog como un viejo tonto e
inocente, que probablemente le ayudara a obligar a Jock a que regresase si le hablaba
con amabilidad.
Pues mire explic. No s quin es usted, pero deduzco que es un amigo de
los nios. Si estoy en lo cierto, es mejor que le advierta que estn corriendo un grave
peligro.
De verdad? Y de qu modo? pregunt el seor Luffy con suavidad, sin
creer una palabra de lo que estaba oyendo.
Hay sitios peligrosos por estos parajes. Muy peligrosos. Los conozco. Y esos
nios han estado rondando por all. Y si Jock se junta con ellos, empezar a hacer lo
mismo. No quiero que se meta en los. Destrozar el corazn de su madre.
Claro afirm el seor Luffy.
Bien. Tendra la bondad de convencerlo y enviarlo a casa? Ese depsito del
tren es el sitio peor. La gente dice que pasan por all unos trenes fantasma. No me

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gustara que Jock se mezclase en algo semejante.


Claro repiti el profesor, contemplando silenciosamente a su oponente.
Parece que est usted muy interesado por ese depsito del tren.
Quin, yo? Oh, no, en absoluto! protest. Nunca me he acercado
siquiera a ese sitio tan horrible. No me causara el menor placer tropezar con el tren
fantasma. Saldra corriendo por espacio de un kilmetro! Es slo que no quiero que
Jock se meta en ningn peligro. Le estara muy agradecido si se lo dijera as y lo
mandara a casa, cuando vuelvan de dondequiera que estn.
Claro dijo por tercera vez el seor Luffy con rostro impasible.
El seor Andrews mir la dulce cara del seor Luffy y sinti unos sbitos deseos
de abofetearle.
Claro, claro, claro, no sabe usted decir otra cosa? gru.
Se volvi y se retir sin despedirse. Cuando ya haca un rato que se haba
marchado y slo era un puntito a lo lejos, el seor Luffy grit sonoramente.
Se ha ido! Por favor, mandadme a Jock aqu para que pueda decirle esto
unas cuantas palabritas.
Los nios salieron de su escondite entre los brezos. Jock se dirigi hacia el
profesor con rebelde expresin.
Slo quera decirte dijo el seor Luffy que entiendo muy bien por qu
deseas estar lo ms lejos posible de tu padrastro y que considero que no es asunto mo
el lugar al que te hayas ido, para mantenerte apartado de l.
Jock hizo una mueca.
Muchsimas gracias suspir aliviado. Pens que pretenda obligarme a
regresar a casa. Se abalanz hacia los otros. Todo va bien dijo. Voy a
quedarme. Od, por qu no vamos a explorar ese tnel despus de comer? Tenemos
que encontrar sin falta ese tren fantasma!
Buena idea asinti Julin. Iremos? Pobre Jorge! Tambin se perder esta
aventura.

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Captulo 15
Jorge corre un aventura por su cuenta
Jorge se haba marchado con una idea fija en la cabeza. Tena que descubrir algo
sobre ese misterioso tnel! Determin atravesar los pramos hasta el depsito de
Kilty e investigar por esa parte.
Incluso poda ser que se arriesgase a volver a travs del mismo tnel!
Pronto lleg al depsito de Olly. Desde la colina descubri a Sam Pata de Palo
trajinando junto a su cabaa. Baj para hablarle. l no la vio ni la oy venir. Dio un
respingo, asustado, cuando ella lo llam.
Se volvi mirndola con ferocidad.
Fuera de aqu! grit. Os he dicho, nios, que no aparecierais por aqu.
Pretendis acaso que pierda mi empleo?
Quin le orden que nos echara? pregunt Jorge, sorprendida de que
alguien se hubiera enterado de su visita al depsito.
l respondi el viejo. Se frot los prpados y observ cuidadosamente a
Jorge con sus miopes ojos. Se me rompieron los lentes dijo.
Quin es l, la persona que le dijo que nos echase? pregunt la nia.
Pero el viejo pareci sufrir de pronto uno de sus bruscos cambios de humor. Se
agach y cogi un palo grande. Estaba a punto de tirrselo, cuando Tim solt un
ladrido y un gruido amenazadores.
Sam dej caer el brazo.
Fuera de aqu, t repiti. No querrs que un pobre viejo como yo tenga
preocupaciones, verdad?
Sin insistir ms, Jorge se march. Decidi tomar el sendero que conduca hasta el
tnel y echar una mirada a su interior. Sin embargo, cuando lleg all, no haba nada
digno de verse. No senta deseos de entrar sola en la negra boca del tnel, as que
sigui por el sendero que Julin haba tomado la noche anterior.
A medio camino se separ de l para indagar qu sera un extrao bulto que
sobresala entre los brezos.
Escarb entre ellos y debajo encontr algo duro. Lo empuj, sin lograr que
cediese. Tim, en la creencia de que su ama estaba cavando en busca de conejos,
acudi solcito en su ayuda.
Se arrastr por entre los brezos y, de repente, dej escapar un aullido de pnico y
desapareci.
Jorge grit:
Tim! Qu te ha pasado? Dnde ests?
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Experiment un gran alivio cuando oy un ladrido que provena de algn sitio por
all abajo. En dnde estara? Lo llam otra vez y Tim respondi con un nuevo
ladrido. Jorge apart a tirones las matas de brezos y de pronto descubri lo que era
aquel bulto tan extrao. Era un respiradero del viejo tnel, un agujero por donde
escapaba el humo en la poca en que los trenes pasaban por all. Haba sido barrado
con hierro, pero las barras se haban oxidado y cado con el tiempo. Y el brezo haba
crecido por encima, obturndolo.
Oh, Tim! Debes de haberte cado por el respiradero exclam Jorge con
ansiedad. Me parece que no ests muy abajo. Espera un poco y ver lo que puedo
hacer. Si por lo menos los otros estuvieran aqu para ayudarme!
Mas como no estaban, tuvo que hacerlo todo por s misma. Intent separar las
barras rotas. Le llev mucho tiempo. Al fin consigui ponerlas al descubierto y ver
dnde haba cado Tim.
ste la animaba de vez en cuando con pequeos ladridos, como si dijera: Todo
va bien. No te preocupes. Puedo esperar. No me he hecho dao.
Jorge tuvo que sentarse y tomar un descanso despus de tanto esfuerzo. Se senta
hambrienta. Sin embargo, se prometi que no comera hasta que hubiera localizado
de algn modo a Tim y pudiera enviarle algo. Pronto empez otra vez a su tarea.
Fue descolgndose a travs del orificio de entrada. El esfuerzo resultaba muy
penoso y tena miedo de que las oxidadas barras de hierro se rompieran bajo su peso.
Por suerte no se partieron. Una vez debajo del respiradero, descubri algunos
escalones, construidos con grandes agujas de hierro empotradas y que sobresalan
hacia afuera. Algunos de ellos conservaban an peldaos atravesados.
Evidentemente, aquello haba sido en algn tiempo una escalera que iba hasta el
orificio del respiradero. Muchos de los peldaos haban desaparecido, pero las agujas
de metal que los haban sostenido se mantenan todava en la pared de ladrillos del
viejo y redondo respiradero.
Oy que Tim emita un pequeo ladrido. Ya estaba muy cerca de ella.
Descendi por el enorme agujero con infinitas precauciones. Su pie toc el cuerpo
del perro. Haba ido a parar sobre una coleccin de barras de hierro, las cuales
pertenecan en parte a la vieja escalera de hierro. Se haban despegado de ella y
haban formado como una tosca pista de aterrizaje que retuvo al perro en su cada.
Tim se lament Jorge, horrorizada. Cmo voy a sacarte de aqu? Este
agujero va directo al tnel.
No era posible sacar a Tim del agujero. No podra subir la escalera de hierro,
sobre todo habiendo perdido tantos peldaos. Igualmente era imposible bajarlo.
Oh, Tim! exclam Jorge, en tono desesperado. Por qu tendr tan mal
carcter? Si no hubiese perdido el control no me habra separado de los otros para
hacer las exploraciones por mi cuenta. Ten cuidado no te caigas, Tim. Te romperas

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las patas.
Tim no tena la menor intencin de caerse. Estaba asustado. No obstante, haba
observado que su curiosa pista de aterrizaje aguantaba firme. Permaneca muy
silencioso.
Oye, Tim dijo Jorge, al fin. Lo nico que me veo capaz de planear es
intentar seguir bajando como pueda para comprobar si el tnel est muy lejos. Tiene
que haber alguien por ah para ayudarnos Qu tonta soy! No puede ser. Pero tengo
que encontrar una cuerda o algo as. Si pudiera ayudarte a bajar! Oh, querido
Tim, qu pesadilla tan horrible!
Le dio una animosa palmada y empez a tantear el hierro con los pies. Ms abajo
no faltaba ya ningn peldao y era fcil descolgarse hasta all. Pronto se encontr en
el mismo tnel.
Llevaba la linterna consigo y la encendi. Estuvo a punto de dejar escapar un
grito de horror.
Le haba faltado muy poco para tropezar con un silencioso tren! Casi poda
tocar la mquina! S poda ser el tren fantasma!
Jorge se detuvo respirando agitada.
Pareca muy viejo y pasado de moda. La mquina era ms pequea de lo normal y
tambin los vagones. La chimenea semejaba ms alta y las ruedas por completo
diferentes a las de los trenes corrientes. Jorge se detuvo ante el silencioso tren, con la
linterna encendida y la cabeza atontada. Realmente, no saba qu hacer.
Deba de ser el tren fantasma! Haba salido de ese tnel la noche anterior y haba
vuelto a penetrar en l. No haba completado el recorrido hasta el depsito de Kilty,
porque Julin lo estaba vigilando y juraba que no haba salido por all. No, se haba
limitado a llegar hasta la mitad del tnel y se haba quedado all, esperando la noche
para empezar a correr de nuevo.
Jorge sinti que un escalofro le recorra de pies a cabeza. Ese tren aparentaba
tener aos y aos. Quin lo conduca por la noche? Lo manejaran hombres de
verdad, o corra sin conductor, recordando sus viejos tiempos e itinerarios? No, eso
era estpido. Los trenes no podan pensar ni recordar. Jorge se balance sobre sus
pies.
En aquel momento, el pobre Tim perdi el equilibrio sobre las barras de hierro. Se
haba asomado para or mejor a su ama. Y sus patas haban resbalado. Ahora se
estaba cayendo respiradero abajo.
Se peg un soberbio golpe.
Choc contra parte de la escalera y esto fren su cada por un momento. Pero en
seguida volvi a iniciar el descenso. Se encogi cuanto pudo, intentando sujetarse a
algo para salvarse.
Jorge lo oy caer y ladrar y se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo.

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Se qued tan paralizada del susto que no fue capaz de moverse. Permaneca
inmvil en la parte baja del respiradero como una estatua, sin atreverse ni a respirar.
Tim cay rebotando a su lado y solt un gruido. En un momento, Jorge estuvo
arrodillada a su lado.
Tim! Ests herido? Ests vivo? Oh, Tim, por favor, dime algo!
Buf! respondi Tim, y se levant ms bien inseguro sobre sus cuatro patas.
Haba ido a parar sobre una pila del ms suave holln! El humo de muchos trenes
lo haba ido depositando sobre las paredes del respiradero y con el tiempo haba
resbalado hasta formar un montn al pie. Tim haba cado a plomo en medio de l y
casi se haba enterrado. Se sacudi y el holln vol hasta Jorge. Ella no lo saba y no
trat de protegerse. Se abraz al perro, y su cara, sus manos y sus vestidos quedaron
tan negros como el carbn. Tante a su alrededor y encontr el suave montn que
haba impedido que Tim se hiciese dao.
Es holln! Yo baj por el otro lado del respiradero y no me haba enterado de
que estaba aqu. Oh, Tim, qu suerte has tenido! Pens que te habas matado o por lo
menos que te habas hecho mucho dao.
Tim le lami la nariz, llena de holln, y no le gust su sabor. Jorge se levant. No
le gustaba la idea de escalar otra vez aquel horrible respiradero. Y, de todos modos,
Tim no poda hacerlo. La nica solucin que les caba era caminar por el interior del
tnel hasta encontrar la salida. No se haba atrevido ni a imaginrselo antes, por si
acaso se topaba con el tren fantasma, pero, puesto que ste se hallaba a buen recaudo
a su lado, no haba temor alguno por esta parte. Ella haba estado tan angustiada por
su perro que lo haba olvidado por completo.
Tim se acerc a la mquina y olfate sus ruedas. De repente, se col de un salto
dentro de la cabina. El espectculo de la osada de Tim al hacer aquello liber a su
ama de todo el miedo que haba sentido. Si Tim no tema saltar al tren fantasma, es
que no existan motivos para asustarse.
Decidi, por lo tanto, examinar los vagones. Haba cuatro, todos ellos cubiertos.
Alumbrando con su linterna, se subi al que tena ms cerca, empujando a Tim hacia
atrs. Esperaba encontrarlo vaco, descargado haca aos y aos por unos olvidados
ferroviarios.
Pero estaba repleto de cajas! Jorge se qued sorprendida. Por qu un tren
fantasma haba de llevar cajas en su interior? Ilumin una con su linterna y la apag a
toda prisa. Haba odo un ruido en el tnel! Se agach en el vagn, coloc su mano
sobre el collar de Tim y escuch. Tim tambin escuchaba, con el pelo del cuello
erizado.
Se produjo un chirrido y despus un golpe. Brill una luz y el tnel qued de
sbito tan iluminado como el mismo da.
La luz proceda de una gran lmpara, situada a un lado del tnel. Jorge atisbo

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cautelosa desde un agujero del vagn. Pens que aquel sitio deba de ser donde el
tnel se bifurcaba. Un ramal se diriga hacia el depsito de Kilty. Pero era seguro
que el otro estaba tapiado? Jorge sigui las vas con los ojos. Una continuaba en
direccin al depsito de Kilty y la otra iba a dar en lnea recta a un gran muro,
construido atravesando el segundo tnel, el que en otros tiempos haba llevado hasta
el depsito de Rocker.
S, est tapiado, exactamente como el viejo le asegur a Julin, se dijo Jorge
para s. Y entonces recibi el susto ms grande de su vida. Tuvo que apoyarse en la
pared del vagn, sin alcanzar apenas a creer lo que vean sus ojos.
El muro se estaba moviendo! Ante sus propios ojos, una gran parte de l se
desliz desde el centro de la pared hacia atrs, hasta que una abertura de forma
extraa apareci en el grueso muro. Jorge jade. Qu significaba todo aquello? Un
hombre pas por la abertura. Jorge estaba segura de haberlo visto antes en alguna
parte. Se subi a la mquina del tren y se meti en la cabina.
Empezaron a brotar desde all toda clase de sonidos. Qu estara haciendo aquel
hombre? Preparaba el fuego para que se pusiese en movimiento? Jorge no osaba
intentar asomarse. No cesaba de temblar y Tim se apret contra ella con objeto de
confortarla.
Una nueva serie de ruidos, ruidos de vapor, siguieron a los primeros. El hombre
deba de estar poniendo en marcha la mquina. Sala humo de la chimenea, ms
ruidos y algunos silbidos y chirridos.
De repente se le ocurri que el hombre poda tener la intencin de trasladar la
mquina a travs de la pequea abertura en el muro de ladrillos. Entonces,
suponiendo que volviese a cerrarlo, Jorge se hallara prisionera Permanecera
escondida en el vagn, detrs de esa pared, y no podra escapar!
Tengo que salir de aqu antes de que sea demasiado tarde pens Jorge llena de
pnico. Slo me queda la esperanza de que ese hombre no me vea!
Mas en el momento en que iba a intentarlo, la mquina inici un ruidoso chucchuc y empez a moverse hacia atrs. Corri por las vas un pequeo trecho, luego
cambi la direccin hasta que sus ruedas se encontraron sobre las vas que llegaban al
segundo tnel, cuya pequea abertura se vea ya claramente.
La nia no se atreva a saltar del tren en marcha. Se agach asustada cuando la
mquina se dirigi a toda velocidad al agujero de la pared, que se extenda delante de
ella, a travs del otro tnel. El agujero se ajustaba muy bien a las dimensiones del
tren! Deba de haberse hecho a propsito, pensaba Jorge en tanto lo atravesaban.
El tren sigui en lnea recta y sali a otro tnel, iluminado tambin por una luz
brillante. Jorge atisbo el exterior a travs del agujero. Aquello era ms que un tnel!
Pareca un vasto stano, que se ensanchaba a cada lado del tnel. Unos cuantos
hombres holgazaneaban aqu y all. Quines eran y qu estaban haciendo con aquel

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viejo tren?
Se oy un ruido extrao a su espalda. El agujero de la pared de ladrillos se
cerraba! Ahora no haba ya modo de salir de all.
Es como el brete, Ssamo de Al Baba y los Cuarenta Ladrones pens
Jorge. Y, como Al Baba, estoy en la cueva y no conozco el modo de salir de aqu!
Gracias a Dios que Tim est conmigo!
El tren se haba detenido. Detrs de l quedaba el espeso muro y Jorge descubri
delante de ella otro semejante. El tnel haba sido tapiado en dos sitios y en medio se
haba excavado aquella extraordinaria caverna o lo que fuese. Jorge se devan los
sesos sobre la utilidad de un sitio tan extrao, pero no le encontr ni pies ni cabeza.
Bueno, qu diran los otros si supieran que t y yo estamos en el tren fantasma
metidos en un escondite donde nadie en el mundo nos puede encontrar? susurr
Jorge a su perro. Qu podemos hacer, Tim?
Tim mene la cola dubitativo. No entenda nada de todo aquello. Deseaba echarse
un rato para meditar sobre las cosas que sucedan all.
Esperaremos hasta que los hombres se hayan ido, Tim murmur Jorge. Es
decir, si se van. Entonces saldremos y veremos si conseguimos manejar esa entrada
de brete, Ssamo y fugarnos. Ser mejor que le contemos al seor Luffy todo
esto. Aqu hay algo muy extrao y misterioso y t y yo hemos ido a parar de cabeza
en medio.

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Captulo 16
Otra vez en el tnel
Jock lo estaba pasando muy bien en el camping. Haba ido de excursin con los
otros y haba comido tanto como le fue posible, y pareca sentirse muy feliz. El seor
Luffy se reuni con ellos y Jock se entusiasm con su presencia, considerndolo un
verdadero amigo.
Dnde est Jorge? pregunt el seor Luffy.
Se fue sola respondi Julin.
El profesor Luffy mir a Julin y pregunt.
No habris peleado, por casualidad?
Un poco contest Julin. Tuvimos que permitirle marcharse. Ella es as.
Y adnde se ha ido? pregunt el profesor, sirvindose un tomate. Por
qu no ha vuelto a comer?
Porque se llev la comida contest Ana. De todos modos, estoy un poco
preocupada por ella. Incluso se llev a Tim.
Saldremos a explorar un poco resolvi Julin cuando hubieron acabado de
comer. Qu piensa hacer usted, seor?
Creo que os acompaar dijo el seor Luffy de modo inesperado.
El corazn de los nios dio un brinco. Resultaba imposible investigar lo de los
trenes fantasma y el tnel si el profesor iba con ellos.
Bueno, no creo que le interese mucho, seor objet Julin, en tono ms bien
dbil.
De todos modos, el seor Luffy recogi la indirecta, advirtiendo que aquella tarde
no era muy deseado.
Bien asinti. En ese caso me quedar aqu y me dedicar a mis cosas.
Los nios respiraron aliviados. Ana lo arregl todo con la ayuda de Jock. Dijeron
adis al seor Luffy y salieron, llevndose la merienda.
Jock estaba lleno de excitacin, encantado de encontrarse entre sus amigos. No
haca ms que pensar en que aquella noche dormira en el camping. Qu divertido
sera! Y el excelente seor Luffy, que siempre se lo tomaba todo por el lado bueno!
Corri detrs de los otros alegremente cuando salieron hacia el viejo depsito del
ferrocarril.
Sam Pata de Palo se hallaba trajinando por all como siempre. Le hicieron seas.
No contest. En vez de ello, levant el puo y les chill con voz ronca:
Fuera de aqu! Entrometerse, eso es lo que hacis. No os atrevis a venir por
aqu, porque os echar.
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Bueno, no nos acercaremos, no se preocupe respondi Dick haciendo una


mueca. Pobre viejo! Siempre pensando en echarnos con su pata de palo. No le
daremos esa oportunidad. Slo nos interesa encontrar las vas y seguirlas hasta el
tnel.
Lo que hicieron result demasiado para la furia del pobre Sam. Grit hasta
enronquecer. Los nios no le hicieron el menor caso y se dirigieron sin detenerse
hacia las vas. La boca del tnel les pareci muy redonda y negra cuando se hubieron
aproximado.
Continuaremos por el tnel hasta que logremos averiguar dnde se encuentra el
tren fantasma que vimos la otra noche dijo Julin. No sali por el otro lado, de
modo que tiene que estar en algn sitio del tnel.
Si es un tren fantasma de verdad, debe de haberse desvanecido por completo
protest Ana, quien haba cado en la cuenta de que no le agradaba en absoluto la
vista de aquel tnel. Los otros rieron.
No habr desaparecido respondi Dick. Recorreremos el tnel y lo
examinaremos a fondo. Intentaremos descubrir qu es exactamente ese tren y por qu
va y viene de esa manera tan misteriosa.
Se introdujeron en el negro tnel y encendieron las linternas que formaban
pequeos regueros luminosos enfrente de ellos. Avanzaban por en medio de las vas,
observando con atencin por si descubran cualquier cosa que pareciese tener la
forma de tren.
Aquellas vas parecan no acabarse nunca. Las voces de los nios sonaban
extraas y llenas de ecos en el largo tnel. Ana no se atreva a soltar el brazo de Dick.
Ahora deseaba no haber venido. De pronto record que Jorge la haba llamado
cobarde e irgui orgullosa la cabeza, determinada a no demostrar que estaba asustada.
Jock hablaba casi sin parar.
En mi vida haba hecho algo parecido. A esto le llamo yo una aventura de
verdad, a la caza de trenes fantasma en un tnel oscuro. Me hace sentir a la vez
magnfico y tembloroso. Espero que encontremos el tren. Simplemente, tiene que
estar en algn sitio!
Anduvieron, anduvieron y anduvieron. Pero no encontraron seales de ningn
tren. Llegaron al lugar en qu el tnel se bifurcaba en dos ramales, uno hacia Kilty, y
el que comunicaba con el valle de Rocker en otro tiempo. Julin reflej la luz de su
linterna en la enorme pared de ladrillos que atravesaba el segundo tnel.
S, est tapiado. Y a conciencia observ. Esto nos deja un solo tnel para
explorar. Sigamos.
Prosiguieron su camino. Poco se imaginaban que Jorge y Tim yacan temblorosos
detrs del mismsimo tren fantasma. Durante mucho tiempo siguieron por las vas. De
todos modos, no encontraron nada interesante. Al fin vislumbraron un pequeo

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crculo de luz brillando a lo lejos.


Veis eso? pregunt Julin. se debe de ser el final del tnel. Bueno, si el
tren no est entre nosotros y el depsito de Kilty es que se ha marchado!
Recorrieron el resto del tnel en silencio y salieron al aire libre. El depsito de
Kilty estaba compuesto por muchos edificios. La entrada del tnel estaba muy
descuidada. La hierba haba crecido atravesando las vas.
Hace aos que no ha salido ningn tren por aqu dedujo Julin. Las ruedas
habran desmenuzado la hierba.
Extraordinario! murmur Dick, perplejo. Hemos examinado todo el tnel
y no haba ningn tren, aunque sabemos positivamente que sale y entra. Qu le
habr sucedido?
Es un tren fantasma! exclam Jock, con la cara roja de excitacin. No
puede ser otra cosa. Slo existe por la noche y entonces sale por las vas como sola
hacer hace aos.
No me gusta pensar en ello dijo Ana, temblorosa. Es una idea horrible.
Y qu vamos a hacer ahora? pregunt Julin. Hemos llegado a un punto
muerto. Ni tren ni nada que se le parezca. El tnel est vaco! Qu final tan triste
para una aventura!
Hagamos todo el camino otra vez propuso Jock. Deseaba sacar el mayor
partido de aquella aventura, fuese como fuese. S que tampoco veremos nada, pero
nunca se sabe.
No pasara otra vez por ese tnel por nada del mundo dijo Ana. Prefiero
quedarme al aire libre. Ir por la parte superior, por donde Julin fue el otro da.
Vosotros tres podis encontrarme al otro lado.
De acuerdo respondi Julin, y los tres nios se adentraron de nuevo en el
oscuro tnel.
Ana se encamin hacia el sendero que pasaba por encima. Qu bueno era estar al
aire libre otra vez! Ese horrible tnel! Corri alegremente, contenta de sentir la
caricia del sol. Pronto alcanz el otro extremo y se sent en la cima de la colina para
aguardar a sus compaeros. Busc con la mirada a Sam Pata de Palo. De todos
modos, l la vera. Quiz se encontraba en su cabaa.
No haban pasado ms de dos minutos, cuando sucedi algo sorprendente.
Apareci un coche bambolendose por el spero camino del depsito. Ana se levant
con objeto de observar mejor. Un hombre se ape del coche. Los ojos de Ana
estuvieron a punto de saltarle de las rbitas. Estaba segura de que era el seor
Andrews, el padrastro de Jock. Fue a la cabaa de Sam y abri la puerta. Ana pudo
or un rumor de voces. De pronto recibi una especie de rugido, procedente de un
pesado camin, que avanzaba con precaucin por el escarpado camino. Se meti en
un, viejo cobertizo que amenazaba ruina y se qued all. Entonces bajaron de l tres

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hombres. Ana los mir con fijeza. Dnde los haba visto antes?
Claro! Son los trabajadores de la granja de Jock pens. Pero qu estn
haciendo aqu? Qu extrao!
El seor Andrews se reuni con ellos y, para desesperacin de la nia,
emprendieron el camino en direccin al tnel. Su corazn casi dej de latir. Cielo
santo! Julin, Dick y Jock continuaban en el interior del tnel. Tropezaran de bruces
con el seor Andrews y sus hombres! Qu sucedera? El seor Andrews les haba
advertido que no pusieran los pies all y se lo haba prohibido de manera terminante a
Jock.
Ana contemplaba a los cuatro hombres en tanto se encaminaban a la lejana boca
del tnel. Qu poda hacer ella? Cmo conseguira advertir a los chicos? Era
imposible! No le caba otro remedio que permanecer all, aguardando a que salieran,
probablemente arrojados por un furioso seor Andrews. Oh! Si los atrapaban, tenan
segura una formidable paliza.
Slo puedo esperar pens angustiada la pobre Ana. No hay otra cosa que
hacer. Por favor, Julin, Dick y Jock! Venid pronto! No me atrevo a hacer nada para
ayudaros.
Esper cada vez ms nerviosa. Ya haca tiempo que haba pasado la hora del t.
Julin llevaba la merienda, de modo que Ana no poda entretenerse comiendo. Nadie
sali del tnel. No se oa nada. Al fin decidi bajar y hacerle unas cuantas preguntas a
Sam Pata de Palo. De modo que, aunque muerta de miedo, la nia se dirigi al
depsito.
Sam estaba en su cabaa bebiendo cacao. Pareca muy enfadado. Evidentemente
algo marchaba mal. Cuando vio la sombra de Ana cruzando la puerta, se levant al
momento, blandiendo el puo.
Pero qu es esto? Nios otra vez? No os metisteis en el tnel esta tarde y no
telefone al seor Andrews para que viniese y os cogiese a todos? Por qu tenis que
andar metiendo las narices todo el rato por donde no os importa? Cmo salisteis del
tnel? No os agarr el seor Andrews? Eh?
Ana le escuchaba horrorizada. As que el viejo Sam haba llamado por telfono
al seor Andrews para contarle que andaban por all? Eso explicaba la presencia del
padrastro de Jock. Haba venido para atraparlos con sus hombres. La situacin se
estaba poniendo muy peligrosa.
Ven aqu! exclam Sam de repente alargando su enorme brazo para cogerla
. Ven, te digo! No s dnde estarn los dems, pero, por lo menos, tendr a uno de
vosotros.
Ana solt un chillido y escap disparada a pedir auxilio. Sam Pata de Palo la
persigui unos cuantos metros y despus abandon el intento. Se agach y cogi un
puado de astillas, arrojndolas en su direccin. Unas cuantas cayeron sobre ella y la

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hicieron correr ms de prisa que antes.


Tom el camino hacia los brezos y pronto se encontr en los pramos, anhelante y
sollozando.
Julin! Dick! Qu os habr ocurrido? Dnde estar Jorge? Si por lo menos
volviese a casa Ella es lo bastante valiente para ir a salvarlos. Yo no lo soy. Debo
decrselo al seor Luffy. l sabr qu hacer.
Corri y corri. Sus pies se enganchaban continuamente en los brotes del espeso
brezo. Se caa y se levantaba otra vez. Continuaba su camino espoleada por una idea
fija: encontrar al seor Luffy y contrselo todo. S, se lo contara todo acerca de los
trenes fantasma! Haba algo extrao e importante en aquel asunto y necesitaban una
ayuda superior.
Seor Luffy! Oh, seor Luffy! Dnde est usted? SEOR LUFFY!
El seor Luffy no le responda. Lleg a unas matas de espinos y crey que eran
las del camping. Pronto comprob que se haba equivocado. El camping no estaba
all. Ana se haba pedido!
Me he perdido! solloz, y las lgrimas corrieron por sus mejillas. Pero no
debo asustarme. Tengo que encontrar el verdadero camino. Dios mo! Estoy
completamente perdida. SEOR LUFFY!
Pobre Ana! Daba traspis ciegamente, esperando llegar al camping, llamando
una y otra vez:
Seor Luffy, no me oye? SEOR LUUUUFFY

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Captulo 17
Un hallazgo asombroso
Entre tanto, qu les haba ocurrido a los tres chicos? Haban caminado despacio
a lo largo del subterrneo, examinando con atencin las vas para ver si quedaban
rastros de que el tren hubiera pasado por all recientemente. En el oscuro y poco
aireado tnel crecan muy pocas hierbas, de modo que no podan deducir gran cosa
por el estado de las mismas. Haban llegado poco ms o menos a medio camino,
cuando Julin descubri algo interesante.
Mirad! dijo, iluminando de modo alternativo con su linterna las vas delante
y detrs de l. Veis esto? Las vas estn negras y herrumbrosas detrs de nosotros,
pero a partir de aqu se vuelven brillantes, como si se utilizasen a menudo.
Tena razn. A sus espaldas se extendan los rieles sucios y oxidados. Por el
contrario, frente a ellos, en direccin a la boca del tnel que conduca hasta el
depsito de Olly, el carril estaba brillante como si las ruedas de un tren hubieran
pasado haca poco por l.
Es extrao coment Dick. Parece como si el tren fantasma se limitase a ir
de aqu al depsito de Olly y volver. Pero por qu? Dnde se puede haber metido?
Se ha desvanecido en el aire!
Julin se senta tan sorprendido como Dick. Dnde poda encontrarse el tren si
no estaba en el tnel? Era evidente que haba alcanzado la mitad del tnel y se haba
detenido all. Pero dnde se haba ido entonces?
Continuemos hasta la salida para ver si las vas siguen brillantes todo el camino
determin Julin, al fin. No podemos descubrir nada por aqu, excepto en el caso
de que el tren se materializase delante de nosotros.
Siguieron por el tnel, alumbrando el camino con las linternas. Hablaban muy
entusiasmados mientras andaban, por lo cual no advirtieron que cuatro hombres
estaban esperndolos, cuatro hombres escondidos en un pequeo nicho excavado a un
lado, acechando en la oscuridad.
Bueno empez Julin. Creo
Se vio obligado a interrumpirse, porque cuatro figuras se haban abalanzado de
repente sobre ellos, dejndolos inmovilizados en un santiamn. Julin dio un grito y
se debati. Sin embargo, el hombre que lo sujetaba era demasiado fuerte para poder
librarse de l. Las linternas rodaron por el suelo. La de Julin se rompi con el
choque, mientras las otras dos permanecan encendidas, iluminando con sus rayos los
pies del pequeo grupo que pataleaba.
No fueron necesarios ms de veinte segundos para convertir a cada uno de los
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muchachos en un prisionero, con los brazos detrs, a la espalda. Julin intent


moverse, pero su guardin le retorci el brazo con tanta ferocidad que grit de dolor y
ces de moverse.
Oigan! Qu significa esto? pregunt Dick. Quines son ustedes y qu,
imaginan que estn haciendo? Slo somos tres nios que exploran un viejo tnel.
Cul es la razn de todo esto?
Sacadlos a todos orden una voz que reconocieron al instante.
Seor Andrews! Es usted? grit Julin. Djenos libres. Usted nos
conoce. Somos los chicos del camping y Jock est aqu tambin. Qu es lo que
pretenden?
El seor Andrews no contest. Furioso, peg al pobre Jock tal bofetada en la
oreja derecha que por poco lo hace caer rodando por el suelo.
Sus captores los forzaron a seguir por el tnel hasta ms all de la mitad. Ninguno
llevaba linterna, as que toda la escena se desarrollaba en la oscuridad. Los tres
muchachos caminaban dando traspis. Sin embargo, los hombres parecan conocer
muy bien el camino.
Al cabo de un rato se detuvieron. El seor Andrews se apart de ellos y Julin le
oy dirigirse hacia la izquierda. En aquel momento son un extrao ruido, una
especie de chirrido, como de algo que se deslizaba. Qu estaba sucediendo? Julin
abri los ojos en la oscuridad, pero no alcanz a ver nada. Ignoraba que el seor
Andrews estaba maniobrando el resorte que serva para correr la pared tapiada a
travs de la cual haba pasado el tren.
Los tres chicos fueron empujados en la oscuridad, sin que se atrevieran a
protestar.
Se encontraban ya en aquel extraordinario lugar, entre las dos paredes que se
haban construido para tapiar el sitio en que el tnel se bifurcaba. El lugar en que el
tren fantasma reposaba en silencio, con Jorge y Tim escondidos en uno de los
vagones. Aunque nadie saba esto ltimo, como es natural. Ni siquiera al seor
Andrews se le hubiera pasado por la imaginacin que una nia y un perro estuvieran
observndolos desde un vagn cercano.
Encendi una linterna e ilumin las caras de los tres nios. Ellos procuraban no
poner de manifiesto el intenso pnico que los invada. Todo era tan sobrenatural e
inimaginable! Ni siquiera tenan la menor idea de adonde los haban conducido.
Os avisaron que os mantuvierais alejados de este depsito dijo la voz de uno
de los hombres. Os aseguraron que era un sitio malo y peligroso. No os mentan.
Lo vais a pasar muy mal por no haber hecho caso de nuestras advertencias. Os
dejaremos aqu atados hasta que hayamos acabado con nuestros negocios. Puede que
tardemos tres das tan slo. O puede que sean tres semanas.
Oiga! No pueden tenernos prisioneros todo ese tiempo protest Julin,

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alarmado. Saldrn equipos a buscarnos por todo el lugar. S, a buscarnos. Y tenga


usted por seguro que nos encontrarn!
Oh, no! No lo harn respondi la voz. Nadie ser capaz de encontraros
aqu. Ahora, Peters, talos.
Peters as lo hizo. Quedaron con las piernas atadas y tambin los brazos,
apoyados de cualquier modo contra la pared.
Julin protest nuevamente.
Por qu hacen esto con nosotros? Somos inocentes. No sabemos ni una
palabra de sus asuntos, sean los que sean.
Tampoco os daremos una sola oportunidad para que os enteris asegur la
voz. No era la voz del seor Andrews, sino otra, fuerte y firme, llena de
determinacin. Expresaba a la vez una buena dosis de fastidio.
Qu pasar con mam? pregunt de repente Jock a su padrastro. Estar
preocupada.
Bueno, pues deja que se preocupe contest la voz en tono desdeoso, antes
de que el seor Andrews pudiera decir una palabra. Es culpa vuestra. Se os advirti
con tiempo.
Los pies de los cuatro hombres se pusieron en movimiento. De nuevo se
repitieron los mismos ruidos de antes. Salieron por el agujero de la pared y lo
cerraron. Sin embargo, los nios no tenan la menor idea de qu era lo que los
produca. No podan imaginarse de qu se trataba. Los ruidos desaparecieron y un
silencio de muerte se enseore del recinto. La oscuridad era muy profunda. Los tres
nios aguzaron los odos hasta estar seguros de que los hombres se haban marchado.
Qu brutos! Por dnde se habrn ido? pregunt Dick. Corcho! Me han
atado los pies tan apretados que la cuerda me est mordiendo la carne.
Deben de tener algo muy importante que ocultar coment Julin en voz baja,
intentando aflojar las cuerdas alrededor de sus manos.
Qu va a suceder ahora? dijo la asustada voz de Jock. La aventura ya no le
pareca tan estupenda.
Chits! orden Julin de repente. Oigo algo!
Se callaron y escucharon. Qu era aquello?
Es es un perro gimiendo exclam Dick de repente, muy asombrado.
En efecto. Lo era. Concretamente Tim, que segua en el vagn con Jorge. Oy las
voces de los muchachos, las reconoci y deseaba reunirse con ellos. Pero Jorge no
estaba segura de que los hombres se hubieran marchado de modo definitivo y
mantena la mano puesta sobre su collar. Su corazn palpitaba de alegra al pensar
que ya no se encontraba sola. Los tres muchachos, y quiz tambin Ana, estaban all,
en el mismo extrao lugar que ella y Tim.
Los muchachos prestaron atencin. El gemido son de nuevo. Entonces, Jorge

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solt el collar de Tim, que salt de cabeza del vagn. Sus pies patearon ansiosos por
el suelo. Sali disparado hacia los nios en la oscuridad y Julin sinti una lengua
hmeda que le lama la cara. Un clido cuerpo se apret contra l y un pequeo
ladrido le dio a entender quin era su propietario.
Tim! Oyes, Dick? Es Tim! grit Julin lleno de jbilo. Pero de dnde
sale? De verdad eres t, Tim?
Buf respondi Tim, y lami despus a Dick y a Jock.
Dnde est Jorge, entonces? pregunt Dick.
Aqu dijo una voz, y Jorge salt a su vez del vagn, encendiendo su linterna
al mismo tiempo. Se acerc a los nios. Qu os ocurri? Cmo vinisteis aqu?
Os capturaron o algo as?
S contest Julin. Pero, Jorge, dnde estamos? Y qu haces aqu t
tambin? Es como una pesadilla!
Os cortar las cuerdas antes de explicaros nada dijo Jorge, y sac su navaja.
En unos momentos los nios quedaron libres de las ligaduras y todos se sentaron,
frotando sus doloridos tobillos y muecas.
Gracias, Jorge! Ahora ya me siento bien dijo Julin, levantndose.
Dnde estamos? Qu curioso! Y esa mquina, qu est haciendo aqu?
ste es el tren fantasma, Julin respondi Jorge con una carcajada. S, de
verdad. Lo es.
Pero si recorrimos todo el tnel sin encontrarlo dijo Julin, confuso. Esto
es de lo ms misterioso.
Oye, Julin le explic Jorge, sabes dnde est cortado el segundo tnel,
verdad? Bien. Pues hay un trozo de la pared que retrocede a manera del brete,
Ssamo! El tren fantasma puede penetrar en ese agujero a travs de las vas. Una
vez pasado el muro, se para, y el agujero se cierra de nuevo.
Jorge encendi otra vez la linterna para ensear a los nios la pared a travs de la
cual haban pasado. Despus ilumin el muro opuesto.
Veis eso? dijo. Hay dos paredes que obstruyen este segundo tnel. Entre
ellas queda un gran espacio que les sirve para esconder el tren fantasma. Ingenioso,
no es cierto?
Me lo parecera si pudiera ver algn sentido en todo esto dijo Julin, pero
no entiendo una palabra. Por qu se dedican a trajinar de un lado para otro con un
tren fantasma por las noches?
Eso es lo que tenemos que descubrir contest Jorge. Ahora tenemos
oportunidad para investigar. Mira, Julin, mira todas estas cuevas que se extienden a
un lado y a otro del tnel. Seran magnficos escondites!
Para qu? pregunt Dick. No encuentro ni pies ni cabeza a todo esto!
Jorge volvi la luz de su linterna sobre los tres nios y de repente hizo una

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pregunta que los dej desconcertados.


Od, dnde est Ana?
Ana! No quiso volver con nosotros por el tnel, de modo que se fue por los
pramos para encontrarnos al otro lado, en el depsito de Olly dijo Julin.
Caramba! Estar preocupadsima. Espero que no se le ocurrir venir andando por el
tnel a encontrarnos. Caera en las manos de esos hombres.
Todos se sintieron muy preocupados. Ana odiaba el tnel y se asustara
enormemente si alguien le agarrase en la oscuridad. Julin se volvi hacia Jorge.
Haz girar tu linterna alrededor y echemos una ojeada a estas cuevas. Parece que
no ha quedado nadie por aqu. Podramos dar una vuelta.
Jorge obedeci y Julin pudo ver que unas vastas e impenetrables cuevas se
extendan a cada lado del tnel. Jock descubri algo ms bajo la luz de la linterna.
Observ un interruptor en la pared. Quiz lograra abrir el agujero.
Fue hacia l y lo puls. En el acto el lugar qued inundado por una brillante luz.
Por un momento se sintieron cegados por el repentino resplandor.
As es mejor exclam Julin, encantado. Estupendo, Jock! Ahora
podremos ver bien lo que estamos haciendo.
Observaron el tren fantasma, que permaneca silencioso cerca de ellos sobre sus
rales. Realmente pareca tan viejo y olvidado como si perteneciera al siglo anterior.
Es una pieza de museo coment Julin con inters. As que fue este viejo
fantasma lo que vimos resoplando dentro y fuera del tnel por la noche.
Me escond en este vagn de aqu explic Jorge, sealando, y les relat su
propia aventura. Los chicos, a duras penas podan creer que hubiera sido capaz de
introducirse en aquel escondite, en el propio tren fantasma.
Venid, echemos un vistazo a estas cuevas dijo Dick. Se dirigieron hacia las
ms prximas. Estaban llenas de cestos y cajas de todas clases. Julin abri una de
ellas y dej escapar un silbido.
Todo es gnero robado, me imagino. Mirad aqu: cestos de t, whisky y coac,
cajas y ms cajas repletas de Dios sabe qu. Esto es un verdadero escondite de
productos para el mercado negro.
Los nios exploraron un poco ms all. Las cuevas estaban llenas por completo
de ricos gneros, que valdran miles de pesetas.
Todo robado, supongo opin Dick. Pero qu hacen con ello? Lo traen
aqu en el tren, claro, y lo esconden. Sin embargo, de algn modo tienen que
desprenderse de las mercancas.
Las volvern a cargar en el tren y las llevarn al depsito. All las recogern en
los camiones. Disponen de bastantes para llevrselas dijo Julin.
No! rechaz Dick. Claro que no! Dejadme pensar. Lo robaban. Lo
colocaban en los camiones y por la noche lo guardaban temporalmente en algn

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lugar.
En la granja de mi madre intervino Jock con voz asustada. No olvidis
todos esos camiones que haba en el granero. Era esto para lo que los usaban! Venan
al depsito de Olly por la noche y el gnero era cargado a escondidas en el viejo tren,
que les sala al encuentro. Y entonces lo transportaban aqu para esconderlo.
Fiiiiu silb Julin. Tienes razn, Jock! Eso es exactamente lo que
suceda. Qu ingenioso plan! Utilizar una honestsima granja como escondite, dotar
la granja con hombres del mercado negro como trabajadores (no es extrao que
trabajen tan mal!) y esperar a las noches oscuras para llevar la mercanca al depsito
y cargarlo en el tren.
Tu padrastro deba de conseguir un montn de dinero con este juego dijo
Dick a Jock.
S. Por eso poda regalarle a mam tanto dinero para la granja respondi
Jock, apenado. Pobre mam! Esto le partir el corazn. De todos modos, no creo
que mi padrastro sea el jefe de este negocio. Hay alguien detrs de l.
Lo mismo creo yo asinti Julin, pensando en el pequeo y estpido seor
Andrews, con su nariz grande y su dbil barbilla. Es seguro que lo hay Pero
queda una cuestin por resolver. Si sacan este gnero de aqu de alguna otra manera
que no sea a travs del tnel por el que vino, tiene que haber otro camino para salir de
estas cuevas.
Creo que tienes razn respondi Jorge. Si existe, lo encontraremos. Y, lo
que es ms, nos escaparemos por l.
Venid dijo Julin. Y apag la brillante luz. Tu linterna ser suficiente por
ahora. Probaremos primero en esta cueva. Mantened los ojos bien abiertos.

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Captulo 18
Buscando una salida
Los cuatro nios y Tim penetraron en la enorme caverna. Evolucionaron entre los
montones de cajas de madera y los cestos, maravillndose ante la cantidad de cosas
que aquellos hombres haban robado poco a poco.
No son cuevas hechas por la mano del hombre observ Julin. Son
naturales. Es posible que el techo se desplomase en el lugar donde se juntan los dos
tneles. De este modo, la comunicacin entre ellos qued bloqueada.
Entonces, fueron construidas las dos paredes en aquel momento? pregunt
Dick.
No lo creo. No podemos imaginar cundo comenz a funcionar este mercado
negro respondi Julin. Sin duda, alguien estaba enterado de que haba cavernas
por aqu. Cuando se le ocurri el negocio, vino a verlo. Puede ser, incluso, que
encontrara el viejo tren enterrado bajo un desprendimiento o algo as.
Y lo resucit y construy otro muro secreto para hacer un escondite y utiliz el
tren para sus propios planes dijo Dick. Y luego prepar esta entrada. Qu
ingenioso!
Tambin cabe la posibilidad de que este lugar fuese construido durante la
ltima guerra opin Julin. Puede ser que as se llevasen a cabo experimentos
secretos y se olvidaran despus. Luego debi de haber sido descubierto por los del
mercado negro y utilizado de esta manera tan inteligente. En fin, no lo podemos
asegurar.
Haban caminado un buen rato por la cueva sin encontrar nada de inters, aparte
los cajones, cajas de madera y cestos. Por ltimo, llegaron hasta donde haba un
montn de cajas cuidadosamente ordenadas y numeradas. Julin se detuvo.
Parece como si hubieran preparado estas cajas para enviarlas afuera, a algn
sitio dijo. Todas estn puestas en orden y numeradas. Esto demuestra que la
salida tiene que estar por aqu.
Cogi la linterna de Jorge e ilumin con celo a su alrededor. Encontr lo que
quera. El rayo de luz se reflej de sbito sobre una fuerte y tosca puerta de madera,
situada en la pared de la cueva. Se dirigieron hacia ella precipitadamente.
Esto es lo que buscbamos exclam Julin. Apuesto a que sale a algn
solitario paraje de los pramos, aunque no muy lejos de una carretera a la que los
camiones puedan llegar para recoger las cosas y sacarlas de aqu.
Algunas de las carreteras de los pramos son muy poco frecuentadas dijo
Dick. Corren durante kilmetros y kilmetros por entre los desiertos pramos. Es
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una organizacin muy astuta. Los camiones, llenos de cosas, se guardan en una
inocente granja para esconderlas en las cuevas del tnel a la hora conveniente. El tren
sale en la oscuridad a recoger las cosas y las trae aqu hasta que la alarma ha
desaparecido. Entonces las sacan por esta puerta a los pramos y las cargan en los
camiones, que vienen a recogerlas y las llevan hasta el mercado negro.
Os cont como tropec una noche con Peters que estaba cerrando el granero,
no? exclam Jock, excitado. Era muy tarde. Bueno, sin duda acababa de llegar
con el camin lleno de carga robada y a la noche siguiente la cargaran en el tren
fantasma.
S, eso es lo que debi de ocurrir dijo Julin, que, mientras tanto, haba
estado intentando abrir la puerta. Esta puerta es enloquecedora. No puedo
conseguir que se mueva un solo centmetro y no hay ningn cerrojo visible.
Empujaron con todas sus fuerzas, pero la puerta no ceda. Era muy firme y fuerte,
aunque tosca e inacabada. Los cuatro, jadeantes y sudorosos, desistieron al fin.
Sabis lo que pienso? dijo Dick. Esta estpida tiene algo atrancado por
fuera.
Seguro que tienes razn replic Julin. Es lgico que procuren mantenerla
bien escondida con brezos y ramas por encima. Nadie la encontrara nunca. Supongo
que los camiones se aproximan aqu desde la carretera cuando vienen a recoger
mercanca. Se presentan, abren la puerta, la cierran y la atrancan cuando se marchan.
No hay modo de salir de aqu, entonces? pregunt Jorge, chasqueada.
No tengas miedo la tranquiliz Julin. Jorge dio un suspiro. Cansada?
pregunt su primo, amablemente, o hambrienta?
Las dos cosas.
Bueno, creo que nos queda algo de comida dijo Julin. Recuerdo que uno
de los hombres tir mi mochila detrs de m, pero Dick traa tambin algo. An no
hemos comido nada desde que salimos del camping. Qu os parece si merendamos
ahora? No tenemos posibilidad de escapar por el momento.
Hagmoslo aqu propuso Jorge. No puedo andar ni un paso ms all.
Se apoyaron contra un gran cesto y Dick deshizo su mochila.
Haba bocadillos, pastel y chocolate. Los cuatro comieron agradecidos, si bien
echaron de menos algo para beber con la comida.
Julin pens qu habra sido de Ana.
Me pregunto lo que habr hecho dijo. Supongo que esperara mucho
tiempo. Entonces debi regresar al camping. Pero no conoce muy bien el camino y a
lo mejor se ha perdido. Ay! No s lo que hubiera sido peor para Ana, si perderse en
los pramos o estar prisionera aqu debajo con nosotros.
Yo pienso que ni lo uno ni lo otro le habra hecho mucha gracia replic Jock,
entregando a Tim el ltimo trozo del bocadillo. Debo confesar que estoy muy

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contento de tener a Tim con nosotros. Caray!, Jorge, no poda creerlo cuando o
gemir a Tim, y, cuando t hablaste, cre; que estaba soando.
Permanecieron todava un poco en el mismo lugar y despus decidieron volver al
tnel en que se hallaba el tren.
Slo nos queda la esperanza de encontrar el resorte que abre el brete,
Ssamo dijo Julin. Tendramos que haberlo mirado antes, pero ni se me
ocurri siquiera.
Pronto estuvieron de nuevo junto al tren, que continuaba silencioso sobre las vas.
Pareca un tren corriente ahora que no tenan motivos para pensar, como hasta hace
poco, que era algo extrao y fantasmal.
Nuevamente dieron el interruptor de la luz para buscar alguna palanca o botn
que abriese el agujero de la pared. Pareca que all no haba nada semejante. Probaron
unos cuantos interruptores, pero no ocurri nada.
De repente Jorge se dirigi hacia una gran palanca que estaba en la misma pared
de ladrillos. Intent moverla y no pudo.
Llam a Julin.
Julin, ven aqu. Me pregunto si esto tendr algo que ver con lo que buscamos.
Los tres nios corrieron hacia ella. Julin intent mover la palanca. No ocurri
nada. La empuj, pero no se movi. Entonces Dick la empuj, pero hacia arriba y con
toda su fuerza. En el acto reson un bang! en algn sitio, como si algo pesado se
deslizase chirriando. Efectivamente, un gran trozo de la pared se mova despacio
hacia un lado, hasta que por fin se detuvo. La salida ya estaba despejada.
brete, Ssamo exclam Dick, enfticamente, cuando el agujero apareci.
Ser mejor que apaguemos la luz ahora resolvi Julin. Si todava hay
alguien en el tnel puede ver su reflejo en la pared y preguntarse quin la ha
encendido.
Volvi atrs y la apag, quedando a oscuras otra vez. Jorge encendi su linterna y
sus dbiles rayos iluminaron el camino de salida.
Vamos de una vez! se impacient.
Salieron por el agujero y empezaron a recorrer el oscuro tnel en direccin al
depsito de Olly.
Escuchad dijo Julin en voz baja. A partir de ahora, no hablaremos una
palabra y caminaremos lo ms silenciosamente que nos sea posible. No sabemos
quin puede estar esta tarde dentro o fuera del tnel y podramos caer otra vez en sus
manos.
As lo hicieron. Avanzaron uno junto al otro en fila india, mantenindose a un
lado de las vas.
No haban caminado mucho tiempo, cuando Julin se detuvo en seco. Los otros
chocaron uno contra otro y Tim dio un pequeo gemido cuando alguien le pis la

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pata. La mano de Jorge se apoy en su collar al momento.


Escucharon, sin osar apenas respirar. Alguien entraba en el tnel frente a ellos.
Pudieron vislumbrar el punto de luz de una linterna y oyeron el ruido distante de
pisadas.
Por el otro lado, rpido susurr Julin.
Dieron la vuelta, ahora con Jock a la cabeza. Recorrieron el camino tan rpida y
silenciosamente como pudieron, para regresar al sitio donde los tneles se
encontraban. Lo pasaron y siguieron hacia el depsito de Kilty, esperando salir por
all. Mas sus esperanzas eran vanas. Alguien con una linterna estaba all al final del
tnel. No se atrevieron a seguir. Quin podra ser?
Se darn cuenta de que el agujero de la pared est abierto exclam Dick de
repente. Lo dejamos abierto. Sabrn que nos hemos escapado y nos capturarn otra
vez. Vendrn a buscarnos hasta aqu.
Permanecieron callados, apretados uno contra otro, Tim grua un poco desde el
fondo de su garganta. Al fin, Jorge tuvo una idea.
Julin! Dick! Podramos encaramarnos al respiradero por el que baj
susurr. Por el que cay el pobre Tim. Nos dar tiempo?
Dnde est el respiradero? Rpido! Bscalo.
Jorge intent recordar. Era al otro lado del tnel, cerca del sitio donde los dos
ramales se enlazaban. Si encontraba el montn de holln, lo habra localizado.
Cmo deseaba que la lucecita de su linterna no fuese descubierta! Cualquiera
que fuese el que vena del depsito de Olly tena que estar ya muy cerca. Hall la pila
de holln sobre la que Tim haba cado.
Est aqu susurr. Pero, Julin, cmo podremos subir a Tim?
No podemos de ninguna manera deneg Julin. l tendr que arreglrselas
por s solo para esconderse y escurrirse despus fuera del tnel. Es lo bastante listo,
no te preocupes.
Empuj primero a Jorge hacia el respiradero, cuyos pies encontraron los primeros
peldaos. Luego sigui Jock, con su nariz casi tocando los talones de Jorge. Despus
Dick, y el ltimo de todos Julin. Pero antes de que se las arreglara para encaramarse
a los primeros escalones sucedi algo inesperado. Una brillante claridad inund el
tnel. Alguien haba encendido la luz.
Tim se ocult en las sombras y gru desde el fondo de su garganta.
Entonces se oy una maldicin.
Est abierto! Quin ha abierto el agujero de la pared? Quin est ah?
Era la voz del seor Andrews. Luego se oy otra voz ms grave e indignada.
Quin est aqu? Quin lo abri?
Los cros no pueden haber movido la palanca objet el seor Andrews.
Los atamos fuerte.

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Tres hombres se introdujeron a toda prisa por el agujero de la pared. Julin se


encaram por los primeros escalones, aliviado. El pobre Tim qued abandonado entre
las sombras.
Los hombres volvieron a salir corriendo.
Se han marchado! Las cuerdas estn cortadas. Cmo pueden haberse
escapado? Dejamos a Kit de guardia a un lado del tnel y nosotros nos quedamos en
el otro. Esos cros deben estar en algn sitio de por aqu o escondidos en las cuevas
dijo una nueva voz.
Peters, investiga t por el tnel, mientras nosotros buscamos por aqu.
Los hombres registraron por todas partes. No tenan la menor idea de la existencia
del respiradero en el techo. No descubrieron al perro, que se desliz como una
sombra, apartndose de su camino y aplastndose contra el suelo cuando la luz de una
linterna pas cerca de l.
Jorge prosigui el ascenso, tanteando con el pie las agujas de hierro hasta que
lleg a los peldaos rotos. Entonces se par. Haba algo que le obstrua el paso, sobre
su cabeza. Levant la mano para palparlo. Vaya! En su cada, haba desalojado
algunas de las barras de hierro rotas, de tal manera que haban quedado colocadas a
travs del respiradero, unidas unas con otras. No se poda continuar subiendo. Intent
mover las barras, pero eran demasiado fuertes y pesadas y tena miedo de que el
montn entero cayese sobre la cabeza de los otros. En ese caso, an podran salir ms
perjudicados.
Qu ocurre ah arriba? Por qu no sigues? pregunt Jock.
Hay algunas barras de hierro que obstruyen el respiradero. Debieron caer al
mismo tiempo que Tim explic Jorge. No puedo continuar. No me atrevo a
empujar ms fuerte las barras.
Jock pas el mensaje a Dick y ste se lo transmiti a Julin. Los cuatro haban
llegado a un punto muerto.
Corcho! exclam Julin. Hubiera deseado ser el primero. Qu vamos a
hacer ahora?
Y, en verdad, qu podan hacer? All estaban los cuatro, en la oscuridad,
soportando el olor del viejo respiradero lleno de holln, miserablemente incmodos
sobre los peldaos rotos y las agujas.
Te gustan las aventuras ahora, Jock? pregunt Dick. Apuesto a que
desearas estar en tu propia cama en casa.
Oh, no! replic Jock. No lo olvidar en los siglos de los siglos. Siempre
dese disfrutar de una aventura y no voy a gruir cuando sta ha llegado por fin.

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Captulo 18
Que aventura!
Entre tanto, qu le haba pasado a Ana? Haba continuado dando traspis de aqu
para all durante largo tiempo, sin cesar de llamar al seor Luffy. Y mientras, el seor
Luffy estaba sentado en su tienda, leyendo pacficamente. Sin embargo, cuando lleg
la noche y con ella la oscuridad, comenz a preocuparse muy en serio por los cinco
nios.
Se pregunt qu deba hacer. Resultara muy difcil para un solo hombre
localizarlos en los pramos. Seran necesarias media docena o ms de personas para
eso!
Al fin, resolvi coger el coche y encaminarse hacia la granja Olly con objeto de
solicitar la ayuda de sus empleados. Y as lo hizo!
Sin embargo, cuando lleg all no encontr a nadie en la casa, excepto a la seora
Andrews y a la criada. La seora Andrews se mostr furiosa y preocupada.
Qu ocurre? pregunt el seor Luffy con mucha amabilidad cuando ella se
acerc corriendo al coche.
Ah! Es usted, seor Luffy! exclam, tan pronto como se dio a conocer l
. No saba de quin se trataba. Ocurre algo muy extrao. Todos los hombres de la
granja se han marchado con los camiones. Mi marido cogi el coche y se ha negado a
explicarme nada. Estoy tan preocupada!
El profesor decidi que sera preferible no aumentar an ms su angustia
confesndole que los nios haban desaparecido. Puso el pretexto de que se haba
acercado tan slo a buscar un poco de leche.
No se preocupe le dijo en tono consolador. Las cosas irn mejor maana
por la maana, me imagino. Volver entonces a verla. Ahora tengo que resolver un
asunto urgente.
En tanto el coche traqueteaba por la carretera, se senta perplejo. Saba que algo
inslito estaba sucediendo en la granja. Se haba devanado los sesos sobre el misterio
de los trenes fantasma. Dese que los nios no se hubieran mezclado en nada
peligroso.
Creo que lo mejor ser que vaya a decir a la polica que se han perdido pens
. Al fin y al cabo, yo soy el responsable de su seguridad. Verdaderamente, estoy
angustiado por ellos.
Explic cuanto saba en la estacin de polica. El sargento, un hombre inteligente,
reuni al momento a sus hombres y dispuso un auto-patrulla.
Debemos hallar en seguida a esos cros dijo. Y tendremos tambin que
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meternos en los asuntos de esa granja Olly y de esos trenes fantasma o lo que sean.
Sabamos que all ocurra algo extrao, pero hasta ahora no hemos podido echarles el
guante. Sin embargo, lo ms urgente es encontrar a los nios.
El coche-patrulla march a toda velocidad hacia los pramos y los seis policas
iniciaron la bsqueda, con el seor Luffy al frente.
Y a quien primero encontraron fue a Ana!
Todava estaba rondando por all, llorando y llamando al seor Luffy, aunque ya
con voz ms dbil y baja. Cuando oy que la llamaban en la oscuridad, salt de
alegra.
Seor Luffy! Tiene que salvar a los chicos rog. Estn en ese tnel y el
seor Andrews y sus hombres los cogieron, estoy segura. No salieron fuera, a pesar
de que esper y esper. Vamos, pronto!
Tengo algunos amigos aqu que nos servirn de gran ayuda respondi el
profesor.
Llam a los hombres y en pocas palabras les explic lo que Ana le haba contado.
En el tnel? pregunt uno de ellos. Por donde pasan los trenes
fantasma? Bien. Venga, muchachos, iremos all abajo!
T qudate atrs, Ana orden el seor Luffy.
Sin embargo, la nia se neg a quedarse. As que la llev con l, siguiendo a los
hombres que haban iniciado ya el camino a travs de los brezos, hacia el depsito de
Olly.
No molestaron a Sam Pata de Palo. Sin detenerse, se internaron en el tnel y
avanzaron en silencio por l. El seor Luffy marchaba bastante rezagado,
acompaado por Ana. sta haba rehusado su ofrecimiento de permanecer ambos en
el depsito.
No dijo. No soy cobarde. De veras que no lo soy. Y quiero ayudar a
rescatar a los chicos. Deseara que Jorge estuviera con ellos. Dnde se habr metido
ella?
El seor Luffy le confes que no lo imaginaba siquiera. Ana se aferr a su mano,
luchando entre el miedo que la invada y su ansiedad por demostrar que no era
cobarde. Y el seor Luffy pens que era una nia maravillosa!
Mientras tanto, Julin y los otros llevaban un buen rato en el respiradero,
cansados e incmodos. Los hombres los haban buscado en vano y ahora examinaban
con minuciosidad cada lugar a los lados del tnel.
Hasta que, como es natural, encontraron el respiradero. Uno de los hombres lo
ilumin con su linterna, poniendo de manifiesto al mismo tiempo el pie de Julin. El
hombre emiti un sonoro grito, que sobresalt tanto al pobre Julin, que estuvo a
punto de hacerle caer del peldao en que se sostena.
Estn aqu! Arriba, en este respiradero. Cmo se les habr ocurrido? Bajad o

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ser peor para vosotros!


Julin no se movi. Jorge empuj, presa de desesperacin, las barras de hierro
que se alzaban por encima de su cabeza. No consigui moverlas ni un centmetro.
Uno de los hombres subi por la escalera de hierro y agarr a Julin por el pie.
Tir con fuerza de l hasta obligarle a resbalar fuera del peldao. Acto seguido, el
hombre asi el otro pie hasta obtener el mismo resultado. Julin se encontr colgado
por los brazos y con el hombre tirando brutalmente de l. No pudo sostenerse durante
ms tiempo. Sus brazos, cansados, cedieron al fin y cay hacia abajo, medio sobre el
hombre y medio sobre el montn de holln. Otro hombre se apoder de Julin en
seguida, mientras el primero suba al respiradero para buscar al siguiente muchacho.
Pronto sinti Dick que tambin le tiraban del pie.
Bueno, bueno. Sulteme de una vez. Ya bajo grit.
Y descendi, seguido por Jock. Los hombres los miraron furiosos.
Vaya una lata que nos habis dado! Quin os desat? pregunt el seor
Andrews en tono spero.
Uno de los hombres puso la mano sobre su brazo e hizo una sea hacia el
respiradero.
Alguien ms est bajando dijo. Pero slo atamos a tres chicos, no es
cierto? Quin es se, entonces?
Era Jorge, claro. No pensaba abandonar a los chicos. Apareci ante ellos tan
negra como el holln.
Otro chico exclamaron los hombres. De dnde sali?
No queda nadie ms ah arriba? los interrog el seor Andrews.
Mrelo usted mismo contest Julin con descaro, y se gan una torta en la
oreja como recompensa.
No os andis con contemplaciones ahora orden Peters. Propinadles una
buena leccin a estas buenas piezas. Sacadlos de aqu.
Los corazones de los nios se detuvieron, mientras los bandidos los agarraron sin
miramientos. Demonios! Estaban prisioneros otra vez! De repente lleg un grito
procedente del fondo del tnel.
Tenemos que huir! La polica!
Los hombres soltaron los brazos de los nios y permanecieron un instante
indecisos. Un nuevo individuo apareci corriendo precipitadamente por el tnel.
Os digo que viene la polica! jade. Os habis vuelto de piedra? Hay una
patrulla entera. Corred! Alguien se ha rajado.
Vayamos hacia el depsito de Kilty! grit Peters. All encontraremos los
coches. Rpido!
Y para desesperacin de los nios, la banda completa ech a correr por el tnel
hacia el depsito de Kilty. Se escaparan! Oyeron el ruido que hacan sus pies al

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correr por la va.


Jorge recuper de pronto la voz.
Tim! Dnde ests? A ellos, Tim! Detenlos!
Una sombra negra salt como una flecha de un agujero de la pared, en donde Tim
se haba mantenido oculto, esperando una oportunidad para reunirse con su ama.
Haba odo su orden y obedeci. Corri como un galgo detrs de los bandidos, con la
lengua colgando, jadeante. Aqullos eran los hombres que haban maltratado a Jorge
y a los otros, verdad? Aj! Tim saba cmo tratar a gentuza como sta!
En aquel momento los policas asomaron por el extremo del tnel, con el seor
Luffy y Ana detrs de ellos.
Se han ido por all, perseguidos por Tim! grit Jorge.
Los recin llegados la miraron extraados. Pareca un negrito. Los otros se
hallaban asimismo espantosamente sucios. Sus caras aparecan negras de holln a la
luz de la lmpara que todava brillaba en la pared del tnel.
Jorge! grit Ana, feliz. Julin! Estis todos a salvo? Regresaba para
decir al seor Luffy lo que os haba pasado y me perd Estoy tan avergonzada!
No tienes nada de qu avergonzarte protest el seor Luffy. Eres una
chica estupenda! Y valiente como un len!
Del fondo del tnel vinieron gritos, chillidos y ruidos. Tim estaba trabajando a
conciencia! Haba copado a los nombres y se arrojaba sobre ellos, uno detrs de otro,
tirndolos al suelo con su peso. Ellos se sentan aterrorizados ante la presencia de un
animal tan enorme, que no cesaba de gruir y de morder. Tim los mantuvo a raya en
el tnel sin permitirles dar un paso ms. Si alguno osaba moverse, se abalanzaba
sobre l y lo retena con sus dientes.
La polica lleg corriendo. Tim gru ferozmente para expresar que no estaba
dispuesto a permitir que escapasen aquellos bandidos. En un momento estuvieron
todos aprisionados por un par de fuertes brazos. Se les orden que se estuvieran
quietos. El seor Andrews sufri un ataque de nervios y estuvo a punto de
desmayarse. Jock se sinti muy avergonzado de l.
Cierra el pico! exclam un voluminoso polica. Sabemos que no eres ms
que un miserable pata de gato, que les saca dinero a los peces gordos por contener
la lengua y obedecer sus rdenes.
Tim ladr como si dijese: Mientras que no se atreva a llamarle pata de perro
Sera un nombre demasiado honroso para l.
Bueno. Creo que no he visto en mi vida unos nios ms sucios que vosotros
dijo el seor Luffy. Voto por que nos dirijamos a mi coche! Os llevar a todos a la
granja Olly. All podris tomar un bao y comer.
Cansados y sucios, aunque tambin muy emocionados, abandonaron el lugar.
Qu noche! Contaron a Ana todo lo que haba sucedido y ella les narr a su vez su

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aventura. Casi se durmi en el coche mientras hablaba, de tan cansada como se


encontraba.
La seora Andrews se hizo cargo en seguida de todo y se mostr muy amable, si
bien trastornada al or que su esposo haba sido apresado por la polica. Prepar agua
caliente para los baos y dispuso una buena comida para los hambrientos muchachos.
Yo no me preocupara demasiado, seora Andrews trat de consolarla el
seor Luffy. Su esposo estaba necesitando una buena leccin, usted lo sabe.
Probablemente esto le obligar a marchar por el camino recto en el futuro. La granja
es suya, de manera que ahora podr contratar trabajadores adecuados que actuarn
conforme a sus deseos. Y creo que Jock se sentir ms feliz sin padrastro por el
momento.
Tiene usted razn, seor Luffy contest la seora Andrews, enjugndose los
ojos. Toda la razn. Dejar que Jock me ayude en la granja y esto funcionar
maravillosamente. Pensar que mister Andrews estaba complicado con esos del
mercado negro! Ha sido su amigo quien le ha metido en este lo, sabe usted? Es tan
dbil! Se enter de que Jock andaba rondando por aquel tnel, y por este motivo trat
de llevrselo fuera y traerle un amigo para que se entretuviera con l. Ya saba yo que
pasaba algo raro.
No me extraa que se preocupase cuando a Jock se le meti en la cabeza
venirse al campamento con nuestro grupito coment el seor Luffy.
Y todos esos cuentos de los trenes fantasma y el modo en que escondan ese
tren y todo el gnero suspir la seora Andrews. Es como un sueo, no es
cierto? Pensar que el depsito y el tnel han sido utilizados otra vez!
Corri a comprobar si el agua para los baos estaba ya caliente. As era, en
efecto, de modo que fue a llamar a los nios, que esperaban en el dormitorio grande.
Se asom y mir al interior. Entonces llam al seor Luffy para que subiera.
Ambos contemplaron el espectculo desde la puerta. Los cinco y Tim se haban
echado en el suelo, en un confuso montn, esperando el agua del bao. No haban
querido sentarse en las sillas, a causa de lo sucios que estaban, y haban cado
dormidos en el mismo lugar en que se acomodaron, con las caras tan negras como las
de un deshollinador.
Me recuerdan eso del mercado negro! susurr la seora Andrews.
Cualquiera pensara que tenemos al lote completo aqu, en el dormitorio.
Los despertaron. Uno por uno tomaron su bao, y despus una buena comida. Por
fin volvieron al camping con el seor Luffy. Jock los acompa.
Era maravilloso dormir abrigados dentro de los sacos. Jorge llam a los tres
nios.
No os atrevis a salir sin m por la noche, os?
No te preocupes. Se acab la aventura contest Dick. Te gust, Jock?

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Que si me gust? dijo Jock con un suspiro de felicidad. Fue


sencillamente aplastante.

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Notas

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[1] N. de la T. Querido amor <<

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