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UNIVERSIDAD DE GUANAJUATO

Ingeniera en Biotecnologa

BIOPOLIMEROS: AVANCES Y PERSPECTIVAS

INDICE
Introduccin
1. Polmeros
1.1 Definicin y Caractersticas
1.2 Clasificacin
1.3 Polimerizacin: reacciones qumicas
Adicin
Condensacin
1.4 Problemtica y posible solucin
2. Biopolmeros
2.1 Introduccin
2.2 Definicin
2.3 Clasificacin
2.4 Obtencin de biopolmeros
Biomasa
a. Polisacridos
Sntesis clsica a partir de materiales renovables
Producidos por microorganismos naturales
modificados
2.5 Proceso de produccin
Extraccin directa
Fermentacin Lctica
Fermentacin microbiana
2.6 Biopolmeros ms abundantes y aplicaciones
Almidn
Celulosa
Lignina
3. Conclusiones
4. Referencias

genticamente

INTRODUCCIN
El desarrollo de polmeros sintticos es considerado uno de los grandes avances del siglo
XX, debido a la multiplicacin de sus posibilidades de uso, no solo en la industria sino en
la vida cotidiana . Los plsticos son populares porque son a la vez, econmicos, livianos,
resistentes a la oxidacin, inalterables a los agentes atmosfricos, verstiles, aislantes de la
corriente elctrica y pueden sustituir la madera, la piedra o el metal.
Sin embargo, estas mismas ventajas pueden ser sus peores inconvenientes. La alta
resistencia a la corrosin, al agua y a la descomposicin bacteriana los convierte en
residuos difciles de eliminar y, consecuentemente, en un grave problema ambiental. El
polietileno y el polipropileno (bolsas plsticas) pueden tardar hasta 500 aos en
descomponerse .
La cifra global de residuos plsticos aumenta ao tras ao, lo que genera un importante
problema para su gestin. La versatilidad de este material ha ocasionado un incremento de
su consumo y, por lo tanto, de la contaminacin.
Segn algunos reportes, el mundo consume un milln de bolsas plsticas por minuto, es
decir, ms de 500 billones al ao. De otra parte, es bien sabido que la sociedad en general, y
la industria de los plsticos en particular, tiene actualmente una peligrosa dependencia del
petrleo. Cada vez es ms evidente que una economa dependiente del petrleo tiene
grandes debilidades por la incertidumbre tanto del suministro como del precio del mismo.
El aumento de los precios internacionales del petrleo, la inestabilidad de la situacin
geopoltica de las regiones que poseen las grandes reservas mundiales y el consenso global
sobre la necesidad de promover el desarrollo de tecnologa que disminuya la emisin de
gases de efecto invernadero, como el CO2, han impulsado la produccin de productos
qumicos a partir de materias primas basadas en fuentes renovables.
El reciclado es y ser una solucin, pero se produce sobre el residuo ya generado y, adems
no es una alternativa efectiva para todos los plsticos. Los biopolmeros suponen, en
cambio, una solucin desde el origen del problema ya que en su mayor parte proceden de
recursos renovables, se convierten en una interesante alternativa para la industria de los
plsticos .
Estos bioplsticos pueden procesarse mediante las mismas tecnologas que los materiales
termoplsticos convencionales, tales como extrusin, inyeccin o soplado . As, los
polmeros basados en recursos renovables o biodegradables estn generando un creciente
inters, tanto en la sociedad en general como en la industria de los plsticos, as como en el
sector grcola, ya que supondra una salida de sus productos hacia mercados diferentes.

1. POLMEROS
1.1 Definicin y Caracteristicas
Son molculas muy grandes, con una masa molecular que puede alcanzar millones de
umas, que se obtienen por la repeticin de una o ms unidades simples llamadas
monmeros, unidas entre s mediante enlaces covalentes. Forman largas cadenas que se
pueden unir entre s por fuerzas de Van der Waals o puentes de hidrgeno.
Las propiedades qumicas de los polmeros son similares a las de sus molculas pequeas
(monmeros). Un grupo funcional (ster, nitro, ciano y halgeno) unido a una cadena
polmera reacciona generalmente en la misma forma que si estuviera presente en un
monmero. No obstante, la rapidez con la que reaccionan los grupos funcionales unidos a
las cadenas polmeras puede ser muy diferente.
Debido a las propiedades mecnicas peculiares de los polmeros, algunos son sometidos a
fuertes deformaciones sin que se rompan, otros son duros y fuertes, otros suaves y flexibles
y otros pueden soportar impactos considerables sin romperse. El comportamiento inusual
de un polmero se debe a la gran cantidad de interacciones entre sus cadenas. Estas
interacciones consisten de varios tipos de enlaces intermoleculares y de arreglos fsicos. La
magnitud de dichas interacciones depende de la naturaleza de las fuerzas, de la manera en
que son compactadas las cadenas y de la flexibilidad que tenga la cadena polmera.

1.2 Clasificacin
Se pueden clasificar segn diversos criterios:
Segn su origen:

Naturales: Caucho, polisacridos (celulosa, almidn), protenas, cidos nucleico.


Artificiales: Plsticos, fibras textiles sintticas, poliuretano, baquelita

Segn su composicin:
Homopolmeros: Un slo monmero.
Heteropolmeros: Varios monmeros. Si son dos se llaman copolmeros.
Segn su estructura:
Lineales: Los monmeros se unen por dos sitios (cabeza y cola)
Ramificados: Si algn monmero se puede unir por tres o ms sitios.

1.3 Polimerizacin
La reaccin qumica por la cual se obtienen los polmeros se denomina polimerizacin.
Existen muchas de estas reacciones y son de distintas clases. Pero todas las
polimerizaciones tienen un detalle en comn: comienzan con molculas
pequeas(monmeros), que luego se van uniendo entre s para formar molculas gigantes.

Existen dos tipos fundamentales de polimerizacin:


a) Adicin.
Al formarse la cadena los monmeros se unen sin perder ningn tomo, por lo que
la masa molecular del polmero es un mltiplo exacto de la masa molecular del
monmero. Los monmeros tienen insaturaciones (dobles o triples enlaces) que
pasan a sencillos en el polmero.
Suelen seguir un mecanismo en tres fases, con ruptura homoltica del enlace:

b) Condensacin
Se produce por la unin de monmeros con prdida de una molcula pequea, por ejemplo
agua. Por tanto, la masa molecular del polmero no es un mltiplo exacto de la masa
molecular del monmero. Los polmeros son mucho ms pequeos que los de adicin y son
heteropolmeros ( copolmeros), ya que los monmeros de partida tienen que ser distintos.
1.4 Problemtica y posible solucin

Los plsticos han sustituido en muchos usos a otros materiales empleados desde hace
mucho tiempo, como los metales, la madera, el vidrio, la lana y el algodn, porque
representan ventajas sobre ellos: son ms ligeros, ms resistentes a los impactos y a la
intemperie, son moldeables y, en general, presentan un menor costo que los materiales a los
que sustituyeron.
Sin embargo la inquietud causada por los severos problemas ambientales originados por los
desechos de varios polmeros sintetizados a partir de petrleo, especialmente los utilizados
como envases y empaques, ha motivado un creciente inters por su reemplazo por
polmeros ambientalmente ms amigables. Los biopolmeros tienen limitaciones y
desventajas respecto a los polmeros sintticos, esencialmente en su rendimiento y en el alto
costo que representa su produccin. Lo anterior, ha limitado la aplicacin de este tipo de
materiales en sectores industriales de baja envergadura; por esta razn, el desarrollo
de materiales biodegradables se ha convertido en un reto en el campo de la investigacin.

2. BIOPOLMEROS
2.1 Introduccin
Los biopolmeros basados en recursos renovables y/o biodegradables estn generando un
creciente inters no solo en la industria de los plsticos sino en la sociedad en general. El
objetivo de este trabajo es analizar el campo de los biopolmeros, su panorama actual y los
ltimos avances y desarrollos.

2.2 Definicin
Los biopolmeros tienen propiedades fisicoqumicas y termoplsticas iguales a las de los
polmeros fabricados a partir de petrleo, con la diferencia que una vez desechados, se
biodegradan. De aqu se derivan las grandes ventajas de sustituir el uso de petrleo y de
reemplazar los polmeros actuales por polmeros biodegradables, lo que disminuira
notablemente la contaminacin del Medio ambiente.

2.3 Clasificacin

Los biopolmeros, que tambin llamados polmeros renovables, se pueden clasificar en dos
tipos: los provenientes directamente de organismos vivos y los que requieren ser
sintetizados pero su procedencia es de un recurso renovable (Tang, Kumar, Alavi y Sande,
2012).
El primer tipo incluye a protenas (colgeno, queratina, gelatina, gluten de maz o de trigo,
protenas de leche o de soya), polisacridos (almidn, derivados de celulosa, quitosano,
alginatos, carragenatos y pectinas), lpidos (ceras, cidos grasos y monoglicridos).
En el segundo grupo se encuentra el cido polilctico (PLA), as como algunos polisteres
producto del metabolismo de bacterias (polihidroxialcanoatos o
PHA). El PLA es un biopolmero sintetizado a partir de productos agrcolas con un alto
contenido en almidn.

2.4 Obtencin de biopolmeros


Los polmeros obtenidos de fuentes renovables de origen animal o vegetal se dividen en
tres categoras principales para su obtencin.
Biomasa
Los polmeros encontrados dentro de esta categora son extraidos de :
o Animal (colgeno/gelatina)
o Plantas marinas (quitina/quitosan)
o Productos agrcola (lpidos y grasas e hidrocoloides: protenas y polisacridos)
(Tharanathan, 2003).
Obteniendo polisacridos, protenas y lpidos.
Polisacridos
Los polisacridos son conocidos por su estructura compleja y diversidad funcional
(Stawaski y Jantas, 2003). Son elementos estructurales presentes en las paredes celulares de
bacterias y plantas.
La estructura lineal de algunos de estos polisacridos es, por ejemplo, la celulosa (1,4-b-D
glucano), la amilosa (un componente del almidn 1, 4-a-D glucano) y el quitsan (1, 4-bD polmero de glcidos), le proporcionan a algunas pelculas dureza, flexibilidad y
transparencia; las pelculas son resistentes a las grasas y aceites. El entrelazamiento, por
ejemplo, del quitsan con aldehdos hace la pelcula ms dura, insoluble en agua y le
proporciona una alta resistencia (Benavides, 2002; Srinivasa etal., 2004).

Sntesis clsica a partir de materiales renovables

En general, mediante sntesis clsica se pueden producir los polisteres biodegradables


como poli(lctidos), poli(caprolactosas)(PCL) y copalmeros de los cuales han sido
fundamentalmente producidos para aplicaciones biomdicas.

Producidos por microorganismos naturales o genticamente modificados.

Muchas bacterias almacenan compuestos que utilizan como fuente de carbn y energa, y
que se denominan polihidroxialcanoatos (PHA). Estos son biopolmeros que pueden ser
procesados como plsticos biodegradables. Por sus altas tazas de biodegradabilidad y sus
excelentes propiedades fsicomecnicas los PHA y los PLA han resultado ser los de ms
amplia aplicacin en la actualidad.

2.5 Procesos de produccin


En trminos generales se pueden obtener biopolmeros mediante extraccin directa o
sintetizada va tecnolgica mediante fermentacin lctica o microbiana, obteniendo
policido lctico (PLA) o polihidroxialcanoatos (PHAs) respectivamente.
La tecnologa para su fabricacin es la misma que para los polmeros no degradables, es
decir, polimerizacin.
Extraccin directa

Mediante extraccin directa se obtienen polmeros naturales como el Almidn o la


celulosa. El almidn es un polmero natural de alta disponibilidad en la naturaleza.
Puede ser obtenido con bajos costos de produccin a partir de tubrculos como la
patata o a partir de cereales como el trigo, el maz, etc.

Fermentacin lctica

Por medio de la fermentacin lctica se obtiene el policido lctico o cido


polilctico (PLA), polister aliftico termoplstico derivado de recursos
renovables.Se pueden biodegradar bajo ciertas condiciones, tales como la presencia
de oxgeno, y es difcil de reciclar.
El punto de partida para la obtencin del PLA es el cido lctico; existen dos
procesos bsicos de obtencin de cido lctico (LA) que consisten en rutas qumicas
y biotenolgicas.
La ruta biotecnolgica consiste en la fermentacin de carbohidratos con bacterias y
hongos, aunque industrialmente est ms extendida la fermentacin va

bacteriana.La obtencin de LA por va fermentativa discurre bsicamente a travs


de cuatro etapas: Fermentacin, Hidrlisis del lactato de calcio, Esterificacin y
destilacin e Hidrlisis del ster.
Fermentacin microbiana

A travs de este tipo de fermentacin se obtienen los polihidroxialcanoatos (PHA),


polmeros de hidroxialcanoatos que se acumulan como material de reserva de
carbono y energa en diferentes microorganismos, normalmente bajo condiciones de
carencia nutricional de elementos como nitrgeno, fsforo, sulfuro o magnesio, en
presencia de un exceso de fuente de carbono (Wang y Bakken 1998, Macarrn
Gmez 1998).
En la produccin industrial de PHA, el polister se extrae y purifica a partir de las
bacterias mediante la optimizacin de las condiciones de fermentacin microbiana
de azcar o glucosa, principales carbohidratos utilizados en la fermentacin.

2.6 Biopolmeros ms abundantes y aplicaciones


Almidn
El almidn es un polmero natural de alta
disponibilidad en la naturaleza. Tiene propiedades
termoplsticas cuando se realiza la disrupcin
estructural a nivel molecular. Existen dos formas de
almidn ya tratadas en el apartado anterior: la amilosa
o almidn no ramificado que consiste en una serie de
residuos de glucosa unidos mediante enlaces 1,4 y la
amilopectina o forma ramificada del almidn que
tiene un enlace 1,6 cada treinta enlaces, de modo que
es semejante al glocgeno, pero mucho menos
ramificada.
Puede ser obtenido con bajos costos de produccin a partir de tubrculos como la patata o a
partir de cereales como el trigo, el maz, etc.
Las investigaciones en plsticos biodegradables basadas en almidn se iniciaron desde
1970 y continan actualmente en varios laboratorios del mundo. Las tecnologas que an se
siguen desarrollando, estn relacionadas con la incorporacin del grnulo de almidn o
almidn en forma gelatinizada a las formulaciones de las pelculas fabricadas en procesos
de compresin, extrusin soplado, extrusin de un slo tornillo o doble tornillo y moldeo
por inyeccin. El problema que han presentado las pelculas fabricadas con almidn es la

sensibilidad a la humedad, la cual se ha reducido utilizando en las formulaciones


polivinilalcohol (PVA), glicerina, sorbitol, bases nitrogenadas, etc.
La adicin de polmeros naturales como el almidn al interior del polietileno (polmero
sinttico), en forma granular entre un 6 y el 30%, es otra aproximacin en la fabricacin de
los empaques biodegradables.
Los envases plsticos de almidn formados a partir de espumas por mezclas de almidn con
cido polilctico son usados como material de relleno que amortigua y protege contra
golpes y vibraciones durante el transporte (Peesan etal., 2005; Xu et al.,2005)
Los productos derivados del almidn tales como dextrinas o glucosa son extensamente
usados como materias primas de medios fermentativos. La glucosa puede ser fermentada y
convertida a cido lctico, el cual puede ser polimerizado a un polmero de alto peso
molecular como es el cido polilctico (PLA) e igualmente copolimerizado. Su uso como
plstico biodegradable es de considerable inters y demanda (Kulinski y Piorkowska,
2005).
En conclusin, el almidn es un polmero con alto potencial de utilizacin en la sntesis de
materiales biodegradables. Sin embargo, su uso tiene limitaciones debido a su baja
resistencia a la humedad, baja procesabilidad e incompatibilidad con algunos polmeros
hidrofbicos.

Celulosa
La celulosa es el polmero natural ms abundante en la naturaleza (cada ao se sintetizan en
la biosfera unos 1015 kg de celulosa) y realiza funciones estructurales en la pared celular de
las clulas vegetales. Es un polmero lineal de unidades b-(1->4)-D-glucopiranosa. La
conformacin totalmente ecuatorial y la configuracin , permiten a la celulosa formar
largas cadenas rectas.

Es un polmero de difcil procesamiento pero su modificacin qumica resulta en polmeros

que muestran mayores trazas de biodegradabilidad. Los derivados de celulosa: hidroximetil


celulosa, butirato de celulosa, acetato de celulosa poseen buena resistencia a la tensin y al
impacto
Los polmeros basados en celulosa se producen mediante modificacin qumica de la
celulosa
natural. Los principales representantes son:
Celofan
Acetato de celulosa.
ster de celulosa.
Celulosa regenerada (fibras).
Otros materiales compuestos derivados de la celulosa.
Celulosa Bacteriana.
Los polmeros de celulosa desde el punto de vista del mercado, se consideran tecnologas
maduras desde hace dcadas, a excepcin del caso de la celulosa bacteriana producida a
partir de la fermentacin de azcares por medio de las bacterias del vinagre. Se trata de un
tipo de celulosa ms pura que ha sido obtenida de fuentes vegetales ya que no contienen ni
hemicelulosa ni lignina. No obstante tienen un peso molecular ms bajo que la celulosa
obtenida de fuentes vegetales. Tiene sin embargo una potencialidad interesante por sus
propiedades mecnicas, acsticas y biocompatibles.

Lignina
La lignina es uno de los biopolmeros ms abundantes en las plantas y junto con la celulosa
y la hemicelulosa conforma la pared celular de las mismas en una disposicin regulada a
nivel nano estructural, dando como resultado redes de lignina hidratos de carbono. La
composicin o distribucin de los tres componentes en esas redes vara dependiendo del
tipo de planta.

En general, las ligninas son copolmeros que se derivan principalmente de tres unidades
fenilpropano-monomricas (monolignoles)bsicas: alcohol p-cumarlico, alcohol
coniferlico y alcohol sinaplico (Gellerstedt & Henrinksson, 2008).
Los monolignoles son dirigidos (temporal y espacialmente) a diferentes tipos de regiones
de la pared celular, en las que polimerizan formando biopolmeros con propiedades
biofsicas caractersticas, los cuales en conjunto refuerzan la pared celular. Las ligninas son
consideradas mezclas racmicas, como se evidencia por anlisis de diversos fragmentos
dimricos tales como, pinoresinoles y siringoresinoles (Davin & Lewis, 2005)
.

Estos monolignoles reaccionan en la pared celular, a travs de reacciones de oxidacin


catalizadas por peroxidasas (intermedios radicalarios) para formar finalmente polmeros de
lignina.
La lignina puede tener aplicaciones directas, como las presentadas por los lignosulfonatos,
compuestos no peligrosos que poseen aplicaciones como dispersantes de pesticidas,
emulsificantes y secuestradores de metales pesados.
Adems la lignina (sin ningn proceso de modificacin qumica) puede ser utilizada como
copolimero para incorporarse en resinas tipo fenol formaldehdo, polmeros tipo
poliolefinas lignina, polisteres lignina, poliuretanos lignina.
As tambin, la lignina puede modificarse qumicamente (fenolizacin, demetilacin, etc.) y
formar parte en formulaciones para mejorar las propiedades de desempeo de resinas o
adhesivos.

3.CONCLUSIONES
La escasez y encarecimiento del petrleo, junto con un aumento de las regulaciones medio
ambientales, actan de forma sinrgica para promover el desarrollo de nuevos materiales y
productos ms compatibles con el medioambiente e independientes de los combustibles
fsiles. En este contexto, los bioplsticos se ajustan perfectamente a las nuevas necesidades
e inquietudes industriales y sociales.
El uso de tales biopolmeros abre un gran potencial econmico y benfico en el rea de los
empaques, dada la similitud de los materiales naturales con los sintticos por sus excelentes
propiedades mecnicas, de barrera y transmisin de luz. dems, son amigables al medio
ambiente, ventaja comparativa con respecto a los polmeros sintticos usados.
La obtencin de productos qumicos y nuevos materiales a partir de fuentes renovables no
es una idea nueva. Sin embargo, el reto est en desarrollar la tecnologa necesaria y en
adaptar los productos y procesos a aplicaciones reales y competitivas que supongan una
verdadera revolucin y se transformen en una realidad en el mercado.

4.REFERENCIAS
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