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Kami Garcia Margaret Stohl


Traduit de langlais (tats-Unis) par Luc Rigoureau Blackmoon

Avant AU MILIEU DE NULLE PART


Il ny avait que deux types de citoyens dans notre ville. Les bouchs et les borns selon laffectueuse expression de mon
pre pour qualifier nos voisins. Les trop btes pour partir et les condamns rester, les autres finissent toujours par
trouver une faon de sen aller. La catgorie laquelle lui-mme appartenait avait beau tre vidente, je navais jamais
eu le courage de linterroger ce sujet. Mon pre tait crivain, et nous vivions Gatlin, en Caroline du Sud, parce que les
Wate y vivaient depuis la nuit des temps, depuis que mon arrire-arrire-arrire-arrire-grand-pre Ellis Wate, avait
trouv la mort au front, sur lautre berge de la rivire Santee, lors de la guerre de Scession.
Que les locaux nappelaient pas ainsi ; ceux qui avaient moins de soixante ans lappelaient guerre inter-tats ; ceux qui
avaient dpass cet ge, guerre de lAgression yankee comme si le Nord avait dclench les hostilits suite la livraison
dune balle de mauvais coton. Notre maisonne tait la seule lappeler guerre de Scession.
Une raison de plus pour expliquer ma hte de dcamper dici.
Gatlin ne ressemblait pas aux autres petites villes quon voit au cinma, moins que le film nait un demi-sicle. Trop
loigns de Charleston pour avoir un Starbucks ou un McDo, nous devions nous contenter dun restaurant Dairy Queen,
calligraphi Dar-ee Keen : les notables, la radinerie lgendaire, 3

avaient d obtenir une ristourne sur ces E quand il avait fallu remplacer lenseigne de lancien Dairy King. La
bibliothque utilisait encore un fichier papier, lcole tait toujours quipe de tableaux dardoise, et la piscine
municipale se rduisait au lac Moultrie, avec ses eaux tidasses et boueuses. Le Cineplex projetait les films peu prs en
mme temps quils sortaient en DVD, mais il fallait faire du stop pour se rendre jusqu Summerville, o se trouvait
galement luniversit de premier cycle. Les boutiques taient regroupes sur la Grand-Rue, les demeures patriciennes
sur River Street, et les pauvres au sud de la Nationale 9, l o les trottoirs se dsintgraient en morceaux de bton
ingaux gure pratiques pour marcher mais idaux pour caillasser les opossums agressifs, les animaux les plus mauvais
qui soient. a, ils ne le montrent jamais, au cinma.
Gatlin ntait pas une bourgade complique ; Gatlin tait Gatlin. Pendant la canicule, les habitants montaient la garde
labri de leurs vrandas. Quand bien mme ils se liqufiaient de chaleur, rien ne les aurait fait renoncer. Dailleurs, rien ne
changeait jamais, ici. Demain aurait lieu la rentre scolaire, mon anne de seconde au lyce Thomas Jackson, et je savais
dj comment la journe se droulerait : o je massirais, qui jadresserais la parole, les blagues, les filles, qui se
garerait o.
Le comt de Gatlin ne rservait aucune surprise. En gros, nous tions lpicentre du milieu de nulle part.
Du moins, cest ce que je croyais quand jai referm mon vieil exemplaire d Abattoir 5 de Kurt Vonnegut, que jai coup
mon iPod et que jai teint la lumire sur cet ultime jour des vacances dt.
Au bout du compte, il sest rvl que je me trompais compltement.
Car il y a eu une maldiction.
Une fille.
Et, pour terminer, une tombe.

Je nai rien vu venir.


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2 Septembre RVE
Chute.
Je dgringolais en chute libre.
Ethan !
Elle mappelait. Le seul son de sa voix provoquait les battements de mon cur.
l aide !
Elle aussi tombait. Je tendais le bras pour essayer de la retenir, mais je ne saisissais que du vide. Il ny avait pas de terre
ferme sous mes pieds, je me dbattais dans la boue. Nos doigts seffleuraient, je distinguais des clats de lumire verte
dans lobscurit. Puis elle mchappait, et je nprouvais plus quun intolrable sentiment de perte.
Citrons et romarin. Son odeur continuait de flotter dans lair, cependant.
Mais il mtait impossible de la rattraper.
Or, il mtait impossible de vivre sans elle.
Je me suis redress dun bond dans mon lit, le souffle court.
Debout, Ethan Wate ! Je ne tolrerai pas que tu sois en retard le jour de la rentre !
La voix dAmma, qui sgosillait au pied de lescalier.
Mes yeux se sont poss sur une tache de lumire blme qui transperait le noir. Jai peru le martlement lointain de la
pluie sur nos vieux volets en bois claire-voie. Il devait pleuvoir, donc. Ce devait tre le matin. Je devais tre dans ma
chambre, Cette dernire tait touffante et humide. Pourquoi ma fentre tait-elle ouverte ?
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Javais mal la tte. Je me suis laiss retomber sur loreiller, et le rve sest estomp, comme toujours. Jtais en scurit
dans notre maison ancestrale. Dans le lit dacajou grinant qui avait sans doute accueilli le sommeil de six gnrations de
Wate avant moi. Le lit o personne ne basculait dans des trous noirs de boue. Le lit o il ne se passait jamais rien.
Jai fix le plafond, peint de la couleur du ciel afin dempcher les xylocopes dy nicher. Quest-ce qui dbloquait, chez moi
? Ce rve me hantait depuis des mois, maintenant. Je ne me souvenais pas de tout, toujours du mme passage. La fille
tombait, je tombais, il fallait que je maccroche elle, je ny parvenais pas. Si je lchais prise, quelque chose de terrible
allait lui arriver. Ctait a, le truc : je ne pouvais pas la lcher, il tait inconcevable que je la perde. Comme si jtais
amoureux delle, alors que je ne la connaissais pas. Un amour avant coup de foudre, en quelque sorte.
Ce qui paraissait fou, car elle ntait quune vision onirique.
Je ne savais mme pas quoi elle ressemblait. Le rve avait beau revenir depuis des semaines et des semaines, je navais
jamais vu le visage de cette fille. Ou bien, je lavais oubli. Mon unique certitude, ctait que chaque fois quelle
disparaissait, je ressentais un profond mal-tre. Elle chappait mes doigts, et mon ventre semblait se dtacher de mon
corps, une sensation pareille celle que lon prouve sur les montagnes russes, quand la voiturette plonge trop

brutalement.
Des papillons dans lestomac, dit-on. Quelle mtaphore idiote ! Plutt des abeilles tueuses, oui.
Jtais peut-tre en train de devenir fou. moins que jaie juste besoin dune bonne douche. Mes couteurs taient
encore autour de mon cou. Quand jai jet un coup dil mon iPod, jy ai vu un titre inconnu. Seize Lunes. Quest-ce que
ctait ? Jai allum lappareil, et la mlodie sest droule, captivante. Si je nai pas identifi la voix, jai eu limpression de
lavoir dj entendue.
Seize lunes, seize annes,
Seize de tes pires peurs,
Seize songes de mes pleurs,
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Tombent, tombent les annes


La chanson tait lugubre, angoissante, presque hypnotique.
Ethan Lawson Wate !
Les cris dAmma me sont parvenus par-dessus la musique.
teignant lengin, je me suis assis et jai rejet la couverture. Mes draps donnaient limpression dtre pleins de sable. Ce
ntait pas une apparence, cependant. De la poussire. Quant mes ongles, ils taient en deuil, noirs de la boue qui sy
tait incruste, comme dans le rve.
Aprs avoir roul les draps en boule, je les ai fourrs au fond du panier linge sale, avec mon maillot de basket qui
empestait encore la transpiration de mon entranement de la veille. Sous la douche, je me suis efforc doublier ma nuit
tout en me rcurant fond. Leau a entran avec elle les ultimes pans obscurs du rve dans le tuyau dvacuation. Il
suffisait que je ny pense plus pour dcider quil ne stait rien pass. Telle tait mon approche de la plupart des choses,
ces derniers temps.
Sauf quand il sagissait delle. L, ctait plus fort que moi, je songeais constamment elle. Je ne cessais de revenir au
rve, mme si je ne le comprenais pas. Il ny avait rien ajouter, ctait mon secret. Javais seize ans, jtais en train de
mprendre dune fille qui nexistait pas et je perdais peu peu lesprit.
Javais beau frotter, mon cur continuait de battre la chamade ; malgr le parfum du savon et du shampooing, je sentais
encore son odeur. Rien quun effluve, bien rel pourtant.
Citrons et romarin.
Jai gagn le quotidien immuable et rassurant du rez-de-chausse. Amma a dpos devant moi la sempiternelle assiette
motifs bleus et blancs la porcelaine chinoise de ma mre contenant ufs sur le plat, bacon, pain grill beurr et
bouillie davoine. Amma tait notre gouvernante. Je la considrais plus comme ma grand-mre, bien quelle ft plus
intelligente et rouspteuse que ma vritable aeule. Elle mavait pratiquement lev et elle jugeait de son devoir de
maider grandir de quelques centimtres supplmentaires, alors que je mesurais dj un mtre quatre-vingt-douze. Ce
matin, je 7

mourais trangement de faim, croire que je navais rien aval depuis huit jours. Je me suis dpch dengloutir un uf
et deux tranches de bacon, ce qui ma tout de suite ragaillardi. La bouche pleine, jai souri Amma.
Parle-moi ! lui ai-je lanc. Cest mon premier jour de bahut.
Dun geste brusque, elle a plac sur la table un immense verre de jus dorange et un encore plus grand de lait entier, le
seul quon buvait dans la rgion.
Il ny a plus de lait chocolat ?
Jen consommais comme dautres carburent au Coca ou au caf. Mme le matin. Jtais accro ma dose de sucre.
A.D.A.P.T.A.T.I.O.N.
Amma vous servait la solution dune grille de mots croiss dans peu prs toutes les situations. Plus le terme tait long,
plus elle tait contente. Sa manire de lpeler vous donnait limpression quelle vous enfonait les lettres dans le crne
grands coups de spatule en bois.
Autrement dit, fais avec, a-t-elle dvelopp. Et nespre pas mettre un pied dehors tant que tu nauras pas vid ton
verre.
Oui, madame.
Tu tes vtu comme un milord, ce que je vois.

Ce ntait pas le cas. Je portais un jean et un tee-shirt us, ma tenue quotidienne. Tous mes tee-shirts arboraient des
imprims diffrents ; celui daujourdhui, ctait Harley-Davidson. Aux pieds, javais mes baskets noires achetes trois ans
auparavant.
Je croyais que tu devais couper cette tignasse, a ajout Amma.
Sur le ton de la rprimande, que jai cependant identifi pour ce quil tait, celui dune affection profonde.
Jai dit a, moi ?
Ignores-tu que les yeux sont une fentre sur lme ?
Je nai peut-tre pas envie quon regarde dans la mienne.
Ma punition a t une deuxime fourne de bacon. Amma mesurait peine un mtre cinquante et tait, srement,
encore plus ge que la porcelaine chinoise de ma mre, bien quelle prtendt avoir cinquante-trois ans chacun de ses
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anniversaires. Elle tait tout sauf une vieille dame charmante, cependant. Elle rgnait sans partage sur notre maisonne.
En tout cas, ne timagine pas que je vais te laisser sortir sous ce temps avec les cheveux mouills. Cet orage ne me plat
gure. On croirait quun esprit malfique a t rveill par le vent et quil va faire des siennes toute la sainte journe.
Cette prsence nobit qu elle-mme.
Jai grimac. Amma avait un mode de pense trs personnel.
Quand elle tait en proie lune de ses humeurs, ma mre avait eu lhabitude de dclarer quelle virait au noir mlange
de religion et de superstition, comme seul le Sud profond en a le secret. Lorsque Amma virait au noir, mieux valait
scarter. De mme, il tait prfrable de ne pas dplacer les talismans quelle posait sur les rebords des fentres, ni les
poupes quelle fabriquait et planquait dans les tiroirs.
Aprs une dernire bouche dufs, jai liquid le petit djeuner des champions, mon invention, ufs, confiture et
bacon, le tout cras entre deux tranches de pain grill. Tout en mempiffrant, jai jet un coup dil dans le couloir.
Rflexe ordinaire. La porte du bureau de mon pre tait dj ferme. Il crivait la nuit et dormait le jour sur le canap
antique de son repaire. Il en avait t ainsi depuis la mort de ma mre, au mois davril. Il aurait pu tout aussi bien tre un
vampire, ainsi que lavait dclar ma tante Caroline lors de son sjour chez nous, au printemps. Bref, javais sans doute
rat loccasion de le voir jusquau lendemain : une fois cette porte close, il tait exclu de la rouvrir.
Dans la rue, un avertisseur a retenti. Attrapant mon sac dos noir us, je me suis prcipit sous la pluie. Le ciel tait si
sombre quil aurait pu tre sept heures comme dix-neuf heures. Cela faisait quelques jours que la mto tait capricieuse.
La voiture de Link, La Poubelle, attendait le long du trottoir, moteur crachotant, musique fond. Link et moi allions
lcole ensemble depuis le jardin denfants, depuis le jour o nous tions devenus les meilleurs amis du monde aprs quil
mavait offert la moiti de son gteau fourr la vanille parce quelle tait tombe par terre, ce que je navais appris
que plus tard.
Bien que nous ayons tous deux dcroch notre permis cet t, 9

Link tait le seul avoir un vhicule, pour peu que La Poubelle mrite cette dnomination. Au moins, elle nous
protgerait de lorage.
Debout sur le porche, les bras croiss, Amma incarnait la rprobation.
Je tinterdis de mettre ta musique aussi fort ici, Wesley Jefferson Lincoln. Si tu crois que je ne suis pas capable
dappeler ta maman pour lui raconter ce que tu as mijot dans le sous-sol durant tout lt de tes neuf ans, tu te trompes.
Link sest renfrogn. Peu de gens le gratifiaient de son nom complet, except sa mre et Amma.
Entendu, madame.
La moustiquaire a claqu. Link a clat de rire et a dmarr en drapant sur lasphalte humide, comme si nous prenions la
fuite, son habitude en matire de conduite. Si ce nest que nous ne nous enfuyions nulle part.
Quas-tu fait dans mon sous-sol neuf ans ? me suis-je enquis.
Demande-moi plutt ce que je ny ai pas fait, a-t-il rtorqu en baissant lautoradio.
Une excellente ide, parce que la musique tait atroce, et quil allait me demander si elle me plaisait, notre routine
quotidienne. Le drame de son groupe, Qui a tu Lincoln ?, cest quaucun de ses membres ne savait ni jouer dun
instrument ni chanter. Cela nempchait pas Link de jacasser sans arrt propos de batterie, de son projet de filer New
York aprs son bac et de contrats mirifiques avec des maisons de disques qui ne verraient probablement jamais le jour.
Par probablement, entendez quil avait plus de chances de marquer un panier trois points depuis le parking du

gymnase, les yeux bands et ivre.


Link avait beau ne pas envisager dtudes longues, il avait une longueur davance sur moi : il savait ce quil voulait faire,
mme si ce ntait pas gagn. Moi, tout ce que javais, ctait une bote chaussures pleine de dpliants envoys par des
universits que je ne pouvais pas montrer mon pre. Je me fichais de la qualit des facs en question, du moment
quelles se trouvaient au moins mille cinq cents kilomtres de Gatlin.
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Je ne tenais pas finir comme mon paternel, vivre dans la mme maison, la mme petite ville que celle o javais
grandi, avec les mmes personnes qui navaient pas su rver assez pour partir dici.
De chaque ct de la chausse se dressaient de vieilles demeures victoriennes dgoulinantes de pluie, quasi identiques au
jour o elles avaient t construites, plus dun sicle auparavant. Ma rue avait t baptise Cotton Bend1, parce que,
autrefois, ces maisons avaient t adosses des kilomtres carrs de plantations de coton. Aujourdhui, elles ntaient
plus adosses qu la Nationale 9. peu prs la seule chose avoir chang dans le coin.
Jai pioch un beignet rassis dans une bote qui tranait sur le plancher de la voiture.
Cest toi qui as tlcharg une chanson bizarre sur mon iPod hier ?
Quelle chanson ? Et que penses-tu de celle-ci ?
Link a mont le volume de sa dernire maquette.
Je pense quil faut encore travailler dessus. Comme sur toutes les autres.
Ma rengaine, jour aprs jour, ou presque.
Ouais, ben ta tronche aura elle aussi besoin dtre retravaille quand je taurais flanqu la racle que tu mrites, a-t-il
rpondu.
Sa rengaine, jour aprs jour, ou presque.
Jai fait dfiler les titres sur lcran de mon iPod.
Je crois quelle sappelait Seize Lunes, un truc comme a.
Connais pas.
Le morceau ntait pas rpertori. Il avait disparu, alors que je lavais cout ce matin mme. Or, jtais sr de ne pas
lavoir imagin, car la mlodie continuait de me trotter dans la tte.
Tu veux une chanson ? Je vais ten donner une, moi. Une nouvelle.
Link sest pench pour tripoter lautoradio.
H ! Regarde o tu vas !
1 Soit le virage du coton . (Toutes les notes sont du traducteur.) 11

Il ne ma pas cout. Du coin de lil, jai vu une drle de voiture dboucher devant nous. Lespace dune seconde, les
bruits de la route, de la pluie et de Link se sont dissous dans le silence, et la scne a paru ralentir. Jtais hypnotis par
cette voiture, incapable de men dtacher. Juste une impression, rien que jaurais pu dcrire. Puis la bagnole est passe
ct de nous avant de bifurquer.
Je ne lai pas reconnue. Je ne lavais encore jamais vue. Ce qui tait totalement incongru, car aucun vhicule ne mtait
tranger, en ville. cette poque de lanne, il ny avait pas de touristes ils ntaient pas assez fous pour visiter la rgion
en pleine saison des ouragans. La voiture tait longue et noire, pareille un corbillard. Dailleurs, jtais presque sr que
cen tait un.
Un mauvais prsage, si a se trouve. Cette anne allait peut-tre se rvler pire que ce que javais craint.
Et voil ! a triomph Link. Bandana noir. Ce morceau va faire de moi une star.
Quand il a relev la tte, la voiture avait disparu.
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2 Septembre LA NOUVELLE
De Cotton Bend au lyce Jackson, il ny avait que huit blocs parcourir. Je navais pas besoin dun trajet plus long pour
rsumer ma vie entire. Apparemment, il a aussi suffi me sortir de lesprit ltrange corbillard noir. Voil pourquoi, sans
doute, je nen ai pas parl Link.
Nous avons dpass le Stop & Shop, galement connu sous le nom de Stop & Steal 2 , lunique picerie de Gatlin, le seul
magasin se rapprochant grosso modo dun 7-Eleven. En consquence de quoi, chaque fois que vous traniez devant avec
vos copains, vous naviez plus qu esprer ne pas tomber sur la mre de lun deux faisant ses courses pour le dner. Ou
pire, sur Amma.
Une Pontiac Grand Prix bien trop familire tait gare sur le parking de la boutique.
Houps ! Gros Lard a dj plant son camp.
Assis derrire le volant, il lisait le journal de larme, Stars and Stripes3.
Il ne nous a peut-tre pas vus ? a souffl Link, tendu, en regardant dans son rtroviseur.
Ben tiens ! mon avis, on est cuits.
En plus davoir le privilge dappartenir aux forces de la police de Gatlin, Gros Lard tait charg de traquer les lycens
schant les cours. Sa bonne amie, Amanda, travaillant au 2 Soit Stoppe et pique .
3 Autrement dit, le drapeau amricain. Journal fond l'origine par les armes confdres lors de la guerre de
Scession.
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Stop & Steal, presque tous les matins, Gros Lard montait la garde devant la boutique, en attendant quon livre le pain et
les ptisseries. Ce qui reprsentait un inconvnient majeur pour les lves systmatiquement la bourre, tels Link et moi.
Il tait impossible de frquenter le bahut sans connatre le train-train quotidien de Gros Lard aussi bien que son propre
emploi du temps. Ce jour-l cependant, il nous a adress un signe nonchalant sans mme lever les yeux de la page des
sports.
Il avait dcid de se montrer gnreux.
La page des sports et un beignet bien gras. Tu sais ce que a signifie.
Quil nous accorde cinq minutes.
Nous sommes entrs sur le parking de Jackson au point mort dans lespoir de ne pas attirer lattention de la CPE charge
de tacler les retardataires. Malheureusement, il pleuvait toujours verse. Aussi, quand nous avons pntr dans le
btiment, nous tions tremps jusquaux os, et nos baskets couinaient si bruyamment que nous ne pouvions que nous
faire choper en passant devant le bureau.
Ethan Wate ! Wesley Lincoln !
Nous avons rebrouss chemin et, dgoulinant de flotte, avons attendu nos feuilles de colle.
En retard le jour de la rentre ! Votre maman aura srement deux mots vous dire ce soir, monsieur Lincoln.
Quant vous, monsieur Wate, effacez-moi ce sourire suffisant.
Amma ne va pas se gner pour vous tanner le derrire.
Mlle Hester navait pas tort. Dici peu, Amma apprendrait que jtais arriv avec cinq minutes de retard. Si elle ntait pas
dj au courant, sentend. Telle tait lexistence, ici. Ma mre disait que Carlton Eaton, le facteur, lisait tout le courrier qui
lui paraissait un tant soit peu intressant. Il ne se donnait mme pas la peine de recacheter les enveloppes ensuite. Au

demeurant, ce ntait pas comme sil avait pu dcouvrir des informations un tantinet juteuses. Certes, toute famille a ses
secrets, mais aucun de vos voisins nignorait les vtres, Gatlin. Ce qui ntait un secret pour personne.
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Je conduisais prudemment cause de la pluie, mademoiselle Hester, a plaid Link en essayant son numro de charme.
Pas du tout charme, la CPE la contempl par-dessus les carreaux de ses lunettes. La chanette retenant ces dernires
sest balance davant en arrire.
Je nai pas le temps de discuter, les garons, a-t-elle rpondu. Je suis bien trop occupe remplir vos feuilles de
retenue, puisque vous serez en retenue cet aprs-midi.
Sur ce, elle nous a tendu chacun le papier bleu de la condamnation sans appel.
Occupe, mon il ! Lair a empest le vernis ongles avant mme que nous ayons tourn dans le couloir. Bienvenue au
lyce Jackson !
Gatlin, le premier jour des classes suivait un droulement immuable. Les profs, que vous connaissiez tous pour les
croiser la messe, avaient dcrt ds le jardin denfants que vous tiez stupide ou intelligent. Moi, jtais intelligent
parce que mes parents taient enseignants la fac. Link tait stupide parce quil avait dchir les pages de sa Bible
pendant les leons de catchisme et quil avait vomi lors dun des spectacles de Nol.
Intelligent, javais de bonnes notes ; stupide, Link en avait de mauvaises. Personne ne sembtait lire nos devoirs,
jimagine.
Parfois, jcrivais nimporte quoi au beau milieu dune dissertation, juste pour voir si un de mes profs sen rendrait
compte. Peine perdue.
Malheureusement, le mme principe ne sappliquait pas aux QCM. En cours de littrature anglaise, jai dcouvert que la
mre English (son vrai nom), qui enseignait depuis peu prs sept cents ans, stait attendue ce que nous avalions Ne
tirez pas sur loiseau moqueur de Harper Lee pendant lt. Bref, jai foir ce premier test. Gnial ! Javais lu le roman, un
des prfrs de ma mre, environ deux ans plus tt, et les dtails mtaient sortis de la tte.
mon propos, un petit renseignement rarement divulgu : je passais mon temps bouquiner. Les livres taient mon seul
moyen de mvader de Gatlin, mme si ces vasions ne duraient pas. Javais accroch une carte un mur de ma chambre
et, 15

chaque fois que je tombais sur un endroit qui me tentait, je le cochais. New York correspondait LAttrape-curs de
Salinger, In to the Wild de Krakauer, mavait conduit jusquen Alaska. La lecture de Sur la route mavait permis de
souligner Chicago, Denver, Los Angeles et Mexico Kerouac vous emmenait peu prs partout. Rgulirement, je tirais
des lignes entre les diffrentes destinations, un fin trajet vert que javais lintention demprunter en stop lt suivant
mon bac, pour peu que je parvienne quitter un jour Gatlin. Ma passion des livres et ma carte taient mon jardin secret.
Dans la rgion, la littrature et le basket ne faisaient pas bon mnage.
Le cours de chimie ne sest pas mieux droul que le prcdent, M. Hollenback mayant inflig pour partenaire de labo
Emily Je-Hais-Ethan. Plus connue sous le nom dEmily Asher, elle me mprisait depuis le bal de fin danne de troisime.
Javais commis lerreur de porter des tennis avec mon smoking et dautoriser mon pre nous conduire aux rjouissances
bord de notre Volvo rouille. La vitre qui refusait dfinitivement de se relever avait dcoiff ses boucles blondes
empiles la perfection pour loccasion. notre arrive au gymnase, elle avait eu lair dune Marie-Antoinette
emperruque au saut du lit. Emily ne mavait pas adress la parole durant toute la soire et avait envoy Savannah Snow
me larguer trois pas du bol punch. Notre amourette stait arrte l.
Ce qui ne lempchait pas de reprsenter une source constante de divertissement aux yeux des copains, lesquels
guettaient le moment o nous nous remettrions ensemble. Ce quils ignoraient, cest que les filles comme Emily ne
mattiraient pas. Certes, elle tait jolie, mais a sarrtait l. Ladmirer ne compensait en rien le pensum de lcouter. Je
voulais quelquun de diffrent, quelquun qui je pourrais parler dautre chose que de ftes ou de qui serait lue reine du
bal de Nol. Une fille qui serait fute, drle. Pour le moins, une partenaire de labo peu prs digne de ce nom.
Je me nourrissais peut-tre de chimres. Nempche, une chimre valait mieux quun cauchemar. Mme quand le
cauchemar portait une jupette de cheerleader.
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Si javais survcu la chimie, ma journe na fait quempirer par la suite. Apparemment, javais de nouveau opt pour le
cours dhistoire amricaine, cette anne. Lhistoire amricaine tant la seule histoire enseigne Jackson, lintitul tait
quelque peu redondant. Jallais donc passer une seconde anne conscutive tudier la guerre de lAgression yankee
avec le petit pre Lee.
Aucun lien de parent avec le clbre gnral. Tous, cependant, nous savions que, par lesprit, Lee et son fameux
homonyme confdr, ctait du pareil au mme. Lee tait lun des rares profs me dtester. Lan pass, pour relever un
dfi lanc par Link, javais rdig une disserte que javais appele La guerre de lAgression sudiste . Lee mavait coll un
D. Force mest donc de croire quil arrivait aux enseignants de lire nos devoirs.
Je suis all minstaller ct de Link qui tait en train de recopier les notes dun prcdent cours durant lequel il avait
dormi. Il sest arrt sitt que je me suis assis.
Tas entendu a, mec ?
Entendu quoi ?
Il y a une nouvelle Jackson.
Il y a toujours un tas de nouvelles, Jackson, crtin ! Toute une section de troisime4, mme.
Je ne te parle pas de ces gamines, mais de la nouvelle qui est en seconde.
Dans nimporte quel autre bahut, une nouvelle lve de seconde naurait gure provoqu dmoi. Mais il sagissait de
Jackson. Nous navions pas connu de nouvelle depuis le CE2, quand Kelly Wix avait emmnag chez ses grands-parents,
aprs que son pre avait t arrt pour avoir organis des paris clandestins dans leur cave de Lake City.
Qui cest ?
Aucune ide. Jai eu ducation civique tout lheure avec les dbiles de la fanfare, et ils ne savent rien non plus, sauf
quelle joue du violon, un machin comme a. Je me demande si elle est chouette.
4 Aux tats-Unis, l'quivalent de notre lyce, ou high school, comprend quatre annes d'tudes. Les lves y ont entre
quatorze et dix-huit ans, ce qui correspond, grosso modo, aux lves franais de la troisime la terminale.
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linstar de la plupart des mecs, Link avait une ide fixe. La seule diffrence, cest que lui nhsitait pas la formuler.
Alors, comme a, elle fait partie des dbiles de la fanfare ?
Non, elle est musicienne. Si a se trouve, elle partage le mme amour que moi pour le classique.
Le classique, toi ?
De toute sa vie, la seule musique classique que Link avait coute avait t celle du cabinet du dentiste.
Ben les classiques, quoi. Pink Floyd, Black Sabbath, les Stones.
Jai explos de rire.
Monsieur Lincoln, monsieur Wate, pardonnez-moi dinterrompre votre conversation, mais jaimerais commencer mon
cours, si vous ny voyez pas dinconvnient.
Le ton de Lee tait tout aussi ironique que celui de lanne prcdente, et tout aussi rpugnantes les taches de
transpiration sous ses aisselles et sa manie de dissimuler sa calvitie avec ses mches graisseuses. Il a distribu des
exemplaires du programme, srement le mme depuis une dcennie. Il serait obligatoire de participer la reconstitution
dune grande bataille de la guerre de Scession. Rien dtonnant, l non plus. Je naurais qu emprunter un uniforme
lun des membres de ma famille qui adoraient jouer les Confdrs le week-end, histoire de tuer le temps. Quel petit
veinard jtais !
Aprs la sonnerie, Link et moi avons tranass dans le couloir, prs de nos casiers, dans lespoir de reluquer la nouvelle.
en croire Link, elle tait dj sa future me sur, sa future grie musicale et sans doute tout un paquet de futures
choses que je navais pas du tout envie de connatre. Malheureusement, la seule nana que nous avons eu loccasion de
mater a t Charlotte Chase attife dune jupe en jean trop petite pour elle dau moins deux tailles. Conclusion, nous
napprendrions rien de plus avant lheure du djeuner, car notre prochain cours tait le langage des signes, durant lequel
il tait strictement interdit douvrir la bouche. Aucun lve ntait assez bon pour peler
nouvelle en langage des signes, dautant que Link et moi partagions cette session et nulle autre avec nos
coquipiers de lquipe de basket.
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Javais intgr lquipe en quatrime, quand javais grandi de quinze centimtres en lespace dun t, dpassant tous
mes camarades de classe dune bonne tte. De plus, il valait mieux pratiquer une activit normale quand vous tiez fils
denseignants. Je mtais rvl dou. Apparemment, je devinais toujours qui nos adversaires allaient passer le ballon.
Du coup, javais dcroch la timbale une place quotidienne la table rserve de lquipe, la cantine. Un avantage
non ngligeable.
Et encore plus intressant ce jour-l, car Shawn Bishop, notre meneur de jeu, avait crois la nouvelle.
Alors, elle est chouette ? a demand Link, posant ainsi la seule question qui comptait pour tous ces gaillards.
Pas mal, ouais.
Mieux que Savannah Snow ?
Comme par hasard, la susnomme standard auquel tait mesure toute reprsentante du sexe fminin Gatlin est
entre dans la cafte, bras dessus bras dessous avec Emily Je-Hais-Ethan. Tous nos regards se sont tourns vers elles, car
Savannah, ctait un mtre soixante-treize des jambes les plus belles du monde. Emily et elle formaient pratiquement une
seule personne, y compris quand elles ne portaient pas leur uniforme de cheerleader. Cheveux blonds, bronzage artificiel,
tongs et jupes en jean si minimes quon aurait pu les confondre avec des ceintures. Si Savannah tait les jambes, ctait
dans le giron dEmily que tous les mecs essayaient de se rincer lil quand elle tait en bikini, lt, au lac. Aucune des
deux filles ne transbahutait jamais de livres ni de cahiers, juste de minuscules sacs mtalliques quelles coinaient sous
leur bras, avec peine assez de place pour accueillir leurs tlphones portables. Durant les rares occasions o Emily
arrtait denvoyer des textos, sentend.
Leur diffrence se rduisait leurs postes respectifs dans lquipe de cheerleaders. Savannah tait capitaine et lune des
bases, ces filles qui soutenaient deux tages de copines lors de la clbre pyramide des Chats Sauvages. Emily tait une
acrobate, celle qui se juchait en haut de la fameuse pyramide et quon balanait un mtre cinquante ou deux en lair
pour quelle effectue un flip ou lune de ces cascades ahurissantes qui pouvait 19

facilement vous amener vous rompre le cou. Emily tait prte prendre tous les risques pour rester au sommet de la
pyramide.
Savannah, elle, navait pas besoin de cela. Lorsque Emily senvolait, la pyramide se dbrouillait trs bien sans elle ; si
Savannah avait boug dun centimtre, tout lchafaudage se serait croul.
Remarquant nos mines avides, Emily Je-Hais-Ethan a fronc les sourcils. Les gars se sont marrs, et Emory Watkins ma
assen une grande claque dans le dos.
Tes foutu, Wate ! Tu connais Emily. Plus elle tagresse, plus tu progresses.
Cependant, je navais pas envie de penser Emily, aujourdhui. Je voulais penser loppos dEmily. Depuis que Link
mavait appris linfo en cours dhistoire, jtais obnubil. La nouvelle. La possibilit dune personne diffrente, en
provenance dun endroit diffrent. Dune personne qui, peut-tre, avait une vie plus vaste que la ntre et, jimagine, que
la mienne. Dune personne, mme, dont javais rv. Javais beau tre conscient quil sagissait dune chimre, jprouvais
le dsir dy croire.
Alors, vous avez tous entendu parler de la nouvelle ? nous a lanc Savannah en se perchant sur les genoux dEarl Petty.
Earl tait notre capitaine et le petit copain par intermittences de Savannah. En ce moment, ils taient ensemble. Il a frott
ses mains sur les genoux orangs de sa belle, juste assez haut pour que vous ne sachiez plus o poser vos yeux.
Shawn nous rencardait, justement, a rpondu Link en piquant deux croquettes de pomme de terre sur mon plateau. Tu
vas la prendre dans ton quipe ?
Des clous. Elle est attife comme un sac. (Premire flche.) En plus, elle est blanche comme un lavabo. (Deuxime
flche.) Pour Savannah, une fille ntait jamais ni assez mince ni assez bronze. Emily sest assise ct dEmory et sest
penche juste un petit peu trop par-dessus la table.
Shawn ta-t-il seulement dit qui elle est ? a-t-elle demand Link.
Comment a ? sest tonn ce dernier.
Emily a marqu une pause thtrale.
20

Cest la nice de ce Vieux Fou de Ravenwood, a-t-elle fini par lcher.


Pas besoin dartifice dramatique, l. a a t comme si elle avait aspir tout lair de la pice. Deux gars se sont mis rire,
croyant une plaisanterie. Jai tout de suite compris que a nen tait pas une. Troisime et dernire flche. Cette nana
avait perdu davance. Tellement perdu que je ne suis plus arriv me limaginer. Lventualit que ma fille onirique se
matrialise avait t rduite en cendres avant mme que jaie eu le temps de fantasmer sur notre premier rancard. Jtais
condamn trois annes supplmentaires dEmily Asher.
Macon Melchizedek Ravenwood tait le reclus de la ville. Je me souvenais assez de Ne tirez pas sur loiseau moqueur pour
savoir que, compar ce Vieux Fou de Ravenwood, Boo Radley avait des allures de grand mondain. Macon vivait dans
une antique maison dlabre, sur la plus ancienne et la plus infme des plantations de Gatlin. Il me semble bien que
personne en ville ne lavait plus revu depuis ma naissance, si ce nest depuis plus longtemps.
Tu rigoles ? a piaill Link.
Pas du tout. Carlton Eaton la dit ma mre hier quand il nous a apport le courrier.
La mienne a eu vent de la mme rumeur, a renchri Savannah. La nouvelle sest installe chez ce Vieux Fou de
Ravenwood il y a deux jours. Elle vient de Virginie ou du Maryland, jai oubli.
Tous ont ainsi continu bavarder au sujet de cette fille, de ses vtements, de ses cheveux, de son oncle, de la fle
quelle tait srement. Un des aspects de la vie Gatlin que je dtestais par-dessus tout. Cette faon que chacun sans
exception avait de commenter la moindre de vos phrases, le moindre de vos gestes ou, dans le cas prsent, le moindre de
vos vtements. Jai contempl mes nouilles baignant dans une sauce orange qui navait pas grand-chose voir avec le
fromage dont elle se revendiquait.
Deux ans et huit mois minimum. Il fallait vraiment que je quitte cette ville.
21

Aprs les cours, le gymnase a t rquisitionn pour la sance de slection des cheerleaders. La pluie ayant enfin cess,
lentranement de basket a pu se drouler sur le terrain extrieur, avec son sol en bton craquel, ses anneaux tordus et
ses flaques deau. Il fallait veiller viter la fissure qui, pareille au Grand Canyon, coupait en deux laire de jeu. Ces
inconvnients mis part, on avait, pendant lchauffement, une vue plongeante sur le parking du lyce et sur les relations
sociales qui samoraient en ce dbut danne scolaire.
Aujourdhui, javais la pche. Sept tirs, sept paniers depuis la ligne de lancer franc. Earl aussi, qui me talonnait.
Hop ! Huit. croire quil me suffisait de regarder larceau pour que le ballon glisse dedans. Il y avait des jours comme a.
Hop ! Neuf. Earl tait agac, je lai devin la faon dont il dribblait, de plus en plus fort chacun de mes paniers. Il jouait
pivot, comme moi. Notre accord tacite tait le suivant : je le laissais mener la partie, et il ninsistait pas si je navais pas
envie de traner devant le Stop & Steal aprs notre entranement quotidien. Au bout dun moment, on se lasse dvoquer
toujours les mmes filles et de se vanter du nombre de lanires de viande sche quon peut avaler, nest-ce pas ?
Hop ! Dix. Je nen ratais aucun. Ctait peut-tre gntique.
Ou autre chose. Je navais pas de rponse cette question mais, depuis la mort de ma mre, javais cess den chercher
une. Il tait dailleurs surprenant que jaille encore aux entranements.
Hop ! Onze. Derrire moi, Earl a grogn et a fait rebondir son ballon encore plus brutalement. Retenant un sourire, jai
jet un coup dil en direction du parking tout en tirant mon panier suivant. Jai aperu de longs cheveux noirs derrire le
volant dune longue voiture noire.
Un corbillard.
Je me suis fig.
Elle a tourn la tte et, par la vitre ouverte, je lai distingue qui me fixait des yeux. Enfin, cest limpression que jai eue.
Le ballon a heurt lanneau et a rebondi vers la clture. Dans mon dos, le son familier a retenti. Hop ! Douze. Earl Petty
pouvait se dtendre, prsent.
22

La voiture sest loigne, et jai pivot sur mes talons. Les autres gars taient ptrifis sur place, comme sils venaient de

voir un fantme.
Ctait ?
Billy Watts, notre ailier, saccrochait aux maillons du grillage.
La nice de ce Vieux Fou de Ravenwood, a-t-il murmur.
Ouais, a lch Shawn en lui lanant un ballon. Telle que les nanas lont dcrite. Conduisant le corbillard de son tonton.
Emory a secou la tte.
Pas mal du tout, a-t-il soupir. Quel gchis !
Ils se sont remis au jeu. Le temps quEarl tire son treizime panier, la pluie est repartie de plus belle. En moins dune
minute, elle stait transforme en averse, la plus violente de la journe. Je suis rest plant l, sous les gouttes qui me
martelaient le crne. Mes cheveux pendaient devant mes yeux, me cachant le lyce et mes coquipiers.
Le mauvais prsage ntait pas seulement un corbillard.
Ctait une fille.
Pendant quelques instants, je mtais autoris esprer. Que cette anne ne ressemblerait pas toutes les autres. Que
quelque chose changerait. Que jaurais quelquun qui parler, quelquun qui me comprendrait.
Tout ce que javais eu, ctait un bon jour sur le terrain de basket. a ne mavait jamais suffi.
23

2 Septembre UN TROU DANS LE CIEL


Poulet frit, pure dans son jus de viande, haricots verts et pain maison. Tout cela mattendait, froid, fig et en colre sur
la cuisinire o Amma avait pos mon repas. Dordinaire, elle le gardait au chaud, le temps que je rentre de
lentranement. Pas aujourdhui. Jtais dans de sales draps. Furibonde, Amma tait assise la table et mangeait des
bonbons la cannelle tout en remplissant rageusement les mots croiss du New York Times.
Mon pre stait abonn en secret ldition du dimanche, parce que les grilles du Stars and Stripes contenaient trop de
fautes dorthographe, et que celles du Readers Digest taient trop petites. Jignore comment il tait parvenu passer
par-dessus Carlton Eaton, qui naurait pas manqu, et-il t au courant, dalerter toute la ville sur notre prtention
nous croire meilleurs que les autres et snober le Stars and Stripes. Mais mon pre tait prt tout pour faire plaisir
Amma.
Elle a pouss ma pitance dans ma direction, me regardant sans me regarder. Je me suis mis engouffrer patates et poulet
froids. Amma dtestait quon ne finisse pas son assiette. Je me suis tenu distance de son crayon papier n2
spcialement rserv aux mots croiss, la mine taille si pointue quelle pouvait vous piquer jusquau sang. Ce jour-l,
ctait une ventualit dont il valait mieux se mfier.
La pluie battait son rythme rgulier sur le toit. Il ny avait pas un autre bruit dans la pice. Amma a tapot avec son crayon
sur la table.
24

Neuf lettres, a-t-elle lch. Correction ou sanction condamnant une mauvaise action.

Elle ma jet un nouveau coup dil. Sans un mot, jai aval une bouche, conscient de ce qui allait suivre. Neuf lettres
horizontales.
C.H..T.I.M.E.N.T. Autrement dit, punition. Autrement dit, si tu nes pas capable darriver lheure au lyce, tu seras
confin dans cette maison.
Je me suis demand qui avait appel pour me dnoncer. Ou plutt, qui navait pas appel. Elle a afft sa mine qui nen
avait pas besoin laide de son vieux taille-crayon automatique grinant fix sur le comptoir de la cuisine. Elle continuait
de mignorer ostensiblement, une attitude pire que celle consistant me toiser sans amnit. Mapprochant delle, jai
pass mon bras autour de ses paules et je lai serre contre moi.
Sil te plat, Amma, ne sois pas fche. Il pleuvait des cordes, ce matin. Tu naurais pas voulu que nous roulions comme
des fous sous ce mauvais temps, nest-ce pas ?
Elle a sourcill, mais son expression sest adoucie.
Eh bien, a-t-elle ronchonn, il semble quil pleuvra jusqu ce que tu te dcides couper cette tignasse. Alors
dbrouille-toi pour tre au lyce avant la premire sonnerie.
Oui, madame, ai-je rpondu avant de retourner ma pure froide. Tu ne croiras jamais ce qui sest pass, aujourdhui.
Il y a une nouvelle.
Je ne sais pas pourquoi jai soulev le sujet. a devait encore me trotter dans la tte.
Parce que tu crois que je ne suis pas dj au courant pour Lena Duchannes ?
Je me suis trangl avec mon pain. Lena Duchannes.
Prononc lamricaine, le ch devenant k , et avec laccent du Sud, si bien que le nom rimait avec chane . Aux
intonations tranantes dAmma, on avait limpression quil avait trois syllabes. Du-kay-yane.
Elle sappelle Lena ?
Amma a pos un verre de lait chocolat devant moi.
Oui, et ce ne sont pas tes affaires. Ne te mle pas de ce que tu ne comprends pas, Ethan Wate.
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Amma passait son temps parler par nigmes, sans fournir dexplications. Je navais pas mis les pieds chez elle, Waders
Creek, depuis que jtais mme, mais je savais que la plupart des habitants de la ville, si. Amma tait la tireuse de cartes la
plus respecte dans un rayon de cent cinquante kilomtres autour de Gatlin. Les baptistes, mthodistes et pentectistes
qui pullulaient dans la rgion, bien que vivant dans la crainte de Dieu, ne rsistaient pas lappel du tarot et
lventualit de changer le cours de leur destin. Ils croyaient en effet quune bonne cartomancienne tait mme de
raliser ce genre de prodiges. Or, Amma tait une puissance en la matire avec laquelle il fallait compter.
Parfois, je dcouvrais un talisman quelle avait fabriqu dans mon tiroir chaussettes ou suspendu au-dessus de la porte
du bureau de mon pre. Je navais demand quune seule fois quoi ils servaient. Mon pre se moquait dAmma quand il
en trouvait un, mais javais remarqu quil ne les enlevait pas. On nest jamais trop prudent. Cette maxime visait
srement Amma, avec laquelle une extrme circonspection simposait.
Tu as entendu quelque chose son sujet ? ai-je insist.
Gare toi ! Un jour, tu vas faire un trou dans le ciel, et lunivers tombera dedans. On sera bien avancs, aprs a.
Mon pre est entr dun pas tranant dans la cuisine, en pyjama. Il sest vers un caf avant de prendre dans le placard
une bote de crales. Il navait pas encore enlev ses bouchons doreille jaunes. Les crales signifiaient quil sapprtait
entamer sa journe ; les bouchons doreille, quil ne lavait pas encore entame.
Alors ? ai-je chuchot en me penchant vers Amma.
Semparant de mon assiette, elle la porte lvier. Elle a rinc des os qui semblaient avoir appartenu un porc, ce qui
ma paru bizarre, puisque nous avions mang du poulet.
a ne te concerne pas, a-t-elle rpondu en mettant ses os sur un plat. Mais jaimerais comprendre pourquoi a
tintresse autant.
a ne mintresse pas particulirement, ai-je lud. Je suis juste curieux.
Tu sais ce quon dit de la curiosit.
26

Elle a plant une fourchette dans ma part de tarte au babeurre, ma gratifi du Regard-Qui-Tue et sen est alle. Mme
mon pre a sursaut devant la porte qui battait. Il a retir un de ses bouchons doreille.

Comment a sest pass, au lyce ?


Bien.
Quas-tu fait Amma ?
Jtais en retard, ce matin.
Il ma dvisag, je lai dvisag.
N2 ?
Jai acquiesc.
Bien taill ?
Taill et retaill.
Jai pouss un soupir. Mon pre a esquiss un sourire, ce qui tait plutt rare. Jen ai t soulag, comme si javais
accompli l un exploit.
Sais-tu le nombre de fois o, enfant, je me suis retrouv assis cette table menac par ce crayon ? a-t-il demand.
Une question purement thorique. La table, ravine, parseme de taches de peinture, de colle et de feutre dues tous
les Wate qui mavaient prcd tait lun des objets les plus anciens de la maison. mon tour, jai souri. Mon pre a pris
son bol de crales et a brandi sa cuiller vers moi. Amma lavait lev, une chose qui mavait t rappele chaque fois
que, petit, lenvie mavait pris de me montrer insolent avec elle.
M.Y.R.I.A.D.E., a-t-il pel en vidant son bol dans lvier.
P.L..T.H.O.R.E. Autrement dit, Ethan Wate, bien plus souvent que toi.
Sous la lumire du plafonnier, jai vu son demi-sourire se transformer en quart de sourire puis svanouir. Il avait une
encore plus sale tte que dhabitude. Les ombres sur son visage taient plus sombres, et les os saillaient sous sa peau.
Son teint tait verdtre force de confinement. Il avait un peu des allures de cadavre ambulant, et ce depuis des mois. Il
tait difficile de se rappeler quil tait le mme homme que celui qui tait rest assis des heures avec moi sur la berge du
lac Moultrie manger des sandwiches la salade de poulet et mapprendre comment lancer une ligne. Darrire en
avant. Dix et deux. Dix et deux, 27

comme les aiguilles dune pendule. Ces cinq derniers mois avaient t durs pour lui. Il avait vraiment aim ma mre.
Mais moi aussi.
Reprenant son caf, il est reparti vers son bureau du mme pas tranant. Il tait temps daffronter deux vrits. Et dune,
Macon Ravenwood ntait pas le seul reclus de Gatlin, mme si, mon avis, la ville ntait pas assez grande pour abriter
deux Boo Radley. Toutefois, nous venions, mon pre et moi, davoir une espce de conversation, une premire depuis
longtemps. Et de deux, je navais pas envie quil sen aille.
Ton livre avance ? ai-je lanc.
Reste, parle-moi. Voil ce que je voulais dire. Il a paru tonn, a hauss les paules.
Il avance, oui. Mais jai encore beaucoup de travail.
Un travail sur lequel il bloquait. Voil ce que lui voulait dire.
La nice de Macon Ravenwood vient demmnager ici.
Ma phrase a concid avec linstant o il remettait son bouchon doreille. Plus de synchronisation, comme dhabitude.
Ce qui marrivait avec la plupart des gens, en ce moment, si jy rflchissais bien. Il a retir son bouchon, a soupir, a
retir le second.
Quoi ?
Il se dirigeait toujours vers son antre. Le temps imparti notre discussion scoulait.
Macon Ravenwood. Que sais-tu de lui ?
Ce que tout le monde sait, jimagine. Un reclus qui na pas quitt Ravenwood Manor depuis des annes. ma
connaissance, du moins.
Il a ouvert son bureau, en a franchi le seuil. Je ne lai pas suivi, me suis born rester devant lencadrement de la porte. Je
ne mettais jamais le pied dans cette pice. Une fois, juste une seule, quand javais eu sept ans, mon pre mavait surpris
lire son roman en cours avant quil ait fini de le corriger. Le bureau tait un endroit sombre et effrayant. Au-dessus du
canap victorien us jusqu la trame, il y avait un tableau toujours recouvert dun drap. Javais appris ne pas poser de
question ce sujet. Au-del du divan, prs de la fentre, trnait la table de travail en acajou chantourn, une autre des
antiquits hrites 28

avec la maison. Et des livres, des volumes relis en cuir, si lourds quils devaient tre placs sur un norme lutrin en bois
quand ils taient ouverts. Tels taient les objets qui nous retenaient Gatlin et la terre des Wate, comme ils avaient
retenu mes anctres durant plus dun sicle.
Javais dcouvert son manuscrit sur le bureau, dans un carton bant. Je tenais absolument savoir ce quil contenait.
Mon pre crivait des livres dhorreur gothiques gure destins un enfant de sept ans. linstar du Sud, tous les foyers
de Gatlin taient pleins de secrets, et le ntre ne faisait pas exception, mme lpoque. Mon pre mavait trouv roul
en boule sur le canap, environn de pages parpilles. Je ne savais pas encore comment couvrir mes traces, astuce que
javais rapidement apprise par la suite. Je me souviens seulement quil stait emport, et que ma mre mavait rejoint
dans le jardin, o je pleurais sous le vieux magnolia. Certaines choses sont prives, Ethan. Y compris pour les adultes.
Seule la curiosit mavait pouss, alors. Mon ternel problme. Aujourdhui encore. Je voulais comprendre pourquoi mon
pre ne quittait jamais son bureau, pourquoi nous ne pouvions pas abandonner cette maison inutile sous le simple
prtexte quun million de Wate y avaient vcu avant nous, surtout maintenant que ma mre tait morte.
Pas ce soir, cependant. Ce soir, je voulais juste me rappeler les sandwiches la salade de poulet, dix et deux, un temps o
mon pre avait mang ses crales dans la cuisine tout en rigolant avec moi. Je me suis endormi sur ces souvenirs.
Le lendemain, avant mme que la cloche sonne, Lena Duchannes tait sur toutes les lvres. La veille au soir, entre deux
temptes et deux coupures de courant, Loretta Snow et Eugenie Asher, les mres respectives de Savannah et dEmily,
avaient russi servir le dner et tlphoner toute la ville ou presque afin dinformer les uns et les autres quune
parente
de ce Vieux Fou de Macon Ravenwood rdait dans Gatlin au volant dun corbillard, dont elles taient certaines que
Macon lutilisait pour transporter des cadavres quand personne ne le 29

regardait. partir de l, les ragots avaient tourn au grand nimporte quoi.


Deux axiomes rgissaient la vie, Gatlin. Un, vous pouviez tre diffrent, voire drang, du moment que vous sortiez de
chez vous de temps autre afin que la population st que vous ntiez pas un tueur. Deux, sil y avait une histoire
raconter, vous pouviez tre certain quil se trouverait toujours quelquun pour la colporter. Une fille frachement arrive
en ville, emmnageant dans la Maison Hante qui appartenait au reclus local, ctait une histoire, sans doute la meilleure
se mettre sous la dent depuis la mort de ma mre. Je ne comprends donc pas pourquoi jai t tonn quand tout le
landernau sest mis parler delle sauf les mecs, sentend. Eux avaient dautres priorits.
Alors, Em, quest-ce quon a, cette anne ? a demand Link en claquant la porte de son casier.
En comptant les candidates un poste de cheerleader, a semble faire quatre 8, trois 7 et une poigne de 4.
Emory ne prenait pas la peine de compter les nanas de troisime nayant pas atteint la note de 4. mon tour, jai claqu
la porte de mon casier.
Tu parles dun scoop, ai-je comment. Ce sont les mmes que celles que nous avons croises au Dar-ee Keen samedi,
non ?
En souriant, Emory a abattu son poing sur mon paule.
Sauf que, maintenant, elles sont dans la partie, Wate. Et jai envie de jouer.
Il a reluqu les reprsentantes du sexe fminin qui arpentaient le couloir. Pour lessentiel, Emory causait plus quil
nagissait. Lanne prcdente, alors que nous tions nous-mmes en troisime, il nous avait rgals de la liste des
chouettes nanas de terminale quil allait ferrer, prsent quil avait russi intgrer lquipe de basket junior de
luniversit.
Mais si Em se berait dautant dillusions que Link, il ntait pas aussi inoffensif. Il avait un mauvais fond, comme tous les
Watkins.
Ce sera comme de cueillir des pches sur une vigne, a renchri Shawn en secouant la tte.
30

Les pches poussent sur des pchers, ai-je rtorqu, pas sur des vignes.
Jtais dj agac, peut-tre parce que javais rencontr les gars au rayon presse du Stop & Steal avant les cours et quils
mavaient impos ce mme sujet de conversation, tandis quEarl feuilletait diffrents numros de ce qui constituait sa
seule lecture des magazines avec des filles en bikini allonges sur des capots de bagnole.
Mais quest-ce que tu racontes ? sest tonn Shawn, perdu.
Jignore pourquoi je membtais avec a. Cette discussion tait idiote, comme il tait idiot que toute la bande se runisse

le mercredi matin avant daller au bahut. Au fil du temps, javais fini par avoir limpression quon faisait lappel. Quand
vous jouiez dans lquipe, on attendait que vous remplissiez quelques obligations. Vous djeuniez ensemble la cantine,
vous alliez aux ftes de Savannah Snow, vous invitiez une cheerleader au bal de Nol, vous passiez le dernier jour dcole
au lac Moultrie.
Il tait possible dchapper tout le reste, condition de participer lappel du mercredi. Malheureusement, cela mtait
de plus en plus difficile, sans que je sache pourquoi.
Je navais toujours pas rpondu Shawn quand je lai vue.
Dailleurs, quand bien mme je ne laurais pas vue, jaurais su quelle tait l, car le couloir, dordinaire bond dlves se
ruant vers leur casier et se pressant pour ne pas tre en retard leur cours avant la seconde cloche, sest vid en lespace
de quelques secondes. La foule sest carte devant elle, comme devant une star de rock.
Ou devant une lpreuse.
Moi, je nai cependant dcouvert quune belle fille en longue robe grise, veste de sport blanche avec le mot Munich brod
dessus et Converse uses. Une fille qui avait autour du cou une grande chane en argent laquelle pendaient tout un tas
de colifichets bague en plastique gagne dans un distributeur chewing-gum, pingle de sret, et plein dautres
btises du mme genre que jtais trop loin pour distinguer. Une fille qui paraissait compltement trangre Gatlin.
Captivant.
La nice de Macon Ravenwood. Quelle mouche me piquait ?
31

Quand elle a coinc une boucle brune derrire son oreille, les nons ont fait luire son vernis ongles noir. Ses mains
taient couvertes dencre sombre, croire quelle avait crit dessus. Elle avanait comme si nous navions pas exist. Elle
possdait les yeux les plus verts du monde, dune teinte si soutenue quelle aurait pu tre considre comme une
nouvelle couleur.
Pour tre chouette, elle est chouette, a comment Billy.
Jai devin ce qui lui traversait lesprit. Le sien et celui de tous les autres. Pendant une seconde, ils ont envisag de larguer
leurs copines pour tenter leur chance. Rien quune seconde, elle a t une ventualit. Aprs lavoir mate de la tte aux
pieds, Earl a brutalement referm son casier.
Sauf quelle est trop zarbi, a-t-il dit.
Sa faon de lexprimer, ou plutt ce qui lavait pouss lexprimer ainsi, ma alert. Lena tait trange parce quelle
ntait pas dici, parce quelle ne se battait pas pour devenir cheerleader, parce quelle ne lui avait pas accord un second
regard ni un premier, au demeurant. Nimporte quel autre jour, jaurais ignor Earl, jaurais ferm mon clapet.
Malheureusement, aujourdhui, je navais pas envie de la boucler.
Alors, comme a, elle est forcment bizarre, hein ?
Pourquoi ? Parce quelle na pas duniforme, quelle nest pas blonde, quelle ne porte pas une jupe courte ?
Il ntait pas difficile de lire dans les penses dEarl. Alors que jtais cens le soutenir, je me drobais devant notre accord
tacite.
Parce que cest une Ravenwood, a-t-il lch.
Le message tait clair. Attirante, mais ny songez mme pas, les gars. Elle avait cess dtre une ventualit, pourtant,
tous continuaient la reluquer sans se gner. Le couloir et ceux qui sy trouvaient taient rivs sur elle comme sur une
biche dans une ligne de mire.
Elle a poursuivi son chemin dans un cliquetis de collier.
Un peu plus tard, je me suis retrouv plant sur le seuil de mon cours de littrature. Elle tait l. Lena Duchannes. La
nouvelle quon appellerait encore ainsi dans cinquante ans pour peu quon ne continue pas lui donner du nice de ce
Vieux 32

Fou de Ravenwood . Elle tendait une feuille rose la mre English, qui louchait dessus.
Ils se sont tromps dans mon emploi du temps, tait-elle en train dexpliquer. Je navais pas littrature. la place,
javais deux fois histoire des tats-Unis, que jai dj tudie dans mon ancien lyce.
Sa voix tait agace, et jai touff un sourire. Elle navait jamais eu histoire des tats-Unis. Pas comme lenseignait Lee,
du moins.
Je comprends. Bon, trouvez-vous une place.

English lui a donn un exemplaire de Ne tirez pas sur loiseau moqueur qui paraissait neuf, comme jamais ouvert, ce qui
tait srement le cas puisquil existait un film. Levant la tte, la nouvelle ma surpris qui la regardais. Jai dtourn les
yeux avec un temps de retard. Jai essay de ne pas sourire, mais jtais trop gn, si bien que jai souri encore plus. Elle
na pas paru sen formaliser.
Inutile, a-t-elle dit la prof, jai le mien.
Elle a tir un volume de son sac, un grand format couverture rigide sur laquelle un arbre tait grav leau-forte. Il
semblait trs ancien, us, comme si elle lavait lu plusieurs reprises.
Cest lun de mes romans prfrs.
Elle a sorti a tout simplement, lair de ne pas se rendre compte quel point sa rflexion tait trange. Pour le coup, je lai
carrment dvisage.
Dans mon dos, jai senti la prsence soudaine dun rouleau compresseur, et Emily sest engouffre dans la salle comme si
je navais pas t l, sa faon bien personnelle de me saluer en sattendant ce que je la suive jusquau fond de la pice,
o la bande tait dj assise.
La nouvelle a choisi une chaise vide au premier rang, le no mans land situ juste sous le bureau dEnglish. Grave erreur.
Tous les lves savaient que ctait un endroit viter. La mre English avait un il de verre et une trs mauvaise
audition hrite dune enfance passe dans la famille possdant le seul champ de tir du comt. Elle ne vous voyait pas
ne vous interrogeait donc pas moins que vous ne soyez install juste 33

en face delle. Lena allait devoir rpondre aux questions pour toute la classe.
Lair amus, Emily a gagn sa place. Au passage, elle a fait exprs de renverser par terre le sac de Lena, dont les livres et
cahiers se sont rpandus dans lalle.
Oh ! a lch Emily en se baissant pour ramasser un calepin spirale dfrachi qui tait sur le point de perdre sa
couverture.
Tu tappelles Lena Duchannes ? a-t-elle repris en tenant lobjet comme sil sagissait dune souris morte. Je croyais que tu
tais une Ravenwood.
Lentement, Lena a lev les yeux.
Tu me rends mon carnet ?
Faisant celle qui navait pas entendu, Emily a feuillet ce dernier.
Cest ton journal ? Tu cris ? Cest formidable !
Sil te plat, a insist Lena en tendant la main.
Refermant le cahier, Emily la brandi hors de sa porte.
Tu me le prtes juste cinq minutes ? Jadorerais te lire.
Tu me le rends maintenant.
Lena sest leve. Les choses promettaient de devenir intressantes. La nice de ce Vieux Fou de Ravenwood sapprtait
se jeter dans une chausse-trape dont elle ne sortirait pas. Emily tait rancunire comme personne.
Il faudrait dabord que tu saches lire, Emily, suis-je intervenu en lui arrachant lobjet pour le donner Lena.
Aussitt aprs, je me suis assis ct de cette dernire, au beau milieu du no mans land. Du ct de lil valide. Emily
ma contempl avec stupeur. Jignore pourquoi jai agi ainsi. Jtais aussi choqu quelle. La cloche a retenti avant quelle
ait eu le temps dexprimer quoi que ce soit. Pour autant, a ne changeait rien ma situation. Je paierais pour mon
audace, jen tais conscient. Sans nous prter attention, Lena a ouvert son cahier.
Au travail ! a lanc English depuis son bureau.
Emily est alle saffaler sa place habituelle, au fond, suffisamment loin pour ne pas avoir rpondre dventuelles
questions durant toute lanne et, aujourdhui, suffisamment loin de la nice de ce Vieux Fou de Ravenwood. Et de moi.
Ce qui a t librateur, en fin de compte, mme si jai t oblig 34

danalyser les rapports entre Jem et Scout pendant cinquante minutes, alors que je navais pas lu le chapitre au
programme ce jour-l.
la fin du cours, je me suis tourn vers Lena. Non que jaie ide de ce que jallais lui dire. Jesprais peut-tre quelle me
remercierait. Elle na pas mouft, cependant, et elle a remball ses affaires.
156. Ce ntait pas un mot, quelle avait crit sur le dos de sa main. Ctait un nombre.
Lena Duchannes ne ma pas reparl. Ni ce jour-l, ni de la semaine. Ce qui ne ma pas empch de penser elle ou de la

voir pratiquement partout o je mefforais de ne pas regarder.


Ce ntait pas seulement elle qui me proccupait. Pas vraiment.
Ce ntait ni son apparence jolie, bien quelle porte toujours les mauvais vtements et ces baskets dpenailles , ni ce
quelle disait en classe en gnral, une chose laquelle personne dautre naurait song ou, dans le cas contraire, que
personne naurait os lui formuler , ni quelle diffrait tellement des autres nanas de Jackson. Tout cela tait vident.
Non. Ctait quelle mavait fait comprendre quel point je ressemblais mes pairs, mme si jaimais prtendre que ce
ntait pas le cas.
Il avait plu toute la journe, et jtais en cours de poterie, alias AACS, A coup sr , puisque la note ne dpendait que
des efforts fournis, non des rsultats obtenus. Je my tais inscrit au printemps prcdent, car je devais avoir suivi un
cursus artistique pour complter mon dossier scolaire. Or, je tenais farouchement rester lcart de la fanfare, laquelle
rptait bruyamment au rez-de-chausse, dirige par Mlle Spider, la maigreur terrifiante et lenthousiasme
dbordant. Savannah tait assise ct de moi. Jtais le seul mec de la classe et, en bon mec, je navais pas la moindre
notion de ce que jtais cens accomplir.
Aujourdhui, a annonc Mme Abernathy, nous allons nous consacrer des expriences. Je ne vous jugerai pas ldessus.
Sentez largile, librez votre esprit, et oubliez la musique.
35

Elle a grimac tandis que lorchestre massacrait allgrement un air ressemblant Dixie5.
Plongez les mains dans la glaise, cherchez votre me.
Dclenchant le tour, jai contempl largile qui se mettait virevolter. Jai soupir. Ce cours tait presque aussi pnible
que la fanfare. Le silence est tomb sur la salle, rompu par le bourdonnement des tours qui supplantait les murmures au
fond de la pice. En bas, le tintamarre a chang. Un violon, ou un instrument plus gros, un alto peut-tre, a soudain
retenti. Une mlodie magnifique et triste la fois. Drangeante. Il y avait dans cette voix dchirante plus de talent que
Mlle Spider avait jamais eu le plaisir den diriger. Jai regard autour de moi personne ne semblait avoir remarqu la
musique. Alors quelle sinfiltrait sous ma peau.
Jai tout coup identifi lair. Aussitt aprs, les paroles ont rsonn dans ma tte, aussi nettes que si je les avais
coutes sur mon iPod. Elles staient modifies, cependant.
Seize lunes, seize annes,
La foudre qui tassourdit,
Seize lieues quelle franchit,
Seize peurs sont recherches
Sur le tour, la glaise est devenue floue. Plus je me concentrais dessus, plus la salle de classe sest dissoute alentour,
jusqu ce que le tas de boue semble faire tournoyer la pice, la table, ma chaise. Comme si tout, moi compris, avait t
entran dans ce tourbillon de mouvement perptuel cal sur le rythme des notes qui montaient du rez-de-chausse. Les
murs seffaaient.
Lentement, jai tendu la main et effleur largile.
Il y a eu un clair, la salle sest transmute en une nouvelle image
Je tombais.
Nous tombions.
5 Chanson compose en 1859 et clbrant le Vieux Sud. Hymne officieux des soldats confdrs. Le mot Dixie (ou
Dixieland) est un surnom affectueux donn aux tats du Sud amricain.
36

Le rve. Sa main, la mienne sen emparant, mes doigts agrippant sa peau, son poignet, dans un effort dsespr pour la
retenir. Mais elle mchappait, je le devinais, elle lchait prise.
Tiens bon !
Je voulais laider, la garder, plus que je navais jamais voulu quoi que ce soit. Alors, elle a gliss
Ethan ? Que faites-vous ?
Mme Abernathy paraissait inquite.
Ouvrant les paupires, jai essay de me concentrer, de revenir dans le rel. Les rves taient apparus la mort de ma

mre, mais ctait la premire fois que jen faisais un en plein jour. Jai tudi ma main grise dargile en train de scher.
Sur le tour, le tas portait lempreinte parfaite dune paume, comme si je venais dcraser ma cration. Je lai tudie plus
attentivement. Ce ntait pas la mienne, elle tait trop petite.
Fminine.
La sienne.
Jai examin mes ongles. Ils taient salis de la boue qui sy tait incruste quand javais agripp son poignet.
Vous pourriez au moins essayer de fabriquer quelque chose, ma reproch la prof.
Elle a pos sa main sur mon paule, jai sursaut. Dehors, lorage a grond.
Madame Abernathy, je crois bien que lme dEthan communique avec lui, est intervenue Savannah, hilare. mon avis,
elle te conseille une manucure, Ethan.
Autour de nous, les filles se sont mises rire. Du poing, jai crabouill lempreinte, la rduisant un monceau gristre
indistinct. La cloche a sonn, et je me suis lev en essuyant mes mains sur mon jean. Attrapant mon sac, jai fil dans le
couloir.
Mes baskets montantes mouilles ont drap quand jai tourn, et jai manqu de trbucher sur mes lacets dfaits quand
jai dval les deux voles descalier qui me sparaient de la salle de musique. Il fallait absolument que je vrifie si javais
imagin la scne.
Jai pouss la double porte deux mains. La scne tait vide, et les lves quittaient les lieux. Jai remont le courant, 37

linverse de tout le monde. Jai aspir profondment, sachant dj quelle odeur je humerais avant de la sentir.
Citrons et romarin.
Mlle Spider rassemblait les partitions parpilles sur les chaises pliantes dont elle se servait pour le triste orchestre de
Jackson. Je me suis approch.
Excusez-moi, mademoiselle, qui a jou ce cet air merveilleux ?
Elle ma souri.
Une musicienne hors pair a rejoint les cordes. Un alto. Elle vient demmnager en ville
Non. Impossible. Pas elle.
Tournant les talons, je me suis enfui avant que Mlle Spider ne prononce son nom.
la fin des cours, Link mattendait devant les vestiaires. Il a pass la main dans ses cheveux hrisss et a rajust son teeshirt pass de Black Sabbath.
Jai besoin de tes cls, mec, ai-je lanc.
Et lentranement ?
Pas aujourdhui. Une urgence.
Mais quest-ce que tu dlires ?
Tes cls, sil te plat.
Je devais filer dici. Je faisais le rve, jentendais la chanson et, en quelque sorte, je perdais conscience en pleine classe. Si
jignorais ce qui marrivait, jtais sr que a naugurait rien de bon.
Ma mre et-elle t encore en vie, je me serais sans doute confi elle. Elle tait quelquun qui je pouvais tout dire.
Mais elle tait morte, mon pre se terrait dans son antre, et Amma risquait de saupoudrer ma chambre de sel durant un
mois entier si je lui racontais mes drles dexpriences.
Jtais seul.
Lentraneur va te tuer, ma prvenu Link en me tendant son trousseau.
Je sais.
Et Amma finira par lapprendre.
Je sais.
38

Tu peux parier quelle te bottera le cul jusquaux limites du comt.


Sa main a vacill, jai attrap les cls et jai dcamp.
Ne fais pas lidiot.
Trop tard.
39

11 Septembre COLLISION
Le temps que je parvienne la voiture, jtais tremp jusquaux os. La tempte avait menac toute la semaine. Le peu de
radios que jai captes La Poubelle nen recevait que trois mettaient un bulletin dalerte mto. Les nuages taient
dun noir dencre, un avertissement ne pas prendre la lgre, en pleine saison des ouragans. Je men moquais,
cependant. Il fallait que je mare la tte et que je tche de comprendre ce qui se passait, mme si je navais pas la
moindre ide de lendroit o jallais.
Rien que pour quitter le parking, jai t contraint dallumer les phares. Je ny voyais pas plus dun mtre. Pas une
journe pour conduire. Les clairs zbraient le ciel sombre. Je les ai compts, comme Amma mavait appris, des annes
auparavant un, deux, trois. Le tonnerre a grond, un signe que lorage tait proche trois kilomtres daprs les calculs
dAmma.
Je me suis arrt au feu devant le lyce, un des trois seuls de la ville. Je ne savais pas quoi faire. La pluie tambourinait sur
La Poubelle, la radio ne crachotait que des grsillements. Soudain, jai peru quelque chose. Tournant le volume fond, la
musique a retenti dans les haut-parleurs crapoteux.
Seize Lunes.
Le titre qui avait disparu de mon iPod. Cette mlodie que personne dautre que moi ne semblait entendre. Lair quavait
jou Lena Duchannes lalto. La chanson qui me rendait fou.
40

Le feu est pass au vert, et La Poubelle a bondi en avant.


Javanais laveuglette et ce, dans tous les sens du terme.
Nouveaux clairs. Un, deux. a se rapprochait. Les essuie-glaces ne mtaient daucune utilit. clair. Un. Le tonnerre a
roul sur le toit de la voiture, la pluie sest mise lhorizontale, et le pare-brise a trembl comme sil sapprtait cder
tout instant. Ce qui, vu ltat de la caisse, ntait pas improbable.
Je ne chassais pas la tempte. Ctait elle qui me chassait, et elle mavait trouv. Javais de plus en plus de mal maintenir
les roues sur la chausse humide, et La Poubelle a drap, zigzaguant follement sur les deux voies de la Nationale 9. La
visibilit tait nulle. Jai enfonc la pdale de frein, la voiture a effectu plusieurs tte--queue dans lobscurit. Pendant
une toute petite seconde, les phares ont clignot, et des yeux verts normes mont tois, au beau milieu de la route.
Dabord, jai cru un cerf. Je me trompais.
Il y avait quelquun dehors !
Je me suis accroch de toutes mes forces au volant. Mon corps a t projet contre la portire.
Une main tendue. Jai ferm les yeux, anticipant le choc.
Rien.
La Poubelle sest arrte dans un soubresaut, moins dun mtre de la silhouette. Les phares formaient un cercle de
lumire ple dans laverse et se refltaient sur une de ces capes de pluie bon march quon trouve trois dollars dans les
drugstores. Une fille. Lentement, elle a retir le capuchon, exposant ses traits aux gouttes. Prunelles vertes, cheveux

noirs.
Lena Duchannes.
Javais le souffle coup. Je savais que ses yeux taient verts, je les avais vus auparavant. Ce soir pourtant, ils paraissaient
diffrents, diffrents de tous les yeux que javais jamais croiss.
Immenses et dun vert artificiel, dun vert lectrique, comme celui des clairs qui dchiraient le ciel. Debout sous la pluie,
elle tait presque inhumaine.
Je suis descendu de La Poubelle sans couper le contact, laissant la portire ouverte. Ni elle ni moi navons prononc un
mot, plants au milieu de la nationale, sous un dluge comme on nen connaissait que lors dun ouragan ou dune
tempte de 41

force 12. Le sang courait dans mes veines, mes muscles taient rigides, comme si janticipais encore limpact de la
collision. La chevelure de Lena fouettait lair, dgoulinante deau. Jai avanc dun pas. Lodeur ma assailli : citrons
humides, romarin humide. Instantanment, le rve mest revenu, telles des vagues scrasant sur ma tte. Sauf que, cette
fois, quand linconnue onirique ma chapp, jai distingu son visage.
Prunelles vertes et cheveux noirs. Je men souvenais prsent. Ctait elle. Juste devant moi.
Il fallait que jen sois sr. Jai attrap son poignet. Les stigmates taient bien l : minuscules demi-lunes l o mes doigts
avaient marqu sa peau. Lorsque je lai touche, une dcharge lectrique a parcouru mon corps. La foudre est tombe
moins de trois mtres de lendroit o nous nous tenions, coupant quasiment en deux un arbre qui sest mis fumer.
Es-tu fou ou seulement trs mauvais conducteur ?
Elle a recul, un clat dans ses yeux verts. De la colre ?
Quelque chose, en tout cas.
Cest toi.
Tu essayais de me tuer ou quoi ?
Tu existes pour de vrai.
Les mots avaient une rsonance trange, comme si javais la bouche pleine de coton.
Un vrai cadavre, oui ! Merci.
Je ne suis pas fou. Jai cru ltre, mais non. Cest toi. Tu es juste devant moi.
Pas pour longtemps.
Tournant les talons, elle sest loigne le long de la route. La scne ne se droulait pas comme je lavais imagine. Je me
suis jet sa poursuite.
Cest toi qui as surgi de nulle part et tes prcipite sur la chausse.
Elle a agit le bras dun geste thtral, lair de rejeter plus que mes paroles. Cest alors que jai aperu le long corbillard
noir dans lobscurit. Le capot en tait relev.
Ben quoi ? Je cherchais de laide, monsieur le gnie. La voiture de mon oncle est morte. Tu aurais pu te contenter de
passer ct de moi, rien ne tobligeait tenter de mcraser.
42

Ctait toi, dans les rves. Et la chanson. Ltrange chanson sur mon iPod.
Elle a virevolt dans ma direction.
Quels rves ? Quelle chanson ? Es-tu ivre ou est-ce une mauvaise plaisanterie ?
Je sais que cest toi. Ton poignet porte les marques.
Elle a contempl sa main avec tonnement.
a ? Cest mon chien. Remets-toi.
Rajustant sa capuche, elle a pris le chemin de Ravenwood. Je lai rejointe.
Un conseil. La prochaine fois, ne sors pas de ta voiture pour errer au beau milieu de la route en plein orage. Appelle les
secours.
Pas question dalerter les flics, a-t-elle ripost sans sarrter. Je ne suis mme pas cense conduire, vu que jai pas mon
permis. Et puis, mon portable est mort lui aussi.
Rflexion typique dune trangre la seule faon dtre arrte par la police, Gatlin, ctait de conduire dans le sens
inverse de la circulation. La tempte forcissait. Jai t oblig de hurler pour me faire entendre.
Permets-moi de te raccompagner chez toi. Tu ne devrais pas tre dehors par un temps pareil.

Non merci. Je prfre attendre le prochain conducteur qui manquera de mcrabouiller.


Il ny aura pas de prochain conducteur. Du moins, a risque de prendre des heures.
Tant pis. Je marcherai.
Je ne pouvais pas la laisser errer comme a sous la pluie battante. Ma mre mavait mieux lev que a.
Il est exclu que tu retournes chez toi pied. (Comme pour me donner raison, le tonnerre a grond, et une bourrasque
lui a arrach sa capuche.) Je te promets de conduire comme ma mm. Je te promets de conduire comme ta mm.
Tu ne dirais pas a si tu la connaissais.
Le vent rugissait prsent, et Lena aussi tait contrainte de crier.
Allez, viens.
Quoi ?
43

Ma voiture. Monte.
Elle ma regard et, pendant quelques instants, jai cru quelle allait continuer rsister.
Bon, daccord. Cest sans doute moins risqu que se balader sur cette route. Surtout si tu es au volant dans les parages.
La Poubelle tait inonde. Link allait pter un cble en voyant a. Une fois lintrieur, lorage a paru diffrent, la fois
plus violent et plus tnu. La pluie scrasait sur le toit, mais le bruit en tait presque touff par les battements de mon
cur et les claquements de mes dents. Jai enclench la premire. La prsence de Lena me perturbait. Je lui ai jet un
coup dil la drobe.
Elle avait beau avoir un foutu caractre, elle nen restait pas moins belle. Ses yeux verts taient immenses. Je ne
comprenais pas pourquoi ils paraissaient si tranges, ce soir. Elle avait des cils immenses, et sa peau tait ple, pleur que
renforait la noirceur de ses cheveux. Une toute petite tache de naissance brun clair marquait sa pommette, juste sous
son il gauche. On aurait dit un croissant de lune. Elle ne ressemblait aucun lve de Jackson. Elle ne ressemblait
personne que je connaissais.
Elle a pass sa cape par-dessus sa tte. Son tee-shirt noir et son jean collaient son corps, comme si elle tait tombe
dans une piscine. Son gilet gris dgouttait sur le sige en ska.
A-arrte de me r-reluquer, a-t-elle marmonn en frissonnant.
Je me suis concentr sur le pare-brise.
Mieux vaudrait que tu enlves ton gilet aussi. Il te donne encore plus froid.
Elle sest dbattue avec les boutons dlicats du vtement, incapable de matriser le tremblement de ses doigts. Lorsque
jai tendu la main, elle sest fige. croire quelle craignait que je ne la touche de nouveau.
Je monte seulement le chauffage.
Je voyais ses mains de lencre encore, maintenant dlave par la pluie. Je nai russi distinguer que quelques nombres.
Un 1, peut-tre, ou un 7, un 5 et un 2. 152. Quest-ce que a 44

signifiait ? Je me suis retourn, cherchant sur la banquette arrire la vieille couverture de larme que Link y conservait
dordinaire. Elle ny tait pas. la place, se trouvait un duvet miteux datant srement de la dernire fois o Link avait eu
des ennuis la maison et o il avait d dormir dans sa voiture. Le sac de couchage sentait le feu de bois et une humidit
de cave. Je lai pass ma voisine.
Hmm. a va mieux.
Elle a ferm les paupires. Jai senti quelle se dtendait sous leffet de la chaleur, et je me suis relax mon tour, me
bornant lobserver. Lentement, ses dents ont cess de claquer. Le silence sest install, uniquement rompu par les
grondements de lorage, le chuintement des roues, les claboussures que je provoquais dans ce lac qutait devenue la
chausse. Lena dessinait sur la vitre embue. Je me suis efforc de regarder la route, je me suis efforc de me rappeler le
reste du rve un dtail, un indice qui lui prouverait quelle tait je ne sais pas
elle, et que jtais moi.
Malheureusement, plus jessayais, plus le songe donnait limpression de seffacer, de se diluer dans la pluie, la nationale,
les immenses champs de tabac parsems de vieilles machines-outils et de granges pourrissantes. Nous sommes parvenus
aux abords de la ville, au niveau de la fourche que formait la route en se sparant. Si lon bifurquait gauche, vers chez
moi, on arrivait River Street o les demeures restaures davant la guerre de Scession salignaient le long de la Santee.
Ctait galement le chemin qui menait hors de Gatlin. Aussi, par habitude, jai tourn par l. La seule chose se trouvant

sur la droite, ctait la plantation Ravenwood, o personne nallait jamais.


H ! a protest Lena. Cest droite.
Ah, oui, dsol.
Jtais au bord de la nause. Nous avons escalad la colline jusquau manoir. Javais t tellement plong dans mes
penses que javais oubli qui elle tait. La fille dont je rvais depuis des mois, qui mobsdait tait la nice de Macon
Ravenwood. Et je la ramenais chez elle, la Maison Hante, comme nous lavions surnomme.
45

Comme je lavais surnomme.


Elle a examin ses mains. Je ntais pas le seul savoir quelle habitait la Maison Hante. quelles remarques avait-elle
eu droit dans les couloirs du lyce ? tait-elle consciente de ce que toute la ville racontait sur elle ? Daprs son
expression embarrasse, l dans la voiture, jen ai conclu que oui. Jignore pourquoi, mais la voir ainsi ma t
insupportable. Je me suis creus la cervelle, en qute dune chose dire pour rompre le silence.
Alors, pourquoi es-tu venue tinstaller chez ton oncle ?
Dhabitude, on essaye plutt de partir de Gatlin, pas dy emmnager.
Jai vcu partout, a-t-elle expliqu, et le soulagement dans sa voix tait perceptible. la Nouvelle-Orlans, Savannah,
dans les Keys, en Virginie plusieurs mois. Jai mme habit quelque temps la Barbade.
Il ne ma pas chapp quelle ne rpondait pas ma question.
Mimportaient plus cependant ces lieux quelle numrait. Ces endroits pour lesquels jaurais t prt tuer afin de les
visiter, dy passer ne serait-ce quun t.
Et tes parents ?
Ils sont morts.
Ma poitrine sest serre.
Dsol.
Pas grave. Javais deux ans, quand cest arriv. Je nai aucun souvenir. Jai t recueillie par la famille, grand-mre,
surtout. Elle a d partir en voyage, cest pour a que je suis chez mon oncle.
Ma mre est morte, elle aussi. Un accident de voiture.
Pourquoi avais-je rvl cela ? En gnral, je dployais beaucoup defforts pour viter le sujet.
Navre.
Je nai pas dit que ce ntait pas grave. Javais limpression quelle tait le genre de fille comprendre que a ltait, au
contraire.
Nous nous sommes arrts devant un portail en fer forg noir abm par les intempries. Devant moi, sur les flancs de la
46

colline, peine discernables travers les nappes de brouillard, slevaient les restes dlabrs de la plus ancienne et plus
clbre plantation de Gatlin, Ravenwood Manor. Ctait la premire fois que je men approchais autant. Jai coup le
contact. Lorage stait dilu en une sorte de bruine soutenue et silencieuse.
Apparemment, la tempte sest calme, ai-je comment.
Je pense quelle nous rserve encore quelques surprises.
Peut-tre. Mais pas ce soir.
Elle ma regard avec ce qui ressemblait de la curiosit.
Non, tu as raison, pas ce soir.
Ses yeux avaient chang. Leur vert tait moins intense, et ils paraissaient avoir rtrci ; sans tre petits, ils avaient une
taille plus normale. Jai ouvert ma portire afin de lescorter jusquau perron.
Non, ma-t-elle retenu, gne. Mon oncle est timide.
Une litote, pour le moins.
Nos deux portires taient entrebilles, et nous tions en train de nous faire tremper un peu plus. Pourtant, nous
navons pas boug, silencieux. Je savais ce que javais envie de dire, je savais galement que je ne pouvais pas le dire.
Jignorais pourquoi je restais ainsi assis me laisser saucer devant Ravenwood Manor. Plus rien navait de sens. Jtais
cependant convaincu dune chose : quand je redescendrais la colline pour regagner la nationale, tout redeviendrait
normal, tout reprendrait un sens. Non ?

Eh bien, merci, a-t-elle fini par murmurer.


De ne pas tavoir crase ?
Elle a souri.
Oui. Et de mavoir ramene.
Je lai contemple qui me souriait. Comme si nous tions amis, ce qui ntait pas possible. Jai commenc prouver un
sentiment de claustrophobie, une envie de filer.
De rien. Ctait cool. Ne te bile pas.
Jai mis le capuchon de mon sweat-shirt, linstar dEmory quand une des filles quil avait largue tentait de lui adresser la
parole dans un couloir du lyce. Sans me quitter des yeux, Lena a secou la tte. Avec un peu trop dlan, elle ma fourr
le sac de couchage dans les bras. Elle ne souriait plus.
47

Peu importe, a-t-elle dit. un de ces jours.


Me tournant le dos, elle sest faufile de lautre ct de la grille et sest mise courir sur lalle boueuse et raide qui
menait la maison. Jai claqu ma portire.
Le duvet tait pos sur le sige passager. Je lai ramass pour le jeter derrire. Il sentait toujours le feu de bois, mais une
nouvelle odeur, tnue, sy mlait prsent citrons et romarin.
Jai ferm les yeux. Quand je les ai rouverts, Lena tait mi-chemin du manoir. Jai baiss ma vitre.
Elle a un il de verre, ai-je cri.
Elle sest retourne.
Quoi ?
La mre English ! ai-je braill, tandis que la pluie infiltrait dans lhabitacle. Tu dois tasseoir de lautre ct sinon elle
narrtera pas de tinterroger.
Le visage dgoulinant, elle a souri.
Et si jaimais parler, hein ?
Sur ce, elle a fil et a grimp les marches de la vranda couverte.
Jai remis le contact, jai recul et je suis reparti vers la fourche afin demprunter le chemin qui avait toujours t le mien.
Jusqu aujourdhui. Un clat de lumire a attir mon regard. Dans une des fissures du sige us, jai trouv un bouton
dargent.
Je lai empoch tout en me demandant de quoi je rverai cette nuit-l.
48

12 Septembre BRIS DE VERRE


De rien.

a a t une longue nuit de sommeil tranquille comme je nen avais pas connu depuis un moment.
Quand je me suis rveill, la fentre tait ferme, et le lit vierge de boue. Mon iPod ne contenait nulle chanson trange
jai vrifi deux reprises. Mme la douche na embaum que le savon.
Allong sur le lit, les yeux rivs sur le plafond, jai song des prunelles vertes et des cheveux noirs. La nice de ce Vieux
Fou de Ravenwood. Lena Duchannes, dont le nom rimait avec
chane .
Jusqu quel point un gars pouvait-il tre paum ?
Quand Link est arriv, jattendais dj sur le trottoir. Jai grimp dans la voiture, mes baskets ont chuint sur le tapis de
sol dtremp la puanteur de La Poubelle tait encore pire que dordinaire. Link a secou la tte.
Excuse-moi, mec. Jessayerai de scher tout a aprs les cours.
Si tu veux. Mais rends-moi service, OK ? Arrte tes neries, sinon tu ne vas pas tarder remplacer la nice de ce Vieux
Fou de Ravenwood dans les ragots de la ville.
Un instant, jai envisag de garder la nouvelle pour moi.
Javais besoin den parler, cependant.
Je lai vue.
49

Qui ?
Lena Duchannes.
Il a sembl ne pas saisir.
La nice de ce Vieux Fou de Ravenwood.
Le temps que nous arrivions sur le parking de Jackson, je lui avais racont toute lhistoire. Enfin, pas tout, peut-tre.
Mme les meilleurs amis ont leurs limites. Je ne crois pas quil ait tout cru non plus, mais bon, ctait lgitime. Moi-mme,
je continuais avoir du mal y croire. Quoi quil en soit, Link ne ma pas cach son opinion, tandis que nous rejoignions
nos coquipiers. Les dgts taient limits.
Lessentiel, cest quil ne sest rien pass. Tu las raccompagne chez elle, point barre.
Comment a, rien pass ? me suis-je rcri. Tu mas cout ? Je rve delle depuis des mois, et voici quelle se trouve
tre la
Tu ne las pas drague, ma-t-il interrompu. Tu nes pas entr dans la Maison Hante. Et tu nas pas vu tu ne las pas
vu, lui, hein ?
Mme Link avait du mal prononcer le nom de Macon Ravenwood. Sintresser une belle fille, qui quelle ft, tait une
chose ; frquenter ce Vieux Fou de Ravenwood en tait une autre.
Non, ai-je admis, nempche
Je sais, je sais, tu as merd. Moi, je te conseille juste de garder a pour toi. Personne na besoin dtre au courant.
Je pressentais que ce serait difficile.
Jignorais que ce serait impossible.
Lorsque jai pouss la porte de la salle de littrature, je pensais encore tout a, elle, au rien qui stait pass. Lena
Duchannes.
Ctait peut-tre sa faon darborer ce collier de dingue charg de babioles idiotes, comme si tout ce quelle touchait avait
de limportance ou pouvait en avoir ses yeux. Ctait peut-tre sa faon de porter ses sempiternelles baskets uses,
quelle soit en jean ou en robe, comme si elle risquait de devoir 50

senfuir tout moment. Quand je la regardais, je mloignais de Gatlin comme jamais encore. Ctait peut-tre a.
Lorsque je rflchissais, je devais avoir une fcheuse tendance marrter net car quelquun ma heurt de plein fouet.
Cette fois, a na pas t un rouleau compresseur, plutt un tsunami. Le choc a t brutal. linstant o nous entrions en
contact, le non du plafond sest teint, et une pluie dtincelles nous a dgringol dessus. Jai rentr la tte dans les
paules. Pas elle.
Essayerais-tu de me tuer une seconde fois en deux jours, Ethan ?
Un silence de mort est tomb sur la salle.
Quoi ? ai-je marmonn grand-peine.
Essayerais-tu de me tuer une nouvelle fois ?

H ! Cest toi qui as surgi de nulle part.


Tu mas dj dit a hier soir.
Hier soir. Deux petits mots qui taient en mesure de bouleverser votre vie, Jackson. En dpit du nombre de lampes qui
fonctionnaient encore, jai eu limpression quun violent projecteur tait soudain braqu sur nous, histoire de satisfaire le
public dont nous bnficiions. Jai devin que je mempourprais.
Hum, dsol je Salut.
Le dbile de service. Si elle a sembl amuse, elle nen a pas moins repris son chemin. Elle a balanc son sac sur le mme
pupitre que les jours prcdents, juste sous le nez de la mre English. Du ct de lil valide.
Javais appris ma leon. Il tait vain de dire Lena Duchannes o sasseoir. Quelle que soit votre opinion des Ravenwood,
force tait de lui reconnatre cette qualit. Je me suis gliss sur la chaise voisine, en plein no mans land. Comme je lavais
fait toute la semaine. Sauf que, maintenant, Lena madressait la parole, ce qui changeait tout. Rien de ngatif.
Quun peu de terreur.
Elle a failli sourire, sest ressaisie. Je me suis creus la cervelle en qute dun sujet de conversation intressant, du moins
pas trop bte mais, avant que jy sois parvenu, Emily sest installe prs de moi, encadre par Eden Westerly et Charlotte
51

Chase. Six ranges plus avant que la normale. Avoir choisi le ct de lil valide nallait pas maider, aujourdhui.
English nous a dvisags, souponneuse.
Salut, Ethan ! ma lanc Eden avec un petit sourire complice. Comment va ?
Je nai pas t surpris de la voir emboter le pas Emily.
Eden tait lune de ces innombrables jolies filles pas assez jolies pour tre Savannah. Elle faisait dfinitivement partie du
deuxime cercle, dans lquipe de cheerleaders comme dans la vie. Ni base ni acrobate. Parfois, elle ne figurait mme pas
au programme. Elle ne renonait jamais tenter sa chance de se hisser plus haut, cependant. Jimagine quelle sefforait
de marquer une diffrence, tout en ne se diffrenciant pas, justement. Personne ne se distinguait, Jackson.
On ne voulait pas te laisser tout seul ici, a rigol Charlotte.
Si Eden appartenait au deuxime cercle, Charlotte devait se contenter du troisime. Dfaut extraordinaire pour une
cheerleader de Jackson qui se respectait, elle tait un peu dodue.
Elle ne stait jamais dbarrasse des rondeurs de son enfance, et elle avait beau se soumettre un rgime permanent,
elle narrivait pas perdre ses cinq derniers kilos en trop. Ce ntait pas sa faute ; elle essayait vraiment. Mangeait le
gteau, laissait la crote, prenait double ration de pain, demi-ration de sauce.
Quest-ce que ce livre est barbant ! a soupir Emily.
Sans se donner la peine de regarder dans ma direction. On tait en pleine revendication territoriale, l. Emily mavait
certes largu, mais il tait exclu que la nice de ce Vieux Fou de Ravenwood en profite.
Pas question que je lise un truc propos dun bled plein de dingues. On a assez de a par ici.
Abby Porter qui sasseyait toujours du ct de lil valide sest installe ct de Lena, laquelle elle a adress un
sourire timide. Lena le lui a retourn et a sembl vouloir dire quelque chose de gentil, quand Emily a lanc un coup dil
Abby pour lui signifier que la clbre hospitalit du Vieux Sud ne sappliquait pas Lena. Or, dfier Emily Asher relevait
du suicide social. Sortant son classeur, Abby sest plonge dedans.
Message reu.
52

Se tournant ensuite vers Lena, Emily la gratifie dun coup dil expert qui a russi la balayer du haut de ses cheveux
sans mches blondes jusqu lextrmit de ses doigts non vernis de rose, en passant par son visage dnu de bronzage.
Eden et Charlotte se sont trmousses pour contempler Emily, comme si Lena nexistait pas. Lhabituel mpris glacial des
filles entre elles sauf que, aujourdhui, la temprature atteignait les moins quinze.
Ouvrant son carnet spirale us, Lena sest mise crire.
Emily sest empare de son tlphone et a commenc rdiger un texto. Jai baiss les yeux sur mon propre cahier et jai
gliss ma BD Silver Surfer entre les pages un exercice prilleux, au premier rang.
Trs bien, mesdemoiselles, messieurs, a lanc English en gribouillant comme une furieuse au tableau. Les lumires
ayant lair de vouloir fonctionner, vous navez pas de chance. Jespre que vous avez tous lu votre chapitre hier soir.
Arrtons-nous un instant sur le conflit social dans une petite ville.

Quelquun aurait d avertir la mre English. Le cours nen tait pas sa moiti que la classe connaissait plus de conflits
sociaux que nimporte quelle ville, petite ou non. Emily coordonnait une offensive en bonne et due forme.
Qui peut mexpliquer pourquoi Atticus accepte de dfendre Tom Robinson, victime de ltroitesse desprit et du
racisme ?
Je parie que Lena Ravenwood peut, a lanc Eden en adressant un sourire innocent la prof.
Lena a contempl son calepin sans moufter.
Boucle-la, ai-je murmur, un peu trop fort. Elle ne sappelle pas comme a, et tu le sais.
Oh, elle pourrait, a minaud Charlotte. Aprs tout, elle vit avec ce cingl.
Fais gaffe tes paroles, la rumeur prtend que ces deux-l sont ensemble.
a, ctait Emily qui dployait la grosse artillerie.
Taisez-vous ! a ordonn English en posant son il valide sur nous.
53

Nous lavons ferme. Lena a boug, et les pieds de sa chaise ont bruyamment racl le sol. Moi, je me suis pench en avant
sur la mienne en essayant de me transformer en un mur qui sparerait ma voisine des sbires en jupon dEmily, comme si
jtais capable de repousser physiquement leurs commentaires.
Ne te berce pas dillusions.
Quoi ?! Sous leffet de la surprise, je me suis redress, jai regard autour de moi. Personne ne me parlait. Personne ne
parlait, dailleurs. Je me suis tourn vers Lena. Elle tait toujours moiti cache dans son calepin. Super ! Comme sil ne
suffisait pas que je rve de filles relles et que je me berce de chansons imaginaires. Voil maintenant que jentendais des
voix aussi.
Lostracisme dont Lena tait victime me tracassait pour de bon. Je devais me sentir responsable. Emily et les autres ne
lauraient pas dteste autant, sans moi.
Si.
a recommenait. Une voix si tnue que je la percevais grand-peine. Elle avait lair de provenir de larrire de ma tte.
Eden, Charlotte et Emily ont poursuivi leurs attaques, Lena na pas sourcill, donnant limpression de russir les oublier
tant quelle sacharnait gribouiller dans son cahier.
Harper Lee semble soutenir quon ne connat pas vraiment quelquun tant quon ne sest pas mis sa place. Quelquun
souhaite ragir ?
Harper Lee na jamais vcu Gatlin.
Une fois encore, jai regard de tous les cts. En retenant un rire. Emily ma tois comme si jtais dingue. Lena a lev le
doigt.
Pour moi, elle veut dire quil faut laisser une chance aux gens. Avant de les har. Tu nes pas de cet avis, Emily ?
Avec un sourire, elle la dvisage.
Espce de sale petite cingle ! a siffl linterpelle.
Tu nimagines mme pas.
Jai observ Lena de plus prs. Elle avait laiss tomber son carnet pour crire sur sa main. Je nai pas eu besoin de
dchiffrer pour deviner. Un nime nombre. 151. Que 54

signifiaient-ils ? Et pourquoi ne les listait-elle pas dans son calepin ? Je me suis concentr sur Silver Surfer.
Intressons-nous Boo Radley. Quest-ce qui amne le lecteur penser que cest lui qui donne des cadeaux aux
enfants Finch ?
Bah ! a chuchot Emily, suffisamment fort pour que Lena entende, mais pas English. Il est juste comme ce Vieux Fou de
Ravenwood. Il essaye de les attirer chez lui pour les assassiner.
Ensuite, il place leurs cadavres dans son corbillard et il les emmne pour les enterrer au milieu de nulle part.
La ferme.
La voix, encore. Un autre son aussi. Des grincements.
Faibles.
En plus, il a un drle de nom, Ravenwood. Comme Boo Radley, dailleurs. a vient do, dj ?
De la Bible. Un vieux truc dbile quon ne donne plus personne.
Je me suis raidi. Elles sen prenaient ce Vieux Fou de Ravenwood, mais aussi Lena.

Et si tu arrtais, Emily ? ai-je ripost.


Ce mec est tar, a-t-elle rtorqu, mauvaise. Toute la famille lest, ce nest un secret pour personne.
Je tai dit de la fermer.
Les
grincements
augmentaient
en
intensit.
Ils
commenaient ressembler des craquements. Jai relev la tte. Do venait ce bruit ? Plus trange, jtais le seul le
percevoir, apparemment. linstar de la voix. Lena regardait droit devant elle, la mchoire serre, bizarrement focalise
sur lavant de la salle, comme hypnotise. La pice ma paru rtrcir, touffante.
Soudain, les pieds de la chaise voisine ont de nouveau racl le sol, et Lena sest leve pour gagner la bibliothque place
sous une fentre, de lautre ct de la salle. Pour tailler son crayon, histoire dchapper limplacable tribunal fminin de
Jackson.
Le taille-crayon a gmi.
Melchizedek ! Cest a.
Assez.
Couinements du taille-crayon.
55

Ma mm dit que cest un nom dmoniaque.


Assez ! Assez ! Assez !
a lui va bien, alors.
A SUFFIT !
Le cri avait t tel que je me suis bouch les oreilles. Les crissements mcaniques ont cess. Tout coup, du verre a vol
en clats lorsquun carreau sest bris, celui de la fentre situe au bout de notre range de pupitres, juste ct de
lendroit o se tenait Lena ; et Charlotte, Eden, Emily, moi. En hurlant, les filles ont saut de leur chaise pour sabriter. Jai
alors compris lorigine des craquements. La pression. Des flures imperceptibles sur la vitre, stendant, tels des doigts
quon dplie, jusqu ce que le verre cde, vers lintrieur, comme tir par un fil.
a a t le chaos. Les nanas sgosillaient, tous les lves staient levs. Mme moi, jai bondi sur mes pieds. Je me suis
tourn vers le taille-crayon afin de massurer que Lena navait rien. Ce ntait pas le cas. Debout prs de la fentre casse,
elle tait entoure par des clats de verre et paraissait prte cder la panique. La pleur de son visage stait encore
accentue, ses yeux staient encore largis, leur couleur verte avait gagn en intensit. Comme la veille sous la pluie. La
diffrence, cest quils exprimaient la peur et non plus le courage.
Elle a tendu les mains devant elle. Lune delles saignait. Des gouttes rouges tombaient par terre.
Ce ntait pas mon intention
Avait-elle explos la vitre ? Ou cette dernire stait-elle brise toute seule, blessant Lena au passage ?
Lena
Elle a fil sans me laisser le temps de lui demander comment elle allait.
Non mais vous avez vu a ? Elle a cass la fentre ! Elle la frappe avec un objet quand elle est alle l-bas !
Elle a dfonc le carreau dun coup de poing ! Je lai vue de mes propres yeux !
Explique-moi alors pourquoi elle ne pissait pas le sang ?
ai-je object.
56

Tu te prends pour qui ? Un flic charg dune enqute ? Elle a essay de nous tuer !
Jappelle mon pre tout de suite. Cette fille est folle, comme son oncle !
On aurait dit une meute de chattes de gouttire enrages, miaulant qui mieux mieux. La mre English a tent de
ramener lordre, en vain.
Que tout le monde se calme ! Vous navez aucune raison de paniquer. Ce nest quun accident. Srement rien de plus

grave quune vieille fentre et le vent.


Une explication que personne ntait prt accepter, cependant. Lvnement tenait plutt la nice dun vieux cingl et
un orage carabin. Un orage aux prunelles vertes qui venait de dbouler en ville. Louragan Lena.
Une chose tait certaine. Le temps avait chang, et Gatlin navait jamais connu pareille tempte.
Quant Lena, si a se trouve, elle ne se doutait mme pas quil pleuvait.
57

12 Septembre GREENBRIER
Non.
Son cri a rsonn dans mon crne. Il ma sembl, du moins.
a nen vaut pas la peine, Ethan.
Si.
Cest alors que je me suis prcipit dans le couloir. Un choix, jen avais conscience. Je prenais parti. Dsormais, je me
retrouvais dans un nouveau ptrin. a mtait gal, cependant.
Il ne sagissait pas seulement de Lena. Elle ntait pas la premire. Toute mon existence, javais observ mes pairs se
comporter de la mme faon. Ils avaient inflig un traitement identique Allison Birch, lorsque son eczma avait
tellement empir que personne navait plus voulu sasseoir ct delle la cantine. Et au malheureux Scooter Richman,
parce quil tait le plus mauvais trombone de toute lhistoire de lorchestre de Jackson. Si, personnellement, je navais
jamais crit dinsultes sur le casier de quiconque, jen avais t le tmoin passif de multiples reprises. Ces cures
mavaient toujours drang. Mais pas assez pour me faire quitter la salle.
Il fallait pourtant que quelquun proteste. Il tait inconcevable que tout un lyce se ligue pour dmolir ainsi un lve. Ou
une famille, une ville entire. Sauf que, bien sr, ctait parfaitement possible, et ils le faisaient depuis la nuit des temps.
Ctait peut-tre la raison pour laquelle on navait plus revu Macon Ravenwood hors de chez lui depuis bien avant ma
naissance.
Je savais ce que jtais en train daccomplir.
58

Non. Tu le crois, mais tu te trompes.


Une fois encore, elle sinvitait dans ma tte. Comme si elle y avait toujours t.
Je devinais ce quil me faudrait affronter le lendemain, mais je men moquais comme dune guigne. Tout ce qui comptait,
ctait de la retrouver. Sur le moment, je naurais pu dire si je le faisais pour elle ou pour moi. Quoi quil en soit, a me
paraissait indispensable.
Hors dhaleine, je me suis arrt au labo de biologie. Un coup dil a suffi Link pour quil me lance ses cls en secouant
la tte, sans poser de questions cependant. Les attrapant au vol, je suis reparti en courant. Jtais peu prs certain de
lendroit o elle se serait rfugie. Si javais raison, elle serait alle l o personne nirait. sa place, cest l-bas que
jaurais fil.

Chez elle. Mme si ctait Ravenwood Manor, mme si rentrer la maison quivalait rentrer chez le Boo Radley de
Gatlin.
La demeure a surgi devant moi, menaante. Elle tait plante sur la colline, tel un dfi. Elle ne minspirait pas de peur, ce
nest pas le mot exact. La peur, je lavais prouve quand les flics avaient frapp notre porte, le soir o ma mre tait
morte.
Lorsque mon pre stait enferm dans son bureau et que javais compris quil nen ressortirait plus jamais vraiment. Et,
dans mon enfance, les fois o Amma virait au noir ; le jour o javais fini par saisir que les poupes quelle fabriquait
ntaient pas des jouets.
Je ne craignais pas Ravenwood, mme si la proprit devait se rvler aussi effrayante quelle en avait lair, linexplicable
tait une sorte de donne, dans le Sud. Toute ville possdait sa maison hante. Interrogez les gens, et le tiers dentre eux
au moins assureraient avoir crois un ou deux fantmes au cours de leur existence. Par ailleurs, je vivais avec Amma, dont
les croyances impliquaient de peindre nos volets en bleu afin dloigner les esprits et dont les gris-gris consistaient en
sachets de poussire mle du crin de cheval.
Mapprochant de la grille, jai pos une main hsitante sur le fer forg abm. Le battant sest ouvert en grinant. Rien ne
sest 59

produit. Pas dclair, pas de combustion, pas dorage. Jignore ce quoi je mattendais, mais le peu que je connaissais de
Lena mavait appris mattendre linattendu et agir avec prudence.
Quelquun maurait prdit, un mois auparavant, que je franchirais cette grille, que je grimperais cette colline, que je
mettrais le pied sur le territoire de Ravenwood, jaurais trait ce quelquun de fou. Habitant une ville telle que Gatlin o
tout tait prvisible, je ny aurais pas cru. La fois prcdente, je mtais arrt la clture. prsent, la dchance des
lieux me sautait la figure. Ravenwood Manor tait un strotype de plantation sudiste comme les gens du Nord se
limaginaient aprs avoir vu lenvi des films comme Autant en emporte le vent.
Pourtant, la demeure restait impressionnante ; par lchelle du moins. Flanque de palmiers et de cyprs, elle voquait
des journes passes sur la vranda boire des mint juleps et jouer aux cartes. Enfin, elle aurait voqu ce genre de
scne si elle navait pas menac ruine. Si elle navait pas t Ravenwood.
Ctait une grande chose lantique, assez rare Gatlin. La ville tait pleine de maisons de ce style quon appelle Fdral,
typique des dbuts de lhistoire amricaine. Du coup, Ravenwood se distinguait encore plus comme la verrue quelle
tait. Dnormes colonnes doriques dont la peinture blanche scaillait force de ngligence soutenaient un toit la
pente trop raide dun ct, ce qui donnait limpression que toute la structure tait bancale, comme une vieille femme
arthritique. La vranda couverte se fendillait et se dtachait du btiment principal, comme si elle menaait de scrouler,
pour peu quon larpente. Le lierre qui poussait sur les murs tait si dense que, en certains endroits, il dissimulait les
fentres. Comme si le terrain avait aval la maison, tentait de la rduire en poussire, cette mme poussire sur laquelle
elle avait t rige.
Un linteau surplombait lentre, grav de symboles. Daprs ce que jen distinguais, on aurait dit des cercles et des
croissants, les phases de la lune, peut-tre. Jai pos un pied prudent sur une marche gmissante, histoire de mieux les
tudier. Les linteaux ne mtaient pas totalement trangers. Ma mre avait t historienne, spcialiste de la guerre de
Scession. Elle navait pas manqu dattirer mon attention sur ces divers poitrails, lors 60

de nos innombrables plerinages sur des sites historiques une journe de voiture de Gatlin. Daprs elle, ils taient
monnaie courante dans les vieilles maisons et les chteaux, en Angleterre ou en cosse, par exemple. Des contres dont
taient originaires certains habitants de chez nous avant que eh bien, avant quils ne soient de chez nous.
Mais ctait la premire fois que jen voyais un sculpt de symboles et non de maximes. Ceux-ci avaient des allures de
hiroglyphes et entouraient un unique mot tir dune langue que je ne connaissais pas. Il avait srement signifi quelque
chose pour les gnrations de Ravenwood ayant vcu en ces lieux avant quils ne tombent en dliquescence.
Aspirant un bon coup, jai mont deux par deux les dernires marches du perron. Cela devait rduire de cinquante pour
cent les chances quelles cdent sous mon poids. Un anneau en laiton suspendu la gueule dun lion servait de heurtoir.
Jai frapp.
Une fois, deux, trois. Lena ntait pas l. Je mtais donc tromp.
Sauf que, soudain, jai peru la mlodie dsormais familire.
Seize Lunes. Elle tait chez elle.

Jai appuy sur la poigne en fer rouill. Elle a grinc, dclenchant un verrou de lautre ct du battant. Je me suis tendu,
prt affronter la vision de Macon Ravenwood que personne navait crois en ville, du moins pas de mon vivant. La porte
na pas cd, cependant. Jai lev les yeux sur le linteau.
Quelque chose ma souffl dinsister. Aprs tout, que pouvait-il arriver de pire ? Que a ne souvre pas ? Suivant mon
instinct, jai effleur le bas-relief central, au-dessus de ma tte. Le croissant de lune. Sous la pression de mes doigts, il
sest enfonc. Ctait une sorte de ressort.
La porte sest alors largement ouverte, sans mettre le moindre son. Jai franchi le seuil. Le sort tait jet.
La lumire entrait flots par les carreaux. a semblait incroyable, puisque les fentres taient couvertes de lierre et de
dbris. Pourtant, lintrieur de la maison tait clair et flambant neuf. Nul meuble ancien, nul portrait ancestral, nul
hritage datant davant la guerre de Scession. la place, des canaps et des fauteuils rebondis, des tables basses en
verre surcharges de 61

gros livres. Tellement banlieusard. Tellement moderne. Pour un peu, je me serais attendu ce que le camion de livraison
soit encore gar dehors.
Lena ?
Lescalier circulaire naurait pas dpar un loft. Il semblait slancer bien au-dessus de ltage, linfini. Je nen distinguais
pas le sommet.
Monsieur Ravenwood ?
Ma voix a rsonn, renvoye par le haut plafond. Il ny avait personne. En tout cas, personne ayant envie de me parler.
Brusquement, un bruit a retenti derrire moi. Jai sursaut, manquant de me casser la figure sur un fauteuil en espce de
daim.
Ctait un chien noir. Ou un loup. Un animal domestique du genre effrayant, qui portait un lourd collier en cuir auquel
tait accroche une lune en argent qui tintinnabulait chaque mouvement. Il me fixait comme sil guettait mon prochain
geste.
Ses prunelles taient tranges trop rondes, trop humaines. Il a grond en dvoilant ses crocs. Peu peu, le grognement
a forci, se transformant en un son perant, un cri, presque. Jai fait ce que nimporte qui aurait fait.
Je me suis sauv.
Jai dgringol les marches sans laisser mes yeux le temps de shabituer la clart. Jai couru, couru le long de lalle
gravillonne, fuyant Ravenwood Manor, fuyant le chien-loup menaant, fuyant les symboles bizarres et la drle de porte,
regagnant la lumire trouble, rassurante et relle de laprs-midi. Le chemin ne cessait de tourner a et l, serpentant au
milieu de champs en friche et de bosquets hrisss de buissons et de broussailles, plants darbres ayant cess dtre
soigns depuis longtemps. Je me fichais de lendroit o il memmenait du moment que ctait loin.
Je me suis arrt, pli en deux, mains sur les genoux, le cur deux doigts dexploser. Javais les jambes en coton. Quand
jai relev la tte, jai aperu les ruines dun mur en pierre devant moi. Je distinguais peine la cime des arbres par-dessus
son fate.
62

Une odeur familire flottait dans lair. Citrons. Elle tait l.


Je tavais pourtant dit de ne pas venir.
Je sais.
Nous discutions. Sans discuter. Comme en cours tout lheure, je percevais sa voix dans ma tte, croire quelle tait
tout prs de moi et chuchotait mon oreille.
Je me suis senti aller vers elle. Il y avait un jardin cern de murs, un jardin secret, peut-tre, comme ceux que racontaient
les livres lus par ma mre dans son enfance, Savannah. Ces lieux devaient tre trs anciens. La clture de pierre tait
abme en certains endroits, croule en dautres. Lorsque jai cart la tenture de plantes grimpantes qui dissimulaient
laccs surmont dune vieille arche en bois pourrissant, jai peru, peine audibles, des sanglots. Je lai cherche parmi
les troncs et les buissons, en vain.
Lena ?
Pas de rponse. Ma voix avait des chos tranges, comme si elle navait pas t mienne. Jai arrach un rameau
larbrisseau le plus proche. Du romarin. Bien sr. Et, une branche qui me surplombait, trangement parfait, lisse, jaune
un citron.

Cest moi, Ethan.


Les sanglots se sont renforcs. Jtais sur la bonne voie.
Je te le rpte, va-ten !
On aurait dit quelle tait enrhume. Elle devait pleurer depuis quelle avait quitt le lyce.
Je sais. Je tai entendue.
Ctait vrai. Mme si jtais incapable de lexpliquer. Jai contourn prcautionneusement le romarin, trbuchant sur les
vastes racines qui mergeaient du sol.
Ah bon ?
Un instant, elle a sembl distraite de son chagrin, comme intresse.
Oui.
linstar des rves, je percevais sa voix. Mais, au lieu de tomber de mes bras, elle pleurait dans un jardin ensauvag au
milieu de nulle part. Jai repouss un enchevtrement de branches. Elle tait l, roule en boule dans les hautes herbes,
les yeux rivs sur le ciel bleu. Un bras pass au-dessus de la tte, 63

son autre main griffant la terre, comme si elle craignait de senvoler. Des larmes striaient ses joues.
Dans ce cas, pourquoi ne mas-tu pas obi ?
Pardon ?
Pourquoi es-tu venu ?
Je voulais vrifier que tu allais bien.
Je me suis install prs delle. La terre tait tonnamment dure. Je lai caresse. Jai alors dcouvert que jtais assis sur
une dalle de pierre lisse cache par les herbes folles.
Au moment o je mallongeais, Lena sest redresse. Je me suis rassis, elle sest laisse retomber sur le dos. Pas trs
habile.
Moi tout crach en sa prsence.
Maintenant, nous tions tous deux tendus sur le sol et contemplions le ciel qui virait au gris, sa couleur normale ici, la
saison des ouragans.
Ils me dtestent.
Pas tous. Pas moi. Pas Link, mon meilleur ami.
Silence.
Tu ne me connais pas. Avec le temps tu finiras par me har toi aussi.
Jai failli tcraser, je te rappelle. Je suis oblig dtre sympa avec toi, sinon tu me feras arrter.
Minable, la blague. Nempche, elle lui a arrach un tout petit sourire ; le plus petit que jaie jamais vu.
Une priorit sur ma liste, a-t-elle acquiesc. Je vais te dnoncer au gros type qui reste assis devant lpicerie toute la
sainte journe.
Elle continuait dobserver le ciel. Je lai examine.
Laisse-leur une chance. Ils ne sont pas tous mchants.
Enfin, l, tout de suite, si. Ils sont jaloux, rien de plus. Tu comprends, non ?
Ouais, cest a.
Si, je tassure. Je le suis bien, moi.
Alors, tu es fou. Vous ltes. Il ny a pas de quoi tre jaloux, moins de vraiment tenir djeuner seul dans son coin.
Tu as vcu partout.
Et alors ? Toi, tu as srement frquent la mme cole et habit la mme maison toute ta vie.
64

Cest justement a, le problme.


Crois-moi, a nen est pas un. Les vrais problmes, cest mon rayon.
Tu as visit des tas de villes, tu as vu des tas de choses. Je serais prt tuer pour a.
Ouais. Toute seule. Toi, tu as un copain. Moi, jai un chien.
Mais tu nas peur de personne. Tu agis toujours ta guise, tu dis ce que tu as envie de dire. Ici, tout le monde a peur de
toi.
Elle a tripot le vernis noir de son index.

Parfois, jaimerais me comporter comme tout un chacun.


Malheureusement, je ne peux pas changer celle que je suis. Jai essay. Mais je nai jamais les bonnes fringues ni le bon
mot, a tourne toujours en eau de boudin. Jaimerais seulement tre moi et avoir quand mme des amis qui, quand je
serais absente du lyce, sen rendraient compte.
Pour a, ne tinquite pas, ils le remarqueront.
Aujourdhui, en tout cas.
Elle a failli rire failli.
Et pas dans le mauvais sens du terme, ai-je prcis, en dtournant les yeux.
Moi, je men aperois.
De quoi ?
Si tu es ou non en cours.
Alors, tu es vraiment cingl.
Ses intonations, cependant, laissaient entendre quelle souriait.
Avec elle, a navait plus dimportance que jaie ou pas une place rserve la cantine. Jtais incapable de lexpliquer,
mais elle, et tout ce qui allait avec, ctait plus vital. Il mtait impossible de rester l sans rien faire les regarder la
dmolir.
Pas elle.
Cest toujours comme a, tu sais ? a-t-elle enchan.
Elle sadressait au ciel. Un nuage a flott dans le gris bleu qui fonait.
Couvert ?
Au bahut.
65

Elle a lev une main, la agite. Le nuage a paru bifurquer dans la direction quelle lui indiquait. Du revers de la manche,
elle a essuy ses yeux.
Je me fiche quils mapprcient. Je veux juste que leur rejet ne soit pas automatique.
Le nuage tait devenu cercle.
Ces imbciles ? Dans quelques mois, Emily aura une nouvelle voiture, Savannah une nime couronne de reine du bal,
Eden se teindra les cheveux dune couleur diffrente, et Charlotte aura disons, un bb, un tatouage, quelque chose. Tu
seras de lhistoire ancienne.
Je mentais, elle ntait pas dupe. Derechef, elle a agit la main. prsent, le nuage avait plutt lair dun rond lgrement
entam, une lune venir, peut-tre.
Je ne doute pas quelles soient sottes. videmment quelles le sont. Toutes ces tignasses colores en blond, tous ces
petits sacs mtalliques dbiles.
Exact. Elles sont btes. On sen fiche.
Pas moi. Leur opinion mimporte. Voil pourquoi je suis idiote, moi aussi. De faon exponentielle, je suis encore plus
idiote quidiote. Je suis la reine des idiotes.
Elle a agit les doigts, la lune sest loigne.
Je nai jamais entendu pareille idiotie, ai-je object en lobservant du coin de lil.
Elle a rprim un sourire. Il y a eu une minute de silence.
Devine ce qui est vraiment crtin, ai-je repris. Jai des livres sous mon lit.
Javais lch a comme si ctait un dtail que je mentionnais souvent.
Quoi ?
Des romans. Tolsto, Salinger, Vonnegut. En plus, figure-toi que je les lis. Parce que jen ai envie.
Roulant sur le flanc, elle sest appuye sur un coude.
Ah oui ? Et quen pensent tes copains sportifs ?
Eh bien, ils ne sont pas au courant, et je marrange pour que mon jump shot reste bon.
Jai en effet remarqu que tu ten tiens aux BD, en classe, a-t-elle murmur en adoptant un ton dcontract. Silver
Surfer.
66

Je tai vu le lire. Avant que ce pataqus se produise, en littrature.


Tu as remarqu ?
Peut-tre.
Parlions-nous ou tais-je en train de fantasmer cette conversation ? Je ntais pas fou ce point-l, non ? Pas encore.
Lena a chang de sujet. Ou plutt, elle est revenue au sujet.
Moi aussi, je lis. De la posie, pour lessentiel.
Je lai aussitt imagine tendue sur son lit, plonge dans un pome, bien que jaie des difficults envisager ce lit
lintrieur de Ravenwood Manor.
Vraiment ? Jai lu un type Bukowski.
Pour autant que deux pomes comptent.
Jai tous ses livres.
Il tait clair quelle navait pas envie dvoquer ce qui stait pass. Mais je bouillais den apprendre plus.
Vas-tu finir par mexpliquer ?
Texpliquer quoi ?
Le coup de la fentre.
Longtemps, elle a gard le silence. Elle sest rassise, sest mise arracher lherbe autour delle. Puis elle sest couche sur
le ventre et ma fix droit dans les yeux. Elle ntait qu quelques centimtres de moi. Ptrifi, je me suis efforc de saisir
ses paroles.
Je ne comprends pas exactement comment a marche. Ce genre de choses marrive. Je ne les contrle pas.
Comme les rves.
Jai tudi ses traits, guettant un signe de reconnaissance.
Comme les rves, a-t-elle acquiesc.
Sans y rflchir. Immdiatement aprs, elle a tressailli et ma contempl dun air effar. Javais eu raison depuis le dbut.
Tu te souviens deux.
Elle a cach son visage entre ses paumes. mon tour, je me suis redress.
Jtais sr que ctait toi. Et toi, tu avais devin que ctait moi. Tu as tout de suite pig de quoi je parlais.
Jai retir ses mains de sa figure. Une dcharge a secou mes bras.
67

Tu es la fille.
Pourquoi nas-tu rien dit, hier soir ?
Je ne voulais pas que tu saches.
Elle refusait de me regarder.
Pourquoi ?
Ma question a rsonn fort, trop fort dans la quitude du jardin. Quand elle sest enfin rsigne tourner la tte vers
moi, elle tait ple, elle affichait une drle dexpression. Effraye. Ses yeux ressemblaient la mer avant la tempte, sur
les ctes de la Caroline.
Je ne mattendais pas te trouver ici, Ethan. Je croyais quil ne sagissait que de rves. Jignorais que tu existais pour de
vrai.
Sauf que, une fois que tu las dcouvert, pourquoi as-tu gard le silence ?
Ma vie est complique. Je ne veux pas te je ne veux y mler personne.
Je ne comprenais rien. Je navais pas lch sa main ; javais une telle conscience de ce contact. Sentant la pierre rugueuse
sous nos fesses, jen ai saisi le rebord afin dy trouver un soutien.
Mes doigts se sont referms sur une petite rondeur colle sur la tranche de la dalle. Un insecte, un caillou, peut-tre.
Lobjet sest dtach.
Cest alors que londe de choc ma frapp. La main de Lena sest resserre autour de la mienne.
Que se passe-t-il, Ethan ?
Aucune ide.
Autour de moi, le paysage a chang. Jai eu limpression de me retrouver ailleurs. Jtais toujours dans le jardin, et je ny
tais plus. Lodeur des citrons sest estompe, peu peu remplace par celle de la fume
Il tait minuit, mais le ciel tait en feu. Les hautes flammes lilluminaient, vomissant des torrents de fume qui avalaient
tout sur leur passage. Mme la lune. La terre tait devenue marcage. Un sol de cendres quavaient dtremp les pluies
ayant prcd lincendie. Si seulement il avait plu aujourdhui !
Genevieve toussa sous leffet des fumes qui brlaient sa gorge, 68

au point de rendre sa respiration douloureuse. De la boue saccrochait lourlet de sa robe, et elle trbuchait chaque pas
sur les plis de tissu pais. Malgr tout, elle se fora avancer.
Ctait la fin du monde. La fin de son monde.
Elle entendait des hurlements mls des coups de feu et au rugissement acharn des flammes. Elle entendait les soldats
brailler leurs ordres assassins. Calcinez-moi ces maisons !
Que les rebelles sentent le poids de la dfaite ! Quil ne reste rien !
Les hommes de lUnion avaient, lune aprs lautre, embras les vastes demeures des plantations laide de draps et de
tentures imbibs de krosne. Genevieve avait regard, lune aprs lautre, les proprits de ses voisins, de ses amis, de sa
famille succomber aux flammes. Dans le pire des cas, nombreux avaient t ceux qui, parmi ces amis et ces parents,
avaient galement pri, brls vifs dans les maisons qui les avaient vus natre.
Voil pourquoi elle courait, au milieu des tourbillons de fume, vers lincendie, droit dans la gueule du monstre. Il fallait
quelle parvienne Greenbrier avant les soldats. Il ne lui restait gure de temps. Les troupes taient mthodiques, elles
suivaient le cours de la Santee et carbonisaient les habitations au fur et mesure. Elles avaient dj rduit en cendres
Blackwell. Doves Crossing serait la suivante, puis Greenbrier et Ravenwood. Le gnral Sherman et ses armes avaient
commenc mettre le feu aux campagnes des kilomtres en amont de Gatlin. Ils avaient ananti Columbia et continuaient
leur marche vers lest, dtruisant tout ce quils trouvaient sur leur chemin. Lorsquils avaient atteint les abords de Gatlin, le
drapeau confdr y battait encore. Il nen avait pas fallu plus pour ranimer leurs ardeurs.
Ce fut lodeur qui linforma quelle arrivait trop tard.
Citrons. Lodeur cre des citrons mlange aux cendres. Ils brlaient le verger.
La mre de Genevieve avait ador les citronniers. Aussi, lors de sa visite dune plantation en Georgie, son pre lui en avait
rapport deux plants. Genevieve tait enfant, lpoque. Tout le monde stait accord dire que les arbres ne
pousseraient 69

pas, que les froides nuits hivernales de Caroline du Sud les tueraient. Sa mre navait pas cout. Elle avait install ses
arbres juste devant le champ de coton, avait veill en personne sur eux. Durant les fameuses nuits dhiver, elle les avait
protgs avec des couvertures en laine quelle avait maintenues en place avec de la terre afin dviter lhumidit. Les
citronniers avaient grandi. Si bien dailleurs que, au fil des ans, le pre de Genevieve en avait achet vingt-huit de plus.
Dautres dames de la ville avaient demand leurs poux quils leur en offrent aussi, quelques-unes avaient mme russi
en obtenir un ou deux. Mais aucune navait su comment les garder en vie. Les citronniers navaient paru prosprer qu
Greenbrier, grce aux soins de sa mre.
Rien navait t en mesure de les anantir. Jusqu aujourdhui.
Que vient-il de se passer ?
Lena a retir sa main de la mienne. Jai rouvert les paupires.
Elle tremblait. Baissant les yeux, jai dpli mes doigts, rvlant lobjet que, par mgarde, javais arrach la pierre.
Je crois que a a un rapport avec a.
Ma paume tait enroule autour dun vieux came caboss, noir, ovale. Le visage dune femme y tait grav, en ivoire et
nacre. Le travail tait minutieux, nul dtail des traits ne manquait. Sur le ct du bijou, il y avait un renflement.
Regarde ! Je crois quil sagit dun mdaillon.
Jai appuy sur le ressort, et le came sest ouvert sur une inscription.
Juste GREENBRIER. Et une date.
Quest-ce que Greenbrier ? a demand Lena.
Un lieu. Celui o nous sommes. Ce nest plus Ravenwood, cest la plantation voisine, Greenbrier.
Mais cette vision ? Lincendie ? Tu as vu a aussi ?
Jai hoch la tte. Le spectacle avait t si horrible quil tait dur de lvoquer.
Nous devons nous trouver Greenbrier. Ce quil en reste, du moins.
Montre-moi le mdaillon.
70

Je le lui ai tendu avec dlicatesse. Lobjet paraissait avoir survcu bien des avanies, voire au sinistre de notre vision.
Lena la examin.
11 FVRIER 1865.
Elle a aussitt lch le bijou, a blmi.
Quest-ce quil y a ?
Je suis ne un 11 fvrier, a-t-elle rpondu en fixant le sol.
Et alors ? Cest une concidence. Un cadeau danniversaire lavance.
Rien nest jamais concidence, dans ma vie.
Ramassant lobjet, je lai retourn. Au revers taient engraves des initiales.
ECW & GKD. Ce came appartenait srement lune de ces deux personnes. Tiens, cest bizarre. Mes initiales sont
ELW.
Ma date de naissance, tes initiales, tu ne trouves pas a plus que bizarre ?
Elle avait peut-tre raison. Nempche
Nous devrions recommencer. Pour en savoir plus.
Ctait comme une dmangeaison quil me fallait gratter.
Tu crois ? Et si ctait dangereux ? Jai vraiment eu limpression dy tre. Jai les yeux qui brlent encore, cause de la
fume.
En effet. Bien que nous nayons pas boug du jardin, le sentiment avait t celui dtre au beau milieu de lincendie. Mes
poumons taient encrasss de suie. Mais le dsir de creuser lnigme tait plus fort que tout. Jai brandi le mdaillon, jai
tendu la main.

Allez ! Manquerais-tu de courage ?


Un dfi. Levant les yeux au ciel, elle a frl mes doigts. La chaleur de sa main sest communique la mienne. Chair de
poule lectrique. Je ne vois pas dautres mots pour dcrire cette sensation. Jai ferm les yeux, dans lattente. Rien. Jai
rouvert les paupires.
Et si nous lavions rv ? Ou si les piles taient mortes ?
Elle ma dvisag comme si jtais aussi bte quEarl Petty, qui avait t oblig de redoubler le cours dalgbre.
71

Et sil tait impossible dexiger dun truc pareil quil se reproduise au moment o tu en as envie ? a-t-elle rtorqu.
Avant dajouter en se levant : Je dois y aller.
Elle sest tue, ma observ un instant, puis a repris :
Tu sais quoi ? Tu nes pas comme je lesprais.
Sur ce, elle a tourn les talons et a fil entre les citronniers.
Attends ! ai-je cri.
Elle a continu avancer. Jai essay de la rattraper en trbuchant sur les racines. Au dernier arbre, elle sest arrte.
Ne fais pas a !
Quoi ?
Laisse-moi tranquille. Naggrave pas les choses.
Mais quest-ce que tu racontes ? Srieux, je ne pige pas.
Laisse tomber.
Tu crois tre la seule personne complique au monde ?
Non. Mme si cest un peu ma spcialit.
Elle sapprtait repartir. Hsitant, jai pos une main sur son paule. Le soleil avait tidi sa peau ; je sentais los sous le
tissu du tee-shirt et, en cet instant, elle a paru tre une chose fragile, comme dans les rves. Une trange impression dans
la mesure o, quand elle tait face moi, elle me faisait leffet dtre incassable. cause de ses yeux tellement
extraordinaires, sans doute. Nous sommes rests ainsi un instant, puis elle a cd, sest tourne vers moi.
coute, ai-je tent une nouvelle fois, il se passe quelque chose, l. Les rves, la chanson, lodeur et, maintenant, le
came.
Comme si nous tions censs tre amis.
Viens-tu de mentionner lodeur ? sest-elle exclame, horrifie. Dans la mme phrase que celle o tu parles damiti ?
Techniquement, ctaient deux phrases distinctes.
Elle a tois ma main ; je lai te de son paule. Jtais incapable de renoncer, cependant. Je lai regarde bien en face,
vraiment regarde, pour la premire fois je pense. Les abysses verts de ses prunelles paraissaient senfoncer trop loin
pour que jen atteigne jamais le fond, quand bien mme jy aurais consacr ma vie. Je me suis demand comment la
thorie dAmma sur les yeux fentres de lme se serait dbrouille de cela.
72

Il est trop tard, Lena. Tu es dj mon amie.


Cest impossible.
Nous sommes deux, dans cette histoire.
Non. Sil te plat, fais-moi confiance.
Dtournant la tte, elle sest adosse un citronnier, elle avait lair malheureuse.
Je sais que tu nes pas comme eux, a-t-elle murmur. Mais il y a des choses mon sujet que tu nes pas en mesure
dapprhender. Jignore pourquoi nous partageons de tels liens.
Comme toi, jignore aussi pourquoi nos rves sont similaires.
Jai envie de comprendre ce qui se passe
Jaurai seize ans dans cinq mois, ma-t-elle coup en levant la main.
Comme dordinaire, un nombre y tait inscrit. 151.
Cent cinquante et un jours, a-t-elle poursuivi.
Son anniversaire. Les nombres grenaient le compte rebours du temps la sparant de cette date.
Tu nas pas ide de ce que cela signifie, Ethan. Tu nas aucune ide de rien. Il se pourrait que je ne sois plus ici par la

suite.
Tu es ici maintenant.
Elle a fix quelque chose derrire moi, vers Ravenwood.
Quand elle a repris la parole, elle na pas pos les yeux sur moi.
Aimes-tu ce pote, Bukowski ?
Euh, oui.
Nessaye pas.
Pardon ?
Telle est son pitaphe.
Sur ce, elle a franchi le mur de pierre, a disparu. Cinq mois. Si je ne comprenais pas ce quelle voulait dire, javais trs bien
identifi ce quelle ressentait. Au plus profond de moi.
De la panique.
Le temps que je sorte mon tour du jardin, elle stait volatilise, comme si elle navait jamais exist, ne laissant derrire
elle que des effluves de citrons et de romarin.
Paradoxe plus elle fuyait, plus jtais dcid la poursuivre.
Nessaye pas.
73

Jtais convaincu que ma propre tombe porterait une inscription toute diffrente.
74

12 Septembre LES SURS


La table ntait pas encore dbarrasse quand je suis rentr la maison. Heureusement pour moi, car Amma maurait tu
si javais manqu le dner. Toutefois, je navais pas song que le tlphone arabe stait dclench la minute o javais
dsert le cours de littrature. La moiti de Gatlin au minimum avait d appeler Amma avant mon arrive.
Cest toi, Ethan Wate ? Si oui, prpare-toi, car tu es dans le ptrin.
La menace a t ponctue par un fracas de casseroles que je ne connaissais que trop bien. Ctait encore pire que ce que
je pensais. Jai gagn la cuisine. Amma se tenait prs du plan de travail, vtue de son tablier douvrier en jean, lequel tait
dot de quatorze poches destines accueillir clous et outils. Elle tait arme de son couperet chinois. Une montagne de
carottes, de choux et dautres lgumes que je nai pas identifis slevait devant elle. Rouleaux de printemps. La recette
qui, de toutes celles la disposition dAmma, exigeait le plus de hachage. Si elle stait lance dans la confection de
rouleaux de printemps, cela ne signifiait quune chose et pas quelle aimait la cuisine chinoise. Jai cherch une excuse
valable. Sans rsultat.
Lentraneur ma pass un coup de fil cet aprs-midi. De mme que English, le proviseur Harper, la mre de Link et tout
un tas de Filles de la Rvolution Amricaine de la ville6. Or, tu 6 Soit Daughters of the American Revolution , ou DAR.
Socit datant de la fin du XIXe sicle, rserve aux femmes et implique dans l'ducation et la mmoire de l'histoire des

tats-Unis. Prnant 75

sais combien je dteste mentretenir avec ces femmes. Elles sont mchantes comme le pch.
Gatlin pullulait de dames impliques dans diverses organisations, mais les FRA taient les plus actives. Fidles leur nom,
elles exigeaient de leurs adhrentes quelles prouvent leur descendance en ligne directe dun patriote ayant particip la
Rvolution. Le statut de membre vous autorisait dire vos voisins de River Street de quelle couleur peindre leurs
maisons et, plus gnralement, commander, harceler et juger la population entire de la ville. Sauf Amma. a, personne
ne sy serait risqu.
Le discours est le mme, a poursuivi cette dernire. Tu tes sauv du lyce en pleine classe afin de poursuivre la petite
Duchannes.
Une carotte a roul sur la planche dcouper.
coute, Amma, je
Un chou a t tranch net en deux.
Mon garon ne quitterait jamais lcole sans permission, que je leur ai rpondu. Il ne manquerait pour rien au monde
lentranement. Il doit y avoir une erreur. Sans doute un autre garon irrespectueux envers ses professeurs et prt
traner son nom dans la boue. Ce ne peut tre un garon que jaurais lev et qui vivrait dans cette maison.
Des bouts doignons verts ont vol sur le comptoir.
Je mtais rendu coupable du pire des crimes. Javais mis Amma dans une situation impossible. Qui plus est, face Mme
Lincoln et aux membres des FRA, ses ennemies jures.
Quas-tu dire pour ta dfense ? Quest-ce qui ta pouss tenfuir du lyce comme si tu avais le feu aux fosses ? Et je
ne veux pas entendre que cest pour une fille.
Jai aspir profondment. Quavouer ? Que javais rv dune mystrieuse crature pendant des mois, quelle avait
dbarqu Gatlin, et quil sagissait de la nice de Macon Ravenwood ? Et que, par-dessus le march, javais la vision
dune femme que je ne connaissais ni dve ni dAdam, et qui avait vcu durant la guerre de Scession ? Voil qui, coup
sr, allait me sortir de des opinions conservatrices, les DAR ont soulev la polmique plusieurs reprises par leurs
positions racistes, notamment l'poque de la Sgrgation.
76

mes ennuis ! Ouais. Le jour o le Soleil et le systme solaire disparatraient.


Ce nest pas ce que tu crois, ai-je plaid. Les lves embtaient Lena. Ils se moquaient delle cause de son oncle quils
ont accus de transporter des cadavres dans son corbillard. a la bouleverse, et elle sest sauve.
Cela nexplique pas en quoi a te concerne.
Nest-ce pas toi qui mas toujours rpt de marcher sur les traces de Notre-Seigneur ? Ne crois-tu pas quil aurait
souhait que je soutienne la victime de lopprobre public ?
Houps ! Faux pas. Je lai vu la lueur qui a travers les prunelles dAmma.
Ninvoque pas la Parole du Seigneur pour justifier tes btises, sinon je te jure que je sors couper une badine et que je
te tanne le derrire jusqu ce que je taie remis les ides en place !
Je me fiche que tu aies seize ans, compris ?
Si elle mavait pourchass plusieurs reprises avec une baguette afin de prouver son mcontentement, Amma ne mavait
jamais battu de ma vie. Ce ntait cependant pas le moment de le lui rappeler. La situation empirait. Il fallait que je trouve
de quoi la distraire de son ire. Dans la poche arrire de mon jean, le mdaillon ne se laissait pas oublier. Or, Amma adorait
les nigmes. Elle mavait appris lire ds lge de quatre ans, grce aux romans policiers et aux mots croiss que je
contemplais par-dessus son paule. la maternelle, javais t le seul avoir su dchiffrer inculquer sur le tableau
noir, parce que le mot ressemblait inculper . Quant aux mystres, le came en tait un bon. Il suffisait que je ne
mentionne pas que, en le touchant, javais t ramen en pleine guerre de Scession.
Tu as raison, Amma, et je suis dsol. Je naurais pas d scher. Je voulais seulement massurer que Lena allait bien.
Une fentre de la salle sest brise juste ct delle, et elle saignait.
Je me suis content de monter chez elle pour vrifier.
Tu tes rendu dans cette maison ?
Oui, mais Lena tait dehors. Son oncle est trs timide, je crois.
Oh, je ten prie ! Ne viens pas me parler de Macon Ravenwood comme si tu en connaissais plus son sujet que moi.

77

Le Regard-Qui-Tue.
J.O.C.R.I.S.S.E.
Quoi ?
Autrement dit, tu nas pas un grain de bon sens, Ethan Wate.
Tirant le mdaillon de ma poche, je me suis approch delle.
Nous tions derrire la maison quand nous avons trouv ceci, ai-je annonc en ouvrant la paume. Il y a quelque chose
dcrit lintrieur.
La raction dAmma ma glac les sangs. Elle a eu lair davoir reu un coup qui lui aurait coup le souffle.
Amma ? a va ?
Jai voulu la saisir par le coude, des fois quelle ne svanouisse, mais elle sest recule, comme si elle venait de se brler
la main la queue dune casserole.
O as-tu pris a ? a-t-elle chuchot.
Nous lavons dcouvert par terre, Ravenwood.
Pas sur la plantation de Ravenwood, non.
Comment a ? Tu sais qui il appartenait ?
Reste ici, ma-t-elle ordonn. Surtout, ne bouge pas.
Sur ce, elle est sortie de la cuisine en vitesse. Ne lcoutant pas, je lai suivie jusqu sa chambre. Cette dernire avait
toujours plus ressembl une pharmacie qu une chambre coucher. Le long lit simple et blanc tait coinc sous des
ranges de rayonnages. Sur ces derniers, des piles bien nettes de journaux Amma ne jetait jamais une grille de mots
croiss acheve et des bocaux remplis des ingrdients dont elle se servait pour fabriquer ses amulettes. Il y avait l les
strotypes habituels : sel, pierres colores, herbes. Mais il y avait galement des choses plus rares, comme des racines et
des nids doiseaux abandonns. Ltagre suprieure ne contenait que de vieilles bouteilles en terre. Mme pour elle,
Amma se comportait trangement. Je ntais qu quelques pas derrire elle, pourtant, elle fouillait dj dans ses tiroirs
quand je lai rejointe.
Amma ! Quest-ce que tu
Ne tavais-je pas dit de rester l-bas ? a-t-elle piaill quand jai avanc dun pas. Napporte pas cette chose ici !
Mais quest-ce qui te bouleverse comme a ?
78

Elle a fourr quelques objets que je nai pas distingus dans son tablier, puis elle est repartie toutes jambes. Je ne lai
rattrape que dans la cuisine.
Voyons, Amma, que se passe-t-il ?
Prends a, ma-t-elle lanc en me tendant un mouchoir us jusqu la trame en prenant soin de ne pas me toucher. Et
maintenant, mets-y ce truc. Tout de suite !
Ce comportement dpassait amplement le fait de virer au noir. Elle perdait la boule.
Amma
Ne discute pas, Ethan.
Elle ne mappelait jamais par mon seul prnom.
Une fois le mdaillon envelopp dans le tissu, elle sest un peu calme. Dune poche de son tablier, elle a extrait une
petite bourse en cuir et une fiole contenant de la poudre. Jtais assez au courant de certains arcanes pour reconnatre un
sortilge quand jen voyais un. La main lgrement tremblante, elle a vers une dose de poudre noire dans la bourse.
Tu as bien nou les bords ?
Ouais.
Ce mot, exprs, afin de voir si elle allait me corriger pour avoir os lui rpondre de manire aussi familire.
Sr ?
Oui.
Bon, place-le l-dedans. Vas-y !
Le sac tait tide et chaud. Jy ai lch lignominieux came.
Ferme-le avec a, ma-t-elle ensuite ordonn en me donnant un brin de ficelle.

Du moins, a ressemblait de la ficelle ordinaire, mme si je savais quelle nutilisait jamais rien dordinaire en matire de
sorcellerie, que ses ingrdients ntaient jamais ce dont ils avaient lair.
Maintenant, rapporte a l o tu las trouv et enterre-le.
Immdiatement. Et ne fais pas de dtour.
Explique-moi, Amma. Elle ma pris par le menton, a repouss les cheveux qui me tombaient devant les yeux. Pour la
premire fois depuis que je lui avais montr le came, elle ma regard enfin en face. Nous sommes rests dans cette
position 79

durant la minute la plus longue de mon existence. Lexpression dAmma une sorte dincertitude me dsaronnait.
Tu nes pas prt, a-t-elle murmur en me relchant.
Pas prt pour quoi ?
Tais-toi et obis. Va remettre a o tu las pris, enfouis-le sous terre et reviens directement la maison. Je ne veux plus
que tu tranes avec cette fille, tu mas comprise ?
Elle avait dit tout ce quelle avait lintention de dire. Un peu plus, peut-tre. Ce que je ne dcouvrirais pas, cependant, car
sil y avait un domaine o elle excellait encore plus que la cartomancie ou les mots croiss, ctait la conservation dun
secret.
Tu es debout, Ethan Wate ?
Quelle heure tait-il ? Neuf et demie, un samedi. Jaurais d tre debout depuis longtemps, mais jtais puis. La veille
au soir, javais pass deux heures me balader et l, de faon ce quAmma croie que jtais retourn Greenbrier
pour me dbarrasser du mdaillon.
Me tirant du lit, jai titub travers ma chambre en trbuchant sur un paquet de biscuits rassis. Mon antre tait une telle
ptaudire, bourre de tant daffaires que mon pre bien quil ny soit pas mont depuis un bon moment la qualifiait
de menace permanente. Daprs lui, jallais bien finir par russir flanquer le feu la maison. En sus de la carte, des
posters couvraient les murs et le plafond, reproductions des endroits que jesprais pouvoir visiter un jour Athnes,
Barcelone, Moscou et mme lAlaska. Des cartons chaussures sempilaient sur le pourtour de la pice, atteignant parfois
des hauteurs dun mtre, un mtre vingt. Malgr le hasard apparent de ces rangements, jtais en mesure de localiser la
moindre bote, de la blanche signe Adidas qui renfermait ma collection de briquets remontant ma phase pyromane
en herbe , quand jtais en cinquime, la verte de New Balance qui contenait des douilles de cartouches et un morceau
de drapeau dchir que javais dcouvert lors dune visite de Fort Sumter avec ma mre.
Et la jaune, Nike, celle que je cherchais, avec dedans le came qui avait mis Amma dans tous ses tats. Ouvrant la bote,
jen ai 80

sorti la bourse en cuir lisse. Lide mavait sembl bonne, la nuit prcdente, de la cacher. Ce matin-l, je lai remise dans
ma poche. Au cas o.
Descends ou tu vas tre en retard ! a cri Amma dans la cage descalier.
Je passais tous mes samedis avec les trois plus vieilles dames de Gatlin, mes grands-tantes Charity, Prudence et Grace. En
ville, tout le monde les surnommait les Surs, comme si elles avaient constitu une entit unique. Ce qui, dans un sens,
ntait gure loign de la vrit. Toutes trois avaient dans les cent ans, et aucune ne se rappelait laquelle tait la plus
ge. Toutes trois avaient t maries de multiples reprises. Aprs avoir survcu leur ribambelle dpoux, elles
staient installes ensemble chez Grace. Toutes trois taient encore plus folles quelles ntaient vieilles.
Quand javais atteint douze ans, ma mre avait commenc me laisser l-bas le samedi pour que je rende service. Le
rituel navait pas cess depuis. Le pire tait que je devais les conduire la messe. Les Surs taient de confession
baptiste sudiste, et elles allaient lglise tous les samedis et tous les dimanches. La plupart des autres jours aussi, au
demeurant.
Aujourdhui, cependant, je me suis ru sous la douche avant quAmma nait lanc son troisime appel. Javais hte de me
rendre chez mes tantes. Nul ne leur tait tranger de ceux qui avaient vcu Gatlin. Normal, vu qu elles trois, elles
avaient eu, de par leurs unions respectives, des liens de famille avec la moiti de la population. Simultanment ou
successivement.
Aprs ma vision, je navais eu aucun mal dduire que le G des initiales GKD voulait dire Genevieve. Si quelquun devait
savoir quels noms recouvraient les autres lettres, ctaient bien les trois plus vieilles femmes de Gatlin.
Quand jai ouvert mon tiroir pour y prendre une paire de chaussettes, jai not une petite poupe aux allures de singe qui

tenait une minuscule pochette de sel et une pierre bleue. Un talisman de plus. Amma les fabriquait quand elle voulait
loigner les mauvais esprits ou la guigne, voire un rhume. Elle en avait plac un au-dessus de la porte du bureau de mon
pre quand il avait commenc travailler le dimanche au lieu de 81

frquenter lglise. Mme sil navait jamais cout le service que dune oreille distraite, Amma affirmait que le Bon Dieu
apprciait que vous vous soyez dplac. Un mois plus tard, mon pre lui avait achet sur le Net une poupe reprsentant
une sorcire. Amma avait t tellement fche que, une semaine durant, elle ne lui avait servi que du porridge froid et du
caf bouilli.
Normalement, je ne faisais gure attention ce genre de dcouverte. Mais le mdaillon recelait un secret. Un secret
quAmma ne tenait pas ce que japprenne.
Lorsque je suis arriv chez les Surs, un seul mot mest venu lesprit pour dcrire ltat de la maison : le chaos. Cest
tante Charity qui ma accueilli la porte, des bigoudis sur la tte.
Dieu soit lou, te voil, Ethan ! Cest la Ca-ta-strophe.
En insistant sur la premire syllabe, comme si elle avait constitu un terme part entire. Avec une majuscule. Laccent
sudiste des trois dames tait tellement fort et leur grammaire tellement fantaisiste que, la plupart du temps, je ne
comprenais rien leurs caquetages. Il en allait ainsi, Gatlin : vous pouviez dterminer lge dune personne la faon
dont elle parlait.
Madame ?
Harlon James sest bless, et chuis pas sre quiva pas calancher.
Elle avait chuchot sa dernire phrase, des fois que Dieu en personne lcoute. Pas question de Lui donner des ides.
Harlon James tait le terrier de Prudence. Il tirait son nom de son ultime et dfunt mari.
Que sest-il pass ?
Je men vais ty dire, moi, ce qui sest pass ! est intervenue Prudence en surgissant de nulle part, une trousse de
premiers secours la main. Grace a essay de tuer cte pauv Harlon James. Sa vie tient pus qu un fil.
Jai ren essay du tout ! a piaill Grace, depuis la cuisine.
Raconte donc pas dhistoires, Prudence Jane ! Ctait un askident !
Appelle Dean Wilks, Ethan, et dis-lui que cest une Ca-tastrophe, ma ordonn Prudence.
82

De sa trousse, elle a sorti un flacon de sels et deux grands pansements.


On le perd !
Harlon James tait allong sur le carrelage de la cuisine. Sil paraissait traumatis, il tait loin de la tombe. Une de ses
pattes arrire tait coince sous lui. Quand il a voulu se lever, elle a tran par terre.
Le Tout-Puissant men soit tmoin, Grace, si jamais Harlon James meurt
Il ne va pas mourir, tante Prue. Je crois quil a juste la patte casse. Comment est-ce arriv ?
Grace a voulu le dgommer coups de balai.
Mme pas vrai ! Pisque jte dis que javais point mes lunettes ! Y ressemblait un rat dgout !
Et do que tu sais quoi a ressemble, un rat dgout ?
Tas jamais mis les pieds en dedans dun gout !
Jai donc conduit les Surs en proie une hystrie totale et Harlon James qui aurait srement prfr tre mort
chez Dean Wilks, bord de leur Cadillac de 1964. Dean Wilks tenait la boutique daliments pour btail. Ctait ce qui
sapprochait le plus dun vtrinaire, Gatlin. Heureusement, Harlon James navait quune patte brise, que Dean a t
capable de soigner.
De retour chez Grace, je me suis demand si je ntais pas cingl desprer obtenir des informations auprs des Surs. La
voiture de Thelma tait gare dans lalle. Mon pre lavait embauche pour garder un il sur ses tantes aprs que Grace
avait failli incendier la maison, dix ans auparavant, en oubliant une tarte au citron meringue dans le four pendant
quelles taient la messe.
Alors, les filles, o tiez-vous ? a lanc Thelma, qui saffairait dans la cuisine.
Avides de raconter leur msaventure, les trois vieilles se sont rues dans la pice sans hsiter se donner des coups de
coude pour arriver la premire. Les rejoignant, je me suis assis sur une des chaises dpareilles, prs de Grace que
paraissait dprimer son mauvais rle dans lhistoire. Jai tir le came de ma poche.

83

Tenant la chanette par le mouchoir, je lai fait tourner plusieurs fois.


Quest-ce que tas l, beau gosse ? sest enquise Thelma.
Elle sest empare dune pince de tabac priser dans la bote pose sur le rebord de la fentre et la place sur sa lvre
infrieure. Le spectacle tait encore plus curieux quil ne peut vous sembler, car Thelma tait du genre dlicat, avec des
airs la Dolly Parton7.
Rien quun mdaillon que jai trouv sur la plantation Ravenwood.
Ravenwood ? Que diable faisais-tu l-bas ?
Mon amie y habite.
Lena Duchannes, tu veux dire ? sest exclame Charity.
Elle tait au courant, bien sr. Comme toute la ville. Nous tions Gatlin, aprs tout. Nempche, je les avais ferres.
Oui, madame. Nous avons des cours en commun, au lyce.
Nous avons dcouvert ce bijou dans le jardin situ derrire la grande maison. Nous ignorons qui il tait, mais il a lair
drlement vieux.
Alors, cest point la proprit de Macon Ravenwood, a dcrt Prudence, trs sre delle-mme. Ce terrain, il
appartenait Greenbrier.
Montre-moi a, a ordonn Charity en sortant ses lunettes de la poche de sa blouse dintrieur.
Je lui ai donn le mdaillon, toujours envelopp dans le mouchoir.
Il y a une inscription au revers, ai-je prcis.
Cest trop ptiot, je lis ren. Tu lis queque chose, toi ?
a-t-elle dit en tendant lobjet Grace.
Jy vois ren non plus, a maugr cette dernire en louchant.
Ce sont deux sries dinitiales, ai-je expliqu en dsignant les gravures. ECW et GKD. Et si vous louvrez, lintrieur, il y
a une date. Le 11 fvrier 1865.
a mdit queque chose, a murmur Prudence. Que cest-y qui sest pass cte anne-l, Charity ?
7 Immense chanteuse et compositrice de country originaire du Tennessee.
84

Cest-y pas lanne o tu tes marie, Grace ?


1865, pas 1965, a rectifi lintresse.
Elles taient presque aussi sourdes quelles taient aveugles.
Oui, le 11 fvrier 1865, ai-je rpt.
Cest lanne osque les Fdraux, y zont presque rduit Gatlin en cendres, a grommel Grace. Not arrire-grandpapa a tout perdu dans lincendie. Voyons, les filles, zavez oubli ?
Sherman et lUnion, y zont march sur le Sud en brlant tout sur leur passage, Gatlin compris. Le Grand Incendie, quy
zont appel a. Aucune plantation en a rchapp. Sauf Ravenwood.
Not grand-papa disait que lAbraham Ravenwood, il avait d signer un pacte avec le Diable, cte nuit-l.
Comment a ?
Cest la seule esplication possible, a enchan Charity. Les Fdraux ont incendi les proprits le long de la rivire
avec mthode, lune aprs lautre. Jusqu Ravenwood. L, y zont continu leur chemin comme si de ren ntait.
Et daprs grand-papa, a a pas t le seul truc trange, a renchri Prudence en donnant un morceau de bacon
Harlon James. Abraham avait un frre, y vivaient ensemble. Eh ben, il a disparu, cte mme nuit, et on la jamais revu.
Ce nest pas aussi trange que cela, ai-je object. Il peut avoir t tu par les soldats de lUnion. Ou coinc dans une
des maisons en feu.
Tante Grace a lev un sourcil dubitatif.
Ou ctait autchose, a-t-elle interjet. On na jamais retrouv le corps.
Je me suis rendu compte que des gnrations entires dhabitants de Gatlin avaient fait leurs gorges chaudes des
Ravenwood. a navait pas commenc avec Macon. Les Surs connaissaient srement dautres dtails.
Et Macon ? ai-je demand. Que savez-vous de lui ?
Ce garon, ltait mal parti ds le dbut, a diagnostiqu Grace. Ltait Il-lgitime.

Avec une majuscule. Gatlin, tre un enfant illgitime tait aussi affreux qutre communiste ou athe.
Son papa, le Silas, lavait rencontr sa maman aprs que sa premire femme lavait quitt. Une jolie fille. De la 85

Nouvelle-Orlans, mest avis. Bref, Macon et son frre sont ns peu de temps aprs. Sauf que le Silas la jamais marie,
cte ptiote. Et pis, elle aussi, elle est partie.
Tu sais point raconter les histoires, Grace Ann, la coupe Prudence. Le Silas Ravenwood, ltait un Es-centrique.
Mauvais comme la gale, par-dessus le march ! Et des choses bizarres se produisaient, dans cte baraque. Les lumires
brlaient toute la nuit. De temps en temps, on voyait un homme en grand chapeau noir qui rdait dans le coin.
Et le loup ! a lanc Grace. Parle-lui donc du loup !
Ctait inutile. Javais crois la bte chien ou loup. Sauf quil tait impossible que ce ft le mme animal. Les chiens,
mme lupins, ne vivaient pas aussi longtemps.
Vrai, a opin Charity. Y avait un loup dans cte maison.
Ctait comme son cabot, au Silas.
Ces pauv gars, y faisaient la navette entre le Silas et leur maman. Quand y ztaient chez leur pre, il les traitait
comme cest pas possible. Les battait comme pltre et les surveillait comme le lait sur le feu. Il les laissait mme pas aller
lcole.
Cest peut-tre pourquoi Macon Ravenwood ne sort pas de chez lui, ai-je soulign.
Tante Charity a balay ma remarque dun revers de la main, comme si elle navait jamais entendu plus grande sottise.
Mais y sort ! a-t-elle protest. Je lai vu des tas de fois prs du bureau des FRA. Juste aprs souper.
Mon il ! Ctait le problme, avec les Surs. La moiti du temps, elles taient bien ancres dans la ralit.
Malheureusement, lautre moiti, elles divaguaient. ma connaissance, personne navait jamais crois Macon
Ravenwood. Je doutais quil trane du ct des FRA, histoire de commenter ltat de la peinture de telle ou telle maison
ou de tailler une bavette avec Mme Lincoln.
Tenant le mdaillon la lumire, Grace ltudiait de plus prs.
Je vais vous y dire une bonne chose, a-t-elle dclar. Cte mouchoir, lappartenait la Sulla Treadeau. Sulla la
Prophtesse, quon lappelait. Les gens racontaient quelle lisait vot futur dans les cartes.
86

Le tarot ? ai-je demand.


Pasque y en a dautres ?
Ben, les cartes jouer, les cartes de vux, les cartes de visite, a numr Charity.
Comment sais-tu qui tait ce mouchoir ? me suis-je enquis.
Ses initiales sont brodes juste sur le bord, a repris tante Grace. Et pis, tu vois a ? Ctait son signe.
Elle dsignait un minuscule oiseau sous les initiales.
Son signe ?
La plupart des voyantes en avaient un, lpoque, est intervenue Thelma. Elles marquaient leurs cartes pour sassurer
que personne ne les leur volait. Une cartomancienne nest doue quavec un jeu. Je suis bien place pour le savoir.
Avec la prcision dun tireur dlite, elle a crach un jet de salive en direction dune petite urne place dans un coin de la
cuisine. Treadeau. Ctait le nom de famille dAmma.
Ctait une parente dAmma ?
Bien sr que oui. Ltait son arrire-arrire-grand-maman.
Et les initiales sur le came ? ECW et GKD ? a vous dit quelque chose ?
Je leur en demandais beaucoup, l. Je ne me rappelais pas la dernire fois o les Surs taient restes lucides aussi
longtemps.
Te moquerais-tu de vieilles femmes, Ethan Wate ? ma vertement rprimand Grace.
Non, madame.
ECW. Ethan Carter Wate. Ton arrire-arrire-arrire-grand-oncle. Ou ton arrire-arrire-arrire-arrire-grand-oncle,
peut-tre.
Tas jamais t bonne en calcul, a fait remarquer Prudence.
En
tout

cas,
ctait
le
frre
de
ton
arrire-arrire-arrire-arrire-grand-papa Ellis.
Mais le frre dEllis Wate sappelait Lawson, pas Ethan.
Cest de lui que je tiens mon deuxime prnom.
Ellis Wate avait deux frres, Ethan et Lawson. On ta donn leurs deux noms, Ethan Lawson Wate.
87

Jai essay de me souvenir de larbre gnalogique familial.


Jy avais eu droit de nombreuses reprises. Sil existait une chose quun Sudiste connaissait, ctait son arbre
gnalogique.
Aucun Ethan Carter Wate ne figurait sur la reproduction accroche dans notre salle manger. Visiblement, javais
surestim les capacits de lucidit de tante Grace. Mon air de doute a d se voir, car Prudence sest brusquement leve.
Jai tous les Wate dans mon recueil darb gnlogiques, a-t-elle dit. Jgarde la trace de notligne pour les Surs de la
Confdration.
Les Surs de la Confdration, cousines mineures des FRA, mais tout aussi horribles, taient une sorte de club de couture
hrit de la guerre de Scession. prsent, ses membres consacraient lessentiel de leur temps traquer leurs racines
pour divers documentaires et feuilletons comme Nord et Sud.
Le voici, a lanc tante Prue en revenant dans la cuisine avec un norme volume en cuir reli plein de feuilles volantes
jaunies et de photos passes.
Elle en a tourn les pages, expdiant une pluie de vieilles coupures de journaux sur le carrelage.
Regardez-moi a Burton Free, mon troisime mari. Hein quil tait le plus beau de tous ?
Elle a brandi un clich craquel devant nos yeux.
Continue chercher, Prudence Jane, sest nerve Grace.
Cte gamin est en train de tester notre mmoire.
Il arrive, juste aprs celui des Statham.
Jai examin la liste des anctres que je connaissais par cur, pour avoir dn devant en maintes occasions. Le nom tait
bien l, Ethan Carter Wate, qui manquait sur notre exemplaire.
Pourquoi les Surs possdaient-elles une version diffrente de la ntre ? Il tait vident que le leur tait le bon, jen avais
la preuve, enveloppe dans un mouchoir ayant appartenu une prophtesse cent cinquante ans plus tt.
Pourquoi ne figure-t-il pas sur le ntre ?
Des tas darb gnlogiques du Sud sont un tissu de mensonges, a dclar Grace en refermant le volume dans un
grand nuage de poussire. Nempche, chuis surpris que ce gaillard, lest sur un exemplaire du ntre.
88

Uniquement pasque chuis une escellente archiviste, a triomph tante Prue en souriant de tout son dentier.
Un peu de concentration, les filles.
Mais pourquoi Ethan Carter ne devrait-il pas tre mentionn ?
Pasquil tait un dserteur, cte blague !
Jtais paum, l.
Comment a, un dserteur ?
Seigneur ! sest crie Grace en boulottant tous les bretzels dun sachet de biscuits apritifs. Mais quest-ce quy vous
apprennent, dans ton cole de lusc ?
Ben comme dans dserter, quoi, a prcis Prudence. Les Confdrs qui zont lch le gnral Lee pendant la Guerre.
Devant mon expression gare, elle a eu lobligeance de dvelopper :
89

Y avait deux sortes de Confdrs. Les ceusses qui soutenaient not cause, et les ceusses que leurs familles, elles
avaient obligs sengager.
90

Se levant, elle sest mise arpenter la pice comme un vrai prof dhistoire dlivrant son savoir.
En 1865, larme de Lee, elle tait en droute, elle crevait la faim, et elle tait moins nombreuse que les Yankees. Yen
avait pour dire que les Tuniques grises, y zavaient perdu le feu sacr.
Y sont partis. Y zont dsert. Ethan Carter Wate parmi eux.
Les trois Surs ont baiss la tte, comme si la honte de cette dfection les accablait encore.
Vous tes en train de me dire quEthan Carter a t effac de larbre familial parce quil refusait de crever de faim et de
se battre du mauvais ct dune guerre perdue davance ?
Hum On peut voir a comme a, oui.

Jai jamais rien entendu daussi idiot !


Grace a bondi de sa chaise pour autant quune dame de quatre-vingt-dix ans et des poussires puisse bondir.
Pas dinsolence, Ethan ! ma-t-elle grond. Larba t chang avant quon soyent nes.
Dsol, madame.
Un peu calme, elle a liss sa robe et sest rassise.
Pourquoi mes parents mont-ils baptis daprs un arrire-arrire-arrire-arrire-grand-oncle qui avait dshonor
notre nom ?
Ben, ton papa et ta maman, y zavaient des ides bien eux l-dessus. cause de tous ces livres quy zont lus sur la
Guerre.
Tu sais quy zont toujours vot dmocrates. Mais l, quest-ce qui leur est pass par la tte ? Faudra que tu demandes
ton papa.
Comme si javais une chance quil me rponde ! Toutefois, connaissant la sensibilit politique de mes parents, jimagine
que ma mre avait sans doute t fire dEthan Carter Wate. Je ltais moi-mme, dailleurs. Jai caress la couverture
fane du recueil de tante Prue.
Et les initiales GKD ? Je crois que le G, cest pour Genevieve.
En vrit, jen tais sr.
GKD. Tas pas frquent un jeune homme avec les initiales GD, Charity ?
91

Aucun souvenir. Et toi, Grace, tu te rappelles un GD ?


GD GD ? Non. a me dit rien.
Je les avais perdues.
Bont divine ! sest soudain exclame Charity. Vous avez vu lheure, les filles ? On va tre en retard la messe.
Sois gentil, Ethan, ma ordonn Grace, sors la Cadillac du garage. Nous, on doit encore se faire belles.
Je les ai emmenes assister au service de laprs-midi, dans lglise baptiste des Missionnaires vanglistes, quatre
cents mtres de chez elle. L-bas, jai pouss le fauteuil roulant de Charity sur lalle. Ce qui a demand plus de temps que
le trajet en voiture, car les roues du fauteuil senfonaient dans le gravier tous les deux ou trois pas. Chaque fois, jai t
oblig de le secouer droite et gauche pour le dgager, manquant de renverser ma grand-tante. Le pasteur en tait au
troisime tmoignage du service, celui dune croulante qui affirmait que Jsus avait sauv ses rosiers des scarabes
japonais et ses mains de couturire de larthrite, je somnolais. La main au fond de la poche, je tripotais le came.
Pourquoi avait-il dclench cette vision chez Lena et moi ? Et pourquoi avait-il soudain cess de fonctionner ?
Ethan ! Arrte ! Tu ne sais pas ce que tu fais.
Une fois encore, Lena sexprimait dans mon cerveau.
Range-le !
Autour de moi, lglise sest estompe. Jai senti que les doigts de Lena agrippaient les miens, comme si elle se trouvait
juste mon ct
Rien naurait pu prparer Genevieve au spectacle de Greenbrier en feu. Les flammes lchaient les murs, dvorant les treillis
et engloutissant la vranda. Des soldats sortaient des objets anciens et des tableaux de la maison, sadonnant au pillage
comme de vulgaires voleurs. O tait pass tout le monde ? La famille stait-elle cache dans les bois comme elle-mme ?
Des feuilles craqurent. Elle devina que quelquun tait derrire elle mais, avant quelle ait pu se retourner, une 92

paume sale se plaqua sur ses lvres. Attrapant le poignet de son agresseur deux mains, elle tenta de se librer.
Cest moi, Genevieve.
Ltreinte se desserra.
Toi ici ? Tu vas bien ?
Genevive se jeta au cou du soldat dont luniforme gris des Confdrs, autrefois objet de fiert, tombait en lambeaux.
Oui, mon amour, rpondit Ethan.
Elle devina quil mentait, cependant.
Je croyais que tu avais t
Ces deux dernires annes, depuis quil stait engag, Genevieve navait eu de nouvelles dEthan que par le courrier quil
lui avait adress. Elle navait plus reu de lettres aprs la bataille de la Wilderness. Elle savait que bien des hommes qui

avaient suivi Lee lors de cet affrontement taient morts sur la terre de Virginie. Elle stait rsigne terminer vieille fille,
tant elle tait certaine davoir perdu Ethan. Quil soit vivant, devant elle, par cette nuit atroce, tait presque inimaginable.
O est le reste de ton rgiment ?
La dernire fois que je les ai vus, ils taient dans les faubourgs de Summit.
Comment a, la dernire fois que tu les as vus ? Ont-ils tous pri ?
Je ne sais pas. Ils taient toujours vivants, quand je suis parti.
Je ne comprends pas.
Jai dsert, Genevieve. Il mtait impossible de me battre un jour de plus pour une cause laquelle je ne crois pas.
laquelle je ne crois plus. Plus depuis ce dont jai t tmoin. La plupart des gars qui luttaient avec moi ne comprenaient
mme pas les raisons de cette guerre. Ni quils versaient leur sang seulement pour quelques balles de coton.
Ethan prit dans ses mains calleuses celles de la jeune fille.
Jaccepterais que tu ne veuilles plus mpouser. Je nai pas dargent, et jai perdu mon honneur.
Je me moque que tu sois pauvre, Ethan Carter Wate. Et tu es lhomme le plus honorable que je connaisse. Je me moque
aussi que mon pre juge labme qui nous spare trop vaste 93

pour tre combl. Il a tort. Maintenant que tu es rentr, nous allons nous marier.
Genevieve saccrocha lui, de peur quil ne se volatilise si elle le lchait. Lodeur la ramena linstant prsent. Lodeur cre
des citronniers qui brlaient, lodeur cre de leurs existences qui partaient en fume.
Il faut que nous rejoignions la rivire. Cest l que maman sera alle. Elle aura pris la route du sud pour se rfugier chez
tante Marguerite.
Ethan neut pas le loisir de rpondre. On approchait. Des branches craquaient, comme si quelquun fendait rapidement la
broussaille.
Reste derrire moi, enjoignit le soldat.
Il poussa Genevieve labri de son dos tout en semparant de son fusil. Les fourrs scartrent sur Ivy, la cuisinire de
Greenbrier. En chemise de nuit, le visage noirci de suie, elle titubait. En voyant un uniforme, elle se mit hurler, trop
effraye pour remarquer quil tait gris, et non bleu.
Ivy ! scria Genevieve en se prcipitant sa rencontre.
a va ?
Elle rattrapa la vieille femme au moment o celle-ci saffaissait.
Mamzelle Genevieve ! Par le diab, que faites-vous ici ?
Jessayais datteindre Greenbrier. Pour avertir tout le monde.
Lest trop tard, enfant. Et pis, a aurait servi ren. Ces maudites Tuniques bleues ont dfonc les portes et envahi la
maison. Y zont fouill pour voir ce quy z emportaient, pis y zy ont mis le feu.
Il tait difficile de saisir les paroles dIvy, en proie une crise dhystrie et des quintes de toux. La fume quelle avait
aspire et ses sanglots ltouffaient.
De ma vie, jai vu pareils dmons ! Incendier une maison pleine de femmes. Tous, y devront rpond de leurs crimes
devant le Seigneur Tout-Puissant.
Il fallut un moment Genevieve pour comprendre.
Une maison pleine de femmes ! Que veux-tu dire ?
Chuis dsole, enfant.
94

Genevieve sentit ses jambes se drober sous elle. Elle sagenouilla dans la boue, tandis que la pluie se mlait ses larmes.
Sa mre, sa sur, Greenbrier tout avait disparu. Elle leva les yeux au ciel.
Cest Dieu qui devra rpondre de cela devant moi, jura-t-elle.
La vision nous a exclus aussi vite quelle nous avait inclus. Je fixais lautel, Lena ntait plus l. Je lai senti mchapper.
Lena ?
Silence. Jtais tremp dune sueur froide, coinc entre Charity et Grace qui cherchaient dans leur sac largent de la qute.
Brler une demeure avec des femmes lintrieur ; incendier une maison borde de citronniers. Lendroit mme o,
jtais prt le parier, Genevieve avait gar son mdaillon. Un came grav dune date qui correspondait au jour de
naissance de Lena, mais cent ans plus tt. Pas tonnant que celle-ci craigne les visions. Je commenais tre daccord

avec elle sur ce point.


Les concidences, a nexistait pas.
95

14 Septembre LE VRAI BOO RADLEY


Le dimanche soir, je me suis efforc de relire
LAttrape- c urs jusqu lpuisement, dans lespoir de mendormir. a na pas fonctionn. Javais du mal me
concentrer. Je nai pas russi me fondre dans le personnage de Holden Caulfield, me perdre dans lhistoire comme il
laurait fallu, devenir quelquun dautre. Je ntais pas seul dans ma tte, pleine de mdaillons, dincendies, de voix. De
gens que je ne connaissais pas, et de visions dont la comprhension mchappait.
Dautre chose, aussi. Reposant le livre, jai gliss mes mains derrire ma nuque.
Lena ? Tu es l, hein ?
Jai fix le plafond bleu.
Inutile de te taire. Je sais que tu es l. Ici. Peu importe.
Jai attendu jusqu ce quelle me rponde. Son timbre sest dpli, tel un minuscule et vivace souvenir cach dans le
recoin le plus sombre, le plus lointain de mon cerveau.
Non. Jy suis sans y tre.
Si. Tu as t prsente toute la soire.
Je dors, Ethan. Du moins, je dormais.
Jai souri.
Non, tu coutais.
Non.
Si, admets-le.
96

Vous les mecs ! Vous croyez toujours tre le centre du monde. Si a se trouve, ce bouquin me plat, rien de plus.
Peux-tu tinviter ainsi o bon te semble ?
Il y a eu un long silence.
Normalement, non. Mais ce soir, a sest fait tout seul. Jai encore des difficults saisir comment a fonctionne.
Nous pourrions interroger quelquun.
Qui ?
Aucune ide. Il va falloir nous dbrouiller seuls, jimagine.
Comme pour tout le reste.
Nouveau silence. Jai tch de ne pas me demander si le
nous leffrayait, au cas o elle mentendrait. a ou lautre chose ; elle ne tenait pas ce que je dcouvre quoi que ce
soit la concernant.

Nessaye pas.
Souriant, jai senti que mes paupires se fermaient. Je narrivais pas les garder ouvertes.
Jessaye.
Jai teint la lampe de chevet.
Bonne nuit, Lena.
Bonne nuit, Ethan.
Pourvu quelle ne soit pas capable de lire toutes mes penses ! Le basket. Jallais tre oblig de consacrer plus de temps
rflchir au basket. Pendant que je rvisais le manuel pratique, mes yeux se sont dfinitivement clos, jai coul, jai perdu
le contrle
Noyade.
Je me noyais.
Je me dbattais dans leau verte, submerg par les vagues.
Mes pieds cherchaient le fond boueux dune rivire, la Santee peut-tre en vain. Je distinguais de la lumire qui flottait
la surface, laquelle je ne parvenais pas remonter cependant.
Je menfonais.
Cest mon anniversaire, Ethan. Cest en train de se produire.
Je tendais le bras. Elle attrapait mes doigts, je me tortillais pour la retenir, mais elle sloignait, mchappait au fil du
courant. Je tentais de crier en regardant sa petite main ple 97

driver dans lobscurit, leau emplissait ma bouche, je nmettais aucun son. Je suffoquais. Je perdais peu peu
conscience.
Je tavais prvenu. Tu dois me laisser partir.
Je me suis assis dans mon lit. Mon tee-shirt tait tremp.
Mon oreiller, humide. Mes cheveux, mouills. Une atmosphre moite rgnait dans ma chambre. Javais srement oubli
de fermer la fentre. Une fois de plus.
Ethan Wate ! Vas-tu mcouter ? Tu as intrt de descendre en vitesse, sinon tu seras priv de petit djeuner.
Je me suis gliss sur ma chaise linstant o trois ufs sur le plat tout juste cuits glissaient sur mon assiette de pain
perdu.
Bonjour, Amma.
Elle ma tourn le dos sans daigner madresser un regard.
Il ny a pas de bonjour qui tienne, garde tes fadaises pour toi, a-t-elle ronchonn.
Elle tait encore furieuse. Je ne savais pas trop si ctait parce que javais sch les cours ou parce que javais rapport le
came la maison. Les deux, sans doute. Je comprenais sa colre.
Jtais un lve plutt sage, dordinaire. Mon attitude tait nouvelle.
Je suis dsol davoir quitt le lyce vendredi, Amma. a ne se rptera pas. Tout va redevenir normal.
Ses traits se sont adoucis rien quun peu , et elle sest assise en face de moi.
Je ne crois pas. Nous faisons tous des choix, qui ont des consquences. Je pense que tu paieras les tiens trs chers
quand tu arriveras lcole, tout lheure. Au moins, tu commenceras peut-tre mobir. Tiens-toi distance de cette
Lena Duchannes. Et de cette maison.
Amma ntait pas du genre se rallier lopinion gnrale, dans la mesure o cette opinion tait souvent errone. la
faon dont elle a continu touiller son caf alors que le lait sy tait dissous depuis longtemps, jai devin quelle tait
soucieuse.
Amma sinquitait constamment pour moi, raison de mon amour son gard. Cependant, quelque chose avait chang
ds que je lui avais montr le mdaillon. Contournant la table, je lai 98

enlace et serre contre moi. Il manait delle une odeur familire de mine de crayon et de bonbons la cannelle.
Je ne veux plus entendre parler dyeux verts et de cheveux bruns, a-t-elle grond en secouant la tte. Il va y avoir un
vilain nuage, aujourdhui, alors sois prudent.
Amma ne virait pas seulement au noir, ce matin-l. Elle virait carrment au noir dencre. Moi-mme, jai senti venir le
vilain nuage.
Link a dboul au volant de La Poubelle qui crachait fond une musique atroce, comme dhabitude. Lorsque je me suis

install ct de lui, il a baiss le son. Ce qui, dordinaire, naugurait rien de bon.


On est dans la panade.
Je sais.
Toute une foule est prte au lynchage, ce matin Jackson.
Quas-tu appris ?
a a commenc vendredi soir. Jai entendu ma mre en parler. Jai essay de te joindre. O tais-tu ?
Je faisais semblant denterrer un mdaillon ensorcel Greenbrier pour obtenir dAmma quelle me laisse rentrer la
maison.
Il a ri. Avec Amma, les sortilges, les amulettes et le mauvais il taient monnaie courante.
Au moins, elle ne toblige pas porter un sachet puant loignon autour du cou. Ctait dgueu, a.
De lail, pas de loignon. Pour lenterrement de ma mre.
Nempche, ctait dgueu.
Le truc, avec Link, cest que depuis que nous tions amis, aprs le coup de la moiti de gteau quil mavait donne dans
le bus, il se fichait pas mal de ce que je disais ou de ce que je faisais.
Les choses taient comme a, Gatlin. Vous saviez sur quels amis compter. Tout avait eu lieu dix ans auparavant. Pour
nos parents, tout avait eu lieu vingt ou trente ans auparavant. Quant la ville elle-mme, il semblait bien que rien navait
eu lieu depuis plus dun sicle. Rien qui ait des consquences, sentend.
L, javais le pressentiment que a allait changer.
99

Ma mre aurait soutenu quil tait grand temps. Sil y avait une chose quelle apprciait, ctait le changement.
Contrairement celle de Link. Mme Lincoln tait une enrage qui se croyait charge dune mission sacre et qui tait
dote dun solide rseau de relations une combinaison dangereuse.
Lorsque nous tions en cinquime, elle avait arrach du mur la prise du cble, parce quelle avait surpris Link en train de
regarder un Harry Potter, films et livres contre lesquels elle avait lanc une campagne de bannissement de la bibliothque
municipale sous prtexte quils prnaient la sorcellerie. Par bonheur, Link avait russi se faufiler chez Earl Petty pour
regarder MTV. Sinon, Qui a tu Lincoln ? ne serait jamais devenu le premier comprenez lunique groupe de rock de
Jackson.
Mme Lincoln avait toujours reprsent une nigme pour moi. Lorsquelle tombait sur le tapis de la conversation, ma mre
levait les yeux au ciel et lchait : Link est peut-tre ton meilleur ami, mais ne compte pas sur moi pour minscrire chez
les FRA ni pour enfiler une robe crinoline et participer une reconstitution historique. Alors, tous deux, nous clations
de rire, rien qu limaginer en Fille de la Rvolution organisant des ventes de gteaux et expliquant tout un chacun
comment dcorer son intrieur, elle qui crapahutait des heures durant dans la boue des champs de bataille la recherche
de douilles et de balles et qui se coupait les cheveux au scateur.
Mme Lincoln, en revanche, tait le portrait crach de la FRA typique. Elle tait la secrtaire locale du groupe et sigeait au
conseil dadministration en compagnie des mres de Savannah Snow et dEmily Asher, tandis que la mienne passait
lessentiel de son temps plonge dans des microfilms, la bibliothque.
Avait pass lessentiel de son temps.
Link navait cess de jacasser. Au bout dun moment, jen avais entendu assez pour commencer vraiment lcouter.
Ma mre, celle dEmily, celle de Savannah elles ont fait exploser leurs notes de tlphone, ces deux derniers jours.
Ma vieille, elle a mentionn la vitre brise au bahut, le sang sur les mains de la nice de ce Vieux Fou de Ravenwood.
100

Sans mme reprendre haleine, il a bifurqu.


Ta chrie sortirait peine dun asile de Virginie, elle serait orpheline et elle souffrirait de schizophrnie bipolaire ou je
ne sais quoi.
Ce nest pas ma chrie, nous sommes juste amis, ai-je automatiquement object.
La ferme. Tu es tellement sous influence que je devrais tacheter une laisse de toutou.
Une remarque quil aurait applique propos de nimporte quelle fille qui jaurais adress la parole ou que jaurais
simplement mate dans le couloir.
Je te le jure, il ne sest rien pass. On discute, cest tout.

Tu refoules autant la merde que des chiottes bouches, Wate. Elle te botte, reconnais-le.
La subtilit ntait pas le fort de Link. Je ne crois pas quil aurait pu envisager un instant de frquenter une nana pour
dautres raisons que les raisons habituelles videntes ; moins, peut-tre, quelle ne joue de la guitare solo.
Je ne prtends pas quelle ne me botte pas. Il nen reste pas moins que nous ne sommes quamis.
Rien ntait plus exact, que a me plaise ou non. Mais a, ctait une autre question. Un sourire a d mchapper, en tout
cas, car Link a fait semblant de vomir sur ses genoux, manquant de peu un camion. Il se moquait de moi. Je pouvais bien
mamouracher de qui je voulais, du moment que a lui permettait de membter.
Alors, cest vrai ? a-t-il demand.
Quoi donc ?
Ben, est-ce quelle sest chappe dune maison de dingues en brisant tout sur son passage ?
Une fentre sest casse, point barre. Il ny a rien de mystrieux l-dedans.
La mre Asher affirme quelle y a flanqu son poing ou quelle y a jet un objet.
Ce qui est amusant, vu que la mre Asher nest pas inscrite mon cours de littrature. Du moins, pas ma
connaissance.
Ma vieille non plus, ce qui ne la pas empche de me dire quelle allait venir au bahut aujourdhui.
101

Formidable ! Garde-lui une place notre table, la cantine.


Si a se trouve, Lena a provoqu des incidents pareils dans tous ses lyces. Cest pour a quelle a t place dans une
institution.
Il tait srieux, prsent. a signifiait quil avait d en apprendre beaucoup en deux jours. Durant une seconde, je me suis
souvenu de ladjectif que Lena avait utilis pour qualifier sa vie. Complique. Cette histoire dinternement constituait-elle
une de ces complications ? Ou ntait-elle quun des vingt-six mille dtails quelle disait ne pas pouvoir aborder ? Et si
toutes les Emily Asher du monde avaient raison ? Si javais choisi le mauvais parti ?
Sois prudent, mec, a repris Link. Il est possible quelle ait sa place rserve Dingoland.
Si tu crois a, tu es vraiment dbile.
Nous avons poursuivi notre route sans changer un mot.
Jtais agac, bien que jaie conscience que Link essayait seulement de me protger. Ctait plus fort que moi, cependant.
Tout me paraissait nouveau, ce jour-l. Une fois sur le parking, je suis descendu de voiture en claquant la portire.
Je minquite pour toi, mon pote ! ma lanc Link. Tu te comportes bizarrement, ces derniers temps.
Et alors ? Depuis quand on est maris, toi et moi ? Tu ferais mieux de tinquiter des raisons quont les filles de refuser
de te parler, bizarres ou pas.
son tour, il est sorti de La Poubelle et a regard en direction de ladministration.
En tout cas, je te conseille de prvenir ton amie , quel que soit le sens que tu donnes ce terme. Elle a intrt se
tenir carreau, aujourdhui. Vise un peu.
Mmes Lincoln et Asher discutaient avec le proviseur Harper sur les marches du perron. Blottie prs de sa mre, Emily
sefforait dafficher une mine malheureuse. Mme Lincoln tait en train de sermonner Harper, lequel opinait comme sil
essayait de mmoriser la moindre de ses phrases. Sil dirigeait Jackson, il savait pertinemment qui rgentait la ville. Il
affrontait deux de ses tyrans en ce moment mme. La mre de Link ayant termin 102

sa mercuriale, Emily sest lance dans un rcit particulirement anim de lincident de la fentre brise. Dans un geste
puant de compassion, Mme Lincoln a pos une main sur son paule. Le proviseur a acquiesc avec accablement.
Pas dquivoque ctait bien une journe lourde de nuages qui sannonait.
Assise derrire le volant du corbillard, Lena griffonnait dans son calepin us. Le moteur refroidissait en cliquetant. Jai
cogn la vitre, et elle a sursaut avant de jeter un coup dil vers les bureaux du lyce. Elle non plus navait pas manqu
de remarquer les deux mgres.
Je lui ai fait signe douvrir la portire, mais elle a refus dun signe de la tte. Jai contourn la voiture. La portire
passager tait galement verrouille. Elle nallait pas se dbarrasser de moi aussi facilement. Laissant tomber mon sac sur
le gravier, je me suis assis sur le capot. Il tait hors de question que je mloigne.
Quest-ce que tu fiches ?
Jattends.

Tu risques dattendre longtemps.


a mest gal.
Elle ma tois travers le pare-brise. Jai entendu les loquets sabaisser.
Ta-t-on jamais dit que tu tais cingl ? a-t-elle tempt en venant se planter devant moi, bras croiss, comme Amma
quand elle me grondait.
Pas aussi cingl que toi, daprs les rumeurs.
Ses cheveux taient nous en arrire dans un foulard de soie noire orn de fleurs de cerisier rose vif quelque peu
ostentatoires. Je me la suis imagine en train de studier dans un miroir avec limpression quelle se rendait son propre
enterrement et tchant de se redonner le moral. Un long machin, sorte de croisement entre un tee-shirt et une robe,
tombait sur son jean et ses Converse. Fronant les sourcils, elle a de nouveau contempl le btiment de ladministration.
Les harpies devaient avoir investi le bureau du proviseur, maintenant.
103

Les entends-tu ?
Non. Je ne lis pas dans lesprit des gens, Ethan.
Dans le mien, si.
Pas exactement.
Et ce qui sest pass hier soir ?
Je te le rpte, jignore pourquoi a se produit. Nous semblons unis.
Le mot a paru difficile sortir, ce matin-l, et elle a fui mon regard.
Ce ntait encore jamais arriv avec personne, a-t-elle prcis.
Jaurais aim lui confier que je comprenais ce quelle prouvait. Jaurais aim lui avouer que, quand nous tions ainsi
relis par lesprit alors que nos corps se trouvaient des millions de kilomtres lun de lautre, je me sentais plus proche
delle que de nimporte qui. Je nai pas pu, cependant. Je nai mme pas os le penser. la place, jai pens au manuel de
basket, au menu de la cafte, aux couloirs couleur soupe aux pois que je nallais pas tarder arpenter. tout, sauf elle.
Je connais a, ai-je rpondu en penchant la tte, les filles narrtent pas de me le rpter.
Imbcile ! Plus jtais nerveux, pires taient mes plaisanteries. Elle a eu un petit sourire hsitant.
Inutile de vouloir me rassrner, a ne marchera pas.
Sauf que si, a marchait. Je me suis tourn en direction du perron.
Si ce quelles ont balanc Harper tintresse, je suis en mesure de te le rpter.
Comment a ?
Noublie pas que nous sommes Gatlin. Les secrets ny existent pas.
La situation est grave ? Me prennent-elles pour une folle ?
Plutt, oui.
Et je reprsente un danger pour les autres lves ?
Srement. Nous naimons gure les trangers, par ici. Ni les tranges. Et, sans vouloir offenser personne, qui est plus
trange que Macon Ravenwood ?
104

Je lui ai souri. La premire sonnerie a retenti. Lena ma attrap par la manche, anxieuse.
Hier soir jai rv. As-tu
Jai opin. Inutile de le formuler. Il tait vident quelle avait partag mon rve.
Javais mme les cheveux mouills.
Moi aussi.
Elle a tendu le bras. Une trace marquait son poignet, l o mes doigts avaient tent de la retenir. Avant quelle ne se noie
dans les tnbres. Jaurais prfr quelle nait pas assist cette partie du cauchemar mais, son expression, jai devin
que si.
Je suis dsol, Lena.
Ce nest pas ta faute.
Je voudrais comprendre pourquoi ces rves sont aussi vivaces.
Je tai averti. Tu ferais mieux de mviter.

Ne te bile pas, je me considre comme averti.


Quelque part, je men savais incapable. De lviter. Mme si jallais entrer dans le lyce et affronter tout un tas dennuis.
a navait pas dimportance. Il tait bon davoir quelquun qui parler sans tre oblig de surveiller le moindre de mes
mots. Or, jarrivais parler Lena. Greenbrier, javais eu limpression que jaurais pu rester assis dans lherbe et discuter
avec elle pendant des jours. Plus. Aussi longtemps quelle serait l mcouter.
Quest-ce que ton anniversaire a de si particulier ?
Elle sest empresse de changer de sujet.
Et le came ? As-tu vu les mmes choses que moi ?
Lincendie ? La scne au jardin ?
Oui. Jtais lglise et jai failli tomber de mon banc. Jai dcouvert quelques lments auprs des Surs. Mes trois
grands-tantes. Les initiales ECW sont pour Ethan Carter Wate, mon arrire-arrire-arrire-arrire-grand-oncle. Daprs
mes folles de tantes, on ma prnomm Ethan en sa mmoire.
Pourquoi nas-tu pas devin tout de suite ?
Cest le plus bizarre. Je navais jamais entendu parler de cet anctre. Fort opportunment, il ne figure pas sur larbre
gnalogique que nous avons la maison.
105

Et GKD ? Le G est pour Genevieve, nest-ce pas ?


Mes tantes navaient pas lair de savoir. Pourtant, cest forcment a. Elle est la jeune fille des visions. Le D doit tre
celui des Duchannes. Je voulais interroger Amma, ma gouvernante, mais quand je lui ai montr le mdaillon, les yeux ont
failli lui sortir de la tte. croire quil a t ensorcel trois fois plutt quune, tremp dans un seau de vaudou et soumis
un sortilge pour faire bonne mesure. Malheureusement, je nai pas accs au bureau de mon pre, o sont conservs les
livres ayant appartenu ma mre, sur la guerre de Scession et Gatlin.
Et si tu en parlais ton oncle ?
Il ne saura rien. O as-tu mis le mdaillon ?
Dans ma poche. Enferm dans une bourse pleine de poudre. Amma croit que je lai rapport Greenbrier. Et enterr.
Elle doit me dtester.
Pas plus que mes autres copines. Enfin, des amies. Des amies filles, je veux dire. (Bon sang ! Quest-ce que je pouvais
tre idiot, parfois !) Allons en cours avant de nous attirer dautres ennuis, daccord ?
Jenvisageais plutt de rentrer chez moi. Il me faudra les affronter tt ou tard, mais japprcierais de vivre dans le dni
un jour de plus.
Tu ne risques pas davoir des problmes en schant ?
Elle a clat de rire.
De la part de mon oncle ? Linfme Macon Ravenwood qui considre que les tudes sont une perte de temps ? Et quil
vaut mieux fuir comme la peste les citoyens de Gatlin ? Il sera ravi, au contraire !
Dans ce cas, pourquoi te donnes-tu la peine de venir au lyce ?
Si sa mre ne ly avait pas forc tous les matins, Link naurait jamais mis les pieds Jackson. Lena a jou avec une des
babioles de son collier une toile sept pointes.
Jai d croire que les choses seraient diffrentes, ici, a-t-elle murmur. Que jarriverais nouer des amitis, que je
pourrais participer au journal du bahut ou une activit quelconque.
106

La feuille de chou des lves ? La Dfense Jackson8 ?


Dans mon prcdent lyce, jai propos ma candidature mais on ma rpondu que tous les postes taient pris alors
quils manquaient toujours de rdacteurs pour sortir leur canard temps.
Elle sest dtourne, gne, puis a dit quelle devait partir. Je lui ai ouvert le corbillard.
mon avis, il serait bien que tu discutes du came avec ton oncle. Il en sait srement plus que tu ne limagines.
Non, fais-moi confiance l-dessus.
Jai claqu la portire. Javais beau dsirer quelle reste, jtais aussi soulag quelle sloigne. Jallais avoir assez de soucis
comme a pour la journe.
Veux-tu que je rende a ta place ? ai-je propos en dsignant le calepin qui gisait sur le sige passager.

Non, ce ne sont pas mes devoirs, a-t-elle rpondu en le fourrant dans la bote gants. Ce nest rien.
Rien dont elle comptait me parler aujourdhui, en tout cas.
Allez, file avant que Gros Lard ne rapplique par ici.
Elle a dmarr sans me laisser le temps dajouter quoi que ce soit et ma adress un signe de la main en dcollant du
trottoir.
Entendant un aboiement, je me suis retourn. Lnorme chien noir de Ravenwood se tenait seulement quelques pas de
l. Ses protestations sadressaient Mme Lincoln qui tait ressortie des locaux administratifs. Elle ma souri. Lanimal a
grond, le poil de son chine sest hriss. La mre de Link la observ avec une telle rvulsion quon aurait cru quelle
contemplait Macon Ravenwood en personne. Se seraient-ils battus, je naurais pas pari sur le vainqueur.
Les chiens errants sont porteurs de la rage. Il faudrait signaler celui-ci aux autorits.
Oui, madame.
Qui tait au volant de cette trange voiture noire ? Jai comme limpression que toi et cette personne tiez plongs
dans une discussion passionnante.
8 D'aprs le sobriquet de Thomas Jonathan Jackson (1824-1863), Dfense Jackson , dont le journal du lyce porte le
nom. Un des gnraux confdrs les plus respects aprs Lee, rput pour sa stratgie militaire de dfense acharne.
107

Elle savait pertinemment de qui il sagissait. Sa question nen tait pas une. Ctait une accusation.
Madame, me suis-je born nonner.
propos dtrange, le proviseur Harper mexpliquait linstant quil envisage de proposer cette petite Ravenwood
un transfert thrapeutique dans un autre tablissement. Elle pourra choisir nimporte quel lyce de trois comts
diffrents. Du moment quelle quitte Jackson.
Je nai pas relev. Je ne lai mme pas regarde.
Il est de notre responsabilit, Ethan, la mienne comme celle de M. Harper, celle de tous les parents de Gatlin, de nous
assurer que les jeunes gens de cette ville ne courent aucun danger. Quils ne sont pas en contact avec de mauvaises
personnes.
Autrement dit, tous ceux qui ne ressemblaient pas Mme Lincoln. Elle ma effleur lpaule, comme elle lavait fait avec
Emily dix minutes plus tt peine.
Je suis certaine que tu me comprends. Aprs tout, tu es des ntres. Ton papa est n ici, et ta maman a t enterre ici.
Tu es de chez nous. Ce nest pas le cas de tout le monde.
Je lai toise, mais elle tait monte dans sa voiture avant que jaie eu le temps de trouver une rplique. Cette fois, Mme
Lincoln stait lance dans une mission plus srieuse que lautodaf de quelques livres.
Lorsque les cours ont eu commenc, la journe est devenue anormalement normale. Bizarrement banale. Je nai pas
recrois le chemin dautres parents, bien que je les aie souponns de rder autour de ladministration. Au djeuner, jai
englouti trois bols de crme au chocolat en compagnie de la bande, comme dhabitude. Mme si le sujet de conversation
que nous avons vit tait criant. Le spectacle dEmily envoyant des textos comme une malade durant le cours de
littrature et de chimie a eu un effet rassurant comme en provoque une espce de vrit universelle. Si lon omet que je
devinais ce sur quoi ce sur qui, plutt portaient ses messages. Bref, un jour anormalement normal.
108

Jusqu ce que Link me dpose la maison aprs lentranement et que je dcide de faire un truc carrment dingue.
Amma tait poste sur la vranda, une promesse sans ambigut dennuis se profilant lhorizon.
Tu las vue ?
Jaurais d my attendre.
Elle ntait pas au lyce, aujourdhui.
La vrit, techniquement parlant.
Tant mieux. Les problmes collent aux basques de cette gamine comme le chien de Macon Ravenwood. Je ne tiens pas
ce quils te suivent dans cette maison.
Je monte me doucher, ai-je rpliqu en grimpant les marches. On dne bientt ? Link et moi avons un expos
prparer, ce soir.
Je mtais efforc dadopter un ton neutre.

Un expos ? Quel genre dexpos ?


Histoire.
quelle heure y vas-tu et quand comptes-tu rentrer ?
Jai claqu la porte de ma chambre afin dviter de rpondre.
Javais un plan, mais il me fallait une histoire, et cette dernire avait intrt tre bonne.
Dix minutes plus tard, assis la table de la cuisine, je la tenais. Pas franchement rsistante toute preuve, la meilleure
qui me soit venue lesprit dans un dlai aussi court, toutefois. Il ne me restait plus qu la dvider, sachant que je ntais
pas spcialement dou pour mentir, et quAmma tait tout sauf une sotte.
Link passe me chercher aprs manger. Nous serons la bibliothque jusqu la fermeture. Neuf ou dix heures, je crois.
Jai vers de la Carolina Gold sur ma viande. La Carolina Gold, une moutarde spciale barbecue gluante, tait la seule
chose nayant aucun rapport avec la guerre de Scession qui ait rendu clbre le comt de Gatlin.
La bibliothque ?
Comme raconter des salades Amma me rendait nerveux, je marrangeais pour ne pas me risquer trop souvent
lexercice.
109

Ce soir-l, jtais particulirement anxieux, au point davoir lestomac nou. Jaurais prfr me pendre plutt quavaler
trois portions de porc. Sauf que je nai pas eu le choix. Amma savait trs exactement ce que jtais capable dengloutir. Si
je me contentais de deux assiettes, elle deviendrait souponneuse. Une seule, et elle menverrait au lit avec le
thermomtre et une cannette de ginger ale. Hochant la tte, jai donc entrepris de nettoyer ma deuxime ration.
Tu ny as pas mis les pieds depuis
La mort de ma mre.
Je sais.
La bibliothque avait constitu le second foyer de ma mre.
Sa seconde famille aussi. Nous y avions pass tous nos dimanches aprs-midi depuis que jtais petit garon. Je rdais
dans les alles, sortant des tagres le moindre livre ayant une image de bateau pirate, de chevalier, de soldat ou
dastronaute.
Ceci est mon glise, Ethan, avait eu lhabitude de me dire ma mre. Telle est notre faon de respecter le jour saint.
La bibliothcaire en chef du comt de Gatlin, Marian Ashcroft, tait la plus vieille amie de ma mre, lhistorienne la plus
brillante de la ville aprs elle et, jusqu lan pass, sa collgue de recherches. Elles avaient t diplmes de luniversit
de Duke la mme anne et, une fois sa thse dhistoire afro-amricaine acheve, Marian avait suivi ma mre Gatlin afin
dy terminer leur premier livre commun. Elles en taient la moiti de leur cinquime ouvrage lorsque laccident avait eu
lieu.
Je ntais pas retourn l-bas depuis. Je ntais dailleurs pas encore prt le faire. Mais je savais quAmma ne
minterdirait jamais de my rendre. Elle nappellerait mme pas pour vrifier ma prsence sur place. Marian Ashcroft tait
de la famille. Or, Amma, qui avait aim ma mre autant que Marian lavait aime, respectait la famille plus que tout au
monde.
Eh bien, noublie pas tes manires et nlve pas la voix. Tu te souviens de ce que disait ta maman. Nimporte quel livre
est une Bible, et lendroit o est conserve la Bible est la maison du Seigneur.
110

Dcidment, ma mre naurait jamais t accepte comme membre des FRA.


Link a klaxonn. Il avait accept de memmener alors que lui-mme se rendait une rptition de son groupe. Je me suis
sauv, si coupable que jai d me retenir de me jeter dans les bras dAmma et de tout lui avouer, comme si javais eu de
nouveau six ans et que javais boulott lintgralit des rserves de chocolat. Si a se trouve, elle avait raison javais
peut-tre perc un trou dans le ciel, et lunivers sapprtait me tomber sur la tte.
Jai grimp les marches du perron de Ravenwood, ma main serre sur un classeur bleu luisant, mon excuse pour
dbarquer sans invitation chez Lena. Je passais dposer le sujet du devoir de littrature qui nous avait t assign
aujourdhui. Tel tait le prtexte que je comptais avancer, du moins. Chez moi, il mavait paru convaincant. prsent, ce
ntait plus aussi vident.
Il ntait pas dans ma nature dagir ainsi. Mais il tait clair que Lena ne minviterait jamais delle-mme. Or, javais le

pressentiment que son oncle tait en mesure de nous aider, quil savait quelque chose.
Ou alors, ctait lautre motivation qui mavait pouss, javais envie de la voir. Sans la prsence de louragan Lena, la
journe avait t longue et barbante, et je commenais me demander comment jallais supporter huit heures de cours
sans tous les ennuis quelle mattirait. Sans tous les ennuis que, sous son impulsion, je dsirais mattirer.
De la lumire filtrait travers les fentres recouvertes de lierre. Jai peru de la musique, de vieilles chansons crites par
Johnny Mercer, le parolier gorgien que ma mre avait tant aim. In the cool cool cool of the evening Je nai pas eu
le temps de frapper. Derrire la porte ont retenti des aboiements, puis le battant sest ouvert la vole sur Lena. Elle ma
paru diffrente. Pieds nus, vtue dune robe noire brode de petits oiseaux, lgante comme si elle sapprtait partir
dner dans un restaurant chic. Moi, javais plus lair de me rendre au Dar-ee 111

Keen, avec mon tee-shirt Atari trou et mon jean. Elle a avanc sur la vranda en refermant derrire elle.
Que fiches-tu ici, Ethan ?
Assez piteusement, jai montr le classeur.
Je tai apport tes devoirs.
Je nen reviens pas que tu sois mont chez nous ! sest-elle exclame en me poussant dj au bas des marches. Je tai
pourtant dit que mon oncle napprciait pas les inconnus.
Va-ten. Tout de suite.
Jesprais juste que nous pourrions lui parler.
Un raclement de gorge gn a rsonn. Levant les yeux, jai dcouvert le chien de Macon Ravenwood et, derrire lui,
Macon Ravenwood en personne. Je me suis efforc de dissimuler ma surprise, mme si je crains mtre trahi en
sursautant comme un fou. Eh bien, voil une chose que je nentends gure. Il se trouve que, en parfait gentleman
sudiste, jai horreur de faire faux bond aux gens. Cest un plaisir de vous rencontrer enfin, monsieur Wate.
Il avait beau sexprimer avec laccent tranant du Sud, sa prononciation tait impeccable. Quant moi, jtais ahuri de me
retrouver devant lui. Le mystrieux Macon Ravenwood. En vrit, je mtais attendu tomber sur Boo Radley, un type
rdant autour de la maison en salopette, profrant une sorte de langue monosyllabique nandertalienne, de lcume la
commissure des lvres, mme.
Sauf que Macon Ravenwood navait rien de Boo Radley. Il tenait plus dAtticus Finch.
Il tait habill avec recherche, dans un style dmod 1942, genre. Les poignets de sa chemise blanche amidonne taient
ferms par des boutons de manchette en argent dune autre poque. Sa veste de smoking navait ni une tache ni un pli.
Ses prunelles sombres et luisantes paraissaient presque noires ; elles taient voiles, teintes comme les vitres du
corbillard que conduisait Lena ; elles ne trahissaient rien, ne refltaient rien ; elles se dtachaient sur un visage blanc
comme neige, marmoren, dune pleur qui navait rien dtonnant chez le 112

reclus de la ville. Ses cheveux poivre et sel taient gris sur les tempes, noirs comme ceux de sa nice au sommet.
Il aurait pu tre une star du cinma amricain davant linvention du Technicolor. Voire le membre dune famille royale
rgnant sur un petit pays dont personne naurait jamais entendu parler par ici. Sinon que Macon Ravenwood tait bien de
chez nous. Tel tait le dtail perturbant. Ce Vieux Fou de Ravenwood tait le croquemitaine de Gatlin, un conte auquel
javais eu droit ds la maternelle. Et pourtant, en cet instant, jai eu limpression quil tait moins ancr dans la ralit de
notre ville que moi.
Sans me quitter des yeux, il a schement referm le livre quil tenait. Il me fixait, mais ctait comme sil regardait
travers moi, en qute de quelque chose. Il tait peut-tre dot dune vision radiographique. Vu ce qui stait produit en
une semaine, tout tait possible. Mon cur battait si fort que jtais sr quil le percevait. Il mavait branl, et il en tait
conscient. Ni lui ni moi navons souri. Son chien, tendu, rigide, semblait attendre lordre de mattaquer.
Mais o ai-je t lev ? a repris Macon Ravenwood.
Entrez, monsieur Wate. Nous allions passer table. Vous devez vous joindre nous. Ici, Ravenwood, le dner relve
toujours dun certain protocole.
Jai regard Lena, esprant un conseil.
Rponds que tu nen as pas envie.
Cest vrai, crois-moi.
Non merci, monsieur. Je ne veux pas dranger. Je suis juste venu remettre ses devoirs Lena.
Pour la deuxime fois, jai montr le classeur bleu.

Sornettes ! Vous restez. Nous fumerons quelques bons cigares cubains sur la vranda aprs le repas. Ou tes-vous
plutt amateur de cigarillos ? moins que vous ne teniez pas entrer dans la maison, bien sr. Ce que je comprendrais
aisment.
Jai t incapable de dterminer sil plaisantait ou non.
Lena a gliss un bras autour de la taille de son oncle.
Aussitt, lexpression de ce dernier a chang le soleil transperant soudain les nuages dune journe maussade.
113

Voyons, oncle M, cesse de te moquer dEthan. Il est mon seul ami, ici. Si tu leffraies, je serai oblige daller vivre avec
tante Del, et tu nauras plus personne martyriser.
Il me restera Boo.
Le chien a lev des yeux interrogateurs sur son matre.
Je lemmnerai avec moi. Cest moi quil suit partout, je te rappelle, pas toi.
a a t plus fort que moi.
Boo ? ai-je demand. Le chien sappelle Boo Radley ?
Macon sest fendu dun sourire extrmement tnu.
Mieux vaut lui que moi.
Rejetant la tte en arrire, il a clat dun rire qui ma fait tressaillir, car je naurais jamais imagin ses traits compasss
cder la gat. Il a rouvert la porte.
Jinsiste, monsieur Wate, joignez-vous nous. Jadore la compagnie, et voil des sicles que Ravenwood na eu la joie
daccueillir un invit de notre merveilleux petit comt de Gatlin.
Ne sois pas snob, oncle M, a ripost Lena avec un sourire embarrass. Ce nest pas leur faute si tu ne leur adresses pas
la parole.
Ce nest pas la mienne non plus si japprcie la bonne ducation, une intelligence raisonnable et une hygine
corporelle passable. Pas forcment dans cet ordre, dailleurs.
Ne fais pas attention, ma-t-elle dit. Il est dans lun de ses mauvais jours.
Laisse-moi deviner. Aurait-ce un rapport avec le proviseur Harper ?
Elle a acquiesc en levant les yeux au ciel.
Le lyce a tlphon. Je suis en sursis pendant quils enqutent. Une infraction supplmentaire, et je serai exclue.
Macon a eu un ricanement ddaigneux, comme si nous voquions un ala de la vie sans importance aucune.
En sursis ? sest-il exclam. Comme cest amusant. Le concept de sursis suppose une forme dautorit lgitime, la
source. (Il nous a pousss dans le hall de la demeure.) Un proviseur souffrant de surcharge pondrale, ayant grandpeine dcroch un diplme de deuxime anne luniversit, et une meute de femmes au foyer furibondes dont le
pedigree ne 114

saurait rivaliser avec celui de Boo Radley, ce nest pas ce que jappelle une autorit lgitime.
Une fois le seuil franchi, je me suis arrt net. Le hall tait immense, trs haut de plafond. Loin du prototype de maison
individuelle banlieusarde dans lequel jtais entr quelques jours auparavant. Un tableau monstrueusement grand,
portrait de quelque femme la beaut terrifiante et dote de prunelles dores luisantes, tait accroch au-dessus des
marches, lesquelles avaient cess dtre contemporaines pour devenir un classique escalier suspendu qui semblait se
soutenir tout seul.
Scarlett OHara aurait pu le dvaler en robe crinoline sans paratre le moins du monde dplace. Des lustres en cristal
plusieurs tages dgoulinaient du plafond. La pice regorgeait dauthentiques meubles victoriens, petits groupes de
fauteuils aux broderies compliques, consoles dessus de marbre, fougres gracieuses. Une bougie tait allume sur
toutes les surfaces disponibles. De vastes portes-fentres claire-voie avaient t repousses. Le vent soulevait des
senteurs de gardnias, bouquets placs dans de hauts vases en argent artistiquement poss sur les guridons.
Lespace dune seconde, jai failli croire que javais une nouvelle vision, si ce nest que le came tait soigneusement
envelopp dans son mouchoir, au fond de ma poche jai vrifi quil y tait toujours. Lhorrible chien me contemplait
depuis les marches.
a navait aucun sens. Ravenwood avait mut en quelque chose dentirement diffrent depuis ma dernire visite. a
paraissait impossible. Comme si javais pntr dans lHistoire.

En dpit de lirralit du spectacle, jaurais aim que ma mre le voie. Elle aurait ador cet endroit. Sauf que, maintenant,
a avait lair rel. Je savais que lancienne demeure devait ressembler a, la plupart du temps. Elle voquait Lena. Le
jardin entour de murs. Greenbrier.
Pourquoi Ravenwood a-t-il chang ?
Quest-ce que tu racontes ?
Tu mas trs bien compris.
Macon nous a prcds dans une pice qui, la semaine prcdente, avait constitu le salon confortable. Ce soir-l, 115

ctait une vaste salle de bal o une table aux longs pieds fourchus tait dresse pour trois, comme si le matre de cans
mavait attendu. Dans son coin, le piano continuait jouer tout seul. Un instrument mcanique, sans doute. La scne tait
sinistre : javais limpression que les lieux auraient d retentir du tintement des verres et de rires ; Ravenwood avait
organis la soire de lanne, mais jen tais lunique invit.
Macon discourait. Lcho de ses paroles rebondissait sur les gigantesques murs peints la fresque et les plafonds vots
et sculpts.
Jimagine que je suis snob, prorait-il. Je mprise les villes. Je mprise les citadins. Ils ont lesprit troit et le derrire
large. Autrement dit, leurs grosses fesses compensent leur misre intrieure. Ils sont pareils la mauvaise nourriture.
Bourrs de graisses mais, au bout du compte, affreusement insatisfaisants.
Un sourire sest dessin sur ses lvres. Pas un sourire amical, toutefois.
Pourquoi ne dmnagez-vous pas, dans ce cas ? ai-je lanc.
Un agacement brutal stait empar de moi, me ramenant la ralit quelle quelle soit. Que je me moque de Gatlin
tait une chose. Que Macon Ravenwood le fasse en tait une autre.
pargnez-moi les absurdits, monsieur Wate. Cest Ravenwood ma patrie, pas Gatlin. (Ce dernier mot crach, croire
quil tait toxique.) Lorsque je mteindrai, libr des entraves de cette existence, il me faudra trouver quelquun pour
soccuper de la proprit ma place, puisque je nai pas denfants. Maintenir la demeure en vie a t mon but ds le
dpart. Un grand et terrible objectif. Jaime me concevoir comme le conservateur dun muse vivant.
Inutile dtre aussi thtral, oncle M.
Inutile dtre aussi diplomate, Lena. Ton dsir dinteragir avec ces ignorants de citadins mchappera toujours.
Il na pas tort.
Es-tu en train de dire que tu ne veux plus que je vienne au lyce ?
Non. Je voulais seulement
116

Vous except, naturellement, a prcis Macon en me regardant droit dans les yeux.
Plus il parlait, plus vive tait ma curiosit. Qui aurait pu deviner que ce Vieux Fou de Ravenwood tait la personne la plus
intelligente de la ville, aprs ma mre et Marian Ashcroft ? Et aprs mon pre peut-tre, si ce dernier daignait un jour
refaire surface. Jai tent de discerner le titre du livre que tenait Macon.
Quest-ce ? ai-je os demander. Shakespeare ?
Betty Crocker9. Une femme fascinante. Jessayais de me rappeler ce que les tristes individus constituant la population
locale considrent comme un dner. Jtais dhumeur me lancer dans une recette rgionale, ce soir. Mon choix sest
arrt sur du porc ltouff.
Encore du porc. Rien que lide ma donn la nause.
Macon a tir la chaise de Lena avec une galanterie appuye.
propos dhospitalit, Lena, tes cousins seront ici pour les Journes du Clan. Noublions pas de prvenir Maison et
Cuisine que nous serons cinq de plus.
Javertirai les employes de maison et de cuisine, si cest ce que tu entends par l, oncle M, a rtorqu Lena avec
irritation.
Que sont les Journes du Clan ?
Une bizarrerie familiale. Les Journes ne sont quune vieille coutume destine fter les rcoltes. Un Thanksgiving10
prcoce, si tu prfres. Laisse tomber.
Des visiteurs famille ou autres Ravenwood ? Ctait une surprise. Je navais jamais vu aucune voiture tourner
droite, au niveau de la fourche.

ta guise, sest rjoui Macon. Mais puisque nous parlons de Cuisine, je meurs de faim. Je vais menqurir de ce quelle
nous a concoct.
Au fur et mesure quil parlait, jentendais des bruits de casserole quelque part au-del de la salle de bal.
9 Rfrence quasi institutionnelle aux tats-Unis. partir des annes 1920, un groupement de minotiers a lanc ce
personnage fictif afin de promouvoir la vente de farine et de produits ptissiers.
L'ide a volu et s'est dveloppe jusqu' devenir incontournable, ce que symbolise le livre de recettes sign Betty
Crocker.
10 Journe d'action de Grces qui se tient chaque quatrime jeudi de novembre depuis 1621, lorsque, un an aprs leur
arrive, les premiers colons clbrrent les rcoltes abondantes qui rcompensaient leurs sacrifices. Aujourd'hui symbole
de libert et de prosprit, cette fte est la plus importante avec le 4
juillet (Indpendance) pour les Amricains.
117

Nen fais pas trop, sil te plat, oncle M.


Macon Ravenwood sest clips. Le claquement de ses chaussures sur les parquets cirs a rsonn encore longtemps.
Dcidment, cette demeure donnait la Maison Blanche des allures de masure.
Que se passe-t-il, Lena ?
Comment a ?
Comment a-t-il su quil fallait mettre un couvert pour moi ?
Il nous aura vus sur le porche.
Et cet endroit ? Je suis venu ici, la fois o nous avons dcouvert le mdaillon. a ne ressemblait en rien ce que cest
aujourdhui.
Dis-moi. Aie confiance.
Bute, elle a jou avec lourlet de sa robe.
Mon oncle est passionn dantiquits. Le dcor ne cesse de changer. Est-ce vraiment important ?
Il tait clair quelle navait pas lintention de me rvler quoi que ce soit maintenant.
Trs bien. Tu nas pas dobjection ce que jexplore un peu ?
Elle a fronc les sourcils, na pas protest cependant. Me levant de table, je suis all dans le salon voisin. Il tait : meubl
comme un bureau canaps, chemine et quelques petites tables de travail. Boo Radley tait allong devant le feu.
linstant o jai mis le pied dans la pice, il a grond.
Gentil chien-chien.
Les grondements se sont amplifis. Jai recul dun pas.
Aussitt, la bte sest tue et a repos la tte sur la pierre de ltre.
Sur la table la plus proche se trouvait un paquet envelopp de papier kraft et ficel. Je men suis empar. Boo Radley a
recommenc grogner. La parcelle tait estampille Bibliothque du comt de Gatlin. Ce sceau mtait familier. Ma mre
avait reu des centaines de colis comme celui-ci. Seule Marian Ashcroft se donnait la peine demballer un livre de cette
faon.
Vous vous intressez aux bibliothques, monsieur Wate ?
Connaissez-vous Marian Ashcroft ?
118

Macon avait surgi prs de moi. Il ma repris le paquet, la contempl avec dlice.
Oui, monsieur. Marian le professeur Ashcroft tait la meilleure amie de ma mre. Elles travaillaient ensemble.
Les yeux de mon interlocuteur se sont allums, clat passager vite teint.
Mais oui bien sr ! Suis-je sot ! Ethan Wate. Je connaissais votre mre.
Je me suis fig. Comment cela tait-il possible ? Une drle dexpression a travers le visage de Macon, comme sil se
souvenait dune chose quil avait oublie.
travers ses livres seulement, a-t-il ajout. Je les ai tous lus. Au passage, si vous tudiez attentivement les notes de
Jardinage et plantations : matres et esclaves sur une mme terre, vous constaterez que plusieurs sources de cette tude
proviennent de ma collection personnelle. Votre mre tait brillante. Sa disparition a t une grande perte.
Merci, ai-je russi articuler avec un pauvre sourire.

Ce serait un honneur de vous montrer ma bibliothque.


Partager mes possessions avec le fils unique de Lila Evers me ferait trs plaisir.
Je lai contempl, interdit par le nom de ma mre dans la bouche de Macon Ravenwood.
Wate, lai-je corrig. Lila Evers Wate.
Cela va de soi, a-t-il opin avec bonne humeur. Mais chaque chose en son temps. Daprs le brusque silence rgnant
dans la cuisine, jen dduis que le dner a t servi.
Me tapotant lpaule, il ma ramen dans la salle de bal. Lena patientait table. Elle tait en train de rallumer une bougie
que le vent vespral avait souffle. Un festin labor nous attendait.
Je navais pas la moindre ide de la faon dont il stait retrouv l. Je navais vu personne dautre que nous trois. Une
maison entirement nouvelle, un chien-loup, et maintenant a Dire que javais cru que Macon Ravenwood constituerait
la plus trange bizarrerie de la soire !
Il y avait l de quoi rassasier les FRA, les congrgations religieuses de toute la ville et lquipe de basket par-dessus le
march. Sinon que ce ntait pas le genre de nourriture servie 119

dordinaire Gatlin. Un des mets semblait tre un cochon entier rti, une pomme fourre dans la gueule. Un plat de ctes
dont les extrmits taient emmaillotes de dcorations en papier voisinait avec une oie dsosse couverte de
chtaignes. Les bols de sauce et de crme ctoyaient les assiettes de petits pains et les saladiers de feuilles de chou fris
et de betterave ainsi que diffrents accompagnements que je naurais su identifier.
Naturellement, il y avait du porc ltouff, qui semblait particulirement dplac au milieu de tout ce raffinement. la
perspective de ce que jallais devoir engloutir rien que par politesse, jai rprim un haut-le-cur. Je me suis tourn vers
Lena.
Oncle M, a-t-elle soupir, cest beaucoup trop.
Roul en boule au pied de la chaise de la jeune fille, Boo a agit la queue, ravi de la fte venir.
Balivernes ! Ceci est une occasion spciale. Tu tes fait un ami. Cuisine sera offense si nous ne mangeons pas tout a.
Lena ma regard avec anxit, croire quelle avait peur que, sous prtexte de me rendre aux toilettes, jen profite pour
dguerpir. Haussant les paules, je me suis servi. Avec un peu de chance, Amma mautoriserait sauter le petit djeuner
le lendemain.
Jai dcid quil tait temps de produire le mdaillon quand Macon en a t son troisime verre de scotch. la
rflexion, si je lavais vu remplir son assiette, je ne lavais pas vu la vider.
Tout se passait comme si la nourriture se volatilisait aprs une ou deux minuscules bouches. Boo Radley tait sans doute
le chien le plus verni du comt. Jai pos ma serviette.
Accepteriez-vous que je vous pose quelques questions, monsieur ? Vous semblez tre fru dhistoire, et je peux
difficilement interroger ma mre, nest-ce pas ?
Non, Ethan !
Il ne sagit que de quelques questions.
Il nest au courant de rien.
Nous devons essayer, Lena.
Bien sr, a rpondu Macon en buvant une gorge de whisky.
120

Tirant le came de la bourse donne par Amma, jai soigneusement dpli le mouchoir. Aussitt, les flammes de toutes
les bougies sont mortes. Les lampes ont grsill avant de steindre leur tour. Mme le piano sest tu.
Ethan ! Arrte a !
Je nai rien fait.
La voix de Macon a retenti dans lobscurit.
Quavez-vous dans la main, fiston ?
Un mdaillon, monsieur.
Cela vous gnerait-il de le remettre dans votre poche ?
Son ton tait mesur, mais je devinais quil dployait beaucoup defforts pour se contrler. Sa loquacit affable stait
vapore. Il sexprimait avec une urgence quil tentait de dissimuler. Jai obtempr. De lautre ct de la table, Macon a
effleur les chandeliers. Une une, les bougies se sont rallumes. Le festin avait disparu. la lueur des chandelles, Macon

avait lair sinistre. Il se taisait une premire depuis mon arrive , comme sil soupesait les choix qui soffraient lui sur
une balance invisible qui, dune faon ou dune autre, dciderait de lquilibre de nos destins. Il tait temps que je men
aille. Lena avait eu raison, ma venue avait t une mauvaise ide. Macon Ravenwood avait srement de bonnes raisons
de ne pas quitter sa maison.
Je vous demande pardon, monsieur. Jignorais ce qui allait se produire. Quand je le lui ai montr, ma gouvernante,
Amma, a ragi comme si comme si cet objet tait trs puissant. Mais lorsque Lena et moi lavons trouv, il ne sest rien
pass.
Najoute rien. Ne mentionne surtout pas les visions.
Tinquite. Je voulais seulement dcouvrir si javais vu juste propos de Genevieve.
Ctait vrai. Je navais pas envie de raconter quoi que ce soit Macon, rien quenvie de partir. Je me suis lev.
Je crois que je ferais mieux de rentrer chez moi, monsieur.
Il est tard.
Ayez la bont de me dcrire ce mdaillon, je vous prie.
Ctait un ordre. Je nai pas rpondu. Cest Lena qui a fini par sy rsoudre.
121

Il est vieux et abm, avec un came. Nous sommes tombs dessus Greenbrier.
Tu aurais d me dire que tu tais alle l-bas, a ripost son oncle en tripotant nerveusement sa bague en argent.
Greenbrier nappartient pas Ravenwood. Je ne suis pas en mesure de ty dfendre.
Je ne risquais rien. Je lai senti.
Risquer quoi ? Lattitude de Macon tait quelque peu outre, non ?
Non, tu ntais pas en scurit. Cet endroit est hors limites.
Il nest plus contrlable. Par personne. Tu ignores bien des choses, Lena. Et lui il ma dsign dun geste las ne sait
rien.
Il ne te protgera pas. Tu naurais pas d le mler tout a.
Je suis intervenu. Bien oblig. Cet homme parlait de moi comme si je ntais pas l.
Cela me concerne aussi, monsieur. Le bijou comporte deux sries dinitiales. ECW. Pour Ethan Carter Wate, mon
arrire-arrire-arrire-arrire-grand-oncle. Les autres sont GKD.
Or, nous sommes convaincus que le D est l pour Duchannes.
Tais-toi, Ethan !
Je ne pouvais pas, cependant.
Vous navez aucun droit de nous cacher des choses, car quoi quil arrive, cela nous arrive tous les deux. Et, que a
vous plaise ou non, a arrive maintenant.
Un vase de gardnias a vol avant de scraser contre un mur.
Le Macon Ravenwood des contes de mon enfance commenait se dvoiler.
Vous navez pas la moindre ide de ce dont vous parlez, jeune homme.
Il ma fix avec une sombre intensit qui a fait se dresser les cheveux sur ma nuque. Il avait du mal garder son calme,
maintenant. Javais dpass les bornes. Se levant, Boo Radley sest mis arpenter lespace derrire son matre, lair de
traquer sa proie, ses prunelles trop rondes et trop familires mon got.
Ne dis plus rien.
Agac, Macon a pliss les paupires. La star de cinma avait cd la place un personnage beaucoup plus tnbreux.
Jaurais aim menfuir en courant, mais jtais ptrifi, comme 122

hypnotis. Je mtais tromp au sujet de Ravenwood Manor et de Macon Ravenwood. Les deux meffrayaient. Lorsquil a
enfin repris la parole, le matre des lieux a sembl sadresser lui-mme.
Cinq mois. Vous doutez-vous seulement des extrmits jusquaux quelles je suis prt aller pour veiller sur sa scurit
pendant cinq mois ? Du prix quil men cotera ? De lpuisement que cela signifiera pour moi, de ma destruction, peuttre ?
Sans un mot, Lena sest glisse vers lui et a pos la main sur son paule. Alors, la tempte qui agitait ses yeux a disparu
aussi vite quelle avait surgi, et il sest ressaisi.
Amma me semble tre une femme dune grande sagesse. Si jtais vous, je suivrais ses conseils. Je remettrais cet objet

lendroit o je lai trouv. Je vous saurai gr de ne plus le rapporter ici.


Se levant, il a jet sa serviette sur la table avant de continuer :
Je crois que notre petite visite de ma bibliothque devra attendre, vous ntes pas de cet avis ? Lena ? Raccompagne
ton ami. Cette soire a t extraordinaire, bien sr. Particulirement clairante. Nhsitez pas revenir, monsieur Wate.
Sur ce, la pice a t plonge dans le noir, et il sest volatilis.
Jai fil comme si javais le diable mes trousses. Je voulais mloigner du dangereux oncle de Lena et de sa maison des
horreurs. Bon sang ! Que venait-il de se produire ? Lena ma pouss vers la porte, comme si elle craignait quil ne marrive
quelque chose si je ne men allais pas trs vite. Toutefois, quand nous avons travers le hall, jai remarqu un dtail qui
mavait chapp.
Le mdaillon. La femme aux yeux dors fascinants du tableau arborait le came. Jai attrap Lena par le bras. Elle a vu.
Elle sest fige.
Il ny tait pas tout lheure.
Comment a ?
Ce portrait, je le connais depuis que je suis toute petite. Je suis pass devant des milliers de reprises. Jamais cette femme
na port le mdaillon.
123

15 Septembre LA CROISEE DES CHEMINS


Sur le trajet du retour, nous avons peine chang un mot.
Je ne savais que dire, et Lena paraissait soulage que je ne le dise pas. Elle ma laiss conduire, me donnant ainsi la
distraction dont javais besoin, le temps que mon pouls reprenne un rythme normal. Nous avons dpass ma rue, mais je
ntais pas encore prt regagner mes pnates. Si jignorais ce qui se produisait avec Lena, son loyer ou son oncle, javais
bien lintention de lobliger me lexpliquer.
Tu as loup ta maison.
Ses premires paroles depuis que nous avions quitt Ravenwood.
Jai remarqu, oui.
Tu crois que mon oncle est fou. Comme tout le monde.
Vas-y, dis-le. Ce Vieux Fou de Ravenwood.
Sa voix tait amre.
Il faut que je rentre chez moi, a-t-elle ajout.
Sans rpondre, jai contourn la Pture du Gnral, un pan dherbe jaunie qui entourait le seul monument ayant jamais
valu Gatlin de figurer dans les guides touristiques, une statue du gnral de la guerre de Scession Jubal A. Early. Ce
dernier dfendait son ternel pr carr, ce qui, sur le coup, ma sembl dplac. Tout avait chang, tout changeait. Jtais
diffrent, je voyais, je sentais et je faisais des choses qui, une semaine auparavant, mauraient paru inconcevables. Jai eu
limpression que le gnral aurait d changer dattitude lui aussi.
124

Bifurquant dans Dove Street, jai gar le corbillard le long du trottoir, juste sous la pancarte qui proclamait : BIENVENUE
GATLIN, PATRIE DES PLUS BELLES PLANTATIONS SUDISTES ET DE LA TARTE AU BABEURRE LA MEILLEURE DU MONDE. Je
ntais pas certain que cette dernire assertion soit juste, mais le reste ltait.
Pourquoi tarrtes-tu ?
Nous devons discuter, ai-je lanc en coupant le contact.
Je ne suis pas du genre traner dans une voiture avec un garon.
Malgr lapparente plaisanterie, jai peru la panique dans ses intonations.
Parle-moi.
De quoi ?
Tu te fiches de moi, hein ?
Je me suis contraint pour ne pas hurler. Elle a jou avec son collier.
Jignore ce que tu attends de moi.
Et si tu me rencardais sur ce qui vient de se produire, par exemple ?
Elle a fix lobscurit, de lautre ct de sa vitre.
Il tait en colre. Il lui arrive de perdre son calme.
En balanant des objets travers la pice sans les toucher et en allumant des bougies sans allumettes ?
Je suis navre, Ethan, a-t-elle chuchot.
Plus elle esquivait, plus jtais furieux.
Je ne veux pas de tes excuses, ai-je cri. Je veux que tu me dises ce qui se passe.
quel propos ?
propos de ton oncle et de sa drle de baraque dont il a russi modifier la dcoration en deux jours. propos de la
nourriture qui surgit et disparat comme par enchantement.
propos de cette allusion des limites territoriales et la protection dont tu as besoin. Tu as le choix.
Je nai pas le droit den parler, a-t-elle object en secouant la tte. De toute faon, tu ne comprendrais pas.
Quen sais-tu ? Donne-moi une chance.
Ma famille est diffrente des autres familles. Crois-moi, a te dpasse.
125

Quest-ce que cest cens signifier, a ?


Admets-le, Ethan. Tu as beau rpter que tu nes pas comme tous les autres, tu les. Tu souhaites tre diffrent, mais
rien quun petit peu. Pas entirement.
Tu es aussi cingle que ton oncle.
Tu es venu chez moi sans y avoir t invit et, maintenant, tu es en colre parce que tu nas pas apprci ce dont tu as
t tmoin.
Je nai pas rpondu. Je ne voyais rien travers le pare-brise, je ne parvenais pas rflchir clairement non plus.
Si tu es en colre, cest parce que tu as peur, a-t-elle poursuivi. Comme vous tous. Au plus profond de vous, vous tes
tous les mmes.
Sa voix tait lasse, prsent, comme si elle avait dj renonc.
Non, ai-je protest. Cest toi qui as peur.
Cest a, oui, a-t-elle ri avec rancur. Tu nas pas ide des choses dont jai peur.
Tu as peur de me faire confiance.
Elle est reste coite.
Tu as peur dtre suffisamment intime avec une personne pour remarquer si elle est venue ou non au lyce.
Du doigt, elle a trac une ligne tremblante, un zigzag, dans la bue de sa vitre.
Tu as peur de tattarder quelque part.
Le zigzag sest transform en une sorte dclair.
Tu nes pas dici. Tu as raison. Et tu nes pas juste un peu diffrente.
Elle continuait de fixer lextrieur sans rien voir, puisquon ne voyait rien dehors. Mais moi, je la voyais. Je voyais tout.
Tu es incroyablement, absolument, extrmement, suprmement diffrente. (Jai effleur son bras et, aussitt, jai senti
la chaleur dune dcharge lectrique.) Je le sais parce que, au fond de moi, je crois que je suis galement diffrent. Alors,

dis-moi, sil te plat. Diffrent comment ?


Je ne veux pas te le dire.
Une larme a roul sur sa joue. Je lai recueillie sur le bout dun doigt. Elle brlait.
126

Pourquoi ?
Parce que ceci est peut-tre ma dernire chance dtre une fille normale, quand bien mme a se produirait Gatlin.
Parce que tu es le seul ami que jai ici. Parce que si je te le disais, tu ne me croirais pas. Ou tu me croirais, ce qui serait
pire. (Tournant la tte, elle a plong ses yeux dans les miens.) Quoi quil en soit, tu refuserais de madresser de nouveau la
parole.
On a frapp au carreau, et nous avons tous les deux sursaut.
Le faisceau dune lampe de poche a transperc la bue accumule sur le verre. loignant ma main du visage de Lena, jai
baiss la vitre tout en touffant un juron.
Alors, les mmes, vous tes perdus ?
Gros Lard. Qui souriait de toutes ses dents comme sil venait de trouver deux beignets sur le bas-ct.
Non, monsieur. Nous rentrons chez nous tout de suite.
Ceci nest pas votre vhicule, monsieur Wate.
Non, monsieur.
Il a dirig sa torche sur Lena, sest longuement attard.
Alors, filez la maison. Vous ne voudriez pas quAmma sinquite.
Oui, monsieur.
Jai remis le contact. Quand jai jet un coup dil dans le rtroviseur, jai aperu Amanda, sa copine, qui riait sur le sige
passager de la voiture de patrouille.
Jai claqu la portire. Lena mavait remplac au volant.
demain.
Oui.
Je savais cependant que nous ne nous reverrions pas le lendemain. Je savais que, si elle sen allait, cen serait fini. Nous
tions une croise des chemins, comme la fourche qui sparait Ravenwood du reste de Gatlin. Il fallait choisir une
direction. Si elle noptait pas pour la mienne, le corbillard poursuivrait sa route, sloignerait de moi. Comme le matin o
je lavais remarqu pour la premire fois.
Si elle ne me choisissait pas.
Emprunter deux voies la fois ntait pas possible. Et, la dcision prise, il ntait pas possible non plus de revenir sur ses
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traces. Je lai entendue enclencher une vitesse. Pourtant, jai continu avancer vers la porte de chez moi. Le corbillard
sen est all.
Elle ne mavait pas choisi.
Jtais allong sur mon lit, face la fentre. La lumire de la lune envahissait la pice, ce qui magaait et mempchait de
mendormir, alors que je mourais denvie que cette journe sachve.
Ethan.
Lappel avait t si faible que jai failli ne pas le capter. Jai fix la croise. Elle tait ferme. Jy avais veill.
Allons, Ethan.
Jai ferm les paupires. Le loquet de la fentre a remu.
Laisse-moi entrer.
Les volets en bois se sont brutalement ouverts. Le vent, bien sr. Sauf quil ny avait pas le moindre souffle. Me levant, je
suis all regarder dehors. Lena se tenait sur la pelouse, en pyjama.
Les voisins allaient sen donner cur joie, et Amma succomber une crise cardiaque.
Descends, ou cest moi qui monte.
Une crise cardiaque, puis une attaque crbrale.
Nous tions assis sur le porche. Jtais en jean car je dormais toujours en sous-vtement. Et si Amma mavait dcouvert
en compagnie dune fille vtue de mon seul caleon, jaurais t enterr dans le jardin avant le lever du soleil.

Lena sest adosse une marche et a fix le plafond de la vranda dont la peinture blanche scaillait.
Jai failli faire demi-tour au bout de ta rue, mais jai eu trop peur de revenir.
Sous la lune, jai constat que son pyjama tait vert et mauve, dans le style chinois.
Une fois la maison, jai eu trop peur de ne pas revenir, a-t-elle enchan.
Comme elle arrachait des clats au vernis de ses orteils, jen ai conclu quelle stait dcide me parler.
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Je ne sais pas trop comment procder, a-t-elle continu. Je nai encore jamais eu le formuler. Jignore ce que a va
donner, exprim.
Jai fourrag dans mes cheveux en dsordre.
Quoi que tu aies dire, tu peux y aller. Ma famille moi aussi est cingle.
Si tu crois a, tu te trompes.
Elle a inspir profondment. Elle avait du mal se lancer.
Elle a cherch ses mots.
Les membres de ma famille ont des pouvoirs. Moi comprise. Nous sommes en mesure daccomplir des choses qui
chappent aux gens normaux. Cest de naissance, nous navons pas le choix. Nous sommes ce que nous sommes.
Il ma fallu une seconde pour saisir les implications de ce quelle racontait.
Magie.
O tait Amma quand javais besoin delle ?
Malgr la crainte que minspirait la rponse, jai t oblig de poser la question.
Et qutes-vous exactement ?
a semblait si trange que les mots nont pas t faciles sortir.
Des Enchanteurs.
Des Enchanteurs ?
Elle a hoch la tte.
Du genre qui jettent des sorts ?
Derechef, elle a acquiesc.
Des sorciers et des sorcires, autrement dit ?
Ne dis pas de btises, Ethan.
Jai souffl un bon coup, soulag. Jtais un idiot, bien sr.
Quest-ce qui me prenait ?
Ces mots sont tellement stupides ! a-t-elle poursuivi. De vritables strotypes.
Mon estomac sest nou. Une partie de moi a eu envie de dguerpir dans la maison, de verrouiller la porte, de se cacher
dans mon lit. Mais une autre partie, plus forte, a dsir rester.
Navait-elle pas, cette partie de moi, devin depuis le dbut ? Je navais peut-tre pas su prcisment ce que Lena tait ;
129

nanmoins, javais souponn quelque chose, un secret plus vaste que ce que laissaient transparatre le collier minable et
les vieilles baskets. Quavais-je donc espr dune fille capable de dclencher des dluges ? De communiquer avec moi
sans tre dans la mme pice ? De contrler les nuages dans le ciel ?
Douvrir les volets de ma chambre depuis la rue ?
As-tu une meilleure dnomination ?
Aucun mot nest susceptible de rsumer chacun des membres de ma famille. En existe-t-il un pour ceux de la tienne ?
Jai voulu dtendre latmosphre, faire comme si elle tait une fille quelconque. Me convaincre que la situation navait
rien dextraordinaire.
Oui, ai-je donc rpondu. Des malades mentaux.
Nous sommes des Enchanteurs. Cest la dfinition la plus large. Nous sommes tous dots de pouvoirs. Nous avons un
don, comme dautres familles sont intelligentes, riches, belles ou sportives.
La question suivante tait vidente, mais jai prfr ne pas la poser. Je savais dj que Lena tait en mesure de briser
une fentre rien que par la force de sa pense. Je ntais pas sr dtre prt dcouvrir ce quelle pouvait casser dautre.
Et puis, je commenais avoir limpression que nous tions en train de discuter dune nime famille sudiste djante,

telles les Surs.


Les Ravenwood faisaient partie du paysage local depuis aussi longtemps que nimporte qui Gatlin. Pourquoi auraient-ils
t moins fous que les autres ? Du moins, cest ce dont jai essay de me persuader.
Il aurait mieux valu que je me taise, a soupir Lena, se mprenant sur mon silence. Je tavais pourtant averti de me
laisser tranquille. Tu dois srement me considrer comme une erreur de la nature.
Non. Je crois que tu es talentueuse.
Tu trouves ma maison trange. Tu las dj signal.
Vous changez souvent de dcoration, cest tout.
Je mefforais de ne pas craquer. Je mefforais de lamener sourire. Je devinais ce quil lui en avait cot de mavouer la
vrit. Je ne pouvais dcemment pas la lcher, pas maintenant.
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Me retournant, jai dsign la pice claire qui surplombait les azales, labri des volets en bois.
Tu vois cette fentre ? Cest celle du bureau de mon pre. Il travaille la nuit et dort le jour. Depuis la mort de ma mre,
il na pas quitt la maison. Il refuse mme de me montrer ce sur quoi il crit.
Nest-ce pas romantique ? a-t-elle murmur.
Non, cest dingue. Personne nen parle, cependant, parce quil ny a plus personne pour en parler. Sauf Amma, qui
planque des amulettes dans ma chambre et menguirlande quand je rapporte un vieux bijou.
Le sourire ntait plus trs loin.
Alors, tu es, peut-tre toi aussi, une erreur de la nature.
Jen suis une, tu en es une. Chez toi, les pices disparaissent, chez moi ce sont les gens. Ton reclus doncle est timbr,
mon reclus de pre est fou. Nous ne sommes pas trs diffrents lun de lautre.
Cette fois, elle a franchement souri, soulage.
Je me dcarcasse pour considrer cette phrase comme un compliment, a-t-elle comment.
Cen est un.
Je lai contemple. Sous la lune, elle irradiait, spciale. Un moment, je me suis vu me pencher vers elle pour lembrasser.
Mcartant, je me suis hiss sur la marche suprieure.
a va ? a-t-elle demand.
Oui. Je suis seulement fatigu.
Je ne ltais pas.
Nous sommes rests ainsi bavarder pendant des heures.
Jtais au sommet du perron, elle un gradin en dessous de moi.
Nous avons observ le sombre ciel nocturne, puis le sombre ciel matutinal, jusqu ce que les oiseaux se mettent ppier.
Lorsque le corbillard a fini par sloigner, le soleil se levait.
Jai regard Boo Radley prendre lentement la direction de Ravenwood Manor. Au rythme o il avanait, il serait rentr au
crpuscule. se demander pourquoi il se donnait la peine de la suivre partout.
Stupide cabot.
131

Jai pos la main sur la poigne en laiton de ma chambre. Jai failli ne pas russir entrer. Ma vie tait sens dessus
dessous, et rien dans la pice ny changerait quoi que ce soit. Javais lesprit en droute, mlang comme une grande
pole dufs brouills cuisins par Amma. linstar de mes tripes, depuis plusieurs jours maintenant.
T.I.M.O.R.. Voil ce dont maurait trait Amma. Six lettres horizontales, autrement dit froussard. Javais peur. Devant
Lena, javais affirm quil mimportait peu quelle et les siens soient quoi ? Des sorciers ? Des Enchanteurs ? Loin des dix
et deux banals que mon pre mavait enseigns.
Oui, rien de bien grave.
Je ntais quun gros menteur. Jtais prt parier que mme ce crtin de chien lavait senti.
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24 Septembre LES TROIS DERNIERES RANGEES


Connaissez-vous lexpression le ciel mest tomb sur la tte ? Elle est vraie. linstant o Lena avait fait demi-tour
pour venir schouer en pyjama mauve sur mon seuil, cest ce que javais ressenti.
Je mtais dout que quelque chose allait arriver. Jignorais seulement que jprouverais cette motion-l.
Depuis, je navais envie que de deux choses : tre en sa compagnie et tre seul, de faon mextirper tout a de la tte.
Les mots me manquaient pour dcrire ce que nous tions. Elle ntait pas ma petite copine ; nous ne sortions mme pas
ensemble. Jusqu la semaine prcdente, elle avait refus dadmettre que nous tions amis. Je navais pas la moindre
ide de ses sentiments mon gard, et ce ntait pas comme si javais pu envoyer Savannah se renseigner ce sujet. Je
ne tenais pas mettre en pril ce que nous partagions quoi que ce ft. Alors, pourquoi tais-je obsd par elle ?
Pourquoi tais-je soudain plus heureux ds que je la voyais ? Javais limpression davoir la rponse, peut-tre, mais
comment men assurer ? Je lignorais, je navais aucun moyen de le dcouvrir.
Les mecs ne parlent pas de ce genre de chose. Les mecs se bornent subir le fardeau du ciel.

Quest-ce que tu cris ?


Elle a referm le cahier spirale quelle semblait emporter partout avec elle. Le mercredi, lquipe de basket navait pas
entranement. Voil pourquoi Lena et moi tions dans le jardin 133

de Greenbrier, que jen tais venu considrer comme notre endroit rserv, mme si je ne laurais jamais admis devant
quiconque, surtout elle. Ctait ici que nous avions dcouvert le mdaillon. Ctait un lieu o nous pouvions traner
ensemble sans que les autres nous pient et chuchotent. Nous tions censs tudier, mais Lena griffonnait dans son
calepin, et je venais de lire pour la neuvime fois conscutive le mme paragraphe sur la structure interne des atomes.
Nos paules se touchaient, bien que nous soyons tourns dans des directions diffrentes. Jtais tendu sous le soleil
dclinant ; elle tait assise sous lombre grandissante dun chne moussu.
Rien de particulier. Jcris, cest tout.
Pas de souci, ai-je rpondu en tchant de dissimuler ma dception. Tu nes pas oblige de me le dire.
Cest cest bte.
Alors, dis-le-moi.
Lespace dune minute, elle na pas ragi, se bornant gribouiller la tranche en caoutchouc de sa chaussure avec son
stylo-bille noir.
Il marrive dcrire des pomes. Depuis toute petite. Cest bizarre, je sais.
Je ne trouve pas a bizarre. Ma mre tait crivain. Mon pre en est un.
Bien que ne voyant pas son visage, jai devin quelle souriait.
Bon, daccord, ai-je rectifi, cest un trs mauvais exemple, vu que mon pre est archibizarre. Mais ce nest pas cause
de lcriture.
Jai attendu, esprant quelle me tendrait son carnet en me priant de lire une de ses uvres. Rat.
Jaurai peut-tre le droit den lire un, un jour, ai-je de nouveau essay.
Ny compte pas trop.
Je lai entendue rouvrir le cahier et faire courir la pointe de son stylo sur le papier. Jai baiss les yeux sur mon livre de
chimie, rptant la phrase que javais ressasse une bonne centaine de fois dans ma tte. Nous tions seuls. Le soleil se
couchait ; elle crivait des vers. Si je voulais le faire, ctait maintenant.
134

Alors, ai-je lanc en adoptant un ton dcontract, a te dirait de ben, de passer du temps avec moi ?
Nest-ce pas ce que nous sommes en train de faire ?
Jai mchonn le bout dune vieille cuiller en plastique que javais dniche dans mon sac dos.
Si. Non. Tu aurais envie, je ne sais pas, moi, daller quelque part ?
Tout de suite ?
Elle a mordu dans une barre de crales et, dune rotation des jambes, sest retrouve prs de moi. Elle ma tendu la
friandise.
Jai dclin dun geste du menton.
Non. Vendredi, par exemple. On pourrait aller au cin.
Fourrant la cuiller sale dans mon manuel, jai referm ce dernier.
Cest dgotant, a-t-elle comment avec une grimace en tournant une feuille de son calepin.
Comment a ? ai-je sursaut en me sentant rougir.
Il ne sagit que dun film.
Espce didiot.
Cest a qui est dgotant, a-t-elle prcis en dsignant mon marque-page.
Soulag, jai souri.
Oui, ai-je reconnu. Une mauvaise habitude que je tiens de ma mre.
Elle avait une passion pour les couverts ?
Non, pour les livres. Elle en lisait une vingtaine en mme temps, les semant dans toute la maison, sur la table de la
cuisine, prs de son lit, dans la salle de bains, la voiture, ses sacs, les marches de lescalier. Et elle se servait de nimporte
quoi en guise de marque-page. Une de mes chaussettes, un trognon de pomme, ses lunettes, un autre volume, une
fourchette.

Une vieille cuiller sale ?


Oui.
a devait rendre Amma compltement dingue.
Cingle.
Attends,
non.
Elle
en
tait
toute
P.E.R.T.U.R.B..E.
Neuf vertical ? a rigol Lena.
Sans doute.
135

Ma mre, elle tait comme a.


Elle ma montre une des babioles suspendues la longue chane dargent quelle semblait ne jamais quitter, un
minuscule oiseau en or.
Cest un corbeau.
Comme dans Ravenwood11 ?
Non. Les corbeaux sont les cratures les plus puissantes, dans lunivers des Enchanteurs. La lgende soutient quils sont
capables daspirer lnergie extrieure et de la relcher sous dautres formes. Il arrive quon les redoute, cause de leurs
pouvoirs.
Elle a lch le bijou qui est retomb entre un disque grav dtranges hiroglyphes et une perle de verre noir.
Tu as beaucoup de porte-bonheur, sur ce collier.
Ce ne sont pas vraiment des porte-bonheur, a-t-elle rpondu en coinant une mche de cheveux derrire son oreille,
juste des objets qui ont une signification particulire pour moi.
Celui-ci, a-t-elle ajout en montrant la languette dune cannette de soda, provient de la premire limonade lorange que
jaie bue, assise sur la vranda de notre maison, Savannah.
Bonne-maman me lavait achete pour me consoler. Jtais rentre de lcole en pleurant parce que personne ne mavait
donn de carte de Saint-Valentin.
Trop mignon.
Uniquement si, par mignon, tu entends tragique.
Non, que tu aies gard ce souvenir.
Je garde tout.
Et celui-ci ? ai-je demand en dsignant la perle noire.
Ma tante Twyla me la offerte. On les fabrique partir dune roche quon trouve dans un coin extrmement recul de
la Barbade. Daprs elle, la perle est cense me porter chance.
Jaime bien ton collier.
Il tait vident quil revtait une grande importance ses yeux. Il suffisait de voir le soin avec lequel elle manipulait
chacune des babioles.
11 Littralement le bois des corbeaux .
136

Jai conscience quil ressemble un ramassis de bric--brac, mais je nai jamais vcu trs longtemps dans un endroit. Je
nai jamais habit la mme maison ou la mme chambre plus de quelques annes. Parfois, jai le sentiment que ces petits
pans de mon existence sont tout ce que je possde.
En soupirant, jai arrach un brin dherbe.
Je regrette de ne pas avoir vcu dans un de ces endroits dont tu parles.
Sauf que tu as tes racines, ici. Un meilleur ami depuis toujours, une maison avec une chambre qui tappartient depuis
lenfance. Et, srement, un encadrement de porte o sont inscrites tes diffrentes tailles.

En effet.
Cest bien le cas, hein ?
Je lai gentiment bouscule de lpaule.
Si tu veux, je te mesurerai sur mon encadrement de porte.
Tu seras immortalise chez les Wate.
Adressant son sourire son calepin, elle ma rendu ma bourrade. Du coin de lil, jai remarqu le soleil couchant qui
clairait un ct de son visage, une page du cahier, une mche de ses cheveux bruns, le bout dune de ses Converse
noires.
En ce qui concerne le cinma, daccord pour vendredi.
Puis elle a gliss la barre de crales au milieu de son carnet et la referm.
Les pointes de nos tennis uses se sont touches.
Plus je pensais la soire de vendredi, plus jtais nerveux.
Ce ntait pas un rendez-vous galant, pas officiellement du moins. Ce qui tait une partie du problme. Javais envie que
a le soit. Que faire quand il devient vident quon prouve des sentiments pour une fille qui nadmet que du bout des
lvres son amiti avec vous ? Une fille dont loncle vous a jet hors de chez lui et qui nest pas non plus la bienvenue chez
vous ? Une fille que presque toutes vos connaissances abhorrent ? Une fille qui partage vos rves mais peut-tre pas
votre attirance ?
Comme je nen avais pas la moindre ide, je nai rien fait. Ce qui ne ma en rien empch de songer Lena. Je serais
mme pass devant chez elle le jeudi si la maison navait pas t situe 137

hors de la ville ; si javais eu ma voiture ; si son oncle navait pas t Macon Ravenwood. Grce ces si , jai vit de me
comporter comme un imbcile.
Chacune de mes journes ressemblait celle dun autre. De ma vie, rien ne mtait arriv, et voici que tout marrivait. Par
tout, je veux dire Lena. Les heures scoulaient la fois plus vite et plus lentement. Javais limpression davoir aval lair
contenu dans un ballon gigantesque. Que mon cerveau manquait doxygne. Les nuages taient plus intressants, la
cantine moins rpugnante, la musique plus belle, les sempiternelles blagues plus amusantes. Btiment dun gris-vert
industriel, Jackson a transmut en une carte de moments et dendroits o je risquais de la rencontrer. Je souriais sans
raison, je gardais mes couteurs sur les oreilles, rejouant nos conversations dans ma tte, juste pour les rcouter
ensuite. Javais t tmoin de ce genre dattitude.
Je ne lavais simplement encore jamais vcue.
Vendredi soir. Javais t dune humeur exceptionnelle toute la journe, ce qui signifiait que je mtais plant en cours
plus que mes camarades et que javais surpass mes coquipiers pendant lentranement. Il fallait bien que je libre
lnergie qui memplissait. Mme lentraneur la remarqu et a souhait en discuter.
Continue comme a, Wate, et tu seras recrut par une fac lan prochain.
Link ma emmen Summerville. La bande projetait elle aussi de se payer une toile. Jaurais d me mfier, vu que le
Cineplex navait quune salle. Mais il tait trop tard. Au demeurant, javais dpass le stade de la prudence.
Lorsque nous avons dbarqu bord de La Poubelle, Lena patientait dehors, devant le cinma violemment clair. Elle
tait habille dun tee-shirt mauve sous une robe noire moulante qui ne cachait rien de la femme en elle, et chausse de
gros godillots qui contredisaient toute sa fminit. Dans le hall, il y avait, en plus de la foule habituelle des tudiants de
luniversit, le groupe au grand complet des cheerleaders avec mes coquipiers. Mon humeur sest aussitt assombrie.
138

Salut.
Tu es en retard. Jai pris nos billets.
Dans lobscurit, le regard de Lena tait indchiffrable. Je lai suivie lintrieur. a commenait mal.
Wate ! a braill Emory par-dessus le brouhaha et la musique des annes 1980. Amne-toi !
Tas un rancard, Wate ? a raill Billy.
Earl na rien dit, mais ctait parce quil ne disait jamais grand-chose. Lena les a ignors. Se frottant la tte, elle marchait
devant moi et refusait de me regarder.
On appelle a vivre sa vie ! ai-je cri la cantonade.
Je ne couperais pas aux allusions, le lundi matin. Jai rattrap Lena.

Dsol pour a, me suis-je excus.


Elle a virevolt pour me fixer droit dans les yeux.
Si tu naimes pas les bandes-annonces, a ne va pas fonctionner, entre nous.
Tu mas fait attendre.
Jai souri.
Les bandes-annonces, les gnriques, le pop-corn, jaime tout.
Elle a contempl le spectacle derrire moi mes amis ou, du moins, ceux qui avaient toujours jou ce rle.
Ne leur prte pas attention.
Avec ou sans beurre ? a-t-elle lanc, agace.
cause de mon retard, elle avait d affronter seule la meute sociale de Jackson. Ctait mon tour, prsent.
Avec, ai-je confess, devinant que ctait la mauvaise rponse.
Jai eu droit une grimace.
Mais va pour sans si on rajoute du sel, me suis-je empress de proposer.
Ses prunelles ont papillonn dans mon dos avant de revenir sur moi. Le rire dEmily sest rapproch. a mtait gal.
Tu nas qu demander, Lena, et nous partons.
Sans beurre et sal, plus des ppites de chocolat, a va te plaire, a-t-elle dcid en se dtendant.
Jadore dj.
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Mes coquipiers et les cheerleaders nous ont dpasss. Emily a mis un point dhonneur mignorer, cependant que
Savannah contournait Lena comme une pestifre. Jimaginais dj ce quelles allaient raconter leurs mres respectives
ce soir-l, en rentrant la maison.
Jai attrap la main de Lena. Une dcharge a travers mon corps mais, cette fois, je nai pas prouv la secousse qui stait
produite durant lorage. a a plutt ressembl une confusion des sens. Comme si javais t frapp par une vague sur la
plage et que je mtais couch sous une couverture lectrique pendant une nuit pluvieuse, tout a en mme temps. Je me
suis laiss envahir par la sensation. Le remarquant, Savannah a donn un coup de coude Emily.
Tu nes pas oblig de faire a.
Jai serr ses doigts.
Faire quoi ?
H, les enfants, vous avez vu, les gars ?
Link me tapotait lpaule, arm dun gigantesque pot de pop-corn beurr et dune limonade bleue norme.
Le Cineplex projetait une espce de polar qui aurait ravi Amma, vu son penchant pour les mystres et les cadavres. Link
est all sasseoir lavant avec lquipe en matant les alles, en qute dtudiantes de la fac. Non parce quil ne voulait
pas tre avec Lena et moi, mais parce quil croyait que nous prfrions tre seuls. Ce qui tait le cas. Pour moi, du moins.
O veux-tu tinstaller ? Devant, au milieu ?
larrire.
Je lai suivie au dernier rang.
Si les gosses de Gatlin frquentaient le cinma, ctait essentiellement pour se peloter, dans la mesure o les films
proposs taient dj sortis en DVD. Ctait la seule raison expliquant que les trois dernires ranges de siges soient
occupes. Le Cineplex, le chteau deau et, lt, le lac. Ces endroits mis part, il restait quelques toilettes et sous-sols,
mais gure plus doptions. Je savais que Lena et moi ne nous tripoterions pas. Quand bien mme nos relations auraient
t de cet ordre-l, je ne laurais pas amene ici pour a. Lena ntait 140

pas le genre de fille quon tranait au fond du cinoche local. Elle valait mieux.
Mais elle en avait dcid ainsi, et jai compris pourquoi. Il ny avait pas de place plus loigne dEmily Asher.
Jaurais peut-tre d la prvenir. Avant que le gnrique ne commence dfiler, nos voisins taient la tche. Elle et moi
nous sommes mis fixer notre pop-corn, la seule chose de sre sur laquelle poser les yeux.
Pourquoi ne mas-tu rien dit ?
Je ne savais pas.
Menteur.
Je me comporterai en parfait gentleman. Promis.

Jai repouss tout a au fond de mon cerveau, me concentrant sur tout et nimporte quoi le temps, le basket en
piochant dans le pot de pop-corn. Lena a fait de mme et, lespace dune seconde, nos doigts se sont effleurs,
provoquant une dcharge dans mon bras, chaleur et froid mlangs. Le pick and roll, le picket fences, le down the lane Il
ny avait pas tant de principes de jeux dcrits dans le manuel de basket du lyce de Jackson. Cette sance de cinma allait
tre plus ardue que je ne lavais pens.
Le film tait atroce. Au bout de dix minutes seulement, javais devin la fin.
Cest lui, ai-je chuchot.
Quoi ?
Ce type, l. Cest lui lassassin. Jignore qui il tue, mais cest lui le coupable.
Une autre des raisons pour lesquelles Link prfrait ne pas tre assis mon ct. Je dcouvrais toujours ds le dbut
comment se terminait un film et jtais incapable de le garder pour moi. Ma version des mots croiss. Ce qui expliquait
pourquoi jtais dou pour les jeux vido et de fte foraine, les checs en compagnie de mon pre. Je dterminais
lvolution de la partie ds le premier mouvement.
Comment le sais-tu ?
Je le sais, cest tout.
Alors, comment tout a se finit ?
141

Si jai compris lallusion, je suis rest sec. Pour la premire fois de ma vie.
Bien. Trs bien.
Menteur. Passe-moi les ppites de chocolat.
Elle a fourr sa main dans la poche de mon sweat-shirt pour semparer du paquet. Sauf quelle sest trompe de ct, si
bien quelle a trouv la dernire chose au monde quelle cherchait. La bourse avec, dedans, lobjet dur qutait le
mdaillon. Elle sest brusquement redresse et la tenue entre deux doigts comme sil sagissait dune souris creve.
Pourquoi trimballes-tu a dans ta poche ?
Chut !
Nous embtions nos voisins. Ironique, vu quils ne regardaient mme pas le film.
Je ne peux pas le laisser la maison. Amma croit que je lai enterr.
Tu aurais peut-tre mieux fait.
a naurait rien chang. Ce truc nobit qu lui-mme. Il ne fonctionne presque jamais. Tu as assist chacune de ses
prestations.
Vous allez la boucler, oui ?
Le couple assis devant nous a repris son souffle. Lena a sursaut, lchant le came au passage. Dun mme mouvement,
nous avons plong pour le rattraper. Dans la bataille, le mouchoir est tomb, comme au ralenti. Dans lobscurit, jai
peine distingu le carr blanc. Lcran sest distordu en un clat de lumire sans importance. Dj, lodeur de la fume
chatouillait nos narines
Incendier une maison pleine de femmes.
Ctait inimaginable. Maman. Evangeline. Genevieve rflchissait toute vitesse. Il ntait peut-tre pas trop tard.
Elle se mit courir, ignorant les griffes acres des buissons qui tentaient de la retenir, de mme que les voix dEthan et
dIvy qui lappelaient. Les fourrs souvrirent, et elle dcouvrit deux Fdraux devant ce quil restait de la demeure que son
grand-pre avait fait btir. Deux jeunes soldats qui transvasaient le contenu dun plateau plein dargenterie dans 142

un sac dos des armes gouvernementales. Genevieve ressemblait un tourbillon de tissu noir quagitaient les
bourrasques brlantes craches par lincendie.
Quest-ce que
Attrape-la, Emmett ! lana le premier adolescent son comparse.
Genevieve grimpait les marches du perron deux deux, toussant sous leffet des volutes de fume qui se dversaient par la
cavit de lancienne porte principale. Elle ntait plus elle-mme. Maman. Evangeline. Ses poumons la brlaient. Elle se
sentit tomber. tait-ce cause des vapeurs du brasier ?
Perdait-elle connaissance ? Non. Ctait autre chose. Une main sur son poignet, qui la plaquait terre.
O croyez-vous aller comme a, jeune fille ?

Lchez-moi ! hurla-t-elle dune voix que la fume rendait rauque.


Son dos frappa les marches une une, cependant que lhomme, un mlange flou de bleu marine et dor, la tirait dans
lescalier. Sa tte cogna contre le bord dun gradin. Chaleur puis, soudain, quelque chose qui coulait le long du col de sa
robe. Une sensation de vertige et de confusion se mla son dsespoir.
Il y eut un coup de feu. Si bruyant quelle revint elle.
Ltreinte autour de son poignet se dtendit. Elle tenta de forcer ses yeux y voir.
Deux dtonations supplmentaires.
Seigneur, pargne maman et Evangeline. Mais ce devait tre trop demander, ou la prire navait pas t la bonne. Car,
q uand elle entendit le troisime corps seffondrer, elle recouvra sa vision suffisamment longtemps pour distinguer la veste
g rise dEthan macule de rouge. Vis par les soldats mmes quil avait refus de combattre plus avant.
Lodeur du sang se mlangeait celle de la poudre et des citrons calcins.
Le gnrique de fin dfilait. Les lumires se rallumaient.
Allonge sur son sige, Lena avait encore les paupires fermes.
143

Ses cheveux taient emmls, ni elle ni moi narrivions reprendre haleine.


Lena ? a va ?
Elle a ouvert les yeux, puis a relev le bras de fauteuil qui nous sparait. Sans un mot, elle a pos sa tte sur mon paule.
Elle tremblait si fort quelle ntait mme plus capable de parler.
Je sais. Jy tais, moi aussi.
Nous navions pas boug quand Link et le reste de la bande est pass prs de nous. Link ma adress un clin dil
complice et a brandi la paume, comme sil sapprtait men taper cinq, linstar du geste victorieux que nous
pratiquions quand javais marqu un panier difficile.
Il se trompait. Tous se trompaient. Nous avions eu beau nous installer au dernier rang, nous ne nous tions pas tripots.
Lodeur du sang sattardait dans mes narines, et le bruit des coups de feu rsonnait encore dans mes oreilles.
Nous venions seulement dassister la mort dun homme.
144

9 Octobre LES JOURNEES DU CLAN


Il na gure fallu de temps aprs la sance au Cineplex pour que le bruit se rpande : la nice de ce Vieux Fou de
Ravenwood sortait avec Ethan Wate. Si a navait pas t Ethan Wate dont la maman est morte lan dernier , la rumeur
aurait circul encore plus vite ; et les mots auraient t plus cruels. Mme les gars de lquipe y sont alls de leurs
commentaires. Les formuler leur a juste pris un peu plus de temps, car je ne leur en ai pas donn loccasion.
Bien que je sois un type incapable de survivre sans manger comme trois chaque repas, jai esquiv la moiti des
djeuners en compagnie de mes coquipiers. Mais je ne pouvais pas continuer me contenter dun sandwich sur les
gradins du gymnase ; et puis, je navais gure dendroits o me cacher.

Jackson tait une version en miniature de Gatlin ; je navais nulle part o menfuir. Mes potes staient bien sr rendu
compte de ma disparition. Je lai dj mentionn, nous devions nous prsenter lappel du mercredi. Pour peu que vous
autorisiez une fille perturber le rituel, surtout une fille qui ne figurait pas sur la liste approuve approuve par
Savannah et Emily, cela va de soi , vous vous exposiez une situation difficile. Lorsque la fille tait une Ravenwood, ce
que Lena serait jamais dans leurs esprits, la situation devenait carrment impossible.
Il fallait que je ragisse. Il tait temps que jaffronte la cantine. Peu importait que nous ne formions mme pas un 145

couple digne de ce nom. Jackson, djeuner avec une nana quivalait lemmener en voiture derrire le chteau deau.
Tout le monde imaginait toujours le pire ou, plutt, le plus. La premire fois que Lena et moi sommes entrs dans la
caftria, elle a manqu de tourner les talons. Jai t oblig de la retenir par la bandoulire de son sac.
Inutile de paniquer. Il ne sagit que de djeuner.
Je crois que jai oubli quelque chose dans mon casier.
Elle a insist pour partir, je ne lai pas lche.
Les amis mangent ensemble.
Non. Pas nous. Pas ici, en tout cas.
Jai pris deux plateaux orange. Je lui en ai fourr un dans les mains avant dy dposer une part de pizza.
Maintenant, si. Du poulet.
Penses-tu vraiment que je nai pas dj essay ?
Pas avec moi. Je croyais que tu souhaitais ne pas revivre les mmes expriences que dans ton ancien lyce ?
Elle a contempl la pice dun air dubitatif. Aprs avoir inspir profondment, elle a plac une assiette de carottes et de
cleri sur mon propre plateau.
Si tu avales a, je massirais o tu me lordonneras.
Jai observ les lgumes, puis la salle. Les gars taient dj installs.
Vraiment ?
Si ceci avait t un film, nous nous serions invits doffice la table de lquipe, et mes copains auraient appris une bonne
leon ne pas juger les autres sur leur apparence, accepter la diffrence, etc. Quant Lena, elle aurait dcouvert que les
sportifs ntaient pas tous idiots et superficiels. Au cinma, a paraissait marcher systmatiquement. Malheureusement,
nous ntions pas au cinma. Nous tions Gatlin, ce qui limitait singulirement la tournure des vnements. Ayant
crois mon regard alors que je me dirigeais vers la bande, Link a secou la tte, style : Pas question, mec. Lena me
suivait, prte dcamper. Jai devin comment la scne allait se jouer disons juste que personne nallait apprendre de
bonne leon ce jour-l.
Je me dtournais dj quand Earl ma fix.
146

Son regard rsumait tout. Il criait : Si tu lamnes ici, tu es mort.


Lena la srement capt elle aussi car, quand je me suis retourn, elle avait disparu.
Ce mme jour, aprs lentranement, Earl a t dsign pour me parler. Ce qui tait dune merveilleuse ironie, puisque
parler ntait pas son fort. Il sest pos sur le banc plac devant mon casier. Jai aussitt senti le coup mont, vu quil tait
seul. Or, Earl Petty ntait presque jamais seul. Il a attaqu bille en tte.
Ne fais pas a, Wate.
Je ne fais rien, ai-je ripost sans daigner lui accorder un coup dil.
Ne monte pas sur tes grands chevaux. Ce nest pas toi, le problme.
Ah ouais ? Et cest quoi, alors ?
Jai enfil mon tee-shirt des Transformers.
Les gars napprcient pas. Si tu tengages sur ce chemin, tu ne pourras plus revenir.
Si Lena ne stait pas sauve de la cantine, il aurait su que je me fichais de leur opinion, et ce depuis un moment. Jai
claqu la porte de mon casier. Earl est parti avant que jaie pu lui dire ce que je pensais de lui et de sa foutue mtaphore
sur le cul-de-sac.
Jai eu limpression que je venais davoir droit mon ultime avertissement. Je nen voulais pas Earl. Une fois nest pas
coutume, jtais mme daccord avec lui. Mes coquipiers avaient choisi une route, moi une autre. Ctait vrai, il ny avait
pas matire discuter.

Link, lui, a refus de mabandonner. Jai continu me rendre aux entranements ; les mecs me lanaient mme le ballon.
Je jouais mieux que jamais, quoi quils disent ou, plus souvent, ne disent pas, dans les vestiaires. Lorsque jtais en leur
prsence, je mefforais doublier que mon univers stait dchir en deux, que le ciel me paraissait diffrent dsormais,
quil mtait gal que lquipe se hisse ou non en finale des championnats dtat. Lena ne quittait pas mon esprit, o que
je sois, quelles que soient les personnes avec qui jtais.
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Non que je le mentionne quiconque. Ni pendant lentranement, ni aprs, comme ce jour-l, lorsque Link et moi nous
sommes arrts au Stop & Steal afin de faire le plein dessence en rentrant la maison. Le reste de lquipe tait l
galement et, par gard pour Link, jai essay de me comporter comme si jtais encore lun des leurs. Javais la bouche
pleine de beignet saupoudr de sucre, et jai bien failli mtouffer quand jai franchi les portes coulissantes du magasin
pour sortir et que je lai dcouverte.
La deuxime fille la plus jolie du monde.
Elle tait sans doute un peu plus ge que moi car, bien quelle semble vaguement familire, je ne lavais jamais croise
Jackson. De cela, jtais certain. Ctait le genre de nana quun mec noublie pas. Une musique que je ne connaissais pas
braillait dans les haut-parleurs, cependant quelle trnait derrire le volant de sa Mini Cooper dcapotable noire et
blanche, laquelle occupait deux emplacements sur le parking.
Soit elle navait pas remarqu les lignes au sol, soit elle sen fichait comme dune guigne. Elle dgustait une sucette
comme on fume une cigarette, et le rouge de ses lvres tait accentu par la couleur cerise de la friandise.
Elle nous a dtaills de la tte aux pieds avant de monter le son de lautoradio. Linstant daprs, deux jambes ont vol
par-dessus la portire, et elle sest plante devant la bagnole sans cesser de lcher son bonbon.
Frank Zappa, a-t-elle dit. Drowning Witch. Ctait un peu avant votre poque, les garons.
Elle sest rapproche, lair de nous octroyer le temps ncessaire pour la mater. Javoue que nous ne nous en sommes pas
privs. Elle avait de longs cheveux blonds ; une paisse mche teinte en rose dgoulinait le long de son visage. Elle portait
dimmenses lunettes de soleil et une minijupe plisse noire, telle une espce de cheerleader gothique. Son dbardeur
blanc trs chancr tait si fin quon apercevait les contours dune sorte de soutien-gorge noir, ainsi que tout ce quil tait
cens contenir. Des bottes de motard, un piercing au nombril et, autour de ce dernier, un tatouage noir style tribal. Je nai
pas 148

russi distinguer ce quil reprsentait. Dautant que je mefforais de ne pas regarder.


Ethan ? Ethan Wate ?
Je me suis arrt net. La moiti de lquipe de basket mest rentre dedans.
Je rve ! a marmonn Shawn, aussi surpris que moi quelle ait prononc mon nom.
Craquante, a bav Link, les yeux carquills, la bouche ouverte. Craquante ASD.
Se Damner. Le plus beau compliment que Link pouvait adresser une fille. Encore plus haut que lhabituel standard
Savannah Snow.
Une source dennuis venir, oui.
Les nanas craquantes sont des ennuis sur pattes. Cest a, lintrt.
Elle a avanc jusqu moi, sa sucette dans la bouche.
Lequel dentre vous est Ethan Wate, bande de petits veinards ?
Dune bourrade, Link ma propuls vers elle.
Ethan ! sest-elle crie en enroulant ses bras autour de mon cou.
Ses mains dgageaient une froideur tonnante, croire quelle venait de serrer un sac de glaons entre ses doigts.
Frissonnant, jai recul.
On se connat ?
Pas du tout. Je mappelle Ridley. Je suis la cousine de Lena. Comme je regrette de ne pas tavoir rencontr la premire !
Au nom de Lena, les gars mont jet des regards bizarres et, de mauvaise grce, se sont loigns vers leurs voitures. Suite
mon entretien avec Earl, nous tions parvenus un accord tacite trs masculin dans son genre. Autrement dit, je ne
mentionnais pas Lena, eux non plus. Grosso modo, a roulerait tant que a durerait. Agrment mutuel qui risquait
cependant de tourner court, surtout si des parentes bizarres de Lena commenaient dbarquer en ville.
Sa cousine ?

Lena avait-elle jamais fait allusion une Ridley ?


149

Les Journes du Clan ? Tante Del ? Rime avec fiel ? a tinterpelle ?


Mais oui bien sr ! Macon en avait parl au dner. Un sourire soulag ma fendu les lvres, mme si mon estomac tait
encore serr par un nud norme tout compte fait, je ne devais pas tre aussi soulag que a.
Dsol, javais oubli. La famille.
Chri, tu as devant toi la famille ! Les autres ne sont que les enfants que ma mre a pondus aprs moi.
Ridley a rintgr sa place derrire le volant dun bond, littralement. Javais eu raison de la comparer une cheerleader.
Elle avait des jambes sacrment puissantes. Prs de La Poubelle, Link nous toisait.
Grimpe, LAmoureux, ma lanc Ridley en tapotant le sige passager. Sinon, nous allons tre la bourre.
Je ne nous ne
Tu es trop mignon toi. Et maintenant, monte. Tu ne voudrais pas que nous soyons en retard, hein ?
En retard pour quoi ?
Le dner. Les Journes du Clan. Je suis venue te chercher.
Pour quelle autre raison crois-tu quils mont expdie jusqu ce trou de Gaga ?
Lena ne ma pas invit.
Sache quil est impossible dempcher tante Del de jauger le premier garon que Lena ramne la maison. Tu es
convoqu en bonne et due forme. Comme Lena est occupe prparer le dner et que Macon continue de, tu sais,
dormir , cest moi qui ai tir la courte paille.
Elle ne ma pas ramen la maison. Je suis seulement pass un soir dposer ses devoirs.
Bouge-toi, Courte Paille, a-t-elle insist en ouvrant la portire.
Lena maurait averti si elle avait souhait ma prsence.
Javais beau rsister, jtais conscient que jallais finir par cder. Jai hsit.
Tu es toujours ainsi ou tu es en train de me draguer ? Parce que si tu as dcid de jouer les inaccessibles, crache le
morceau.
Nous irons nous garer prs du marcage afin de rgler a.
150

Bon, ai-je cd en minstallant prs delle. Allons-y.


De sa main glace, elle a cart ma frange trop longue.
Tu as de beaux yeux, LAmoureux. Tu ne devrais pas les cacher.
Quand nous sommes arrivs Ravenwood, il stait produit quelque chose que je ne comprenais pas. Tandis que Ridley
continuait passer de la musique que je ne connaissais pas, je mtais mis jacasser comme une pipelette, dballant tout
ce que je navais jamais confi personne, sauf Lena. Je suis incapable dexpliquer le phnomne. Ctait comme si
javais perdu le contrle de ma langue.
Javais voqu ma mre, sa mort, alors que ctait un sujet que je navais abord avec quiconque depuis lvnement.
Javais mentionn Amma, la cartomancie, le rle de mre quelle jouait auprs de moi maintenant que javais perdu la
mienne, abstraction faite de ses amulettes, de ses poupes et de son caractre bougon. Javais dissert sur Link, sur sa
mre qui, ces derniers temps avait chang, consacrant son nergie convaincre tout le monde que Lena tait aussi
drange que Macon Ravenwood et reprsentait un danger pour tout lve de Jackson. Javais parl de mon pre, terr
dans son bureau avec ses livres et un tableau secret que je navais jamais t autoris contempler, du sentiment que
javais quil me revenait de le protger, alors que ce dont je devais le protger avait dj eu lieu. Javais expliqu Lena,
notre rencontre sous la pluie, cette impression que nous nous connaissions avant mme de nous tre rencontrs,
lincident de la fentre en littrature.
Tout stait pass comme si Ridley aspirait ces confidences de la mme manire quelle lchait consciencieusement sa
sucette rouge et collante, ce quelle navait cess de faire tout en conduisant. Il mavait fallu en appeler toutes mes
forces pour ne pas mentionner le mdaillon et les rves. Peut-tre, son statut de cousine facilitait la communication entre
nous. Ou alors, il sagissait dautre chose.
Je me posais la question lorsque nous nous sommes gars devant Ravenwood Manor. Ridley a teint la radio. Le soleil 151

stait couch, la sucette avait disparu, et je la bouclais enfin.


quel moment cela tait-il arriv ?
Ridley sest penche vers moi, toute proche. Jai distingu mes traits dans ses lunettes de soleil. Jai inhal son odeur, la
fois sucre et humide, rien voir avec celle de Lena, et pourtant familire.
Inutile de te biler, Courte Paille.
Ah ouais ? Et pourquoi pas, hein ?
Tu es la bonne pioche.
Elle ma souri et, derrire ses lunettes, ses yeux ont lui. Jai aperu un clat dor, pareil celui dun poisson rouge
voluant dans un tang sombre. Son regard tait hypnotique, malgr lobstacle des verres fums. Ctait peut-tre pour
cela quelle ne quittait pas ces derniers. Brusquement, ltincelle sest volatilise, et elle a bouriff mes cheveux.
Dommage seulement que tu risques de ne plus jamais la revoir une fois que tu auras rencontr la famille. Nous ne
sommes quune bande de cingls.
Elle est descendue de voiture. Je lai imite.
Plus cingle que toi ?
Infiniment plus.
Gnial !
Quand nous avons t au pied du perron, elle a de nouveau pos une main glace sur mon poignet.
Lorsque Lena te larguera, LAmoureux, dici cinq mois environ, tlphone-moi. Tu sauras o me trouver.
Elle a nou son bras autour du mien en un geste soudain formel et a lanc :
Me permets-tu ?
Bien sr. Aprs toi.
Nous avons grimp les marches qui ont gmi sous nos poids conjugus, au point que jai craint quelles ne rompent. Jai
frapp la porte. Pas de rponse. Jai effleur la lune. Le battant sest ouvert, lentement Ridley a paru hsiter. Au
moment o nous franchissions le seuil, jai presque senti la maison se mettre en place, croire que le climat, lintrieur,
avait imperceptiblement chang.
Bonsoir, mre.
152

Une femme replte occupe installer des courges et des feuilles dautomne sur le manteau de la chemine a sursaut et
laiss tomber une coloquinte blanche, qui a explos par terre. La femme sest accroche la chemine. Elle avait une
drle dallure, sa robe avait lair davoir cent ans dge.
Julia ! Pardon, Ridley ! Quest-ce que tu fabriques ici ? Je dois perdre la tte. Je pensais je pensais que
Il y avait quelque chose de bizarre. Cette rencontre ne ressemblait en rien des salutations normales entre mre et fille.
Cest toi, Jules ?
Une version plus jeune de Ridley, une dizaine dannes peut-tre, est entre dans le hall, suivie par Boo Radley qui tait
affubl dune cape bleue paillettes. Dguiser le loup familial, comme si tout tait normal La fillette tait lumineuse,
tant par ses cheveux blonds que par ses yeux dun bleu radieux qui paraissaient renfermer de petits lambeaux de ciel par
un aprs-midi ensoleill. Elle a souri avant de plisser le front.
Ils mavaient dit que tu tais partie.
Boo sest mis gronder. Ridley a cart les bras, attendant que la petite sy prcipite, mais celle-ci na pas boug. Du
coup, Ridley a tendu les mains et les a ouvertes lune aprs lautre. Une sucette rouge sest matrialise dans la premire
et, comme pour ne pas tre en reste, la seconde a laiss apparatre une souris grise vtue dune cape bleue paillettes
identique celle du chien. Un tour de passepasse digne dune foire de troisime ordre.
La fillette a avanc dun pas rticent, donnant limpression que sa sur avait le pouvoir de lattirer travers la pice sans
mme la toucher, comme la Lune avec les mares. Javais moi-mme prouv cette sensation. Quand Ridley sest
exprime, sa voix tait paisse et feutre comme du miel.
Allons, Ryan, maman ta fait marcher. Je ne suis partie nulle part. Enfin, pas vraiment. Crois-tu que ta grande sur
prfre serait capable de tabandonner ?
Tout sourires, Ryan a couru vers Ridley en bondissant, lair de vouloir sauter dans ses bras ouverts. Boo a aboy. Pendant
un instant, Ryan a paru suspendue en lair, linstar dun de ces 153

personnages de dessin anim qui enjambe par accident le bord dune falaise et plane au-dessus du vide avant de
dgringoler.
Puis elle est retombe brusquement sur le sol, comme si elle stait heurte une paroi invisible. Les lampes de la pice
ont brill plus vivement, toutes ensemble, donnant des allures de scne de thtre la maison, projecteurs signalant la
fin dun acte. Dans la lumire vive, les traits de Ridley ont projet des ombres dures.
Cette brusque illumination a chang la donne. Portant une paume ses yeux, Ridley a lanc :
Sil te plat, oncle Macon, tait-ce bien ncessaire ?
Boo sest ru en avant pour sinterposer entre Ryan et son ane. En grognant, il sest rapproch, le poil de son dos
hriss, plus lupin que jamais. Apparemment, la sduction de Ridley noprait pas sur la bte. La jeune femme a de
nouveau crochet mon bras et a lch un rire qui ressemblait un feulement. Pas trs amical. Jai eu beau tent de
garder contenance, ma gorge paraissait remplie de chaussettes mouilles. Sans me lcher, ma cavalire a brandi sa
deuxime main en direction du plafond.
Puisque tu as dcid de te montrer impoli ! sest-elle cri.
Aussitt, toutes les lumires se sont teintes, croire quun court-circuit avait frapp la demeure. La voix calme de
Macon a flott dans la pnombre, depuis un endroit surlev.
Quelle surprise, ma chre Ridley ! Nous ne tattendions pas.
Ah bon ?
Pour rien au monde je ne manquerais les Journes du Clan. Regarde, jai amen un invit. moins que ce ne soit moi
qui sois son invite.
Macon a descendu lescalier sans quitter des yeux Ridley.
Jassistais la rencontre de deux lions, et jtais au milieu de la confrontation. Ridley stait joue de moi, et je ne mtais
rendu compte de rien, en vritable niais.
Je ne pense pas que a ait t une bonne ide. Tu as srement dautres obligations ailleurs.
Ridley a retir de sa bouche le bonbon rouge quelle avait recommenc suoter.
154

Je te le rpte, je ne louperais jamais cette runion familiale. Et puis, tu noserais pas me demander de reconduire
Ethan jusqu chez lui. Tout ce chemin ! De quoi parlerions-nous ?
Javais envie de proposer de partir, mais les mots ne me sont pas venus. Nous sommes rests l nous toiser les uns les
autres. Ridley sest adosse lune des colonnes de la pice.
Macon a rompu le silence.
Et si tu menais Ethan la salle manger ? Tu nas pas oubli o elle est, nest-ce pas ?
La femme, tante Del sans doute, a sembl cder la panique, puis la confusion, donnant limpression de ne pas
comprendre ce qui se droulait devant elle.
Mais Macon
Tout va bien, Delphine.
Le visage de Macon indiquait quil rflchissait, prparant la suite, en avance sur nous. Sans bien savoir dans quoi javais
mis les pieds, jai trouv rconfortante sa prsence.
Jaurais prfr me pendre plutt que me rendre dans la salle manger. Mon seul dsir tait de dguerpir, sauf que je
ntais pas en mesure de le faire. Ridley ne me lchait pas et, tant quelle me touchait, jtais comme branch sur pilote
automatique. Elle ma entran dans la grande pice formelle o javais offens Macon lors de ma dernire visite. Je lai
regarde sagripper moi. Cette offense-l tait bien plus grave.
Les lieux taient clairs par des centaines de petites bougies votives noires. Des guirlandes de perles en verre noir
dgoulinaient du lustre. Une norme couronne de plumes galement noires ornait la porte menant la cuisine. La table
tait dresse, argenterie et porcelaine blanche comme des perles fines. Au point o jen tais, les assiettes taient peuttre en perles fines.
Laccs la cuisine sest ouvert la vole. Lena a surgi reculons, porteuse dun immense plateau dargent sur lequel
sempilaient des fruits exotiques trs loigns de la production de la Caroline du Sud. Elle tait habille dune veste
ajuste noire qui tombait jusquau sol, cintre la taille. Le vtement paraissait trangement atemporel et ne ressemblait
rien de ce 155

que javais pu croiser dans le comt et dans ce sicle. Lorsque jai baiss les yeux, jai cependant constat quelle tait
chausse de ses Converse. Elle tait encore plus belle que le soir o javais dn ici quand dj ? Quelques semaines plus
tt ?
Mon cerveau tait embrum. Javais limpression de somnoler. Jai respir fond, mais je nai hum que Ridley, son odeur
musque mle un lment doucetre, trop sucre, pareil un sirop qui bouillonne sur la cuisinire. Un parfum fort,
suffocant.
Cest presque prt, a annonc Lena. Plus que
Elle sest ptrifie. La porte battait encore. On aurait dit quelle venait de voir un fantme, ou pire. tait-ce la prsence de
Ridley ? Ou le fait que jtais en sa compagnie, bras dessus dessous ?
Bonjour, cousine ! a lanc Ridley en avanant de quelques pas, mentranant dans son sillage. a fait un bail. Tu ne
membrasses pas ?
Le plateau sest cras par terre.
Que fiches-tu ici ? a rpondu Lena dune voix peine perceptible.
Je suis venue rendre visite ma cousine prfre, bien sr.
Et je me suis permis damener un cavalier.
Je ne suis pas ton cavalier, ai-je piteusement protest.
Tirant une cigarette dun paquet enfonc dans lune de ses bottes, Ridley la allume de sa main libre, sans me librer de
son emprise.
Je te saurai gr de ne pas fumer dans cette maison, Ridley, est intervenu Macon.
Aussitt, la cigarette sest teinte. En riant, Ridley la jete dans un plat contenant ce qui ressemblait de la pure mais
nen tait sans doute pas.
Tu as toujours t si cheval sur les rgles domestiques, oncle Macon.
Elles ont t instaures il y a longtemps, Ridley. Ni toi ni moi ne sommes en mesure de les changer aujourdhui.
Ils se sont dfis du regard. Macon a eu un geste, et une chaise sest carte delle-mme de la table.
156

Et si nous prenions place ? Lena, veux-tu bien dire Cuisine que nous serons deux de plus dner ?
Lena na pas bronch. Elle fulminait.
Ridley sen va, a-t-elle lch.
Ne tinquite pas, il ne peut rien tarriver, ici, la rassure son oncle.
Lena navait pas lair effraye, cependant. Plutt furibonde.
En es-tu certain ? a ripost Ridley avec un sourire.
Le repas est prt, a rpondu Macon. Tu sais combien Cuisine dteste que nous mangions froid.
Il avait eu beau murmurer, peine audible, tout le monde sest approch de la table. Boo le premier, suivi de Ryan. Tante
Del avait t rejointe par un homme grisonnant dans les ges de mon pre. Il tait vtu comme sil sortait dun livre de
ma mre, hautes bottes montant jusquaux genoux, chemise jabot, cape doprette. Le couple avait des allures de
reliques exposes dans un muse.
Une nouvelle jeune femme est entre dans la salle manger.
Elle ressemblait beaucoup Ridley, si ce nest quelle tait plus couverte et paraissait moins dangereuse. Elle avait de
longs cheveux blonds et raides, et la mme frange que Ridley, en plus soigne. Elle voquait une de ces nanas quon
croise, charge de bouquins, sur le campus dune vieille universit prestigieuse du Nord, style Yale ou Harvard. Elle a
plant ses yeux dans ceux de Ridley, comme si elle parvenait distinguer ses prunelles derrire les lunettes noires.
Ethan, permets-moi de te prsenter ma grande sur, Annabel. Oh, pardon, je voulais dire Reece.
Qui se trompe sur le prnom de sa frangine ? Quoi quil en soit, Reece a souri. Quand elle a parl, a a t dune voix
lente, lair de choisir soigneusement ses mots.
Que fais-tu ici, Ridley ? Je croyais que tu avais dautres obligations, ce soir ?
Il arrive que les plans changent.
Les familles aussi.
Tendant la main, Reece la agite devant le visage de sa sur.
Un simple geste de magicien au-dessus dun chapeau claque. Jai tressailli. Je ne sais pas trop quoi je mattendais. ce

que 157

Ridley se volatilise, peut-tre. Ou, mieux encore, ce que je me volatilise. Sauf que a ne sest pas produit. Cette fois,
cest Ridley qui a flanch et a dtourn la tte, comme sil lui tait douloureux de soutenir le regard de son ane. Cette
dernire sest penche vers sa sur, croire que son visage tait un miroir.
Intressant, a-t-elle murmur. Explique-moi un peu pourquoi, quand jobserve tes yeux, Rid, je vois les siens ? Elle et
toi vous entendez comme larrons en foire, nest-ce pas ?
Tu recommences bavasser pour ne rien dire, surette.
Reece a ferm les yeux et sest concentre. Ridley sest tortille, tel un papillon pingl. Derechef, sa sur a agit la main
et, lespace dun instant, les traits de Ridley se sont effacs pour cder la place ceux, flous, dune autre femme. Cette
dernire ne mtait pas totalement inconnue, bien que je naie pas su pour quelle raison.
Macon a abattu une paume sur lpaule de Ridley. Ctait la premire fois que quelquun, moi except, la touchait. Elle a
grimac, et jai senti une dcharge dsagrable se transmettre de sa main mon bras. Macon Ravenwood ntait pas un
homme dont on pouvait samuser agacer les nerfs.
Et maintenant, a-t-il dit, que a vous plaise ou non, les Journes du Clan ont commenc. Je ne laisserai personne
gcher cette fte. Pas sous mon toit. Comme elle a eu lobligeance de nous le signifier, Ridley a t invite se joindre
nous. Inutile dajouter quoi que ce soit. Que tout le monde sasseye.
Lena sest installe sur une chaise, les yeux rivs sur le couple que je formais avec sa cousine. Tante Del semblait encore
plus soucieuse qu notre arrive. Lhomme en cape doprette lui a tapot la main dun geste rassurant. Un grand type
de mon ge en jean sombre, tee-shirt dun noir dlav et bottes de motard rafles a fait son apparition. Il arborait une
expression dennui absolu. Ridley sest charge des prsentations.
Tu as dj rencontr ma mre. Voici mon pre, Barclay Kent, et mon frre, Larkin.
Enchant, Ethan, a lanc Barclay.
158

Il a avanc dun pas, prt me serrer la main, mais a recul en voyant que Ridley me tenait par le bras. Larkin a pass le
sien par-dessus mon paule. Sauf que, quand jai tourn la tte, jai constat que son bras stait transform en serpent
qui agitait la langue dans ma direction.
Larkin ! a grond Barclay.
Aussitt, le serpent est redevenu membre.
Ben quoi ! Jessayais juste de dtendre latmosphre. Vous ntes que des pisse-vinaigre, tous autant que vous tes.
Ses yeux ont eu un clat jaune, se sont trcis. Des prunelles reptiliennes.
Je te rpte que a suffit, Larkin !
Son pre la tois comme seuls les pres toisent le fils qui les a toujours dus. Les iris de Larkin ont repris leur couleur
verte naturelle. Macon sest assis en bout de table.
Et si nous dnions ? Cuisine nous a prpar un festin des plus raffin. Lena et moi en avons subi le branlebas durant des
jours.
Nous avons pris place autour du vaste rectangle aux pieds griffus. Le bois en tait sombre, presque noir, et des dessins
compliqus pareils des girandoles de plantes grimpantes taient sculpts dans ses montants. Dnormes chandelles
noires brlaient en son centre.
Assieds-toi prs de moi, Courte Paille.
Ridley ma conduit une chaise vide, face loiseau dargent dans lequel tait fiche une carte portant le nom de Lena.
Avais-je le choix ?
Jai tent de croiser le regard de Lena, mais cette dernire fixait Ridley. Avec frocit. Pourvu que sa colre ne soit dirige
que contre sa cousine
La table croulait sous les mets, encore plus quau dernier dner. Chaque fois que jy jetais un coup dil, de nouveaux
plats staient matrialiss. Carr dagneau, buf au romarin et dautres recettes extraordinaires qui mtaient
inconnues. Un gros oiseau en sauce fourr aux poires et pos sur des plumes de paon assembles pour former une queue
dploye. Jesprais quil ne sagissait pas dun vrai paon, bien que les plumes en roue 159

indiquent le contraire. Il y avait aussi des friandises luisantes reprsentant des hippocampes.
Mais personne ne mangeait. Personne, sauf Ridley, qui paraissait se rgaler.
Jadore ces chevaux en sucre, a-t-elle dit en en fourrant deux dun coup dans sa bouche.
Tante Del a toussot plusieurs reprises et sest vers un verre dun liquide noir ayant la consistance du vin contenu dans
une carafe. Ridley a lev la tte en direction de Lena.
Alors, cousine, tu as prvu quelque chose pour ton anniversaire ?
Elle a tremp ses doigts dans la saucire place prs de loiseau dont jesprais quil ntait pas un paon.
Nous ne parlerons pas de lanniversaire de Lena ce soir, est intervenu Macon.
Et pourquoi donc ? a rigol Ridley en gobant un troisime hippocampe dor.
Inutile de tinquiter de a, a ripost Lena, les yeux agrandis par la colre. Tu ne seras pas invite.
Eh bien toi, tu devrais. Tinquiter, sentend. Cest une date si importante, aprs tout.
Ridley a clat de rire. Les cheveux de Lena se sont mis sagiter tout seul, comme si du vent avait souffl dans la pice.
Ce qui ntait pas le cas.
a suffit, Ridley ! a tonn Macon, en perdant patience.
Ses intonations mont rappel celles quil avait employes quand javais sorti le mdaillon de ma poche.
Pour quelle raison prends-tu son parti, oncle M ? Jai pass avec toi presque autant de temps avec toi quelle, quand
nous tions petites. En quel honneur devient-elle soudain ta prfre ?
Un instant, Ridley a presque sembl blesse.
Cela na rien voir avec une quelconque prfrence, et tu le sais trs bien. Tu as t Appele. Cela ne me concerne
plus.
Appele ? Par quoi ? Par qui ? Quest-ce quil racontait ? La brume suffocante qui menvironnait sest paissie, et jai cru
avoir mal entendu.
160

Mais elle et moi sommes pareilles, a insist la jeune femme, suppliante, telle une enfant gte.
La table a commenc vibrer presque imperceptiblement, et le liquide noir a clapot dans les verres vin. Un son
rgulier a rsonn sur le toit. La pluie. Lena sagrippait au rebord de la table, les jointures blanchies.
Non, nous ne sommes pas du tout pareilles ! a-t-elle siffl.
Le corps de Ridley sest tendu contre mon bras, autour duquel elle tait toujours enroule comme un serpent.
Tu te crois tellement mieux que moi, hein ? a-t-elle crach.
Alors que tu ne connais mme pas ton vrai nom. Alors que tu ne comprends mme pas que ton couple est vou lchec.
Attends un peu dtre Appele. Tu verras comment les choses fonctionnent, ce moment-l. (Elle sest esclaffe, dun
rire sinistre, empreint dune vague souffrance.) Tu ignores compltement si toi et moi sommes diffrentes. Si a se
trouve, dici quelques mois, tu finiras exactement comme moi.
Panique, Lena ma contempl. La table a trembl plus fort, les assiettes ont racl sur le bois. Dehors, un clair a retenti,
et la pluie sest mise dgouliner le long des fentres, telles des larmes.
La ferme !
Explique-lui, Lena. Tu ne penses pas que Courte Paille mrite dtre mis au courant ? Dapprendre que tu ne sais pas si
tu es Tnbres ou Lumire ? Et que tu nas pas le choix ?
Lena a bondi sur ses pieds, renversant sa chaise dans sa prcipitation.
Je tai dit de la fermer !
Ridley avait recouvr son calme. Elle samusait beaucoup.
Raconte-lui que nous avons vcu ensemble, que nous avons partag notre chambre, telles deux surs. Que jtais
comme toi, il y a un an, et que maintenant
Macon sest lev. Sa peau dj ple paraissait livide.
Tais-toi, Ridley ! Un mot de plus, et je te bannis de cette maison.
Tu ne peux pas, oncle M. Tu nes pas assez fort.
Ne surestime pas tes propres pouvoirs. Aucun Enchanteur des Tnbres sur terre nest assez puissant pour pntrer
dans 161

Ravenwood par sa seule volont. Jai Scell ces lieux en personne. Comme tous ici.
Enchanteur des Tnbres ? a naugurait rien de bon.
Ah ! Mais tu oublies la fameuse hospitalit du Sud, oncle M. Je ne me suis pas impose. Jai t invite par le plus beau
gentleman de Gaga.
Se tournant vers moi, Ridley ma souri. Elle a t ses lunettes de soleil. Ses prunelles taient tranges, dores comme si
elles avaient t en feu. Elles avaient la forme de celles dun chat, avec deux fentes noires au milieu. Il en manait de la
lumire, sous lclairage de laquelle tout a chang. Tandis quelle me contemplait avec son sourire sinistre, son visage a
t distordu par des ombres. Ses traits si fminins et si sduisants se sont durcis sous mes yeux. Sa peau a paru se
resserrer autour de ses os, faisant ressortir chaque veine, jusqu distinguer le sang qui courait lintrieur. Elle avait tout
dun monstre.
Javais amen un monstre dans la maison. La maison de Lena.
Presque aussitt, la demeure a violemment trembl. Les lustres en cristal se sont balancs, les lumires ont tressaut. Les
volets claire-voie se sont ouverts et referms avec fracas, cependant que la pluie sabattait sur le toit. Le bruit tait tel
quil tait pratiquement impossible dentendre quoi que ce soit dautre que ce vacarme, comme le soir o javais failli
craser Lena sur la route.
Ridley a raffermi sa prise glaciale autour de mon bras. Jai tent de me librer, en vain. Le froid sest rpandu,
engourdissant mon poignet, mon avant-bras, mon coude
Relevant la tte, Lena a carquill des yeux horrifis.
Ethan !
Tante Del a tap du pied, et le plancher a sembl rouler. Le froid a envahi mon corps. Ma gorge tait glace, mes jambes
paralyses. Jtais incapable de bouger, de mloigner de Ridley, de dire aux autres ce qui tait en train de se produire.
Dans quelques minutes, jallais cesser de respirer.
Une voix de femme a flott au-dessus de la table. Tante Del.
Ridley. Je tavais demand de tloigner, mon enfant. Nous ne pouvons plus rien pour toi, prsent. Je suis dsole.
162

Ridley, a renchri Macon dune voix beaucoup plus dure, une anne fait toute la diffrence. Tu as t Appele. Tu as
trouv ta place dans lOrdre des Choses. Tu nes plus la bienvenue ici. Va-ten.
La seconde suivante, il se tenait juste devant elle. Ou alors, je perdais le fil des vnements. Les voix et les visages
tournoyaient, je haletais. Javais si froid et mes mchoires taient si geles que je narrivais mme pas claquer des
dents.
Va-ten ! a hurl Macon.
Non !
Sois raisonnable, Ridley ! a lanc tante Del avec fermet.
Tu dois partir. Ravenwood nest pas un endroit de magie noire.
Cest un sanctuaire, un lieu de Lumire. Tu ne saurais survivre ici. Pas longtemps, du moins.
Je refuse, mre, a grond Ridley. Tu ne my obligeras pas.
Cest faux, et tu le sais, a rtorqu Macon.
Je suis devenue plus forte, oncle M. Tu ne peux plus me contrler.
Certes, tes pouvoirs samplifient, mais tu nes pas encore prte me dfier. Je ferai ce quil faudra pour dfendre Lena.
Mme si cela suppose de te blesser. Ou pire.
La menace a branl Ridley.
Tu oserais ? Ravenwood Manor appartient aux Tnbres.
Il en est toujours all ainsi, depuis Abraham, qui tait des ntres.
Ces lieux nous reviennent de plein droit. Pourquoi les avoir protgs ? Pourquoi les as-tu plac sous le Sceau de la
Lumire ?
Ravenwood est dsormais le foyer de Lena.
Tu es comme moi, Oncle M. Comme elle.
Ridley sest mise debout, mentranant avec elle. Lena, Macon et elle se faisaient face maintenant, telles les trois pointes
dun triangle terrifiant.

Je ne crains pas ceux de votre espce, a crach Ridley.


Peut-tre, mais tu es dnue de pouvoir, ici. Nous sommes plus nombreux que toi. Sans compter la prsence dune
lue.
Lena, lue ? a rican ma gelire. Cest la meilleure ! Jai t tmoin de ce dont sont capables les lus. Crois moi, Lena
nen est pas une.
Un Cataclyste et un lu ne sont pas la mme chose.
163

En es-tu sr ? Un Cataclyste nest jamais quun lu ayant cd aux Tnbres. Les deux faces dune mme pice.
Mais de quoi parlait-elle ? Jtais compltement dpass.
Soudain, jai senti mon corps salourdir. Jai devin que jtais sur le point de perdre conscience que jallais sans doute
mourir. Tout se passait comme si lon aspirait la vie hors de moi en mme temps que la chaleur de mon sang. Jai peru
un grondement de tonnerre. Un seul, suivi dun clair et du fracas dune branche, de lautre ct de la fentre. La
tempte stait dclenche. Elle tait juste au-dessus de nous.
Tu commets une erreur, oncle M. Lena ne vaut pas quon la protge, et elle est tout sauf une lue. Tu ne dcouvriras
son destin qu son anniversaire. Parce quelle est douce et innocente, tu as pari quelle serait Appele par la Lumire.
a na aucun sens. Ntais-je pas ainsi, il y a un an ? Daprs ce que Courte Paille ma racont, elle me semble plus prs
des Tnbres que de la Lumire. Des ouragans ? Un lyce terroris ?
Le vent a forci, linstar de la colre de Lena, dont les yeux trahissaient une rage pure. Une fentre a explos, exactement
comme lors du cours de littrature. Jai pressenti la suite.
Tais-toi ! Tu racontes nimporte quoi !
La pluie sest dverse par la croise casse, ainsi que des bourrasques qui ont envoy les verres et les assiettes se briser
sur le sol, le liquide noir tachant le parquet de longues tranes.
Personne na bronch.
Tu as toujours eu une fcheuse tendance lui accorder trop dimportance, a dclar Ridley en se tournant vers Macon.
Elle nest rien.
Une deuxime, une troisime fentre ont clat en mille morceaux. Une autre encore, puis une autre. Des clats volaient
dans tous les sens vitres, porcelaine, verres vin, encadrements des photos. Les meubles heurtaient les murs. Le vent
ressemblait une tornade qui se serait invite dans la salle manger. Le vacarme tait infernal, assourdissant tout le
reste.
Les bougies et les plats ont vals et se sont crass contre les parois. Je crois bien que la pice tourbillonnait. Ses
lments taient entrans un un par le maelstrm en direction du hall, de la porte dentre. Boo Radley a pouss son
horrible hurlement 164

humain. Lemprise de Ridley sur mon bras a sembl se desserrer. Jai clign des paupires en mefforant de ne pas
tomber dans les pommes.
Au milieu de ce chaos, Lena tait en proie une immobilit absolue, sa chevelure seule dcoiffe par le vent. Que se
passait-il ?
Mes jambes ont cd. linstant o je sombrais, jai senti une bourrasque plus forte que les autres arracher mon bras de
la main de Ridley, comme si cette dernire tait elle aussi aspire hors de la pice, rejete lextrieur de la demeure.
Quand je me suis effondr, jai entendu, ou cru entendre la voix de Lena.
Ne touche pas mon petit ami, sorcire !
Petit ami.
tait-ce ce que jtais ?
Jai tent de sourire. la place, jai perdu connaissance.
165

9 Octobre UNE FISSURE DANS LE PLATRE


Lorsque je me suis rveill, je navais pas la moindre ide de lendroit o jtais. Je me suis focalis sur les premires
choses que jai vues. Des mots. Des phrases manuscrites, apparemment rdiges au feutre indlbile. Au plafond.
laplomb du lit.
les instants saignent ensemble, le temps na pas de dure Il y avait des centaines de maximes du mme acabit, partout,
bouts de phrases ou de vers, assemblages alatoires de mots. Sur lune des portes du placard tait gribouill la destine
dcide.
Sur lautre, jusquau dfi du destin. Au-dessus et en dessous de la porte, jai distingu les termes dsespoir / inluctabilit
/
condamnation / pouvoirs. Le miroir proclamait ouvre les yeux ; les vitres, et vois. Mme labat-jour ple de la lampe tait
griffonn : illuminelestnbresilluminelestnbres, les mots identiques rpts en un dessin infini.
La posie de Lena. Javais enfin loccasion den lire des extraits. Quand bien mme lencre si particulire quelle utilisait ne
laurait pas trahie, cette pice ne ressemblait en rien au reste de la maison. Petite et douillette, elle tait coince sous les
combles. Un ventilateur suspendu au plafond fendait paresseusement lair, coupant les phrases intervalles rguliers.
Des carnets spirale taient entasss sur toutes les surfaces planes, une pile de livres encombrait la table de chevet. Des
recueils de posie. Plath, Eliot, Bukowski, Frost, Cummings au moins, ces auteurs ne mtaient pas totalement inconnus.
166

Jtais couch sur un petit lit en fer forg blanc ; mes jambes en dbordaient. Ctait la chambre de Lena, et jtais allong
sur son lit. Elle-mme tait roule en boule dans un fauteuil install au bout de la couche, tte sur le bras. Un peu sonn,
je me suis assis.
Salut ! Quest-il arriv ?
Si jtais peu prs certain de mtre vanoui, les dtails mchappaient. Mon dernier souvenir, ctait le froid polaire qui
avait envahi mon corps, ma gorge qui stait serre, la voix de Lena. Je croyais me rappeler quelle mavait qualifi de
petit ami, mais javais des doutes, vu que javais t sur le point de perdre conscience, et quil ne stait pas franchement
pass grand-chose entre nous. Le fruit de mes fantasmes, jimagine.
Ethan !
Sautant du fauteuil, elle ma rejoint sur le lit dun bond en prenant soin de ne pas meffleurer cependant.
Tu vas bien ? sest-elle inquite. Ridley ne voulait pas te lcher. Je ne savais que faire. Tu avais lair de tellement
souffrir.
Jai juste laiss parler mon instinct.
La tornade en pleine salle manger ?
Elle a dtourn les yeux, malheureuse.
Cest ainsi. Jprouve des motions, colre, peur, et a se produit.
Jai pos ma main sur les siennes, gotant leur tideur.
Des fentres qui se brisent ?
Elle ma de nouveau regard, et jai referm ma paume sur ses doigts. Derrire elle, dans un coin de la pice, une lzarde
anodine a sembl sagrandir, contourner le lustre dpoli et revenir en boucle vers le sol. Le dessin dun cur. Un
immense cur de fille venait dapparatre dans le pltre fissur du plafond de sa chambre.

Lena ?
Oui ?
Le plafond risque-t-il de nous tomber sur la tte ?
Elle a lev les yeux. En dcouvrant la crevasse, elle sest mordu les lvres, ses joues ont rosi.
Je ne crois pas. Ce nest rien quune fissure dans le pltre.
Est-ce toi qui as fait a ?
167

Non.
Le rose sest tendu son nez. Elle a regard ailleurs. Jaurais bien aim lui demander quoi elle songeait, mais je ne
voulais pas la mettre dans lembarras. Je me suis donc born esprer que a avait un rapport avec moi ; avec sa main
niche dans la mienne ; avec le mot que je croyais lavoir entendue prononcer avant de tomber dans les pommes.
Jai contempl la lzarde dun air dubitatif. Elle tait porteuse de bien des choses.
Peux-tu les dfaire ? Ces vnements qui se produisent ?
Elle a soupir, soulage que jaie chang de sujet.
Parfois. a dpend. Il arrive que je sois si dpasse que je ne contrle plus rien, quil mest impossible de rparer, y
compris plus tard. Je ne pense pas que jaurais t capable de remettre en place ce carreau, au lyce. Je ne crois pas non
plus que jaurais russi arrter la tempte avant quelle nclate, le jour o nous nous sommes rencontrs.
Tu ny tais pour rien, mon avis. Ne te sens pas responsable de tous les orages qui arrosent le comt de Gatlin.
La saison des ouragans nest pas encore termine.
Roulant sur le ventre, elle a plant ses yeux droit dans les miens. Elle na pas lch ma main, je ne lai pas lche non plus.
Tout mon corps vibrait de la chaleur de ce contact.
Tu nas pas vu ce qui sest pass, ce soir ?
Il se peut quune tempte ne soit que a, Lena. Une tempte.
Tant que je suis dans les parages, je suis la saison des ouragans dans le comt de Gatlin.
Elle a tent de mchapper. Jai raffermi ma prise.
Amusant. Pour moi, tu ressembles plutt une fille.
Eh bien, je nen suis pas une. Je suis un systme orageux complexe et incontrlable. La plupart des Enchanteurs savent
grer leurs dons avant davoir mon ge. Malheureusement, pour ce qui me concerne, il semble que ce soient eux qui me
rgissent.
Elle a tendu le doigt sur son reflet dans le miroir accroch au mur. Les lettres au feutre sont apparues delles-mmes pardessus limage que nous contemplions. Qui est cette fille ?
168

Jessaye encore de comprendre comment tout a fonctionne. Quelquefois, jai le sentiment que je ny parviendrai
jamais.
Tous les Enchanteurs sont-ils dots des mmes talents
ou pouvoirs ?
Non. Nous sommes tous en mesure de faire des choses simples, comme dplacer des objets. Nanmoins, chacun a des
aptitudes spcifiques lies des dons prcis.
En cet instant, jaurais apprci quil existe un cours sur ces matires-l, de faon ce que je devienne capable de suivre
ce genre de conversation. Enchanteurs premier niveau, un truc de ce style, qui maurait vit davoir limpression dtre
toujours largu. La seule personne de ma connaissance ayant des talents hors norme tait Amma. Car il fallait bien que la
cartomancie et lloignement des mauvais esprits comptent pour autre chose que du beurre, non ? Et, pour autant que je
sache, Amma tait parfaitement mme de dplacer des objets rien que par la force de son mental. Ainsi, il lui suffisait
dun regard mon adresse pour que je dcampe.
Quen est-il de tante Del ? Que fait-elle ?
Elle est de la race des Palimpsestes. Elle dchiffre le temps.
Pardon ?
Par exemple, quand toi et moi entrons dans une pice, nous y voyons le prsent. Tante Del y voit, elle, des pisodes
passs et prsents, simultanment. Quand elle pntre dans un endroit, elle le voit tel quil est sur le moment, tel quil

tait il y a dix, vingt, cinquante ans, tout cela en mme temps. Un peu comme lorsque toi et moi touchons le mdaillon.
a explique pourquoi elle parat si souvent confuse. Elle ne sait jamais exactement quand ni o elle se trouve.
Bon sang !
Jai repens aux effets que provoquaient chez moi mes visions ; jai tent dimaginer ce que a faisait dtre dans cet tatl de faon permanente.
Et Ridley ?
Cest une Sirne. Son don rside dans son talent de persuasion. Elle est capable dimplanter nimporte quelle ide dans
lesprit de quelquun, de lobliger tout dire, tout faire. Si 169

elle usait de son pouvoir sur toi et tordonnait de sauter dune falaise, tu texcuterais.
Mest revenue limpression que javais eue dans sa voiture, celle de lui avoir tout racont de ma vie.
Non.
Si. Tu naurais pas le choix. Un Mortel est impuissant face une Sirne.
Non.
Je lai dvisage. Ses cheveux taient agits par une brise, sauf quaucune des fentres de la chambre ntait ouverte. Jai
scrut ses prunelles, en qute dun signe qui indiquerait quelle ressentait la mme chose que moi.
On ne saute pas dune falaise lorsquon est dj tomb dune falaise encore plus haute.
En entendant ces mots sortir de ma bouche, jai eu envie de les ravaler. Ils avaient sonn beaucoup mieux dans ma tte.
Lena ma tudi, comme si elle sefforait de dterminer si jtais srieux. Je ltais, sauf quil mtait impossible de le
dire. Jai prfr poser une question.
Et Reece ? Quel est son superpouvoir ?
Cest une Sibylle. Elle dcrypte les visages. Elle devine qui ou ce que tu as vu, ce que tu as fait, rien quen te fixant dans
les yeux. Elle est capable douvrir ta figure et de la dchiffrer comme un livre.
Lena continuait son examen de mes traits.
Oui, dailleurs qui tait-ce ? Cette femme en laquelle Ridley sest transforme pendant une seconde, alors que Reece
lobservait ? Tu as not ?
Oui. Macon na pas voulu me le dire, mais je suppose quil sagit dune crature des Tnbres. Puissante.
Jai continu linterroger. Il fallait que je sache. Ctait comme si je dcouvrais que je venais de dner avec une bande
dextraterrestres.
De quoi est capable Larkin ? De charmer les serpents ?
Larkin est un Illusionniste. Un peu comme un Transmutant. Sauf quoncle Barclay est le seul Transmutant de la famille.
Quelle est la diffrence ?
170

Larkin transforme nimporte quoi les gens, les objets, les lieux en ce quil veut. Il cre des illusions qui nont rien de
rel.
Oncle Barclay, en revanche, change les choses en dautres choses, et ce autant de temps quil le souhaite.
Si je comprends bien, ton cousin modifie les apparences alors que ton oncle modifie les substances ?
Oui. Daprs Bonne-maman, leurs pouvoirs sont trop semblables. Cela arrive parfois entre parents et enfants. Du coup,
ils se disputent sans arrt.
Jai devin quoi elle songeait ctait une situation quelle-mme ne connatrait jamais. Son visage sest assombri, jai
tent de la rassrner, assez btement dailleurs.
Et Ryan ? Elle est cratrice de mode pour chiens ?
Il est trop tt pour le dire. Elle na que dix ans.
Macon ?
Il est juste oncle Macon. Il ny a rien quil ne puisse faire ou ne ferait pour moi. Je lai beaucoup frquent, depuis
mon enfance.
Elle a dtourn les yeux, fuyant ma question. Elle me dissimulait quelque chose. Avec elle, il tait malheureusement
impossible de comprendre quoi.
Il est comme mon pre, a-t-elle poursuivi. Du moins, comme jimagine mon pre.
Inutile dajouter quoi que ce soit. Moi aussi, javais perdu un parent. Cependant, tait-ce pire de ne les avoir jamais

vraiment connus ?
Et toi ? Quel est ton talent ?
Comme si elle nen avait quun. Comme si je navais pas t tmoin de ses dons ds le premier jour de la rentre scolaire.
Comme si je navais pas essay de rassembler mon courage pour linterroger ce sujet depuis la nuit o elle stait assise
mon ct sur le perron de ma vranda, en pyjama mauve. Elle a rflchi quelques instants. Soit elle prparait sa
rponse, soit elle hsitait la formuler. Puis elle a pos ses prunelles au vert infini sur moi.
Je suis une lue. Du moins, cest ce que croient oncle Macon et tante Del.
171

Une lue. a semblait plus joli quune Sirne, et jen ai t soulag. Il me semble que je naurais pas support quelle ft
une Sirne.
Et quest-ce que a signifie exactement ?
Aucune
ide.
a
recouvre
plusieurs
ralits.
Apparemment, les lus sont beaucoup plus puissants que les autres Enchanteurs.
Elle avait dball cette information toute vitesse, comme si elle esprait que je nen saisirais pas le sens. Pas de chance.
Plus puissants que les autres Enchanteurs.
Plus. Je ntais pas certain de mes sentiments envers ce plus.
Je crois que jaurais pu grer un moins. Moins aurait t bien.
Mais, a repris Lena, tu las vu ce soir, je ne sais pas vraiment ce dont je suis capable.
Nerveuse, elle sest mise jouer avec le couvre-lit. Jai tir sur sa main jusqu ce quelle sallonge mon ct, la tte sur
son coude.
Je me moque de tout a, ai-je murmur. Je tapprcie telle que tu es.
Tu me connais peine, Ethan !
La chaleur enivrante envahissait mon corps et, pour tre franc, ses paroles mindiffraient compltement. Il tait si bon
de tenir sa main, dtre prs delle, seulement spar par le couvre-lit.
Ce nest pas vrai, ai-je cependant object. Je sais que tu cris de la posie, je sais ce que reprsente le corbeau de ton
collier, je sais que tu aimes le soda lorange, ta grand-mre, les ppites de chocolat avec ton pop-corn.
Lespace dune seconde, jai cru quelle allait sourire.
Ce nest presque rien, a-t-elle toutefois rpondu.
Cest un dbut.
Ses prunelles vertes ont fouill les miennes, bleues.
Tu ne connais mme pas mon nom.
Tu tappelles Lena Duchannes.
Eh bien, pour commencer, ce nest pas exact.
Comment a ? ai-je demand en me redressant et en lchant ses doigts.
Ce nest pas mon nom. Ridley na pas menti.
172

Des bribes de la conversation autour de la table me sont revenues. Ridley avait en effet dit quelque chose propos de
Lena et de son vritable nom. Sur le moment, je navais pas pris a au pied de la lettre.
Quel est-il, alors ?
Je nen sais rien.
Encore une caractristique des Enchanteurs ?
Non, pas vraiment. La plupart des Enchanteurs connaissent leur nom. Chez nous, cest diffrent. Nous ne dcouvrons
notre prnom que quand nous atteignons nos seize ans. Avant nous en avons dautres. Ridley sappelait Julia, Reece tait
Annabel. Moi, je suis Lena.

Qui est Lena Duchannes, dans ce cas ?


Je suis une Duchannes. Je suis certaine de a, au moins.
Mais Lena est juste un prnom que Bonne-maman ma donn, parce que je souriais tout le temps. Lena Banana.
Jai mdit cette rvlation.
Bon, ai-je fini par commenter, ce nest pas grave. Tu apprendras comment tu tappelles dici quelques mois.
Ce nest pas aussi simple. Je ne sais rien de moi non plus.
Cest pourquoi je suis si souvent en colre. Jignore mon prnom et jignore ce quil est arriv mes parents.
Mais ils sont morts dans un accident, non ?
a, cest ce quon ma racont. Sauf que personne nen parle jamais. Je nai trouv aucun dossier concernant laccident.
Je nai jamais vu leurs tombes non plus. Comment accepter que ce soit la vrit ?
Qui mentirait sur quelque chose daussi horrible ?
Tu nas pas rencontr ma famille ?
Si.
Et le monstre, en bas, cette sorcire qui a manqu de te tuer ? Crois-le ou non, mais elle tait ma meilleure amie.
Ridley et moi avons t leves ensemble par Bonne-maman. Nous dmnagions si souvent que nous partagions une
valise.
Cela explique pourquoi vous navez presque pas daccent.
Nombreux seraient les gens qui refuseraient de croire que vous avez grandi dans le Sud.
Et toi, quelle est ton excuse ?
173

Jai lev les yeux au ciel.


Des parents profs et un bocal plein de picettes chaque fois que je me laissais aller traner sur la fin des mots ou
lavaler.
Ainsi, Ridley na jamais vcu avec sa mre ?
Non. Tante Del lui rendait visite aux vacances. Dans notre famille, les enfants nhabitent pas avec leurs gniteurs. Cest
trop dangereux.
Je me suis interdit de poser les cinquante autres questions qui me tarabustaient, cependant que Lena poursuivait ses
explications, comme si elle avait patient un sicle avant de pouvoir raconter son histoire.
Ridley et moi tions comme deux surs. Nous dormions dans la mme chambre, nous prenions des cours domicile
ensemble. Lorsque nous avons dmnag en Virginie, nous avons persuad Bonne-maman de nous autoriser frquenter
une cole normale. Auparavant, nos seuls contacts avec les Mortels, ctait quand elle nous emmenait au muse,
lopra ou au restaurant.
Que sest-il pass, lcole ?
a a t une catastrophe. Nos vtements taient dcals, nous navions pas la tlvision, nous rendions tous nos
devoirs.
Des nullardes en chef.
Nempche, vous tiez en contact avec des Mortels.
Avant toi, je nai pas eu dami mortel, a-t-elle rpondu sans me regarder.
Ah bon ?
Je navais que Ridley. Pour elle, ctait aussi difficile que moi. Mais elle sen fichait. Elle tait trop occupe veiller ce
que personne ne membte.
Jai eu du mal imaginer Ridley en protectrice de Lena. De quiconque, dailleurs.
Les gens changent, Ethan.
Pas ce point-l. Les Enchanteurs comme les autres.
Au contraire. Cest ce que jessaye de te faire comprendre depuis tout lheure.
Ensuite, Ridley a commenc se comporter de manire trange, et les garons qui, jusque-l, lavaient ignore se sont
mis la suivre partout, lattendre la sortie des cours, se 174

battre pour dterminer lequel dentre eux la raccompagnerait la maison.


Je vois. Il existe en effet des filles dans ce genre.

Ridley nest pas une fille quelconque. Cest une Sirne, je te rappelle. Elle pouvait obliger les autres faire des choses
que, normalement, ils nauraient pas faites. Tous ces garons sautaient de la falaise, lun aprs lautre.
Elle sest interrompue, ses doigts jouant avec son collier, puis a enchan :
La veille des seize ans de Ridley, je lai suivie jusqu la gare. Elle tait terrorise. Elle pressentait quelle tait voue aux
Tnbres et voulait sloigner avant de blesser ceux quelle aimait. Moi. Je suis la seule que Ridley ait jamais aime. Elle a
disparu cette nuit-l, et je ne lavais pas revue avant aujourdhui.
Aprs ce dont tu as t tmoin ce soir, il est vident quelle est effectivement devenue une force des Tnbres.
Une minute ! Quest-ce que a signifie, cette histoire de Tnbres ?
Aspirant un grand coup, Lena a hsit.
Il faut que tu mexpliques, ai-je insist.
Dans notre famille, lorsquon atteint lge de seize ans, on est Appel. On ne choisit pas son destin. On devient Lumire
comme tante Del et Reece, ou Tnbres comme Ridley. Tnbres ou Lumire, magie noire on magie blanche. Le gris
nexiste pas.
Une fois quon a t Appel, il est impossible de revenir sur ce qui a t dcid. Nous ny sommes pour rien.
Comment a ?
Personne ne se dcrte Lumire ou Tnbres, bon ou malfique, contrairement aux Mortels ou aux autres
Enchanteurs. Chez nous, le libre arbitre nexiste pas. Tout est crit lavance et nous est dvoil nos seize ans.
Je me suis efforc de saisir ses paroles, mais elles taient trop dingues. Javais vcu suffisamment longtemps avec Amma
pour savoir quil y avait la magie noire et la magie blanche.
Nempche, il tait difficile dadmettre que Lena navait, en la matire, pas le choix.
Quelle ne pouvait dcider de qui elle serait.
175

Cest la raison pour laquelle nous ne sommes pas levs par nos parents, a-t-elle poursuivi.
Quel rapport ?
Il en allait diffremment, autrefois. Quand la sur de Bonne-maman, Althea, est devenue Tnbres, leur mre na pu
se rsoudre se sparer delle. lpoque, la coutume voulait quun Enchanteur vou aux Tnbres quitte son foyer et
les siens. Pour des raisons videntes. Mais la mre dAlthea a cru quelle russirait aider sa fille combattre la fatalit.
Bien sr, elle y a chou, et des vnements horribles se sont produits dans la ville o elles habitaient.
Genre ?
Althea tait une vo. Ces Enchanteurs-l sont dots dune puissance extraordinaire. Non seulement ils peuvent
influencer les gens, linstar de Ridley, mais ils sont capables dvoluer, de se transformer en quelquun dautre, en
nimporte qui. Ds lors, des accidents inexplicables ont eu lieu. Des personnes ont t blesses, une jeune fille a mme
fini par se noyer. La mre dAlthea a donc t oblige de lexiler.
Et moi qui croyais que nous avions des problmes Gatlin !
Quune crature plus nocive que Ridley puisse traner dans les parages dpassait mon imagination.
Par consquent, aucun de vous ne vit en compagnie de ses parents.
Il a t dcid quil serait trop difficile pour eux de rejeter leur enfant, au cas o ce dernier serait destin au mal. Donc,
les autres membres de la famille les lvent jusqu leurs seize ans.
Mais pourquoi Ryan vit-elle avec tante Del et oncle Barclay ?
Ryan est Ryan est une exception. Du moins, cest ce que ma dit oncle Macon la dernire fois que je lui ai pos la
question.
Tout cela semblait irrel. Lide que cette famille soit doue de pouvoirs surnaturels. Ces gens-l me ressemblaient, ils
ressemblaient nimporte quel habitant de Gatlin. Enfin, non, peut-tre pas nimporte qui, mais quand mme. Y
compris Ridley. Quand elle tait apparue devant le Stop & Steal, aucun des gars navait souponn quelle tait autre
chose quune fille 176

incroyablement craquante et un peu drange, puisque cest moi quelle cherchait. Comment cela fonctionnait-il ?
Comment devenait-on Enchanteur au lieu dtre un humain ordinaire ?
Tes parents avaient-ils eux aussi un don ?
Javais beau savoir combien il tait difficile dvoquer les morts, ce stade, il fallait que je sache.

Oui. Tout le monde en a un, dans la famille.


Et quels pouvoirs avaient-ils ?
Aucune ide. Bonne-maman nen a jamais parl. Je te le rpte, cest comme sils navaient pas exist. Ce qui mamne
me poser des questions, bien sr.
Lesquelles ?
Si a se trouve, ils taient Tnbres, et je vais le devenir galement.
Jamais !
Quen sais-tu ?
Je ne partagerais pas les mmes rves que toi, si ctait le cas. Je ne sentirais pas, lorsque jentre dans une pice, que
tu y es passe.
Ethan.
Cest vrai.
Jignore do vient ma certitude, mais elle est bien relle, crois-moi, ai-je chuchot en effleurant sa joue.
Certes. Nempche, ce nest quune supposition.
Moi-mme, je ne sais pas du tout ce quil va marriver.
Nimporte quoi !
Comme la plupart des choses que javais dites ce soir, les mots mavaient chapp. Mais jen ai t heureux.
Quoi ?
Ces histoires de destin fix lavance. Btises. Personne ne peut dcider de ce quil adviendra de toi. Personne dautre
que toi.
Pas quand tu es un Duchannes, Ethan. Les autres Enchanteurs choisissent, en effet. Pas nous. Nous sommes Appels
seize ans, nous sommes vous la Lumire ou aux Tnbres, point barre.
Jai pris son menton dans ma main.
Et toi, tu es une lue. Quy a-t-il de mal a ?
177

Jai plong dans ses yeux ; jai devin que jallais lembrasser ; jai compris que nous navions aucune raison de nous
inquiter tant que nous resterions ensemble. Et, pendant une seconde, jai cru que nous resterions ensemble jamais.
Alors, cessant de penser au manuel de basket de Jackson, je lui ai laiss voir mes motions, ce qui agitait mon esprit. Ce
que je mapprtais faire, le temps quil mavait fallu pour avoir le courage de passer lacte.
Oh !
Ses prunelles se sont carquilles, leur couleur verte sest accentue comme si ctait possible.
Ethan je ne suis pas sre que
Me penchant, jai bais ses lvres. Elles taient sales comme des larmes. Cette fois, ce nest pas une chaleur mais une
dcharge lectrique qui ma secou des orteils la bouche. Le bout de mes doigts ma picot. Comme si javais enfonc
un crayon dans une prise, un dfi, que mavait lanc Link huit ans.
Fermant les paupires, Lena ma attir contre elle et, lespace dune minute, tout a t parfait. Elle ma embrass, ses
lvres souriant sous le poids des miennes, et jai compris quelle mavait attendu, aussi longtemps peut-tre que je lavais
attendue. Puis, aussi vite quelle stait ouverte moi, elle sest referme, me poussant dehors. Plus rellement, elle ma
repouss.
Nous ne pouvons pas, Ethan.
Pourquoi ? Il me semble que nous partageons les mmes sentiments lun envers lautre.
Peut-tre pas, en fin de compte. Jtais peut-tre le seul prouver quelque chose.
Je la dvisageais, spar delle par ses mains reposant sur mon torse. Elle sentait srement les battements de mon cur.
Ce nest pas a
Elle a voulu se dtourner. Jai devin quelle tait prte senfuir, comme le jour o nous avions dterr le mdaillon
Greenbrier, comme la nuit o elle mavait abandonn sur le perron de ma maison. Je me suis empar de son poignet.
Aussitt, une vague de chaleur ma envahi.
Quest-ce que cest, alors ?
178

Elle ma fix, et jai essay de percer ses penses. En vain.


Tu crois que jai le choix de mon avenir, Ethan, mais ce nest pas vrai. Ce que Ridley a fait ce soir, ce ntait rien. Elle
aurait pu te tuer. Elle serait peut-tre alle jusque-l si je ne lavais pas arrte. (Elle a respir profondment, ses yeux
taient humides.) Je risque de devenir comme elle. Un monstre. Mme si toi, tu en doutes.
Ignorant ses rticences, jai gliss mes bras autour de son cou.
Je refuse que tu me voies ainsi, a-t-elle cependant persist.
Je men fiche, ai-je rpondu en dposant un baiser sur sa joue.
Elle est descendue du lit, chappant mon treinte.
Tu ne comprends pas.
Elle a lev la main. 122. Cent vingt-deux jours encore, inscrit lencre bleue. Comme si ctait tout ce qui nous restait.
Si, je comprends. Tu as peur. Mais nous trouverons une solution. Nous sommes vous lun lautre.
Non. Tu es un Mortel. La situation tchappe. Je ne veux pas que tu aies mal. Or, cest ce qui se produira si tu te
rapproches de moi.
Trop tard !
Elle pouvait toujours arguer, a ne servirait rien.
Jtais mordu.
179

9 Octobre LES GRANDS


Racont par une belle fille, tout cela avait eu du sens.
prsent que jtais rentr chez moi et seul dans mon propre lit, ctait trs diffrent. Mme Link ny croirait pas. Jai tent
dimaginer notre discussion : la nana qui me plat, et dont je ne connais pas le prnom, est une sorcire pardon, une
Enchanteresse issue de toute une tribu dEnchanteurs et, dans quatre mois, elle dcouvrira si elle est bonne ou mauvaise.
Elle est capable de dclencher des typhons lintrieur dune pice et de briser les vitres dune fentre. De plus, jarrive
voir le pass quand je touche le came quAmma et Macon Ravenwood, lequel nest finalement pas si reclus que a,
veulent que jenterre.
Un came qui sest matrialis sur le portrait dune femme Ravenwood Manor qui, au passage, nest pas une maison
hante mais une demeure merveilleusement restaure dont la dcoration change chaque fois que jy mets les pieds,
histoire de rendre visite celle qui me brle, me secoue, me dtruit dun seul effleurement.
Et figure-toi que je lai embrasse. Et quelle ma rendu mon baiser.
Non, tout cela tait par trop inconcevable. Y compris pour moi. Jai roul sur le flanc.
Gifle.
Les courants dair fouettaient mon corps.
Je maccrochais larbre, cependant que le vent massaillait de ses bourrasques, et que ses hurlements me dchiraient les
180

tympans. Autour de moi, des tourbillons saffrontaient, prenaient de la vitesse et de la force de seconde en seconde. La
grle sabattait comme si la nue stait ouverte. Il fallait que je me mette labri.
Sauf que je navais nul endroit o me rfugier.
Lche-moi, Ethan ! Sauve ta peau !
Je ne la voyais pas. Louragan tait trop violent. Pourtant, je la sentais. Je serrais son poignet avec tant de hargne que
jtais persuad quil allait se rompre dun instant lautre. Tant pis. Je ne la lcherais pas. Changeant de direction, le vent
ma soulev du sol. Jai raffermi ma prise autour du tronc et autour de son bras. Malheureusement, la puissance de la
tempte nous sparait.
Marrachait larbre, marrachait elle. Son poignet a gliss entre mes doigts.
Je ne tenais plus.
Je me suis rveill, secou par une quinte de toux. Les assauts du vent me brlaient encore la peau. Comme si avoir failli
mourir Ravenwood ne suffisait pas, voil que mes rves revenaient. Ctait trop pour une seule nuit, mme pour moi. La
porte de ma chambre tait bante, ce qui tait bizarre, puisque je mtais mis la verrouiller, ces derniers temps pas
question quAmma profite de mon sommeil pour venir menvoter de lun de ses charmes vaudous. Jtais sr davoir
ferm cl.
Jai contempl le plafond. Je narriverais pas me rendormir.
En soupirant, jai ttonn autour de moi, en qute de la vieille lampe de poche que je conservais prs de mon lit. Jouvrais
Snow Crash, de Neal Stephenson, lendroit de mon marque-page, quand jai peru un bruit. Des pas ? Ils venaient de la
cuisine, discrets mais audibles. Mon pre soctroyait peut-tre une pause. Voil qui moffrait une occasion de converser.
condition davoir beaucoup de chance.
Cependant, lorsque jai atteint le pied de lescalier, jai constat quil ne sagissait pas de lui. Son bureau tait ferm, un
rai de lumire filtrait sous la porte. Donc, ctait Amma.
linstant o je me courbais pour entrer dans la cuisine, je lai aperue qui dcampait dans le couloir desservant sa
chambre.
181

Pour autant quelle puisse dcamper, sentend. La moustiquaire de derrire a couin. Quelquun tait entr. Ou sorti.
Aprs les vnements de la soire, ctait une distinction qui avait son importance.
Jai contourn la maison. Un vieux pick-up abm, une Studebaker des annes 50, attendait prs du trottoir, moteur au
ralenti. Penche la fentre, Amma parlait au chauffeur. Elle lui a tendu son sac avant de grimper bord. O se rendaitelle ainsi au beau milieu de la nuit ?
Il fallait que je la suive. Or, filer la femme qui aurait pu tout aussi bien tre ma mre biologique tandis quelle montait
dans le tas de boue dun inconnu tait une tche ardue quand vous naviez pas de voiture. Je navais pas le choix. Je
devais emprunter la Volvo. Le vhicule que conduisait ma mre lors de son accident ; telle tait la premire chose qui me
traversait lesprit quand je la voyais.
Je me suis gliss derrire le volant. Lhabitacle sentait les vieux journaux et le produit vitres. Comme toujours.
Circuler sans phares sest rvl plus compliqu que je ne laurais cru. Heureusement, javais devin que la camionnette
se dirigeait vers Waders Creek. Amma retournait sans doute chez elle. Le pick-up a quitt la Nationale 9 pour senfoncer
dans les terres. Quand il a fini par ralentir et se ranger le long de la route, jai coup le contact et gar la Volvo sur le basct. Amma a ouvert la portire, et le plafonnier sest allum. Jai pliss les yeux. Le conducteur tait Carlton Eaton, le
facteur. Pourquoi Amma avait-elle demand Carlton Eaton de lui servir de chauffeur en pleine nuit ? Alors quils ne
staient jamais adress la parole, ma connaissance du moins ?
Aprs quelques mots, Amma est descendue et a referm la portire. La camionnette sest loigne en rugissant. Je suis
sorti mon tour et jai entrepris de suivre ma gouvernante. Amma tait une femme dhabitudes. Quelle que soit la chose
qui lavait attire jusquau marais des heures indues, elle revtait forcment une ampleur autre que celle de ses clients
ordinaires.
Elle a disparu dans les broussailles, le long dun sentier gravillonn que quelquun stait donn beaucoup de mal 182

amnager. Ses pas crissaient. Moi, je marchais dans lherbe bordant le chemin pour viter de me faire reprer. Jai eu
beau tenter de me convaincre que mon unique raison tait que je ne souhaitais pas quAmma me surprenne en train de
baguenauder la lune, javais surtout peur quelle me chope en flagrant dlit despionnage.

Il ntait pas difficile de deviner pourquoi on avait baptis lendroit Waders Creek12. On tait en effet oblig de traverser
des mares deau sombre pour y parvenir. En tout cas, quand on empruntait le chemin dAmma. La lune naurait pas t
pleine que je me serais bris le cou tenter de la filer dans le labyrinthe de chnes aux troncs moussus et de fourrs.
Nous approchions du marcage, je lai hum dans lair tide et pais comme une seconde peau.
Les berges du marigot taient bordes de plates-formes en bois constitues de rondins de cyprs relis par des cordes
le bac du pauvre. Elles taient alignes comme des taxis attendant leurs passagers, prtes transporter quiconque sur les
eaux.
Dans le clair de lune, jai aperu Amma qui, en experte, loignait son radeau de la rive laide dun long bton avant
dutiliser ce dernier comme une rame pour se propulser sur la berge oppose.
Bien que je ne sois pas venu chez Amma depuis des annes, je naurais pas oubli ce genre dacrobatie. Conclusion, nous
avions sans doute emprunt un autre itinraire lpoque, mme sil mtait difficile de morienter dans lobscurit. Le
seul dtail clair, ctait ltat de pourrissement des rondins ; chaque plate-forme semblait plus instable que sa voisine. Je
me suis rsolu prendre la premire venue.
La manuvrer a t bien plus difficile que ce que le spectacle dAmma aurait pu laisser croire. De temps en temps, une
claboussure retentissait, quand la queue dun alligator frappait la surface au moment o le saurien se glissait dans leau.
Jai t heureux de ne pas avoir song traverser la rivire pied. Aprs un dernier coup de perche dans le sol
marcageux du bayou, jai 12 Littralement, le ruisseau qu'on traverse gu .
183

heurt la rive. Jai saut sur le sable et jai repr la maison dAmma, petite, modeste, o brlait une unique lampe,
derrire une fentre. Les montants de celle-ci taient du mme bleu que les ntres. La baraque tait en cyprs, telle une
excroissance du marais.
Il y avait un dtail trange, cependant. Dans lair. Une odeur aussi forte et enttante que celle des citrons et du romarin.
Ce qui tait improbable, et ce pour deux raisons. Le faux jasmin, ou jasmin des Confdrs, ne fleurissait quau printemps,
pas en automne, et il ne poussait pas dans ces parages humides.
Pourtant, son parfum rgnait en matre, reconnaissable entre mille. Comme tant de choses cette nuit-l, ctait irrel.
Jai observ la cahute. Rien. Amma avait peut-tre dcid de rentrer chez elle, tout simplement. Si a se trouve, mon pre
tait au courant, et je tranais dans le coin au risque dtre dvor par les alligators pour rien.
Je mapprtais rebrousser chemin, regrettant dj de ne pas avoir sem de miettes de pain en route, quand la porte de
la maisonnette sest rouverte. Dans lencadrement, clair de lintrieur, jai vu Amma qui rangeait des objets que je ne
distinguais pas dans son sac main en cuir verni blanc du dimanche. Elle-mme portait sa meilleure robe, celle rserve
la messe, couleur lavande, des gants blancs et un bibi assorti dcor de fleurs. Trs chic.
Elle est repartie en direction du marcage. Comptait-elle patauger dans la gadoue alors quelle tait sur son trente et un ?
Je navais gure apprci de crapahuter jusque chez elle, mais me traner en jean au milieu du marigot a t encore pire.
La boue tait si dense que, chaque pas parcouru, javais limpression de mextirper du ciment. Jignore comme Amma se
dbrouillait pour avancer, dans sa tenue et son ge.
Pourtant, elle paraissait savoir trs prcisment o elle allait.
Elle a fini par sarrter dans une clairire pleine de hautes herbes. Les branches des cyprs se mlaient celles des saules
pleureurs, crant un dais de verdure. Un frisson ma secou, alors que la temprature avoisinait encore les vingt et un
degrs.
Aprs tout ce dont javais t tmoin ce soir, il y avait quelque chose deffrayant, dans cet endroit. Une brume montait de
leau, 184

telle de la vapeur schappant de sous le couvercle dune marmite en bullition. Je me suis rapproch. Amma tirait des
objets de son sac, dont le cuir verni blanc luisait sous la lune.
Des os. On aurait dit des os de poulet.
Elle a marmott quelques paroles aux dbris avant de les dposer dans une petite bourse, gure diffrente de celle
quelle mavait donne afin de dompter le pouvoir du mdaillon.
Fouillant de nouveau dans son sac, elle en a sorti un essuie-mains pelucheux comme ceux quon trouve dans les toilettes
des dames et sen est servi pour frotter la boue qui tachait sa robe. Jai distingu des lueurs blanches pareilles des
lucioles, jai capt des bribes dune musique lente et lourde, de mme que des clats de rire. Quelque part, et pas si loin

que a, des gens buvaient et dansaient dans le bayou.


Amma a relev la tte. Quelque chose avait attir son attention, alors que je navais rien entendu.
Montre-toi ! Je sais que tu es l.
Je me suis fig, au bord de la panique. Elle mavait repr !
Ce nest pas moi quelle stait adresse, toutefois. De la brume accablante a surgi Macon Ravenwood, un cigare au coin
des lvres. Il paraissait dtendu, comme sil venait de descendre dune limousine et non de franchir des tendues deau
noire et sale. Comme dordinaire, il tait trs lgant, dans lune de ses chemises blanches amidonnes. Et immacul.
Alors quAmma et moi tions couverts de boue et dherbes jusquaux genoux, il tait propre comme un sou neuf.
Il tait temps, a ronchonn Amma. Tu sais pourtant que je nai pas toute la nuit devant moi, Melchizedek. Il faut que je
rentre. Et puis, je napprcie pas beaucoup dtre convoque jusquici, des kilomtres de la ville. Cest malpoli. Pour ne
pas dire pnible. (Elle a renifl.) Malcommode, mme.
M.A.L.C.O.M.M.O.D.E. Dix lettres verticales. Jai pel le mot dans ma tte.
Ma soire na pas t de tout repos non plus, Amarie. Mais laffaire tait urgente.
Macon a avanc de quelques pas. Reculant, Amma a tendu un doigt maigre vers lui.
185

Reste o tu es ! a-t-elle exig. Je naime pas me retrouver dehors avec ceux de ton espce par des nuits pareilles. Pas
du tout. Tu ne mapproches pas, je ne tapproche pas.
Il a regagn sa place dun pas dcontract tout en faisant des ronds de fume dans lair.
Pour revenir ce qui nous intresse, des vnements rcents exigent notre intervention immdiate, a-t-il soupir.
La Lune, quand elle est la plus pleine, est aussi le plus loin du Soleil13 , pour citer nos amis les hommes dglise.
Pas la peine de jouer lrudit avec moi, Melchizedek. Quy a-t-il de si important pour que tu maies tire du lit des
heures indcentes ?
Entre diverses choses, le mdaillon de Genevieve.
Amma a failli hurler et a plaqu un foulard devant son nez.
Visiblement, elle ne pouvait mme pas supporter quon prononce le mot mdaillon devant elle.
Et alors ? Je tai dit que je lavais Scell et je lui ai ordonn de le rapporter Greenbrier et de lenterrer. Une fois dans
le sol, cet objet est inoffensif.
Faux et faux. Il la conserv. Il me la montr dans le sanctuaire de ma propre demeure. De plus, je ne suis pas sr que
quoi que ce soit puisse Sceller un talisman aussi tnbreux.
Ta maison quand est-il all chez toi ? Je lui avais pourtant dfendu de mettre les pieds Ravenwood.
Amma tait carrment furieuse, prsent. Super. Elle allait trouver un moyen de me faire payer a.
Tu devrais mieux le tenir en laisse. Ce nest pas un garon trs obissant, lvidence. Je tavais prvenue que cette
amiti serait dangereuse, quelle risquait de se transformer en quelque chose de plus fort. Or, un avenir entre ces deux-l
nest pas envisageable, tu en es consciente.
Amma bougonnait, comme toujours quand elle dcouvrait que je ne lavais pas coute.
Il mobissait avant de rencontrer ta nice, je te signale. Ne rejette pas la faute sur moi. Nous ne serions pas dans un
tel 13 Robert Burton, pasteur et crivain anglais (1577-1640).
186

ptrin si tu ne lavais pas fait venir, pour commencer. Je vais men occuper. Je vais lui interdire de la revoir.
Ne dis pas de btises. Ce sont des adolescents. Plus nous essayerons de les sparer, plus ils sefforceront dtre
ensemble.
Ce ne sera plus un problme ds quelle aura t Appele, pour peu que nous vivions jusque-l. En attendant, contrle ce
gamin, Amarie. Plus que quelques mois. La situation est assez pnible comme a sans quil vienne flanquer la pagaille.
Merci de ne pas me parler de pagaille, Melchizedek Ravenwood. Ma famille rpare la pagaille que la tienne sme
tout vent depuis plus de cent ans. Jai gard tes secrets, comme tu as gard les miens.
Ce nest pas moi, la Voyante qui a chou deviner quils dcouvriraient le mdaillon. As-tu une explication ?
Comment tes amis les esprits se sont-ils dbrouills pour rater a ?
Dun geste moqueur, il a dsign les alentours avec son cigare. Amma la fusille du regard, furibonde.
Ninsulte pas les Grands ! Pas ici. Ils ont leurs raisons. Sils ne mont rien rvl, cest srement pour quelque chose.

Se dtournant de Macon, elle a enchan :


Ne lcoutez pas. Je vous ai apport vos plats prfrs : des crevettes, de la bouillie davoine et de la tarte au citron
meringue.
Jai compris quelle ne sadressait plus son interlocuteur.
Elle a tir la nourriture de botes en plastique et la place sur une assiette quelle a dpose par terre. Une petite pierre
tombale se dressait juste ct. Quelques autres taient parpilles alentour.
Ceci est notre Grande Maison, la grande maison de ma famille, tu entends, Melchizedek ? Ma grand-tante Sissy. Mon
arrire-grand-oncle
Abner.
Mon
arrire-arrire-arrire-arrire-grand-mre Sulla. Je tinterdis doffenser les Grands dans leur Maison. Si tu veux des
rponses, montre un peu de respect.
Je suis dsol.
Elle a patient.
En toute sincrit.
187

Et attention ta cendre, a-t-elle renifl, hautaine. Il ny pas de cendrier ici. Toi et tes sales habitudes !
Macon a secou son cigare au-dessus de la mousse.
Bon, a-t-il ensuite repris, passons aux choses srieuses.
Nous navons gure de temps. Il faut que nous dcouvrions o Saraf
Chut ! Ne prononce pas Son nom. Pas cette nuit. Nous ne devrions pas tre ici, dailleurs. La demi-lune est pour la
magie blanche, la pleine pour la noire. Ce nest pas une nuit tre dehors.
Nous navions pas le choix. Un pisode des plus dplaisants sest produit, jen ai peur. Ma nice, celle qui a t voue
aux Tnbres quand elle a t Appele, a dboul aux Journes du Clan.
La fille de Del ? Ce poison ?
Ridley, oui. Personne ne lavait invite, bien entendu. Elle a franchi mon seuil au bras du garon. Jai besoin de savoir si
cest une concidence.
Pas bon, a, a grommel Amma en se balanant davant en arrire sur ses pieds. Pas bon du tout.
Alors ?
Les concidences, a nexiste pas, tu le sais.
Enfin une chose sur laquelle nous sommes daccord.
Jtais paum. Macon Ravenwood ne sortait jamais de chez lui et, pourtant, il tait l, en plein marcage, se disputer
avec Amma dont je ne souponnais pas quil la connaissait mon sujet, celui de Lena et du came. Une fois encore,
ma gouvernante a fourrag dans son sac.
Tu as apport le whisky ? Oncle Abner ne crache jamais sur sa petite goutte.
Macon a tendu une bouteille.
Pose-la ici, lui a ordonn Amma en dsignant le sol. Et recule.
Malgr toutes ces annes, je constate que tu as encore peur de me toucher.
Je nai peur de rien. Simplement, garde ton quant--soi. Je ne me mle pas de tes affaires, je veux en savoir le moins
possible.
188

Il a plac le flacon par terre, quelques pas dAmma. Cette dernire la ramass, a vers du whisky dans un petit verre et
la bu. De ma vie, je ne lavais vue avaler de boisson plus forte que du th sucr. Ensuite, elle a mouill dalcool lherbe qui
recouvrait la spulture.
Nous avons besoin que tu intercdes, oncle Abner.
Jappelle ton esprit en ces lieux.
Macon a toussot.
Ne me tape pas sur les nerfs, Melchizedek, la averti Amma.
Elle a ferm les yeux et a lev ses bras grands ouverts au ciel, la tte rejete en arrire, comme si elle communiquait en

direct avec la Lune. Puis elle sest penche et a secou la bourse quelle avait sortie de son sac. Le contenu sest rpandu
sur la tombe.
De minuscules os. Jai espr quil ne sagissait pas de ceux dun poulet rti quelle avait pu me servir un repas, mais jai
eu le sentiment que si.
Que disent-ils ? sest enquis Macon.
Je nobtiens pas de rponse, a lch Amma en parpillant les restes droite et gauche.
Lapparence compose de son interlocuteur a commenc se fissurer.
Nous navons pas de temps perdre avec ces btises !
Quelle Voyante es-tu, qui ne vois rien ? Il reste quatre mois avant quelle nait seize ans. Si elle devient Tnbres, elle
nous damnera tous, Mortels ou Enchanteurs. Nous avons une lourde responsabilit, une responsabilit que nous avons
accept dendosser, toi comme moi, il y a longtemps. Toi envers les Mortels, moi envers les Enchanteurs.
Inutile de me rafrachir la mmoire ! Et baisse dun ton, tu veux ? Je nai pas envie que mes clients rappliquent et nous
trouvent ensemble. Jaurais lair de quoi, hein ? Un membre respectable de la communaut comme moi ? Alors, merci de
ne pas bousiller mes affaires, Melchizedek.
Si nous ne dcouvrons pas o est Saraf o Elle est, et ce quelle mijote, nous serons confronts des soucis
autrement plus importants que tes entreprises aussi hasardeuses que dfaillantes, Amarie.
189

Elle appartient aux Tnbres. On ne sait jamais dans quel sens le vent va tourner, avec celle-l. Cest comme dessayer
de deviner o une tornade frappera.
Quand bien mme, il faut que je sache si elle va tenter dentrer en contact avec Lena.
Pas si. Quand.
Derechef, Amma a ferm les paupires, tout en tripotant lamulette du collier quelle conservait toujours sur elle. Ctait
un disque grav de ce qui ressemblait un cur surmont dune espce de croix. Le dessin tait us force davoir t
caress maintes reprises par Amma, comme en ce moment. Elle avait entonn une sorte dincantation dans une langue
que je ne connaissais pas, mme si je lavais dj entendue. Macon faisait les cent pas, impatient. Je me suis dgourdi un
peu dans les hautes herbes, sans mettre un son.
Je narrive rien, cette nuit. Tout est flou. mon avis, oncle Abner est de mauvaise humeur. Srement cause dun
truc que tu as dit.
Cette accusation a d tre la goutte de trop, car le visage de Macon a soudain chang. Sa peau sest mise luire dans
lobscurit ambiante. Quand il a avanc, ses traits anguleux sont devenus terrifiants, sous le clair de lune.
Assez ! a-t-il dcrt. Une Enchanteresse des Tnbres est entre ce soir chez moi. Ce qui, par dfinition, tait
impossible.
Elle tait accompagne de ton garon, Ethan. Cela signifie une chose, et une seule : il est dot de pouvoirs. Et tu me las
cach.
Nimporte quoi ! Ce gamin a des pouvoirs comme moi jai des ailes.
Faux, Amarie. Interroge les Grands. Consulte les os. Il ny a pas dautre explication. Cest forcment Ethan. Ravenwood
est Scell. Un Enchanteur des Tnbres naurait jamais d pouvoir contourner cette barrire sans une protection
quelconque, sans une forme daide puissante.
Tu perds la tte. Je te rpte que cet enfant na aucun don particulier. Je lai lev. Tu ne crois pas que je serais au
courant, si ctait le cas ?
Cette fois, tu te trompes. Tu es trop proche de lui. Cela altre ta clairvoyance. Or, lenjeu est trop important pour que
190

nous risquions une erreur. Jai quelques talents moi aussi et je tavertis : le garon mrite notre attention.
Je demanderai aux Grands. Sil a quelque chose, ils ne manqueront pas de men faire part. Noublie pas, Melchizedek,
que nous luttons tant contre les morts que contre les vivants. Ce nest pas une tche facile.
Elle a de nouveau fouill son sac main, do elle a extrait une ficelle crasseuse laquelle tait suspendue une range de
perles minuscules.
Des os de cimetire. Prends a. Les Grands y tiennent. a protge lesprit des esprits, les dfunts des dfunts. Il ne
nous est daucune utilit, nous autres Mortels. Donne-le ta nice, Macon. Il ne lui fera pas de mal et, si a se trouve, il

tiendra en respect un Enchanteur des Tnbres.


Lair de se saisir dun ver de terre particulirement rpugnant, Macon sest empar du bracelet entre deux doigts
prudents avant de le laisser tomber dans son mouchoir. Puis il a tourn les talons et a disparu. Il sest vapor dans la
brume du marais comme sil avait t souffl par la brise.
191

10 Octobre LE PULL ROUGE


Javais regagn mon lit juste avant le lever du jour. Jtais fatigu fatigu jusquaux os, aurait dit Amma. Jattendais Link
au coin de ma rue. En dpit du soleil, jtais accabl par un sombre nuage personnel. Et jtais affam. Je navais pas eu le
courage daffronter Amma dans la cuisine. Un seul regard lui aurait suffi pour lire sur mon visage ce dont javais t
tmoin durant la nuit et deviner mes motions. Je ne pouvais me permettre de courir ce risque.
Je ne savais trop quoi penser. Amma, en qui javais confiance comme en personne, autant, voire plus, quen mes parents,
me dissimulait des choses. Elle connaissait Macon, et tous deux souhaitaient nous sparer, Lena et moi. Cela tait li au
mdaillon, lanniversaire de Lena. un danger.
Je narrivais pas assembler les morceaux du puzzle. Pas tout seul. Il fallait que jen parle Lena. Obsd par cette
pense, jimagine que je naurais pas d tre surpris quand, la place de La Poubelle, cest le corbillard qui sest rang le
long du trottoir.
Tu as entendu, ai-je dit en me glissant sur le sige passager, mon sac mes pieds.
Quoi donc ? a-t-elle ripost avec un sourire presque timide en me tendant un sachet. Que tu aimais les beignets ? Jai
eu droit tes gargouillements destomac depuis Ravenwood.
Nous avons chang un regard gn. Mal laise, Lena a baiss les yeux et sest mise tirer sur un fil de son pull rouge
brod et douillet, qui aurait pu provenir du grenier des Surs.
192

La connaissant, il tait clair que le vtement navait pas t achet au centre commercial de Summerville.
Du rouge ? Depuis quand portait-elle cette couleur ?
Elle, ntait accable par aucun nuage ; elle venait juste de sortir du sien. Elle navait pas peru mes penses. Elle ne savait
pas, pour Amma et Macon. Elle dsirait seulement me voir. Sans doute, mes paroles de la veille avaient dclench
quelque chose.
Elle voulait peut-tre nous donner une chance. Jai souri en ouvrant le sachet de papier blanc.
Jespre que tu as faim. Jai d me battre contre le gros flic pour obtenir ces beignets.
Elle a dmarr.
Alors, comme a, tu as eu envie de passer me chercher pour memmener au lyce ?
Ctait nouveau, a.
Non.
Elle a baiss sa vitre, et la brise matinale a agit ses boucles.
Juste leffet du vent.

Tu as une meilleure ide en tte ?


Son visage sest illumin.
Voyons, que pourrait-il y avoir de mieux que de passer une aussi belle journe au lyce Jackson ?
Elle tait heureuse. Jai observ ses mains poses sur le volant. Pas de feutre. Pas de nombre. Pas danniversaire. Elle
avait dcid de ne sinquiter de rien, aujourdhui.
120. Je le savais, comme si a avait t crit lencre invisible sur ma propre main. Cent vingt jours avant que a se
produise a nimporte quoi, ce qui terrifiait Macon et Amma.
Lorsque nous avons dbouch sur la Nationale 9, jai regard par la fentre, souhaitant que Lena puisse rester ainsi
encore un petit moment. Jai ferm les paupires, jai feuillet le manuel de basket dans ma tte. Pick and roll. Picket
fences. Down the lane.
Full court press
Quand nous avons atteint Summerville, jai devin notre destination. Il ny avait quun endroit o les jeunes comme nous
allaient en dehors des trois derniers rangs du Cineplex. Le 193

corbillard a travers la poussire qui slevait derrire le chteau deau, au bout dun champ.
Le chteau deau ? Maintenant ?
Link nallait pas en revenir.
Elle a coup le contact. Nos vitres taient ouvertes, le silence rgnait, une brise lgre entrait dans lhabitacle.
Nest-ce pas ce que les gens font, par ici ?
Oui. Non. Pas les gens comme nous. Pas au beau milieu dune journe de cours.
Et si, pour une fois, nous tions eux ? Devons-nous toujours tre nous ?
Jaime bien quand nous sommes nous.
Elle a dtach sa ceinture de scurit, moi la mienne. Je lai prise sur mes genoux. Jai senti sa tideur et sa joie se
rpandre en moi.
Ainsi, cest a que ressemble une escapade au chteau deau ?
Elle a ri, a cart mes cheveux de mes yeux.
Cest quoi a ? ai-je demand en saisissant son poignet auquel tait accroch le bracelet quAmma avait donn
Macon dans le marais.
Lestomac nou, jai pressenti que la bonne humeur de Lena allait senvoler. Mais je devais la mettre au courant.
Un cadeau de mon oncle.
Enlve-le.
Jai cherch le nud qui maintenait la ficelle en place.
Hein ? Quest-ce que tu racontes ?
Son sourire stait estomp.
Enlve-le.
Pourquoi ?
Elle ma arrach son poignet.
Il sest pass quelque chose, cette nuit.
Quoi donc ?
Jai suivi Amma Waders Creek, o elle habite. Elle sest glisse en douce hors de chez nous afin de retrouver
quelquun dans le bayou.
Qui ?
Ton oncle.
194

Et quest-ce quils ont fait, l-bas ?


Son visage tait devenu blanc comme de la craie. Il tait clair que notre session au chteau deau tait termine.
Ils ont discut de toi, de nous. Et du mdaillon.
Quont-ils dit ce sujet ? sest-elle enquise, son attention veille.
Quil sagissait dun talisman tnbreux, quel que soit le sens de ces termes. Ton oncle a racont Amma que je ne
lavais pas enterr. Ils flippaient mort.

Comment savent-ils que cest un talisman ?


Elle commenait magacer, avec sa manie de ne pas se focaliser sur lessentiel.
Et si tu tinterrogeais plutt sur le fait quils se connaissent ? Tu ten doutais ?
Non, mais Macon ne me parle pas de toutes ses frquentations.
Leur conversation a essentiellement port sur nous, Lena.
Sur le came dont il fallait nous loigner. Sur la ncessit de nous sparer. Jai eu limpression que, leurs yeux, je
reprsentais une espce de menace. Comme si je risquais de gner, dtre un obstacle. Ton oncle pense que
Quoi ?
Que jai des pouvoirs.
Quest-ce qui le pousse croire une chose pareille ?
sest-elle esclaffe.
Ce qui ma nerv encore plus.
Cest moi qui ai amen Ridley Ravenwood. Daprs lui, cest la preuve que jai un don particulier.
Il na pas tort, a-t-elle acquiesc, les sourcils froncs.
Pas la rponse que javais espre.
Tu plaisantes ? Si javais un talent spcial, je le saurais, non ?
Aucune ide.
Peut-tre ; nempche, jtais sr de moi. Mon pre tait crivain, et ma mre avait consacr son existence dchiffrer
les journaux de campagne de gnraux morts lors de la guerre de Scession. Personne ntait plus loin que moi du statut
dEnchanteur, moins de considrer ma facult taper sur le 195

systme dAmma comme un pouvoir surnaturel. Il tait vident que les mesures de scurit chafaudes par Macon
avaient draill, ce qui avait permis Ridley dentrer Ravenwood Manor.
Dtends-toi, a repris Lena, qui avait d arriver aux mmes conclusions que moi. Il y a certainement une explication. Par
ailleurs, Macon et Amma se connaissent. Bien. Nous sommes au courant, prsent.
a na pas lair de te dranger beaucoup.
Comment a ?
Ils nous ont menti. toi comme moi. Ils se rencontrent en catimini pour tenter de nous sparer. Ils veulent que nous
nous dbarrassions du came.
Nous ne leur avons jamais pos la question, pour ce qui est de se connatre.
Pourquoi se comportait-elle ainsi ? Pourquoi ntait elle pas bouleverse ni furieuse, ni rien ?
En quel honneur les aurions-nous interrogs ? Tu ne trouves pas bizarre que ton oncle trane dans le marcage la nuit
pendant quAmma sadresse aux esprits et lit dans des os de poulet ?
Si, cest trange. Mais je suis persuade quils essayent juste de nous protger.
De quoi ? De la vrit ? Ils ont mentionn autre chose, dailleurs. Ils cherchent localiser une Sara Machintruc. Et puis,
il parat que tu pourrais nous damner tous si tu tais voue aux Tnbres.

Pardon ?
coute, je nai rien compris. Et si tu en parlais ton oncle ?
Histoire de voir sil te dit la vrit, pour une fois.
L, jtais all trop loin.
Mon oncle risque sa vie pour moi, sest-elle rebiffe. Il a toujours t l quand javais besoin de lui. Il ma recueillie,
alors quil savait que je pouvais me transformer en monstre dici quelques mois.
Contre quoi exactement te dfend-il ? Le sais-tu seulement ?
Contre moi-mme ! a-t-elle aboy.
196

On y tait. Elle a ouvert la portire, est descendue de mes genoux et sest loigne dans le champ. Lombre du chteau
deau nous protgeait de Summerville, mais la journe ne paraissait plus aussi ensoleille. Le ciel dun bleu pur avait
commenc se zbrer de gris. Lorage approchait. Lena avait beau refuser daborder le sujet, je men fichais.
a na aucun sens, ai-je donc insist. Pourquoi Macon a-t-il rencontr Amma en pleine nuit pour lui annoncer que
javais conserv le mdaillon ? Pourquoi veulent-ils que nous lenterrions ? Plus important, pourquoi dsirent-ils nous
loigner lun de lautre ?
Nous tions seuls, brailler en plein champ. La brise virait la bise. La chevelure de Lena volait dans tous les sens.
Quest-ce que tu veux que jen sache ? a-t-elle rtorqu. Les parents passent leur temps vouloir sparer les ados, non
? Si tu tiens tant que a avoir une rponse, tu nas qu tadresser Amma. Cest elle qui me dteste. Je nai mme pas
le droit de passer te prendre chez toi, parce que tu as peur quelle nous voie ensemble !
Le nud qui stait mis me tordre lestomac sest resserr.
Jtais furieux contre Amma, plus furax que je lavais jamais t.
Nempche, je laimais. Ctait elle qui avait dpos une pice sous mon oreiller quand je perdais une dent, elle qui avait
soign mes corchures aux genoux, elle qui mavait lanc des centaines de balles quand javais voulu entrer dans lquipe
de base-ball.
Et, depuis que ma mre tait morte, et que mon pre stait retranch dans son bureau, elle tait la seule mavoir
surveill, avoir pris soin de moi, stre inquite que je sche le lyce ou que je perde un match. Je voulais croire
quelle avait une explication tout a.
Tu ne la comprends pas, lai-je dfendue. Elle pense
Quoi ? Te protger ? Comme mon oncle sefforce de le faire avec moi ? As-tu seulement song que, peut tre, tous
deux veulent nous dfendre contre une seule et mme chose ? Moi ?
Pourquoi ne cesses-tu de remettre a sur le tapis ?
Elle sest loigne de quelques pas. Si elle avait pu, elle aurait carrment fil.
197

Parce que cest le problme ! Ils ont peur que je te fasse du mal. toi ou quelquun dautre.
Tu te trompes. Tout cela concerne le mdaillon. Ils veulent seulement nous cacher des trucs.
Jai fourrag dans ma poche pour en sortir le mouchoir et son contenu aux contours dsormais familiers. Aprs les
vnements de la nuit, jtais plus que jamais dtermin ne pas perdre le bijou des yeux. Jtais sr quAmma allait le
chercher en mon absence. Si elle mettait la main dessus, nous ne le reverrions plus. Je lai pos sur le capot de la voiture.
Nous devons dcouvrir ce qui est arriv ensuite.
Maintenant ?
Pourquoi pas ?
Tu ne sais mme pas si a fonctionnera.
Il ny a quune faon de lapprendre, ai-je rpondu en dballant le bijou.
Jai attrap la main de Lena. Elle a rsist, mais je ne lai pas lche. Jai effleur le mtal poli
La lumire matinale est devenue de plus en plus clatante, jusqu tre aveuglante. Jai peru la dcharge qui me
ramenait cent cinquante ans en arrire, puis un soubresaut. Jai ouvert les yeux. Au lieu du jardin boueux et de lincendie,
je nai vu que lombre du chteau deau et le corbillard. Le mdaillon ne nous avait rien montr.
Tu as senti a ? ai-je demand. a a commenc avant de sarrter brusquement.
Lena a hoch la tte tout en me repoussant.

Je crois que jai mal au cur. cause du trajet en voiture.


Enfin, a y ressemble.
As-tu bloqu la vision ?
a va bien ? Je nai rien fait du tout.
Tu le jures ? Tu nutilises pas tes pouvoirs dEnchanteresse pour saboter les choses ?
Non. Je suis bien trop occupe contrer tes pouvoirs de gros dbile. Malheureusement, je ne crois pas tre assez forte
pour a.
Ce qui venait de se produire tait dnu de sens. Quest-ce qui avait chang ? Soudain, Lena a tendu la main pour replier
le 198

mouchoir autour du bijou. Le bracelet crasseux dAmma ma tir lil.


Enlve ce machin, lui ai-je dit en glissant un doigt sous la cordelette.
Il me protge, Ethan. Tu mas racont quAmma fabriquait ce genre dobjets tout le temps.
Je ne pense pas, non.
Pardon ?
Daprs moi, cest cause de ce bracelet que le mdaillon ne fonctionne pas.
Tu sais bien que a ne marche pas tous les coups.
Sauf que l, a a dbut avant de stopper net.
Non mais tu tentends ? a-t-elle soupir.
Prouve-moi que jai tort. te-le.
Elle ma dvisag comme si jtais fou. Nempche, elle y rflchissait.
Si je me trompe, tu nauras qu le remettre.
Elle a hsit un instant puis ma donn son bras pour que je dnoue la ficelle. Jai obtempr avant de fourrer lamulette
dans ma poche. Ensuite, jai effleur le came, et Lena a pos sa main sur la mienne. Jai referm mes doigts autour des
siens, et nous avons tourbillonn dans le nant
La pluie se mit tomber presque aussitt. Une pluie drue, un dluge. Comme si le ciel stait fendu en deux. Ivy avait
toujours affirm que la pluie tait les larmes de Dieu. Cette nuit-l, Genevieve tait prte y croire. Bien quelle ne soit
qu quelques pas dEthan, elle eut limpression de mettre des heures le rejoindre. Elle sagenouilla prs de lui et prit sa
tte entre ses mains. Il respirait avec difficult. Il tait vivant.
Non, non, pas lui aussi ! Ten emportes trop ! Beaucoup trop ! Pas lui ! Pas ce garon !
La voix dIvy monta dans les aigus quand elle commena prier.
Ivy ! Va chercher de laide. Jai besoin deau, de whisky et dun objet pour retirer la balle.
Genevieve appuya le tissu doubl de sa robe contre le trou qui transperait la poitrine dEthan.
199

Je taime, chuchota-t-il. Je taurais pouse, en dpit de ta famille.


Ne dis pas a, Ethan Carter Wate. Ne parle pas comme si tu allais mourir. Tu vas vivre. Tout ira bien.
Elle rpta ces derniers mots autant pour se convaincre que pour le convaincre. Fermant les yeux, elle se concentra. Des
boutons en fleurs. Des bbs pleurant. Laurore.
La vie, pas la mort.
Elle se reprsenta ces images, dsirant avec ardeur quelles fussent vraies. Elles dfilrent encore et encore dans son
esprit.
La vie, pas la mort
Ethan strangla. Elle ouvrit les paupires, et leurs regards se croisrent. Un instant, le temps parut arrter sa course. Puis
Ethan ferma les yeux, et sa tte roula sur le ct.
De nouveau, Genevieve avait les paupires closes, elle tait retourne ses images. Ctait forcment une erreur. Il ne
pouvait pas tre mort. Elle avait invoqu ses pouvoirs. Ce ntait pas la premire fois, mais la millionime. Elle avait
dplac des objets dans la cuisine de sa mre pour agacer Ivy, elle avait soign des oisillons tombs du nid.
Pourquoi cet chec ? Maintenant ? Alors quil tait si important quelle russisse ?
Ethan, rveille-toi. Je ten supplie, rveille-toi.
Jai ouvert les yeux. Nous tions debout au milieu du champ, lendroit exact o nous nous tions tenus avant la vision.

Jai contempl Lena. Des larmes brillaient au coin de ses paupires, prtes rouler sur ses joues.
Oh, mon Dieu !
Me penchant, jai caress les herbes nos pieds. Une tache rougetre marquait les alentours.
Cest du sang.
Le sien ?
Je crois.
Tu avais raison. Cest le bracelet qui a bloqu le processus.
Mais pourquoi oncle Macon ma-t-il soutenu quil tait cens me protger ?
200

Cest peut-tre le cas. Seulement, il doit avoir un autre usage aussi.


Pas la peine de tenter de me rassurer.
Il est vident que ton oncle et Amma veulent nous empcher dapprendre une histoire en rapport avec le mdaillon et,
je te le parie, avec Genevieve. Nous devons en dcouvrir un maximum leur sujet. Et ce, avant ton anniversaire.
Pourquoi cette date ?
Hier soir, Amma et Macon en ont parl. Il semble que tout soit li tes seize ans.
Lena a aspir profondment, comme si elle sefforait dencaisser toutes ces nouvelles.
Ils ont devin que jallais tre voue aux Tnbres. Do leur raction.
Quel rapport avec le came ?
Aucune ide, mais a na pas dimportance. Rien na dimportance. Dans quatre mois, je ne serai plus moi. Tu as vu
Ridley. Je vais devenir comme elle, ou pire. Si mon oncle a raison, et si je suis une lue, en comparaison, ma cousine aura
lair dune bnvole de la Croix-Rouge.
Lattirant moi, je lai treinte. Comme si, de cette manire, jtais capable de la dfendre contre des forces face
auxquelles jtais impuissant, ce dont nous tions conscients tous les deux.
Tu nas pas le droit de penser ainsi. Si cest la vrit, il existe obligatoirement un moyen de lempcher.
Tu ne saisis pas. Rien ne peut empcher a. Cest la fatalit.
Son ton tait mont. Le vent a forci.
Daccord. Admettons que tu aies raison. Que ce soit le destin. Nempche, nous allons nous dbrouiller pour quil ne te
frappe pas, toi.
Ses yeux ont fonc, linstar du ciel.
Ne pourrions-nous pas plutt profiter du temps qui nous reste ?
Pour la premire fois, la ralit ma abasourdi.
Le temps quil nous reste.
Je refusais de la perdre. Obstinment. La seule perspective de ne plus jamais la toucher me rendait dingue. Plus dingue
que si javais t priv de lensemble de mes copains. Plus dingue que 201

si javais t le garon le plus ha du bahut. Plus dingue que si Amma avait d men vouloir jusqu la fin de mes jours. La
perdre tait le pire qui pouvait marriver. Je tomberais et, cette fois, je mcraserais au sol.
Jai pens Ethan Carter Wate qui stait croul par terre, au sang rouge dans le champ. Le vent sest mis ululer. Mieux
valait partir.
Ne parle pas comme a, ai-je murmur. Nous allons trouver une solution.
Malheureusement, tandis que je prononais ces paroles, je ntais pas certain dy croire.
202

13 Octobre MARIAN LA BIBLIOTHEQUAIRE


Cela stait pass trois jours plus tt, et je narrtais pas dy penser. Ethan Carter Wate avait reu une balle ennemie qui
lavait probablement tu. Jen avais t tmoin. Certes, dun point de vue technique, tous les protagonistes de cette
poque taient morts, aujourdhui. Mais, dun Ethan Wate un autre, javais des difficults me remettre du dcs de ce
soldat confdr en particulier. Ou plutt, de ce dserteur confdr.
Mon arrire-arrire-arrire-arrire-grand-oncle.
Jy ai pens pendant le cours de maths, tandis que Savannah stouffait au tableau avec son quation. Le prof, Bates, ne
sen est pas aperu, bien plus intress par le dernier numro de
Guns and Ammo14. Jy ai pens pendant la runion consacre aux futurs fermiers dAmrique o, nayant pas trouv
Lena, je me suis retrouv assis en compagnie des mecs de la fanfare.
Link tait install avec nos coquipiers, quelques rangs derrire moi, mais je ne men suis rendu compte que lorsque
Shawn et Emory ont entrepris de pousser des cris danimaux. Au bout dun moment dailleurs, je ne les ai plus entendus.
Mon cerveau ne cessait de revenir Ethan Carter Wate.
Quil ait t un Confdr ne comptait gure. Dans le comt de Gatlin, tout le monde avait des liens de parent avec le
camp des vaincus de la guerre inter-tats. Nous nous y tions habitus. Ctait comme dtre n allemand aprs la
Seconde Guerre mondiale, japonais aprs Pearl Harbor ou amricain 14 Littralement Pistolets et munitions ,
magazine pour les fans d'armes.
203

aprs Hiroshima. Parfois, lHistoire vous jouait de sales tours.


Vous ne pouviez changer votre pays dorigine. Vous ntiez pas contraint dy rester non plus, remarquez. Rien ne vous
forait vivre dans le pass, linstar des dames des FRA, de la Socit Historique de Gatlin ou des Surs. Et rien ne vous
obligeait accepter le destin sans broncher, comme Lena. Ethan Carter Wate navait pu sy rsoudre. Moi non plus.
Javais au moins une certitude : maintenant que nous tions au courant de lexistence de lautre Ethan Wate, nous
devions en dcouvrir plus propos de Genevieve. Il y avait sans doute une raison pour expliquer que nous avions trouv
le mdaillon. Et une autre pour expliquer que nous nous tions rencontrs dans un rve, mme si ce dernier avait plutt
les apparences dun cauchemar.
Normalement, jaurais interrog ma mre sur la marche suivre, lpoque o les choses taient normales et o elle
vivait.
Sauf quelle tait morte, et que mon pre tait trop louest pour mpauler. Quant Amma, elle refuserait tout net de
maider dans quelque entreprise ayant un lien avec le came. Lena continuait de bouder cause de Macon la pluie qui
dgringolait sans discontinuer en tait la preuve flagrante.
Jtais cens faire mes devoirs, ce qui signifiait que javais besoin de carburant un litre de lait chocolat et autant de
cookies que ma paume pouvait en contenir. Sortant de la cuisine, je me suis arrt devant la porte du bureau. Mon pre
tait ltage, en train de se doucher, le seul moment o il quittait son antre. La pice tait srement boucle double
tour.
Elle ltait toujours, depuis lincident du manuscrit.
Jai contempl la poigne avant de jeter un coup dil furtif de chaque ct du couloir. Mes biscuits en quilibre prilleux
sur le carton de lait, jai tendu la main. Avant que jatteigne le bouton en cuivre, jai entendu le cliquetis de la serrure qui
se dverrouillait, et le battant sest ouvert tout seul, comme si, lintrieur, quelquun avait dcid de me laisser entrer.

Mes cookies en sont tombs par terre.


Un mois auparavant, je nen aurais pas cru mes yeux. Jtais plus averti, prsent. Nous tions Gatlin. Pas le Gatlin que
javais pens connatre, un autre Gatlin qui stait apparemment 204

cach aux yeux de tous ses habitants depuis le dbut. Une ville o la fille qui me plaisait descendait dune longue ligne
dEnchanteurs, o ma gouvernante tait une Voyante qui lisait dans les os de poulet au beau milieu du marigot et
convoquait les esprits de ses dfunts anctres, o mme mon pre se comportait en vampire. Rien ne paraissait trop
extraordinaire, dans ce Gatlin-l. Il est amusant de constater quon peut vivre toute son existence dans un endroit sans
vraiment le voir.
Lentement, prudemment, jai pouss la porte. Jai aperu un bout de la pice, un coin de rayonnages croulant sous les
livres de ma mre et les dbris de la guerre de Scession quelle avait ramasss partout o elle allait. Prenant une grande
aspiration, jai hum lair du bureau. Pas tonnant que mon pre nen sorte presque jamais.
Je lai presque vue, recroqueville dans son vieux fauteuil de lecture, prs de la fentre. Elle taperait sur lordinateur.
Juste de lautre ct de la cloison. Si jentrebillais un peu plus le battant, elle serait l. Sauf que je nai pas entendu le
bruit de ses doigts sur le clavier, que javais conscience quelle ntait pas l et quelle ny remettrait plus jamais les pieds.
Les bouquins dont javais besoin se trouvaient sur ces tagres. Si quelquun en avait su plus sur lhistoire du comt de
Gatlin que les Surs, a avait t ma mre. Jai avanc dun pas en appuyant lgrement sur la porte.
Jsus Marie Joseph, Ethan Wate ! Si jamais tu oses mettre un orteil dans cette pice, ton papa tassommera dune
beigne qui te fera dormir jusqu la semaine prochaine !
Amma ! Jai failli lcher le lait.
Je nai rien fait ! me suis-je dfendu. La porte sest ouverte toute seule.
Honte sur toi. Aucun fantme de Gatlin ne se permettrait dentrer dans le bureau de ta maman et de ton papa,
lexception de ta mre elle-mme.
Elle ma tois dun air de dfi. Un drle dclat dans ses yeux ma amen me demander si elle essayait de me dire
quelque chose la vrit, pourquoi pas ? Ctait peut-tre ma mre qui mavait ouvert. En tout cas, une chose tait claire.
Quelquun, 205

quelque chose voulait que je pntre dans cette pice avec autant dardeur que quelquun dautre souhaitait men tenir
loign.
Amma a claqu le battant et, avec une cl quelle a sortie de sa poche, elle la verrouill. Le cliquetis ma confirm que
loccasion venait de mchapper aussi vite quelle stait prsente moi.
Nous sommes au milieu de la semaine, a aboy Amma. Tu nas pas de devoirs ?
Je lai regarde, agac.
Tu retournes la bibliothque ? Link et toi avez fini cet expos ?
Cest alors que lide ma frapp.
Oui, la bibliothque. Justement, je my rendais.
Aprs un baiser sur sa joue, jai fil.
Salue Marian de ma part. Et ne sois pas en retard pour le dner !
Chre vieille Marian. Elle avait rponse tout. Quelle connaisse ou pas le renseignement quon cherchait ; quelle soit
prte ou pas le donner.
Lena mattendait sur le parking de la bibliothque du comt.
Le bton craquel tait humide de la dernire averse. Bien que les lieux soient ouverts pour deux heures encore, le
corbillard tait le seul vhicule prsent, en sus de la vieille camionnette turquoise que je connaissais bien. Disons juste
quil ne sagissait pas l dune grosse bibliothque municipale. Nous ne tenions gure en apprendre sur une autre ville
que la ntre, et si votre grand-papa ou arrire-grand-papa ne pouvait vous renseigner, il tait vraisemblable que ctait
parce que vous naviez pas besoin den savoir davantage.
Blottie lun des angles du btiment, Lena crivait dans son calepin. Elle portait un jean us, dnormes bottes de pluie et
un tee-shirt noir lger. Perdues dans la masse de ses boucles, de fines tresses pendaient autour de son visage. Elle avait
presque lair dune fille normale. Or, je ntais pas sr davoir envie quelle ressemble une fille normale. Jtais sr de
vouloir lembrasser de nouveau, sauf que a devrait attendre. Si Marian 206

dtenait les rponses nos questions, mes chances de lembrasser nen seraient que plus grandes.
Une fois encore, jai list mes mouvements de jeu. Pick and roll.
Tu crois vraiment que nous trouverons quelque chose qui nous aidera, ici ? ma lanc Lena en relevant la tte de son
carnet.
Je lai entrane lintrieur par la main.
Pas quelque chose. Quelquun.
Ldifice en lui-mme tait beau. Enfant, jy avais pass tant dheures que javais hrit de ma mre la croyance quune
bibliothque tait une sorte de temple. Celle-ci en particulier tait lun des trois btiments qui avaient survcu la
marche de Sherman et au Grand Incendie. Avec le sige de la Socit Historique et Ravenwood Manor, encore plus
ancien , ctait un des plus vieux de la ville, une vnrable maison victorienne deux tages qui affichait son ge sous sa
peinture blanche caille et ses antiques plantes grimpantes qui sommeillaient autour des portes et des fentres. Y
flottait une odeur faite de crosote, de couvertures de livres en plastique et de vieux papier.
Le vieux papier, dont ma mre avait eu lhabitude de dire quil tait le parfum du temps.
Je ne comprends pas. Pourquoi la bibliothque ?
Ce nest pas que la bibliothque. Cest Marian Ashcroft.
La responsable ? Lamie doncle Macon ?
Marian tait la meilleure amie de ma mre ainsi que sa partenaire de recherches. Elle est la seule qui en sait autant
que ma mre sur le comt de Gatlin et elle est aujourdhui la personne la plus intelligente de la ville.
Plus intelligente quoncle Macon ? a comment Lena, dubitative.
Daccord. La Mortelle la plus intelligente de Gatlin.
Je navais jamais vraiment saisi ce que quelquun comme Marian fabriquait dans un bled comme Gatlin. Ce nest pas
parce que tu habites au milieu de nulle part que tu ignores o tu vis , me rptait-elle souvent autour dun sandwich au
thon pris en compagnie de ma mre. Une remarque dont le sens 207

mavait compltement chapp. La moiti du temps, je ne pigeais rien ce quelle disait, dailleurs. Sans doute la raison
pour laquelle elle stait si bien entendue avec ma mre. Car, le reste du temps, ctait ma mre que je ne comprenais
pas.
Encore une fois, le plus gros cerveau du patelin. Ou, peut-tre, son caractre le mieux tremp.
Quand nous avons pntr dans limmeuble dsert, Marian errait au milieu des rayonnages. En chaussettes. Gmissant
voix haute, telle une de ces hrones de tragdie grecque quelle aimait citer. Comme lendroit tait en gnral vide, mis
part pour une visite occasionnelle dune de ces dames des FRA qui venait vrifier un point de gnalogie discutable,
Marian tait libre de sy comporter comme elle voulait.
En sais-tu quelque chose ?
Me guidant sa voix, je me suis enfonc dans les alles.
En as-tu peru un cho ?
Jai tourn au rayon fiction. Elle tait bien l, titubant sous une pile de volumes, le regard perdu.
Ou vraiment ignores-tu
Lena ma rejoint.
que le malheur est en marche
Marian nous a dvisags lun aprs lautre par-dessus la monture carre de ses lunettes rouges.
et que ceux qui nous hassent visent ceux que nous aimons ?
Marian tait l sans tre l. Cet air mtait familier et, bien quelle ait une citation pour tout, elle ne les choisissait pas au
hasard. De quel malheur ceux qui me hassaient me menaaient-ils, moi ou mes amis ? Si lamie vise tait Lena, je ntais
trs sr de vouloir la rponse.
Javais beaucoup lu, mais je ne mtais pas encore plong dans la tragdie grecque.
dipe ? ai-je demand en treignant Marian et ses livres.
Elle ma serr si fort contre elle quune lourde biographie du gnral Sherman sest enfonce dans mes ctes, me coupant
le souffle.
Antigone, a souffl Lena dans mon dos.
Frimeuse.

208

Excellent, la flicite Marian avec un sourire.


Je lai tudi, sest excuse Lena devant la grimace que je lui adressais.
Je suis toujours impressionne quand je rencontre un jeune qui connat Antigone.
Je nen ai quun souvenir, quelle voulait enterrer le mort.
Cette fois, Marian nous a souri tous les deux avant de fourrer la moiti de son chargement dans mes bras, lautre moiti
dans ceux de Lena. Quand elle souriait, elle ressemblait une couverture de magazine. Ses dents blanches qui se
dtachaient sur sa peau brune lui donnaient plus lallure dun mannequin que dune bibliothcaire. Elle tait si jolie et
exotique, fruit dune multitude de croisements, quon avait limpression, en la regardant, de contempler lhistoire mme
du Vieux Sud peuples originaires des Antilles, les les sucre, dAngleterre, dcosse, dAmrique mme, qui staient
mlangs un tel point quil aurait fallu une fort entire darbres gnalogiques pour sy retrouver.
Bien que, pour reprendre les paroles dAmma, nous soyons au sud de quelque part et au nord de nulle part, Marian
Ashcroft tait habille comme si elle avait dispens un cours ses tudiants de Duke. Tous ses vtements, tous ses bijoux,
tous ses foulards bigarrs qui taient sa signature paraissaient venir dailleurs et flattaient ses cheveux coups trs court,
une coiffure involontairement cool.
Elle ne venait pas plus du comt de Gatlin que Lena et, pourtant, elle y avait vcu depuis aussi longtemps que ma mre.
Plus longtemps, dsormais.
Tu mas tellement manqu, Ethan. Et toi, tu dois tre la nice de Macon, Lena. Linfme nouvelle de la ville. La fille la
vitre. Oh oui, jai entendu parler de toi. Ces dames ne rechignent jamais cancaner.
Nous lavons suivie jusquau comptoir, o nous avons dpos les livres sur le chariot des ouvrages ranger plus tard.
Ne croyez pas tout ce quon vous raconte, professeur Ashcroft.
Oh, sil te plat, appelle-moi Marian.
209

Jai failli en lcher ma pile. lexception de ma famille, tout le monde donnait du professeur Ashcroft Marian. Pour
des raisons qui mchappaient, Lena venait de se voir offrir un accs instantan au cercle des intimes.
Marian, a-t-elle acquiesc en souriant.
Mis part avec Link et moi, elle gotait pour la premire fois notre fameuse hospitalit sudiste, de la part dune autre
trangre qui plus est.
Je ne veux savoir quune chose. Quand tu as cass cette fentre avec ton balai de sorcire, en as-tu profit pour
liminer les futures gnrations de FRA ?
Marian sest mise baisser les volets, nous indiquant du geste de lui donner un coup de main.
Certainement pas ! Si javais fait a, je naurais pas eu droit toute cette publicit gratuite !
Rejetant la tte en arrire, Marian a clat de rire.
Un bon sens de lhumour, a-t-elle comment en passant son bras autour des paules de Lena. Exactement ce quil faut
pour sen sortir, dans cette ville.
Jai en effet eu droit bon nombre de plaisanteries, a soupir Lena. Presque toutes mes dpens.
Ah, mais les monuments de lesprit survivent aux monuments du pouvoir .
Shakespeare ? ai-je risqu.
Je commenais me sentir quelque peu exclu.
Pas loin. Sir Francis Bacon. Donc, si tu fais partie de ceux qui croient quil a crit les pices de Shakespeare, ta rponse
est recevable.
Jabandonne !
Marian ma bouriff les cheveux.
Tu as grandi dau moins cinq centimtres, depuis notre dernire rencontre, EW. Que te donne donc manger Amma ?
Du gteau tous les repas ? Jai limpression quil y a un sicle que je tai vu.
Je sais. Dsol. Je navais pas trs envie de lire.
Elle a devin que je mentais, devin aussi ce que je voulais dire. Gagnant la porte, elle a retourn le panonceau Ouvert
210

du ct Ferm . Puis elle a verrouill la porte. Le bruit sec de la serrure ma rappel le bureau de mon pre.
Je croyais que la bibliothque tait ouverte jusqu vingt et une heures ? me suis-je tonn.
Dans le cas contraire, voil qui me fournirait une excuse idale pour aller chez Lena.
Pas ce soir. La bibliothcaire en chef vient de se dcrter en congs. a lui arrive rgulirement. Parlez-moi dune
bibliothcaire !
Merci, tante Marian.
Bon. Toi, tu ne serais pas ici sans une bonne raison. Je souponne que la nice de Macon Ravenwood en est une
valable, dfaut dautre chose. Alors, je vous propose daller dans la pice du fond afin de boire un th et de tenter de
nous montrer raisonnables.
Marian ne dtestait pas les calembours.
Plus quune bonne raison, nous avons une question.
Jai tripot le mdaillon envelopp dans le mouchoir de Sulla la Prophtesse.
Questionne tout. Apprends un peu. Ne rponds rien.
Homre ?
Euripide. Je te conseille de trouver quelques-uns des auteurs que je cite, EW, sinon je men vais dbarquer la
prochaine runion parents-professeurs du lyce pour leur remonter les bretelles.
Tu viens pourtant de me conseiller de ne rien rpondre.
Moi ? a-t-elle ripost en ouvrant une porte marque ARCHIVES PRIVES.
Marian paraissait avoir rponse tout, comme Amma.
Comme une bonne bibliothcaire.
Comme ma mre.
Je ntais jamais entr dans les archives prives de Marian, la fameuse pice du fond. Dailleurs, personne ma
connaissance ny tait jamais entr non plus, sauf ma mre. Ctait leur endroit toutes les deux, o elles crivaient,
menaient leurs recherches et Dieu sait quoi encore. Mme mon pre navait pas t autoris y pntrer. Je me
souvenais dune scne o Marian lavait 211

stopp sur le seuil, cependant que ma mre examinait des documents historiques lintrieur.
Priv signifie priv.
Nous sommes dans une bibliothque, Marian, et les bibliothques ont t cres pour dmocratiser le savoir, pour le
rendre public.
Par ici, elles nont t cres que pour accueillir les runions des Alcooliques Anonymes quand ils ont t chasss des
glises baptistes.
Ne sois pas sotte, Marian. Ce ne sont que des archives.
Essaye de ne pas menvisager comme bibliothcaire mais comme savant fou. Ceci est mon laboratoire secret.
Tu es dingue. Vous ne faites que consulter de vieux papelards qui tombent en miettes.
Si tu rvles tes secrets au vent, ne lui reproche pas de les rpter aux arbres.
Khalil Gibran.
Trois hommes peuvent garder un secret si deux dentre eux sont morts.
Benjamin Franklin.
Mon pre avait fini par renoncer vouloir sinviter dans leur antre. Nous tions rentrs la maison et avions mang de la
glace au chocolat aux clats de noisette. Aprs cet incident, javais toujours considr Marian et ma mre comme des
forces de la nature que rien narrtait. Deux savants fous, avait dit Marian, enchans lun lautre dans leur labo. Elles
avaient produit livre aprs livre, avaient mme t slectionnes pour la Voix du Sud, lquivalent du prix Pulitzer dans
nos contres.
Mon pre avait t frocement fier de ma mre, delles deux, et tant pis si lui et moi ntions que la cinquime roue du
carrosse.
Un esprit fertile. Cest ainsi quil avait eu lhabitude de rsumer ma mre, surtout quand elle tait au milieu dun
projet.
Alors que ctait dans ces moments-l quelle sabsentait le plus de nos existences, il avait sembl ne len aimer que plus
ardemment.

Et voici que jtais accueilli dans le saint des saints, la pice la plus recluse, dnue de fentre et dair, du troisime
btiment le plus ancien de Gatlin. En son centre, quatre longues tables en 212

chne taient alignes paralllement. Il ny avait pas un pan de mur qui ne ft dissimul par des ouvrages. Artillerie et
munitions de la guerre de Scession. Le coton-roi : lor blanc du Sud. Des tiroirs en mtal suspendus supportaient des
manuscrits, et des vitrines dbordant dobjets remplissaient une pice contigu plus petite.
Marian sest affaire avec la bouilloire et la plaque lectrique.
Lena sest approche de la seule paroi sans livres, sur laquelle taient encadres des cartes du comt de Gatlin aussi
anciennes que les Surs.
Regarde, Ravenwood, a-t-elle murmur en promenant son doigt sur le verre. Et l, Greenbrier. La frontire sparant les
proprits est trs distincte, sur ce plan.
Je me suis dirig dans un coin de la pice o un bureau isol prenait la poussire ; il y avait mme quelques toiles
daraigne.
Un vieux document de la Socit Historique y gisait, ouvert. Des noms avaient t entours dun trait de crayon, lequel
reposait encore au milieu du volume. Une carte sur papier calque tait punaise un plan du Gatlin contemporain,
comme si quelquun avait tent de dterrer la ville ancienne enfouie sous lactuelle.
Sur tout cela trnait la reproduction du portrait qui ornait lentre de Ravenwood Manor.
La femme au came.
Genevieve. Ce ne peut tre quelle. Il faut que nous lui disions, L. Que nous lui demandions.
Non. Nous ne pouvons avoir confiance en personne. Nous ne savons mme pas pourquoi nous avons les visions.
Lena Fie-toi mon instinct.
Quest-ce que tout ceci, tante Marian ?
Relevant la tte, linterpelle ma regard, et une vague de chagrin a brusquement assombri ses traits.
Nos dernires recherches. ta mre et moi.
Pourquoi ma mre possdait-elle une reprsentation du portrait de Ravenwood ?
Aucune ide.
Lena ma rejoint et sest empare du clich.
Que comptiez-vous faire avec ce tableau, Marian ? a-t-elle demand.
213

Marian nous a tendu chacun une tasse de th avec sa soucoupe. Encore un truc bien de Gatlin. Rien au monde naurait
amen ses habitants ne pas utiliser de soucoupe.
Il devrait ttre familier, Lena, a-t-elle ensuite rpondu. Il appartient ton oncle Macon. Dailleurs, cest lui qui ma
donn cette photo.
Mais qui est cette femme ?
Genevieve Duchannes. Je pensais que tu le savais.
Non, pas du tout.
Ton oncle ne ta donc rien dit de tes ascendants ?
Nous ne parlons gure de mes dfunts anctres. Cela nous amnerait voquer mes parents.
Marian sest mise fourrager dans lun des tiroirs suspendus, en qute de quelque chose.
Genevieve
Duchannes
tait
ton
arrire-arrire-arrire-arrire-grand-mre. Un personnage trs intressant. Lila et moi avons reconstitu larbre
gnalogique des Duchannes, en vue dun projet pour lequel Macon nous avait aides. Jusqu jusqu lan pass.
Ainsi, ma mre avait t en relation avec Macon Ravenwood ? Alors quil avait affirm ne la connatre que par le biais de
ses crits.
Franchement, Lena, a repris Marian, il serait bon que tu tintresses ta famille.
Elle a feuillet quelques pages jaunies dun parchemin.
Larbre gnalogique des Duchannes faisait face celui des Ravenwood. Du doigt, jai dsign le premier.

Cest bizarre, toutes les filles de ta famille sappellent Duchannes, y compris celles qui se sont maries.
Il en a toujours t ainsi. Cest une tradition.
Cest souvent le cas dans les lignes o les femmes sont considres comme particulirement puissantes, a comment
Marian en fixant Lena.
Houps ! Il tait prfrable de changer de sujet. Pas question de trop creuser la question des pouvoirs chez les dames
Duchannes en prsence de Marian, dautant que Lena semblait avoir pris le relais.
Ctait quoi, ce projet ? ai-je donc demand.
214

Du sucre ? a-t-elle rpondu en remuant son th.


Tandis que jen mettais une cuiller dans ma tasse, elle a dtourn les yeux.
Nous intressait surtout ce mdaillon, a-t-elle enchan en montrant une autre photo de Genevieve.
Sur celle-ci, elle arborait le came.
Une histoire en particulier, a continu Marian avec un sourire triste. Juste une histoire damour. Ta mre tait une
grande romantique, Ethan.
Jai crois le regard de Lena. Nous savions lun comme lautre ce que la bibliothcaire sapprtait nous dire.
Et, ce qui est amusant pour vous deux, cest quelle implique un Wate et une Duchannes. Un soldat confdr et la
belle matresse de Greenbrier.
215

216

Les visions. Lincendie de Greenbrier. Le dernier ouvrage que ma mre avait eu lintention de rdiger portait sur tout ce
que nous avions vu se produire entre Genevieve et Ethan, entre larrire-arrire-arrire-arrire-grand-mre de Lena et
mon arrire-arrire arrire-arrire-grand-oncle. Ma mre tait en 217

train de travailler sur ce livre quand elle tait morte. Ainsi allaient les choses, Gatlin. Jamais rien ny arrivait quune fois.
Lena avait pli. Elle a effleur ma main qui tait pose sur la table poussireuse. Aussitt, jai ressenti la dcharge
lectrique familire.
Tenez, ceci est la lettre qui nous a pousses nous lancer dans ce projet.
Marian a plac deux feuilles de parchemin sur un bureau voisin. Intrieurement, je lui ai t reconnaissant quelle ne
drange pas les affaires de ma mre. Pour moi, ctait un mmorial qui lui ressemblait plus que les fleurs dposes par
tous sur son cercueil. Mme les FRA, qui taient venues lenterrement, avaient submerg ce cercueil dillets, alors que
ma mre aurait dtest a. Toute la ville, les baptistes, les mthodistes, mme les pentectistes se dplaaient pour un
dcs, une naissance ou un mariage.
Lisez-la mais vitez de la toucher. Cest lun des objets les plus anciens que nous possdions.
Lena sest penche en retenant ses cheveux.
Ils saimaient passionnment, ils taient trop diffrents, cependant, a-t-elle murmur en parcourant la missive. Il les

nomme une espce part . Sa famille elle tente de les sparer. Bien quil ne croie pas la guerre, il sest engag,
dans lespoir que se battre pour le Sud lui gagnera lapprobation des Duchannes.
Fermant les yeux, Marian sest mise rciter :
Je pourrais tout aussi bien tre singe plutt quhomme, cela ne changerait rien, Greenbrier. Bien que je ne sois
quun simple Mortel, mon cur se brise de douleur lide de passer le reste de mon existence sans toi, Genevieve.
On aurait dit de la posie. Quelque chose que Lena aurait pu crire.
Comme sil tait Atlas supportant le poids du monde sur ses paules, a murmur Marian en rouvrant les paupires.
Tout cela est dune telle tristesse, a chuchot Lena en me regardant.
Ils saimaient. Ctait la guerre. Dsole, mais tout indique que lhistoire se termine mal.
218

Et le mdaillon ? ai-je demand en le pointant sur la photo.


Javais presque eu peur de poser la question.
On suppose quEthan la offert Genevieve, gage de fianailles secrtes. Nous ne saurons jamais ce quil est devenu.
Personne ne la jamais revu, aprs la nuit o Ethan est mort. Le pre de Genevieve la force en pouser un autre.
Toutefois, la lgende raconte quelle a conserv le bijou et a t enterre avec.
Ce mdaillon aurait t un talisman puissant, le sceau bris dun cur bris.
Jai frissonn. Le puissant talisman en question ntait pas enseveli avec Genevieve ; il tait dans ma poche. Or, ctait un
talisman des Tnbres, en croire Macon et Amma. Je le sentais grsiller, comme sil avait brl sur des charbons
ardents.
Non, Ethan.
Il le faut. Elle peut nous aider. Ma mre nous aurait aids.
Jai fourr mes doigts dans ma poche, cartant le mouchoir pour tre en contact avec le came abm, puis jai pris la
main de Marian, en priant pour que le bijou accepte de fonctionner.
La tasse de th quelle tenait encore sest crase sur le sol. La pice a commenc tourbillonner.
Ethan ! a-t-elle cri.
Lena sest empare de son autre main. La lumire a cd place la nuit.
Ne vous inquitez pas, nous serons vos cts tout le temps.
La voix de Lena ma paru lointaine, et jai entendu des coups de feu. En quelques instants, la bibliothque a t
submerge de pluie
Le vent avait forci, et la pluie tombait dru, les trempant et domptant les flammes, bien quil ft trop tard. Genevieve
contempla ce quil restait de la grande demeure. Elle avait tout perdu, ce jour-l. Maman. Evangeline. Il tait impossible
quelle perdt galement Ethan.
Ivy revint en courant dans la boue. Sa robe contenait tout ce que sa matresse lui avait demand de rapporter.
219

Jarrive trop tard ! se lamenta- t -elle. Seigneur Dieu, jarrive trop tard ! Venez, mamzelle Genevieve, ajouta-t-elle en
jetant des coups dil effrays alentour, on peut plus rien faire.
Ivy se trompait. Il y avait une chose.
Il nest pas trop tard. Il nest pas trop tard, rptait-elle.
Vous avez la fiv, enfant.
Il me faut le Livre, rpondit-elle, avec un regard dsespr Ivy.
Cette dernire recula en secouant la tte.
Non ! Vous pouvez pas courir ce risque. Cest trop dangereux.
Genevieve secoua la vieille femme par lpaule.
Cest notre seule chance, Ivy. Donne-le-moi !
Non ! Cest trop demander. Vous savez ren de ren de cte livre
Donne-le-moi ou jirai le chercher moi-mme.
Derrire elle, des volutes de fume noire salissaient le ciel, et le feu crachait en engloutissant le peu de la maison quil
restait dvorer. Ivy cda. Relevant ses jupons dchirs, elle entrana la jeune fille au-del de ce qui avait t le verger de
citronniers de sa mre. Genevieve ne stait jamais enfonce aussi loin sur la proprit. Il ny avait l rien dautre que des

champs de coton du moins, cest ce quon lui avait toujours dit. Elle navait jamais eu de raison de se rendre sur la
plantation, sauf dans les rares occasions o elle et Evangeline avaient jou cache-cache.
Pourtant, Ivy avanait sans hsiter. Elle savait exactement o elle allait. Au loin, Genevieve percevait encore les
dtonations et les hurlements perants des voisins qui assistaient la ruine de leurs demeures.
Ivy sarrta devant un fourr de buissons enchevtrs, romarin et jasmin qui grimpaient lassaut dun vieux mur de
pierres. Une petite arche se dissimulait sous la vgtation luxuriante. Ivy se pencha et passa dessous, suivie par sa jeune
matresse. Elles se retrouvrent dans un endroit clos. Un cercle parfait dont les parois taient obscurcies par les plantes qui
poussaient l depuis des annes.
O sommes-nous ?
220

En un lieu que vot maman, elle voulait pas que vous en avez connaissance.
De petites pierres parsemaient les hautes herbes. Mais oui !
Le cimetire familial. Elle se souvint y tre venue une fois, trs jeune, la mort de son arrire-grand-mre. Elle se souvint
que les funrailles staient droules de nuit, elle revit sa mre, debout sous la lune, entonnant voix basse des paroles
dans une langue quelle-mme et sa sur ne comprenaient pas.
Pourquoi mas-tu amene ici ?
Vous avez bien dit que vous voulez cte livre, non ?
Il est ici ?
La vieille femme sarrta et la regarda avec tonnement.
Et o dautre quy serait, hein ?
Un peu plus loin, une autre structure tait trangle par les plantes grimpantes. Une crypte. la porte en pierre, Ivy
marqua une pause.
Vous tes sre que vous
Dpchons ! la coupa Genevieve en cherchant une poigne.
Il ny en avait pas.
Comment on entre ?
Se mettant sur la pointe des pieds, la domestique ttonna au-dessus de lentre. la lueur des incendies environnants,
Genevieve distingua un caillou poli dans le linteau, grav dun croissant de lune. Ivy appuya dessus. La porte souvrit en
mettant le son de la pierre frottant contre de la pierre. Ivy attrapa un objet plac juste derrire le battant. Une bougie.
Celle-ci claira lintrieur de la pice exigu, qui ne mesurait que quelques mtres de large. De vieilles tagres en bois
couvraient les murs, surcharges de flacons et de fioles remplis de boutons de fleurs, de poudres et de liquides boueux. Au
milieu de la salle, un autel us trnait, sur lequel reposait un coffret en bois ancien. La bote tait sobre, la seule
ornementation tant un minuscule croissant de lune grav sur le couvercle. Le mme dessin que celui du linteau.
Moi, jy touche point, sempressa de murmurer Ivy, comme si le coffre risquait de lentendre.
Ce nest quun livre
221

Non. Surtout dans vot famille.


Genevieve souleva doucement le couvercle. La couverture de louvrage tait en cuir noir craquel, plus gris que noir
cause du temps. Aucun titre, juste un nouveau croissant de lune.
Hsitant, la jeune fille sen empara. Elle savait quIvy tait superstitieuse. Bien quelle se soit moque de ses peurs, elle
avait galement conscience que la vieille femme tait pleine de sagesse. Elle lisait dans les cartes et les feuilles de th, et la
mre de Genevieve la consultait en peu prs toute chose le meilleur jour o planter ses lgumes afin de les protger du
gel, les herbes susceptibles de gurir un rhume.
Le Livre dgageait une certaine tideur. Comme sil avait t en vie, quil avait respir.
Pourquoi na-t-il pas de nom ?
Cest pas parce quun livre a pas de titre quil a pas de nom. Y sappelle le Livre des lunes.
Elles avaient assez perdu de temps comme a. Se guidant aux flammes, Genevieve retourna ce qui restait de Greenbrier
et dEthan.
Elle feuilleta le volume. Il contenait des centaines de sortilges. Comment tre certaine quelle trouverait le bon ?

Soudain, elle laperut. Il tait en latin, une langue quelle connaissait bien. Sa mre avait fait venir un rptiteur du Nord
exprs pour quil le leur enseigne, elle et Evangeline. Le latin tait la langue la plus importante qui soit, aux yeux de la
famille.
Le Sortilge du Sceau. Celui qui liait la mort la vie.
Genevieve posa le Livre sur le sol, prs dEthan, un doigt sous la premire ligne de lincantation. Ivy sempara de son
poignet et le serra, fort.
Cest pas la bonne nuit pour a. La demi-lune est pour la magie blanche, la pleine pour la noire. Faut toujours se mfier
de la lune.
Genevieve se libra dun geste brusque.
Je nai pas le choix. Je nai que cette nuit.
Mamzelle Genevieve, vous devez comprend. Ces mots, y vont au-del dun sortilge. Y sont un march. Vous pouvez
pas 222

vous servir du Livre des lunes sans donner quelque chose en change.
Le prix mimporte peu. Il sagit de la vie dEthan. Je nai plus que lui.
Ce garon a plus de vie. La t tu dune balle. Ce que vous essayez de faire, cest pas naturel. Y sortira ren de bon de
tout a.
Ivy avait raison, Genevieve le savait. Sa mre les avait assez souvent sermonnes, Evangeline et elle, sur le respect
montrer envers les Lois de la Nature. Elle sapprtait franchir une limite quaucun Enchanteur dans sa famille navait
jamais os franchir.
Mais ils taient tous morts, prsent. Elle tait la seule survivante.
Elle devait essayer.
Non ! hurla Lena en nous lchant, rompant ainsi le cercle.
Elle est devenue Tnbres ! Vous comprenez ? Genevieve a recouru la magie noire.
Jai attrap ses mains, elle a tent de se librer. Dordinaire, Lena me transmettait une sorte de chaleur ensoleille cette
fois, a a plutt ressembl une tornade.
Elle nest pas toi, Lena. Et lui nest pas moi. Tout cela sest pass il y a plus dun sicle.
Si ! a-t-elle cri, cdant lhystrie. Elle est moi. Cest pourquoi le mdaillon nous montre ces scnes. Il mavertit que je
dois tviter. Pour ne pas te faire du mal, lorsque jaurais t voue aux Tnbres.
Marian a ouvert des yeux encore plus vastes que dhabitude.
Ses cheveux courts, normalement toujours en place taient dcoiffs, comme bouriffs par le vent. Elle paraissait aussi
puise que ravie. Je connaissais bien cet air, ces cernes. croire que ma mre la hantait.
Tu nas pas t encore Appele, Lena, la-t-elle rassure. Tu nes ni bonne ni malfique. Tu prouves juste les motions
dune Duchannes de quinze ans et demi. Jai rencontr nombre dEnchanteurs, dans ma vie, parmi lesquels bien des
Duchannes, tant Lumire que Tnbres.
223

Lena la dvisage avec stupeur.


Tu ne deviendras pas Tnbres, a enchan Marian, le souffle court. Tu es aussi thtrale que Macon. Calme-toi.
Comment tait-elle au courant, pour lanniversaire de Lena ?
Et pour les Enchanteurs ?
Vous dtenez le mdaillon de Genevieve, vous deux.
Pourquoi ne pas me lavoir dit ?
Nous ne savons que faire. Tout le monde nous donne des conseils diffrents.
Montrez-le-moi.
Jai enfonc ma main dans ma poche, tandis que Lena saccrochait mon bras. Jai hsit. Marian avait t lamie la plus
proche de ma mre, elle faisait partie de la famille. Je naurais pas d linterroger plus avant sur ses motivations. En
mme temps, javais suivi Amma dans les marais o elle avait rencontr Macon Ravenwood, et je ne mtais pas un
instant dout de ce dont javais t tmoin quelques instants plus tard.
Comment savoir si nous pouvons te faire confiance ? ai-je demand, trs mal laise.
Le meilleur moyen de dcouvrir si lon peut faire confiance quelquun, cest de lui faire confiance.

Elton John ?
Pas loin. Ernest Hemingway. La rock star de son poque, en quelque sorte.
Si jai souri, Lena ntait pas prte se laisser charmer aussi aisment.
Pourquoi vous accorderions-nous notre confiance alors que tous les autres nous ont menti ?
Parce que je ne suis ni Amma ni oncle Macon, a rpondu Marian en redevenant srieuse. Je suis une Mortelle. Je suis
neutre. Entre la magie noire et la magie blanche, entre la Lumire et les Tnbres, il y a forcment quelque chose qui
rsiste la tentation. Cette chose, cest moi.
Lena a recul. Cette rvlation dpassait les bornes, pour elle comme pour moi. En quel honneur Marian en connaissaitelle autant propos de la famille de Lena ?
Qutes-vous ?
224

Chez les Duchannes comme chez les Ravenwood, ctait une question lourde de sens.
Je suis la bibliothcaire en chef du comt de Gatlin, ce que je suis depuis que je me suis installe ici, ce que je serai
toujours.
Je ne suis pas une Enchanteresse. Je me contente de conserver les dossiers. Les livres. Je suis la Gardienne, juste un
maillon supplmentaire dans la longue chane de Mortels qui lon a confi lhistoire et les secrets dun univers dont nous
ne ferons jamais entirement partie. Il en faut toujours un. En ce moment, cest moi.
Mais quest-ce que tu racontes, tante Marian ? ai-je bgay, paum.
Disons juste quil y a bibliothques et bibliothques. Je moccupe des bons citoyens de Gatlin, quils soient Enchanteurs
ou Mortels. Ce qui fonctionne assez bien, puisquune partie de ma clientle est plutt du genre noctambule.
Tu
La bibliothque des Enchanteurs du comt de Gatlin. Oui, a va de soi, je suis la bibliothcaire des Enchanteurs. La
bibliothcaire en chef des Enchanteurs.
Je lai contemple comme si je la voyais pour la premire fois.
Elle ma fix de ses yeux bruns habituels, ma adress son habituel sourire. Elle tait la mme tout en tant compltement
diffrente. Je mtais souvent demand pourquoi elle stait enterre Gatlin. Javais cru que ctait cause de ma mre.
Je ralisais prsent quil sagissait de tout autre chose. Jignore ce que jai ressenti, en cet instant. Quoi que cela ait t,
Lena avait des sentiments opposs.
Alors, vous tes en mesure de nous donner un coup de main, a-t-elle dcrt. Nous devons dcouvrir ce qui est arriv
Ethan et Genevieve, et quel rapport cela a avec Ethan et moi.
Et ce, avant mon anniversaire. La bibliothque des Enchanteurs doit possder des fichiers. Si a se trouve, le Livre des
lunes y est rang. Vous pensez quil pourrait contenir des rponses ?
Peut-tre, peut-tre pas, a rpondu Marian en dtournant les yeux. Malheureusement, je crains de ne pas pouvoir
vous aider. Je suis navre.
Pardon ?
225

Ctait insens. Je ne lavais encore jamais vue refuser son aide personne. Surtout moi.
Je nai pas le droit de mimpliquer, quand bien mme je le dsirerais. Cest lune des conditions de ce boulot. Je ncris
pas les livres, ni les rgles. Je me borne conserver les uns et respecter les autres. Il mest interdit dintervenir.
Et ce boulot est plus important que nous ? ai-je lanc en mapprochant delle, manire de lobliger soutenir mon
regard.
Plus important que moi ?
Ce nest pas aussi simple, Ethan. Il existe un quilibre entre le monde des Mortels et celui des Enchanteurs, entre la
Lumire et les Tnbres. Le Gardien est une composante de cet quilibre, de lOrdre des Choses. Si jenfreignais les lois
qui my lient, je mettrais cet quilibre en pril. Je nai pas le droit dagir, mme si a me tue. Mme si a blesse les gens
que jaime.
Javais beau avoir du mal saisir son discours, je ne doutais pas quelle maimait comme elle avait aim ma mre. Elle
avait une bonne raison de ne pas nous pauler plus avant.
Trs bien. Puisque cest comme a, conduis-moi seulement la bibliothque des Enchanteurs, et je me dbrouillerai

tout seul.
Tu nes pas un Enchanteur, Ethan. Cette dcision ne tappartient pas.
Lena sest colle moi et a saisi ma main.
Elle mappartient, a-t-elle dit. Et je veux y aller.
Marian a acquiesc.
Daccord, je vous y emmnerai la prochaine fois quelle sera ouverte. Les horaires diffrent de ceux de la bibliothque
du comt. Ils sont un peu plus irrguliers.
Tu mtonnes.
226

31 Octobre HALLOWEEN
La bibliothque du comt de Gatlin ntait ferme que lors des ftes nationales Thanksgiving, Nol, jour de lan, Pques.
Consquence, ctaient l les seuls jours o la bibliothque des Enchanteurs du comt de Gatlin ouvrait. Un tat de fait
contre lequel, apparemment, Marian tait impuissante.
Voyez a avec les autorits locales. Comme je vous lai dit, ce nest pas moi qui cris les rgles.
quelles autorits faisait-elle rfrence ? Celles sous ladministration desquelles javais vcu toute ma vie ou celles qui
staient caches ma connaissance tout aussi longtemps ?
Cela nempchait pas Lena de rester confiante. Pour la premire fois, elle donnait limpression de penser quil existait une
solution qui empcherait ce quelle considrait comme invitable. Si Marian navait pas les moyens de nous fournir des
rponses, elle nous proposait un point dancrage qui compensait la dfection des deux personnes sur lesquelles nous
comptions le plus. Bien quelles ne soient parties nulle part, ces deux-l paraissaient avoir dmnag aux antipodes. Je
nen avais rien confi Lena mais, sans Amma, jtais perdu. Et je doutais que, prive de Macon, Lena soit seulement en
tat de retrouver son chemin, pour peu quelle sgare.
Marian nous a par ailleurs offert quelque chose les lettres dEthan et Genevieve, si vieilles et dlicates quelles en
taient presque transparentes, ainsi que toute la matire quelle et ma mre avaient rassemble sur les deux
malheureux. Un monceau de papiers rangs dans un carton poussireux dont les flancs 227

imitaient des lambris. Bien que Lena se dlecte de cette prose les jours sans toi scoulent comme une blessure se
vide de son sang jusqu ce que le temps ne soit plus quun nime obstacle que nous devrons franchir , leur destin
semblait se rsumer une histoire damour qui se terminait trs mal et de faon fort tnbreuse. Rien de plus.
Il ne nous restait dsormais plus qu dfinir ce que nous traquions. Laiguille dans une meule de foin ou, dans ce cas
prcis, dans un carton. Voil pourquoi nous nous sommes lancs bille en tte dans la seule issue qui nous tait donne.
Nous avons commenc fouiller.
Deux semaines plus tard, javais consacr plus de temps quil ntait envisageable en compagnie de Lena sur les archives
concernant le mdaillon. Plus nous pluchions notre documentation, plus nous avions le sentiment de lire une littrature
qui nous concernait. Le soir, nous veillions tard tenter de rsoudre le mystre dEthan et de Genevieve, un Mortel et

une Enchanteresse qui, prts soulever des montagnes, avaient tent de sunir avec lnergie du dsespoir.
Au lyce, nous affrontions nos propres montagnes rien quen nous efforant de survivre aux huit heures de cours
quotidiennes, ce qui devenait de plus en plus ardu. Chaque jour apportait un nouveau stratagme destin exiler Lena ou
me sparer delle. La cerise sur le gteau a t, bien sr, le jour dHalloween.
Dordinaire, cette fte tait une preuve, Jackson. Quand on tait un gars, tout vnement supposant de se costumer
tait un fardeau. Puis venait le stress de savoir si vous tiez ou non invit la bringue annuelle organise par Savannah
Snow. Halloween, cette anne-l, a cependant atteint des niveaux de tension encore jamais connus parce que la fille dont
jtais raide dingue tait une Enchanteresse.
Je navais pas la moindre ide de ce quoi je devais mattendre quand Lena est passe me chercher pour memmener au
bahut, deux pts de maisons de chez moi, loin des yeux quAmma paraissait avoir greffs dans le dos.
Tu ne tes pas dguise ? ai-je remarqu, surpris.
228

Pardon ?
Je pensais que tu saisirais loccasion de porter un costume.
Sitt les mots prononcs, je me suis fait leffet dun idiot.
Parce que tu crois que les Enchanteurs profitent de Halloween pour enfiler leurs capes noires et enfourcher leurs balais
? sest-elle esclaffe.
Ce nest pas ce que
Dsole de te dcevoir. Nous nous bornons nous habiller pour dner, comme lors de tous les grands vnements.
Donc, cest aussi une clbration pour vous.
Cest mme la nuit la plus sacre de lanne. Et la plus dangereuse. La plus importante de nos quatre ftes principales.
Disons que cest notre version du jour de lan, la fin dune anne et le dbut dune autre.
Pourquoi est-elle dangereuse ?
Daprs Bonne-maman, cest ce moment-l que le voile entre ce monde et lAutre-Monde est le plus fin. Une nuit de
pouvoir, une nuit de souvenir.
LAutre-Monde ? Comme lau-del ?
Si tu veux. Cest le royaume des esprits.
Donc les humains ont raison ? Halloween est bien la clbration des morts et des fantmes ?
Elle a lev les yeux au ciel.
Nous voquons le souvenir des Enchanteurs ayant t perscuts parce quils taient diffrents. Des hommes et des
femmes qui ont t brls pour avoir us de leurs dons.
Est-ce une allusion aux sorcires de Salem15 ?
Entre autres. Il y a eu des procs en sorcellerie sur toute la cte Est du pays et dans le monde entier. Celui de Salem est
le seul que mentionnent tes manuels scolaires.
Elle a accentu le tes comme sil avait t un gros mot. Au demeurant, aujourdhui plus que nimporte quel jour,
ctait peut-tre le cas.
15 En 1692, des jeunes filles de Salem, dans le Massachusetts, accusrent plusieurs concitoyens d'tre possds du diable
et de les avoir envotes. Nombreux furent ceux qu'on emprisonna, et vingt-cinq personnes furent excutes. Ce
retentissant pisode de paranoa collective contribua par la suite temprer l'influence du puritanisme en NouvelleAngleterre.
229

Nous avons dpass le Stop & Steal. Boo tait assis prs du panneau Stop, au coin de la rue. lafft. Sitt quil a vu le
corbillard, il sest mis en route en bondissant paresseusement.
Nous devrions prendre ce chien bord. Il est srement fatigu, te suivre partout du matin au soir.
Elle a jet un coup dil dans le rtroviseur.
Il refuserait de monter.
Elle avait raison. Nempche, quand je me suis retourn pour regarder lanimal, jaurais jur quil opinait.
Jai repr Link sur le parking. Il arborait une perruque blonde et un sweat-shirt bleu o tait brod le nom de lquipe,
les Chats Sauvages. Il tait mme quip de pompons. Il faisait peur voir, ainsi travesti, et ressemblait bizarrement sa

mre.
Les gars avaient dcid de se dguiser en cheerleaders, cette anne. Avec tout ce qui stait pass ces derniers temps, a
mtait sorti de lesprit. Du moins, cest ce dont jai essay de me persuader. Jallais avoir droit un paquet de reproches,
dautant quEarl nattendait quune raison pour me sauter sur le poil.
Depuis que je frquentais Lena, javais une chance incroyable au jeu. Je commenais lui faire de lombre, et il
napprciait gure.
Lena mavait jur quil ny avait rien de magique l-dedans.
En tout cas, rien qui soit la signature dun Enchanteur. Elle avait assist un match durant lequel je navais rat aucun
panier.
Linconvnient, cest quelle avait envahi mon cerveau pendant tout le jeu, me posant des questions sur tel ou tel
mouvement, telle ou telle rgle. Il faut dire quil sagissait dune premire, pour elle. a avait t encore pire que
demmener les Surs la fte foraine du comt. Par la suite, elle avait sch. Mais je devinais quelle tendait loreille
lorsque je jouais. Je sentais sa prsence.
Par ailleurs, il tait possible quelle ft la raison pour laquelle la bande de cheerleaders rencontrait des difficults. Emily
avait du mal rester au sommet de la pyramide. Je mtais cependant abstenu de questionner Lena ce sujet.
Aujourdhui, il ntait pas ais didentifier mes coquipiers, moins de sen approcher assez pour distinguer les poils des
jambes et la barbe. Link nous a rejoints. De prs, il tait encore 230

plus moche. Il stait risqu se maquiller, rouge lvres rose et tout le toutim. Il a remont sa jupe pour tirer sur les
collants moulants quil portait dessous.
Tu crains, ma-t-il lanc de loin. O est ton costume ?
Dsol, mec. Jai oubli.
Conneries. Tu ne voulais pas tattifer comme a, cest tout.
Je te connais, Wate. Tas eu les jetons.
Je te trouve super, lui a dit Lena avec un sourire.
Je ne sais pas comment vous, les nanas, vous supportez ces merdes sur votre visage. a me gratte comme pas permis.
Lena a grimac, elle qui ne se maquillait presque jamais. Elle nen avait pas besoin.
Tu sais, a-t-elle rpondu, nous ne sommes pas toutes sous contrat avec telle ou telle ligne de produits de beaut ds
nos treize ans.
Ha ! Va donc raconter a Savannah.
Link a tapot sa perruque et fourr une nouvelle paire de chaussettes dans son soutien-gorge. Nous nous sommes dirigs
vers le perron. Boo tait install sur la pelouse, prs du mt du drapeau. Jai failli demander comment le chien stait
dbrouill pour nous devancer au lyce. Cependant, javais appris quil valait mieux laisser tomber ce genre de question.
Les couloirs taient bonds. croire que la moiti des lves avaient dcid de scher la premire heure de cours. Mes
autres coquipiers tramaient devant le casier de Link, Travestis eux aussi.
O sont tes pompons, Wate ? a demand Emory en agitant les siens sous mon nez. Que se passe-t-il ? Tes cannes de
serin ntaient pas chouettes sous une jupe ?
Je te parie plutt quaucune des filles de la bande na voulu lui en prter une, a persifl Shawn en enfilant son sweatshirt.
Il y a eu des rires. Emory a pass son bras autour de mon cou.
Cest bien a, Wate ? Ou cest Halloween tous les jours pour toi depuis que tu taccroches aux basques de la nana qui
vit dans la Maison Hante ?
Je lai chop par le col. Une des chaussettes de son soutif est tombe par terre.
231

Tu tiens rgler a tout de suite, Em ?


Tu choisis, a-t-il rpondu avec un haussement dpaules.
a devait arriver, de toute faon.
Mesdames, mesdames, sest interpos Link. Nous sommes ici pour nous rjouir. Tu ne voudrais pas abmer ton joli
minois, Em ?
Secouant la tte, Earl a pouss ce dernier dans le couloir.

Comme dhabitude, il stait tu. Nempche, son opinion se lisait sur ses traits. Si tu tengages sur ce chemin, tu ne
pourras plus revenir.
Apparemment, lquipe de basket travestie en filles alimentait toutes les conversations. Puis jai dcouvert la bande de
cheerleaders. Elles aussi avaient opt pour un dguisement commun toutes. Lena et moi nous rendions en cours de
littrature quand nous les avons vues.
Nom dun chien ! sest exclam Link en me donnant un coup sur le bras.
Quest-ce quil y a ?
Elles marchaient dans le couloir en file indienne. Emily, Savannah, Eden et Charlotte, suivies par les supportrices officielles
des Chats Sauvages au grand complet. Toutes arboraient les mmes robes noires ridiculement courtes, des bottes
pointues noires et des chapeaux de sorcire tordus. Ce ntait pas le pire, cependant. Leurs longues perruques noires
taient des masses de bouclettes hrisses. Sous leur il droit, en maquillage noir, taient peintes avec grand soin de
grosses demi-lunes. La tache de naissance de Lena, exagre. Pour couronner le tout, elles trimballaient des balais et
faisaient semblant dcarter les gens se trouvant sur le chemin de leur petite procession.
Des sorcires ? Le jour de Halloween ? Comme cest original !
Jai serr sa main. Si son expression na pas chang, jai senti quelle tremblait.
Je suis dsol, Lena.
Si seulement elles savaient.
232

Jai guett linstant o le btiment allait se mettre trembler, les vitres exploser, une raction, quoi. Rien. Lena sest
borne les toiser, furieuse. La future gnration des FRA approchait de nous. Jai dcid daller leur rencontre et de
tirer le premier.
Pourquoi nes-tu pas dguise, Emily ? Tu as oubli que cest Halloween ?
Emily a sembl droute. Puis elle ma souri, du sourire collant comme un bonbon de qui est un peu trop fier de soi.
Quest-ce que tu racontes, Ethan ? Ceci nest pas ton grand truc, en ce moment ?
Nous voulons juste que ta petite amie se sente comme chez elle, a renchri Savannah en faisant une bulle de chewinggum.
Lena ma lanc un coup dil.
Arrte, Ethan. Tu ne vas quempirer ta propre situation.
Je men fous.
Je suis capable de grer a toute seule.
Ce qui tarrive marrive aussi.
Link est venu se coller moi en tirant sur les chaussettes de son soutien-gorge.
H, les filles ! Je croyais que nous devions nous dguiser en chiennasses. Oh, pardon ! a, cest la tenue de tous les
jours.
Malgr elle, Lena a souri.
Boucle-la, Wesley Lincoln ! a aboy Savannah. Sinon, je raconte ta maman que tu tranes avec cette erreur de la
nature, et elle te consignera jusqu Nol.
Tu sais ce quest ce machin sur son visage, non ? a rican Emily en dsignant le croissant de lune quelle avait trac sur
sa propre joue. On appelle a une marque de sorcire.
Tu tes rencarde sur le Net hier soir ? me suis-je esclaff.
Tu es encore plus dbile que je ne pensais.
Cest toi, le dbile, a-t-elle ripost. Toi qui sors avec elle.
Jai senti que je commenais rougir, la dernire chose au monde que je voulais. De la mme faon, je navais pas envie
davoir cette discussion en public, sans mentionner que je ntais pas du tout sr que Lena et moi sortions ensemble.
Nous nous tions embrasss une fois. Nous passions galement la plupart de notre temps en compagnie lun de lautre.
Pour autant, elle ntait pas ma petite amie, du moins je ne le pensais pas, bien 233

que je laie entendue se qualifier ainsi pendant le dner des Journes du Clan. Que pouvais-je faire ? Lui poser la question
?
coup sr, je me serais condamn un non catgorique. Lena gardait sa retenue, vis--vis de moi ; il y avait une partie

delle qui me restait inaccessible.


Emily ma enfonc le manche de son balai dans les ctes. Jai devin que la perspective de me planter un pieu dans le
cur ne lui aurait pas dplu, en cet instant.
Et si vous sautiez toutes par la fentre, hein ? lai-je provoque. Histoire de vrifier que vous pouvez voler.
Jespre que vous deux ne vous ennuierez pas trop ensemble, ce soir la maison, a siffl Emily, mauvaise. Pendant que
nous autres nous amuserons chez Savannah. Et tiens-toi-le pour dit : ton amie ne survivra pas assez longtemps Jackson
pour assister une autre fte.
Sur ce, elle a tourn les talons et est repartie vers son casier, entranant Savannah et leur clique dans son sillage. De son
ct, Link blaguait avec Lena afin de lui remonter le moral. Ce qui ntait pas bien difficile, vu son allure ridicule. On
pouvait toujours compter sur Link.
Elles me dtestent pour de bon, a soupir Lena. Et a nest pas prt de changer, hein ?
Agitant ses pompons dans tous les sens, Link sest mis danser comme une cheerleader et parodier lun de leurs chants
guerriers.
Oui, elles te dtestent, elles te dtestent, elles te dtestent !
Car elles dtestent tout le monde ! Et toi ?
Je minquiterais plus si elles tapprciaient, ai-je dit en passant mon bras autour de ses paules.
Du moins, jai essay. Maladroitement. Sauf quelle sest dtourne, et que ma main la peine effleure. Super.
Pas ici.
Pourquoi donc ?
Tu ne fais quaggraver ta situation.
Je raffole des punitions.
Bas les pattes ! ma ordonn Link en massenant un coup de coude. Sinon, je vais commencer mapitoyer sur moimme, maintenant que je viens de me condamner une nouvelle anne 234

de clibat. Et puis, on va tre en retard en littrature, et il faut que je me dbarrasse de ce collant en chemin. Il me rentre
dans la raie des fesses.
Je dois dabord passer mon casier, a dclar Lena.
Ses cheveux staient mis fourcher tout seuls. Bien que souponneux, je nai rien dit.
Emily, Savannah, Charlotte et Eden se pomponnaient devant les miroirs colls sur la porte de leurs casiers. Celui de Lena
se trouvait juste un peu plus loin.
Ignore-les, lui ai-je conseill.
Emily se frottait la joue avec un mouchoir en papier. Au lieu de seffacer, la demi-lune noircissait et grandissait.
Tu as du dmaquillant, Charlotte ?
Bien sr.
Emily a continu de frotter.
a ne part pas, Savannah. Je croyais que ce truc senlevait avec de leau et du savon ?
Cest le cas.
Alors, pourquoi je narrive pas lter ?
Agace, Emily a flanqu un grand coup dans la porte de son casier.
Quest-ce que vous fichez, vous quatre ? sest enquis Link, attir par ce geste dhumeur.
On dirait quelles ont un problme, a expliqu Lena en sappuyant contre le mur.
Le mien ne part pas non plus, a gmi Savannah en se rcurant la peau.
La marque stalait prsent sur la moiti de son visage.
Savannah a fouill dans son sac.
Jai le crayon sur moi.
Laisse tomber, jai le mien porte de main, a lanc Emily en sortant son propre sac de son casier.
Mais quest-ce que
Savannah a extrait un objet de son sac.
Tu tes servie de feutre indlbile ? a rigol Emily.
Bien sr que non ! a protest lautre. Je ne sais pas comment ce truc est arriv ici.
235

Tu es nulle ! a ne sera jamais parti avant la bringue de ce soir.


Il est hors de question que je reste avec a sur la tronche !
Jai lintention de mhabiller en Aphrodite, la desse grecque.
Tout ce noir va compltement bousiller mon dguisement.
Tu aurais d faire attention.
Emily continuait de chercher dans son petit sac argent.
Exaspr, elle a fini par en renverser le contenu par terre. Rouge lvres, vernis ongles, flacons se sont rpandus sur le
sol.
Il est forcment l, a-t-elle rl.
Quoi ? a demand Charlotte.
Le crayon que jai utilis ce matin.
Elle avait russi attirer des curieux, qui staient rassembls pour voir de quoi il retournait. Un feutre indlbile a
soudain roul au milieu du couloir.
Toi aussi, tu tes servi de a ?
Certainement pas ! a hurl Emily en frottant frntiquement la tache, qui na fait que grossir. Quest-ce qui se passe,
merde ?
Jai mon crayon, jen suis certaine, a affirm Charlotte en regardant dans son casier.
Son dos sest raidi.
Quy a-t-il ? a lanc Savannah.
Charlotte a ressorti sa main du casier. Dedans, un feutre noir indlbile.
Trop fortes, les cheerleaders ! a braill Link en brandissant ses pompons.
Jai dvisag Lena.
Du feutre indlbile ?
Un sourire malicieux a tir ses lvres.
Il me semble pourtant me souvenir que tu avais affirm ne pas contrler tes pouvoirs.
Mets a sur le compte de la chance du dbutant.
la fin de la journe, lquipe des cheerleaders alimentait toutes les conversations de Jackson. La rumeur racontait que
celles qui staient dguises en Lena avaient par erreur utilis du feutre indlbile au lieu deye-liner pour dessiner le
croissant 236

de lune. Les plaisanteries allaient bon train sur la blondeur des


cheerleaders.
Bref, elles allaient tre condamnes arpenter le bahut et la ville, chanter dans la chorale et animer les matchs avec
du noir sur la figure, le temps que a sefface. Mmes Lincoln et Snow ne manqueraient pas de dclencher un esclandre.
Dommage, je ne serais pas l pour le voir.
Aprs les cours, jai raccompagn Lena sa voiture rien quune excuse pour lui tenir la main un peu plus longtemps. Les
sensations physiques intenses que jprouvais quand je la touchais navaient pas leffet dissuasif quon aurait pu
escompter. Que jaie limpression dtre brl, dissous en petites bulles ou frapp par la foudre, mon besoin de proximit
avec elle ne sestompait pas. Ctait comme manger ou respirer. Pas une question de choix. Ctait encore plus effarant
quun mois auparavant ; a me tuait.
Quas-tu de prvu, ce soir ? a-t-elle demand en passant une main distraite dans ses cheveux.
Elle tait perche sur le capot du corbillard, je me tenais debout devant elle.
Je mtais dit que tu pourrais passer. On restera la maison, on ouvrira la porte aux gamins et on leur distribuera des
bonbons. Tu maideras aussi surveiller la pelouse pour que personne ne vienne y incendier une croix.
Je mtais efforc de ne pas penser au reste de mon plan, lequel mettait en scne Lena, notre canap, de vieux films et
une Amma absente toute la soire.
Dsole, cest impossible. Il sagit dune fte primordiale, chez nous. Des parents sont censs venir de partout. Oncle M
refusera que je mabsente cinq minutes, sans parler du danger.
Jamais je nouvrirais ma porte des inconnus en une nuit o les forces des Tnbres sont au plus haut.
Je navais pas song a.

Jusqu maintenant, sentend.


Le temps que je rentre, Amma tait presque prte partir.
Une poule au pot mijotait sur la cuisinire, et elle terminait de 237

ptrir sa pte pain. la main, car ctait la seule manire dont une femme respectable fait son pain . Jai examin la
casserole avec suspicion, me demandant si ce repas nous tait destin ou rserv la table des Grands.
Elle ma gratifi dune tape sur la main quand jai plong un doigt dans la pte.
M.A.R.A.U.D.E.U.R.
Jai rigol.
Autrement dit, pas touche, Ethan Wate. Jai des centaines daffams nourrir.
Conclusion, je naurais droit ni au poulet ni aux petits pains aujourdhui.
Amma rentrait chez elle Halloween, ctait une tradition.
Elle prtendait que son glise offrait un service spcial mais, daprs ma mre, ctait surtout une excellente nuit pour
conduire ses affaires. Quoi de mieux que de se faire tirer les cartes en cette veille de Toussaint ? Pques ou la SaintValentin nattiraient pas les mmes foules.
Toutefois, la lumire des rcents vnements, je me suis demand si elle navait pas dautres raisons, cette anne. En
effet, ctait sans doute une bonne nuit aussi pour dcrypter les os de poulet dans un cimetire. Quoi quil en soit, je
ntais pas en mesure de poser la question, et je ntais pas trs sr davoir envie de connatre la rponse. Amma me
manquait, comme me manquaient nos conversations, la confiance que je lui avais toujours accorde. Si elle sentait mon
changement dattitude, elle nen montrait rien. Ou alors, elle le mettait sur le compte de ma croissance. Ce qui tait peuttre vrai, dailleurs.
Tu vas la fte des Snow ?
Non. Je reste ici.
Elle a sourcill, sans insister, cependant. Elle savait dj pourquoi je nirais pas.
Comme on fait son lit on se couche, a-t-elle comment.
Je nai pas relev. Au demeurant, elle nattendait pas de raction de ma part.
Je partirai dans quelques minutes. Ouvre aux petiots. Ton papa travaille.
238

Comme si mon pre avait des chances de sextraire de lexil quil stait impos lui-mme !
Pas de souci.
Les sachets de friandises taient dans le hall. Je les ai dchirs et renverss dans un grand plat en verre. Lena mobsdait.
Une nuit o les forces des Tnbres sont au plus haut. Mest revenue limage de Ridley, debout devant sa voiture, sur
le parking du Stop & Steal, toute en jambes et en sourires mielleux. Apparemment, identifier les forces des Tnbres
ntaient pas plus mon rayon que ne ltait deviner qui ouvrir ou non ma porte. Comme je lai dit, quand la fille qui vous
obnubilait tait une Enchanteresse, Halloween prenait une dimension nouvelle. Jai contempl le saladier que je tenais,
puis jai ouvert la porte, je lai dpos sur la vranda, et je suis rentr lintrieur.
Je me suis install devant Shining. Lena me manquait. Jai laiss mon esprit vagabonder car, en gnral, il avait tendance
vagabonder dans les parages o elle se trouvait.
Malheureusement, elle ntait pas l. Je me suis assoupi sur le canap en attendant de rver delle, un truc dans le genre.
Cest un coup frapp la porte qui ma rveill. Jai regard ma montre. Presque vingt-deux heures. Trop tard pour les
gamins en qute de sucreries.
Amma ?
Pas de rponse. En revanche, on a de nouveau toqu.
Cest toi ?
La salle tl tait sombre, claire seulement par les lueurs que renvoyait lcran de lappareil. Ctait linstant o, dans
Shining, le pre dmolit la porte de lhtel avec sa hache ensanglante afin de massacrer sa famille. Pas le meilleur
moment pour ouvrir quelquun, surtout la nuit dHalloween.
Mon visiteur a insist.
Link ?
teignant le poste, jai cherch des yeux une arme quelconque. Il ny avait rien. Je me suis empar dune console de jeux

qui gisait sur le sol, au milieu dun tas de botes vido. Ce ntait pas une batte de base-ball, mais de la bonne vieille 239

technologie japonaise. Elle devait peser dans les trois kilos. a ferait laffaire. La brandissant au-dessus de ma tte, je me
suis approch du mur qui sparait la pice du hall. Un pas de plus, et jai soulev dun millimtre le rideau de dentelle qui
protgeait la porte vitre.
Dans lobscurit de la vranda non allume, je nai pas distingu son visage. En revanche, jaurais reconnu nimporte o
lancien van dont le moteur tournait au ralenti, dune couleur beigeasse quelle appelait Sable du Dsert . Ctait la
mre de Link, porteuse dune assiette de gteaux au chocolat. Si Link mavait vu avec ma console, je naurais pas fini den
entendre parler.
Un instant, madame Lincoln !
Jai appuy sur linterrupteur commandant la lumire du porche avant de dverrouiller la porte. Cependant, quand jai
voulu louvrir, elle a rsist. Jai vrifi le verrou tait encore en place, alors que je venais de le tirer.
Ethan ?
Une fois de plus, jai tir le verrou. Il sest referm en claquant avant mme que je laie lch.
Dsol, madame Lincoln. Il y a un problme avec la porte.
Jai secou celle-ci de toutes mes forces. Un objet est tomb mes pieds. Je lai ramass. De lail, envelopp dans lun des
mouchoirs dAmma. Sauf erreur, elle devait en avoir accroch au-dessus de tous les accs la maison. Sa petite manie de
Halloween.
La porte continuait cependant de rsister, un peu comme, quelques jours auparavant, celle du bureau stait ouverte
toute seule. Cette plaisanterie de serrures qui se verrouillaient et se dverrouillaient quand bon leur semblait allait-elle
durer longtemps ? Quest-ce que ctait que ce cirque ?
Une fois encore, jai manuvr le verrou tout en tirant sur le battant, qui a cd et est all rebondir avec violence contre
le mur de lentre. Avec la lumire dans son dos, Mme Lincoln formait une silhouette sombre assez drangeante. Elle a
tois la console que je ne navais pas lche.
Ces jeux vido te pourriront la cervelle, Ethan.
Oui, madame.
240

Jai apport des brownies. En gage de paix.


Elle a tendu son assiette, dans lexpectative. Jaurais d linviter entrer. Il y avait des rgles respecter. Appelons a des
bonnes manires. Lhospitalit du Sud. Mais je my tais risqu avec Ridley, et a stait plutt mal pass. Jai tergivers.
Que faites-vous dehors cette heure, madame ? Link nest pas ici.
Bien sr que non. Il est chez les Snow, lendroit o tout lve de Jackson qui se respecte devrait sestimer heureux
dtre.
Il ma fallu pas mal de coups de fil pour quil soit invit, vu son rcent comportement.
Je ne comprenais toujours pas. Javais connu Mme Lincoln toute ma vie. Ctait un drle doiseau. Elle se mlait de retirer
certains livres des tagres de la bibliothque, de faire renvoyer certains enseignants des coles, de dmolir des
rputations en un seul aprs-midi. Mais ces derniers temps, elle tait diffrente.
Sa croisade contre Lena ltait aussi. Si Mme Lincoln avait constamment dfendu ses convictions, cette affaire-l relevait
du rglement de compte personnel.
Madame ?
Elle ma sembl agite.
Je tai cuisin des biscuits. Je pensais entrer et avoir une petite conversation avec toi. Ce nest pas contre toi que jen
ai, Ethan. Ce nest pas ta faute si cette fille te tient sous le charme de sa sorcellerie. Tu devrais tre la fte, avec tes
amis. Avec les enfants frquentables.
Elle a brandi son offrande, ses fameux brownies moelleux cur qui taient les premiers partir toutes les ventes de
ptisserie quorganisait lglise baptiste. Javais grandi en men gavant.
Ethan ?
Madame ?
Tu me laisses entrer ?
Je nai pas bronch, sauf pour raffermir ma prise autour de la console. Jai contempl les gteaux et, soudain, je nai plus

eu faim du tout. Cette assiette, pas une miette de cette femme ntaient les bienvenues chez moi. linstar de
Ravenwood 241

Manor, ma maison commenait agir par elle-mme, et aucune partie de ses murs ne dsirait inviter Mme Lincoln.
Non, madame.
Pardon ?
Non.
Elle a pliss les paupires. Elle a pouss le plat vers moi, lair de vouloir entrer malgr tout, mais il a saut en arrire,
comme sil stait heurt un mur invisible nous sparant. Lassiette est tombe, rpandant une pluie dclats de
cramique et de chocolat sur notre paillasson Joyeux Halloween . Amma allait piquer une crise en dcouvrant a le
lendemain matin.
Mme Lincoln a recul, descendant les marches du perron avec prcaution, puis elle sest vanouie dans lobscurit du
vieux Sable du Dsert.
Ethan !
Sa voix a dchir le linceul de mon sommeil. Javais d massoupir. Mon marathon de lhorreur stait achev, et lcran
de tlvision naffichait plus quune neige grise.
Oncle Macon ! laide !
Lena hurlait. Quelque part. Ses intonations trahissaient une vritable terreur. Un instant, sa souffrance a rsonn avec
une telle violence dans mon crne, que jen ai oubli o je me trouvais.
Que quelquun maide ! Je vous en supplie !
La porte tait bante et claquait au gr du vent, le vacarme pareil une cataracte de dtonations qui ricochaient contre
les murs.
Tu avais pourtant dit que je serais en scurit, ici !
Ravenwood.
Attrapant les cls de la Volvo, jai fonc.
Je ne me rappelle pas comment jai russi gagner Ravenwood. Je sais seulement que, plusieurs reprises, jai manqu
de quitter la chausse. Javais du mal me concentrer sur la route. Lena tait en proie une douleur sans gale, et nos
liens taient si troits que jai failli perdre connaissance en prouvant cette peine travers elle.
242

Et cest sans mentionner ses hurlements.


Entre le moment o je mtais rveill et celui o jai appuy sur le croissant de lune afin dentrer dans la demeure, ils
navaient pas cess.
Lorsque la porte a cd, jai constat que Ravenwood stait encore transform. Ce soir, on aurait presque dit un chteau
dantan. Des candlabres projetaient des ombres tranges sur des gens en longues aubes noires, robes du soir noires,
smokings noirs ; ils taient bien plus nombreux que les htes des Journes du Clan.
Ethan ! Vite ! Je ne vais pas tenir
Lena ! ai-je cri. Macon ! O est-elle ?
Personne na ragi mes braillements, et je nai reconnu personne dans la cohue. Les invits flottaient de pice en pice,
tels des fantmes participant un banquet spectral. Ils ntaient pas de chez nous, pas de notre poque, en tout cas. Des
hommes arboraient des kilts sombres et de grossires tuniques galiques, des femmes taient carrment corsetes. Tout
tait noir et nimb de pnombre.
Me frayant un passage, jai gagn ce qui ressemblait une salle de bal. Je nai aperu aucun membre de la famille, ni
tante Del, ni Reece, ni la petite Ryan. Des bougies aux flammes crachotantes clairaient les coins de la pice, et une sorte
dorchestre translucide compos dtranges instruments qui apparaissaient et disparaissaient tour tour jouaient seuls,
cependant que des couples aux contours flous virevoltaient sur le sol prsent en pierre. Les danseurs semblaient ne pas
avoir conscience de ma prsence.
La musique tait clairement une mlodie dEnchanteurs et lanait un sortilge bien elle. Les cordes, surtout. Violon, alto
et violoncelle. Je distinguais presque le rseau de fils qui reliait les danseurs entre eux, comme sils suivaient une
chorgraphie dlibre, quils appartenaient tous une scne dont jtais exclu.
Ethan

Il fallait que je la localise.


Brusque vague de souffrance. Sa voix avait faibli. Titubant, je me suis raccroch lpaule de lhomme le plus proche. Un
243

simple effleurement, et la douleur, la douleur de Lena, sest transmise lui. Il a vacill, heurtant le couple voisin.
Macon ! me suis-je poumon.
Jai aperu Boo Radley au pied des marches. Comme sil mavait guett. Ses prunelles rondes et humaines trahissaient la
terreur.
O est-elle, Boo ?
Il ma regard, et jai reconnu les yeux voils dun gris acier de Macon Ravenwood. Du moins, je laurais jur. Puis lanimal
a fil, et je me suis jet sa poursuite, ou jai cru le faire, grimpant lescalier en colimaon de ce qui tait dsormais le
chteau Ravenwood. Sur le palier, le chien a attendu que je le rattrape avant de galoper au fond du couloir, en direction
dune pice sombre. Venant de lui, ctait quasiment une invitation.
Il a aboy, et deux portes en chne massif se sont ouvertes delles-mmes en couinant. Nous tions si loin du bal que je
nentendais plus ni la musique ni le brouhaha des conversations.
Comme si jtais entr dans un autre lieu, une autre poque. Le palais se modifiait au fur et mesure que javanais, le sol
se dlitant, les murs se couvrant de mousse froide. Les lampes staient transformes en torches.
Lancien mtait familier. Javais grandi dedans. Gatlin tait la quintessence de lancien. Pourtant, ceci tait entirement
diffrent. Comme lavait dit Lena, ctait un nouvel an. Une nuit hors du temps.
Lorsque jai pntr dans la vaste salle, jai t frapp par le ciel. La pice ouvrait dessus, telle une vranda. La nue tait
noire comme de lencre. croire que nous tions en plein ouragan, sans quaucun bruit ne rsonne cependant.
Lena tait couche sur une lourde table en pierre, recroqueville en position ftale. Elle tait trempe de sueur et se
dbattait sous leffet de la douleur. Tous lencerclaient : Macon, tante Del, Reece, Larkin, mme Ryan, ainsi quune
inconnue. Ils se tenaient par la main, formant une ronde.
Bien que leurs paupires soient ouvertes, ils ne voyaient pas.
Ils ne se sont pas rendu compte non plus de mon arrive. Leurs bouches sagitaient, marmonnant une incantation. Je me
suis approch de Macon. Ils ne sexprimaient pas en anglais. Je nen 244

aurais pas jur, mais javais suffisamment frquent Marian pour estimer que ctait du latin.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Mon esprit tait vide. Je ne captais plus Lena, juste ltrange cantilne.
Lena ! Rponds-moi !
Rien. Elle gisait en geignant et en se tordant lentement, comme si elle tentait de se dbarrasser de sa peau. Elle
transpirait toujours, sa sueur se mlant ses larmes.
Fais quelque chose, Macon ! a cri Del, hystrique.
Jessaye, Delphine.
Pour la premire fois depuis que je lavais rencontr, jai peru de la peur dans sa voix.
Je ne comprends pas. Nous avons Scell cet endroit ensemble. Cette maison est le seul lieu o elle est cense tre en
scurit.
Tante Del fixait Macon, en qute de rponses.
Nous nous sommes tromps. Il nexiste pas de havre o elle puisse se rfugier.
Ctait linconnue qui venait de parler. Une belle femme qui aurait pu tre ma grand-mre, aux cheveux coiffs en
anglaises brunes. Plusieurs rangs de perles sempilaient autour de son cou, et ses pouces arboraient des bagues en argent
ouvrag. Il manait delle un exotisme identique celui de Marian, comme si elle avait t originaire dun pays lointain.
Tu ne peux pas en tre sre, tante Arelia, a ripost Del en se tournant vers sa fille ane. Reece, vois-tu quelque chose ?
Non, maman, rien, a rpondu linterpelle, les yeux ferms, les joues baignes de larmes.
Soudain, le corps de Lena sest arqu, et elle a hurl. Plus exactement, elle a ouvert la bouche et a donne limpression de
crier, mais elle na produit aucun son. Inconcevable.

Agissez ! me suis-je exclam. Aidez-la !


245

Quest-ce que tu fiches ici ? ma lanc Larkin. File ! Cest dangereux.


Ctait la premire fois que la famille sapercevait de ma prsence.
Concentrez-vous ! a ordonn Macon sur un ton dsespr.
Avec les autres, il a de nouveau entonn lincantation, levant la voix jusqu sgosiller :
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est !
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est !
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est !
Sang de mon sang, la protection est tienne !
Ils ont tendu leurs bras comme pour donner plus de force leur cercle. En vain. Lena continuait pousser ses hurlements
de terreur silencieux. Ctait encore pire que les rves. Ctait la ralit. Sils narrtaient pas a, je men chargerais.
Passant sous les bras de Reece et de Larkin, je me suis ru sur elle.
Ethan ! Non !
Une fois franchie la barrire de la ronde, je lai peru. Un ululement. Sinistre. Malfique. Pareil la voix du vent. Mais
tait-ce seulement une voix ? Rien ntait moins certain. La table o Lena gisait avait beau tre quelques pas de moi, jai
eu limpression quelle se trouvait des millions de kilomtres. Une force essayait de me repousser, plus puissante que
tout ce que javais rencontr jusqu prsent. Encore plus efficace que celle quavait dploye Ridley quand elle mavait
congel sur place.
Jai lutt contre elle, en appelant toute lnergie dont je disposais.
Jarrive, Lena ! Tiens bon !
Je me suis jet en avant, main tendue comme dans les rves.
Labysse noir du ciel sest mis tournoyer. Jai ferm les yeux.
Mes doigts se sont effleurs. Je lai entendue.
Ethan. Je
lintrieur du cercle, lair tait agit comme un vortex, grimpant vers la nue, pour peu que ce ft encore la nue. Vers la
noirceur plutt. Une sorte dexplosion sest produite, qui a plaqu oncle Macon, tante Del et tous les prsents contre les
246

murs de la salle. Simultanment, le tourbillon a t aspir par lobscurit cleste.


Alors, a a t fini. Le chteau sest dissous en un banal grenier dot dune fentre rectangulaire banale qui ouvrait sur la
pente du toit. Lena tait allonge sur le plancher, enchevtrement de cheveux, de membres et dinconscience. Elle
respirait, cependant.
Macon sest relev et ma dvisag avec hbtude. Puis il sest approch de la croise et la ferme dun geste sec. Tante
Del me contemplait en pleurant.
Si je nen avais pas t tmoin en personne
Je me suis agenouill prs de Lena. Elle ne pouvait ni bouger ni parler. Mais elle tait vivante. Je lai senti, minuscule
pulsation dans sa paume. Jai pos ma tte ct de la sienne, deux doigts de meffondrer.
Lentement, la famille a avanc vers nous, sombre sabbat au-dessus de moi.
Je te lavais bien dit. Le garon a des pouvoirs.
Impossible. Cest un Mortel. Il nest pas des ntres.
Comment un Mortel pourrait-il briser un Cercle Sanguinis ? Comment un Mortel serait-il capable de parer un
Mentem Interficere tellement puissant que mme Ravenwood sest Descell ?
Aucune ide. Et pourtant, il doit y a voir une explication.
(Del a lev sa main.) Evinco, contineo, colligo, includo. (Elle a ouvert les yeux.) La maison est toujours Scelle, Macon. Je le
sens. Cela ne La cependant pas empche datteindre Lena.
Je sais, merci. Nous narrivons pas protger lenfant de Ses attaques.
Les pouvoirs de Sarafine se renforcent de jour en jour.
Reece la voit, maintenant, quand elle inspecte les prunelles de Lena.
La voix de Del tremblait.

Sen prendre nous, ici et cette nuit ! Cest un signal quelle nous envoie.
Quel signal, Macon ?
Quelle est en mesure de parvenir ses fins.
247

Une main sest pose sur ma tempe, la caressant, remontant vers mon front. Jessayais de rester en alerte, mais ce
contact mendormait. Jaurais voulu me glisser sous ma couette.
Ou peut-tre pas.
Jai regard en lair. Arelia me massait les tempes comme si javais t un petit moineau bless. Seul moi ai devin quelle
me testait, quelle cherchait ce qui tait en moi. Elle trifouillait dans mon esprit, lair de traquer un bouton gar ou une
vieille chaussette.
La sotte, a repris Arelia. Elle a commis une erreur fatale.
Grce elle, nous venons de dcouvrir lunique chose qui compte vraiment.
Ainsi, tu es daccord avec Macon ? sest agite Del. Le garon a un don ?
Cest toi qui as raison, Delphine, a grogn Macon, lair de vouloir se convaincre autant que de convaincre les autres. Il
doit y a voir une explication sense. Nous savons tous que les Mortels sont dnus de talents surnaturels. Or, il est
Mortel.
Javais cependant commenc douter de la vracit de cet axiome. Dans le bayou, il avait dit Amma que jtais dot de
pouvoirs. Je ny comprenais rien. Je ntais pas lun deux, a jen tais sr. Je navais rien dun Enchanteur.
Tu pourras Sceller la maison autant que tu voudras, Macon, lui a lanc Arelia. Tu pourras convoquer tous les
Duchannes et les Ravenwood quil te plaira, former un cercle aussi vaste que ce pays perdu, lancer tous les Vincula ta
disposition, mais, en tant que mre je te le dis : ce nest pas la demeure qui protge Lena. Cest le garon. Je nai jamais
crois quelque chose de pareil. Aucun Enchanteur nest en mesure de les sparer.
a men a tout lair, en effet, a acquiesc linterpell.
Malgr sa colre, il na pas os dfier sa mre. Jtais trop fatigu pour men soucier. Arelia a chuchot des mots mon
oreille. Encore du latin, apparemment, bien que les mots aient chang.
Cruor pectoris mei, tutela tua est ! Sang de mon cur, la protection est tienne !
248

1er Novembre LES MOTS SUR LE MUR


Au matin, je navais pas la moindre ide de lendroit o jtais. Puis jai distingu les mots qui couvraient les murs et le
vieux lit en fer forg, les fentres et les miroirs maculs de feutre.
Lcriture de Lena. Alors, je me suis rappel.
Soulevant la tte, jai essuy la salive qui avait coul sur ma joue. Lena tait plonge dans un profond sommeil ;
japercevais le bout de ses pieds qui pendait au-dessus du vide. Je me suis lev, courbatu davoir dormi par terre. Je me
suis demand qui nous avait descendus du grenier, et comment.

Mon portable a carillonn. Mon rveil de secours, qui permettait Amma de ne hurler que trois fois dans la cage
descalier pour me tirer des limbes du sommeil. La diffrence, cest quaujourdhui il ne braillait pas Bohemian Rhapsody,
mais la chanson. Lena sest redresse dun bond, encore dans les vapes.
Quest-il arr
Chut ! coute.
Il sagissait dun nouveau couplet.
Seize lunes, seize annes,
Seize songes de mes peurs,
Seize cris, un auditeur,
Seize sphres sont scelles
Arrte a !
249

Lena ma pris mon portable et la teint. Les vers se sont cependant rpts.
Je crois que a parle de toi. Quest-ce que a signifie,
sceller des sphres ?
Jai failli mourir, cette nuit. Jen ai assez que tout tourne autour de moi. Assez de ces trucs bizarres qui marrivent. Si a
se trouve, cette chanson idiote te concerne, toi. a nous changerait.
Aprs tout, tu es le seul avoir seize ans, ici.
nerve, elle a brandi la main, paume ouverte avant de serrer le poing et de labattre sur le sol, comme si elle crasait
une araigne.
La mlodie sest tue. Ce matin, Lena tait de mauvais poil. Ce nest pas moi qui le lui reprocherais. Elle tait verdtre,
vaseuse, encore pire que Link le lendemain du jour o Savannah lavait mis au dfi de boire la vieille bouteille dalcool de
menthe que sa mre conservait : dans le placard, la veille des vacances de Nol.
Trois ans aprs, Link napprochait toujours pas dun bonbon la menthe.
Les cheveux de Lena partaient dans tous les sens, ses yeux taient petits, bouffis par les larmes. Ainsi, ctait a que
ressemblaient les filles au lever. Je nen avais jamais vu une daussi prs. Je me suis efforc doublier Amma et la belle
engueulade laquelle jallais avoir droit en rentrant la maison.
Grimpant sur le lit, jai pris Lena sur mes genoux et jai aplati sa chevelure de dmone.
a va ?
Elle a ferm les paupires, a enfoui son visage dans mon sweat-shirt. Je devais puer le putois.
Je crois.
Jai entendu tes cris. Depuis chez moi.
Qui aurait prdit que le Kelting me sauverait ?
Quelque chose mchappait. Comme dhabitude.
Quest-ce que cest, le Kelting ?
La faon que nous avons de communiquer distance. On lappelle ainsi. Certains Enchanteurs ont ce don, dautres pas.
Ridley et moi nous parlions comme a tout le temps, lcole, mais
Je croyais que a ne ttait encore jamais arriv ?
250

Pas avec un Mortel. Daprs oncle Macon, cest trs rare.


Voil qui me plat
Lena ma donn une bourrade amicale.
a vient du ct celte de la famille. Cest ainsi que les Enchanteurs senvoyaient des messages, pendant les procs. Aux
tats-Unis, ils lappelaient Le Chuchotement .
Or, je ne suis pas un Enchanteur.
Je sais, et cest trs trange. Ce nest pas cens fonctionner avec les Mortels.
Naturellement.
Tu trouves a trange seulement ? Toi et moi arrivons faire ce Kelting, Ridley a pu pntrer dans Ravenwood cause
de moi, et ton oncle assure que je te protge. Comment lexpliquer ? Encore une fois, je ne suis pas un Enchanteur. Mes

parents sortent de la norme, mais pas ce point-l.


Il nest peut-tre pas ncessaire dtre de la race des Enchanteurs pour avoir des pouvoirs ? a-t-elle object en
sappuyant contre moi.
Jai coinc une de ses mches derrire son oreille.
Ou alors, il faut tomber amoureux de lun deux.
Ctait sorti comme a. Ni blague idiote, ni changement de sujet. Une fois nest pas coutume, je nai pas t gn, parce
que ctait la vrit. Jtais pris. Depuis le dbut. Autant quelle soit au courant, pour peu que ce ne soit dj le cas. Car,
dsormais, le recul ntait plus possible. Pas pour moi.
Elle ma regard, et le monde a disparu. Comme sil ny avait plus que nous, comme sil ny aurait plus jamais que nous, et
que la magie ne nous tait pas ncessaire. Ctait la fois joyeux et triste. Je ne pouvais pas tre prs delle sans prouver
des choses, sans prouver tout.
quoi penses-tu ?
Elle a souri.
Tu le sais, me semble-t-il. Il te suffit de lire les mots sur le mur.
Au moment o elle le formulait, des lettres sont apparues, lentement, dessinant les termes un un.
Tu
nes pas
251

le seul
tre
amoureux.
Les mots ont surgi deux-mmes, rdigs dans la cursive identique celle qui couvrait dj la pice. Lena sest
empourpre et sest cach le visage entre les mains.
Si tout ce que je pense se met safficher sur les murs, a va devenir trs embarrassant.
Parce que tu navais pas lintention de faire a ?
Non.
Pas la peine dtre gne, L.
Jai cart ses paumes.
Je ressens la mme chose pour toi.
Elle a ferm les yeux, et je me suis pench pour lembrasser.
Un baiser miniature, un baiser lger comme le vent. Pourtant, il a dclench la chamade de mon cur. Rouvrant les
paupires, elle a souri.
Raconte-moi tout. Je veux entendre comment tu mas sauv la vie.
Je ne me rappelle mme pas comment je suis arriv jusquici. Je ne te trouvais pas, la maison tait pleine de gens
horribles qui avaient lair dassister un bal costum.
Ce ntait pas le cas.
Jai devin, oui.
Puis tu mas dcouverte ? a-t-elle insist en posant sa tte sur mes genoux. Tu as dboul dans la pice sur ton destrier
blanc et tu mas dlivre des griffes dun Enchanteur des Tnbres ?
Ne plaisante pas. a ma flanqu une mgafrousse.
Dailleurs, il ny avait pas de cheval, plutt un chien.
La dernire chose dont je me souviens, cest doncle Macon voquant le Sceau, a-t-elle murmur en jouant avec ses
cheveux.
Quest-ce que ctait que cette ronde ?
Le Cercle Sanguinis. Ou Cercle de Sang.
Je me suis raisonn pour ne pas flipper. Javais dj du mal digrer Amma et ses os de poulet. Je ne crois pas que
jaurais 252

support du vrai sang de poulet. Si, comme je lesprais, il ne sagissait que de sang de poulet, bien sr.
Je nai pas vu de sang.

Bta ! Il ne sagit pas de vrai sang mais de ligne, de famille. Tous les miens taient prsents, je te signale.
Ah oui. Dsol.
Je te rpte que Halloween est une nuit importante pour nous autres.
Cest a que vous faisiez, lintrieur de ce Cercle ? Vous lanciez des sorts ?
Macon dsirait Sceller Ravenwood. La demeure lest toujours, mais il renouvelle le sortilge tous les ans, Halloween,
pour la nouvelle anne.
Et a a mal tourn.
Jimagine, oui. Nous tions en pleine crmonie quand, brusquement, oncle Macon a dit quelque chose tante Del,
puis tout le monde sest mis brailler et parler dune femme. Sara quelque chose.
Sarafine. Moi aussi, je les ai entendus.
Ctait a ? Sarafine ? Je ne sais pas qui cest.
Une Enchanteresse des Tnbres, sans doute. Ils avaient tous lair effrays. La voix de ton oncle il avait perdu son
sang-froid habituel. As-tu devin ce qui se passait ? Crois-tu quelle a essay de te tuer ?
Javais pos cette dernire question avec rticence, angoiss par la rponse.
Aucune ide. Jai presque tout oubli, sauf cette voix qui sadressait moi de trs, trs loin.
Gigotant, elle sest redresse pour sappuyer contre mon torse. Jai eu limpression de sentir son cur battre contre le
mien, pareil un oiseau en cage. Nous tions aussi proches que deux personnes peuvent ltre sans se regarder. Ce
matin, ctait la position idale pour chacun dentre nous.
Le temps presse, Ethan. Quoi quil se soit produit, qui quelle ait t, ne crois-tu pas quelle est venue me chercher
parce que, dans quatre mois, je serai voue aux Tnbres ?
Non.
253

Non ? sest-elle indigne. Cest tout ce que tu as dire au sujet de la pire nuit de mon existence ? Alors que jai failli y
rester ?
Rflchis
cinq
minutes.
Cette
Sarafine
te
pourchasserait-elle jusquici si tu faisais partie des vilains ? Non, ce serait les gentils qui te traqueraient. Prends Ridley.
Personne dans la famille na t trs chaleureux avec elle.
Sauf toi, crtin, a-t-elle blagu en menfonant un doigt dans les ctes.
Oui. Parce que je ne suis pas un Enchanteur, juste un misrable Mortel. Et puis, tu las dit toi-mme. Si elle
mordonnait de sauter dune falaise, je lui obirais.
Ta mre ta-t-elle jamais demand, Ethan Wate, si tu te jetterais dune falaise au cas o tes amis avaient dcid de le
faire ?
Je lai enlace, plus heureux que jaurais d ltre, vu les vnements de la nuit. Ou alors, Lena allait mieux, et a me
dteignait dessus. Ces derniers temps, un tel courant avait circul entre nous quil tait difficile de dterminer ce qui
venait de moi ou delle.
Je ne savais quune chose, javais envie de lembrasser.
Tu seras Lumire.
Je lai embrasse.
Sr et certain. Lumire.
Encore un baiser, encore une treinte. Lembrasser tait comme respirer. Vital. Ctait plus fort que moi. Jai press mon
corps contre le sien. Jai cout le souffle de sa respiration, peru la chamade de son cur. Mon systme nerveux sest
embras.
Mes poils se sont hrisss. Sa chevelure a submerg mes mains, et elle sest dtendue. Le moindre effleurement de ses
boucles dclenchait une dcharge lectrique. Jattendais ce moment depuis notre premire rencontre, depuis le premier
rve.
Ctait comme la foudre. Nous ne formions quun.
Ethan.
Jai capt lurgence de son ton dans ma tte. Je lai sentie aussi dans mon corps, comme si je ne pouvais tre assez proche

delle. Sa peau tait douce et chaude. Les piqres daiguille se sont intensifies. Nos lvres taient vif ; nous changions
des 254

baisers de plus en plus brutaux. Le lit sest mis trembler avant de se soulever, de tanguer. Jai eu le sentiment que mes
poumons explosaient. Ma peau est devenue glace. Dans la chambre, les lampes sallumaient et steignaient, la pice
tournoyait, moins quelle ne sassombrisse seulement, je naurais pas t en mesure de le dire et je ne savais plus si cela
venait de moi ou de lextrieur.
Ethan !
Le lit est retomb avec fracas. Au loin, un bruit de verre a retenti, comme si une fentre venait de se briser. Jai entendu
Lena pleurer. Puis une voix denfant.
Quy a-t-il, Lena Banana ? Pourquoi es-tu si triste ?
Une petite main tide sest pose sur ma poitrine. Une chaleur ma envahi, et la pice a cess de tourner. Jai russi
respirer de nouveau. Jai ouvert les yeux.
Ryan.
Je me suis assis. Le sang battait mes tempes. Lena tait ct de moi, blottie contre moi, comme une heure plus tt. La
diffrence, cest que les vitres taient casses, le lit dmoli, et quune blondinette de dix ans se tenait devant moi, une
main sur mon torse. En reniflant, Lena a essay de repousser un clat de miroir et un reste de lit.
Je crois que nous venons de dcouvrir ce quest Ryan.
Lena a souri et sest essuy les yeux. Elle a attir la fillette elle.
Une Thaumaturge. Une premire, dans la famille.
Jimagine que cest un de ces mots prtentieux dEnchanteur pour dsigner une gurisseuse ?
Acquiesant, elle a dpos un baiser sur la joue de la petite.
Quelque chose comme a, oui.
255

27 Novembre RIEN QUUN REPAS DE FTE BIEN


ORDINAIRE
Les jours suivant Halloween, lambiance gnrale a t celle du calme qui suit la tempte. Bien que conscients de la fuite
du temps qui nous tait imparti, nous avons adopt une routine quotidienne. Tous les matins, jattendais Lena au coin de
la rue, loin du regard perant dAmma, et le corbillard passait me chercher. Boo Radley nous rattrapait devant le Stop &
Steal et nous escortait jusquau lyce. lexception, parfois, de Winnie Reid lunique membre du club de rhtorique de
Jackson, ce qui rendait les joutes oratoires plutt difficiles ou de Robert Lester Tate qui avait remport le concours
national dorthographe deux annes de suite , la seule personne daignant partager notre table la cantine tait Link.
Quand nous ne djeunions pas sur les gradins du gymnase, quand nous chappions la surveillance acharne du
proviseur Harper, nous nous terrions la bibliothque afin de relire les archives concernant le mdaillon, tout en
esprant un signe de Marian.

Aucune trace de cousines Sirnes sucettes et treintes mortelles, pas de temptes de catgorie 3 inexpliques, pas de
nuages noirs menaants dans le ciel, mme pas un drle de repas en compagnie de Macon. Bref, rien dextraordinaire.
Sauf pour une chose. La plus importante. Jtais raide dingue dune fille qui prouvait les mmes sentiments, pour moi.
tait-ce jamais arriv ? Il tait presque plus facile dadmettre son statut dEnchanteresse que son inclination envers moi.
256

Javais Lena. Elle tait doue de pouvoirs, elle tait belle.


Chaque journe tait terrifiante, chaque journe tait parfaite.
Jusquau moment o, sans crier gare, limpensable sest produit : Amma a invit Lena partager notre dner de
Thanksgiving.
Je ne comprends pas pourquoi tu veux venir. Ce sera une soire plutt barbante.
Jtais nerveux. Amma mijotait quelque chose. Lena ma souri, je me suis dtendu. Il nexistait rien de mieux que ce
sourire, qui me ravissait tout coup.
Je ne crois pas que ce sera barbant.
Cest que tu nas jamais pass Thanksgiving chez moi, alors.
Je ne lai pass nulle part. Les Enchanteurs ne le ftent pas. Cest un truc de Mortels.
Tu rigoles ? Pas de dinde ? Pas de tarte au potiron ?
Non.
Tu nas pas trop mang, aujourdhui, hein ?
Non.
Alors, tu ten sortiras.
Javais brief Lena pour quelle ne tombe pas des nues en voyant les Surs emballer des petits pains dans leur serviette
et les glisser dans leur sac main. Ou en assistant un dbat anim entre ma tante Caroline et Marian pour dterminer
lendroit o avait t implante la premire bibliothque municipale des tats-Unis (Charleston) ou les proportions
exactes du vert Charleston (deux tiers de noir yankee et un tiers de jaune rebelle ). Tante Caroline tait
conservatrice de muse Savannah, et elle tait aussi cale en architecture et en antiquits que ma mre lavait t en
munitions et stratgie militaire de la guerre de Scession. Ctait en effet cela que Lena devait se prparer : Amma, mes
grands-tantes moiti folles, Marian et, pour faire bonne mesure, Harlon James.
Jai omis le seul dtail quil aurait t vraiment important quelle sache. Vu la tournure des choses, rcemment,
Thanksgiving allait sans doute impliquer que mon pre 257

dbarque en pyjama. Malheureusement, ctait l une chose que je ne me sentais pas dexpliquer.
Amma prenait Thanksgiving au srieux. Ce qui avait deux consquences : un, mon pre serait contraint de quitter son
bureau (mme si, techniquement, la diffrence serait minime, puisque la nuit serait tombe au moment du repas), et
deux, il ne couperait pas au dner en notre compagnie. Pas de crales.
Tel tait le minimum exig par Amma. Et, en lhonneur de son plerinage dans le monde des vivants, elle en ferait des
tonnes.
Dinde, pure et sauce la viande, haricots beurre et crme de mas, patates douces la guimauve, jambon au miel et
petits pains, tartes au potiron et au citron meringue. Cette dernire, je le souponnais depuis mon escapade nocturne
dans les marais, tait plus destine oncle Abner qu nous autres.
Sur le porche, jai marqu une pause, me souvenant de ce que javais ressenti Ravenwood, la premire fois o je my
tais point. Ctait autour de Lena. Elle avait attach ses cheveux en arrire ; jai effleur une mche folle qui stait
chappe et senroulait autour de son menton.
Prte ?
Mal laise, elle a tir sur sa robe noire.
Non.
Tu devrais.
Prte ou pas
Jai ouvert la porte, un grand sourire aux lvres. La maison embaumait mon enfance. Petits plats et gros boulot.
Cest toi, Ethan Wate ? a lanc Amma depuis la cuisine.
Oui, madame.

Tu es avec la petite ? Amne-nous-la, quon jette un coup dil dessus.

La pice dbordait de partout. Debout devant la cuisinire, Amma tait arme dune cuiller en bois dans chaque main.
Tante Prue tournicotait alentour et plongeait ses doigts dans les plats poss sur le plan de travail. Tante Charity et tante
Grace jouaient au Scrabble sur la table. Ni lune ni lautre ne paraissait sapercevoir quelles ne formaient aucun mot
existant.
Eh bien, ne reste pas plant l comme un poteau ! Quelle vienne ici.
258

Je me suis raidi. Impossible de prdire ce quAmma ou les Surs allaient sortir. Dailleurs, je ne pigeais toujours pas les
raisons de cette invitation. Lena sest avance.
Je suis ravie de vous rencontrer enfin.
Amma la inspecte de la tte aux pieds tout en sessuyant les mains sur son tablier.
Cest donc toi qui occupes tant mon garon ? Le facteur avait raison. Tu es jolie comme un cur.
Carlton Eaton avait-il mentionn ce dtail lors du trajet jusquau bayou ? Lena a rougi.
Merci.
Daprs la rumeur, tas un peu secou le cocotier, au lyce, est intervenue Grace, tout sourires. Bravo. Y vous
apprennent ren de ren, dans cte bazar.
Charity a pos ses pavs lun aprs lautre sur le plateau de jeu. T.I.T.I.Y.E. Tante Grace sest penche et a louch sur les
lettres.
Tu triches encore, Charity Lynne ! Quest-ce que cest que ce mot quecziste pas ? Fais-y donc une phrase, pour voir !
a me titiye drlement de manger une part du quatre-quarts quest l-bas, a ripost linterpelle sans se dmonter.
a scrit pas comme a !
Au moins une qui avait de lorthographe.
Faut deux T, dans tittiyer .
Houps.
Tu nas pas exagr.
Je tavais prvenue.
Est-ce Ethan que jentends ?
Tante Caroline est entre dans la cuisine, les bras grands ouverts.
Viens donc embrasser ta tante.
Sa ressemblance avec ma mre me dsaronnait toujours pendant quelques secondes. Mmes longs cheveux chtains
coiffs en arrire, mmes yeux marron fonc. Sinon que ma mre prfrait se trimballer en jean et pieds nus, l o
Caroline tenait plus de la beaut du Sud, avec ses robes fleuries et ses petits gilets. Je crois que ma tante apprciait la
surprise des gens 259

lorsquils apprenaient quelle tait conservatrice du muse dHistoire de Savannah et non quelque dbutante vieillissante.
Comment va la vie, dans le Grand Nord ?
Elle ne manquait jamais de se rfrer ainsi Gatlin qui, effectivement, se trouvait au nord de Savannah.
a roule. Mas-tu apport des pralines ?
Mest-il dj arriv doublier ?
Prenant les doigts de Lena, je lai attire vers moi.
Lena, je te prsente ma tante Caroline et mes grands-tantes Prudence, Charity et Grace.
Enchante de faire votre connaissance toutes.
Lena a tendu la main, mais Caroline la serre contre elle. La porte dentre a claqu.
Joyeux Thanksgiving tous !
Marian a dboul, porteuse dun gratin et dun gteau.
Jai manqu quelque chose ?
Les cureuils, a rpondu Prue en glissant son bras sur le sien. Quest-ce que tu sais l-dessus ?
Bon, dguerpissez de ma cuisine, vous autres ! a lanc Amma. Jai besoin de place pour oprer ma magie. Et attention
toi, Charity Statham ! Je tai vue boulotter un de mes croquants.
Interdite, Charity a cess de mchonner un instant. Lena a eu du mal ne pas rire.
Je pourrais appeler Cuisine la rescousse.

Inutile. Amma na pas besoin daide pour faire manger.


Cest une Enchanteresse sa faon.
Nous nous sommes entasss dans le salon. Tante Caroline et tante Prue discutaient de la meilleure manire dobtenir des
kakis sur une vranda ensoleille, et Grace et Charity se disputaient encore sur lorthographe de titiller , cependant
que Marian arbitrait le dbat. Nimporte qui aurait pt un plomb. Pourtant, coince entre les Surs, Lena semblait
contente, heureuse, mme.
Cest chouette.
Tu plaisantes ?
tait-ce l lide quelle se faisait dun repas en famille ?
Gratins, Scrabble et chamailleries de vieilles dames ? On tait des annes-lumire des Journes du Clan.
260

Au moins, personne nessaye de tuer qui que ce soit Donne-leur un quart dheure, L.
Jai surpris Amma qui nous piait depuis la cuisine. Mais ce ntait pas moi qui lintressais, ctait Lena. Pour le coup, il
mest devenu vident quelle complotait quelque chose.
Le dner sest droul comme dhabitude. Sauf que rien ntait comme dhabitude. Mon pre tait en pyjama, la chaise de
ma mre tait vide, et je tenais la main dune Enchanteresse sous la table. Lespace dune seconde, a a t trop la fois
triste et gai, comme si les deux motions taient indissociables.
Je nai cependant pas eu le temps dy songer. Le bndicit peine rcit, les Surs ont entrepris de faucher des petits
pains, Amma de servir des portions normes de nourriture, et tante Caroline de faire la conversation.
Ce qui se passait tait vident. Tant que nous nous agiterions, discuterions et nous gaverions, personne ne sattarderait
sur la place dserte. Sauf quaucune quantit de gteau au monde ny suffirait, mme dans la cuisine dAmma. Jignore
pourquoi, Caroline stait fourr dans le crne que je tiendrais le crachoir.
As-tu besoin de memprunter des affaires pour la reconstitution, Ethan ? Jai de remarquables vareuses au grenier.
Ne me parle de a, ai-je rl.
Javais presque oubli que jtais cens mhabiller en soldat confdr pour la reconstitution de la bataille de Honey Hill si
je voulais obtenir une bonne note en histoire. Ce genre dneries se tenait tous les ans au mois de fvrier, Gatlin et
attirait les touristes. Lena a pris un petit pain.
Je ne comprends pas trs bien pourquoi ce spectacle est si important. Recrer une bataille qui a eu lieu il y a plus dun
sicle, cest beaucoup de travail, non ? Alors quil nous suffit de lire nos manuels pour savoir ce qui sest pass.
Houps !
Tante Prudence a hoquet devant pareil blasphme.
On devrait brler ce lyce ! sest-elle exclame, outre. On vous y enseigne ren qui ressemb de la vraie histoire.
Cest point dans les livres quon apprend ce qua t la guerre dIndpendance du Sud. Pour a, faut y voir. Et vous, les
mmes, 261

a vous fait pas de mal quon vous rappelle que le mme pays qui stait uni pour lutter contre ces maudits Angliches sest
dchir pendant cte guerre.
Interviens, Ethan ! Change de sujet.
Trop tard. On va avoir droit lhymne amricain dans un instant.
Marian a bris un petit pain sur lequel elle a mis du jambon.
Mlle Statham a raison, a-t-elle renchri. La guerre de Scession a divis notre nation en une lutte fratricide. Cest un
pisode tragique de notre histoire. Plus dun demi-million dhommes sont morts, plus souvent de maladie quau combat,
dailleurs.
Ekzact ! a opin tante Prue.
Allons, allons, Prudence Jane, tnerve pas, a tent de la calmer Grace en lui tapotant la main.
Toi, ne me dis pas quand chuis nerve ou pas, a ripost lautre en la repoussant schement. Je massure juste que ces
ptiots y savent de quoi y retourne. Chuis la seule leur enseigner queque chose. Cte lyce devrait me payer, tiens !
Jaurais d tavertir de ne pas les lancer sur cette foutue guerre.
a
coutez, je suis dsole, sest excuse Lena, en se trmoussant sur sa chaise. Je ne voulais pas me montrer

irrespectueuse. Cest la premire fois que je rencontre des dames aussi bien renseignes sur la guerre de Scession.
Joli ! Si par renseignes , tu veux dire obsdes , bien sr.
Tinquite don pas, trsor, la console tante Grace en donnant un coup de coude Prue, cest seulement Prudence
Jane qui monte facilement sur ses grands chevaux.
Tu piges pourquoi nous mouillons toujours leur th de whisky.
Cest la faute ces croquants aux cahutes qua apports Carlton Eaton, sest dfendue laccuse. Trop de sucre me
russit point.
Mais tu ten gaves du matin au soir.
262

Mon pre a toussot et, distraitement, a jou avec la pure qui encombrait son assiette. Lena en a profit pour changer
de sujet.
Ethan ma racont que vous tiez crivain, monsieur Wate.
Dans quel genre douvrage vous spcialisez-vous ?
Il la regarde sans un mot. Il ne stait sans doute mme pas rendu compte que ctait lui quelle stait adresse.
Mitchell est sur un nouveau projet, est intervenue Amma.
Un gros projet. Le plus important de sa vie, peut-tre. Alors quil a dj crit des tas de livres. Rappelle-nous combien,
Mitchell ?
Amma stait exprime comme si elle parlait un enfant. Elle savait pertinemment le nombre de romans quil avait
signs.
Treize, a-t-il marmonn.
Si jai t dcourag par lasociabilit de mon pre jai contempl ses cheveux hirsutes et ses cernes noirs en me
demandant depuis quand il tait dans cet tat lamentable , a na pas t le cas de Lena.
Et sur quoi porte-t-il, ce dernier livre ? a-t-elle insist.
Pour la premire fois de la soire, mon pre a sembl sanimer.
Cest une histoire damour. a a constitu un vritable voyage. Le grand roman amricain. Le Bruit et la Fureur de ma
carrire, avanceraient certains, mme. Je ne peux cependant voquer lintrigue. Pas vraiment. Pas pour linstant. Pas
quand je suis aussi prs de de
Il a brusquement cess de divaguer, croire que quelquun avait appuy sur linterrupteur qui le commandait. Les yeux
fixs sur la chaise vide de ma mre, il est reparti dans ses songes veills. Amma paraissait anxieuse. Tante Caroline a
tent de divertir lassemble de ce qui devenait rapidement la soire la plus gnante de mon existence.
Do viens-tu, Lena ? a-t-elle demand.
Je nai pas saisi la rponse. Soudain, jtais sourd. Autour de moi, les mouvements se sont ralentis. La pice est devenue
floue, sagrandissant et strcissant tour tour, comme quand les vagues de chaleur brouillent le paysage.
Puis
263

La salle manger sest fige. Plus exactement, je me suis fig.


Mon pre aussi, les yeux plisss, la bouche arrondie pour former des sons qui navaient pas eu le loisir de schapper de
ses lvres.
Il regardait encore lassiette de pure quil navait pas entame.
Les Surs, Caroline et Marian ressemblaient des statues.
Mme lair tait parfaitement immobile. Le balancier de lhorloge stait arrt mi-course.
Ethan ? Tu vas bien ?
Jai tent de rpondre Lena, en vain. Lorsque Ridley mavait emprisonn dans son treinte mortelle, javais cru mourir
de froid. L, jtais tout aussi ptrifi, mais je navais pas froid, et jtais bien vivant.
Est-ce moi ? a murmur Lena voix haute.
Seule Amma a t en mesure de parler.
Toi ? Lancer un sortilge temporel ? Cest peu prs aussi probable quune poule couvant un alligator. Non, ma petite,
ce nest pas toi. Cela te dpasse. Les Grands ont dcid que le moment tait venu que toi et moi ayons une petite
conversation.

De femme femme. Personne ne nous entend.


Sauf moi. Je vous entends trs bien.
Ce qui nempchait pas que jtais incapable de produire le moindre son.
Merci, tante Delilah, a lanc Amma en direction du plafond. Japprcie ton aide.
Elle est alle jusquau buffet afin de couper une tranche de tarte au potiron. Elle la place sur une belle assiette en
porcelaine quelle a dpose au milieu de la table.
Voil, je vous donne a, toi et aux Grands. Comme preuve de ma gratitude. Ne loubliez pas.
Que se passe-t-il ? Que leur avez-vous fait ?
eux ? Rien. Jai juste achet un peu de temps.
tes-vous une Enchanteresse ?
Non, une Voyante, cest tout. Je vois ce qui doit tre vu, ce que personne dautre ne peut ou ne veut voir.
Avez-vous arrt le temps ?
Lena mavait dit que certains des siens possdaient ce don.
Seulement les trs puissants.
264

Je nai pas boug le petit doigt. Jai demand un coup de main aux Grands, ce qua trs gentiment accept tante
Delilah.
Lena semblait perdue et apeure.
Qui sont les Grands ?
Mes parents de lAutre-Monde. Il leur arrive de mpauler.
Et ce ne sont pas les seuls. Ils ont des allis.
Amma sest penche par-dessus la table et a plong son regard dans celui de Lena.
Pourquoi ne portes-tu pas le bracelet ?
Quoi ?
Melchizedek te la bien donn, hein ? Je lui ai expliqu que tu en aurais besoin.
Il me la donn, oui, mais je lai enlev.
Et pourquoi a ?
Nous avons devin quil bloquait les visions.
Pour bloquer, il bloquait quelque chose, en effet. Jusqu ce que tu cesses de le mettre.
Et que bloquait-il ?
Amma a pris une des mains de Lena et la retourne, paume vers le ciel.
Je ne voulais pas tre celle qui te lannoncerait, ma petite.
Malheureusement, ni Melchizedek ni aucun membre de ta famille ne va te le dire. Or, il faut que tu saches. Et que tu te
prpares.
quoi ?
En marmonnant, Amma a contempl le plafond.
Elle approche, petite. Pour semparer de toi. Elle reprsente une force non ngligeable. Aussi tnbreuse que la nuit.
Qui ? Qui vient semparer de moi ?
Jaurais vraiment prfr quils te lexpliquent eux-mmes.
Ce nest pas mon rle. Mais les Grands insistent pour tu sois mise au courant avant quil ne soit trop tard.
Au courant de quoi ? Qui arrive, Amma ?
Cette dernire a tir de son chemisier une petite bourse accroche un cordon pass autour de son cou. La serrant entre
ses doigts, elle a baiss la voix, comme si elle craignait dtre surprise.
265

Sarafine. La Tnbreuse.
Qui est-ce ?
Amma a serr la bourse encore plus fort, hsitante.
Ta maman.
Pardon ? Mes parents sont morts quand jtais petite. Et ma mre sappelait Sara. Cest marqu sur notre arbre

gnalogique.
Ton papa est mort, cest vrai. Mais ta maman est aussi en vie que moi lheure o je te cause. Quant aux arbres
gnalogiques du Sud, ils ne sont jamais aussi exacts quils affirment ltre.
Lena a blmi. Jai tent de tendre le bras pour attraper sa main. Seul un de mes doigts a trembl. Jtais rduit
limpuissance. Jtais contraint dobserver la scne, tandis que Lena dgringolait dans un puits sombre sans personne
pour la retenir. Comme dans les rves.
Et elle est voue aux Tnbres ? a-t-elle chuchot.
Elle est lEnchanteresse la plus Tnbreuse qui soit actuellement.
Pourquoi mon oncle ne men a-t-il rien dit ? Ou Bonne-maman ? Ils ont soutenu quelle tait morte. Pourquoi mont-ils
menti ?
Il y a vrit et vrit. Cest rarement la mme chose, au passage. Jimagine quils essayaient de te protger. Ils
continuent de croire quils le peuvent. Les Grands en sont beaucoup moins certains. Je ne voulais pas te le rvler, mais
Melchizedek est ttu comme un ne.
Pourquoi maidez-vous ? Je croyais je croyais que vous ne maimiez pas ?
Que je taime ou pas na rien voir l-dedans. Elle se rapproche pour te prendre, et tu as intrt rester concentre.
De plus, je ne veux pas quil arrive quoi que ce soit mon garon.
Tout a est bien trop gros pour toi. Bien trop gros pour vous deux.
Quest-ce qui est trop gros pour nous ?
Tout. Toi et Ethan ntes pas destins tre ensemble, un point cest tout.
266

Amma sexprimait par nigmes, et Lena tait de plus en plus paume.


Comment a ?
Amma sest soudain retourne, comme si quelquun venait de lui taper sur lpaule.
Quest-ce que tu dis, tante Delilah ? Daccord. Il ne nous reste plus beaucoup de temps.
Cette dernire phrase tait destine Lena.
Presque imperceptiblement, le balancier de lhorloge a recommenc bouger, et mon pre cligner des paupires, si
lentement quon distinguait trs bien ses cils effleurer ses joues.
Je tordonne de remettre ce bracelet. Tu as besoin de toute laide possible.
Sur ce, le temps a repris son cours
Jai, mon tour, papillot des yeux tout en observant la pice.
Mon pre fixait ses patates. Tante Charity enveloppait un petit pain dans sa serviette. Jai soulev mes mains, agit mes
doigts.
Quest-ce que ctait que a, merde ? ai-je rl.
Ethan Wate ! sest offusque tante Grace.
Amma, qui tait occupe poser une tranche de jambon sur son pain, ma jet un coup dil drout. Il tait clair quelle
navait pas song un instant que je saisirais sa petite discussion entre filles. Elle ma fusill de son fameux regard. Celui qui
conseillait Ethan Wate de la boucler.
Je tinterdis dutiliser pareil langage ma table, ma-t-elle rprimand. Tu nes pas assez vieux pour que je ne te lave
pas la bouche au savon. Quest-ce que tu crois que cest ? Du jambon et du pain. De la dinde farcie. Je me suis esquinte
cuisiner toute la journe, alors tais-toi et mange !
Je me suis tourn vers Lena. Son sourire stait effac. Elle toisait son assiette.
Lena Banana. Reviens moi. Je te dfendrai. Tout ira bien.
Malheureusement, elle stait exile.
Elle na pas prononc un seul mot sur le chemin du retour.
Une fois Ravenwood, elle a ouvert la portire brutalement et la claque derrire elle avant de filer vers la maison sans
me dcocher une parole.
267

Jai failli ne pas la suivre. Javais le vertige. Je nosais imaginer ce quelle prouvait. Il tait dj assez dur comme a de
perdre sa mre, jtais bien plac pour le savoir, mais apprendre que cette mre souhaitait votre mort Moi, javais

perdu ma mre mais je ntais pas perdu. Avant de disparatre, elle mavait ancr Amma, mon pre, Link, Gatlin. Je
sentais sa prsence dans les rues, chez moi, la bibliothque et mme dans le garde-manger. Lena navait pas eu droit
cela. Comme aurait dit Amma, elle drivait sans attaches, pareille un bac du pauvre dans le marais.
Je dsirais tre son anneau damarrage. Sauf que, l, tout de suite, je ne crois pas que quiconque aurait t en mesure de
jouer ce rle.
Lena est passe sans sarrter devant Boo, qui tait assis sur le porche. Il ne haletait mme pas, alors quil avait couru
derrire la voiture durant tout le chemin. Il avait mont la garde sur ma pelouse pendant le dner et avait paru apprcier
les patates douces la guimauve que je lui avais lances depuis la porte, quand Amma avait eu le dos tourn.
Les hurlements de Lena me sont parvenus depuis lintrieur de la vaste demeure. En soupirant, je suis descendu de la
Volvo et je me suis pos sur les marches du perron, prs du chien.
Javais mal au crne, croire que jtais en manque de sucre.
Oncle Macon ! Oncle Macon ! Lve-toi ! Il ny a plus de soleil. Je sais que tu ne dors pas !
Les cris ont rsonn dans ma tte.
Il ny a plus de soleil. Je sais que tu ne dors pas !
Jattendais le jour o Lena se jetterait leau et mavouerait la vrit sur Macon, de la mme faon quelle me lavait
rvle son propre sujet. Quoi quil soit, Macon Ravenwood avait lair de ne pas tre un Enchanteur ordinaire, pour peu
que pareille crature existe. Quil dorme toute la journe et se montre ou disparaisse quand bon lui semblait il ne fallait
pas tre grand clerc pour deviner o cela menait. Nempche, je ne crois pas que jtais prt encaisser a ce soir-l.
Boo ma tois. Quand jai voulu le caresser, il sest dtourn, lair de me signifier que ce ntait pas la peine den rajouter.
268

Merci de ne pas me toucher, jeune homme. Des objets ont commenc se briser dans la maison. Dun commun accord,
Boo et moi nous sommes levs et avons trac la source du fracas.
Lena tambourinait une porte de ltage.
La maison avait retrouv ltat dans lequel je souponnais fort Macon de la prfrer, celui de beauts fanes datant
davant la guerre de Scession. En secret, jai t soulag de ne pas tre dans le chteau de Halloween. Jaurais aim
pouvoir arrter le temps et remonter trois heures en arrire. Pour tre franc, jaurais t aux anges si Ravenwood Manor
stait transform en caravane, et que nous avions t assis devant des restes de dinde, linstar de tout Gatlin en cet
instant.
Ma mre ?! sgosillait Lena. Ma propre mre ?!
Le battant sest ouvert la vole, et Macon est apparu dans lencadrement, sale et bouriff. Il portait une sorte de
pyjama froiss qui, je suis au regret de le dire, sest rvl tre une chemise de nuit. Ses yeux taient plus rouges que
dordinaire, et sa peau plus ple. Un camion lui aurait roul dessus quil naurait pas eu plus mauvaise mine. En un sens, il
ne se diffrenciait pas tant que cela de mon pre une pave. Plus lgante, peut-tre. Sauf pour la chemise de nuit.
Mon pre aurait prfr se pendre plutt quen enfiler une.
Ma mre est Sarafine ? La crature qui a essay de me tuer la nuit de Halloween ? Comment as-tu os me cacher a ?
Macon a secou la tte et pass une main agace dans ses cheveux.
Amarie ! a-t-il soupir.
Jaurais donn nimporte quoi pour assister une bataille range entre ces deux-l. Jaurais pari sur la victoire dAmma,
bien sr.
Macon a avanc en prenant soin de refermer la porte derrire lui. Jai juste eu le temps dentrapercevoir sa chambre
coucher.
Un dcor tout droit sorti du Fantme de lOpra, avec des chandeliers en fer forg plus hauts que moi et un lit baldaquin
sombre orn de draperies en velours gris et noir. Le mme tissu qui devait avoisiner le sicle dissimulait les fentres
dj obtures par des volets claire-voie. Mme les murs en taient tendus. Leffet tait rfrigrant.
269

Les tnbres, les vraies, allaient largement au-del de la simple absence de lumire.
Au moment o il mettait le pied dans le couloir, Macon est apparu habill de pied en cap, sans un cheveu qui dpassait,
sans un pli sur son pantalon ou sa chemise amidonne blanche.
Mme ses chaussures en daim taient immacules. Rien voir avec lallure quil avait : eue une seconde auparavant ;

alors quil stait simplement born franchir un seuil.


Jai regard Lena. Elle ne prtait aucune attention ce tour de magie. Jai frissonn en songeant combien sa vie et la
mienne devaient tre diffrentes.
Ma mre est-elle vivante ?
Je crains que ce ne soit un peu plus complexe que a.
En dehors du fait que ma propre gnitrice cherche me tuer, tu veux dire ? Quand comptais-tu mavertir, oncle Macon
?
Une fois que jaurais t Appele ?
Sil te plat, ne remets pas a sur le tapis. Tu ne seras pas voue aux Tnbres.
Je ne comprends pas que tu puisses y croire, puisque je suis la fille de, ouvrez les guillemets : lEnchanteresse la plus
Tnbreuse qui soit actuellement , fermez les guillemets.
Jadmets que tu sois bouleverse. Cest une nouvelle drangeante, et je reconnais que jaurais mieux fait de ten parler
en personne. Mais je te jure que jessayais de te protger.
Lena tait au-del de la simple colre, prsent.
Me protger ! a-t-elle rugi. Tu mas soutenu que lvnement de Halloween ntait quune attaque hasardeuse, alors
quil sagissait de ma mre. Ma mre est en vie, elle veut massassiner et toi, tu estimes quil vaut mieux que je nen sache
rien ?
Nous ne sommes pas srs quelle cherche te liquider.
Les tableaux se sont mis cogner contre les murs. Les lampes des appliques ont grill les une aprs les autres. Le bruit de
la pluie qui sabattait sur le toit a rsonn.
Tu ne trouves pas que nous avons eu assez de mauvais temps comme a, ces dernires semaines ? a plaid Macon.
Que mas-tu cach dautre ? Quels sont les mensonges dont je devrais tre avertie ? Mon pre vit-il aussi ?
270

Jai bien peur que non.


Macon stait exprim sur un ton qui laissait prsumer un drame, un accident trop affreux pour quon lvoque. Le mme
que celui quempruntaient les gens quand ils mentionnaient ma dfunte mre.
Jexige que tu maides ! a piaill Lena, dont la voix sest brise.
Je mettrai en uvre tout ce qui est en mon pouvoir pour a, Lena. Comme toujours.
Faux ! Tu ne mas pas expliqu quels taient mes pouvoirs.
Tu ne mas pas appris me dfendre toute seule.
Jignore ltendue de tes talents. Tu es une lue. En cas de besoin, tu agis. ta manire, en ton temps.
Je nai pas de temps. Je te rappelle que ma mre veut ma peau.
Et je te rpte que nous nen savons rien.
Et ce qui sest produit Halloween, alors ?
Des tas de possibilits sont envisageables. Del et moi travaillons dessus.
Macon sest retourn, comme sil sapprtait regagner sa chambre.
Calme-toi, a-t-il ajout. Nous reparlerons de tout cela plus tard.
Lena a fix un vase pos sur une crdence, lautre bout du couloir. Comme tir par une ficelle, lobjet a suivi le parcours
de ses yeux et sest cras contre le mur, juste ct de la chambre de Macon. Suffisamment loin de ce dernier pour ne
pas le blesser, mais assez prs pour exprimer une objection. Rien daccidentel l-dedans. Il ne sagissait pas dun de ces
moments o Lena perdait le contrle des choses, lesquelles arrivaient, tout simplement. Elle avait fait a exprs.
Macon a virevolt si lestement que je ne lai pas vu faire : en une fraction de seconde, il tait devant sa nice.
Apparemment aussi choqu que moi. Et ayant compris la situation, comme moi. Quant lexpression de Lena, elle
trahissait une surprise gale la ntre, tant cause de son geste qu cause de la raction de Macon. Celui-ci avait lair
offens, dans les limites o il pouvait ltre, sentend.
271

Comme je te lai dit, a-t-il murmur, en cas de besoin, tu agis.


Puis il sest adress moi.
Je pense que le pril va augmenter dans les semaines venir. Les choses ont chang. Ne la laissez pas seule. Ici, je suis

en mesure de la protger. Mais ma mre avait raison, il semble que vous en soyez galement capable. Mieux que moi,
peut-tre.
H ! a braill Lena. Je suis ici ! Ne parle pas de moi comme si je ntais pas l.
Elle stait remise de son tonnement. Jai devin que, par la suite, elle se ferait des reproches mais, pour lheure, la
colre lemportait. Une ampoule a explos dans le dos de Macon, qui na pas bronch.
Non, mais tu tentends ? a-t-elle poursuivi. Il faut que je sache. Cest moi que lon traque ! Cest moi quelle veut. Or,
jignore pourquoi.
Ils se sont dfis du regard, un Ravenwood et une Duchannes, deux branches de la mme ligne dEnchanteurs.
Jai eu limpression quil tait temps que je file. Macon ma jet un coup dil qui ma confort dans ma rsolution. Lena
ma jet un coup dil qui ma fait hsiter. Elle ma attrap par la main, et une chaleur brlante ma irradi. Elle tait un
incendie, en proie une fureur dans laquelle je ne lavais jamais vue. Jtais mme ahuri quaucune fentre de la maison
nait encore vol en clats.
Tu connais ses raisons, nest-ce pas ? a-t-elle lanc son oncle.
Cest
Complexe, hein ? la-t-elle interrompu.
Ils se sont toiss. Les cheveux de Lena se recroquevillaient.
Macon jouait avec sa bague en argent. Boo a recul en rampant.
Pas sot, ce chien. Jaurais volontiers dguerpi moi aussi, sur le ventre si ncessaire. La dernire lampe a saut, et nous
avons t plongs dans lobscurit.
Tu dois me dire tout ce que tu sais sur mes pouvoirs.
Macon a pouss un soupir, les ombres ont commenc sclaircir.
Comprends-moi bien, Lena, ce nest pas que je refuse daborder le sujet. Aprs la petite dmonstration dont tu viens
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de nous rgaler, il est vident que je ne sais mme pas ce que tu es en mesure daccomplir. Personne ne le souponne.
Pas mme toi, mon avis. Il en va ainsi, avec les lus. Cela constitue une partie de leur don.
Lena sest dtendue. La bagarre tait termine, et elle lavait remporte. La premire manche, du moins.
Que vais-je faire, alors ? sest-elle enquise.
Macon arborait la mme expression de dtresse que celle de mon pre, le jour o, alors que jtais au CM2, il tait entr
dans ma chambre pour me dvoiler les secrets des fleurs et des abeilles.
Lapprentissage de ses pouvoirs est une priode trs perturbante. Il y a peut-tre un livre qui traite de ce sujet. Si tu
veux, nous demanderons Marian.
Ben tiens ! Choix et changements : guide de la fille moderne pour devenir Enchanteresse. Ma mre veut me tuer : ouvrage
dautodfense lusage des adolescents.
Les quelques semaines venir promettaient dtre longues.
273

28 Novembre DOMUS LUNAE LIBRI


Ce soir ? Mais ce nest pas un jour fri !
Quand javais rpondu aux coups frapps notre porte, Marian avait t la dernire personne que je mtais attendu
voir sur mon seuil, emmitoufle dans son manteau. prsent, avec Lena, jtais assis sur la banquette glace de sa vieille
camionnette turquoise, en route pour la bibliothque des Enchanteurs.
Une promesse est une promesse. Thanksgiving tait hier, je te rappelle. Cest le pont du Vendredi noir 16 . a suffit
amplement.
Marian disait vrai. Amma avait srement commenc faire la queue au centre commercial ds laube, une poigne de
coupons de rductions la main. La nuit tait tombe, et elle ntait toujours pas rentre.
La bibliothque municipale de Gatlin est ferme, donc celle des Enchanteurs est ouverte.
Mmes horaires ? ai-je demand tandis quelle bifurquait dans la Grand-Rue.
Oui, a-t-elle acquiesc. De neuf dix-huit. Ou plutt, de vingt et une six, a-t-elle prcis avec un clin dil. Toute ma
16 Lendemain de Thanksgiving (lequel a toujours lieu un jeudi, voir note p. 153), date de lancement des achats de Nol.
Les boutiques ouvrent trs tt, parfois cinq heures du matin. L'expression Vendredi noir daterait du milieu des annes
1970, mme si la coutume est beaucoup plus ancienne et renvoie aux embouteillages monstres de cette journe
particulire, tout en faisant allusion au Mardi noir de la crise de 1929.
274

clientle nest pas forcment apte saventurer dehors en pleine lumire.


Ce qui est assez injuste, a marmonn Lena. Les Mortels disposent de beaucoup plus de jours ouvrables, alors quils
lisent peine.
Je suis paye par les autorits du comt, a lch Marian avec un haussement dpaules. Si tu veux te plaindre, adressetoi elles. Mais noublie pas que vous pouvez conserver vos Lunae Libri dautant plus longtemps.
Je lai regarde avec des yeux ronds.
Lunae Libri, a-t-elle rpt. Livres de la lune . Ou, si tu prfres, les manuscrits des Enchanteurs .
Je ne prfrais rien du tout. Javais surtout hte de dcouvrir ce que les ouvrages de cette bibliothque si particulire
avaient nous rvler, puisque nous manquions la fois de rponses et de temps.
Nous sommes descendus de voiture. En voyant o nous tions, jen suis rest comme deux ronds de flan. Marian stait
gare moins de trois mtres de la Socit Historique de Gatlin.
Ou, pour reprendre une expression chre ma mre et sa collgue, la Socit Hystrique de Gatlin. Qui abritait
galement ltat-major des FRA. Marian avait pris soin de ranger la camionnette assez loin du premier rverbre. Boo
Radley patientait sur le trottoir, comme sil avait devin que nous viendrions ici.
Ces Lunae bidules choses se trouvent au sige des FRA ?
me suis-je exclam.
Domus Lunae Libri. La Maison des Livres de la lune. On dit Lunae Libri pour faire court. Ce nest que lentre de Gatlin
qui se situe ici.
Jai clat de rire.
Au moins, tu as le sens de lhumour de ta mre, a comment Marian.
Nous nous sommes approchs du btiment dsert. La soire tait idale pour ce que nous nous apprtions faire.
Ce nest pas une mauvaise plaisanterie, a continu Marian.
La Socit Historique occupe le plus ancien difice de la ville, aprs Ravenwood. Rien dautre na survcu au Grand
Incendie.
275

Nempche, les FRA et les Enchanteurs ? a marmonn Lena, ahurie. Tout les oppose !
Tu dcouvriras plus tard quils ont plus en commun que tu crois, a rtorqu Marian en sortant son trousseau de cls de
sa poche. Ainsi, je suis membre des deux socits. Je suis neutre, a-t-elle prcis devant mon air hbt. Je pensais que tu
lavais compris, Ethan. Je ne suis pas comme toi. Tu me rappelles Lila, toujours trop implique
Elle sest interrompue. Jaurais pu terminer sa phrase. Et regarde o a la mene.
Marian a pli. Ses mots flottaient encore dans lair, et elle ne pouvait rien dire ni faire pour les ravaler. Bien que bless, je
nai pas mouft. Lena a attrap ma main, me tirant hors de moi-mme.

a va, Ethan ?
Neuf heures moins cinq, a repris Marian en consultant sa montre. Il est encore trop tt pour que vous entriez, mais je
dois tre en bas vingt et une heures prcises, au cas o dautres personnes nous rendraient visite ce soir. Suivez-moi.
Nous avons contourn limmeuble obscur. Marian a tripot son trousseau jusqu ce quelle isole un anneau, dont javais
toujours pens quil sagissait dun porte-cls, vu quil navait en rien lair dune cl. Une de ses moitis tait monte sur
charnire. Dun geste expert, Marian, a fait jouer celle-ci, et le cercle sest repli sur lui-mme, se transformant en
croissant de lune.
Elle a appuy cette espce de ssame sur une grille place au niveau des fondations arrire de la maison, a tourn le
poignet, et les barreaux ont gliss sur le ct, dvoilant des marches en pierre plonges dans le noir qui descendait vers
des lieux encore plus sombres, le sous-sol du sous-sol des FRA. Une nouvelle rotation sur la gauche, et une range de
torches plantes dans le mur sest allume. La cage descalier tait maintenant claire de lumires vacillantes. Jai
distingu les mots DOMUS LUNAE
LIBRI gravs dans larche de lentre, en bas. Nouveau tour de cl, et les marches se sont effaces, remplaces par la
grille.
On ne descend pas ? a protest Lena.
276

Marian a pass la main travers les barreaux. Ctait une illusion.


Comme vous le savez, je ne suis pas en mesure de lancer des sortilges. Pourtant, il fallait protger cet endroit des
importuns. Macon a demand Larkin de fabriquer cet effet doptique pour moi. Il passe rgulirement vrifier que son
stratagme rsiste au temps.
Marian est brusquement devenue grave.
Bon, a-t-elle enchan. Puisque vous voulez entrer, je ne peux pas my opposer. Je ne peux pas non plus vous guider
lintrieur, ni vous empcher demprunter un livre, ni vous le reprendre avant que la Lunae Libri ne se rouvre dellemme.
Elle a pos une main sur mon paule.
Comprends-tu, Ethan ? Ceci nest pas un jeu. Certains des ouvrages qui se trouvent en bas sont trs puissants. Il y a
galement des objets quaucun Mortel, sauf moi et mes prdcesseurs, na jamais vus. Bien des livres sont dfendus par
un sortilge, dautres portent malheur. Sois prudent. Ne touche rien, laisse Lena sen occuper.
Les cheveux de celle-ci fourchaient, sous leffet de la magie quelle sentait maner de ces lieux. Jai acquiesc aux paroles
de Marian, un peu anxieux. Personnellement, jprouvais plutt une sorte de nause, comme si ctait moi qui avais bu
tout lalcool de menthe, et non Link. Combien de fois Mme Lincoln et ses copines avaient-elles arpentes ltage du
dessus, inconscientes de ce sur quoi elles marchaient ?
Quoi que vous dnichiez, a poursuivi Marian, rappelez-vous que vous devez tre sortis dici avant le lever du soleil. Six
heures prcises. Si vous tes en retard, vous serez coincs jusqu la prochaine ouverture de la bibliothque des
Enchanteurs, et jignore compltement si un Mortel survivrait cette exprience. Est-ce clair ?
Lena a hoch la tte.
On peut y aller, maintenant ? a-t-elle dit en prenant ma main, impatiente.
Si Macon et Amma taient au courant, ils me tueraient, a soupir Marian. Allons-y.
Un instant, Marian. As-tu ma mre a-t-elle vu a ?
277

Elle ma dvisag avec des yeux trangement brillants.


Cest elle qui ma refil le boulot, Ethan.
Sur ce, elle a disparu derrire la grille illusoire. Boo Radley a aboy. Il tait cependant trop tard pour rebrousser chemin.
Les marches taient froides et moussues, latmosphre humide. Des choses mouilles, des choses qui galopaient, des
choses qui se terraient il ne fallait pas beaucoup dimagination pour se les reprsenter vivant confortablement ici.
Je mefforais de ne pas repenser aux derniers mots de Marian. Ma mre descendant cet escalier ? Impensable. Ma mre
au courant de ce monde dans lequel je venais de dbarquer avec mes gros sabots ou, linverse et plus justement, ce
monde qui venait de me pitiner allgrement ? Inconcevable. Ctait ainsi, pourtant. Javais du mal ne pas minterroger
sur le pourquoi et le comment. Cela stait-il produit par hasard, comme avec moi, ou avait-elle t invite ? Quelle et

moi partagions le mme secret semblait rendre tout ceci trangement plus rel, bien quelle ne soit plus l.
Ctait moi qui, sa place, arpentais ces gradins uss comme le sol dune vieille glise. Le passage tait encadr par de
grossiers moellons de pierre, les fondations dune ancienne pice qui avait exist longtemps avant que le btiment des
FRA nait t rig. Jai regard en bas, nai cependant distingu que des formes floues, des ombres dans le noir. Rien de
bien commun avec une bibliothque. Plutt avec une crypte.
Au pied des marches, dans la pnombre ambiante, jai dcouvert dinnombrables petits dmes, l o les colonnes
soutenaient la vote du plafond. Il y en avait entre quarante et cinquante en tout. Lorsque mes yeux se sont habitus
lobscurit, jai constat que chaque pilier se distinguait des autres, daucuns tant mme inclins, tels des chnes
ancestraux. Les ombres quils projetaient sur la pice circulaire voquaient une sorte de fort silencieuse et noire. Quel
endroit terrifiant ! Dautant plus quil tait impossible de mesurer sa taille, car ses limites se fondaient dans la nuit.
Marian a insr une cl dans la premire colonne, qui tait marque dune lune. Les torches fixes aux murs se sont 278

enflammes delles-mmes, illuminant les lieux de lueurs vacillantes.


Comme cest beau ! a murmur Lena.
Ses cheveux continuaient de boucler. Apparemment, la crypte avait sur elle un effet qui mchappait et mchapperait
toujours.
Cest vivant. Cest puissant. Comme si la vrit, toutes les vrits taient rassembles ici, quelque part.
Ces piliers ont t rapports du monde entier, bien longtemps avant que japparaisse dans le tableau, a expliqu
Marian avant de dsigner quelques chapiteaux : Istanbul, Babylone, lgypte et lil dHorus (quatre ttes de faucons en
ornaient les coins), lAssyrie.
Cette dernire colonne tait sculpte dune tte de lion impressionnante. Promenant une main sur les parois, jai
dcouvert quelles aussi taient sculptes, visages dhumains, de cratures mythiques, doiseaux qui, tels des prdateurs,
surveillaient la fort de piliers. Certaines pierres taient graves de symboles qui mtaient inconnus, de hiroglyphes
appartenant la langue des Enchanteurs et dautres cultures dont je navais jamais entendu parler.
Quittant la crypte, nous avons pntr dans une salle qui avait lair de servir de hall et, encore une fois, les flambeaux se
sont allums tout seuls, lun aprs lautre, comme sils suivaient notre progression. Au milieu, les colonnes sarquaient
autour dun autel en pierre. Les tagres du moins, ce qui me semblait ltre partaient dun cercle central, tels les
rayons dune roue, slanaient vers le plafond et formaient un labyrinthe effrayant o un Mortel avait toutes les chances
de sgarer. Dans la salle elle-mme, il ny avait rien de plus que les piliers et la table ronde.
Trs calme, Marian a dcroch une torche de son support en fer forg comme un croissant de lune et me la tendue. Elle
a rpt lopration avec Lena, puis elle mme sest servie.
Visitez un peu les alentours, nous a-t-elle dit. Moi, je dois jeter un coup dil au courrier. Des fois que jaie une
demande de transfert.
Parce quil existe dautres bibliothques comme celle-ci ?
279

Naturellement, a rpondu Marian en retournant vers lescalier.


Une minute ! Comment fonctionne le courrier, ici ?
Comme chez toi. Carlton Eaton nous le livre, quil pleuve ou quil vente.
Le facteur tait donc dans le secret. Bien sr. Ce qui expliquait sans doute pourquoi ctait lui qui tait pass chercher
Amma au milieu de la nuit pour la conduire son rendez-vous avec Macon. Carlton Eaton tait-il aussi indiscret avec les
lettres des Enchanteurs quavec les ntres ? Quelles autres particularits de Gatlin et de ses habitants ignorais-je ? Je nai
pas eu poser la question.
Nous ne sommes pas trs nombreux, mais plus nombreux que tu le penses, a enchan Marian. Noublie pas que
Ravenwood date de bien avant ce btiment-ci. Le pays tait une contre dEnchanteurs longtemps avant de devenir un
comt de Mortels.
Ce qui explique srement pourquoi vous tes tous aussi bizarres, ma taquin Lena en massenant un coup de coude.
Jtais encore sous le coup de la rvlation concernant Carlton Eaton. Qui dautre tait au courant de ce qui se passait
rellement dans la ville, la seconde ville, celle aux bibliothques souterraines magiques et aux nanas qui pouvaient
commander aux lments ou vous amener sauter dune falaise ? Qui dautre appartenait au cercle des Enchanteurs,
linstar de Marian et de Carlton Eaton ? De ma mre ?

Gros Lard ? Mme English ? M. Lee ?


Non, srement pas lui.
Ne tinquite pas, Ethan, a ri Marian devant mon bahissement. Quand tu auras besoin deux, ils te trouveront.
Cest ainsi que a fonctionne, depuis la nuit des temps.
Attends ! ai-je cri en la retenant par la manche alors quelle sapprtait sen aller vaquer ses occupations. Est-ce
que mon pre sait ?
Non.
Au moins une personne chez moi qui, bien que cingle, ne menait pas une double vie.
280

Bon, bougez-vous, a lanc Marian. La Lunae Libri est cent fois plus vaste que nimporte quelle bibliothque. Si vous
vous perdez, revenez immdiatement sur vos pas. Cest la raison pour laquelle les rayonnages sont construits en roue de
vlo. Si vous vous bornez avancer et revenir en arrire, vous risquez moins de vous garer.
Il est impossible de se perdre, quand on va tout droit, non ?
Essaye donc, tu verras bien.
Quy a-t-il au bout des rayonnages ? a demand Lena.
Enfin, au bout des alles ?
Marian la gratifie dun drle de regard.
Nul ne le sait. Personne na jamais russi se rendre aussi loin. Certaines alles se transforment en tunnels. Des parties
de la Lunae Libri ne sont pas encore rpertories, ni cartographies. Il y a bien des aspects de cet endroit que je ne
connais pas du tout.
Mais quest-ce que tu racontes ? ai-je protest. Toute chose a une fin. Il ne peut y avoir des ranges de livres qui
courent sous toute la ville. Cest dment ! Imagine tu te retrouverais soudain chez Mme Lincoln pour une tasse de th ?
Tu tournerais gauche pour dposer un livre tante Del dans le bled voisin ? Tu prendrais le tunnel de droite afin davoir
une petite conversation avec Amma ?
Jtais pour le moins sceptique. Amuse, Marian ma souri.
ton avis, de quelle faon Macon obtient-il ses nombreuses lectures ? Et comment expliques-tu que les FRA ne
remarquent jamais un visiteur qui entre ou sort ? Gatlin est Gatlin. Ses habitants lapprcient telle quelle est, telle quils
la croient tre. Les Mortels voient ce quils veulent bien voir. Une communaut dEnchanteurs florissante sest panouie
dans et autour de ce comt bien avant la guerre de Scession. Cela remonte trs loin, Ethan, et a ne changera pas tout
dun coup juste parce que, soudain, tu en as pris conscience.
Je nen reviens pas quoncle Macon ne mait jamais parl de cet endroit, est intervenue Lena. Songez un peu tous les
Enchanteurs qui lont frquent.
281

Soulevant sa torche, elle a tir un volume dune tagre. Il tait richement reli, lourd, et a dgag un nuage de poussire
qui sest rpandu partout. Je me suis mis tousser. Elle en a dchiffr le titre.
Abrg de lEnchantement. Nous sommes la lettre A, jimagine.
Elle a choisi un autre ouvrage, cette fois une bote en cuir qui contenait un manuscrit parchemin. Elle la extirp de son
coffret. Mme la poussire semblait plus vieille et plus grise.
LArt dEnchanter : cration et confusion. Celui-ci est ancien.
Prends-en soin. Il a plusieurs centaines dannes.
Gutenberg na pas invent limprimerie avant 1455.
Marian lui a repris le document, le maniant avec le soin quelle aurait mis soccuper dun nouveau-n.
LAmrique confdre des Enchanteurs, a lu Lena qui avait attrap un livre en cuir ardoise. Il y avait des Enchanteurs
pendant la guerre de Scession ?
Dans les deux camps, a acquiesc Marian. Le conflit a dchir la communaut. Comme chez les Mortels.
Lena a lev les yeux vers la bibliothcaire tout en rangeant le volume poussireux sur son tagre.
Dans ma famille, la guerre nest pas termine, nest-ce pas ?
Le prsident Lincoln a parl un jour de maison divise , a-t-elle admis avec tristesse. Jai bien peur que ce soit votre
cas en effet, Lena. Do ta prsence ici, je te rappelle. Tu es venue chercher ce dont tu as besoin afin de donner un sens

ce qui est apparemment insens. Alors, au travail.


Il y a tellement de livres, Marian. Ne pouvez-vous pas nous mettre sur la bonne voie ?
Inutile de me regarder comme a. Je te rpte que ce nest pas moi qui ai les rponses, juste les ouvrages. Mets-toi au
boulot. Nous suivons lhorloge lunaire, ici-bas. Attention ne pas perdre la notion du temps. Les choses ne correspondent
pas forcment ce quoi elles ressemblent.
Mes yeux faisaient la navette entre Lena et Marian. Javais peur de les perdre de vue, lune comme lautre. La Lunae Libri
282

tait plus intimidante que je lavais imagine. Elle tenait moins de la bibliothque que des catacombes. Quant au Livre des
lunes, il pouvait tre rang nimporte o.
Lena et moi avons contempl les rayonnages qui couraient linfini. Ni elle ni moi navons boug.
Je ne sais pas, a-t-elle murmur. Peut-tre que
Jai aussitt devin ce quoi elle pensait.
On essaye avec le mdaillon ?
Tu las sur toi ?
Hochant la tte, jai tir le petit baluchon tide de ma poche tout en tendant ma torche Lena.
Il faut que nous voyions ce qui se passe. Il y a srement quelque chose dautre.
Dnouant le mouchoir, jai dpos le came sur la table en pierre au milieu de la salle. Un clat a travers les prunelles de
Marian. Il mtait familier. Ctait celui quelle avait partag avec ma mre chaque fois quelles avaient mis au jour une
trouvaille extraordinaire.
Souhaites-tu assister cela ? lui ai-je demand.
un point dont tu nas pas ide.
Lentement, elle a pris ma main, cependant que jattrapais celle de Lena. Nos doigts entremls ont effleur le bijou. Un
clair aveuglant ma contraint fermer les paupires. Jai vu de la fume, jai senti le feu, nous avons disparu
Genevieve souleva le Livre de faon dchiffrer les mots sous la pluie battante. Elle savait que prononcer lincantation
reviendrait dfier les Lois de la Nature. Elle entendait presque sa mre la suppliant darrter, de rflchir au choix quelle
sapprtait faire.
Mais Genevieve ne pouvait sinterrompre. Il tait hors de question quelle perdt Ethan.
Elle entonna les paroles :
CRUOR PECTORIS MEI, TUTELA TUA EST.
VITA VITAE MEAE, CORRIPIENS TUAM, CORRIPIENS MEAM, CORPUS CORPORIS MEI, MEDULLA MENSQUE, ANIMA ANIMAE
MEAE, ANIMAM NOSTRAM CONECTE.
283

CRUOR PECTORIS MEI, LUNA MEA, AESTUS MEUS.


CRUOR PECTORIS MEI, FATUM MEUM, MEA SALUS.
Taisez-vous, enfant, il est trop tard !
Ivy tait au bord de la panique. La pluie tombait verse, des clairs fendaient les rideaux de fume. Genevieve retint son
souffle et attendit. Rien. Elle avait d commettre une erreur.
Elle se concentra afin de mieux distinguer les vers dans lobscurit. Elle se mit hurler dans la langue quelle connaissait la
mieux :
SANG DE MON CUR, LA PROTECTION EST TIENNE.
VIE DE MA VIE, PRENDS LA TIENNE, PRENDS LA MIENNE, CORPS DE MON CORPS, DE MA MOELLE ET DE MON ESPRIT, ME
DE MON ME, QUE SOIENT SCELLS NOS ESPRITS.
SANG DE MON CUR, DE MA LUNE ET DE MES SAISONS.
SANG DE MON CUR, DE MON SALUT ET DE MA DAMNATION.
Elle crut que ses yeux lui jouaient des tours quand les paupires dEthan battirent, luttant pour souvrir.
Ethan !
Lespace dune seconde, leurs regards se croisrent. Il seffora davaler une goule dair, essaya de parler. Genevieve
plaqua son oreille contre ses lvres, et elle sentit sa douce haleine sur sa joue.
Je nai jamais cru ton pre quand il affirmait quune Enchanteresse et un Mortel ne pouvaient vivre ensemble. Nous

aurions trouv une solution. Je taime, Genevieve.


Il glissa un objet dans la main de la jeune fille. Un mdaillon.
Puis, aussi soudainement quils staient ouverts, ses yeux se refermrent, et sa poitrine cessa de se soulever. Avant que
Genevieve ait eu le temps de ragir, une dcharge lectrique traversa son corps, et elle prouva la sensation du sang qui
courait dans ses veines. Elle avait d tre frappe par la foudre. Des vagues de douleur la submergrent.
Elle tenta de rsister.
Puis tout devint noir.
284

Doux Jsus ! La prends pas elle aussi !


Genevieve reconnut la voix dIvy. O tait-elle ? Lodeur la ramena la ralit. Citrons brls. Elle voulut parler, mais sa
gorge lui donnait limpression dtre remplie de sable. Ses paupires papillotrent.
Dieu soit lou !
Agenouille ses cts, Ivy la contemplait. La jeune fille toussa et tendit la main vers la vieille femme pour quelle se
rapproche.
Ethan ! souffla-t-elle. Est-il
Je suis dsole, enfant. Lest parti.
Genevieve se contraignit ouvrir les yeux. Ivy sauta en arrire, comme si elle venait de croiser le diable en personne.
Aie piti, Seigneur !
Quoi ? Que se passe-t-il, Ivy ?
La domestique seffora de formuler ce quelle voyait.
Vos yeux, enfant. Y sont plus verts. Y sont jaunes. Jaune comme le soleil.
Genevieve se moquait de la couleur de ses yeux. Elle se moquait de tout, prsent quelle avait perdu Ethan. Elle fondit en
larmes. La pluie redoubla, transformant la terre en boue.
Faut que vous vous levez, mamzelle Genevieve. On doit communiquer avec ceux de lAutre-Monde.
Ivy tenta de la remettre sur ses pieds.
Quest-ce que tu racontes, Ivy ?
Vos yeux je vous avais prvenue. Javais parl de cette lune, labsence de lune. Faut quon dcouvre ce que a veut
dire.
Faut quon consulte les Esprits.
Si mes yeux sont tranges, cest srement cause de la foudre.
Quavez-vous vu ? sexclama la vieille, affole.
Allons, Ivy, quest-ce qui te prend ? Pourquoi es-tu si bizarre ?
Zavez pas t frappe par la foudre. Ctait aut chose.
Ivy retourna en courant en direction des champs de coton.
Genevieve lappela tout en essayant de se hisser debout, mais elle chancelait. Elle se rallongea, offrit son visage la pluie.
La 285

pluie qui se mlangeait aux larmes de la dfaite. Elle perdit la notion du temps, elle perdit conscience, revenant elle par
-coups. La voix dIvy qui la hlait au loin lui parvint.
Lorsquelle rouvrit les paupires, la domestique tait de nouveau prs delle, sa jupe ramasse dans une de ses mains.
Elle y avait transport quelque chose, quelle laissa tomber sur le sol dtremp, ct de Genevieve. Des flacons de
diverses poudres et de ce qui ressemblait un mlange de sable et de terre.
Que fais-tu ?
Une offrande. Aux Esprits. Eux seuls peuvent dire ce qui se passe.
Calme-toi. Tu dlires.
La vieille femme tira de la poche de sa robe un clat de miroir quelle brandit sous le nez de sa matresse. Malgr
lobscurit, cette dernire vit clairement que ses prunelles flamboyaient. Dun vert profond, elles avaient vir un or
intense ; elles ne ressemblaient plus aux siennes. En leur centre, la place de la pupille ronde et noire, elle distingua des
fentes en amande pareilles celles dun chat. cartant la glace, Genevieve se tourna vers Ivy.
Celle-ci ne lui prtait pas attention, cependant. Elle avait dj mix les poudres et la terre quelle tamisait en les passant

dune main lautre tout en chuchotant dans la langue antique de ses anctres Gullah.
Ivy ! Que
Chut ! Jcoute les Esprits. Y savent ce que vous avez fait.
Y vont nous y dire. De la terre de son sang, du sang de mon sang
Ivy se piqua le bout du doigt laide de lclat de miroir et rpandit quelques gouttes de sang sur le mlange quelle tenait.
Donnez-moi entendre ce que vous entendez. voir ce que vous voyez. savoir ce que vous savez.
Elle se leva, bras brandis vers le ciel. La pluie roulait sur ses joues, des filets de boue maculaient ses vtements. Elle
pronona derechef quelques paroles dans sa langue ancestrale, puis
Non ! Elle voulait pas a
286

Elle se mit gmir.


Que se passe-t-il, Ivy ?
La vieille tremblait, se tordait les poignets, geignait.
Non, non
Se levant, Genevieve lattrapa par les paules.
Quoi ? Quy a-t-il ? Quest-ce que jai ?
Je vous avais dit de pas jouer avec ce Livre. Je vous avais dit que ctait pas la bonne nuit pour les sortilges. Lest trop
tard, enfant. On peut pas revenir en arrire.
Quest-ce que tu racontes ?
Ztes maudite, mamzelle Genevieve. Zavez t Appele.
Ztes Voue, et ren ny fera. Un march. On nobtient ren du Livre des lunes sans donner queque chose en change.
Quoi donc ? Quai-je donn ?
Vot destin, petiote. Vot destin et ui de tout enfant Duchannes venir.
Genevieve ne saisissait pas. Elle comprenait seulement quil lui tait impossible de revenir sur ce quelle avait fait.
Que veux-tu dire ?
la seizime lune, la seizime anne, le Livre prendra ce qui lui a t promis. Vot march. Le sang de la ligne
Duchannes qui sera Voue aux Tnbres.
Toute la ligne ?
Ivy baissa la tte. Genevieve ntait pas la seule vaincue, cette nuit-l.
Non, pas toute.
Qui, alors ? scria la jeune fille, pleine despoir. Comment saurons-nous de qui il sagit ?
Le Livre choisira. la seizime lune. Aux seize ans de lhritier.
a na pas march.
La voix de Lena tait trangle, lointaine. Je ne voyais que de la fume, je nentendais que Lena. Nous ntions pas dans la
bibliothque, nous ntions pas dans la vision non plus. Nous tions quelque part entre les deux, et ctait horrible.
Lena !
287

Un instant, jai distingu ses traits au milieu des volutes. Ses prunelles taient immenses et sombres, le vert en semblait
presque noir. Elle chuchotait, dsormais.
Deux secondes. Il na vcu que deux secondes avant quelle ne le perde.
Fermant les paupires, elle sest volatilise.
L ! O es-tu ?
Ethan, le mdaillon, ma lanc Marian, lair dtre trs loin, elle aussi.
Jai palp la duret du came. Jai compris. Je lai laiss tomber.
Ouvrant les yeux, jai touss, les poumons encore encombrs des vapeurs dltres de lincendie. La pice tournoyait,
floue.
Que diable fichez-vous ici, les enfants ?
Je me suis concentr sur le mdaillon, et les contours de la salle se sont stabiliss. Gisant par terre, le bijou paraissait petit
et inoffensif. Marian a lch mes doigts. Macon Ravenwood se tenait au centre de la crypte, drap dans son pardessus.

Amma tait juste ses cts, vtue de son beau manteau mme si elle lavait boutonn de travers. Elle agrippait son
sac. Je naurais su dire lequel des deux tait le plus furieux.
Dsole, Macon, est intervenue Marian. Vous connaissez les rgles. Ils mont demand de laide, et je suis oblige
dobtemprer.
Amma la dispute avec une vhmence telle, quon aurait pu croire quelle venait dasperger notre maison de gasoil.
Pour moi, tu es surtout oblige de veiller sur le fiston de Lila et la nice de Macon. Or, je nai pas limpression que cest
ce que tu fais.
Je mattendais ce que Macon morigne galement la bibliothcaire. Il na pas dit un mot, cependant. Soudain, jai saisi
pourquoi. Il secouait Lena, qui stait effondre sur lautel.
Bras carts, face contre la pierre rude. Inconsciente, apparemment.
Lena !
288

Ignorant son oncle, je lai prise dans mes bras. Ses prunelles taient toujours aussi noires et fixaient quelque chose audel de moi.
Elle nest pas morte, a diagnostiqu Macon. Elle drive. Je pense russir latteindre.
Il sest mis luvre, tripotant sa bague en argent. Son regard tait trangement illumin.
Lena ! Reviens !
Jai serr son corps inerte contre moi. Macon marmonnait des paroles inintelligibles. Les cheveux de sa nice ont
commenc sagiter sous leffet du vent invisible et surnaturel qui mtait maintenant familier ; que jen tais venu
surnommer le Souffle Enchanteur.
Pas ici, Macon, a dit Marian dune voix tremblante tout en feuilletant un livre poussireux. Vos sortilges sont
inefficaces, ici.
Il ne lance pas de sortilge, Marian, la corrige Amma. Il Voyage. Les Enchanteurs nen sont pas capables. Seuls ceux
comme Macon peuvent se rendre l o elle est partie. Dessous.
Elle sefforait de parler de faon rassurante, sans tre trs convaincante, toutefois. Jai compris quelle avait raison
quand jai senti un froid sinstaller au-dessus du corps vide de Lena. O quelle soit, ce ntait pas dans mes bras. Elle se
trouvait trs loin. Mme moi qui ntais quun humble Mortel, je le devinais.
Je vous rpte que cet endroit est neutre, Macon, a insist Marian. Vous tes impuissant, dans une pice souterraine.
Elle allait et venait, agrippant son livre comme sil tait dun secours quelconque. Sinon quil ne renfermait aucune
rponse.
Comme elle nous lavait signifi en personne, aucun Enchantement ne nous aiderait en pareille situation. Me souvenant
des rves, et de la boue travers laquelle je tirais Lena, je me suis demand si, en cet instant, elle tait l o je la perdais
systmatiquement.
Macon a pris la parole. Ses yeux taient ouverts, vides. On aurait dit quils regardaient vers lintrieur, l o se trouvait
Lena.
coute-moi, Lena. Elle ne peut pas te retenir.
Elle. Jai contempl les prunelles vides de Lena.
289

Sarafine.
Tu es forte, Lena. Dfends-toi. Brise son treinte. Elle est consciente de ne pas tre en mesure de te garder. Elle te
guettait dans lombre. Tu dois ten sortir seule.
Marian a surgi avec un verre deau. Macon la renvers sur le visage et dans la bouche de sa nice. Qui na,
malheureusement, pas ragi. Cen tait trop. La recouchant sur la table, jai attrap son menton et je lai embrasse. Fort.
Leau a dgoulin entre nos lvres. Jai eu limpression de faire du bouche--bouche une noye.
Rveille-toi, L. Tu ne vas pas me quitter maintenant. Pas comme a. Jai plus besoin de toi quelle.
Elle a battu des paupires.
Ethan. Je suis fatigue.
Elle a peu peu recouvr la vie, recrachant leau qui ltranglait sur sa veste. Malgr moi, jai souri. Elle ma rendu mon
sourire. Si cette scne sapparentait aux rves, nous venions den changer la fin. Cette fois, javais tenu bon. Pourtant, au

fond de moi, je pense que je savais. Ce qui venait de se produire ntait pas le moment o elle mchappait ; il ntait que
le dbut.
Mais, quand bien mme, je lavais sauve.
Jai voulu la reprendre dans mes bras afin de sentir le courant qui nous unissait dhabitude. Je nen ai pas eu le temps.
Se redressant brutalement, elle ma esquiv.
Oncle Macon !
Ce dernier se tenait de lautre ct de la salle, adoss un mur, lair davoir du mal rester debout. Il a appuy sa tte
contre la pierre. Il transpirait, le souffle court, sa peau tait blanche comme de la craie. Lena sest prcipite vers lui, sest
accroche lui, telle une enfant soucieuse de son pre.
Tu naurais pas d. Elle risquait de te tuer.
Quoi que lactivit surnomme Voyage suppose et signifie, leffort semblait puisant.
Cest donc ainsi quuvrait Sarafine. Et cette prsence, cette crature indfinie, tait la mre de Lena.
290

Si une simple visite de la bibliothque impliquait autant de danger, je ntais pas sr dtre prt affronter ce qui se
produirait dici les prochains mois.
Qui avaient des allures de demain. Soixante-quatorze jours.
Toujours trempe, Lena tait enroule dans une couverture.
Elle avait lair davoir cinq ans. Jai jet un coup dil au lourd battant en chne derrire elle en songeant que javais peu
de chances de jamais retrouver mon chemin seul. Nous avions parcouru une trentaine de pas le long des rayonnages
avant de descendre un escalier et de franchir une srie de petits passages jusqu un bureau douillet qui constituait une
sorte de salle de lecture. Le couloir mavait paru interminable et ponctu de portes, au point de se croire dans un htel
souterrain.
Ds que Macon stait assis, un service th en argent stait matrialis sur la table. Il comportait cinq tasses et une
assiette de biscuits. Au stade o nous en tions, Cuisine tait peut-tre dans les parages, elle aussi. Jai regard autour de
moi. Je navais pas la moindre ide de lendroit o je me trouvais, sinon que jtais quelque part Gatlin et pourtant plus
loign de Gatlin que je ne lavais jamais t.
De toute faon, je ne jouais pas dans ma cour, l.
Jai essay de rinstaller confortablement dans la chaise en cuir qui aurait pu appartenir Henry VIII. Dailleurs, ctait
peut-tre le cas. La tapisserie suspendue au mur semblait provenir dun chteau. Ou de Ravenwood. Ses fils bleu nuit et
argent tissaient une constellation. Chaque fois que mes yeux se posaient dessus, la Lune avait chang de phase.
Macon, Marian et Amma taient assis de lautre ct de la table. Affirmer que Lena et moi tions dans les ennuis jusquau
cou tait une litote. Macon tait en proie une telle rage que sa soucoupe en tressautait devant lui. Amma avait
carrment dpass le stade de la rage et sen prenait Marian.
Quest-ce qui tamne croire que tu as le droit de dcider que mon garon est prt pour le Monde Souterrain ? Lila
tcorcherait vive de ses propres mains si elle tait l. Tu ne manques pas de culot, Marian Ashcroft.
291

Les mains de linterpelle ont trembl quand elle sest empare de sa tasse.
Ton garon, Amma ? a interjet Macon. Et quen est-il de ma nice ? Il me semble que cest elle qui a t attaque.
Aprs nous avoir rgl notre compte, Macon et Amma se chamaillaient. Je nai pas os me tourner vers Lena.
Tu nas fait que provoquer des embtements tout le monde depuis ta naissance, Macon, a rtorqu Amma avant de
sadresser schement Lena. Je nen reviens pas que tu aies attir mon garon l-dedans, Lena Duchannes.
Cette dernire a craqu.
Bien sr que je lai entran l-dedans, sest-elle emporte.
Je suis lincarnation du mal. Quand ladmettrez-vous ? Et a ne va quempirer au fil des semaines !
Le service th sest envol et sest fig en lair. Macon la contempl sans sourciller. Un dfi. Le plateau est lentement
redescendu sur la table. Lena a regard son oncle comme sils taient seuls.
Je vais tre Voue aux Tnbres, et tu ny changeras rien.
Faux.
Ben tiens ! Puisque je te dis que je finirai comme ma

Elle sest tue, incapable de lcher le mot. La couverture a gliss de ses paules, elle ma saisi la main.
Tu dois tloigner de moi, Ethan. Avant quil ne soit trop tard.
Cesse dtre aussi crdule, sest irrit Macon. Tu ne deviendras pas Tnbres. Elle veut seulement te pousser le
croire.
Le ddain avec lequel il avait prononc le elle ma rappel celui quil employait en parlant de Gatlin.
Tout est tellement apocalyptique, avec les ados, a murmur Marian en reposant sa tasse.
Amma a secou la tte.
Certaines choses sont destines tre, a-t-elle soupir.
Dautres exigent quon intervienne. Rien nest encore inscrit, pour ce qui concerne Lena.
Ils ont raison, ai-je tent de rassurer cette dernire. Tout ira bien.
292

Elle ma lch brutalement.


Tout ira bien ? a-t-elle rpt. Ma mre, un Cataclyste, essaye de me tuer. Une vision vieille de cent ans vient de nous
apprendre que notre famille est damne depuis la guerre de Scession. Jaurai seize ans dans deux mois. Tu as quelque
chose ajouter, Ethan ?
Tendrement, jai repris sa main. Elle ne ma pas repouss.
Jai partag ta vision, je te rappelle. Le Livre choisit son d. Il ne te choisira peut-tre pas ?
Javais conscience de me raccrocher de faux espoirs, mais je navais rien dautre.
En mentendant, Amma avait cependant violemment repos sa tasse. Elle a fusill Marian du regard.
Le livre ? a demand Macon en me transperant des yeux.
Malgr mes efforts, je nai pas russi lui tenir tte.
Celui de la vision, ai-je avou.
Pas un mot, Ethan.
Nous devrions leur dire. Nous ne nous en sortirons pas seuls.
Ce nest rien, oncle M. De toute faon, nous ne comprenons mme pas ce que signifie cette vision.
Lena rsistait. Vu ce qui stait pass cette nuit, je ntais pas daccord avec elle. Tout chappait notre contrle. Javais
limpression de me noyer et de ne pas tre en mesure de me sauver, encore moins de sauver Lena.
Elle signifie peut-tre que tous les membres de ta famille ne sont pas forcment Vous aux Tnbres quand ils sont
Appels. Pense Del. Reece. Crois-tu vraiment que la petite Ryan deviendra Tnbres alors quelle a le don de soigner
les autres ?
Lena sest rencogne dans sa chaise.
Tu ne connais pas du tout ma famille.
Il na pas tort, est intervenu Macon, exaspr.
Tu nes pas Ridley, ai-je insist. Tu nes pas ta mre non plus.
Do tiens-tu a ? Tu ne las jamais rencontre. Moi non plus, dailleurs, sauf lors des agressions psychiques quelle
minflige et que personne na lair de pouvoir empcher.
293

Nous ntions pas prpars des attaques de ce genre, a plaid Macon en se voulant rassurant. Jignorais quelle tait
capable de Voyager. Quelle partageait certains de mes pouvoirs.
Ce don nest pas offert aux Enchanteurs, dhabitude.
Personne ne sait rien delle ou de moi.
Cest pourquoi nous avons besoin du Livre.
Cette fois, javais regard Macon droit dans les yeux.
De quel livre parlez-vous ? sest-il impatient.
Ne dis rien, Ethan.
Nous navons pas le choix.
De celui qui est responsable de la damnation de Genevieve.
Macon et Amma ont chang un coup dil. Ils avaient dj compris.
Le Livre des lunes, ai-je enchan. Si la maldiction vient de lui, il doit renfermer le moyen de la briser, non ?

Le silence est tomb sur la pice.


Macon, a commenc Marian.
Restez en dehors de cela, lui a-t-il ordonn. Vous navez dj que trop interfr. De plus, le soleil se lvera dans
quelques minutes.
Marian aussi tait au courant. Elle savait o se trouvait le
Livre des lunes, et Macon tenait ce quelle nen rvle rien.
O est-il, tante Marian ? ai-je persist. Tu dois nous aider.
Cest ce que ma mre aurait fait. Tu nes pas cense prendre parti, je te rappelle.
Si ce ntait gure loyal, ctait vrai. Amma a lev les mains, les a laisses retomber sur ses genoux. Un signe de dfaite.
Ce qui tait rare, chez elle.
On ne peut arrter ce qui a t mis en branle, Melchizedek.
Ils ont tir sur le fil, et ce vieux pull ne pourra que se dtricoter.
Il existe un protocole, Macon, a renchri Marian. Je suis oblige de rpondre leur question.
Se tournant vers moi, elle a ajout :
Le Livre des lunes nest pas dans la Lunae Libri.
Quen sais-tu ?
Mchoires serres, le regard sombre de fureur, Macon sest lev pour partir. Quand il a daign parler, sa voix a rsonn,
solennelle et forte.
294

Elle le sait, parce que ces archives ont t baptises daprs cet ouvrage. Il sagit de luvre la plus puissante qui soit,
dici-bas lAutre-Monde. Cest elle aussi qui a vou notre famille une damnation ternelle. Or, elle a disparu depuis
plus dun sicle.
295

1er Dcembre CHASSE AUX SORCIERES


Le lundi matin, Link et moi avons emprunt la Nationale 9, nous arrtant la fourche pour prendre Lena. Link avait beau
lapprcier, il ne serait mont jusqu Ravenwood Manor pour rien au monde. ses yeux, ctait toujours la Maison
Hante.
Si seulement il stait dout ! Le pont de Thanksgiving navait dur que le temps dun week-end prolong, mais il mavait
paru beaucoup plus long, vu la quatrime dimension quavait t le dner, les vases qui avaient vol entre Macon et Lena,
et notre voyage au centre de la terre tout cela sans quitter le territoire de Gatlin. Contrairement Link, qui avait
consacr son cong regarder le foot la tl, drouiller ses cousins et essayer de dterminer si la boule de fromage
aux noix de pcan avait ou non des oignons lintrieur cette anne.
Daprs lui, couvaient des ennuis dune autre espce qui, ce matin, avaient lair tout aussi dangereux. Sa mre avait pass
les dernires vingt-quatre heures au tlphone, enferme dans la cuisine. Mmes Snow et Asher taient venues aprs le

dner, et toutes les trois staient claquemures dans la mme cuisine, leve soudain, au rang de quartier gnral.
Quand Link y tait entr sous prtexte de se servir une limonade, il navait malheureusement pas saisi grand-chose du
conseil de guerre.
Assez toutefois pour deviner les manuvres maternelles.
Dune manire ou dune autre, nous la chasserons de ce lyce.
Et son cabot avec.
296

Ctait un maigre indice, mais je connaissais Mme Lincoln.


Suffisamment pour tre inquiet. Il ne fallait jamais sous-estimer ce que les femmes de son espce taient capables de
mettre en branle afin de protger leurs enfants et leur ville de ce quelles dtestaient par-dessus tout : la diffrence.
Jtais bien plac pour le savoir. Ma mre mavait narr ses premires annes Gatlin. len croire, elle tait une telle
criminelle que mme les grenouilles de bnitier les plus acharnes avaient fini par se lasser de la dnoncer. Elle faisait ses
courses le dimanche, frquentait toutes les glises et aucune, tait fministe (ce que Mme Asher confondait parfois avec
communiste), dmocrate (terme qui, comme ne manquait pas de le souligner Mme Lincoln, contenait presque le mot
dmon ) et, encore plus grave, vgtarienne (ce qui excluait toute invitation dner chez Mme Snow). Pire que tout, pire
mme que de ne pas appartenir la bonne congrgation religieuse, de ne pas tre membre des FRA et de ne pas avoir sa
carte de la National Rifle Association, ma mre tait dabord une trangre.
Cependant, mon pre tait n et avait grandi ici, on le considrait comme un fils de Gatlin. Du coup, la mort de ma
mre, ces mmes dames qui lavaient si svrement juge durant sa vie, taient passes dposer des gratins, des rtis et
des douceurs avec un sentiment de revanche assouvie. Comme si elles avaient enfin le dernier mot. Ma mre aurait
abhorr cela, et elles en taient parfaitement conscientes. Ctait la premire fois que mon pre stait rfugi dans son
bureau et sy tait verrouill durant des jours. Amma et moi avions laiss les offrandes sempiler sur la vranda jusqu ce
quelles viennent les rechercher et se relancent de plus belle dans leur condamnation de ce que nous tions.
Elles avaient toujours le dernier mot. Link et moi en tions conscients, ce qui ntait pas le cas de Lena.
Celle-ci tait coince entre Link et moi sur la banquette avant de La Poubelle. Elle crivait sur sa main. Jai distingu les
mots : brise comme tout le reste. Elle passait son temps crire, comme dautres mcher du chewing-gum ou
tirebouchonner leurs cheveux. Je crois quelle ne sen rendait mme pas compte.
297

Je me demandais aussi si elle mautoriserait un jour lire lun de ses pomes, et si lun deux portait sur moi.
Quand vas-tu mcrire une chanson ? a lanc Link en baissant les yeux sur elle.
Ds que jaurai termin celle que ma commande Bob Dylan.
Bordel de Dieu !
Devant lentre du parking, Link a enfonc la pdale du frein.
Une raction lgitime. La vision de sa mre sur les lieux avant huit heures du matin tait terrifiante. Et elle tait bien l,
en chair et en os.
Lendroit tait encore plus bond que dordinaire. Dlves.
Et de parents. Or, aucun deux ne stait montr sur le parking du bahut depuis que la mre de Jocelyn Walker avait
dboul comme une furie pour arracher sa fille au film sur la reproduction projet durant le cours de sciences nat.
Il se passait quelque chose, ctait clair.
La mre de Link a tendu une bote Emily qui commandait lquipe de cheerleaders, laquelle collait sur tous les vhicules
des espces de dpliants dun vert ptant. Certains voletaient dans le vent, ce qui ne ma pas empch, depuis la relative
scurit de La Poubelle de distinguer leurs slogans. On aurait dit une campagne lectorale. Sans candidat.
NON LA VIOLENCE JACKSON !
TOLRANCE ZRO !
Link est devenu rouge comme une tomate.
Dsol, les enfants, a-t-il marmonn en se tassant derrire le volant de sorte que la voiture paraissait prive de
chauffeur. Il faut que vous sortiez. Pas question que ma mre me flanque une racle devant toute la bande des
cheerleaders.
Jai ouvert la portire.

On te retrouve lintrieur, mec.


Prenant la main de Lena, je lai serre.
Prte ?
Autant que je le serai jamais.
298

Courbs, nous avons sinu entre les bagnoles gares sur le parking. Si nous ne voyions pas Emily, nous lavons entendue,
de lautre ct du pick-up dEmory.
Lisez les affiches ! a-t-elle clam en approchant de la fentre ouverte de Carrie Jensen. Nous avons form un nouveau
club. Les Anges Gardiens de Jackson. Nous comptons seconder les autorits du lyce en rapportant tout acte de violence
ou de comportement inhabituel dont nous serons tmoins.
Personnellement, jestime quil en va de la responsabilit de chaque lve de veiller la scurit de notre tablissement.
Si vous voulez vous joindre nous, une runion est organise la caftria, cet aprs-midi aprs les cours.
Les cris dEmily se sont estomps dans le lointain. Lena a raffermi sa prise autour de mes doigts.
Quest-ce que ce charabia peut bien signifier ?
Aucune ide. Ils ont pt les plombs. Viens.
Jai voulu lentraner, elle ma retenu, blottie contre un pneu.
Donne-moi une minute.
a va ?
Regarde-les. Ils me prennent pour un monstre. Ils ont form un club.
Ils ne supportent pas les trangers, cest tout. Tu es la nouvelle. Une vitre sest brise, ils ont besoin dun bouc
missaire. Ce nest quune
Chasse aux sorcires.
Ce nest pas ce que je comptais dire.
Mais tu las pens.
Jai press sa main, mes poils se sont hrisss.
Tu nes pas oblige de supporter a.
Si. Jai laiss les lves de mon prcdent lyce me chasser.
Je ne permettrai pas que a recommence.
Nous avons surgi de la dernire range de voitures. Elles taient l. Mme Asher et Emily remettaient les cartons de
dpliants en trop dans le coffre de leur camionnette. Eden et Savannah tendaient des feuilles aux cheerleaders et tous
les mecs qui voulaient se rincer lil en matant un peu des jambes ou du dcollet de Savannah. quelques pas de l,
Mme Lincoln sentretenait avec les autres mres elle leur promettait 299

srement dinscrire leurs maisons au programme de la visite touristique Hritage sudiste en change dun ou deux coups
de fil au proviseur Harper. Elle a donn la maternelle dEarl Petty une planchette laquelle tait attach un stylo. Il ma
fallu une minute pour comprendre de quoi il sagissait une ptition.
Soudain, elle nous a reprs debout dans une alle et a zoom sur nous. Les autres femmes ont suivi son regard. Il y a eu
un silence. Jai cru quelles avaient de la peine pour moi et quelles allaient cesser de brandir leurs papelards, remonter
dans leurs voitures et sen aller. Mme Lincoln, chez laquelle javais dormi presque aussi souvent que chez moi ; Mme
Snow, qui tait ma cousine au troisime degr par quelque tour de magie gnalogique ; Mme Asher, qui avait soign ma
main le jour o je me ltais ouverte avec un hameon, dix ans ; Mlle Ellery, qui mavait coup les cheveux durant toute
mon enfance. Ces femmes me connaissaient. Depuis ma naissance. Elles noseraient pas minfliger a pas moi. Elles
allaient faire machine arrire.
Il suffisait que je le rpte suffisamment pour que a soit vrai.
Tout va bien se passer.
Quand jai compris que je me leurrais, il tait trop tard. Elles se sont remises de leur surprise de dcouvrir Lena en ma
compagnie. Mme Lincoln a fronc les sourcils. Ses yeux sont alls de Lena moi, et elle a secou la tte. Il tait vident
que je ne serais pas invit de sitt dner chez Link.
M. Harper, a-t-elle repris lintention de son cnacle, M. Harper nous a assurs de son plein soutien. Nous ne
tolrerons pas Jackson ce type de violence qui a gangren les tablissements scolaires des grandes villes de ce pays.

Vous autres, jeunes gens, agissez comme de juste en protgeant votre lyce et, nous autres, parents inquiets, nous ferons
tout ce qui est notre pouvoir pour vous seconder.
Main dans la main, Lena et moi les avons dpasses. Emily nous a barr le chemin et ma brandi un dpliant sous le nez,
tout en ignorant soigneusement ma compagne.
Viens la runion tout lheure, Ethan. Tu pourrais tre trs utile aux Anges Gardiens.
300

Ctait la premire fois depuis plusieurs semaines quelle madressait la parole. Jai saisi le message : Tu es des ntres.
Cest ta dernire chance.
Exactement ce qui manquait Jackson, ai-je rpliqu en lcartant. Un peu plus danglisme. Pourquoi ne vas-tu pas
torturer quelques enfants ? Arracher ses ailes un papillon ? Ou un oisillon son nid ?
Que dirait ta pauvre maman, Ethan Wate ? Quelle opinion aurait-elle de tes frquentations ?
Jai virevolt sur mes pieds. Mme Lincoln se tenait juste derrire moi. Elle tait vtue comme dhabitude, incarnation,
directement sortie dun film, dune sorte de bibliothcaire prompte chtier, avec ses lunettes bon march achetes en
pharmacie et ses cheveux en colre qui semblaient ne pas arriver dcider sils taient bruns ou gris. se demander qui
avait engendr Link.
Je vais te dire, moi, comment elle ragirait, a-t-elle lanc.
Elle en pleurerait. Elle sen retournerait dans sa tombe.
L, elle venait de franchir la ligne blanche.
Mme Lincoln ignorait tout de ma mre. Elle ignorait que ctait elle qui avait envoy au directeur de lcole une copie des
rglements interdisant de bannir tout livre aux tats-Unis. Elle ignorait quelle avait redout chacune de ses invitations
aux FRA ou uvres de charit en faveur des enfants hospitaliss. Non parce que ma mre hassait les FRA ou les enfants
malades, mais parce quelle vomissait tout ce que reprsentait Mme Lincoln ; cette troitesse desprit rige en
supriorit, pour laquelle Mmes Lincoln et Asher taient si rputes.
Ma mre mavait maintes fois rpt : Ce qui est bien et ce qui est facile sont rarement la mme chose. En cet instant,
jai su o se situait le bien, mme sil risquait de ne pas tre facile.
Plus exactement, les retombes nen seraient pas faciles.
Bien jou, Ethan ! Voil ce que ma pauvre maman, dirait, madame ! ai-je donc rpliqu en regardant la mre
Lincoln droit dans les yeux.
Sur ce, je me suis retourn et suis reparti en direction du btiment, entranant Lena dans mon sillage. Il ne nous restait
que quelques mtres parcourir. Lena tremblait, alors quelle ne 301

semblait pas intimide. Jai continu serrer sa main, histoire de la rconforter. Ses longs cheveux noirs sagitaient,
comme si elle tait deux doigts dexploser. moins que ce ne soit moi. Je naurais jamais cru que je serais aussi heureux
un jour de mettre le pied dans les couloirs de Jackson. Enfin, jusqu ce que je dcouvre Harper plant sur le seuil, nous
toisant avec lair de regretter son statut de proviseur qui lempchait de nous tendre son tour un papier appelant
lostracisme.
Les cheveux de Lena se sont bouriffs quand nous sommes passs devant lui. Il ne nous regardait plus, cependant, trop
occup par ce qui se produisait dehors.
Que diable
Jetant un coup dil par-dessus mon paule, jai vu des centaines de papiers vert fluo qui schappaient de sous les
essuie-glaces o on les avait coincs, des cartons entreposs dans les coffres, des mains qui les distribuaient, et senvoler
sous leffet dune brusque rafale de vent, telle une bande doiseaux sloignant travers les nuages, beaux, libres. Un peu
comme dans le film de Hitchcock, mais dans le sens inverse.
Les piaillements de lassistance nous ont suivis jusqu ce que les lourdes portes en mtal se referment derrire nous.
Lena a liss ses cheveux.
Vous avez vraiment un drle de climat, par ici, a-t-elle susurr.
302

6 Dcembre OBJETS TROUVES


Jtais presque soulag quon soit samedi. Il y avait quelque chose de rconfortant passer la journe avec les femmes
dont les pouvoirs magiques se rduisaient oublier leur propre nom.
Quand je suis arriv chez les Surs, la chatte siamoise de tante Charity, Lucille Ball comme lactrice principale du
feuilleton I Love Lucy que les Surs adoraient tait en plein exercice
dans le jardin de devant. Les Surs avaient plant une corde linge qui courait sur toute la longueur du jardin et, tous les
matins, Charity y accrochait la laisse de Lucille Ball afin que lanimal se dgourdisse les pattes. Javais beau avoir essay de
leur expliquer quon pouvait lcher les chats dehors, quils revenaient toujours quand lenvie leur en prenait, tante
Charity mavait tois comme si je lui avais suggr de se mettre la colle avec un homme mari.
Jpeux point laisser Lucille Ball se balader seule dans les rues. Chuis sre que quequun me la volerait.
Les enlvements de flins ntaient pas monnaie courante Gatlin, mais je navais jamais emport le morceau.
En ouvrant la porte, je mattendais au bazar habituel.
Toutefois, la maison tait tonnamment calme. Mauvais signe.
Tante Prue ?
Les intonations tranantes du Sud me sont parvenues depuis larrire de la maison.
On est dans le solarium, Ethan !
303

Je les y ai rejointes pour les dcouvrir en train de sagiter dans la pice en portant ce qui ressemblait des petits rats
dnus de poils.
Quest-ce que cest que a, bon Dieu ?! me suis-je exclam sans rflchir.
Surveille ton langage, Ethan Wate ! a piaill tante Grace.
Sinon, je te lave la bouche au savon. Pas de blasphmes chez nous !
Pour elle, des mots tels que culotte , nu et vessie
relevaient du blasphme.
Dsol, madame. Mais quavez-vous dans les mains ?
Se prcipitant vers moi, Charity ma montr ses paumes, o deux rongeurs dormaient.
Des bbs cureuils. Ruby Wilcox les a trouvs dans son grenier mardi dernier.
Sauvages ?
Y en a six. Y sont pas adorab ?
Ils taient surtout susceptibles de provoquer un incident. La perspective que mes vieillardes de grands-tantes soignent
des animaux sauvages, nouveau-ns ou adultes, tait affolante.
Comment les avez-vous rcuprs ?
Ben, Ruby pouvait pas les garder, a commenc tante Charity.

cause de son horrib bonhomme. Elle est mme oblige de le prvenir quand elle va au Stop & Shop.
Bref, Ruby nous les a donns, vu quon a une cage.
Les Surs avaient sauv un raton laveur bless. Par la suite, ledit raton laveur avait boulott Sonny et Cher, les perruches
de tante Prudence, et Thelma lavait fichu dehors. Elles avaient cependant conserv la cage.
Vous savez que les cureuils sont porteurs de la rage ?
Vous devez vous en dbarrasser. Imaginez que lun deux vous morde ?
Ethan, a grond Prue, ce sont nos bbs, et y sont mignons comme tout. Y nous mordront pas. On est leurs mamans.
Y sont sages comme des images, hein vous aut ? a roucoul Grace en embrassant une des bestioles.
304

Je voyais dj un de ces petits nuisibles sattaquer au cou dune des Surs, mobligeant les conduire aux urgences pour
y subir la vingtaine de piqres dans le ventre quexigeait un traitement antirabique. Des injections dont jtais peu prs
sr quelles ne sortiraient pas vivantes, leur ge. Jai tent de les raisonner, une perte de temps complte.
Vous nen savez rien, ai-je plaid. Ce sont des animaux sauvages.
Il est clair que taimes pas les btes, Ethan Wate, ma reproch Grace en fronant les sourcils. Ces chris nous feraient
de mal pour ren au monde. Et pis, quest-ce que tu veux quon en fasse ? Leur maman les a abandonns. Y mourront si
on sen occupe pas.
Et si je les portais la SPA ?
Horrifie, tante Charity a serr un de ses protgs contre sa poitrine.
La SPA ! sest-elle crie. Ce sont des assassins ! Y les tueront, cest sr.
Assez parl de SPA, Ethan ! Passe-moi plutt cte compte-gouttes.
Pour quoi faire ?
Faut quon les nourrisse toutes les quat heures, a expliqu Grace.
Comme pour illustrer la chose, tante Prue tenait lun des cureuils qui ttait frocement lextrmit de la pipette.
Et, une fois par jour, a obligeamment poursuivi tante Grace, on leur nettoie le derrire avec un Coton Tige pour leur
apprend la propret.
Merci de cette prcision, les filles !
Do tenez-vous ces renseignements ?
LIn-ternet ! a triomph Charity.
Javais du mal imaginer. Elles ne possdaient mme pas de grille-pain !
Et comment vous tes-vous connectes ?
Thelma nous a emmenes la biothque, et Mamzelle Marian nous a aides. Y zont des ordinateurs l-bas. Ttais au
courant ?
305

En plus, tu peux rgarder tout ce que tu veux, mme des photos cochonnes, sest enthousiasme Grace. Y en a eu des
tas quont surgi sur lcran sans crier gare. Non mais tu te rends compte ?
Par photos cochonnes , il fallait sans doute entendre
photos de nus . Jaurais cru que cela les aurait dcourages jamais de surfer sur le Net.
Je tiens quand mme signaler que cest une trs mauvaise ide. Vous nallez pas pouvoir les garder toute leur vie.
Ils vont grandir, devenir agressifs.
Videmment quon les gardera pas, a ripost tante Prue en secouant la tte devant une suggestion aussi ridicule. On les
lchera dans le jardin ds quy seront capab de se dbrouiller seuls.
Sauf quils ne sauront pas comment se nourrir. Cest pourquoi il ne faut jamais recueillir danimaux sauvages. Parce
que, quand on les libre, ils meurent de faim.
Ctait l un argument susceptible de les convaincre et de mviter une visite lhpital.
Tu te trompes, a rican Grace. LIn-ternet, y nous a tout espliqu.
Jaurais volontiers dmoli ce site idiot qui vous renseignait sur la meilleure faon de nettoyer les fesses des cureuils avec
des Coton-Tige.
Y suffit de leur apprend trouver des noisettes. Tu les enterres dans le jardin, et tu laisses les cureuils les chercher.
Jai devin la suite sans difficult. Et cest ainsi que jai, pass une partie de la journe mettre en terre un mlange de

noix et de noisettes pour les bbs. Combien de trous je serais oblig de creuser pour satisfaire les Surs, a na t bien
sr pas prcis.
Une demi-heure aprs que je mtais attaqu la tche, jai commenc dnicher des objets. Un d coudre, une cuiller
en argent et une bague orne dune amthyste qui navait gure de valeur mais qui ma donn une bonne excuse pour
interrompre mon labeur. Quand je suis retourn lintrieur de la maison, tante Prue dchiffrait difficilement une pile de
journaux jaunis, ses lunettes triple foyer sur le nez.
Que lisez-vous ?
306

Juste des trucs pour la maman de ton ami Link, a-t-elle rpondu en fouillant dans un des tas poss levant elle. Les FRA
ont besoin de notes sur lhistoire de Gatlin pour la visite guide Hritage sudiste. Mais cest dur de trouver queque chose
o quon parle pas des Ravenwood.
Le dernier nom que les FRA avaient envie quon mentionne en leur prsence.
Comment a ?
Ben, sans eux, Gatlin aurait jamais eszist. Du coup, pas fastoche dcrire sur le pass de la ville en les oubliant.
Ils en ont vraiment t les premiers habitants ?
Marian avait stipul ce dtail, que je trouvais difficile croire, cependant. Tante Charity sest empare dun des journaux
et la tant approch de ses yeux quelle devait loucher. Prue le lui a repris schement.
Donne-moi a ! Jai mon systme moi.
Reste donc, pisque tu veux pas quon taide ! sest vexe lautre avant de sadresser moi : les Ravenwood ont bien
t les premiers dbarquer ici. Un roi dcosse leur avait donn des terres, dans les annes 1800.
1781, jai un artic l-dessus, est intervenue tante Prue en brandissant une gazette. Ctaient des fermiers. Y sest
rvl que le comt de Gatlin avait le sol le plus fertile de toute la Caroline du Sud. Coton, tabac, riz, indigotiers, tout a
poussait ensemble, ce qutait bizarre pasque cest jamais le cas. Une fois que les gens ont pig que tout prenait, dans le
coin, les Ravenwood taient devnus les chefs dune vraie ville.
Que a leur plaise ou non, a prcis Grace en levant les yeux de sa broderie.
Le destin rservait bien des ironies. Sans les Ravenwood, Gatlin naurait srement jamais vu le jour. Les personnes qui
fuyaient Macon et les siens auraient plutt d les remercier.
Comment Mme Lincoln prenait-elle la chose ? Jtais prt parier quelle tait au courant, ce qui expliquait sans doute
pourquoi elle dtestait autant le matre de Ravenwood Manor.
Jai contempl ma main pleine de cette terre si bizarrement fertile. Je tenais encore les salets que jy avais dgotes.
307

Ceci vous appartient-il, tante Prue ? ai-je demand en montrant la bague aprs lavoir rince dans lvier.
Mais cest celle que ma offerte mon deuxime poux Wallace Pritchard pour notre premier, et unique, anniversaire de
mariage ! sest-elle exclame avant dajouter en baissant la voix : ctait un vieux radin. O las-tu trouve ?
Elle tait enterre dans le jardin. Avec une cuiller et un d coudre.
H, Charity, regarde un peu ! Ethan a mis la main sur ta cuiller de collection du Tennessee. Je tavais bien dit que je
lavais pas prise !
Linterpelle a mis ses lunettes.
Fais voir ? Nom dun chien, cest bien elle ! Jai enfin les onze tats au complet.
Notre pays en compte plus que a, tante Charity.
Je collectionne seulement les ceusses de la Confdration, a-t-elle rpliqu avec superbe.
Grace et Prudence ont approuv dun hochement de tte.
propos de trucs enterrs, vous savez que lEunice Honeycutt a eszig quon lensevelisse avec son livre de cuisine ?
Elle voulait pas que quequun de la paroisse lui pique sa recette de gnoise aux fruits. Incroyab, non ?
Ctait une mchante femme, comme sa sur, a dcrt Grace en ouvrant une bote de chocolats avec sa cuiller de
collection du Tennessee.
En plus, sa gnoise, elle tait mme pas bonne ! a renchri Charity.
Tante Grace a retourn le couvercle de la bote afin de lire les noms des friandises quelle contenait.
Lequel est fourr la crme, Charity ?

Quand je mourrai, je veux quon menterre avec mon tole de fourrure et ma bible, a annonc Prue.
Cest pas a qui te donnera des points en plus auprs du bon Dieu, Prudence Jane.
Jessaye pas davoir des points, jai juste envie davoir de quoi lire en attendant quils dcident de mon sort. Et pis, sils
distribuaient des points, jen aurais srement plus que toi, je te signale.
308

Ensevelie avec son livre de cuisine Et si le Livre des lunes avait subi le mme sort ? Si, pour viter quon le retrouve,
quelquun avait dcid de le cacher ainsi ? Quelquun qui avait saisi lampleur de ses pouvoirs mieux que personne.
Genevieve.
Lena ? Je crois avoir devin o se trouve le Livre.
Il y a eu un instant de silence, puis ses penses se sont fray un chemin jusquaux miennes.
Pardon ?
Le Livre des lunes. mon avis, il est avec Genevieve.
Genevieve est morte.
Je sais.
Quest-ce que tu es en train de me dire, Ethan ?
Il me semble que tu as compris.
Harlon James a boitill jusqu la table, pitoyable. Sa patte tait encore enveloppe de pansements. Tante Charity a
entrepris de lui refiler tous les chocolats noirs de la bote.
Cesse de donner des bonbons ce chien, Charity ! Tu vas le tuer. Jai vu a dans lmission dOprah. Le chocolat, cest
mauvais pour les btes Ou cest-y les oignons ?
Je te garde les caramels, Ethan ? Ethan ?
Je ncoutais plus. Je rflchissais la meilleure faon de dterrer un cadavre.
309

7 Dcembre PILLEURS DE TOMBES


Ctait une ide de Lena. Profitant de lanniversaire de tante Del, elle avait dcid, la dernire minute, dorganiser une
fte Ravenwood. Ctait elle aussi qui y avait convi Amma, sachant trs bien quil naurait fallu pas moins quune
intervention divine pour que cette dernire franchisse le seuil de Ravenwood Manor. Ds que Macon entrait en scne,
Amma ragissait presque aussi mal quen prsence du mdaillon. Elle prfrait de loin garder ses distances avec loncle
de Lena.
Boo Radley tait pass dans laprs-midi, un parchemin soigneusement calligraphi dans la gueule. Amma avait refus dy
toucher, alors quil ne sagissait que dune invitation, et elle avait bien failli ne pas mautoriser my rendre.
Heureusement quelle ne ma pas vu grimper bord du corbillard avec la vieille pelle de jardin ayant appartenu ma

mre. Pour le coup, a aurait t la guerre.


Jtais heureux de mchapper de la maison. Nimporte quel prtexte maurait dailleurs satisfait, y compris le projet de
piller une tombe. Aprs Thanksgiving, mon pre tait retourn son confinement habituel ; depuis que Macon et Amma
nous avaient surpris dans la Lunae Libri, je navais eu droit quau mauvais il de la part de ma gouvernante.
Tu feras ce que tu voudras aprs le onze fvrier, avait-elle grommel. Dici-l, contente-toi de te comporter comme les
310

garons de ton ge. coute de la musique, regarde la tlvision, mais ne mets surtout pas le nez dans ces bouquins.
Quon minterdise de lire aurait srement dclench lhilarit de ma mre. Il tait clair que les choses avaient drlement
mal tourn, Gatlin.
Cest encore pire ici, Ethan. Boo dort mme au pied de mon lit, maintenant.
a n a pas l air si terrible.
Il m attend devant la porte des toilettes.
Du Ma c on tout crach.
J ai l impression d avoir t mise aux arrts domicile.
Ce ntait pas faux, nous en avions tous deux conscience.
Il fallait que nous trouvions le Livre des lunes, lequel tait forcment auprs de Genevieve. Il tait plus que probable que
celle-ci avait t inhume Greenbrier. De vieilles stles taient parpilles dans la clairire qui jouxtait le jardin
emmur. Nous les apercevions depuis la pierre sur laquelle nous avions pris lhabitude de nous asseoir, et qui stait
rvle tre celle dune chemine disparue. Notre endroit, cest ainsi que jy pensais, mme si je ne lavais jamais formul
voix haute. Genevieve ne pouvait qutre enterre l-bas, moins quelle ne soit partie aprs la guerre. Sauf que
personne ne quittait jamais Gatlin.
Javais cru que je serais le premier.
Maintenant que javais russi tromper la vigilance dAmma, comment allais-je dnicher un manuel dEnchantements qui
pouvait, ou non, sauver la vie de Lena, qui pouvait, ou non, tre enseveli dans la tombe dune anctre maudite, qui
pouvait, ou non, se trouver juste ct de la demeure de Macon Ravenwood ? Tout a, sans que ce dernier ne me
repre, ne minterrompe, ne me tue ?
Le reste dpendait de Lena.
Quel type dexpos exige quon visite un cimetire en pleine nuit ? a gmi tante Del en trbuchant sur un
enchevtrement de plantes grimpantes. Oh, mon Dieu !
Sois prudente, maman, a recommand Reece en lui prenant le bras pour laider se diriger dans la vgtation.
311

Tante Del avait dj du mal marcher le jour sans se cogner partout ; dans lobscurit, ctait un vritable dfi.
Nous devons faire le frottis de la stle dun de nos anctres.
Nous tudions la gnalogie.
On pouvait prsenter les choses comme a, en effet.
Mais pourquoi Genevieve ? a demand Reece, souponneuse.
Elle a regard Lena, qui sest aussitt dtourne. Mon amie mavait averti de toujours cacher mon visage sa cousine.
Apparemment, un seul coup dil suffisait une Sibylle pour dcouvrir vos cachotteries. Mentir une Sibylle tait encore
plus difficile que mentir Amma.
Parce quelle figure sur le tableau du hall. Jai pens que ce serait sympa. Aprs tout, notre cimetire familial noffre
quun choix limit, contrairement ceux de la plupart des habitants du coin.
La musique envotante des Enchanteurs qui rythmait la fte sest estompe avec la distance, remplace par le
craquement des feuilles sches sous nos pieds. Nous venions de pntrer sur le territoire de Greenbrier. Nous
approchions. Il faisait sombre, mais la pleine lune tait si clatante que nos lampes de poche taient inutiles. Je me suis
rappel ce quAmma avait dit Macon dans le marais. La demi-lune est pour la magie blanche, la pleine pour la noire.
Jai espr quil ne serait pas question de magie, ce soir ; a na pas pour autant rendu les choses moins terrifiantes.
Je doute que Macon serait content dapprendre que nous errons dans lobscurit. Las-tu averti ?
Del avait peur. Elle a remont le col montant de son corsage en dentelle.
Je lui ai annonc que nous sortions pour une petite promenade. Il ma simplement prie de ne pas mloigner de toi.

Je ne suis pas certaine dtre assez en forme pour ce genre dexpdition. Jai le souffle court.
Elle tait en effet hors dhaleine, et des mches staient chappes de son chignon toujours un peu de travers.
Nous y sommes, ai-je annonc en humant le parfum familier.
312

Dieu soit lou.


Nous nous sommes dirigs vers le mur en ruine du jardin o javais dcouvert Lena en pleurs le lendemain de lincident de
la fentre brise. Me courbant, jai franchi larche de vgtation.
Les lieux semblaient diffrents, la nuit, moins destins la contemplation des nuages qu laccueil de la dpouille dune
Enchanteresse damne.
Cest bien a, Ethan. Elle est l, je la sens.
Moi aussi.
O est sa tombe, ton avis ?
Nous avons enjamb la pierre de chemine o javais trouv le came. Un peu plus loin, dans la clairire, se dressait une
stle. Sur laquelle tait assise une silhouette floue. Lena a hoquet, assez doucement pour que moi seul lentende.
Tu la vois, Ethan ?
Oui.
Genevieve. Elle ntait quen partie matrialise, mlange de brume et de lumire, plus ou moins visible selon les
courants dair qui traversaient son corps spectral ; il ny avait pas de doute, cependant. Ctait elle, la femme portraiture.
Elle avait les mmes yeux dors et la mme longue chevelure rousse ondule. Ses boucles sagitaient doucement sous
leffet du vent, comme si elle ntait quune femme attendant le bus et non une apparition perche sur une spulture.
Elle tait belle, en dpit de son tat prsent, et terrifiante en mme temps. Sur ma nuque, mes cheveux se sont hrisss.
Nous tions peut-tre en train de commettre une erreur.
Tante Del sest arrte net. Elle aussi lavait aperue, mme si elle nimaginait pas que ce soit le cas de quelquun dautre.
Elle pensait srement que ce fantme tait le simple rsultat de son propre don, celui de voir plusieurs choses la fois, de
distinguer les images embrouilles dun unique endroit sur plusieurs dcennies.
Jestime quil vaudrait mieux rentrer, a-t-elle chevrot. Je ne me sens pas trs bien.
Il ma paru vident quelle ne tenait pas dranger un fantme vieux de cent cinquante ans au milieu dun cimetire 313

dEnchanteurs. cet instant, Lena sest pris les pieds dans une racine et est tombe. Je nai pas eu le temps de la retenir.
a va ?
Se relevant, elle a crois mon regard. Malheureusement, il nen a pas fallu plus Reece. Zoomant sur sa cousine, elle a
inspect ses traits, son expression, ses penses.
Ils mentent, maman ! sest-elle alors exclame. Ils nont pas dexpos faire. Ils cherchent quelque chose. Un livre !
a-t-elle ajout en plaquant sa main sur sa tempe.
Tante Del a paru encore plus confuse que dordinaire.
Quel genre de livre trouve-t-on dans les cimetires, voyons !
Un ouvrage qui appartenait Genevieve, a rpondu Lena en sarrachant au laser de Reece.
Ouvrant le sac de marin que je portais, jai sorti la pelle.
Lentement, je me suis approch de la tombe en mefforant doublier que le spectre de Genevieve mobservait. La foudre
allait peut-tre me frapper, ou un truc comme a. Ce qui ne maurait pas tonn. Nous tions trop prs du but pour
reculer, cependant. Enfonant la pelle dans la terre, jai dgag une grosse motte.
Sainte mre de Dieu, Ethan ! Quest-ce que tu fais ?
Visiblement, piller une tombe avait le don de ramener tante Del la ralit prsente.
Je cherche le livre.
Ici ? a-t-elle geint. Mais qua-t-il de si important ?
Il sagit dun manuel dEnchantements, a expliqu Lena avec un coup dil Genevieve. Trs ancien. Nous ne sommes
mme pas srs quil soit l. Ce nest quune intuition.
Je me concentrais pour ne pas songer lapparition thre.
Que sa silhouette clignote au gr du vent tait gnant. Par ailleurs, elle nous fixait de ses prunelles dores de chat, vides
et dnues de vie, comme si elles avaient t en verre. Flippant.

Le sol tait plutt meuble, ce qui tait surprenant, surtout au mois de dcembre. En quelques minutes seulement, javais
creus sur plus de trente centimtres de profondeur. Tante Del arpentait nerveusement les environs. De temps autre,
elle 314

lanait un regard Genevieve aprs stre assure quaucun dentre nous ne lobservait. Je ntais pas le seul avoir les
jetons. Ctait dj a.
Nous devrions rentrer, a plaid Reece en me scrutant. Ceci est dgotant.
Arrte de jouer les effarouches, a ripost Lena en sagenouillant prs du trou.
Reece ne la voit pas ?
Je nen ai pas limpression. vite de la regarder, en tout cas.
Et si jamais elle lit dans les yeux de sa mre ?
Non. Personne ny arrive. Tante Del voit trop de choses en mme temps. Seul un Palimpseste serait capable de trier toutes
ces informations pour leur donner un sens.
Tu comptes vraiment les laisser dterrer un cadavre, maman ?
Tu as raison, chrie, cest compltement idiot. Cessez vos btises tout de suite, vous deux, et rejoignons la fte.
Impossible, a object Lena. Nous devons dcouvrir si le livre est ici ou non. Aide-nous plutt.
Quoi ?
Elle est en mesure de nous montrer ce quil y a l-dessous.
Elle a laptitude projeter ses visions.
Je ne sais pas trop, a tergivers Del en se mordillant la lvre. Macon ne serait pas content.
ton avis, il prfrerait que nous profanions une spulture ?
Bon, daccord, daccord. carte-toi de ce trou, Ethan.
Jai obtempr en essuyant mes mains sur mon jean. Un coup dil en direction de Genevieve ma permis de constater
que son expression avait chang, presque comme si elle tait curieuse de voir ce qui allait se produire. Ou alors, elle
sapprtait juste nous atomiser.
Que tout le monde sassoie, ceci risque de vous donner le vertige, a ordonn Del, telle une sorte dhtesse de lair du
surnaturel. Si cest le cas, mettez votre tte entre vos jambes. La premire fois est toujours la plus difficile.
Elle a tendu les bras, de manire ce que nous lui prenions les mains.
315

Je nen reviens pas que tu joues leur jeu, maman, a rl Reece.


Retirant sa barrette, Del a dtach ses cheveux qui sont tombs en cascade sur ses paules.
Arrte de jouer les effarouches, a-t-elle rtorqu sa fille.
Avec un soupir, celle-ci a serr ses doigts autour des miens.
Je me suis tourn vers Genevieve qui a regarde droit travers moi, en moi, et a port son index sa bouche, comme pour
mintimer le silence.
Autour de nous, lair sest soudain rarfi. Nous nous sommes mis tourbillonner, comme sur ces manges o lon vous
attache une paroi avant que lengin ne tournoie, si vite que vous tes persuad que vous allez vomir.
Des clairs.
Successifs, pareils des portes qui claquent, prcipits.
Deux fillettes en jupon blanc courent dans lherbe en se tenant par la main, rieuses. Des rubans jaunes retiennent leurs
cheveux.
Une nouvelle porte sest ouverte.
Une jeune femme la peau caramel accroche du linge une corde tout en chantonnant, le vent soulve les draps. La
domestique se tourne en direction dune imposante maison blanche de style colonial et crie : Genevieve ! Evangeline !
Une autre porte.
Une jeune fille marche dans la clairire au crpuscule. Elle regarde derrire elle afin de sassurer que personne ne la suit,
sa tignasse rousse volette. Genevieve. Elle se jette dans les bras dun grand garon dgingand un garon qui pourrait
tre moi. Il se penche pour lembrasser. Je taime, Genevieve. Un jour, je tpouserai. Je me fiche de ce que raconte ta
famille. Rien nest impossible. Elle effleure ses lvres. Chut ! Nous navons pas beaucoup de temps.
Le battant sest referm, cdant la place au suivant.

Pluie, fume, craquements de lincendie qui dvore et respire. Genevieve est debout dans la pnombre ; des larmes
mles de suie maculent ses joues. Elle tient un livre en cuir reli noir. Il ne comporte pas de titre, rien quun croissant de
lune grav sur la couverture. Elle contemple la femme, la mme que 316

celle qui tendait la lessive. Ivy. Pourquoi na-t-il pas de nom ? Les yeux de la vieille sont pleins de frayeur. Cest pas
parce quun livre a pas de titre quil a pas de nom. Y sappelle le
Livre des lunes.
La porte a claqu.
Ivy, encore plus ge, encore plus triste, auprs dune tombe frachement creuse dans laquelle repose un cercueil en
pin.
Quand je marche dans la valle de lombre de la mort, je ne crains aucun mal 17 . Elle tient quelque chose. Le Livre,
reconnaissable sa couverture en cuir et sa demi-lune.
Emportez-a avec vous, mamzelle Genevieve. Comme a, il fera plus de mal personne. Elle jette louvrage dans la
fosse.
Une nime porte.
Nous quatre assis autour du trou en partie creus avec, plus bas, l o nous ne le verrions pas sans laide de Del, le
cercueil.
Le Livre est pos dessus. Plus bas encore, lintrieur de la bire, le corps de Genevieve allong dans le noir. Ses
paupires sont closes, sa peau est de porcelaine blanche, prserve comme si elle respirait encore, comme la peau
daucun cadavre ne devrait ltre. Sa longue chevelure de feu dgouline sur ses paules.
La vision repart en tournoyant, sarrache au sol. Nous quatre de nouveau, assis prs du trou moiti creus, nous tenant
la main. Plus haut maintenant, la stle, du haut de laquelle la silhouette tnue de Genevieve nous contemple.
Reece a hurl. Lultime porte sest brutalement referme.
Jai tent douvrir les yeux, mais la tte me tournait. Del avait dit vrai. Javais la nause. Jai essay de prendre mes
repres, en dpit de mon vertige. Jai senti que Reece me lchait, sloignait de moi, sefforait de scarter autant que
possible de Genevieve et de ses terrifiantes prunelles dores.
a va ?
Je crois, oui.
Lena avait baiss la tte entre ses jambes.
17 Psaume 23 : 4.
317

Tout le monde va bien ? a demand tante Del dune voix gale, matrise.
Elle ne paraissait plus ni maladroite ni perdue.
Personnellement, si javais t contraint de subir ce genre dimages du matin au soir, je me serais vanoui. Ou je serais
devenu fou.
Je suis effar lide que cest ce que vous voyez, ai-je dailleurs comment.
Le don de Palimpsesterie est un grand honneur et un fardeau encore plus grand.
Le Livre, il est bien ici.
Oui, mais il semble appartenir cette femme, a-t-elle rpondu en dsignant le fantme. Que vous deux navez pas lair
dtre surpris de voir, au passage.
Ce nest pas la premire fois, a avou Lena.
Alors, cest quelle a dcid de se rvler vous. Distinguer les dfunts nest pas un talent donn aux Enchanteurs,
mme aux lus, encore moins aux Mortels. Ils ne se rendent visibles que sils le souhaitent.
Javais la frousse. Pas la mme que celle que javais prouve en grimpant le perron de Ravenwood ou quand Ridley
mavait ptrifi de froid. Celle-ci sapparentait plus celle que je ressentais en mergeant des rves, lorsque je craignais
de perdre Lena. Elle tait paralysante. Du genre qui sempare de vous au moment o vous ralisez que le spectre dune
puissante Enchanteresse des Tnbres vous observe au milieu de la nuit en train de creuser sa tombe afin de lui drober
le livre plac sur son cercueil. quoi avais-je pens ? Quest-ce qui nous avait pris de venir ici violer une spulture sous la
pleine lune ?
Vous essayez de corriger un mal en bien.

Une voix a rsonn dans ma tte, qui ntait pas celle de Lena. Je me suis tourne vers cette dernire. Elle tait ple.
Reece et tante Del fixaient ce quil restait de Genevieve. Elles aussi lavaient entendue. Jai contempl lclat de ses
prunelles dor tandis quelle continuait clignoter. Elle a sembl deviner les raisons de notre prsence ici.
Prenez-le.
318

Je lai tudie, incertain. Fermant les paupires, elle a acquiesc de manire imperceptible.
Elle souhaite que nous ayons le Livre, a murmur Lena.
Je ntais donc pas cingl.
Comment savoir si elle est digne de confiance ? Elle tait Tnbres, aprs tout. Et elle a les mmes yeux que Ridley.
Cest un pari prendre, ma rpliqu Lena avec une lueur ravie dans le regard.
Il ne nous restait plus quune chose faire.
Creuser.
Le Livre avait lapparence exacte de celui que nous avait : rvl la vision cuir noir craquel et rehauss dun petit :
croissant de lune. Il en manait une odeur de dsespoir, et il tait lourd, non seulement physiquement mais
psychiquement.
Ctait une uvre des Tnbres. Je lai compris alors que je ne lai eu que quelques secondes entre mes mains, avant quil
ne me brle les doigts. chacune de mes respirations, jai eu limpression quil me volait un peu de mon souffle.
Je lai brandi au-dessus de ma tte, du fond de la fosse. Lena me la pris et est remonte sur le sol. Javais envie de la
rejoindre, et ce le plus vite possible. Aprs tout, jtais en train de pitiner la bire de Genevieve.
Doux Jsus ! a hoquet tante Del. Je naurais jamais cru que je le verrais un jour. Le Livre des lunes. Attention ! Il est
vieux comme le monde, plus vieux, peut-tre. Macon ne voudra
Il nen saura rien, la interrompue Lena en tant doucement la terre qui maculait louvrage.
Alors, l, tu drailles, est intervenue Reece en croisant les bras, telle une baby-sitter mcontente. Si tu espres un
instant que nous ne dirons rien oncle Macon, tu
Lena a coup son lan en lui fourrant le volume sous le nez.
Lui dire quoi ? a-t-elle aboy.
Elle toisait sa cousine comme cette dernire avait tois Ridley, pendant le dner des Journes du Clan intensment,
volontairement. Lexpression de Reece sest modifie. Elle a 319

sembl soudain perdue, presque dsoriente. Elle fixait le Livre, mais ctait comme si elle ne le voyait pas.
Quy a-t-il raconter, Reece ? a insist Lena.
La jeune fille a pliss les paupires, lair de vouloir se dbarrasser dun mauvais rve. Elle a ouvert la bouche, a essay de
parler, la referme aussitt. Lombre dun sourire sest dessine sur le visage de Lena, qui sest ensuite adresse sa
tante.
Del ?
Cette dernire paraissait aussi perdue que sa fille. Rien que de trs ordinaire, certes ; pourtant, quelque chose avait
chang.
Elle non plus na pu rpondre la question. Quand Lena a laiss tomber le Livre sur mon sac, jai distingu des tincelles
vertes dans ses yeux, ainsi que ses cheveux qui fourchaient sous la Lune le Souffle Enchanteur. Jai presque cru voir la
magie tourbillonner autour delle dans lobscurit. Je nai pas saisi ce qui se passait, mais toutes les trois avaient lair
plonges dans une conversation silencieuse.
Soudain, le phnomne a cess, la Lune est redevenue Lune, la nuit est redevenue nuit. Jai regard derrire Reece, en
direction de la stle. Genevieve avait disparu, comme si elle ntait jamais apparue. Reece a boug et repris son
expression moralisatrice habituelle.
Si tu espres un instant que nous ne dirons pas oncle Macon que tu nous as attires dans un cimetire sans autre
raison quun stupide expos pour le lyce que tu nas mme pas termin
Quest-ce que ctait que ce dlire ? La jeune fille ne plaisantait pas, cependant. Elle ne se souvenait pas plus de ce qui
venait de se produire que je ne le comprenais.
Quas-tu fait ?
Oncle Ma c on et moi nous sommes entrans.

Lena a referm mon havresac avec le Livre lintrieur.


Je sais, je suis dsole, sest-elle excuse auprs de sa cousine. Cet endroit flanque vraiment la trouille, la nuit. Filons
dici.
Tu nes quun bb ! a comment Reece, mprisante.
320

Elle a pris la direction de Ravenwood en emmenant sa mre avec elle. Lena ma adress un clin dil complice.
Vous vous tes entrans quoi ? contrler les esprits ?

des broutilles. Jets de cailloux, dcors illusoires, manipulation du temps. Ces dernires sont difficiles.
Parce que a, ctait fastoche ?
Jai dplac le Livre de leurs cerveaux. Effac, si tu prfres.
Elles lont oubli car, en ralit, la scne na jamais eu lieu.
Louvrage nous tait ncessaire, jen avais conscience. Lena avait eu raison dagir ainsi. Pourtant, jai eu le sentiment
quune limite avait t franchie, et je ne savais plus trop o elle et moi nous tenions par rapport cette frontire, ni si elle
la retraverserait un jour pour me rejoindre. Pour revenir l o elle avait t.
Reece et tante Del avaient dj atteint le jardin. Inutile dtre une Sibylle pour deviner que la jeune fille avait hte de sen
aller.
Lena leur a embot le pas. Quelque chose ma retenu.
Attends, L.
Retournant au trou, jai mis la main dans ma poche. Jai dball le mouchoir aux initiales dsormais familires et jai
soulev le mdaillon par sa chanette. Rien. Aucune vision.
Dune faon qui mchappe, jai ralis quil ny en aurait plus. Le came nous avait conduits jusquici, il nous avait montr
ce que nous avions besoin de voir.
Le bijou suspendu au-dessus de la tombe, je me suis dit que ctait un juste change. Jallais le laisser tomber quand jai
de nouveau entendu la voix de Genevieve, plus douce cette fois.
Non. Il ne mappartient pas de lavoir.
Jai regard la stle. Elle tait revenue, sa forme vacillant chaque coup de vent. Elle ntait plus aussi effrayante. Elle
semblait brise, plutt. Comme quand vous avez perdu la seule personne que vous ayez aime.
Ce que je pouvais comprendre.
321

8 Dcembre JUSQU AU COU


force de se fourrer dans les ennuis, la menace de nouveaux ennuis venir finit par ne plus reprsenter de menace. Il
arrive un moment o lon sest enfonc si loin dans la rivire des emmerdements quon na plus dautre choix que de
continuer patauger en esprant russir gagner la berge oppose. Telle tait la philosophie de Link, et je commenais
en saisir tout le gnie. Au bout du compte, on ne se connat peut-tre soi-mme quaprs stre mis dans le bain jusquau
cou.
Ds le lendemain, cest l o Lena et moi nous trouvions.
Jusquau cou dans les ennuis. a a commenc par llaboration dun mot dexcuse rdig laide du crayon papier n2
dAmma, sest poursuivi par une journe dcole buissonnire afin de lire un ouvrage que nous ntions pas censs
dtenir, et sest achev par un tissu de mensonges propos dun projet commun destin amliorer notre dossier
scolaire. Deux secondes seulement aprs avoir prononc ces derniers mots, je mtais attendu ce quAmma renifle le
pot aux roses, mais elle tait ce moment-l au tlphone, en grande conversation avec ma tante Caroline, et discutait
de ltat de mon pre.
Si mentir, voler, crire un faux et scher le bahut ont veill ma culpabilit, nous navions pas le choix des tudes plus
vitales requraient notre attention. Car, dsormais, nous tions en possession du Livre des lunes. Un lment tangible.
Que je pouvais tenir

Ouille !
322

Il me brlait les doigts comme un four chauff blanc. Je lai laiss tomber sur le plancher de la chambre de Lena. Boo
Radley a aboy quelque part dans la maison. Jai peru le cliqutement de ses griffes sur le sol tandis quil grimpait
lescalier pour nous rejoindre.
Porte, a murmur Lena sans mme lever les yeux du dictionnaire latin quelle consultait.
Le battant a claqu au nez du chien juste linstant o il arrivait sur le palier. Lanimal a protest dun jappement amer.
Reste dehors, Boo, lui a dit Lena. Nous ne faisons rien de mal. Je vais rpter mon alto.
Jai contempl la porte avec ahurissement. Encore une leon dispense par Macon, sans doute. Lena na pas pris la peine
de sexpliquer, croire quelle ralisait ce tour de passe-passe pour la millime fois. Comme le micmac quelle avait
accompli la veille avec Reece et tante Del. Je commenais me dire que plus son anniversaire approchait, plus
lEnchanteresse se dessinait en elle. Je tchais de ne pas my attarder. Naturellement, plus je dployais defforts, plus je le
remarquais.
Jai frott mes mains douloureuses sur mon jean.
Dans la phrase tu ne peux pas le toucher si tu nes pas Enchanteur , quel mot ne comprends-tu pas, Ethan ? ma
demand Lena.
Tous.
Elle a ouvert un tui rafl dont elle a sorti son alto.
Il est presque dix-sept heures. Il faut que je rpte. Si je men abstiens, oncle Macon le devinera lorsquil se lvera. Il le
devine toujours.
Quoi ? Maintenant ?
En souriant, elle sest assise sur le fauteuil install dans un coin de la pice. Elle a coinc linstrument sous son menton et
a pos larchet sur les cordes. Pendant une minute, elle na pas boug, les yeux ferms comme une musicienne
dorchestre philharmonique, puis elle sest mise jouer. La musique sest chappe de ses mains, sest rpandue dans la
chambre, a volet dans lair, pareille lun des pouvoirs de Lena rcemment dcouverts. Les rideaux blancs devant la
fentre se sont agits, et les paroles de la chanson ont rsonn :
323

Seize lunes, seize annes,


Lune Appelle, approche lheure,
Page o les Tnbres meurent,
Don qui Scelle le brasier
Ensuite, Lena sest glisse hors du fauteuil avant de mettre soigneusement lalto sa propre place. Elle ne jouait plus,
mais la mlodie continuait de retentir. Appuyant larchet contre le mur, elle ma rejoint sur le lit.
Chut.
Cest a, ton entranement de musique ?
Oncle M ne semble pas sen rendre compte. Regarde !
Elle a dsign la porte. Derrire la fente du sol, jai distingu une ombre. Des battements ponctuaient la mlodie. La
queue de Boo.
Il aime la chanson. Et moi, jaime quil soit devant ma chambre. Un peu comme une alarme anti-adultes.
Bien vu.
Elle a ramass le Livre sans se brler et la ouvert.
lintrieur, ce sur quoi nous nous tions cass la tte toute la journe. Des centaines dEnchantements, des listes en
anglais, latin, galique et dans des langues que je ne connaissais pas, dont lune se composait dtranges cursives que je
navais jamais vues. Les fines pages brunies taient fragiles, presque translucides. Lcriture tait dlicate, lencre brun
sombre galement. Enfin, jesprais quil sagissait dencre. Tapotant une feuille, Lena ma tendu le dictionnaire.
Ce nest pas du latin, a-t-elle dclar. Regarde.
mon avis, cest du galique. Tu as dj rencontr a quelque part ?
Jai montr la drle dcriture cursive.
Non. Cest peut-tre une langue dEnchanteurs.

Dommage alors que nous nayons pas de dico.


Nous en avons un. Du moins, mon oncle devrait en avoir un. Il possde des centaines douvrages consacrs aux
Enchanteurs, dans la bibliothque du rez-de-chausse. Ce nest 324

pas la Lunae Libri, mais elle renferme srement ce que nous cherchons.
Dans combien de temps sera-t-il debout ?
Bientt, hlas.
Tirant sur les manches de mon sweat-shirt pour protger mes mains, je me suis empar du Livre que jai consult mon
tour. Les pages bruissaient sous mes doigts, telles des feuilles mortes et non du papier.
As-tu une ide de ce que tout cela signifie ?
Lena a secou la tte.
Chez nous, tu nes pas franchement autorise savoir quoi que ce soit avant lAppel. Au cas o tu serais Vou aux
Tnbres, jimagine.
Je nai pas comment cette dernire rflexion.
Louvrage ne recelait rien qui nous donne un dbut de piste.
Il y avait des dessins, certains effrayants, daucuns magnifiques.
Des cratures, des symboles, des animaux. Mme les visages humains russissaient ne pas avoir lair humain.
Personnellement, jaurais pu tout aussi bien feuilleter lencyclopdie dune autre plante. Lena ma repris le volume.
Il y a tant de choses que jignore, et tout a est si
Psychdlique ?
Me collant elle, jai contempl le plafond. Il tait couvert de mots, de nouveaux mots, de nombres aussi. Jai repr le
compte rebours griffonn sur les murs, donnant la chambre des allures de cellule. 100, 78, 50 Combien de temps
encore allions-nous tenir ainsi ? Lanniversaire de Lena se rapprochait, et ses pouvoirs croissaient dj. Et si elle avait
raison ? Si elle devenait autre ? Si Tnbreuse quelle ne me reconnatrait mme plus, quelle se ficherait de moi comme
dune guigne ? Jai fix lalto dans son coin jusqu ne plus avoir envie de le voir.
Fermant les yeux, jai prt loreille la chanson des Enchanteurs. Soudain, la voix de Lena a retenti :
JUSQU CE QUE LES TNBRES PORTENT LE TEMPS DE
LAPPEL, LA SEYZIME LUNE, QUANT LESTRE DE POUVOIRS AURA LA LIBERT DE SA VOLONT ET LAPTITUDE AU CHOIX
TERNEL, LA FIN DU
JOUR OU AU DERNIER MOMENT DE LA DERNIRE HEURE, DESSOULZ LA LUNE APPELANTE
325

Nous nous sommes regards.


Comment as-tu
Je me suis pench par-dessus son paule. Elle a tourn une page.
Cest de langlais. Quelquun a entrepris de traduire les sortilges, au dos des pages. Tu vois la couleur de lencre ?
Mme les textes anglais devaient remonter des centaines dannes. Cet extrait tait rdig dune criture lgante mais
diffrente de loriginal, et lencre tait effectivement dune autre teinte.
Reviens en arrire.
Soulevant louvrage, elle sest remise lire.
LAPPEL, LORS SCELL, NE PEUT ESTRE DESCELL. LE CHOIX, LORS FAICT, NE PEUT TRE DFAICT. UNE ESTRE DE
POUVOIRS TOMBE
JAMAIS DEDANS GRANS TNBRES OU DEDANS GRANT LUMYRE. LORS
LE TEMPS SCOULE, LORS LA DERNIRE HEURE DE LA SEYZIME LUNE
NEST PAS SCELLE, ADONCQUES LORDRE DES CHOSES EST BRIS. CELA NE DOIT PAS ESTRE. LE LIVRE SE CHARGERA DE
SCELLER CELUY QUI NE
LAURA PAS EST ET CE POUR LTERNIT.
Donc, il ny a aucun moyen dchapper lAppel ?
Cest ce que je te rpte depuis le dbut.
Jai relu les mots, sans mieux en saisir le sens pour autant.
Que se passe-t-il exactement lors de lAppel ? Cette Lune Appelante envoie-t-elle une sorte de rayon enchant ?

Ce nest pas dit. Tout ce que je sais, cest que a a lieu sous la Lune, minuit. AU MITAN DES GRANS TNBRES ET
DESSOULZ LA GRANT LUMYRE DYCELLES NOUS VENONS. Cela peut se produire nimporte o. Ce nest pas quelque
chose quon voit. a arrive, tout simplement. Aucune mention dun quelconque rayon enchanteur.
Mais que se passe-t-il exactement ? ai-je insist.
Javais soif de tout dcouvrir ; or, javais le sentiment quelle me dissimulait des lments. Elle a continu fixer la page,
vitant de croiser mon regard.
Pour la plupart des Enchanteurs, le phnomne est conscient, comme il est crit ici. La personne de pouvoirs, soit
lEnchanteur, opre le choix ternel. Chacun opte pour la Lumire ou les Tnbres. Comme les Mortels choisissent dtre
326

bons ou mauvais. La diffrence, cest que, pour nous, cest jamais. Nous dcidons de la vie que nous souhaitons mener,
de la manire dont nous agirons dans lunivers magique et entre nous. Cest une convention signe avec le monde
naturel, avec lOrdre des Choses. Je ladmets, a parat dingue.
seize ans, donc ? Comment es-tu cens deviner ce que tu es ou ce que tu veux tre pour lternit seize ans ?
Ceux qui savent sont chanceux. Moi, je nai pas le choix, de toute faon.
Jai failli ne pas poser la question qui simposait.
Que va-t-il tarriver ?
Daprs Reece, tu changes, rien de plus. a ne dure quune seconde. Tu sens une nergie, un pouvoir qui envahit ton
corps, un peu comme si tu naissais. Enfin, cest ce quelle prtend.
a na pas lair bien mchant.
Reece dcrit a comme une chaleur qui te submerge. Elle, a eu limpression dtre inonde de soleil, alors que les
autres restaient dans lombre. Elle dit que, cet instant, tu es sr du chemin qui ta t assign.
a ma paru trop facile, trop indolore. Comme si elle omettait un dtail. Genre, ce que lon ressentait quand on tait Vou
aux Tnbres. Je nai pas insist, cependant, bien que jaie devin quelle songeait la mme chose que moi.
Rien dautre, alors ?
Rien dautre. a ne fait pas mal, si cest a qui tinquite.
Cet lment me perturbait en effet, mais il y en avait dautres.
Je ne suis pas inquiet.
Moi non plus.
Cette fois, nous avons mis un point dhonneur viter de formuler nos penses, y compris nous-mmes.
Le soleil rampait sur le tapis tress de la chambre, la lumire orange dotant chaque fil dune couleur dore. Pendant un
instant, le visage, les yeux, les cheveux de Lena, tout ce queffleurait cette lueur a pris une teinte dore. Lena tait belle,
cent annes et cent kilomtres de l et, linstar des personnages du Livre, pas tout fait humaine.
Fin du jour. Oncle Macon va se lever dans une minute.
Rangeons le Livre.
327

Elle la enferm dans mon sac.


Cest toi qui le gardes. Si mon oncle le trouve, il essayera de me le drober, comme tout le reste.
Je narrive pas comprendre ce que lui et Amma nous cachent. Si lvnement doit se produire, si nous ne pouvons
rien pour lempcher, pourquoi ne nous expliquent-ils pas ?
Elle a refus de me regarder. Je lai attire dans mes bras, elle a appuy sa tte contre mon torse. Elle na pas dit un mot
mais, travers les couches de nos vtements, jai senti son cur qui battait lunisson du mien.
Elle a fix lalto jusqu ce que la musique se taise, peu peu, au rythme du soleil qui se couchait.
Le lendemain au lyce, il est apparu vident que Lena et moi tions les deux seuls lves nourrir des penses ayant
rapport des livres. Personne na lev la main en cours, sauf pour demander lautorisation de se rendre aux toilettes ; pas
un crayon na effleur une feuille de papier, sauf pour crire un mot sur qui avait t invit par qui, sur qui navait pas la
moindre chance dtre invit, sur qui pouvait dj renoncer tout espoir dtre invit.
Dcembre ne signifiait quune chose, Jackson : le bal dhiver qui clturait le premier semestre. Nous tions la cafte
quand Lena a abord le sujet. Une premire.
As-tu invit une fille ? a-t-elle demand Link.

Elle ntait pas au courant de la stratgie pas trop secrte que dployait Link tous les ans pour aller la soire en solitaire
afin de pouvoir draguer Maggie Cross, lentraneuse de lquipe de course pied des filles. Il en tait amoureux depuis la
sixime, lpoque o, cinq ans aprs voir quitt le lyce avec son bac en poche, elle y tait revenue pour occuper ce
poste.
Non, a-t-il rpondu en souriant largement, la bouche pleine de frites, jaime aborder lvnement en solo.
Cest Mlle Cross qui est de surveillance, ai-je expliqu. Du coup, Link refuse demmener une fille, histoire de rder
autour delle toute la soire.
328

Je ne voudrais pas dcevoir ces dames en en privilgiant une, a ripost Link. Elles se battront pour mavoir ds que
quelquun aura un peu pic le punch.
Je nai encore jamais assist un bal, a murmur Lena en baissant les yeux sur son plateau.
Elle semblait presque due. Je ne lui avais pas propos dtre ma cavalire. Il ne mtait pas venu lesprit quelle aurait
envie daller la fiesta. Il se passait tellement de trucs entre nous, bien plus vitaux quune soire dansante au bahut. Link
ma jet un coup dil. Il mavait prvenu que a risquait darriver.
Toutes les nanas veulent aller au bal, mec. Je ne comprends pas pourquoi, mais mme moi, je le sais. Qui aurait pu
prvoir quil avait raison, alors que son mgaplan de sduction de Mlle Cross navait jamais fonctionn ? Il a vid sa
cannette de Coca.
Une jolie fille comme toi ? a-t-il lanc Lena. Tu sais que tu pourrais tre lue Reine des Neiges ?
Elle sest efforce de sourire, sans grand rsultat.
Cest quoi, ce titre ? Vous ne vous contentez pas dune reine du bal, comme partout ailleurs ?
Non. Cest le bal dhiver, je te signale. Notre reine sappelle la Reine des Glaces, normalement. Mais comme cest la
cousine de Savannah, Suzanne, qui a t lue tous les ans jusqu ce quelle quitte le bahut, et que cest Savannah qui a
remport le titre aprs elle, lan dernier, tout le monde la surnomme Reine des Neiges.
Link a piqu une part de pizza sur mon assiette. Il tait clair que Lena souhaitait quon linvite. Encore un des mystres
propres aux filles elles veulent quon leur propose daller une soire laquelle elles nont pourtant pas envie de se
rendre. Ce ntait pas le cas de Lena, cependant. Javais limpression quelle avait dress la liste de tout ce que, daprs
elle, une lycenne ordinaire tait cense faire, et quelle comptait bien les accomplir son tour. Dingue. Le bal dhiver
tait le dernier endroit o je dsirais me montrer en ce moment. Nous ntions gure apprcis de nos pairs. Il mtait
gal quon nous toise quand elle et moi arpentions les couloirs, y compris quand nous ne nous tenions pas par la main. Il
mtait gal que tous soient 329

en train de balancer des horreurs sur nous en cet instant mme, alors que nous djeunions seuls avec Link, trois exils
leur table dserte au milieu dune cantine pleine dlves. Il mtait gal que tout le club des Anges Gardiens patrouille
dans le lyce en guettant le moment o nous tacler.
Le truc, cest que, avant Lena, a ne maurait pas t gal. Je commenais me demander si je ntais pas lobjet dune
forme denvotement.
Ce nest pas mon genre de faire a.
Je nai rien dit de tel.
Si.
Je ne tai pas accuse de mavoir envot. Jai juste song que, peut-tre, je ltais.
Tu me prends pour Ridley ?
Je laisse tomber.
Lena a scrut mon visage avec intensit, comme pour tenter de le dchiffrer. Il se pouvait quelle en soit dsormais
capable.
Quy a-t-il ?
Ce que tu mas confi, le lendemain de Halloween. Tu le pensais vraiment, L ?
Quest-ce que je tai confi ?
Ce que tu as crit sur le mur.
Quel mur ?
Celui de ta chambre. Arrte tes neries. Tu mas dit que tu prouvais les mmes sentiments que moi.

Elle a tripot son collier.


Jignore de quoi tu parles.
Tomber.
Tomber ?
Tomber tu sais, quoi.
Tomber quoi ?
Oublie.
Dis-le, Ethan.
Je viens de le faire.
Regarde-moi.
Je te regarde.
Jai contempl mon carton de lait chocolat.
330

Savannah Snow/Neige, tu piges ? continuait Link de son ct.


Il a renvers sa glace la vanille sur ses frites. Lena a crois mon regard et a rougi. Elle a pris ma main sous la table. Je lai
serre, puis jai failli reculer tant le choc de ce contact tait violent. Jai vraiment eu limpression de mtre fourr les
doigts dans une prise lectrique. Sa faon de me dvisager Mme si je navais pas t capable de percevoir ses penses,
jaurais devin.
Si tu as quelque chose dire, Ethan, dis-le.
Ouais, a, justement.
Dis-le.
Sauf que ce ntait pas ncessaire. Nous tions seuls en pleine caftria bonde, seuls en pleine conversation avec Link.
nous deux, nous navions pas plus la moindre ide de ce dont il tait en train de parler.
Alors, tu piges ? Cest drle seulement parce que cest vrai.
Savannah Snow est une sacre Reine des Glaces.
Me lchant, Lena a jet une carotte la tte de Link. Elle souriait, ctait plus fort quelle. Il a cru que ctait lui que ce
sourire sadressait.
Je comprends, a-t-elle rpondu. Cest bte.
Link a plant sa fourchette dans le tas gluant de son assiette.
Cest dbile, a insist Lena. Il ne neige jamais, par ici.
Mfie-toi, Ethan, ma averti Link. Cette petite est jalouse.
Elle veut tre lue Reine des Glaces pour pouvoir danser avec moi quand jaurai t lu Roi.
Malgr elle, Lena a clat de rire.
Toi ? Je croyais que tu te rservais pour lentraineuse de course pied.
En effet. Et cette fois, elle va craquer pour moi.
Link consacre toute sa nuit essayer dinventer des reparties pleines desprit lui balancer quand elle passera prs de
lui.
Elle me trouve drle.
Pas au sens damusant.
Je sens que je tiens le bon bout, cette anne. Je vais devenir Roi des Neiges, et Maggie Cross finira par madmirer sur
lestrade, en compagnie de Savannah Snow.
331

Je ne me reprsente pas du tout la suite des vnements, a plaisant Lena qui stait mise peler une orange.
Oh, fastoche ! Elle va tre frappe par ma beaut, mon charme, mes talents de musicien. Surtout si tu mcris une
chanson. Alors, elle renoncera lutter, dansera avec moi et, aprs le bac, me suivra New York pour devenir ma groupie.
Une after trs spciale, si je comprends bien.
La pelure dorange formait une seule longue spirale parfaite.
Ta copine me trouve spcial, mec ! sest exclam Link en en recrachant ses frites.
Lena ma regard. Ma copine. Nous lavions bien entendu le dire.

Est-ce ce que je suis ?


Est-ce ce que tu veux tre ?
Es-tu en train de me demander quelque chose ?
Ce ntait pas la premire fois que jy pensais. Cela faisait mme un moment quelle tait ma copine, pour moi. Aprs tout
ce que nous avions travers ensemble, ctait presque logique.
Voil pourquoi jignore pour quelle raison je ne lavais jamais formul, et pour quelle raison ctait si difficile maintenant.
Prononcer les mots rendait la situation beaucoup plus relle.
Il faut croire.
Tu nas pas lair trs sr de toi.
Jai attrap son autre main sous la table tout en plongeant mes yeux dans le vert des siens.
Je le suis, L.
Alors, il faut croire que je suis ta copine.
Link continuait prorer.
Toi aussi, mec, tu me trouveras spcial quand Mlle Cross sera suspendue mon cou.
Il sest lev, a fait sauter son plateau.
Nespre pas que ma copine taccordera une danse, en tout cas, ai-je rpondu en faisant sauter le mien.
Le regard de Lena sest illumin. Je ne mtais pas tromp.
Non seulement elle avait envie que je linvite au bal, mais elle avait envie de sy rendre. Jai devin que je me fichais
compltement de ce que comportait sa liste des activits dune 332

lycenne normale ; jallais juste me dbrouiller pour quelle les accomplisse toutes.
Alors, les enfants, vous serez la soire ? a demand Link.
Jai contempl Lena, elle a press mes doigts.
Oui, je pense que oui.
Cette fois, son sourire a t authentique.
Tu es daccord si je te rserve deux danses, Link ? Mon copain sera daccord. Jamais il noserait me dire avec qui je
peux ou ne peux pas danser.
Jai lev les yeux au ciel. Link a brandi son poing, et nous nous en sommes tap cinq.
Vendu !
La sonnerie a retenti, marquant la fin de la pause repas.
Ainsi, tout naturellement, je me retrouvais engag pour le bal dhiver et dot dune copine. Pas nimporte laquelle, en
plus.
Pour la premire fois de ma vie, javais failli prononcer le mot en A. Au beau milieu de la cantine ! Devant Link !
Parlez-moi dun djeuner !
333

13 Dcembre FONTE DES NEIGES


Je ne vois pas pourquoi elle ne peut pas te rejoindre ici.
Jesprais voir la nice de Melchizedek toute pomponne dans sa jolie robe.
Je me tenais devant Amma, afin quelle puisse nouer mon nud papillon. Elle tait si petite quelle tait oblige de se
percher sur la troisime marche de lescalier pour atteindre mon cou. Quand jtais enfant, elle avait ainsi attach mon
nud papillon et mavait coiff, le dimanche pour la messe. Elle avait toujours eu lair trs fire alors, comme en cet
instant.
Dsol, on na pas le temps pour une session photo. Je passe la prendre chez elle. Cest le rle du cavalier, je te
rappelle.
Faon de parler, vu que je conduirais La Poubelle. Link devait se rendre la soire avec Shawn. Les gars de lquipe
continuaient de lui rserver une place leur table, mme sil prfrait gnralement djeuner avec Lena et moi. Tirant
sur le ruban de soie, Amma a touff un ricanement. Jignore ce quelle trouvait si drle, mais a ma rendu nerveux.
Tu as trop serr, me suis-je plaint. Jai limpression quon mtrangle.
Jai tent de glisser un doigt entre mon cou et le col de la veste du smoking que javais lou. En vain.
Ce nest pas le nud papillon, a-t-elle rtorqu, ce sont tes nerfs. Ne tinquite pas, tu vas te dbrouiller comme un
chef.
Elle ma balay dun regard apprciateur, comme ma mre laurait fait si elle avait t l.
334

Et maintenant, montre-moi les fleurs.


Jai attrap derrire moi un petit coffret dans lequel reposait une rose rouge au milieu de son nid de gypsophile blanche.
Plutt moche, mon avis, mais le Jardin dEden, unique fleuriste de Gatlin, ne proposait rien de mieux.
Je nai jamais rien vu daussi laid, a dcrt Amma en jetant la bote dans la corbeille papier situe au pied de
lescalier.
Tournant les talons, elle a disparu dans la cuisine.
On peut savoir pourquoi tu as fait a ? ai-je protest.
Ouvrant le rfrigrateur, elle en a sorti un bracelet petit, dlicat. Jasmin des Confdrs blanc et romarin sauvage, le tout
nou par un ruban gris ple. Argent et blanc, les couleurs du bal dhiver. Parfait. Amma avait beau ne gure apprcier ma
relation avec Lena, elle stait quand mme donn ce mal. Pour moi. Un geste que ma mre aurait eu. Ce nest qu ce
moment que jai compris combien je comptais sur Amma, depuis la mort de ma mre. Combien javais toujours compt
sur elle. Elle tait la boue qui me tenait flot. Sans elle, jaurais srement sombr, linstar de mon pre.
Tout a un sens. Inutile de vouloir domestiquer une crature sauvage.
Jai examin le bracelet la lumire du plafonnier. Jai tt le ruban. Dessous, tait cach un os minuscule.
Amma !
Elle a hauss les paules.
Quoi, tu vas piquer une crise cause dun tout petit osselet de cimetire comme a ? Aprs avoir grandi dans cette
maison, aprs avoir vu ce que tu as vu, aurais-tu perdu lesprit ? Un peu de protection na jamais fait de mal personne.
Pas mme toi, Ethan Wate.
Soupirant, jai remis les fleurs dans leur crin.
Moi aussi, je taime, Amma.
Elle ma serr contre elle me casser les ctes avant que je dgringole les marches du perron.
Sois prudent, compris ? Ne temballe pas.
Je navais pas la moindre ide de ce quelle entendait par l, mais je lui ai quand mme souri.
335

vos ordres, madame !


La lampe tait allume, dans le bureau de mon pre. Je me suis demand sil se doutait que, ce soir, ctait le bal dhiver.
Quand Lena ma ouvert, mon cur a failli sarrter. Alors quelle ne ma mme pas touch. Cest dire. Javais pressenti
quelle ne ressemblerait en rien aux autres filles qui assisteraient lvnement. On ne trouvait que deux types de robes
de bal, dans le comt de Gatlin, toutes provenant des deux seuls magasins qui en vendaient : Petite Mademoiselle, le
fournisseur local des tenues dapparat, et Belle du Sud, la boutique de mariage deux villes dici.

Celles qui shabillaient chez Petite Mademoiselle taient vtues de robes de sirne vulgaires, toutes en fentes, dcollets
plongeants et paillettes des nanas avec lesquelles Amma ne maurait jamais autoris me montrer au pique-nique de la
paroisse, encore moins au bal dhiver. Elles taient parfois les filles de la jet-set tapageuse du coin, comme Eden, dont
la mre avait t lue deuxime dauphine de Miss Caroline du Sud ; plus souvent, elles taient les hritires de mres qui
auraient bien voulu appartenir cette triste lite. En gnral, on les retrouvait deux ans plus tard lestes de bbs, lors de
la crmonie de remise des diplmes du lyce.
Belle du Sud proposait des extravagances la Scarlett OHara, pareilles dimmenses cloches. Ses clientes taient les filles
des FRA et activistes dautres bonnes uvres, les Emily Asher et les Savannah Snow. Celles-l, on tait en droit de les
exhiber partout, condition den avoir le cran, de les supporter, et de digrer lide quon tait en train de danser avec la
jeune pouse le jour de son propre mariage.
Quelles viennent de Petite Mademoiselle ou de Belle du Sud, toutes ces robes taient bigarres et impliquaient
beaucoup dourlets renforcs mtalliques et un orange trs particulier que les gens dici appelaient pche de Gatlin .
Partout ailleurs que dans notre comt, cette couleur dgueu tait srement rserve aux tenues de demoiselles
dhonneur minables.
Pour les mecs, la pression tait moindre, ce qui ne rendait pas pour autant les choses plus aises. Nous tions censs nous
336

accorder nos cavalires, ce qui supposait souvent darborer le redout pche de Gatlin. Cette anne cependant, lquipe
de basket avait opt pour des nuds pap et des ceintures de smoking argents, histoire de sviter lhumiliation
daccessoires roses, mauves ou orange ple.
Il tait clair que, de sa vie, Lena navait jamais port de pche de Gatlin. Mes genoux ont flageol, une raction physique
que je commenais bien connatre maintenant. Elle tait si jolie que cen tait hurler.
Wouah !
Tu aimes ?
Elle a virevolt sur elle-mme. Ses boucles tombaient sur ses paules, retenues larrire par des barrettes scintillantes,
en lun de ces tours de magie que les filles savent accomplir pour que leurs cheveux aient lair la fois coiffs et libres. Jai
eu envie dy passer la main, me suis abstenu cependant, faute de courage. Sa robe moulait tous les bons endroits de son
corps sans avoir lair de sortir de Petite Mademoiselle, fils gris ple aussi dlicats que des toiles daraignes dargent
quauraient tisses des araignes dargent.
Cest bien a ? Elle a t cousue par des araignes dargent ?
Va savoir. Peut-tre. Cest un cadeau doncle Macon.
Rieuse, elle ma attir lintrieur de la maison. Mme Ravenwood paraissait reflter le thme hivernal de lvnement.
Ce soir-l, le hall avait des allures du Hollywood dantan. Damier de carrelage noir et blanc, flocons de neige argent qui
flottaient.
Une table ancienne laque noire se dressait devant des rideaux gris iridescents, au-del desquels japercevais ce qui
ressemblait un ocan tincelant, chose bien sr impossible. Des chandelles projetaient une lumire vacillante sur les
meubles, crant des petites flaques de lune un peu partout.
Sans blague ? Des araignes ?
Les flammes des bougies se refltaient sur ses lvres brillantes. Jai essay de penser autre chose. Jai essay de ne plus
vouloir embrasser le petit croissant de lune sur sa pommette. Une infime poussire argente luisait sur ses paules, son
visage, ses boucles. Mme sa tache de naissance paraissait argente, ce soir.
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Je plaisantais. Sans doute rien quun article quil a dnich dans quelque choppe de Paris, Rome ou New York.
Elle a effleur le pendentif en croissant de lune suspendu son cou, juste au-dessus de son collier de souvenirs. Un autre
prsent de Macon, srement. Au mme instant, les intonations tranantes de ce dernier ont retenti dans le couloir
sombre, accompagnes par une simple chandelle.
Budapest, pas Paris. Ce dtail mis part, je plaide coupable.
Il a merg, en smoking noir et chemise blanche impeccables. Ses boutons de manchettes en argent lanaient des clairs,
sous leffet de la flamme.
Japprcierais beaucoup que vous preniez grand soin de ma nice, Ethan, a-t-il enchan. Comme vous le savez, je

prfre quelle passe ses soires la maison.


Il ma tendu une broche de fleurs destine Lena. Une petite couronne de jasmin des Confdrs.
Toutes les prcautions possibles, a-t-il insist.
Oncle M ! a rl Lena.
Jai inspect la parure de plus prs. Un anneau dargent tait accroch lpingle retenant le jasmin. Il comportait une
inscription dans une langue que je ne comprenais pas mais que jai reconnue pour lavoir rencontre dans le Livre des
lunes. Je nai pas eu besoin dexaminer la bague pour constater que ctait celle dont Macon ne se sparait jamais.
Jusqu prsent. Jai sorti le bracelet dAmma, identique la broche. Entre les centaines dEnchanteurs probablement
relis lanneau et tous les Grands rassembls par Amma, pas un esprit noserait sattaquer nous. Je lesprais du
moins.
Grce vous et Amma, Lena devrait survivre au bal dhiver de Jackson, monsieur.
Jai souri. Pas Macon.
Le bal ne minquite pas, a-t-il rpondu. Merci quand mme Amma.
Lena a fronc les sourcils, nous regardant tour tour, son oncle et moi. Nous ne devions pas afficher les mines les plus
rjouies de la ville, jimagine.
toi, a-t-elle dit.
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Elle sest empare dune boutonnire place sur la table du hall, une rose blanche toute simple agrmente dun brin de
jasmin, et la pingle au revers de ma veste.
Jaimerais que vous cessiez de vous faire du souci pendant une ou deux minutes, a-t-elle comment. a devient
embarrassant. Je suis capable de me dfendre.
Mieux vaut prvenir que gurir, a rtorqu Macon, gure convaincu.
Jignore si ctait l une allusion aux sorcires du lyce ou la puissante Enchanteresse des Tnbres, Sarafine. Quoi quil
en soit, javais t tmoin de suffisamment dincidents, ces derniers mois, pour prendre son avertissement au srieux.
Ramenez-la avant minuit.
Sagit-il dune heure particulire pour les Enchanteurs ?
Non, juste du couvre-feu que je lui impose.
Jai touff un sourire.
En route pour Jackson, Lena ma sembl anxieuse. Assise toute raide sur le sige avant, elle tripotait la radio, sa robe, sa
ceinture de scurit.
Dtends-toi.
Sommes-nous fous dy aller ? ma-t-elle demand avec un regard interrogateur.
Comment a ?
Ils me dtestent tous.
Ils nous dtestent, plus exactement.
Si tu veux.
Rien ne nous oblige assister a.
Jen ai envie. Le truc
Elle a jou avec le bracelet de fleurs.
Lan dernier, a-t-elle repris, Ridley et moi avions prvu de nous rendre ensemble au bal du lyce. Sauf que a avait
dj mal tourn, ce moment-l. Ridley a eu seize ans, elle a disparu, et jai t force de quitter le bahut.
Nous ne sommes pas lan dernier, ce nest quune soire dansante, et rien na mal tourn, que je sache.
Elle a pliss le front.
Pour linstant.
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Quand nous sommes entrs dans le gymnase, jai t impressionn par le travail de lamicale des lves. Ils avaient d
schiner tout le week-end. Jackson stait transform en songe dune nuit dhiver. Des centaines de petits flocons de
neige en papier blancs, en alu tincelant, recouverts de strass et dautres matires susceptibles de luire taient
accrochs au plafond par du fil de pche. Il neigeait des paillettes de savon aux quatre coins de la salle, et des guirlandes

dampoules clignotantes blanches ornaient les contremarches des gradins.


Bonsoir, Ethan, Lena, vous tes trs beaux.
Mlle Cross nous a tendu chacun un gobelet de punch la pche de Gatlin. Elle portait une robe noire qui, mon avis,
dvoilait juste un peu trop de jambes pour le bien de Link. Me tournant vers ma cavalire, jai song aux flocons de neige
argents qui avait flott dans lair de Ravenwood, sans fil de pche ni papier alu. Pourtant, ses yeux brillaient et elle me
serrait la main, comme une enfant sa premire fte danniversaire. Je navais gure cru Link quand il avait soutenu que
les bals produisaient un effet inexplicable sur les filles. Cela savrait cependant, y compris sur les Enchanteresses.
Cest magnifique.
Franchement, a ne ltait pas. Ctait juste ce bon vieux gymnase de Jackson dcor pour lvnement. Rien que de trs
banal. Mais, pour Lena, ctait beau, naturellement. Si a se trouve, la magie cessait dtre magique quand vous
grandissiez avec elle.
Soudain, une voix a rsonn, improbable.
Que la fte commence !
Regarde, Ethan
Me retournant, jai manqu de mtrangler avec ma boisson.
Radieux, Link me contemplait, vtu dun smoking gris requin ; dessous, il portait un tee-shirt dont le devant imitait une
chemise. Aux pieds, il avait ses baskets montantes noires. On aurait dit un danseur de charleston des rues.
Salut, Courte Paille ! Salut, cousine !
De nouveau, la voix inimitable qui supplantait le brouhaha de la foule, le tintamarre du DJ, le vacarme des basses et les
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bruissements des couples sagitant sur la piste de danse. Miel, sucre, mlasse, sucettes la cerise tout cela mlang. La
premire fois de mon existence o jai eu limpression dun trop-plein de douceur.
La main de Lena sest crispe sur la mienne. Au bras de Link, drape dans la robe paillettes la plus symbolique jamais
arbore au bal dhiver de Jackson ( nimporte quel bal sans doute), Ridley. Je ne savais plus o poser mes yeux. Elle
ntait que jambes, courbes et blondeur chevele. Rien qu la regarder, on sentait la temprature augmenter. Et ce
ntait pas que moi, en juger par le nombre de gars qui ont soudain arrt de se trmousser, au grand dam de leurs
partenaires dguises en pices montes. Dans un monde triqu o les robes du soir provenaient des deux seules
boutiques existantes, Ridley avait russi surpasser les petites mesdemoiselles. ct delle, Mlle Cross avait des allures
de mre suprieure. En dautres termes, Link tait cuit.
Blme, Lena nous a alternativement regards, sa cousine et moi.
Que fais-tu ici, Ridley ?
Eh bien, chrie, nous voici enfin au bal ensemble. Nes-tu pas ravie ? Tout cela nest-il pas gnial ?
Les cheveux de Lena se sont mis boucler sous leffet du Souffle Enchanteur. Elle a clign des paupires, et la moiti des
guirlandes lectriques blanches se sont teintes. Il fallait que je me dpche dagir. Jai entran Link vers le bol de punch.
Quest-ce qui ta pris de lamener ici ?
Tu te rends compte de ma chance, mon vieux ? La plus belle nana de Gatlin, sans vouloir toffenser. ASD. Elle tait
devant le Stop & Steal quand jy suis pass pour acheter des lanires de viande sche. Elle tait dj sur son trente et un
et tout.
Et tu ne trouves pas a bizarre ?
Si tu savais comme je men fous.
Imagine que ce soit une dingue ?
Tu crois quelle pourrait mattacher ou un truc comme a ?
Il sest marr, ravi par la perspective.
Je suis srieux.
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Tu nes jamais srieux. Quest-ce qui te prend ? Oh ! Jy suis. Tes jaloux. Cest vrai que tes mont dans sa bagnole sans
trop te faire prier, si je me souviens bien. Ne me dis pas que tu as des vues sur elle
Tu dconnes ? Cest la cousine de Lena.
Quimporte. Tout ce que je sais, moi, cest que je suis au bal avec la fille la plus bandante de trois comts la ronde. a

avait autant de chances de marriver quune mtorite de tomber sur Gatlin. a ne se reproduira pas. Alors, sois cool, OK
? Ne me gche pas la soire.
Il tait dj sous le charme, mme si Ridley navait pas d user de beaucoup de magie pour a. Je pouvais toujours causer,
je gaspillais ma salive. Nanmoins, jai insist.
Cette nana porte malheur, mec. Elle te trouble le ciboulot.
Elle va te gober et te recrachera sans plus de faon quand elle en aura termin avec toi.
Va te faire mettre, ma-t-il rpondu en me secouant par les paules.
Sur ce, il a rejoint sa cavalire, a gliss un bras autour de sa taille et la entrane sur la piste de danse. Il na mme pas
jet un coup dil Maggie Cross quand il est pass devant elle.
Jai attir Lena dans la direction oppose, vers lendroit o le photographe tirait le portrait des couples devant une fausse
congre et un bonhomme de neige tout aussi faux, cependant que les membres de lamicale des lves se relayaient pour
secouer des flocons artificiels sur la scne. Je suis entr en plein dans Emily. Qui a dvisag Lena.
Lena, tu luis.
Et toi, Emily, tu gonfles.
Pas faux. La Belle du Sud Emily Je-Hais-Ethan avait des airs de chou la crme surdimensionn, engonce quelle tait
dans des masses de taffetas argent et pche. Ses cheveux coiffs en petites anglaises effarantes semblaient avoir la
texture dun ruban jaune fris ; son visage paraissait avoir t trop tendu par son chignon haut, lequel devait tre piqu
dans son crne coups dinnombrables pingles.
Quavais-je pu trouver ces filles ?
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Jignorais que les gens de ton espce dansaient, a-t-elle rtorqu.


Nous dansons, pourtant.
Autour dun bcher ? a rican lautre.
De nouveau, les boucles de Lena se sont agites.
Tu en cherches un pour brler cette tenue ridicule ?
Lautre moiti des guirlandes sest teinte son tour. Les lves responsables de la dco ont fil vrifier leurs
branchements.
Ne la laisse pas gagner. Il ny a quune sorcire ici, et cest elle.
Oh que non, Ethan.
Savannah a en effet surgi auprs de sa comparse, Earl la remorque. Elle tait la copie conforme dEmily, sinon quelle
tait argent et rose au lieu dtre argent et pche. La jupe de sa robe tait tout aussi bouffante. Avec un peu
dimagination, il ntait pas difficile dimaginer ces deux-l le jour de leurs noces.
Vision dhorreur. Fixant le sol, Earl vitait de croiser mon regard.
Viens, Em, a lanc Savannah, cest lheure des rsultats de llection. Et vous, a-t-elle ajout notre adresse en
montrant la queue des couples attendant dtre pris en photo, je ne voudrais pas vous retenir. Enfin, si tu apparais sur la
pellicule, Lena.
Sur ce, elle a dguerpi dans un froufrou de tissu.
Suivants !
Les
cheveux
de
Lena
continuaient
de
frmir
dangereusement.
Ce sont des idiotes. Aucune importance. Rien de tout a na dimportance.
Suivants ! a appel derechef le photographe.
Prenant la main de Lena, je lai amene devant la fausse congre. Elle a lev sur moi des yeux voils. Mais a na pas dur,
et elle est redevenue elle-mme. La tempte sloignait.
Envoyez la neige ! a cri quelquun.
Tu as raison. a na pas dimportance.
Je me suis pench pour lembrasser.

Seule toi as de limportance.


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Nous avons chang un baiser, le flash de lappareil photo sest dclench. Pendant une seconde, une seconde parfaite, a
domin le sentiment que nous tions seuls au monde, et que rien dautre que nous ne comptait. Il y a eu lclair blanc
aveuglant, puis une glu collante et blanche a cascad sur nous.
Quest-ce que
Lena a hoquet. Jai essuy la bouillasse qui obscurcissait mes yeux, sans grand rsultat. Quant Lena, ctait encore pire.
Elle en avait sur les cheveux, le visage, sa belle robe. Son premier bal venait dtre rduit nant. La mlasse blanche, de
la consistance dune pte gaufre, moussait. Elle dgoulinait du seau qui tait cens lcher les faux flocons de neige pour
la photo. Renversant la tte en arrire pour mieux voir, je me suis pris une nouvelle tourne sur la tronche. Puis le seau
est tomb par terre.
Qui a mis de leau dans la neige ? a braill le photographe, furieux.
Une flaque de savon ou de colle, peu importe stalait nos pieds. Nous devions donner aux badauds qui nous
entouraient, hilares, limpression de vouloir rtrcir jusqu disparatre. Savannah et Emily se tenaient en retrait, se
dlectant de chaque minute de cette mauvaise blague, enchantes dassister lpisode sans doute le plus humiliant de
la vie de Lena.
Tu aurais d rester chez toi ! a gueul un mec par dessus le tintamarre.
Jaurais reconnu cette voix dbile nimporte o. Je lavais assez entendue sur le terrain de basket, peu prs le seul
endroit o son propritaire sen servait. Earl chuchotait loreille de Savannah, un bras pass sur ses paules. Jai pt un
cble. Jai travers lespace me sparant de lui si vite quEarl ne ma pas vu venir. Jai balanc mon poing couvert de savon
dans sa mchoire, il sest retrouv au tapis, envoyant valser par la mme occasion sa belle sur son cul crinolin.
H ! a va pas la tte, Wate ? a-t-il cri.
Il a voulu se redresser mais, du pied, je lai rexpdi sur le sol.
Je te conseille de ne pas bouger, ai-je grond.
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Il sest assis et a rajust sa veste, comme sil pouvait conserver son air cool dans cette position.
Jespre que tu sais ce que tu fais, a-t-il menac.
Sans se remettre debout cependant. Il pouvait bien parler, lui comme moi tions conscients que, sil tentait de se relever,
il serait celui qui finirait terre.
Tinquite, je le sais, ai-je rpondu.
Jai aid Lena sextirper du tas dgotant qutait devenue la fausse congre.
Viens, Earl, a dit Savannah, agace. Cest lheure dannoncer le roi, la reine et leurs courtisans.
Son cavalier sest hiss sur ses pieds et a pousset son smoking. Jai essuy mes yeux et rejet mes cheveux mouills en
arrire. Lena frissonnait, dgoulinante de fausse neige. Une nouvelle flaque se formait dj autour delle. Personne
nosait approcher, sauf moi. Jai voulu scher son visage avec ma manche, elle a recul.
Il est arriv ce qui devait arriver.
Lena.
Jaurais pu men douter.
cet instant, Ridley la rejointe, Link dans son sillage. Elle tait furieuse.
Je ne pige pas, cousine, a-t-elle rugi, en crachant ses mots comme une Emily. Je ne comprends pas pourquoi tu as
tellement envie de frquenter cette espce. Personne na le droit de nous traiter ainsi, que nous soyons Lumire ou
Tnbres.
Aucun deux, en tout cas. Quas-tu fait de ton estime de toi, Lena Banana ?
Laisse tomber. a nen vaut pas la peine. Pas ce soir. Je veux juste rentrer la maison.
Lena tait trop gne pour se fcher. Partir ou se battre, tel tait le choix, et elle a opt pour la premire solution.
Ramne-moi, Ethan.
Retirant sa veste, Link la pose sur ses paules.
Ctait un trs sale coup, a-t-il dit.
Mais Ridley refusait de se calmer. Ou alors, elle nen tait pas capable.

345

Ces gens-l sont des minables, cousine. Sauf Courte Paille.


Et mon nouveau petit copain, Dingo Dink.
Link. Je tai dit que je mappelle Link.
La ferme, Ridley, ai-je lanc. Lena en a marre.
Jtais devenu compltement allergique la magie de la Sirne. Regardant derrire moi, linterpelle a souri. Un sourire
mauvais.
la rflexion, jen ai marre moi aussi, a-t-elle lch.
Je me suis retourn. Elle observait la Reine des Glaces et sa cour qui se dirigeaient vers lestrade en souriant, fortes de
leur victoire. Une fois encore, Savannah Snow avait rafl le trne.
Ctait toujours pareil. Emily tait sa Princesse des Glaces, comme lanne prcdente. Ridley a baiss ses lunettes noires
dactrice. Ses prunelles se sont mises tinceler, on sentait presque une chaleur en maner. Une sucette a surgi dans sa
main, et jen ai hum la douceur paisse et curante.
Sil te plat, Ridley, non.
Ne te mle pas de a, cousine. a te dpasse. Il va falloir que certaines choses changent, dans cette ville de merde.
Jentendais la voix de Ridley dans mon crne aussi clairement que celle de Lena. Jai secou la tte.
Laisse tomber, Ridley. Tu vas juste aggraver la situation.
Sois raliste. a ne peut pas tre pire. Quoique
Ridley a tapot lpaule de Lena.
Prends-en de la graine, chrie.
Elle fixait la cour tout en lchant sa sucette la cerise. Jai crois les doigts pour que lobscurit soit suffisante et que
personne ne remarque ses effrayants yeux de chat.
Non ! Cest moi quelles en voudront ! Sil te plat !
Une bonne leon ne fera pas de mal Gatlin. Or, il se trouve que je suis exactement celle quil faut pour la lui donner.
Dans un martlement de talons aiguilles, Ridley a avanc vers lestrade grands pas.
H, bb, o vas-tu comme a ? a lanc Link en la suivant.
Charlotte approchait des marches, emmitoufle dans des mtres de taffetas luisant couleur lavande pourtant, sa robe
tait de deux tailles trop petite , prte recevoir la couronne en plastique argent rcompensant son habituelle
quatrime place, 346

derrire Eden, en dame dhonneur. Au moment o elle posait le pied sur la premire marche, la trane de sa gigantesque
meringue sest accroche un coin et sest dchire au niveau de la couture. Il a fallu quelques secondes Charlotte pour
sen apercevoir. Entre-temps, la moiti des lves avaient pu contempler sa culotte rose aussi vaste que le Texas.
Charlotte a mis un hurlement vous glacer les sangs, un hurlement laissant
entendre
maintenant-tout-le-monde-sait--quel-point-je-suis-grosse.
Ridley a eu un grand sourire.
Houps !
Arrte, Ridley !
Tu rigoles ? a, ce ntait rien quun chauffement.
Charlotte sgosillait, cependant quEmily, Eden et Savannah essayaient de dissimuler son derrire laide de leurs robes
de marie. Des craquements ont retenti du ct de la platine, comme si le disque venait brusquement de changer. Les
Stones, Sympathy for the Devil, une chanson fort bien adapte Ridley.
Dcidment, elle ne lsinait pas quand il sagissait de se prsenter.
Sur la piste, les danseurs ont juste cru quil sagissait dune des sempiternelles neries de Dickey Wix, bien parti pour
dcrocher le titre de plus clbre DJ de trente cinq ans dans le circuit des bals scolaires. Sauf que ctaient eux, les
dindons de la farce. Les guirlandes qui staient teintes ntaient que de la petite bire. En quelques secondes, toutes les
ampoules dlimitant lestrade et la piste de danse ont explos. Une une, comme des dominos.
Ridley a entran Link sur le parquet, et il la fait tourbillonner au milieu des lves qui criaient en sefforant de vider les
lieux, arross par une pluie dclats de verre et dtincelles. Tous pensaient srement tre victimes dune catastrophe

technique que lon reprocherait plus tard Red Sweet, lunique lectricien de Gatlin. Rejetant la tte en arrire, Ridley
sest esclaffe tout en ondulant des hanches devant Link, dans sa tenue grande comme un cache-sexe.
Il faut que nous fassions quelque chose, Ethan !
Et quoi donc ?
347

Il tait trop tard pour intervenir. Tournant les talons, Lena sest sauve. Je lui ai embot le pas. Nous navions pas atteint
les portes du gymnase quand les alarmes anti-incendie se sont dclenches, arrosant lassistance La sono a crachot dans
une gerbe dtincelles, comme une lectrocution sur le point de se produire. Des flocons de neige humides semblables
des gaufres dgorgeant deau sont tombs sur le sol, transformant les paillettes de savon en une mlasse moussante.
Les hurlements nen finissaient plus, les filles au mascara et aux cheveux dgoulinants se ruaient vers la sortie dans leurs
crinolines de taffetas spongieuses. Vu le bazar rgnant, il tait impossible prsent de distinguer une Petite
Mademoiselle dune Belle du Sud. Toutes les nanas ressemblaient des rats mouills pastel.
Un norme craquement a retenti au moment o jarrivais aux portes. Par-dessus mon paule, jai vu seffondrer le flocon
de neige paillettes gant suspendu au-dessus de lestrade. Emily a drap sur le parquet glissant. Sans cesser de saluer
la foule, elle a tent de se rattraper, mais ses pieds se sont drobs sous elle, et elle a culbut en avant, dans une envole
de tissu pche et argent. Maggie Cross sest prcipite vers elle.
Je nai prouv aucune compassion, alors que jen prouvais pour ceux quon accuserait dtre responsable, du dsastre
gnral : lamicale des lves pour avoir imagin un dcor aussi dangereux, Dickey Wix pour stre moqu des dboires
dune
cheerleader grasse en sous vtements, Red Sweet pour son installation lectrique damateur et lourde de prils.
plus, cousine. Tout cela tait encore mieux quun bal normal.
File ! ai-je ordonn Lena en la poussant dehors.
Elle avait si froid que javais du mal la toucher. Quand nous avons rejoint la voiture, Boo Radley nous rattrapait dj.
Les inquitudes de Macon quant son couvre-feu staient rvles vaines.
Il ntait mme pas vingt et une heures trente.
Macon enrageait. Ou alors, il ntait que soucieux. Impossible de le dterminer car, chaque fois quil me regardait, je 348

dtournais la tte. Mme Boo nosait pas le fixer. Allong aux pieds de Lena, il battait le plancher de sa queue.
La maison avait perdu tout aspect festif. Jtais prt parier que le matre des lieux nautoriserait plus jamais quun seul
flocon de neige franchisse le seuil de Ravenwood Manor. Le noir rgnait de nouveau sur tout : les planchers, les meubles,
les rideaux, le plafond. Seul le feu qui crpitait dans la chemine du bureau formait une tache de lumire qui clairait la
pice. La maison refltait peut-tre les humeurs sombres de Macon.
Auquel cas, il broyait vraiment du noir.
Cuisine !
Une tasse noire remplie de chocolat sest matrialise entre les doigts de Macon. Il la tendue sa nice qui tait assise
devant ltre, enveloppe dans une couverture de laine vierge.
Elle a agripp la tasse deux mains, saccrochant sa chaleur.
Ses cheveux mouills taient coincs derrire ses oreilles. Macon arpentait le sol devant elle.
Tu aurais d quitter cet endroit ds linstant o tu las vue, Lena.
Excuse-moi, mais jtais un peu occupe. On mavait arrose de savon, et tout le monde se moquait de moi.
Crois-moi, a ne se reproduira plus. Tu es consigne jusqu ton anniversaire. Pour ton propre bien.
Mon propre bien na tellement rien voir l-dedans, a-t-elle ripost.
Si elle tremblait encore, ce ntait pas plus de froid, ma-t-il sembl. Macon ma tois de ses yeux sombres et glacs.
Maintenant, jtais certain quil tait furieux.
Vous auriez d lobliger partir.
Je ne savais pas quoi faire, monsieur. Jignorais que Ridley allait dtruire le gymnase. Et puis, Lena navait encore
jamais assist un bal.
Un argument stupide, y compris mes propres oreilles.
Macon sest born me fusiller du regard tout en agitant son verre de scotch.
Je vous signale que vous navez pas dans. Pas une fois.

Quen sais-tu ? a demand Lena en posant sa tasse.


Aucune importance.
349

Pour moi, si.


Son oncle a hauss les paules.
Boo, a-t-il simplement dit. dfaut dautres mots, disons quil est mes yeux.
Quoi ?
Il voit ce que je vois, je vois ce quil voit. Cest un chien dEnchanteur, je te rappelle.
Oncle Macon ! sest indigne Lena. Tu mas espionne !
Pas toi en particulier. Comment crois-tu que jarrive tenir mon rle de reclus de la ville ? Je nirais pas loin, sans ce
meilleur ami de lhomme. Boo est mon relais.
Jai observ lanimal. Ses prunelles taient trop humaines.
Jaurais d me douter de la chose ; je men tais peut-tre dout ds le dbut, au demeurant. Il avait les yeux de Macon.
Et autre chose. Une espce de balle quil mchouillait. Me penchant, je la lui ai prise. Ctait un Polaroid baveux et froiss.
Il lavait rapport du gymnase.
Notre portrait. Lena et moi, au milieu de la fausse neige.
Savannah avait eu tort. Lena apparaissait bien sur la pellicule.
En quelque sorte, du moins. Sa silhouette tait floue, transparente, comme si, partir de la taille, elle avait commenc
se dissoudre en une espce dectoplasme. Comme si elle avait commenc fondre, avant mme que la neige ne lui
tombe dessus.
Tapotant la tte de Boo, jai empoch le clich. Inutile de montrer a Lena maintenant. Il ne restait que deux mois avant
son anniversaire. Je navais pas besoin de la photo pour me rappeler que le temps nous tait compt.
350

16 Dcembre JUGEMENT DERNIER


Lena tait assise sur le porche quand je suis pass la chercher. Javais insist pour conduire, car Link avait tenu faire le
trajet avec nous et ne pouvait courir le risque dtre aperu bord du corbillard. De mon ct, je refusais que Lena aille
l-bas seule. Si a navait dpendu que de moi, dailleurs, je laurais carrment empche de sy rendre, mais elle navait
rien voulu entendre. Tout en noir, col roul, jean et veste capuchon bord de fourrure, elle stait prpare pour
lvnement. Ctait le peloton dexcution quelle allait affronter, elle en avait conscience.
Trois jours seulement staient couls depuis le bal, et les FRA navaient pas chm. Le conseil de discipline de Jackson
convoqu pour laprs-midi ne diffrerait gure dun procs en sorcellerie, pas la peine dtre Enchanteur pour le
pressentir.
Emily avait la jambe casse, la catastrophe quavait t la soire alimentait les conversations de toute la ville, et Mme
Lincoln avait enfin reu le soutien quelle avait recherch avec tant dardeur. Des tmoins staient prsents deux-

mmes. Il suffisait de dformer ce que les uns et les autres affirmaient se rappeler avoir vu et entendu puis denvisager
les choses sous un certain angle, et la conclusion simposait : Lena Duchannes tait la responsable du dsastre.
Tout allait bien, avant son arrive Gatlin.
351

Link a bondi dehors pour tenir la portire Lena. Il se sentait si coupable quil avait lair un cheveu de vomir.
Salut, Lena ! Comment va ?
a va.
Menteuse.
Inutile den rajouter. Link ny est pour rien.
Ce dernier sest racl la gorge.
Je suis vraiment dsol. Je me suis engueul avec ma mre tout le week-end. Elle a toujours t dingue mais l, a
dpasse les bornes.
Ce nest pas ta faute. Merci davoir essay de lui parler.
Jaurais peut-tre russi la convaincre si cette bande de vieux chameaux des FRA ne lui avaient pas mont le
bourrichon.
Mmes Snow et Asher ont d lui tlphoner une bonne centaine de fois, ces deux derniers jours.
Nous sommes passs devant le Stop & Steal. Mme Gros Lard ntait pas l. Les rues taient dsertes, comme si nous
avions travers une ville fantme. Le conseil de discipline avait t programm pour dix-sept heure, tapantes, nous allions
arriver juste temps. Il avait t dcid de se runir dans le gymnase, seul endroit du bahut assez vaste pour accueillir
tous ceux qui risquaient de dbarquer. Encore une caractristique de Gatlin : chaque vnement impliquait lensemble de
la population. Le rglement amiable des problmes ny tait pas de mise. en juger par lallure des rues, il tait vident
que personne ne souhaitait rater la runion.
Jai du mal piger comment ta mre sest dbrouille pour dclencher tout ce tremblement aussi vite, ai-je lanc. Cest
du rapide, mme pour elle.
Daprs ce que jai entendu, le docteur Asher sen est ml.
Il chasse avec Harper et certaines des huiles du conseil dadministration du lyce.
Le docteur Asher tait le pre dEmily. Et le seul mdecin de Gatlin.
Formidable.
Vous vous doutez que je vais tre expulse, hein ? a demand Lena. Je parie que la dcision a dj t entrine. Ce
conseil de discipline, ce nest que de la frime.
352

Voyons, Lena ! a protest Link. Ils nont pas le droit de te virer sans avoir cout ta version de lhistoire. Tu nas rien fait
du tout.
Aucune importance. Ces choses-l se dcident en petit comit. Rien de ce que je dirai ny changera quoi que ce soit.
Jtais daccord. Aussi, je nai pas tent de la persuader du contraire. la place, jai pris sa main, je lai porte ma
bouche et je lai embrasse en regrettant, pour la centime fois, que ce ne soit pas moi qui aie t convoqu par le
conseil de discipline.
Mais cela aurait t inenvisageable. Je pouvais agir ou parler comme bon me semblait, je serais toujours des leurs.
Contrairement Lena. Je crois que ctait ce qui me mettait le plus en colre, me gnait le plus aussi. Je dtestais dautant
plus ces crtins que, au fond de moi, je savais quils continuaient me considrer comme lun des leurs, quand bien
mme je sortais avec la nice de ce Vieux Fou de Ravenwood, quand bien mme jenvoyais promener Mme Lincoln,
quand bien mme je ntais plus invit aux ftes de Savannah Snow. Jtais de leur espce.
Jtais comme eux, et rien ny ferait. Or, si linverse tait vrai aussi, si eux taient comme moi, cela signifiait que ce ntait
pas juste eux que Lena affrontait. Ctait moi.
Cette vrit me tuait. Lena serait peut-tre Appele son seizime anniversaire, mais moi, je ltais depuis ma naissance.
Je navais pas plus de contrle sur ma destine quelle sur la sienne. Nous tions tous les deux dans le mme panier.
Je suis entr sur le parking de Jackson. Il tait plein. Une file de gens patientaient devant les portes principales. Je nen
avais pas vu autant depuis la projection de Gods and Generals, le film le plus long et le plus rasoir jamais tourn sur la
guerre de Scession. Au passage, une bonne moiti des membres de ma famille y avait jou les figurants, car ils

possdaient leur propre uniforme. Sur la banquette arrire, Link sest baiss.
Je descends ici, les enfants. On se retrouve lintrieur.
Bonne chance.
Il sest gliss entre les voitures et a fil. Lena avait les mains sur ses genoux. Elles tremblaient. Tant de nervosit ma
boulevers.
353

Tu nes pas oblige dy aller, ai-je suggr. Nous pouvons faire demi-tour et rentrer chez toi.
Non. Jy tiens.
Pourquoi ? Tu as dit toi-mme que ce ntait que de la frime.
Pas question de les laisser croire que jai peur deux. Jai quitt mon dernier lyce, je refuse de fuir cette fois aussi.
Elle a respir profondment.
Il ne sagit pas de fuir.
Pour moi, si.
Ton oncle sera-t-il l, au moins ?
Il ne peut pas.
Pourquoi a, merde ?
Elle tait seule, malgr ma prsence ses cts.
Il est trop tt. Je ne lui en ai mme pas parl.
Trop tt ? Cest quoi, ces btises ? Il est enferm dans sa crypte, quelque chose comme a ?
Quelque chose comme a, plutt.
Inutile de vouloir creuser le sujet maintenant. Et puis, elle allait avoir assez de problmes rgler dans quelques minutes.
Nous nous sommes dirigs vers le btiment. Il a commenc pleuvoir. Jai regard Lena.
Crois-moi, je me retiens. Si je me laissais aller, on serait en pleine tornade.
Les badauds nous reluquaient, nous montraient mme du doigt, pour certains. Non que a mait surpris. Un minimum de
dcence ntait pas lordre du jour. Jai inspect les alentours, cherchant plus ou moins Boo Radley. Mais non, il ntait
pas l.
Nous sommes entrs par laccs latral du gymnase, celui rserv aux visiteurs. Une ide de Link, qui sest rvle
excellente. En effet, une fois lintrieur, je me suis rendu compte que les gens regroups devant ldifice nattendaient
pas daccder la salle ils espraient seulement grappiller des bribes de la runion : il ny avait plus de place.
On aurait dit la version minable dun procs dassises comme en montrent les feuilletons tl. Une vaste table pliante en
plastique avait t installe au fond du gymnase. Autour, 354

quelques profs dont le pre Lee, naturellement, exhibant un nud pap rouge et ses solides prjugs de bouseux , le
proviseur Harper, et plusieurs personnes qui devaient tre des membres du conseil dadministration. Tous avaient lair
vieux et sennuyaient ferme, comme sils regrettaient dtre coincs ici plutt qutre chez eux en train de regarder la
chane de tl achat ou une mission religieuse quelconque.
Llite de Gatlin remplissait les gradins. Aux trois premiers rangs, Mme Lincoln et sa meute de FRA prtes au lynchage. Les
membres des Surs de la Confdration, du chur de lglise mthodiste et de la Socit Historique occupaient les
suivants.
Juste
derrire
venaient
les
Anges
Gardiens
du
bahut galement connues comme les filles rvant dtre Emily et Savannah, et les garons rvant de fourrer leurs
paluches dans la culotte dEmily et de Savannah. Tous arboraient des tee-shirts neufs dont le devant tait la photo dun
ange qui ressemblait suspicieusement Emily Asher dont les immenses ailes blanches taient dployes et qui tait
vtu quoi dtonnant ? du maillot des Chats Sauvages de Jackson.

Larrire des tee-shirts reprenait le dessin des ailes blanches dployes, sous lesquelles sinscrivait le cri de guerre du club
:
Nous te surveillons.
Emily tait assise ct de sa mre, sa jambe pltre place sur une des chaises orange de la caftria. En nous voyant,
Mme Lincoln a fronc les sourcils, et Mme Asher a pass un bras protecteur autour des paules de sa fille, comme si lun
de nous deux sapprtait se ruer vers elle pour la tabasser coups de club de golf, tel un bb phoque sans dfense. Jai
vu Emily tirer son portable de son minuscule sac argent, prte envoyer des textos. Ses doigts nallaient pas tarder
voleter sur les touches.
En ce moment, le gymnase tait srement lpicentre des ragots de toute la rgion.
Amma tait installe quelques ranges plus loin et tripotait lamulette suspendue son cou. Avec un peu de chance, cela
ferait pousser Mme Lincoln les cornes quelle avait si astucieusement dissimules durant tant dannes. Mon pre
ntait pas l, bien sr. En revanche, les Surs avaient fait le dplacement avec Thelma et taient assises de lautre ct
de 355

lalle par rapport Amma. Leur prsence signifiait que les choses taient plus graves que je ne lavais craint. Les Surs
ntaient plus sorties de leur quartier depuis les annes 1980, le jour o tante Grace avait cru succomber une crise
cardiaque aprs avoir abus dun chili trop pic. Croisant mon regard, Charity a agit son mouchoir.
Jai accompagn Lena jusquau sige plac face la table et qui, visiblement, lui tait rserve. Juste en face du peloton
dexcution.
Tout ira bien.
Tu me le jures ?
La pluie sabattait sur le toit du gymnase.
Je te jure que ceci na aucune importance. Je te jure que ces gens sont des idiots. Je te jure que rien de ce quils diront ne
changera ce que jprouve pour toi.
Je prends a pour un non.
Laverse a forci. a naugurait rien de bon. Attrapant sa main, jy ai fourr le petit bouton en argent qui tait tomb de
son gilet et que javais retrouv dans les craquelures de la sellerie de La Poubelle, le soir o nous nous tions rencontrs,
sous lorage.
Malgr ses allures de dchet, je lavais trimball dans ma poche depuis.
Tiens. Cest une sorte de porte-bonheur. En tout cas, il men a apport.
Ses efforts pour ne pas craquer ne mont pas chapp. Sans un mot, elle sest empare du bouton, a retir sa chane et la
accroch sa collection de souvenirs prcieux.
Merci.
Elle aurait souri si elle en avait eu la force.
Je me suis dirig vers Amma et les Surs. Tante Grace sest leve en sappuyant sur sa canne.
Par ici, Ethan ! On ta gard un sige, mon chri.
Et si tu tasseyais, Grace Statham ? a ronchonn une vieille aux cheveux bleus, derrire elle.
Mle-toi de tes oignons, Sadie Honeycutt, a aussitt ripost Prue en se retournant. Sinon, je me chargerai de men
mler ta place.
356

Viens ici, Ethan, a repris Grace avec un petit sourire ladresse de la gneuse.
Je me suis serr entre Charity et Grace.
Tu tiens le coup, sucre dorge ? ma demand Thelma en me pinant le bras.
Dehors, le tonnerre a grond. Les lumires ont clignot.
Quelques bonnes femmes ont gmi. Un type coinc trnant au milieu des juges sest clairci la gorge.
Juste un petit rat dans lalimentation lectrique, a-t-il rassur lassemble. Et si tout le monde prenait gentiment
place pour que nous puissions commencer ? Je mappelle Bertrand Hollingsworth et je dirige le conseil dadministration
de cet tablissement. Cette runion fait suite une ptition exigeant lexpulsion dune lve de Jackson, une certaine
Mlle Lena Duchannes. Cest bien a ?
Cest Harper qui sest charg de lui rpondre, dans le rle du procureur ou, plus exactement, du bourreau la solde de la

mre Lincoln.
Oui, monsieur. La ptition ma t remise par plusieurs parents inquiets et a t signe par plus de deux cents citoyens
respectables de Gatlin, ainsi que par nombre dlves.
Tu mtonnes !
Sur quoi repose la demande dexpulsion ?
Harper a feuillet quelques pages de son calepin jaune officiel, comme sil consultait un acte daccusation.
Agression, destruction des biens de ltablissement. Par ailleurs, Mlle Duchannes tait dj lobjet dune mesure de
surveillance.
Agression ? Je nai agress personne.
Ce ne sont que des mots. Ils nont aucune preuve.
Tout cela est faux ! ai-je braill en me mettant debout.
Un autre des types qui sigeaient la table, lair nerveux, a lev la voix afin de couvrir le vacarme de la pluie et les
chuchotements de la trentaine de vioques qui commentaient ma mauvaise ducation.
Asseyez-vous, jeune homme ! Et cessez de semer la pagaille !
Hollingsworth a aussitt enchan :
357

Y a-t-il des tmoins susceptibles de corroborer ces accusations ?


prsent, les murmures allaient bon train, pas mal de spectateurs sinterrogeant sur le sens du mot corroborer .
Oui, a lch Harper en se grattant la gorge, mal laise.
Qui plus est, jai rcemment reu des informations indiquant que Mlle Duchannes avait connu des ennuis similaires dans
son tablissement prcdent.
Quest-ce quil raconte ? Comment sont-ils au courant ?
Aucune ide. Que sest-il pass, alors ?
Rien.
Une femme du conseil dadministration a regard quelques papiers tals devant elle.
Je crois que nous aimerions entendre dabord la prsidente du conseil des parents dlves, Mme Lincoln.
Trs thtrale, la mre de Link sest leve et sest avance vers les juges de Gatlin. Elle avait suivi assidment plusieurs
feuilletons mettant en scne des tribunaux.
Bonjour, mesdames et messieurs.
Madame Lincoln, auriez-vous lobligeance de nous raconter ce que vous savez de la situation, puisque vous tes lune
des personnes lorigine de la ptition ?
Bien sr. Mlle Ravenwood, pardon, Mlle Duchannes, a emmnag dans notre ville il y a quelques mois. Depuis, toutes
sortes dincidents se sont produits Jackson. Pour commencer, elle a bris une fentre en cours de littrature anglaise
En manquant de rduire mon bb en lambeaux ! a cri Mme Snow.
Cest vrai, elle a failli blesser gravement plusieurs de ses camarades. Beaucoup ont dailleurs souffert de coupures.
Personne na rien eu, sauf elle, et ctait un accident ! sest poumon Link depuis larrire de la salle, o il se tenait
debout.
Si tu tiens tes fesses, je te conseille de rentrer la maison tout de suite, Wesley Jefferson Lincoln ! a siffl sa mre.
Se ressaisissant, elle a liss sa jupe et sest de nouveau tourne vers le conseil de discipline.
Les charmes de Mlle Duchannes semblent oprer de manire efficace sur le sexe soi-disant fort, a-t-elle minaud.
358

Bref, comme je vous lexpliquais, elle a cass une vitre en cours de littrature. Certains lves ont eu tellement peur
quun groupe de jeunes filles lesprit civique remarquable ont, delles-mmes, dcid de crer un club, les Anges
Gardiens de Jackson, dont le seul but est dassurer la protection de leurs pairs. Sur le modle de nos chers comits de
surveillance de quartier, si vous prfrez.
Les intresses ont opin comme un seul homme, croire quun marionnettiste tirait des fils invisibles. Ce qui, la
rflexion, ntait pas trs loign de la vrit. Hollingsworth gribouillait quelques notes.
Sagit-il du seul incident ayant impliqu Mlle Duchannes ?
Dieu du ciel, non ! sest exclame Mme Lincoln en sefforant de prendre un air choqu. Lors du bal dhiver, elle a

dclench lalarme incendie, gchant ainsi la soire et dtruisant quatre mille dollars de matriel audio. Comme si a ne
suffisait pas, elle a pouss Mlle Asher de lestrade. La pauvrette a eu la jambe casse. Daprs mes sources, trs bien
informes, elle en aura pour des mois avant de se rtablir.
Lena a fix lhorizon, refusant de regarder quiconque.
Merci, madame Lincoln.
Cette dernire a souri Lena. Pas un vrai sourire, ni mme un sourire sarcastique, mais un sourire proclamant je-vais-tebousiller-lexistence-et-je-prends-mon-pied. Puis elle a fait mine de regagner sa place avant de sarrter juste devant
Lena.
Jallais oublier, a-t-elle marmonn en sortant des papiers de son sac main. Un dernier petit dtail. Jai ici le dossier de
Mlle Duchannes envoy par son dernier lyce, en Virginie.
Enfin, il serait sans doute plus juste dappeler a une institution.
Ce nen tait pas une. Ctait un bahut priv.
Ainsi que la signal M. Harper, Mlle Duchannes nest pas une novice en matire de violences.
Quoi ?
Lena tait hystrique. Jai tent de la rassurer.
Ne tinquite pas.
Mais jtais soucieux moi-mme. Mme Lincoln naurait pas os avancer a si elle navait pas eu de preuves.
359

Mlle Duchannes est une jeune fille trs perturbe, a poursuivi la mgre. Elle souffre dune maladie mentale.
Laissez-moi vrifier
Elle a fait courir son doigt sur la page quelle tenait, comme si elle cherchait quelque chose. Jai attendu quelle nous lise
le diagnostic de la folie dont elle estimait Lena atteinte la diffrence, sans doute.
Ah, a y est ! Il a t tabli, semble-t-il, que Mlle Duchannes est victime de dsordre bipolaire, ou manie dpressive. Le
docteur Asher pourra vous expliquer la gravit de cette affection mentale. Les maniaco-dpressifs sont enclins la
violence et ont des comportements imprvisibles. Cest de famille. Sa mre en souffrait galement.
Je rve !
Sur le toit, le fracas de la pluie a redoubl. Le vent sest lev, branlant les portes du gymnase.
Dailleurs, cette femme a assassin le pre de cette petite il y a quatorze ans.
Lassistance a pouss un hoquet gnral.
Jeu, set et match.
Un brouhaha a envahi la salle.
Mesdames et messieurs, sil vous plat !
Harper a tent de rtablir lordre, mais autant vouloir teindre un feu avec un d coudre. Une fois lincendie dclar,
rien ntait en mesure de larrter.
Dix minutes ont t ncessaires pour ramener le calme. Lena, elle, ne sest pas calme. Je percevais la chamade de son
cur comme si a avait t le mien, et le nud qui ltranglait force de ravaler ses larmes. Ce qui, en juger par le
dluge qui sabattait dehors, ntait pas une tche facile. Jtais surpris quelle ne se soit pas dj enfuie. Soit elle tait
trs courageuse, soit elle tait stupfie.
Le mre Lincoln mentait, jen tais sr. Que Lena ait t place dans une institution, je ny croyais pas plus qu la volont
des Anges Gardiens de protger leurs camarades de Jackson. Ce que jignorais, en revanche, ctait si la virago mentait sur
le reste, sur le meurtre du pre de Lena par sa mre.
360

Toutefois, je savais que javais envie de tuer Mme Lincoln. Je lavais connue toute ma vie mais, ces derniers temps, je
ntais mme pas arriv penser elle comme la mre de Link. Elle ne ressemblait plus la femme qui avait arrach du
mur le botier du cble ou nous sermonnait durant des heures sur les vertus de labstinence. Ceci ntait plus un de ses
combats agaants mais inoffensifs ; ceci relevait de la vindicte, du rglement de comptes personnel. Or, je ne comprenais
pas pourquoi elle hassait Lena ce point.
Bon, que tout le monde se taise ! a lanc Hollingsworth.
Merci davoir pris le temps de venir nous parler, madame Lincoln. Jaimerais jeter un coup dil ces documents, si vous

ny voyez pas dinconvnient.


Une fois encore, je me suis lev.
Ce procs est ridicule ! Pourquoi nrigez-vous pas un bcher et ne la brlez-vous pas, tant que vous y tes ?
Mon intervention a dclench un tel toll que la runion a menac de tourner lune des missions pugilats de Jerry
Springer. Derechef, Hollingsworth a essay de tenir le cap.
Monsieur Wate, asseyez-vous ou je demande ce quon vous expulse de cette salle ! Il ny aura plus dclats de ce
genre jusqu la fin de notre session. Jai lu les rapports crits des tmoins concernant les vnements, et il apparat que
le cas est simple, et quune seule solution raisonnable soffre nous.
Un craquement a retenti, et les normes portes mtalliques du gymnase se sont ouvertes, laissant entrer une bourrasque
et un rideau de pluie.
Ainsi quautre chose.
Dun pas mesur, Macon Ravenwood a gagn la table des accusateurs, un pardessus en cachemire sur son costume gris
fines rayures dune lgance renversante. Marian Ashcroft tait son bras. Elle portait un petit parapluie carreaux juste
assez grand pour labriter. Bien que dmuni de protection, Macon tait sec. Boo suivait, son poil noir mouill et hriss lui
donnant plus que jamais des allures de loup.
Sur sa chaise orange, Lena sest retourne. Lespace dune seconde, sa vulnrabilit sest affiche sur ses traits. Un clat
de soulagement a travers ses prunelles, jai devin combien elle 361

avait du mal rester assise et ne pas se prcipiter en pleurant dans les bras de son oncle. Un coup dil de ce dernier
len a empche, tandis quil sapprochait des membres du conseil de discipline.
Excusez notre retard, a-t-il lanc. Ce soir, le temps est proprement tratre. Mais pardonnez-moi de vous avoir
interrompu. Vous parliez, je crois, de quelque chose de raisonnable.
Le pre Hollingsworth a paru paum. Comme la plupart des prsents, dailleurs. Nul parmi eux navait jamais vu Macon
Ravenwood en chair et en os.
Dsol, monsieur, jignore qui vous tes. De plus, nous sommes au beau milieu dune sance de travail. Enfin, vous
navez pas le droit damener ce ce chien. Seuls les animaux au service des handicaps sont autoriss dans lenceinte de
ltablissement.
Je comprends. Il se trouve justement que Boo Radley me sert de chien daveugle.
Je nai pu retenir un sourire. Techniquement, ctait vrai, jimagine. Boo sest secou, expdiant des gouttes deau sur
ceux qui taient assis aux premiers rangs.
Eh bien, monsieur Monsieur ?
Ravenwood. Macon Ravenwood.
Un nouveau hoquet a agit lassistance, aussitt suivi par un bourdonnement qui sest tendu tous les siges. La ville
attendait ce jour depuis que jtais n. Jai senti un regain dnergie envahir la salle, juste par la grce du spectacle qui
sannonait. Aux yeux de Gatlin, rien, absolument rien, ne surclassait un bon spectacle.
Chers habitants de Gatlin, sachez combien je suis heureux de vous rencontrer enfin, a repris Macon. Je pars du principe
que, tous ici, vous connaissez ma trs belle amie, le charmant professeur Ashcroft. Elle a eu la bont de maccompagner
ce soir, dans la mesure o je mgare un peu dans notre jolie ville.
Marian a agit la main.
Permettez-moi de vous prsenter une nouvelle fois mes excuses pour mon retard. Je vous en prie, monsieur,
poursuivez.
Je suis persuad que vous vous apprtiez expliquer que les 362

accusations portes lencontre de ma nice sont totalement infondes et encourager ces enfants rentrer chez eux
afin de se coucher pour tre en forme demain.
Pendant une minute, Hollingsworth ma donn limpression quil allait, en effet, suivre les instructions de Macon, ce qui
ma amen me demander si ce dernier tait dou du mme talent de persuasion que Ridley. Une femme en voilette
sest penche vers lui, et il a paru se ressaisir.
Non, monsieur, ce nest pas ce que je vais faire, pas du tout. Les reproches adresss votre nice sont des plus srieux.
Nous dtenons plusieurs dpositions crites narrant les vnements qui se sont produits. Au regard de ces tmoignages
et des informations qui ont t portes notre connaissance au cours de cette runion, jai bien peur que nous nayons

dautre choix que de lexpulser de ltablissement.


Sont-ce l les tmoins que vous invoquez ? a rtorqu Macon en dsignant dun mme geste Emily, Savannah,
Charlotte et Eden. Une bande de fillettes limagination dbordante et en proie une svre rancur.
Mme Snow a saut sur ses pieds.
Insinueriez-vous que ma fille ment ?
Macon la gratifi de son sourire de star.
Du tout, ma chre. J affirme que votre fille ment. Jespre que vous saisissez la nuance.
Comment osez-vous ? a aussitt bondi Mme Lincoln, telle une chatte sauvage. Vous navez aucun droit dtre ici et
dinfluencer sur les dcisions.
Pour reprendre les mots dun grand homme, une injustice commise quelque part est une menace pour la justice dans
le monde entier , est intervenue Marian, tout sourires. Or, je ne vois nulle trace de justice dans cette salle, madame
Lincoln.
Oh, gardez vos discours de Harvardienne pour vous ! a rtorqu lautre.
Je ne crois pas que Martin Luther King ait t inscrit Harvard, a rpondu la bibliothcaire en refermant son parapluie.
Hollingsworth a repris la parole avec autorit.
363

Il reste que, daprs les tmoins, Mlle Duchannes a dclench lalarme incendie, provoquant des milliers de dollars de
dommages matriels, et quelle a pouss Mlle Asher de lestrade, occasionnant de graves blessures. Cela suffit
prononcer son renvoi.
Il est bien malais dter des insenss des chaines quils rvrent , a soupir Marian. Voltaire, a-t-elle ensuite
prcis en regardant fixement la mre de Link. Encore un homme qui nest pas all Harvard.
Macon ne se dpartait pas de son calme, ce qui visiblement agaait encore plus ses adversaires.
Monsieur
Hollingsworth.
Monsieur Hollingsworth, continuer dans cette veine vous couvrirait de honte. Voyez-vous, il est illgal dinterdire un
mineur de frquenter un tablissement scolaire, dans le merveilleux tat de Caroline du Sud. Lducation y est
obligatoire. Vous ntes pas en droit de renvoyer une innocente sans bonnes raisons. Cette poque-l est rvolue, y
compris dans le Sud.
Je vous rpte, monsieur Ravenwood, que nous avons de trs bonnes raisons et sommes parfaitement en droit
dexpulser votre nice.
Mme Lincoln a plong dans larne.
Vous ne pouvez pas dbarquer comme a de nulle part pour vous mler des affaires de la ville, monsieur Ravenwood.
Voil des annes que vous ne quittez plus votre maison.
Quest-ce qui vous permet de croire que vous avez votre mot dire sur les vnements de notre vie et celle de nos
enfants ?
Est-ce une allusion votre petite collection de marionnettes habilles en quest-ce donc ? Des licornes ?
Pardonnez ma mauvaise vue.
Macon a montr les Anges Gardiens.
Ce sont des anges, monsieur Ravenwood, pas des licornes.
Non que je mattende ce que vous reconnaissiez les messagers de Notre-Seigneur, puisque je ne me rappelle pas vous
avoir jamais crois lglise.
364

Que celui qui na jamais pch jette la premire pierre , madame Lincoln.
Macon a observ un bref silence, comme sil estimait quil fallait un moment son interlocutrice pour mditer cette
criture.
Vous navez pas tort, a-t-il enchan ensuite. Je passe beaucoup de temps chez moi. Il faut dire que cest un lieu
tellement charmant. Je devrais sans doute descendre plus souvent en ville, vous consacrer tous de longs moments.
Histoire de secouer un peu le cocotier, dfaut dune meilleure expression.
Mme Lincoln a pris un air horrifi, et les FRA se sont agites sur leurs siges, sinterrogeant nerveusement du regard sur

cette ventualit.
Si Lena nest pas autorise rintgrer Jackson, a poursuivi Macon, elle sera oblige de suivre ses tudes la maison.
Jinviterai srement quelques-uns et quelques unes de ses cousins et cousines. Il serait dommage quelle ne bnficie pas
de laspect social dune ducation digne de ce nom. Certains membres de notre famille sont des plus captivants. Il me
semble dailleurs que vous en avez rencontr un lors de votre petite mascarade dansante de lhiver.
Ce ntait pas une mascarade
Navr. Jai cru que ces robes taient des costumes. Sans doute cause de leurs couleurs si flamboyantes.
La mre Lincoln sest empourpre. Elle ntait plus seulement une femme qui tentait de mettre des livres lindex.
Elle tait une femme avec laquelle on ne plaisantait pas. Jai commenc minquiter pour Macon. Pour nous tous,
dailleurs.
Soyons francs, monsieur Ravenwood. Vous navez pas votre place dans cette ville. Vous nen faites pas partie et, trs
clairement, votre nice non plus. Je ne crois pas que vous soyez en position de formuler des exigences.
Lexpression de Macon sest lgrement modifie. Il a jou avec sa bague.
Japprcie votre sincrit sa juste valeur, madame Lincoln, et je vais essayer dtre aussi direct avec vous que vous
lavez t avec moi. Vous entter dans la voie que vous avez 365

dcid demprunter serait une grave erreur de votre part, une grave erreur de la part de tout le monde ici. Voyez-vous, je
dispose de trs nombreux moyens. Je suis un peu dpensier, si vous prfrez. Tenteriez-vous dempcher ma nice de
frquenter Jackson que je me verrais contraint de dpenser cet argent. Qui sait ? Je choisirai peut-tre dimplanter une
grande surface Gatlin.
Un nouveau hoquet a parcouru les gradins.
Cest une menace ?
Pas du tout. Il se trouve que, par hasard, je possde galement le terrain sur lequel a t construit le Comfort Htel du
Sud. La fermeture de ce dernier reprsenterait un grand inconvnient pour vous, madame Snow, car elle obligerait votre
poux se rendre beaucoup plus loin pour rencontrer ses amies du beau sexe. Ce qui, je nen doute pas, le mettrait en
retard au dner assez rgulirement. Voil qui ne serait pas trs agrable, nest-ce pas ?
Rougissant comme une tomate, linterpelle sest cache derrire deux costauds de lquipe de football. Macon ne faisait
que commencer, cependant.
Quant vous, monsieur Hollingsworth, jai limpression de vous avoir dj vu. De mme que la dlicieuse fleur
confdre assise votre ct. Ne nous serions-nous pas croiss quelque part ? Jen jurerais
Certainement pas, monsieur Ravenwood, a protest Hollingsworth. Je suis un homme mari !
Macon sest tourn vers lautre voisin du prsident du conseil dadministration, un type avec un dbut de calvitie.
Sil me prenait lenvie de rompre le bail du pub le Wayward Dog, dites-moi o vous iriez boire vos bires le soir
pendant que votre femme vous croit en train dtudier la Bible avec votre groupe de mditation, monsieur Ebitt ?
Quel culot, Wilson ! sest aussitt crie ladite pouse en jaillissant de sa place. Se servir de Notre Seigneur toutpuissant comme dun alibi ! Tu rtiras en Enfer, aussi sr que tu me vois, l !
Rcuprant son sac main, Mme Ebitt sest dirige vers la sortie.
366

Ce nest pas vrai, Rosalie !


Ah bon ? a ronronn Macon en souriant. Je nose mme pas imaginer ce que me raconterait Boo sil tait dou de
parole.
Sachez quil se promne dans tous les jardins et parkings de votre charmante ville et quil a vu une ou deux petites
choses.
Jai touff un clat de rire. En entendant son nom, Boo avait dress les oreilles. Pas mal de spectateurs se sont
trmousss sur leur sige, comme si le chien allait soudain se mettre rvler leurs plus noirs secrets. Aprs la nuit de
Halloween, a ne maurait gure surpris et, au regard de la rputation de Macon Ravenwood, personne Gatlin naurait
t particulirement choqu non plus.
Comme vous pouvez le constater, nombreux sont les habitants de cette cit qui sont malhonntes. Vous prenez donc
la mesure de mon inquitude lorsque japprends que quatre adolescentes sont les seuls tmoins des graves accusations
portes contre mon propre sang. Cela ne servirait-il pas mieux nos intrts tous si nous renoncions cette triste affaire

?
Nest-ce pas l ce que le bon sens et la bonne ducation nous dictent, monsieur Hollingsworth ?
Ce dernier paraissait deux doigts de dgobiller, et sa voisine semblait esprer quun trou dans le sol allait lengloutir.
Ebitt, dont le nom navait t prononc par personne avant Macon, avait dj vid les lieux, la poursuite de sa douce
moiti. Les membres restants du tribunal avaient lair dtre morts de frousse, croire que, dun instant lautre, Macon
Ravenwood ou son chien allaient balancer lassistance leurs crapoteux secrets.
Sa mre est une meurtrire ! a hurl Mme Lincoln, toujours debout.
Macon a virevolt pour la toiser. Il arborait la mme expression que celle quil avait eue le soir o je lui avais montr le
mdaillon de Genevieve. Boo a pouss un grognement menaant.
Je vous conseille dtre prudente, Martha. Vous ne savez pas quand nos chemins se recroiseront.
Oh, si, Macon.
367

Elle a souri sans sourire. Jignore ce qui est pass entre eux, mais jai tout coup eu le sentiment que Macon ne
lemportait plus sur la mre de Link.
Marian a ouvert son parapluie, alors quelle ntait pas encore sortie.
Et maintenant, a-t-elle lanc la foule avec un sourire diplomatique, rappelez-vous que je vous attends la
bibliothque. Nous sommes ouverts jusqu dix-huit heures tous les jours de la semaine. Sans bibliothques, que serionsnous ?
Nous naurions ni pass ni futur. Posez donc la question Ray Bradbury. Ou allez Charlotte et lisez-le vous-mmes sur le
mur de leur bibliothque municipale.
Macon la prise par le bras. Elle nen avait pas termin, cependant.
Bradbury nest pas all Harvard non plus, madame Lincoln. Il na mme pas effectu de premier cycle universitaire
dans une fac de second ordre.
Sur ce, ils sont partis.
368

19 Dcembre NOL BLANC


Aprs le conseil de discipline, personne ne croyait que Lena oserait se montrer le lendemain Jackson. Pourtant, elle est
venue. Je my tais dailleurs attendu. Nul ne savait quelle avait dj renonc une fois son droit daller au lyce ; elle
refusait quon le lui retire de nouveau. Pour tous les autres, le bahut tait une prison ; pour Lena, il incarnait la libert.
Quoi quil en soit, cela na gure eu dimportance car, partir de ce jour-l, elle est devenue un fantme aucun lve ne
la regarde, ne lui a adress la parole, ne sest assis ct delle, que ce soit une table, un pupitre, sur un gradin.
partir du jeudi, la moiti de nos camarades portaient des tee-shirts estampills Anges Gardiens de Jackson, ceux avec les
ailes blanches sur le dos.
leur faon de toiser Lena, on aurait dit quune bonne moiti des profs auraient aim en enfiler un eux aussi.

Le vendredi, jai rendu mon maillot de basket. Je navais tout simplement plus limpression dappartenir la mme quipe
quautrefois. Lentraneur tait furax. Aprs avoir braill comme un ne, il a secou la tte.
Tu es fou, Wate. Pense un peu la saison que tu jouais, et tu la jettes aux orties pour une espce de fille.
Une espce de fille. La nice de ce Vieux Fou de Ravenwood.
Notons cependant que personne ne nous a agresss verbalement. Du moins, pas en face. Si Mme Lincoln avait insuffl la
peur de Dieu dans les mes des habitants de Gatlin, 369

Macon Ravenwood leur avait donn une raison encore pire de trembler la vrit.
Au fur et mesure que les nombres, sur les murs de la chambre et la main de Lena, dcroissaient, lventualit prenait de
la ralit. Et si nous narrivions pas enrayer le destin ? Si Lena avait eu raison ds le dbut ? Si, aprs son anniversaire, la
fille que je connaissais disparaissait ? Comme si elle navait jamais exist ?
Lena navait que le Livre des lunes auquel se raccrocher. De mon ct, il y avait une ide que je mefforais de plus en plus
de garder hors de ma tte et de la sienne et si le Livre ne suffisait pas ?
PARMI LES ESTRES DE POUVOIR, ON TROUVERA DEUX FORCES
JUMELLES DESQUELLES SAILLIRA LA MAGIE, TNBRES ET LUMYRE.
Il me semble que nous avons bien compris ce qutaient Tnbres et Lumire, ai-je protest. Pourrions-nous passer
la partie sympa ? Celle qui sintitule chappatoires possibles le jour de lAppel ? Ou De lart de vaincre une crapule de
Cataclyste ? Ou encore Comment enrayer lcoulement du temps ?
Jtais sur les nerfs, et Lena ne me rpondait pas. Depuis les bancs glacs sur lesquels nous tions assis, le lyce paraissait
dsert. Nous tions censs nous trouver au concours de sciences et regarder Alice Milkhouse tremper un uf dans le
vinaigre, couter Jackson Freeman argumenter que le rchauffement climatique nexistait pas, et Annie Honeycutt lui
opposer la meilleure manire de transformer le bahut en tablissement colo. Les Anges Gardiens allaient peut-tre
devoir se mettre recycler leurs pamphlets.
Jai contempl le manuel dalgbre qui sortait de mon sac dos. Javais limpression que cet endroit ne moffrait plus rien
de neuf. Jen avais assez appris ces derniers mois. Lena tait des millions de kilomtres de l, toujours plonge dans
ltude du
Livre. Je le transportais partout, par crainte quAmma ne tombe dessus si je le laissais dans ma chambre.
Tiens, un passage qui parle des Cataclystes. LA FORCE LA PLUS PUISSANTE DES TNBRES SERA LE POUVOIR LE PLUS
PROCHE DE CE
370

MONDE ET DU MONDE SOUTERRAIN, LE CATACLYSTE. LA FORCE LA PLUS


PUISSANTE DE LA LUMYRE SERA LE POUVOIR LE PLUS PROCHE DU
MONDE ET DU MONDE SOUTERRAIN, LLU. O LUN NE SERA PAS, LAUTRE NY SERA PAS NON PLUS, POURCE SANS
TNBRES LUMYRE
NEST PAS.
Tu vois ? Tu ne seras pas Voue aux Tnbres, puisque que tu es une lue.
Lena a secou la tte en montrant le paragraphe suivant.
Pas ncessairement. Mon oncle pense comme toi, mais coute a. LHEURE DE LAPPEL, LA VRIT SE
MANIFESTERA. CE
QUE PARATRA TNBRES POURRA ESTRE PLUS GRANT LUMYRE ; CE
QUE PARATRA LUMYRE POURRA ESTRE PLUS GRANS TNBRES.
Pas de doute, nous navions aucun moyen dtre certains de ce qui se produirait.
Ensuite, a devient vraiment compliqu. Je ne suis mme pas sre de saisir le sens des mots. POURCE LA MATIRE
PLUS
TNBREUSE A FAICT FEU TNBREUX, ET LE FEU TNBREUX A FAICT
POUVOIRS DE TOUT LILUM DEDANS LE MONDE DMONIAQUE, ET LES
ENCHANTEURS DE TNBRES ET DE LUMYRE. SANS TOUT LE POUVOIR, LE POUVOIR NE PEUT ESTRE. LE FEU TNBREUX
A FAIT GRANS
TNBRES ET GRANT LUMYRE. TOUT POUVOIR EST POUVOIR DES
TNBRES, POURCE LE POUVOIR DES TNBRES EST AUSSI LUMYRE.

Matire des Tnbres ? Feu des Tnbres ? Quest-ce que cest ? Le Big Bang des Enchanteurs ?
Et les Lilum ? Je nai jamais entendu rien de tout cela.
Mais comme, encore une fois, personne ne me dit rien Je ne savais mme pas que ma mre tait en vie.
Elle essayait de jouer les cyniques, mais la souffrance tait audible dans sa voix.
Lilum est peut-tre un terme ancien dsignant les Enchanteurs ?
Plus je dcouvre de choses, moins je comprends. Et moins nous avons de temps.
Ne dis pas a.
La sonnerie a retenti. Je me suis lev.
Tu viens ?
Non, je vais rester un peu ici.
371

Seule dans le froid. Ctait de plus en plus souvent comme a ; elle navait mme pas crois mon regard depuis le conseil
de discipline, croire que jtais lun deux. Je ne pouvais pas franchement le lui reprocher, dans la mesure o le bahut au
grand complet et la moiti de la ville avaient dcrt quelle tait la fille dune meurtrire et quelle souffrait de manie
dpressive au point davoir t interne.
Il faudra que tu te montres en cours un moment ou un autre. Inutile de fournir de nouvelles munitions Harper.
Je ne vois pas en quoi a changera quoi que ce soit, maintenant, a-t-elle rpondu en fixant le btiment, derrire elle.
Elle a t absente tout le reste de laprs-midi. Du moins, si elle a t prsente, elle na rien cout. Elle a rendu copie
blanche notre test de chimie sur le tableau priodique des lments.
Tu nes pas Voue aux Tnbres, L. Autrement, je le sentirais.
En histoire, elle na pas suivi un mot de notre reconstitution des fameux dbats publics de 1858 entre Lincoln et Douglas.
Le pre Lee a essay de me donner le rle du dfenseur de lesclavage, probablement pour me punir de lventuelle
disserte
imbibe desprit libral que je risquais de lui rendre lavenir.
Ne les laisse pas tentamer ainsi. Ils ne comptent pas.
En cours de langage des signes, jai t oblig de retranscrire
Ah, vous dirai-je maman sous le regard goguenard de lquipe de basket.
Je ne mloignerai pas, L. Tu ne me chasseras pas de ta vie.
Puis jai compris quelle en tait parfaitement capable.
la fin de la journe, je nen pouvais plus. Je lai guette la sortie du cours de trigonomtrie. L, je lai entrane vers le
mur du couloir. Lchant mon sac par terre, jai pris son visage entre mes paumes.
Quest-ce que tu fais, Ethan ?
Ceci.
372

Je lai attire contre moi. Quand nos lvres se sont touches, jai senti la chaleur de mon corps sinfiltrer dans la froideur
du sien. Je lai sentie se fondre en moi, tandis que lattirance inexplicable qui nous avait lis ds le dbut nous ramenait
lun vers lautre. Elle a laiss tomber ses livres et a enroul ses bras autour de ma nuque, rpondant ainsi mon dsir.
Jen ai eu le vertige. La cloche a sonn. Elle sest carte de moi, le souffle court. Je me suis baiss pour ramasser son
exemplaire des
Pleasures of the Damned de Bukowski. Son calepin tait quasiment en lambeaux, mais il faut dire quelle avait eu matire
crire, ces dernires semaines.
Tu naurais pas d.
Pourquoi ? Tu es ma copine, tu me manques.
Cinquante-quatre jours, Ethan. Cest tout ce quil me reste. Il est temps darrter de prtendre que nous pouvons changer
le cours des vnements. Ce sera plus facile si nous lacceptons tous les deux.
Sa manire de lexprimer ma donn limpression quelle voquait plus que son anniversaire. Quelle voquait dautres
choses que nous ntions pas en mesure de modifier. Elle a commenc se dtourner, je lai retenue par le bras. Si elle
tait en train de dire ce que je pensais quelle tait en train de dire, je voulais quelle me regarde en face.
Quentends-tu par-l, L ?

Ethan, a-t-elle soupir en fuyant mes yeux, tu crois que cela se terminera bien, je le sais. Moi aussi, jy ai cru, pendant
un moment. Mais nous nhabitons pas le mme monde et, dans le mien, dsirer une chose avec assez de force ne suffit
pas ce quelle se produise. Nous sommes trop diffrents, cest tout.
Parce que, maintenant, nous sommes diffrents ? Aprs tout ce que nous avons travers ?
Javais lev la voix, et plusieurs lves se sont retourns et mont fix. Ils ne se sont mme pas donn la peine de jeter
un coup dil Lena.
Oui, nous le sommes. Tu es un Mortel, je suis une Enchanteresse. Il arrive que nos univers se croisent, mais ils ne seront
jamais identiques. Nous ne sommes pas destins vivre dans les deux la fois.
373

Traduisez : elle ntait pas destine vivre dans les deux la fois. Emily et Savannah, lquipe de basket, Mme Lincoln et
M. Harper, les Anges Gardiens obtenaient enfin ce quils voulaient.
Tu me parles du conseil de discipline, l, hein ? Ne les
Non, a va au-del de a. Cest tout. Je ne suis pas dici, Ethan. Toi, si.
Elle a ferm les yeux, et jai presque discern ses penses, enchevtres dans son esprit.
Je ne taccuse pas dtre comme eux, mais tu es lun deux.
Cest ici que tu vis depuis que tu es n et, quand tout cela sera fini, aprs que jaurai t Appele, cest ici que tu
continueras vivre. Il va te falloir de nouveau arpenter ces couloirs et ces rues, et je ne serai sans doute pas l. Toi, si. Pour
on ne sait encore combien de temps. Or, tu las dit toi-mme, les gens de Gatlin noublient jamais.
Deux ans.
Quoi ?
Cest la peine que je devrai encore purger ici.
Cest long dtre invisible pendant deux ans. Crois-moi, je suis bien place pour le savoir.
Un silence dune minute sest install. Lena arrachait des bouts de papiers la spirale de son calepin.
Je suis lasse de me battre. Je suis lasse de faire semblant dtre normale.
Tu nas pas le droit dabandonner. Pas maintenant, pas aprs tout a. Tu ne peux les laisser gagner.
Ils ont dj gagn. Ils ont gagn le jour o jai cass le carreau en cours de littrature.
Le ton de sa voix ma amen deviner quelle renonait plus quau seul lyce.
Es-tu en train de rompre avec moi ? ai-je souffl.
Sil te plat, ne me complique pas la tche. Moi non plus, ce nest pas ce que je souhaite.
Alors, ne le fais pas.
Javais la respiration coupe. Je ne rflchissais plus. Comme si le temps stait arrt, linstar de ce qui stait produit
lors 374

du dner de Thanksgiving. Sinon que la magie ny tait pour rien.


Ctait mme loppos de la magie.
Jestime seulement que la situation sera plus simple ainsi.
a ne change rien ce que je ressens pour toi.
Elle a enfin lev les yeux sur moi, des flaques vertes o brillaient les larmes. Puis elle a tourn les talons et sest enfuie
dans un couloir si silencieux quon aurait pu entendre un crayon rebondir sur le sol.
Joyeux Nol, Lena.
Je nai pas eu de rponse. Elle tait partie, et ce ntait pas une chose laquelle jtais prt ; laquelle je ne serais jamais
prt, ni dans cinquante-trois jours, ni dans cinquante-trois ans, ni dans cinquante-trois sicles.
Cinquante-trois minutes plus tard, je regardais par la fentre, seul faon de parler, vu que la cantine tait pleine
craquer.
Gatlin tait grise ; le ciel stait couvert. Pas vraiment une tempte. Il navait pas neig depuis des annes. Quand nous
tions chanceux, une fois lan, nous avions droit une ou deux rafales de flocons bien humides, mais je navais pas connu
de vritable chute de neige depuis mes douze ans.
Jaurais aim quil neige. Jaurais aim pouvoir appuyer sur le bouton de retour en arrire afin dtre de nouveau dans le
couloir avec Lena. Jaurais aim lui dire quil mtait bien gal que toute la ville me dteste, car a navait aucune
importance.

Avant de la trouver dans mes rves, avant quelle ne me trouve ce soir-l sous lorage, javais t perdu. Javais
conscience des apparences qui laissaient accroire que jtais celui qui passait son temps tenter de sauver Lena ; en
vrit, ctait elle qui mavait sauv, et je ntais pas prt accepter quelle cesse de le faire maintenant.
Salut, mec ! ma lanc Link en se glissant sur le banc den face, de lautre ct de la table vide. O est Lena ? Je voulais
la remercier.
De quoi ?
Il a tir une feuille de papier de sa poche.
Elle ma crit une chanson. Cool, non ?
375

Je nai mme pas eu le cran de regarder la chose. Ainsi, elle parlait Link. Ctait moi quelle rejetait.
coute, jai un service te demander, a repris mon pote en volant une part de la pizza laquelle je navais pas touch.
Bien sr. De quoi as-tu besoin ?
Ridley et moi comptons aller New York, pour les vacances de Nol. Si on te pose des questions, je serai Savannah,
en camp de prires.
Il ny a pas de camp de prires Savannah.
Ouais, sauf que ma mre nest pas au courant. Je lui ai racont que je mtais inscrit parce quils ont une espce de
groupe de rock baptiste.
Et elle ta cru ?
Elle est un peu bizarre, ces derniers temps. Mais je men fiche. Elle a accept.
Quelle accepte ou non nest pas le problme. Il y a des choses que tu ignores propos de Ridley. Elle est dangereuse.
Il pourrait tarriver des trucs.
Ses yeux se sont clairs. Je ne lavais encore jamais vu dans cet tat-l. Certes, je ne lavais gure frquent, rcemment,
puisque je passais tout mon temps avec Lena, ou penser elle, au Livre, son anniversaire. Ce autour de quoi mon
monde tournait. Avait tourn, jusqu il y a une heure, du moins.
Jy compte bien ! sest exclam Link. Et puis, jen pince un max pour cette nana. Elle provoque de sacrs machins, chez
moi, tu sais ?
Il a englouti ma dernire part de pizza. Un instant, jai song tout lui balancer, comme au bon vieux temps, sur Lena, sa
famille, Ridley, Genevieve et Ethan Carter Wate. Javais tenu Link inform, au dbut. Toutefois, je doutais quil avalerait le
reste sans broncher. Il y a des limites ce que vous tes en droit de demander votre meilleur ami. Je ne pouvais me
permettre de courir le risque de perdre Link lui aussi ; dun autre ct, je ne pouvais pas rester sans ragir. Il tait
impensable que je le laisse partir pour New York, pour nimporte o, avec Ridley.
Il faut que tu me fasses confiance, mon pote, ai-je fini par souffler. loigne-toi delle. Elle te manipule. Tu vas souffrir.
Il a cras une cannette de Coca dune seule main.
376

Je vois. La nana la plus chouette du coin sort avec moi, donc elle me manipule forcment ? Tu crois sans doute tre le
seul pouvoir te lever une fille bandante, hein ? Depuis quand tu te pousses du col comme a ?
Tu dformes mes propos.
Link sest mis debout.
Oublie, mec. Pas la peine de me bourrer le mou.
Il tait trop tard. Ridley lavait dj envot. Rien de ce que je dirais ne le ferait changer davis. Pas question pour autant
de perdre ma petite amie et mon meilleur copain le mme jour.
coute, dsol si tu as interprt mes paroles comme a. Je te promets de la boucler. De toute faon, ce nest pas
comme si ta mre madressait la parole.
Cool. Je comprends, a doit tre duraille davoir pour meilleur copain un mec aussi beau et talentueux que moi.
Prenant le cookie pos sur mon plateau, Link la bris en deux. Comme la demi-barre chocolate ramasse sur le plancher
du bus. La dispute tait close. Il fallait plus quune fille, mme une Sirne, pour nous sparer.
File avant quEmily ne te dnonce ta mre, lui ai-je conseill en remarquant que lautre nous espionnait. Autrement,
tu niras aucun camp de prires, imaginaire ou non.
Je nai pas peur delle.

Faux. Il ne tenait pas du tout tre coinc chez lui avec sa maternelle durant toutes les vacances de Nol. Il ne voulait pas
non plus tre rejet par lquipe de basket, par quiconque Jackson, mme sil tait trop bte ou trop loyal pour se le
formuler.
Le lundi, jai aid Amma descendre du grenier les cartons de dcorations. La poussire ma tir des larmes ; enfin, cest
ce dont je me suis persuad. Javais retrouv une ville miniature claire par des ampoules blanches que ma mre avait
dispose tous les ans au pied du sapin, sur du coton en guise de neige. Ces maisonnettes avaient appartenu sa grandmre, et elle les avait tant aimes que je les avais aimes mon tour, bien quelles soient constitues de carton fragile, de
colle et de paillettes, et que, la plupart du temps, elles tombent quand jessayais de les 377

faire tenir debout. Les objets anciens sont mieux que les neufs parce quils racontent des histoires, Ethan, mavait-elle
dit.
Imagine ton arrire-grand-mre jouant avec a, avait-elle ajout en brandissant une petite voiture en fer blanc. Imaginela disposant la mme petite ville sous son arbre de Nol, comme nous maintenant.
Je navais pas revu cette dcoration depuis quand ? Depuis la mort de ma mre, en tout cas. Elle semblait plus petite
que dans mon souvenir, le carton tait plus tordu et us. Je nai pas russi remettre la main sur les personnages ou les
animaux censs la peupler. Du coup, la ville ma paru esseule, ce qui ma rendu triste. Sans elle, la magie avait disparu. Je
me suis surpris tenter datteindre Lena, malgr tout.
Il manque des tas de choses. Les botes sont l, mais ce nest plus a. Elle nest pas ici. Ce nest mme plus une ville. Et elle
ne taura jamais connue.
Bien sr, je nai pas eu de rponse. Lena stait volatilise. Ou elle mavait banni. Je ne sais pas quelle option tait la pire.
Jtais si seul et, plus pnible encore, cette solitude risquait dtre perceptible tous. Aussi, je me suis rendu dans le seul
endroit de Gatlin o jtais certain de ne rencontrer personne. La bibliothque municipale.
Tante Marian ?
Les lieux taient glacs et compltement vides, comme dhabitude. Depuis le conseil de discipline, Marian navait d
recevoir la visite de personne.
Ici, au fond ! a-t-elle lanc.
Elle tait assise par terre, emmitoufle dans son manteau, au milieu de piles de livres ouverts, comme sils venaient de
tomber des tagres alentour. Elle tenait un ouvrage et le lisait voix haute, en proie lune de ces transes qui
semparaient delle rgulirement.
Nous Le voyons venir et Le savons ntre / Lui qui, avec Son soleil et Ses pluies / Recouvre la terre patiente de fleurs /
Le Meilleur du monde est venu a-t-elle cit avant de fermer le volume. Robert Herrick. Une chanson de Nol crite en
lhonneur du roi, Whitehall Palace.
378

Dsol, connais pas.


Le froid tait tel que nos haleines taient visibles.
Qui cela te rappelle-t-il ? Le Meilleur du monde qui couvre le sol de fleurs ?
Lena ? Je te parie que Mme Lincoln ne serait pas daccord.
Je me suis install ct delle et des ouvrages parpills.
Quelle triste crature, cette Mme Lincoln ! a-t-elle soupir en secouant la tte et en attrapant un autre volume.
Dickens estime que Nol est une priode o les hommes et les femmes semblent ouvrir librement les secrets de leurs
curs et voir, dans les gens au-dessous deux, de vrais compagnons de voyage sur le chemin du tombeau, et non pas une
autre race de cratures .
La chaudire est casse ? Veux-tu que jappelle llectricien ?
Je ne lai pas allume. Javais la tte ailleurs, sans doute.
Dommage que Dickens nait jamais mis les pieds Gatlin. Nous avons plus que notre lot de curs par trop ferms, ici.
mon tour, jai ramass un volume. Richard Wilbur.
Louvrant, jai plong le nez dedans, me dlectant de son odeur.
Quel est loppos de deux ? Moi tout seul, et toi toute seule.
Bizarre. Exactement ce que je ressentais. Refermant schement louvrage, jai regard Marian.
Merci dtre venue ce simulacre de procs, tante Marian.

Jespre que a ne taura pas attir dennuis. Jai limpression que tout est ma faute.
Ce nest pas le cas.
Nempche.
Jai balanc le livre par terre.
Tu te prends pour le responsable de toutes les ignorances ?
Est-ce toi qui as appris la haine Mme Lincoln et la peur M. Hollingsworth ?
Nous sommes rests ainsi assis au milieu des bouquins sans rien dire pendant un moment. Puis Marian a pris ma main et
la serre.
Cette bataille a commenc bien avant toi, Ethan. Et elle ne finira pas avec toi non plus, je le crains. Ni avec moi,
dailleurs.
379

Quand je suis arrive, ce matin, ces livres taient entasss comme a sur le sol. Jignore comment ils se sont retrouvs ici.
Ni pour quelle raison. Jai ferm cl hier soir en partant, les portes taient toujours verrouilles neuf heures. Je me
suis assise pour les consulter, lun aprs lautre, et chacun ma dispens une sorte de message sur ce qui se passe en ce
moment dans cette ville. Sur Lena, sur toi, sur moi.
Une concidence, ai-je object. Cest comme a que a marche, avec les bouquins.
Elle en a pris un au hasard et me la tendu.
Essaye par toi-mme.
Cest quoi ?
Jules Csar. Shakespeare.
Les hommes sont parfois matres de leur destin / Si nous sommes soumis, la faute, cher Brutus / Nest pas dans nos
toiles mais en nous-mmes. Quel rapport avec moi ?
Je ne suis que la bibliothcaire, Ethan, ma-t-elle rpondu, souriante, en mobservant par-dessus ses lunettes. Je ne
peux que te donner les livres, pas les rponses. Mais bon, je vais tre sympa. Lide est la suivante : qui de toi ou des
toiles est le matre de ton destin ?
Excuse-moi, je nai jamais lu la pice. Parles-tu de Lena ou de Jules Csar ?
toi de me le dire.
Nous avons pass une heure encore farfouiller dans les piles et nous lire des extraits des uvres. Jai fini par
comprendre pourquoi je mtais rfugi ici.
Jai besoin de retourner aux archives, tante Marian.
Aujourdhui ? Tu nas pas mieux faire ? Des courses de Nol, par exemple ?
Ce nest pas mon truc.
Sage parole. Quant moi, Jaime vraiment Nol sa faon maladroite, il confine la paix et la bont. Mais il est
tous les ans un peu plus maladroit.
Encore du Dickens ?
E.M. Forster.
380

Je ne peux pas texpliquer, ai-je soupir. Jai le sentiment quil me faut tre avec ma mre.
Je comprends. Elle me manque galement.
Je navais pas vraiment prpar de discours lusage de Marian sur ce que jprouvais, tant envers la ville quenvers tout
ce qui draillait. prsent, les mots semblaient coincs dans ma gorge, comme si ctait un autre que moi qui tentait de
les formuler.
Je me suis dit que, peut-tre, il suffirait que je sois prs de ses affaires pour sentir comment les choses taient avant.
Que, peut-tre, jarriverais communiquer avec elle. Jai essay daller au cimetire, une fois, mais je nai pas eu
limpression quelle tait l-bas, sous terre.
Jai contempl un grain de poussire sur la moquette.
Je sais.
Je ne parviens toujours pas limaginer l-bas. a na pas de sens. Pourquoi enterrer un tre cher dans un trou ? O
rgnent le froid, la salet, o pullulent les bestioles ? Il est impossible que la vie se termine de cette manire, aprs tout,

et aprs tout ce quelle tait.


Je me suis efforc de ne pas imaginer son corps se transformant en ossements, en boue, en poussire. Mtait dtestable
lide quelle dt affronter cela seule, comme seul jaffrontais les vnements maintenant.
Et comment voudrais-tu que la vie se termine ? a demand Marian en posant une paume sur mon paule.
Aucune ide. Je devrais, quelquun devrait, lui btir un mmorial, un truc comme a.
Comme celui de notre cher Gnral ? Voil qui aurait bien fait rire ta mre. Je te comprends, en tout cas. Elle nest pas
l-bas, elle est ici.
Elle ma tendu la main, et je lai aide se relever. Sans me lcher, elle ma entran jusquaux archives, comme si jtais
toujours un enfant, et quelle soccupait de moi pendant que ma mre travaillait. Tirant son trousseau de cls de sa
poche, elle a ouvert la porte, mais ne ma pas suivi lintrieur.
Je me suis affal sur le fauteuil de ma mre, devant son bureau. Le fauteuil de ma mre. Il tait en bois, frapp aux 381

insignes de luniversit de Duke. Je crois quils le lui avaient offert pour avoir obtenu les flicitations du jury lors de sa
soutenance de thse, un truc comme a. Il tait inconfortable, mais rconfortant, familier. Jen ai hum le vieux vernis.
Tout de suite, je me suis senti mieux que je ne lavais t depuis des mois. Jai respir fond lodeur des piles de livres
protgs par des couvertures en plastique cassantes, celle des parchemins en dliquescence, celle de la poussire et des
vieux meubles bon march. Je me suis dlect de latmosphre particulire qui imprgnait lair particulier de la plante si
particulire de ma mre. Pour moi, ctait la mme que celle de mes sept ans, quand, assis sur ses genoux, jenfouissais
mon visage dans son paule.
Javais envie de retrouver mon chez-moi. Sans Lena, je navais nulle part o aller.
Jai pris sur la table de travail une petite photo encadre presque cache parmi les livres. Elle reprsentait mes parents,
dans le bureau, la maison. En noir et blanc, elle remontait longtemps. Elle avait srement t destine illustrer la
quatrime de couverture de lun de leurs premiers projets communs, lpoque o mon pre tait encore historien.
Lpoque o ils arboraient de drles de coiffures et des pantalons moches, lpoque o le bonheur rayonnait sur leurs
traits. Sil ma t difficile de contempler le clich, il ma t encore plus difficile de le reposer. Au moment o je le faisais,
un ouvrage en particulier a attir mon attention. Je lai tir de sous une encyclopdie des armes de la guerre de Scession
et un catalogue des plantes originaires de Caroline du Sud. Je navais aucune ide de ce qutait ce volume prcis, javais
juste remarqu quun long brin de romarin en marquait une des pages. Jai souri. Pour une fois quil ne sagissait pas
dune chaussette ou dune cuiller sale.
Le livre de cuisine du Club des dames du comt de Gatlin, Poulet frit et lgumes la vapeur. Il sest ouvert de lui-mme
la recette des beignets de tomate au babeurre, le plat prfr de ma mre. Le parfum du romarin ma assailli les narines.
Jai examin le brin de plus prs. Il tait frais, comme sil avait t cueilli la veille. Ce ntait donc pas ma mre qui lavait
plac l, 382

mais personne dautre ne se serait servi dun bouquet dherbe en guise de marque-page. La recette favorite de ma mre
tait signale par lodeur propre Lena. Les livres essayaient peut-tre de menvoyer un message, finalement.
Tante Marian ? Tu comptais faire des beignets de tomate ?
Tu crois vraiment que je suis du genre toucher une tomate ? a-t-elle aussitt ripost en passant la tte par
lencadrement de la porte. Et en manger une ?
Je ne savais pas, ai-je rpondu en contemplant le brin de romarin.

Ctait la seule chose sur laquelle ta mre et moi ntions pas daccord.
Je peux emprunter ce livre ? Rien que quelques jours ?
Tu nas pas demander, Ethan. Il sagit des affaires de ta mre. Prends tout ce que tu veux.
Jaurais aim interroger Marian sur la prsence de laromate dans louvrage, mais je nai pas russi my rsoudre. Je nai
pas russi me rsoudre le montrer quiconque, partager a.
Mme si je navais jamais got un beignet de tomate de ma vie, et que je ny goterais sans doute jamais. Jai coinc le
bouquin sous mon bras, tandis que Marian me reconduisait la porte.
En cas de besoin, tu sais que je suis l. Pour toi, pour Lena.
Il ny a rien que je ne ferais pour vous.
cartant mes cheveux de mes yeux, elle ma adress un sourire. Ce ntait pas celui de ma mre, mais ctait lun de ceux
quelle avait prfrs. Puis Marian ma serr contre elle.
a ne sent pas le romarin ? a-t-elle marmonn en reniflant.
Haussant les paules, je me suis faufil dehors, dans la grisaille du soir. Shakespeare avait peut-tre raison. Il tait sans
doute temps que jaffronte mon destin, celui de Lena. Quil dpende de nous ou des toiles, il mtait impossible de
rester inactif en attendant de voir ce qui se produirait.
Quand je suis sorti, il neigeait. Je nen suis pas revenu.
Levant la tte, jai offert mon visage aux flocons glacs. Blancs et pais, ils voletaient sans but prcis. Ce ntait pas une
tempte, 383

pas du tout, mme. Ctait un cadeau, voire un miracle. Un Nol blanc, comme dans la chanson.
mon arrive la maison, elle tait l, assise nu-tte sur le perron, sa capuche dans le dos. Ds que je lai aperue, jai
compris la signification de la neige une offre de paix. Lena ma souri. En cet instant, les morceaux de mon existence qui
staient parpills se sont recolls. Tout ce qui draillait sest remis en place. Enfin, pas tout, peut-tre, mais ctait
suffisant.
Je me suis install ct delle.
Merci, L.
Je voulais que tu ailles mieux, a-t-elle rpondu en sappuyant moi. Je suis tellement perdue, Ethan. Je ne veux pas
que tu souffres. Je ne sais pas comment je ragirais sil tarrivait quelque chose.
Jai caress ses cheveux humides.
Ne me repousse pas, sil te plat. Je ne supporterai pas de perdre encore un tre cher.
Entrouvrant sa parka, jai gliss mes mains autour de sa taille et je lai attire moi. Elle sest presse contre moi, et je lai
embrasse jusqu avoir limpression que nous allions faire fondre tout le jardin de devant si nous ne nous interrompions
pas.
Ctait quoi, a ? a-t-elle demand, le souffle court.
De nouveau, je lai embrasse, avec une passion qui ma forc marrter.
Je crois quon appelle a le destin, ai-je murmur.
Jattendais a depuis le bal dhiver, il tait hors de question que jattende encore.
Ah bon ?
Ouais.
Eh bien, il va falloir ty rsoudre. Je suis toujours consigne. Oncle M me croit la bibliothque.
Je me fiche que tu sois consigne. Moi, je ne le suis pas.
Jemmnagerai chez toi si ncessaire. Je dormirai avec Boo, sur son tapis.
Boo a une chambre. Il couche sur un lit baldaquin.
Cest encore mieux.
384

Souriant, elle a agripp ma main. Les flocons fondaient au contact de notre peau tide.
Tu mas manqu, Ethan Wate, a-t-elle dit en membrassant son tour. (La neige a redoubl dintensit.) Tu avais peuttre raison. Nous devrions passer le maximum de temps possible ensemble avant que
Elle sest tue, et jai devin la suite sans quelle ait besoin de la formuler.
Nous allons trouver une solution, L. Je te le promets.

Elle a mollement acquiesc et sest blottie dans mes bras. Une espce de srnit nous a envahis tous les deux.
Je ne veux pas penser a aujourdhui.
Elle ma repouss dun geste joueur, ma ramen dans le monde des vivants.
Ah ouais ? quoi veux-tu penser, alors ?
Aux bonshommes de neige. Je nen ai jamais fait.
Vraiment ? Ce nest pas votre truc, vous autres Enchanteurs ?
Ce nest pas a. Je ne suis reste que quelques mois en Virginie. Je nai jamais habit dans un endroit o il neige.
Une heure plus tard, tremps, nous tions assis la table de la cuisine. Amma tait partie au Stop & Steal, et nous
buvions le pauvre chocolat chaud que javais tent de prparer.
Je ne crois pas quon le fasse comme a, sest moque Lena en mobservant racler un bol de copeaux de chocolat
rchauffs au micro-ondes dans du lait chaud.
Le rsultat tait brun et blanc, grumeleux. Parfait mes yeux.
Quen sais-tu ? ai-je rtorqu. Un chocolat chaud, sil vous plat Cuisine !
Javais tent dimiter ses intonations haut perches de ma voix grave. Elle a souri. Ce sourire mavait manqu, alors que
son absence navait dur que quelques jours. Il me manquait, y compris quand son absence ne durait que quelques
minutes.
propos de Cuisine, il faut que je me sauve. La bibliothque, o je suis cense tre, ferme vingt et une heures.
Je lai prise sur mes genoux. Javais du mal ne pas la toucher tout instant, maintenant que men avait t redonne
385

la possibilit. Je me suis surpris trouver des excuses pour la chatouiller, caresser ses cheveux, ses mains, ses genoux.
Notre attirance mutuelle tait comme un aimant. Elle sest appuye contre mon torse, et nous sommes rests sans
bouger, jusqu ce que des bruits de pas rsonnent, ltage. Aussitt, Lena a bondi sur le sol, tel un chat affol.
Ne tinquite pas, cest mon pre qui prend une douche. Il ne sort plus de son bureau que pour cela, dornavant.
Cest de pire en pire, hein ?
Ce ntait pas vraiment une question. Elle a pris ma main.
Il est ainsi depuis la mort de ma mre. Il a pt les plombs.
Inutile que je dtaille la suite. Elle mavait assez entendu y penser. Le dcs de ma mre, la fin des beignets de tomate, la
perte des petits morceaux de la ville de Nol, plus personne pour tenir tte Mme Lincoln, et rien ntait plus comme
avant.
Je suis dsole.
Je sais.
Cest pour a que tu es all la bibliothque, aujourdhui ?
Afin dy chercher ta mre ?
Jai lev les yeux vers elle, jai cart ses cheveux de son visage. Acquiesant, jai sorti le brin de romarin de ma poche et
je lai pos sur la table.
Viens, je veux te montrer quelque chose.
Je lai entrane jusquau bureau. Nos chaussettes mouilles glissaient sur le parquet. Jai jet un coup dil dans
lescalier, en direction de la chambre de mon pre. Leau ne coulait pas encore, nous avions largement le temps. Jai test
la poigne de la porte.
Cest ferm, a murmur Lena. Tu as la cl ?
Attends. Regarde ce qui va se passer.
Nous avons contempl le battant. Je me suis senti un peu idiot, Lena aussi sans doute, car elle a commenc rire. Juste
au moment o jallais mesclaffer mon tour, la serrure sest dverrouille delle-mme. Lhilarit de Lena a
instantanment cess.
Ce nest pas un sortilge. Je le sentirais, sinon.
Je crois que je suis cens entrer. Nous sommes censs entrer.
386

Jai recul dun pas, et la serrure sest referme en cliquetant.


Lena a lev une main, comme si elle sapprtait recourir ses pouvoirs pour la rouvrir. Jai effleur son dos.

Ce nest pas la peine, L.


Une fois encore, jai touch la poigne. Le verrou a jou, et la porte sest ouverte en grand. Pour la premire fois depuis
des annes, jai pntr dans le sanctuaire. Un endroit toujours aussi sombre et effrayant. Le tableau couvert de son drap
tait suspendu sa place, au-dessus du canap. Prs de la fentre, le bureau en acajou ouvrag de mon pre tait enfoui
sous son dernier roman, piles de papier sur lordinateur, sur la chaise, sur le tapis persan.
Ne touche rien, sinon il sen rendra compte.
Lena sest agenouille prs du tas de feuilles le plus proche.
Elle en a attrap une avant dallumer la lampe en laiton sur la table de travail.
Ethan.
teins ! Je ne veux pas quil rapplique et pique une crise. Il me tuerait sil apprenait que nous sommes ici. La seule
chose qui compte ses yeux, cest son bouquin.
Sans un mot, elle ma tendu la page. Je men suis empar.
Elle tait noircie de gribouillis. Pas des mots griffonns au hasard, juste des barbouillages. Jai pris une poigne de feuilles.
Toutes taient couvertes de lignes et de formes serpentines, de graffitis sans queue ni tte. Une page du tas pos par
terre ne prsentait que des petits alignements de cercles. Jai brutalement inspect toutes les piles du bureau et du sol.
Encore et encore des formes, des gribouillages, sur des centaines de feuilles. Pas un mot.
Alors, jai compris. Il ny avait pas de livre.
Mon pre ntait pas un crivain. Il ntait mme pas un vampire.
Il tait un dment.
Je me suis inclin en avant, mains sur les genoux, deux doigts de vomir. Jaurais d men douter. Lena ma frott le dos.
a va aller. Il traverse une sale priode, cest tout. Tu le retrouveras.
Non. Il est parti. Elle dabord, et maintenant lui.
387

Quavait fait mon pre depuis quil mvitait ? quoi bon dormir toute la sainte journe et bosser la nuit si ce ntait pas
pour rdiger le grand roman amricain mais pour tracer dinterminables lignes de ronds ? Pour fuir son fils unique ?
Amma savait-elle ? Tout le monde sauf moi tait-il dans le secret de cette vaste blague ?
Ce nest pas ta faute. Ne tinflige pas a.
Cette fois, cest moi qui ai perdu les pdales. La colre est monte en moi, et jai expdi lordinateur portable au sol,
envoyant voler les feuilles. Jai renvers la lampe. Sans rflchir, jai arrach le drap qui dissimulait le tableau, qui a
dgringol par terre, dmolissant une tagre au passage. Les livres ont vals, se rpandant sur tout le tapis.
Regarde la peinture ! a lanc Lena en redressant cette dernire.
Ctait un portrait de moi.
Moi en soldat confdr. Moi en 1865. Mais bien moi.
Aucun de nous deux na eu besoin de lire la lgende rdige au dos du tableau pour deviner qui tait le sujet. Il avait
mme mes cheveux mous et chtains qui pendaient devant ses traits.
Il tait temps quon se rencontre, Ethan Carter Wate.
cet instant, mon pre a dval les marches.
Ethan Wate !
Porte ! a cri Lena, panique.
Le battant a claqu, et la serrure a cliquet. Jai tressailli. Je ne my habituerais jamais.
Ethan ! a braill mon pre en tambourinant la porte. a va ? Que se passe-t-il, l-dedans ?
Je lai ignor. Et dune, je ne savais pas comment ragir, et de deux, je naurais pas support de le voir sur le moment.
Soudain, jai remarqu les bouquins. Je me suis mis genoux prs du plus proche. Il tait ouvert la page 3. Jai tourn
celle-ci ; immdiatement, louvrage est revenu la prcdente. De lui-mme. linstar de la serrure.
Cest toi qui as fait a ?
De quoi parles-tu ? Dis donc, on ne va pas rester ici toute la nuit.
388

Aussi cingl que a semble, quand jtais la bibliothque, Marian ma confi quelle pensait que les livres nous
envoyaient des messages.

Qui diraient quoi ?


Je ne sais pas trop. Des trucs sur le destin, la mre Lincoln, toi.
Moi ?
Ouvre cette porte, Ethan ! sest trangl mon pre en continuant de marteler le battant de ses poings.
Mais il mavait exclu de son bureau pendant assez longtemps.
Chacun son tour.
Dans les archives, jai trouv une photo de ma mre ici, puis un livre de cuisine. Un brin de romarin marquait la page de
sa recette prfre. Du romarin encore frais. Tu piges ? Cela doit avoir un rapport avec toi. Et avec ma mre. Maintenant,
nous sommes ici, comme si nous y avions t attirs. Par quelque chose. Ou quelquun.
moins que tu ne penses cela parce que tu viens de voir une photo delle.
Peut-tre. Nempche, vise un peu a.
Jai feuillet lHistoire constitutionnelle pose devant moi, passant de la page 3 la 4 ; une fois encore, le livre a rsist,
revenant la page 3.
Bizarre, a admis Lena.
Elle a contempl louvrage suivant. Caroline du Sud : du berceau la tombe. Il tait ouvert la page 12. Elle la tourn la
page 11. Toute seule, la 12 sest rimpose.
Cest drle, ai-je marmonn en rejetant une mche qui tombait devant mes yeux. Il ny a rien quun graphique. la
bibliothque, tous les bouquins taient ouverts sur des extraits significatifs. Ceux-l ont lair de ne rien dire de particulier.
Et sil sagissait dun code ?
Ma mre tait nulle en maths. Elle tait crivain.
Comme si cette explication suffisait. Toutefois, je ntais pas crivain, et ma mre le savait.
Page 1, a murmur Lena en inspectant un autre volume. La page de titre. Donc, ce nest pas le contenu qui importe.
Pourquoi me laisserait-elle un code ?
389

Parce que tu devines toujours la fin des films. Parce que tu as grandi en compagnie dAmma, de ses romans policiers et
de ses mots croiss. Ta mre a peut-tre song un systme que toi seul comprendrais.
Mon pre frappait encore, mais avec lassitude, prsent. Jai consult les diffrents ouvrages. Page 9, 13. Aucune ne
dpassait le nombre vingt-six. Or, les livres comptaient largement plus de pages
Il y a vingt-six lettres dans lalphabet, nest-ce pas ?
Oui.
Alors, cest a. Quand jtais petit et que jtais incapable de rester tranquille la messe avec les Surs, ma mre me
faisait jouer diffrents jeux quelle griffonnait au dos du programme de lglise. Le pendu, les mots mls, des codes
alphabtiques.
Attends, jattrape un stylo. Si A est 1, B est 2
Une minute. Des fois, nous le faisions lenvers. Z tait 1.
Nous nous sommes assis au milieu des livres pour les rpertorier lun aprs lautre, tandis que mon pre continuait de
marteler le battant. Je navais pas lintention de lui ouvrir ni de me justifier. Quil gote son tour ce que ctait dtre
ignor, rejet.
3, 12, 1, 9, 13
Quest-ce que vous fichez l-dedans, Ethan ? Cest quoi, ces bruits que jai entendus ?
25, 15, 21, 18, 19, 5, 12, 6.
Ayant termin le premier, jai brandi ma feuille sous le nez de Lena.
Je crois que a te concerne.
Le message tait aussi clair que si ma mre avait t avec nous et lavait prononc voix haute.
APPELLE-TOI TOI-MEME.
Ces mots sadressaient forcment Lena.
Ma mre tait prsente, sous une forme autre, travers un sens autre, dans un univers autre. Elle tait toujours ma
mre, mme si elle nexistait plus que par le biais des livres, des serrures, du parfum des beignets de tomate et de lodeur
du vieux papier.
390

Elle vivait.
Quand jai enfin ouvert la porte, mon pre se tenait derrire, en robe de chambre. Il a regard, au-del de moi, les pages
de son roman imaginaire parpilles sur le plancher, le tableau dEthan Carter Wate appuy contre le canap, dvoil.
Ethan, je
Tu quoi ? lai-je brutalement coup en brandissant une poigne de feuilles froisses. Tu avais lintention de me dire
que tu tenfermes depuis des mois dans ce bureau pour rdiger ce genre de choses ?
Piteux, il sest absorb dans la contemplation de ses pieds. Il avait beau tre fou, il restait assez sain desprit pour
comprendre que javais devin la vrit. Lena sest assise sur le divan, mal laise.
Pourquoi ? ai-je poursuivi. Cest tout ce que je veux savoir.
As-tu seulement eu un projet de livre ou ntait-ce quune faon de mviter ?
Lentement, il a relev la tte. Il avait les yeux rouges et fatigus. Il paraissait vieux, comme si la vie lavait us force de
dceptions.
Je voulais seulement tre proche delle, a-t-il chuchot.
Quand je suis dans cette pice, avec ses livres et ses affaires, jai limpression quelle nest pas vraiment partie. Je sens
encore son odeur. Les beignets de tomate
Il sest interrompu, perdu dans ses propres, penses, comme si son instant de lucidit tait pass. Entrant dans le bureau,
il sest pench, a ramass une des feuilles couvertes de cercles. Sa main tremblait.
Jai essay dcrire, a-t-il dit en fixant le fauteuil de ma mre. Simplement, je ne sais plus quoi crire.
Ce ntait pas moi. Ce navait jamais t moi. Ctait ma mre.
Quelques heures auparavant, javais prouv une chose identique, la bibliothque, au milieu de ses affaires, qutant sa
prsence. Mais maintenant, je savais quelle ntait pas partie, ce qui changeait tout. Pas mon pre. Elle ne dverrouillait
pas les portes pour lui, elle ne lui transmettait pas de messages. Lui navait mme pas a.
391

La semaine suivante, le soir de Nol, la ville en carton abm ne ma plus paru aussi petite. Le clocher tordu de lglise
tenait en place, la ferme restait debout toute seule, condition de trouver comment la positionner. La colle paillettes
blanches luisait, et lternelle couche de neige en coton emmitouflait les maisons, aussi constante que le temps.
Jtais allong sur le ventre, la tte glisse sous les branches basses du sapin, comme je le faisais depuis lenfance. Les
aiguilles bleu-vert me chatouillaient la nuque, tandis que jinstallais avec soin une guirlande de minuscules ampoules
blanches derrire les trous ronds dcoups larrire de la ville casse. Les lumires ont clair les fentres en papier
color des btiments. Nous navions pas retrouv ses habitants, ni les voitures en fer blanc, ni les animaux. La bourgade
tait vide, mais elle navait pas lair dserte, et je ne me sentais plus aussi seul.
Je me suis assis, songeur, berc par le crayon dAmma qui courait sur sa grille de mots croiss et les craquements du vieux
disque de chants de Nol de mon pre. Soudain, quelque chose a attir mon attention. Un petit objet sombre coinc
entre deux plis de coton. Je men suis empar. Ctait une toile, grande comme une pice dun centime, peinte en argent
et or, entoure dun halo qui semblait avoir t ralis dans un trombone tordu.
Elle venait de larbre de Nol en cure-pipe que ma mre avait fabriqu lcole, toute petite, Savannah. Il avait lui aussi
disparu depuis des annes.
Jai gliss ltoile dans ma poche. Je la donnerais Lena la prochaine fois que je la verrais, pour son collier damulettes.
Ainsi, nous ne la perdrions plus. Ainsi, je ne me perdrais plus.
Cela aurait plu ma mre. Cela plairait ma mre. Comme Lena lui aurait plu ou, peut-tre, lui plaisait.
Appelle-toi toi-mme.
Nous avions la rponse sous les yeux depuis le dbut. Elle avait juste t enferme avec les bouquins dans le bureau de
mon pre, coince entre les pages du livre de cuisine de ma mre.
Accroche entre deux plis de neige poussireuse.
392

12 Janvier PROMESSE
Quelque chose se prparait, a se sentait dans latmosphre.
Dordinaire, lorsque les gens employaient cette expression, cela ne recouvrait rien de rel. Il nempche que, plus la date
de lanniversaire de Lena approchait, plus je me posais de questions. la rentre des classes, aprs les vacances de Nol,
nous avons trouv les couloirs du lyce, casiers et murs, tagus la peinture. Il ne sagissait pas l des graffitis habituels ;
les mots navaient mme rien danglais. Nul naurait dailleurs song les qualifier de mots. moins davoir lu le Livre des
lunes.
Une semaine plus tard, en littrature, toutes les vitres se sont brises. L encore, a aurait pu tre leffet du vent, sinon
que pas la moindre brise ne soufflait. Dailleurs, comment une bourrasque aurait-elle t en mesure de viser les fentres
dune seule salle de classe ?
Depuis que javais cess de jouer dans lquipe de basket, jtais oblig de suivre le cours dducation physique, le pire qui
soit, Jackson. Un jour, aprs une heure piquer des sprints chronomtrs et mrafler les paumes force de grimper
une corde nuds, jai regagn mon casier pour dcouvrir mes cahiers et manuels rpandus sur le sol. Mon sac dos
avait disparu. Link la repch quelques heures plus tard dans une poubelle place lextrieur du gymnase, mais jai
compris la leon. Le bahut ntait pas lendroit o conserver le Livre des lunes.
393

Ds lors, je lai cach dans mon armoire, la maison. Je guettais linstant o Amma tomberait dessus, me ferait une
remarque, saupoudrerait ma chambre de sel. Cela ne sest jamais produit. Ces six dernires semaines, avec ou sans Lena,
javais tudi le vieil ouvrage, laide du dictionnaire de latin us qui avait appartenu ma mre. Les maniques dAmma
me prservaient un tant soit peu des brlures. Le volume renfermait des centaines de sortilges, dont seuls quelques-uns
taient rdigs en anglais. Les autres relevaient de langues que je ne pouvais lire ou du langage propre aux Enchanteurs
que nous avions renonc dchiffrer. Au fur et mesure que nous nous familiarisions avec les pages, Lena perdait
patience.
Appelle-toi toi-mme. a ne veut rien dire.
Bien sr que si.
Ce nest mentionn dans aucun chapitre, dans aucune description du Livre.
Nous devons continuer chercher, puisquil nexiste aucun manuel susceptible de nous clairer.
Le Livre des lunes avait la rponse, ctait forc. Le problme tait de la dnicher. Cela nous obnubilait, vacuant toute
autre pense, mis part la perspective de tout perdre, dici un mois. Le soir, nous veillions tard discuter depuis nos lits
respectifs car, dsormais, chaque nuit menaait plus que jamais dtre la dernire.
quoi songes-tu, L ?
Tu tiens vraiment le savoir ?
Je veux toujours tout savoir.
tait-ce vrai ? Jai contempl la carte pleine de plis accroche au mur de ma chambre et les fines lignes vertes qui reliaient
les endroits rencontrs au cours de mes lectures. Elles taient donc l, les villes de mon futur fantasm, rassembles
coups de scotch, de marqueur et dpingles. En six mois, bien des choses avaient chang. Aucune fine ligne verte ntait
plus capable de me conduire vers mon avenir. Juste une fille. Dont la voix tait prsent si faible que jai d me
concentrer pour la capter.

Une part de moi regrette que nous nous soyons connus.


Jespre que tu nes pas srieuse ?
394

Elle na pas rpondu. Pas tout de suite.


a rend juste les choses tellement plus difficiles. Avant, je croyais avoir beaucoup perdre. Maintenant, cest pire : je tai,
toi.
Je comprends.
Retirant labat-jour de ma lampe de chevet, jen ai contempl lampoule nue. Si je le fixais, la violence de sa clart me
piquerait les yeux et mempcherait de pleurer.
Je risque de te perdre.
a narrivera pas, L.
Elle sest tue. Jtais temporairement aveugle, des rubans et des clats de lumire dfilaient devant mes prunelles. Je ne
distinguais pas le bleu du plafond, alors que javais le regard riv dessus.
Tu me le promets ?
Je te le promets.
Un serment que je ne pourrais peut-tre pas tenir, ce dont elle tait consciente. Cela ne ma pas empch de le faire,
parce que je comptais bien trouver un moyen de le respecter.
Lorsque jai voulu teindre ma lampe, je me suis brl les doigts.
395

4 Fvrier LE MARCHAND DE SABLE OU QUELQUE


CHOSE DANS CE STYLE
Lanniversaire de Lena tombait dans une semaine.
Sept jours.
Cent soixante-huit heures.
Dix mille huit secondes.
Appelle-toi toi-mme.
Malgr notre puisement, Lena et moi schions les cours pour consacrer nos journes ltude du Livre des lunes. Jtais
devenu expert pour imiter la signature dAmma, et Mlle Hester naurait pas os demander Lena quelle lui fournisse un
mot dexcuse de Macon Ravenwood. Ctait un beau jour lumineux, et nous tions blottis lun contre lautre dans le jardin
glac de Greenbrier, recouverts du vieux duvet de La Poubelle. Pour la millime fois, nous tchions de dceler ce qui, dans
le Livre, pouvait nous aider.
Je sentais que Lena tait prte renoncer. Le plafond de sa chambre tait noir de feutre indlbile, couvert de mots
quelle ne parvenait pas exprimer voix haute et de penses quelle craignait de formuler.
feu tnbreux, lumire tnbreuse / matire tnbreuse, quelle matire prvaut ? les grandes tnbres avalent la grande
lumire comme elles avalent ma vie/ enchanteresse / fille sur/naturel avant / premire vision sept jours sept jours sept

jours 777777777777777.
396

Comment le lui reprocher ? Notre dmarche paraissait assez inutile. Pour autant, je ntais pas daccord pour laisser
tomber.
Je ne le serais jamais. Lena sest affale contre le mur de pierre us, se dlitant comme le peu de chance quil nous restait.
Cest infaisable. Il existe trop de sortilges. Nous ne savons mme pas ce que nous cherchons.
Il y avait en effet des formules magiques pour tout et nimporte quoi : Aveugler linfidle, Faire jaillir de leau de la mer,
Sceller les runes. Malheureusement, rien ne proposait :
Recette pour dsenvoter votre famille dune maldiction , ni
Sortilge destin dfaire la tentative de votre arrire-arrire-arrire-arrire-grand-mre Genevieve en vue de rendre
la vie son hros soldat , ni Comment viter dtre Vou aux Tnbres le jour de votre Appel . Encore moins celui sur
lequel jaurais vraiment voulu mettre la main : Sortilge pour sauver votre copine (maintenant que vous en avez enfin
une) avant quil ne soit trop tard.
Dlaissant mes ides sombres, jai relu la table des matires : OBSECRATIONES,
INCANTAMINA,
NECTENTES,
MALEDICENTES,
MALEFICIA.
Ne tinquite pas, L. Nous allons trouver.
Rien ntait moins certain.
Plus le Livre reposait sur ltagre la plus haute de mon armoire, plus javais limpression que ma chambre devenait
hante. Cela nous arrivait tous deux, chaque nuit ; les rves, que jassimilais plutt des cauchemars, empiraient. Cela
faisait des jours que je ne dormais que quelques heures. Ds que je fermais les yeux et que je massoupissais, ils taient
l. lafft.
Pis encore, il sagissait du mme songe qui se rptait lenvi en une boucle infinie. Toutes les nuits, je recommenais
perdre Lena. a me tuait.
La seule stratgie qui mtait venue lesprit tait de rester veille. Shoot au sucre et la cafine force dabsorber du
Coca et du Red Bull ; jouant des jeux vido ; lisant tout, depuis
Au cur des tnbres de Conrad jusqu mon numro prfr de Silver Surfer, celui o Galactus ne cesse dengloutir
lunivers.
Mais, comme sait celui qui a expriment linsomnie plusieurs 397

jours daffile, arrive le moment, vers la troisime ou quatrime nuit, o lon est si puis quon sendort debout.
Mme Galactus navait aucune chance, face cela.
Feu.
Le feu tait partout.
Et la fume. Mle aux cendres, elle mtouffait. Le noir tait dencre, je ny voyais rien. Quant la chaleur, on aurait dit
du papier de verre frott contre ma peau.
Je nentendais que le rugissement de lincendie.
Je nentendais mme pas les cris de Lena, sauf dans ma tte.
Lche-moi ! Tu dois me lcher !
Les os de mon poignet ont claqu, telles de minuscules cordes de guitare qui se seraient casses lune aprs lautre. Elle a
desserr ltreinte de ses doigts, comme si elle se prparait ce que je la laisse partir, mais je ne my rsoudrai jamais.
Ne fais pas a, L ! Rsiste !
Lche-moi ! Je ten supplie sauve ta peau !
Jamais.
Malheureusement, elle glissait, chappant mon emprise. Je mefforais de la retenir, mais elle glissait
Je me suis dress droit dans mon lit en toussant. La vision tait tellement relle. Le got de la fume sattardait sur ma
langue. Pourtant, ma chambre ntait pas chaude, elle tait froide. Une fois de plus, la fentre tait ouverte. La lumire
dispense par la Lune ma permis de mhabituer lobscurit plus vite que dhabitude.

Du coin de lil, jai repr un mouvement. Une ombre dans les ombres.
Un intrus avait pntr dans ma chambre.
Sainte merde !
Il avait essay de filer avant que je ne le repre, mais javais t trop rapide. Comprenant que je lavais vu, il a fait la seule
chose faire. Il sest tourn vers moi pour maffronter.
Bien que je ne considre pas la matire comme particulirement sainte, je suis mal plac pour vous corriger aprs ma
tentative de sortie aussi disgracieuse.
398

Madressant son sourire la Cary Grant, Macon sest approch de mon lit. Il portait un long manteau noir et un pantalon
sombre. On aurait dit quil tait vtu pour quelque bamboche nocturne dun autre sicle et non pour un fric-frac
moderne.
Bonsoir, Ethan.
Que diable fichez-vous dans ma chambre ?
Il a sembl un peu gar. Pour lui, sentend. Ce qui signifie quil ne disposait daucune explication aussi immdiate que
charmante sur le bout de la langue.
Cest compliqu.
Auquel cas, je vous engage trs vite dcompliquer les choses. Comme vous avez escalad ma fentre au milieu de la
nuit, jen dduis que vous tes soit un vampire soit un pervers, voire les deux. Dcidez-vous.
Tout est si noir ou si blanc, avec vous, les Mortels. Je ne suis ni un Chasseur ni un Nuisible. Vous maurez confondu avec
mon frre, Hunting. Le sang ne mintresse pas, personnellement. (Lide a dclench ses frissons.) Ni sang ni chair.
Il a allum un cigare ; la fait rouler entre ses doigts. Amma allait piquer une crise quand elle en sentirait lodeur, le
lendemain.
Dailleurs, a me donne des nauses.
Je commenais mimpatienter. Je manquais de sommeil et jtais las que tout le monde passe son temps esquiver mes
questions. Je voulais des rponses, et je les voulais tout de suite.
Jen ai marre de vos devinettes. Rpondez. Que fabriquez-vous dans ma chambre ?
Gagnant le fauteuil pivotant bon march de mon bureau, il sy est assis avec grce.
Disons juste que je vous espionnais.
Jai ramass un vieux tee-shirt de lquipe de basket du lyce et lai enfil.
Et quespionniez-vous exactement ? Il ny a personne, ici.
Je dormais.
Non. Vous rviez.
399

Comment le savez-vous ? Ce don-l est-il compris dans votre panoplie dEnchanteur ?


Je crains que non. Je ne suis pas un Enchanteur.
Techniquement parlant, du moins.
Jai cess de respirer. Macon Ravenwood ne quittait jamais sa demeure la journe ; il tait capable de surgir et de
disparatre comme par magie, dpier les gens travers les yeux dun loup dguis en chien et de pressurer quasiment
mort un Enchanteur des Tnbres sans frmir. Sil ntait pas lui-mme un Enchanteur, il ny avait quune explication.
Ainsi, vous tes un vampire.
Certainement pas, sest-il offusqu, agac. Quelle banalit !
Quel clich ! Si peu flatteur, qui plus est. Les vampires nexistent pas. Jimagine que vous croyez galement aux loupsgarous et aux extraterrestres. La faute la tlvision. (Il a aspir une grosse bouffe de son cigare.) Au risque de vous
dcevoir, je suis un Incube. De toute faon, Amma aurait fini par vous le dire, avec sa manie de rvler tous mes secrets.
Un Incube ? Je ne savais mme pas si je devais avoir peur.
Javais srement lair paum, car Macon sest senti oblig de dvelopper.
Par nature, les gentlemen de mon espce ont certains pouvoirs, mais ces derniers sont soumis notre nergie que
nous devons rgulirement entretenir.
Sa faon de prononcer ce dernier mot avait quelque chose de drangeant.

Quentendez-vous par entretenir ?


Eh bien, faute dautres termes, disons que nous nous nourrissons de Mortels afin de conserver nos forces.
La pice sest mise tanguer. Ou alors, ctait Macon.
Asseyez-vous, Ethan, ma ordonn ce dernier en me ramenant vers mon lit. Vous tes dune pleur terrifiante. Je vous
rpte que jemploie nourrir dfaut dun mot plus appropri. Seuls les Incubes Sanguinaires se nourrissent de sang
humain, et je ne suis pas un Incube Sanguinaire. Bien que nous soyons, eux et moi, des Lilum, autrement dit des rsidents
des Tnbres Absolues, je suis une crature beaucoup plus volue.
400

Je vous prends, vous autres Mortels, ce que vous avez en abondance. Ce dont vous navez mme pas besoin.
Quoi ?
Vos rves. Des fragments, du moins. Vos ides, vos dsirs, vos peurs, vos souvenirs rien qui puisse venir vous
manquer.
Il me racontait a comme sil avait nonc un sortilge. Je me suis surpris lutter pour tenter de comprendre ses paroles.
Ctait comme si mon esprit tait emmitoufl dans une laine paisse. Puis, soudain, jai pig, et les pices du puzzle se
sont assembles.
Les rves vous men avez pris une partie ? Vous les avez sucs hors de ma tte ? Cest pourquoi je ne me les rappelle
jamais en entier ?
Souriant, il a cras son cigare dans une cannette de Coca vide.
Je plaide coupable. Sauf pour ce qui est de sucer . Votre phrasologie nest gure flatteuse.
Si vous avez suc vol mes rves, vous devez connatre la suite. Vous savez comment ils se terminent. Il suffirait que
vous me le disiez pour que nous puissions lempcher.
Jai bien peur que ce ne soit pas possible. Jai slectionn avec grand soin les pans que je vous ai pris
intentionnellement.
Pourquoi refusez-vous que nous soyons au courant de ce qui se passe ?
Vous en savez dj beaucoup trop. Et puis, javoue ne pas tout saisir moi-mme.
Cessez de vous exprimer par nigmes. Vous rptez que je suis en mesure de protger Lena, que jai ce pouvoir.
Pourquoi ne pas me rvler ce qui se produit, bon Dieu ? Je suis fatigu, et jen ai ras le bol quon me manipule, monsieur
Ravenwood.
Je ne peux vous dire ce que jignore, fiston. Vous reprsentez un mystre plutt coriace.
Je ne suis pas votre fils.
Melchizedek Ravenwood ! a soudain tonn Amma.
Macon a perdu contenance.
Comment oses-tu pntrer dans cette maison sans ma permission ?
401

Debout sur le seuil de la pice, Amma brandissait une longue corde de perles. Si je ne lavais pas connue, jaurais pris
lobjet pour un collier. Rageuse, elle a secou son amulette.
Nous avons un accord. Cet endroit test interdit. Porte ailleurs tes sales manigances.
Ce nest pas aussi simple, Amarie. Ce jeune homme a des visions oniriques qui sont dangereuses pour tous les deux.
Te serais-tu nourri de mon garon ? a piaill Amma, les yeux carquills. Est-ce ce que tu es en train de me dire ? Et je
suis cense men sentir mieux ?
Du calme. Inutile dtre aussi littrale. Je me contente de faire ce qui est ncessaire pour les dfendre.
Je sais pertinemment ce que tu fais et ce que tu es, Melchizedek, et tu en rendras compte au Diable en temps voulu.
En attendant, napporte pas le mal dans ma maison.
Jai choisi il y a longtemps, Amarie. Jai lutt contre ce que jtais destin devenir. Je continue de lutter contre toutes
les nuits. Mais je ne suis pas tnbreux. Pas tant que jai la charge de lenfant.
Ce qui ne change rien ce que tu es.
Macon a pliss les paupires, mcontent. Il tait clair que le march quils avaient scell tait dlicat, et quil lavait mis en
pril en venant ici. combien de reprises, dailleurs ? Je nen avais pas la moindre ide.
Pourquoi refusez-vous de me dire tout simplement ce qui arrive la fin du rve ? ai-je rattaqu. Jai le droit de savoir.

Cest mon rve.


Il est puissant, drangeant, et Lena na pas besoin dtre au courant. Elle nest pas prte en connatre le dnouement,
et vous deux tes, inexplicablement, trop lis lun lautre. Elle voit ce que vous voyez. Vous comprendrez donc que je
sois oblig dintervenir.
La fureur est monte en moi. Jtais encore plus enrag que lorsque Mme Lincoln avait menti au sujet de Lena durant le
conseil de discipline ; encore plus que quand javais dcouvert les gribouillis de mon pre dans son bureau.
Non, cela mchappe. Si vous savez quoi que ce soit dutile, pourquoi vous taire ? Pourquoi ne pas arrter de retourner
vos 402

tours de passe-passe contre moi et mes rves afin que je puisse juger par moi-mme ?
Jessaye seulement de la protger. Jaime Lena, et je ne
Inutile de me ressasser le mme refrain, je le connais par cur. Vous avez beau rpter que vous ne lui ferez jamais de
mal, vous oubliez de prciser que vous ne ferez jamais rien non plus pour laider.
Il a serr les mchoires. Ctait son tour dtre en colre.
Pourtant, il ne sest pas dparti de la suavit du personnage quil jouait merveille.
Je mefforce de la dfendre, Ethan, et vous galement. Je sais que vous vous inquitez pour elle, vous lui offrez vous
aussi une certaine protection. Mais des choses vous chappent encore.
Des choses que personne ici nest en mesure de contrler. Un jour, vous comprendrez. Vous et Lena tes trop diffrents
lun de lautre, cest aussi simple que a.
Une espce part. Tels taient les mots quavait crits lautre Ethan Genevieve. Je ne comprenais dj que trop
bien.
Rien navait chang en cent cinquante ans. Le regard de Macon sest adouci. Jai cru quil me prenait en piti, mais je me
trompais.
Au bout du compte, ce sera le fardeau que vous devrez porter. Car cest toujours le Mortel qui le porte. Faites-moi
confiance, je suis bien plac pour le savoir.
Vous naurez pas ma confiance. Et vous vous leurrez : Lena et moi ne sommes pas tellement diffrents lun de lautre.
Comme je vous envie, vous autres Mortels ! Vous croyez pouvoir changer les choses. Arrter lunivers. Dfaire ce qui a
t fait longtemps avant que vous ne veniez au monde. Vous tes de si belles cratures.
Bien quil sadresse moi, jai eu le sentiment quil ne parlait plus de moi.
Pardonnez mon intrusion. Je vous laisse vous rendormir.
Tenez-vous lcart de ma chambre, monsieur Ravenwood. Et de ma tte.
Il sest dirig vers la porte, ce qui ma tonn. Je mattendais ce quil sorte de la mme faon quil tait entr.
Une dernire chose. Lena sait-elle ce que vous tes ?
403

Naturellement, a-t-il rpondu avec un sourire. Lena et moi navons pas de secrets lun pour lautre.
Je ne lui ai pas retourn son sourire. De nombreux secrets les sparaient, mme si celui-ci nen faisait pas partie, ce dont
Macon tait aussi conscient que moi. Se dtournant dans une envole de manteau, il a disparu.
Comme par enchantement.
404

5 Fvrier LA BATAILLE DE HONEY HILL


Le lendemain matin, je me suis rveill avec un mal de tte carabin. Contrairement ce qui se passe souvent dans les
histoires, je ne me suis pas dit que les vnements de la nuit navaient pas eu lieu. Je nai pas pens que lapparition puis
la disparition de Macon Ravenwood dans ma chambre navait t quun rve. Aprs laccident de ma mre, des mois
durant, je mtais rveill en croyant avoir fait un cauchemar. On ne my reprendrait plus.
Dsormais, je savais que, si tout donnait limpression davoir chang, cest que tout avait chang. Si les choses
paraissaient de plus en plus bizarres, cest quelles taient de plus en plus bizarres. Sil semblait que le temps nous tait
compt, Lena et moi, cest quil nous tait en effet compt.
Plus que six jours. La situation se prsentait mal. Il ny avait rien dautre dire. Aussi, bien sr, nous ne lavons pas dit. Au
lyce, nous nous comportions comme dhabitude. Nous nous tenions par la main dans les couloirs. Nous nous
embrassions derrire les casiers du fond jusqu ce que nos lvres soient douloureuses, et que jai limpression dtre
lectrocut. Nous restions dans notre bulle, profitant de ce que nous prtendions tre des existences ordinaires enfin,
du peu quils nous en restent. Nous parlions toute la journe, pendant chaque minute de chaque cours, mme ceux o
nous tions spars.
405

Pendant que jtais cens crer un bol en poterie, Lena ma racont la Barbade, o leau et le ciel se rejoignent en une
ligne bleue au point quon ne distingue plus la mer de la nue. Elle ma parl de sa Bonne-maman qui lautorisait boire de
la limonade avec une bande de rglisse rouge en guise de paille pendant que nous rdigions nos dissertations sur
Ltrange cas de Dr Jekyll et de Mr Hyde en cours de littrature, et que Savannah Snow faisait des bulles de chewing-gum.
Elle a voqu Macon qui, en dpit de tout, navait manqu aucun de ses anniversaires o quelle soit alors, et ce depuis
quelle tait en ge de se les rappeler.
Cette nuit-l, aprs avoir consacr des heures tudier le Livre des lunes, nous avons contempl le lever du soleil elle
Ravenwood, moi la maison.
Ethan ?
Je suis l.
J ai peur.
Je sais. Tu devrais essayer de dormir, L.
Je ne veux pas perdre mon temps dormir.
Moi non plus.
Nous tions tous deux conscients, cependant, que ce ntait pas a. Ctait plutt que ni elle ni moi navions envie de
rver.
LA NUIT DE LAPPEL SERA NUIT DE PLUS GRANT FAIBLESSE, QUANT LES TNBRES DE LINTRIEUR REJOINDRONT LES
TNBRES DE
LEXTRIEUR, QUANT LESTRE DE POUVOIR SOUVRIRA AUX GRANS
TNBRES, SANS DFENSE, SANS SCEAUX NI SORTILGES DE PROTECTION
OU DIMMUNIT. LA MORT, LHEURE DE LAPPEL, SERA LA PLUS FINALE
ET LA PLUS TERNELLE Je refuse den lire plus, a dcrt Lena en refermant schement le Livre.
Sans blague ? Pas tonnant que ton oncle soit aussi inquiet.

Comme sil ne suffisait pas que je risque de me transformer en espce de dmon malfique, je pourrais galement tre
condamne une mort ternelle. Ajoute a la liste, juste en dessous de la maldiction imminente.
OK. Mort. Maldiction. Malin.
Nous tions de nouveau dans le jardin de Greenbrier. Lena ma tendu le Livre avant de sallonger par terre, les yeux fixs
sur 406

le ciel. Jai espr quelle samusait avec les nuages au lieu de penser aux maigres rsultats que nous avions obtenus
durant nos aprs-midi parcourir louvrage. Je ne lui ai pas demand de maider, tandis que je me remettais le
feuilleter, protg par les vieux gants de jardin dAmma, trop petits pour mes paluches.
Le Livre des lunes comptait des milliers de pages, dont certaines contenaient plus dun sortilge. La faon dont il
sorganisait navait ni rime ni raison pour moi en tout cas. La table des matires stait rvle tre une espce de
canular qui ne correspondait que vaguement ce quon trouvait vraiment dans louvrage. Je menttais cependant
ltudier, en priant pour que le hasard me fasse tomber sur quelque chose dutile.
Malheureusement, la plupart des textes taient du charabia, et je toisais des mots qui mtaient incomprhensibles.
I ddarganfod yr hyn sydd ar goll
Datodwch y cwlwm, troellwch a throwch ef
Bwriwch y rhwymyn hwn
Fel y caf ganfod
Yr hyn rwyn dyheu amdano
Yr hyn rwyn ei geisio.
Soudain, un terme a attir mon attention. Il figurait dans une citation latine que mes parents avaient accroche un mur
du bureau. PETE ET INVENIES. Cherche, tu trouveras, INVENIES. Tu trouveras.
Ut invenias quod abest
Expedi nodum, torque et convolve
Elice hoc vinculum
Ut inveniam
Quod desidero
Quod peto.
Consultant fivreusement le dictionnaire de ma mre, jai griffonn une traduction rapide. Les mots de lincantation
mont regard dun sale il.
407

Pour trouver ce qui manque


Dvide le fil, tortille et tourne
Lance ce sort
Pour que je trouve
Ce quoi jaspire
Ce que je qute.
Jai une piste !
Se redressant, Lena sest penche par-dessus mon paule.
Tu es sr ? a-t-elle demand, peu convaincue.
Je lui ai montr mes pattes de mouche.
Jai traduit ce passage. On dirait quil sert trouver quelque chose.
Elle a lu attentivement ce que javais crit, et ses yeux se sont carquills.
Oui, cest bien un sortilge de localisation.
Donc, on doit pouvoir lutiliser pour obtenir notre rponse sur la faon de conjurer le sort.
Lena a pris le Livre sur ses genoux et a contempl la page.
Elle a dsign le sortilge au-dessus de celui que javais traduit en latin.
Cest le mme en galique, je crois.
Peut-il nous aider ?
Aucune ide, a-t-elle marmonn, soudain moins enthousiaste. Nous ne savons mme pas ce que nous cherchons.

Et puis, les incantations ne sont pas aussi aises quelles le paraissent. Je nen ai encore jamais fait. Il est possible que a
tourne mal.
Elle rigolait, ou quoi ?
Mal tourner ? me suis-je rcri. Est-ce pire que devenir une Enchanteresse des Tnbres le jour de son seizime
anniversaire ?
Je lui ai arrach le Livre, brlant au passage les marguerites qui ornaient le bout des gants.
quoi bon avoir profan une tombe pour dgoter ce truc et avoir perdu des semaines essayer de le comprendre si
nous nessayons pas ?
408

Jai brandi louvrage jusqu ce que lun des gants se mette fumer.
Rends-moi a, a cd Lena en secouant la tte avant de prendre une profonde aspiration. Daccord, je veux bien tenter
le coup, mais je ne sais pas du tout ce qui va se produire.
Dhabitude, je ne procde pas comme a.
Pardon ?
Je te parle de mes dons. De mes pouvoirs dlue. Ils sont censs tre inns. La plupart du temps, je nai aucune notion
de comment ils fonctionnent.
OK. Bon, l, tu vas faire exprs, et moi je taide. De quoi as-tu besoin ? Je dessine un cercle par terre ? Jallume des
bougies ?
Elle a lev les yeux au ciel.
Et si tu tasseyais plutt l-bas ? Au cas o ?
Je mtais attendu un peu plus de prparation. Mais je ntais quun innocent Mortel. Si je ne me suis pas loign autant
que le souhaitait Lena, jai recul de quelques pas. Le Livre dans une main, un exploit en soi, vu quil tait trs lourd, elle a
respir un bon coup.
Dvide le fil, tortille et tourne , a-t-elle lu lentement.
Lance ce sort / Pour que je trouve / Ce quoi jaspire
Elle a redress la tte a prononc la dernire ligne dune voix forte et claire.
Ce que je qute.
Dabord, il ne sest rien pass. Les nuages continuaient de dfiler dans le ciel, lair tait toujours aussi froid. Rat. Lena a
hauss les paules. Elle pensait comme moi. Brusquement, un son a retenti, qui voquait un courant dair dans un tunnel.
Larbre plant derrire moi a pris feu. Il sest littralement enflamm partir des racines. En rugissant, lincendie a ramp
le long du tronc avant de gagner toutes les branches. Je navais jamais vu quelque chose brler avec autant de rapidit.
Une paisse fume avait galement commenc se dgager.
Toussant, jai tir Lena vers moi.
a va ?
Elle aussi toussait. Jai cart ses boucles noires de son visage.
409

Hum, a na pas fonctionn, apparemment. Sauf si tu essayais de faire griller des marshmallows gants.
Je tavais prvenue que a risquait de mal tourner, a-t-elle rpondu avec un pauvre sourire.
Pour le coup, cest le moins que lon puisse dire.
Nous avons contempl le cyprs qui se consumait.
Plus que cinq jours.
Plus que quatre. De gros nuages menaants ont envahi le ciel, et Lena est reste chez elle en prtextant une maladie. La
Santee a dbord, les routes ont t inondes au nord de la ville. Les journalistes locaux ont invoqu le rchauffement
climatique, mais je ntais pas dupe. En cours dalgbre, Lena et moi nous sommes disputs, au dtriment des rponses
que je portais sur ma feuille dexamen.
Oublie le Livre, Ethan. Jen ai marre. Il ne nous est daucun secours.
Loublier ? Impossible. Il reprsente notre unique chance. Tu as entendu ton oncle. Cest louvrage le plus puissant du
monde des Enchanteurs.
Cest aussi celui qui a permis la maldiction de sabattre sur ma famille.

Nabandonne pas. La rponse sy trouve forcment.


Je perdais le contact, elle refusait de mcouter. Quant moi, jtais sur le point de foirer mon troisime test du
trimestre.
Super.
propos, tu saurais simplifier 7 x -2(4 x -6) ?
Elle en tait capable. Elle tait dj passe la trigonomtrie.
Quel rapport ?
Aucun. Sauf que je suis en train de planter mon exam.
Elle a pouss un soupir.
Une copine Enchanteresse, a avait ses avantages.
Plus que trois jours. Des boulements se sont produits, et le champ qui dominait le lyce a ravag le gymnase. Lquipe
de
cheerleaders allait devoir cesser ses activits pendant un bon moment, et il allait falloir que le conseil de discipline se
trouve une autre salle de runion o organiser ses procs en sorcellerie.
410

Lena ntait pas revenue Jackson, mais elle tait dans ma tte du matin au soir. Sa voix tait de plus en plus tnue. Jai
fini par ne quasiment plus lentendre dans le vacarme quotidien du bahut.
Jtais assis la cantine, seul. Je narrivais pas manger.
Pour la premire fois depuis ma rencontre avec Lena, jai observ mes pairs avec une bouffe de quelque chose. Quoi
exactement ? De jalousie ? Leurs vies taient tellement simples.
Leurs problmes de Mortels taient ridicules. Comme les miens autrefois. Jai remarqu quEmily me reluquait. Savannah
sest jete sur ses genoux, provoquant le rictus habituel de son amie.
Non, ce ntait pas de la jalousie. Je ntais pas prt changer Lena pour a.
Revenir une existence aussi trique tait inconcevable.
Plus que deux jours. Lena ne me parlait plus. Une partie du toit des FRA sest envol sous leffet de bourrasques de vent
qui confinaient aux tornades. Les tats civils que Mmes Lincoln et Asher avaient consacr des annes rassembler, les
arbres gnalogiques remontant au Mayflower et la Rvolution ont t dtruits. Les patriotes du comt de Gatlin
allaient tre obligs de recommencer zro pour prouver que leur ligne valait mieux que la ntre.
Sur le chemin du lyce, je me suis rendu Ravenwood. Jai frapp la porte comme un malade. Lena a refus de sortir de
la demeure. Quand jai enfin russi la persuader de mouvrir, jai compris pourquoi.
La maison stait une fois de plus modifie et avait des allures de prison de haute scurit. Les fentres taient dsormais
quipes de barreaux, et les murs taient en bton lisse, sauf pour ceux du hall, qui taient orange et matelasss. Lena
arborait une tenue de prisonnier orange estampille des chiffres 1102, sa date danniversaire, et ses mains taient
couvertes dencre. Elle tait plutt pas mal, comme a, avec ses cheveux dcoiffs qui se rpandaient partout autour
delle. Elle arrivait rendre lgant le survtement traditionnel des taulards.
Que se passe-t-il, L ?
Elle sest retourne, suivant mon regard.
411

Oh, a ? Rien. Cest une blague.


Jignorais que Macon tait du genre plaisanter.
Il ny est pour rien, a-t-elle rpondu en tirant sur un fil de sa manche. Cest moi.
Depuis quand contrles-tu Ravenwood ?
Elle a hauss les paules.
Je me suis rveille hier matin, la dcoration avait chang.
a devait trotter dans mon cerveau, et la maison ma coute, jimagine.
Sortons dici. La prison ne fait que te dprimer davantage.
Je risque dtre Ridley dici deux jours. Une perspective plutt dprimante, non ?
Secouant la tte avec tristesse, elle sest assise au bord de la vranda. Je ly ai rejointe. Au lieu de me regarder, elle a fix
les baskets blanches qui parachevaient son dguisement. Je me suis demand comment elle tait au courant de ce dtail.

Les lacets, ai-je marmonn. Tu tes trompe.


Quoi ?
Ils retirent les lacets aux chaussures, dans les vrais pnitenciers.
Il faut que tu laisses tomber, Ethan. Cest fini. Je ne suis pas en mesure dempcher la venue de mon anniversaire ou la
ralisation de la maldiction. Je ne peux plus faire semblant dtre une fille ordinaire. Je ne suis ni Savannah Snow ni
Emily Asher. Je suis une Enchanteresse.
Ramassant une poigne de graviers au pied du perron, je me suis mis les jeter aussi loin que possible.
Je ne te dirai pas au revoir, L. Je ne peux pas.
Me prenant un caillou, elle la lanc. Quand ses doigts ont effleur ma peau, jai senti la minuscule bouffe de chaleur. Jai
essay de la mmoriser.
Tu nen auras pas loccasion. Je serai partie, et je ne me souviendrai mme pas que tu as compt pour moi.
Jtais ttu. Pas question dcouter ces neries. Cette fois, mon caillou a heurt un arbre.
Rien ne changera ce que nous prouvons lun pour lautre.
Je suis au moins certain de a.
Si a se trouve, Ethan, je ne sentirai plus rien.
412

Des clous.
Jai balanc le reste des graviers dans le jardin mal entretenu.
Jignore o ils ont atterri, ils nont mis aucun bruit. Jai quand mme fix lendroit longuement, en ravalant la boule qui
mobstruait la gorge. Lena a tendu une main vers moi, a hsit, puis la pose sur la mienne avec une lgret de plume.
Ne men veux pas. Je nai rien demand de tout cela.
Peut-tre pas, me suis-je emport alors. Mais si demain tait notre dernier jour ? Je pourrais le passer avec toi, au lieu
de quoi, tu tenfermes ici broyer du noir, comme si tu avais dj t Appele.
Tu ne comprends pas, a-t-elle rtorqu en se levant.
Derrire moi, la porte a claqu quand elle a regagn la maison sa cellule, peu importe.
Nayant jamais eu de petite amie, je ntais pas prpar grer cela je ne savais mme pas comment lappeler. Dautant
que javais affaire une Enchanteresse. Nayant aucune ide de la raction avoir, je me suis lev mon tour, jai
renonc, je suis all au lyce. En retard, comme dhabitude.
Plus que vingt-quatre heures. Une dpression sest installe au-dessus de Gatlin. Difficile de dterminer sil allait neiger
ou grler, mais le ciel avait un air bizarre. Tout tait envisageable, aujourdhui. En cours dhistoire, alors que je jetais un
coup dil dehors, jai vu une sorte de procession funraire accompagnant un enterrement qui naurait pas encore eu
lieu. Le corbillard de Macon Ravenwood avanait, suivi par sept Lincoln noires. Le convoi dfilait devant les fentres de
Jackson, sur le chemin de Ravenwood Manor. Personne ncoutait M. Lee, qui prorait sur la reconstitution de la bataille
de Honey Hill sans tre la plus clbre des tueries de la guerre de Scession, ctait celle dont les habitants du comt de
Gatlin taient les plus fiers.
En 1864, Sherman a ordonn au gnral en chef John Hatch, des forces de lUnion, et ses troupes de couper la ligne de
chemin de fer reliant Charleston Savannah afin dempcher les soldats confdrs de gner sa marche vers la mer .
Mais, suite des erreurs de calcul dans ltablissement de leur itinraire, les soldats de lUnion ont t retards.
413

Un sourire satisfait sur les lvres, le pre Lee a crit


ERREURS DE CALCUL sur le tableau. Daccord, les Nordistes taient idiots. Ctait acquis. Tel tait le point que devait
prouver la bataille de Honey Hill, que devait prouver la guerre inter-tats telle quon nous lenseignait ici depuis lcole
maternelle. En ngligeant, bien sr, que ctait lUnion qui avait remport la victoire. Gatlin, tout le monde voquait
dailleurs celle-ci comme une lgante concession de la part du Sud, rput pour son savoir-vivre. Historiquement parlant,
le Sud stait montr prudent. Daprs M. Lee du moins.
Ce jour-l, cependant, aucun lve ne sintressait au tableau, prfrant le spectacle de la route et des voitures qui
taient en train de passer derrire le terrain de sport. Depuis quil tait sorti du placard, pour ainsi dire, Macon semblait
adorer se mettre en scne. Pour un type qui nmergeait de sa chambre qu la nuit tombe, il russissait sattirer
beaucoup dattention.

On ma donn un coup de pied dans le tibia. Link tait courb sur son bureau, de faon ce que le prof ne voie pas son
visage.
a alors ! Qui se trouve dans ces bagnoles, ton avis ?
Monsieur Lincoln ? Ayez la bont de nous dcrire ce qui sest pass ensuite. Dautant que votre pre sera la tte de la
cavalerie demain.
Les bras croiss, Lee nous toisait. Link a fait semblant de tousser. Son pre, un fantme dhomme perscut, stait en
effet vu choir lhonneur de commander les troupes cheval lors de la reconstitution depuis que Big Earl Eaton tait
mort, lanne prcdente. Ctait l lunique faon quun figurant avait de monter en grade il fallait quun compagnon
trpasse. Cette promotion aurait t une affaire dtat chez les Snow. Link, lui, se fichait compltement de ce tableau
vivant historique.
Voyons un peu, monsieur Lee. a y est, jy suis. Nous
euh Nous avons gagn cette bataille et perdu la guerre. Ou tait-ce le contraire ? Dans le coin, cest parfois dur de sy
retrouver, vous comprenez ?
Lautre a ignor la rponse de Link. Il accrochait srement le drapeau confdr devant sa maison enfin, son mobile
home double du premier janvier au trente et un dcembre.
414

Monsieur Lincoln, le temps que Hatch et les Fdraux atteignent Honey Hill, le colonel Colcock18 (la classe a rican,
cependant que le prof nous fusillait du regard), pas la peine de rire comme des crtins, ctait son vrai nom. Bref, le
colonel, sa brigade de soldats confdrs et ses troupes de la milice avaient constitu une batterie infranchissable de sept
canons qui barrait la route.
Combien de fois encore allions-nous tre obligs dcouter cette histoire des sept canons ? Ctait croire quil sagissait
du miracle de la multiplication des pains et des poissons. Se tournant vers moi, Link a dsign du menton la fentre.
Alors ?
Je crois que ce sont les membres de la famille de Lena. Elle ma dit les attendre pour son anniversaire.
Ah ouais, Ridley men a parl.
Vous continuez de vous voir ? ai-je chuchot, presque effray par ma question.
Yes, mec. H, tu sais garder un secret ?
Ne te lai-je pas prouv maintes reprises ?
Link a remont la manche de son tee-shirt des Ramones, rvlant un tatouage de ce qui avait lair dune version anime
de Ridley. La totale minijupe et mi-bas de llve dune cole catholique. Tout en esprant que la fascination exerce
par la cousine de Lena sur mon meilleur copain avait quelque peu diminu dintensit, je savais que je mtais berc
dillusions.
Link ne se remettrait delle que lorsquelle en aurait fini avec lui, condition quelle ne lamne pas se jeter dune falaise
avant.
Dailleurs, mme si a devait se terminer ainsi, je naurais pas pari quil sen remettrait.
Je lai fait faire pendant les vacances de Nol. Plutt cool, non ? Cest Ridley qui la dessin pour moi. Comme artiste,
cest une tueuse.
Une tueuse ? Je nen doutais pas une seconde. Quaurais-je pu dire ? Quil arborait le tatouage version BD dune
Enchanteresse des Tnbres laquelle, qui plus est, le tenait sous une espce de charme amoureux tout en tant sa bonne
amie ?
18 Littralement, le colonel bite .
415

Ta mre va flipper, quand elle verra a.


Pas question quelle le voie. Je porte des manches longues et jai instaur de nouvelles rgles dintimit la maison.
Maintenant, elle doit frapper avant dentrer.
Avant de dbouler comme un Panzer et de nen faire qu sa tte ?
Daccord. Nempche, elle frappe avant.
Je te le souhaite. Pour ton bien.
Passons. Ridley et moi, on a prpar une surprise Lena.

Ne va pas raconter Rid que je te lai dit, sinon elle marrachera les yeux, mais on va organiser une mga-fte en son
honneur.
Dans le grand champ, derrire Ravenwood.
Jespre que cest une blague ?
Surprise !
Il paraissait tout content de lui, comme si cette fiesta allait vraiment avoir lieu, comme si Lena comptait sy rendre,
comme si Macon ly autoriserait.
Tu penses quoi, merde ? Lena dtesterait a. Elle et Ridley ne sadressent mme plus la parole.
La faute de Lena, mon pote. Elle devrait se calmer. Aprs tout, elles sont cousines.
Javais beau savoir quil tait sous influence, quil ntait que le zombie de Ridley, il ma mis en rogne.
Tu dlires, mon vieux. Un conseil, tiens-toi lcart.
Ouvrant un sachet de lanires de viande sche, il a mordu dedans.
Comme tu voudras. On essayait juste dtre sympa avec ta copine. Ce nest pas comme si des tonnes de gens avaient
envie de lui concocter une bringue.
Raison de plus pour nen organiser aucune. Personne ne viendrait.
Souriant jusquaux oreilles, il a fourr toute la viande dans sa bouche.
Tout le monde sera l. Ils ont dj accept. Cest ce que ma dit Rid.
videmment. Comme le joueur de flte de Hamelin, elle tait capable dentraner dans son sillage la population au
complet de 416

cette foutue ville au premier coup de langue sur sa sucette. Ce que Link navait pas lair de capter.
Moi et mon groupe, les Crucifix Vengeurs, on va se produire pour la toute premire fois.
Les quoi ?
Cest mon nouveau groupe. Je lai lanc au fameux camp de prires dont je tai parl.
Je ne tenais pas du tout en apprendre plus sur ses activits pendant les vacances de Nol. Il tait dj bien beau quil
nous soit revenu en un seul morceau. cet instant, M. Lee a frapp le tableau avec emphase et y a dessin un gros chiffre
huit la craie.
Finalement, Hatch na pas russi branler les positions des Confdrs, et il sest retir. Ses pertes se montaient
quatre-vingt-neuf morts et six cent vingt neuf blesss. Les Confdrs avaient gagn la bataille, ne perdant que huit
hommes. (Il a martel firement le chiffre.) Voil pourquoi, demain, vous tous participerez un pisode dHistoire
vivante, la reconstitution de la bataille de Honey Hill.
Histoire vivante. Cest ainsi que les gens comme le pre Lee nommaient les reconstitutions des vnements de la guerre
de Scession. Le pire, cest quils taient srieux. Le moindre dtail tait authentique, des uniformes aux munitions en
passant par les positions des soldats sur le terrain.
Dis rien Lena, a rpt Link, bat. On veut quelle ait la surprise. Ce sera notre cadeau danniversaire tous les deux.
Je lai contempl en songeant Lena, engonce dans ses ides noires et son survtement orange de prisonnire. Puis ont
dfil des images du groupe de Link, coup sr atroce, dune fte typique du lyce de Jackson, dEmily Asher et de
Savannah Snow, des Anges Gardiens (des Anges Dchus), de Ridley, de Ravenwood, sans parler de Honey Hill qui explosait
dans le lointain. Tout cela sous lil dsapprobateur de Macon, avec les autres dingues de la famille de Lena et sa mre
qui tentait de la tuer. Sans oublier le chien qui permettait Macon de voir le moindre de nos agissements.
La sonnerie a retenti. Surprise. Le mot ne suffisait pas dcrire ce que Lena ne manquerait pas de ressentir. Et ctait 417

moi qui me retrouvais dans lobligation de lui annoncer la nouvelle.


Noubliez pas de signer la feuille de prsence, demain, nous a lanc Lee tandis que nous sortions de classe. Sinon, vous
ne serez pas nots. Et rappelez-vous de rester dans la zone de scurit dlimite par les cordes. Ce nest pas parce que
vous vous ferez tuer que je vous mettrai un A.
En cet instant, tre descendu par une balle ne me semblait pas la pire chose qui puisse marriver.
Les reconstitutions dvnements historiques sont un phnomne trange, et celle de la bataille de Honey Hill ne faisait
pas exception la rgle. Srieusement, qui avait envie denfiler ce qui ressemblait des costumes de Halloween en laine
dans lesquels une bonne sue tait garantie ? Qui voulait courir dans tous les sens en tirant laide darmes anciennes si
peu sres quelles taient rputes pour arracher les membres de ceux qui sen servaient ? La faon dont, au demeurant,

tait mort Big Earl Eaton. Qui sintressait recrer des combats stant drouls presque cent cinquante ans auparavant,
dautant que le Sud avait t vaincu ? Qui donc ?
Gatlin, comme dans la majorit du Sud, la rponse tait : votre mdecin, votre avocat, votre pasteur, le mec qui rparait
votre voiture, celui qui distribuait votre courrier, trs certainement votre pre, tous vos oncles et cousins, votre prof
dhistoire (surtout si vous aviez la malchance quil soit M. Lee), et plus que probable, le propritaire de larmurerie locale.
La deuxime semaine de fvrier, quil pleuve ou quil vente, Gatlin ne pensait qu a, ne parlait et ne soccupait que de
a.
Car Honey Hill tait notre bataille. Si jignorais qui en avait dcid ainsi, jtais peu prs certain que a avait un lien avec
les fameux sept canons. Les habitants se prparaient pendant des semaines. prsent que lvnement tait proche, on
lavait et on repassait les uniformes confdrs dans tout le comt, au point que des armes de laine chauffe
envahissaient lair. Les fusils Whitworth taient nettoys, les pes fourbies, et la moiti des hommes de la ville avait
consacr le week-end prcdent fabriquer des munitions maison chez Budford Radford, parce 418

que lodeur ne drangeait pas lpouse de ce dernier. Les veuves taient charges de laver des draps et de congeler des
tartes pour les centaines de touristes descendus de la capitale afin dassister cet pisode dHistoire vivante. Les
membres des FRA avaient travaill des jours durant pour mettre au point leur propre participation la reconstitution
les visites guides Hritage sudiste , et leurs filles avaient cuit des gteaux servir aprs la balade.
Cela tait particulirement amusant, dans la mesure o les FRA, y compris Mme Lincoln, conduisaient ces promenades
culturelles en habits dpoque. Elles se serraient dans des corsets et se noyaient sous des couches de jupons qui leur
donnaient des allures de saucisses prtes exploser. Elles ntaient pas les seules. Leurs filles, parmi lesquelles Savannah
et Emily, la gnration future des FRA, devaient crapahuter dans les demeures des plantations historiques vtues comme
des personnages de La Petite Maison dans la prairie. La tourne commenait toujours ltat-major des FRA, puisque
ctait le deuxime btiment le plus ancien de Gatlin. Le toit aurait-il t rpar temps ? Je ne pouvais mempcher
dimaginer ces femmes se promenant autour de la Socit Historique de Gatlin en montrant les motifs toils de
couvertures matelasses, sans se douter quelles marchaient sur des centaines de parchemins et de documents magiques
attendant les prochains jours fris.
Cependant, les FRA ntaient pas les seules se prendre au jeu. La guerre inter-tats avait beau tre souvent qualifie de
premire guerre moderne , il suffisait darpenter Gatlin la semaine prcdant la reconstitution pour constater quelle
navait rien de moderne. La moindre relique dont la ville senorgueillissait tait expose, des chariots chevaux aux
Howitzer, dont nimporte quel lve de maternelle tait capable de vous expliquer quil sagissait de pices dartillerie
canon court montes sur roues. Les Surs sont alles jusqu ressortir leur drapeau confdr dorigine pour le punaiser
au-dessus de leur porte dentre aprs que javais refus de laccrocher au fronton de leur porche. Tout cela avait beau
tre pour le spectacle, javais pos des limites.
419

La veille du grand vnement a eu lieu une parade, ce qui a donn loccasion aux figurants de dfiler travers la ville dans
leurs plus beaux atours devant les touristes le lendemain, ils seraient tellement couverts de fume et de boue que
personne ne remarquerait les boutons en laiton luisant de leurs vestes militaires authentiques.
A suivi une vaste fte de rue, avec mchoui, photos souvenir et vente de gteaux lancienne. Amma avait pass des
jours faire de la ptisserie. En dehors des comices du comt, ctait l le concours le plus important ses yeux et une
occasion de triompher sur ses ennemies. Ses gteaux sarrachaient toujours, ce qui rendait folles de rage Mmes Lincoln et
Snow la motivation premire dAmma pour participer tout ce bazar.
Elle naimait rien tant que vexer les dames des FRA et leur mettre le nez dans leurs viennoiseries de second ordre.
Bref, tous les ans, laube de la deuxime semaine de fvrier, la vie telle que nous la connaissions cessait dexister, et
nous nous retrouvions tous replongs dans la bataille de Honey Hill, en 1864. Il en est all de mme cette anne-l,
hormis une nouveaut. Cette anne-l en effet, tandis que des camionnettes remorquaient des obusiers double canon
et des vans tout figurant de la cavalerie qui se respectait possdait sa propre monture , dautres prparations se
droulaient ailleurs, destines une autre bataille.
Celle-l na pas commenc dans le deuxime difice le plus ancien de la ville, mais dans sa demeure la plus ancestrale. Il y
avait Howitzer et Howitzer. Cette bagarre-l se moquait des armes et des chevaux, ce qui ne lui tait en rien son caractre
belliqueux. Pour tre honnte, dailleurs, a a t le seul vrai combat qui ait eu lieu Gatlin.

Quant aux huit morts de Honey Hill, je nai pas vraiment de points de comparaison. Je ne minquitais que dune
personne.
Si je la perdais, je me perdrais galement.
Alors, oubliez la bataille de Honey Hill. mes yeux, cette journe a plutt ressembl au Jour J.
420

11 Fvrier JOYEUX ANNIVERSAIRE


Fichez-moi la paix ! Tous ! Vous ne pouvez rien faire !
La voix de Lena ma tir de quelques heures dun sommeil agit. Sans rflchir, jai enfil un jean et un tee-shirt gris.
Jtais obnubil par une seule pense : Jour Un. Nous pouvions dsormais cesser dattendre la fin.
La fin tait arrive.
sans clat mais sur un cri plaintif sans clat mais sur un cri plaintif sans clat mais sur un cri plaintif Lena tait en train de
pter un cble, et ctait peine laube.
Le Livre. Merde, je lavais oubli ! Jai remont les marches deux deux jusqu ma chambre. Jai ttonn sur ltagre la
plus haute de mon armoire, prt subir la brlure quimpliquait le contact avec un ouvrage dEnchanteur.
Sauf quelle na pas eu lieu. Louvrage avait disparu.
Le Livre des lunes. Notre livre. Parti. Or, nous en avions besoin, surtout aujourdhui. Pendant ce temps, les gmissements
de Lena rsonnaient dans mon crne.
ainsi sachve le monde sans clat mais sur un cri plaintif Quelle rcite du T.S. Eliot ntait pas bon signe. Attrapant les
cls de la Volvo, jai fonc.
Le soleil se levait quand jai parcouru Dove Street.
Greenbrier, lunique champ vide de la ville aux yeux des habitants de Gatlin choisi par consquent pour accueillir la
reconstitution de la bataille de Honey Hill , commenait tout 421

juste prendre vie. Le plus amusant, cest que je ne percevais mme pas les tirs dartillerie lextrieur cause de ceux
qui emplissaient ma tte.
Quand jai grimp le perron de Ravenwood, Boo mattendait en aboyant. Larkin tait l lui aussi, appuy lun des piliers
de la vranda. En blouson de cuir, il jouait avec le serpent qui sinuait autour de son bras. Tantt le membre tait membre,
tantt il tait reptile. Larkin changeait de forme aussi paresseusement quun joueur professionnel bat les cartes.
Lespace dun instant, jai t pris au dpourvu par ses illusions ; autant que par les jappements de Boo. Dailleurs, je
naurais su dire si le chien en avait aprs moi ou aprs Larkin. Boo appartenait Macon, avec lequel je ntais pas en trs
bons termes, suite notre dernire entrevue.
Salut, Larkin.
Il ma adress un signe de tte indiffrent. Lair tait froid, et son haleine formait un nuage pareil celui dune cigarette

inexistante. Le nuage sest tir en un cercle avant de se transformer en un petit serpent blanc qui sest mordu la queue
et sest dvor lui-mme jusqu disparatre.
ta place, je nentrerais pas. Ta copine est un peu
comment dire ? Venimeuse.
Le reptile sest enroul autour de son cou pour devenir le col de son blouson. Tante Del a ouvert la porte la vole.
Enfin ! Nous tattendions. Lena est enferme dans sa chambre et ne veut voir personne.
Elle offrait un triste spectacle, avec son foulard qui pendait sur lune de ses paules, ses lunettes de travers et les mches
qui schappaient de son chignon gris dsquilibr. Je me suis pench pour la serrer dans mes bras. Il manait delle une
odeur identique celle des placards des Surs, lavande et vieux draps transmis de gnration en gnration. Reece et
Ryan se tenaient derrire elle, affichant les mines lugubres dune famille attendant de mauvaises nouvelles dans un
sinistre couloir dhpital.
Une fois encore, Ravenwood paraissait tre plus en accord avec Lena et son humeur noire quavec celle de Macon
moins 422

quils ne partagent le mme pessimisme. Macon ntant pas visible, je naurais su dire. Imaginez, si vous le pouvez, la
couleur de la colre : elle tait rpandue sur tous les murs. La rage, ou une motion quivalente en termes de densit et
de bouillonnement, dgoulinait des lustres, lamertume tait tisse dans les pais tapis recouvrant les sols, la haine
vacillait sous chaque abat-jour. Le parquet tait plong dans une ombre de mauvais augure, et une obscurit rampante
grignotait le bas des cloisons et senroulait autour de mes Converse au point que je les distinguais peine. Tnbres
Absolues.
Je nai pas vraiment dtaill la pice, distrait que jtais par ce quil en manait une sacre ftidit. Jai pos un pied
prudent sur la premire marche du grand escalier menant la chambre de Lena. Jtais mont l-haut des centaines de
reprises, ce ntait pas comme si jignorais o ces gradins conduisaient. Pourtant, ils distillaient une impression trs
diffrente, ce jour-l. Tante Del a regard ses filles tout en me suivant, comme si jouvrais la voie sur le chemin dun
champ de bataille incertain.
Quand jai grimp la deuxime marche, toute la demeure a trembl. Les centaines de bougies des lustres anciens se sont
balances au-dessus de ma tte, lchant au passage des coulures de cire chaude qui mont brl le visage. En grimaant,
jai recul dun bond. Sans prvenir, lescalier sest cabr sous mes pieds et, dune ruade, ma envoy valser sur les fesses.
Jai gliss sur le parquet poli de lentre. Si tante Del et Reece ont russi scarter temps, jai entran la pauvre Ryan
avec moi, telle une boule de bowling renversant des quilles. Me relevant, jai cri en direction de ltage :
Lena Duchannes ! Si jamais tu recommences mattaquer coups descalier, je te dnonce en personne au conseil de
discipline !
Je suis remont sur la premire marche, la deuxime. Il ne sest rien pass.
Je te garantis que jappellerai M. Hollingsworth et que je nhsiterai pas apporter mon tmoignage afin de prouver
que tu es une folle furieuse. (Jai escalad les gradins deux deux jusquau palier.) Tu as pig ?
423

Soudain, sa voix a rsonn dans mon esprit.


Tu ne comprends pas.
Je sais que tu as peur, L. Te couper des autres narrangera rien.
Va-ten.
Non.
Je suis srieuse, Ethan. Va-ten. Je ne veux pas quil tarriv e quoi que ce soit.
Je ne peux pas.
Jtais prsent devant sa porte. Jai coll mon oreille au bois glacial du battant. Javais envie dtre avec elle, aussi prs
delle que possible sans pour autant tre victime dune nouvelle crise cardiaque. Si elle refusait que jentre, a me
convenait trs bien pour linstant.
Tu es l, Ethan ?
Oui.
Jai peur.
Je sais, L.

Je ne veux pas que tu sois bless.


Je ne le serai pas.
Je ne veux pas te quitter, Ethan.
Tu ne me quitteras pas.
Mais imagine que si ?
Je tattendrai.
Mme si je suis Voue aux Tnbres ?
Mme si tu es Voue aux pires Tnbres.
Elle a ouvert la porte, ma attir lintrieur. La musique braillait. Jai reconnu la chanson. Cen tait une version furieuse,
heavy metal, mais elle restait identifiable.
Seize lunes, seize annes
Seize de tes pires peurs,
Seize songes de mes pleurs,
Tombent, tombent les annes
Lena avait lair davoir pleur toute la nuit. Ctait sans doute le cas. Quand jai effleur son visage, jai remarqu des
traces de 424

larmes. Je lai prise dans mes bras, je lai berce, cependant que la chanson se poursuivait.
Seize lunes, seize annes,
La foudre qui tassourdit,
Seize lieues quelle franchit,
Seize peurs sont recherches
Par-dessus son paule, jai constat que la pice tait un vrai fouillis. Lenduit des murs stait fissur, se dtachant par
plaques, larmoire tait renverse on aurait cru quun voleur avait mis sac la chambre. Les fentres taient casses.
Privs de carreaux, les croisillons avaient des allures de barreaux de prison dans quelque chteau fort dantan. La
prisonnire saccrochait moi, tandis que la mlodie nous enveloppait.
Seize lunes, seize annes,
Seize songes de mes peurs,
Seize cris, un auditeur,
Seize sphres sont scelles
Lors de ma dernire visite, le plafond tait presque entirement recouvert de mots dtaillant ltat desprit de Lena.
prsent, toutes les surfaces disponibles de la pice taient noircies par son criture si particulire. Les bords du plafond
: La solitude, cest tenir celui quon aime / Quand on sait quon risque de ne plus jamais le tenir. Les murs : Mme perdu
dans les Tnbres / Mon cur te retrouvera. Les montants de la porte : Lme meurt sous la main de qui la porte. Les
miroirs : Si je pouvais trouver un endroit o fuir / Jy serais maintenant, bien cache. Mme la coiffeuse tait salie de
phrases : La lumire du jour la plus tnbreuse me trouve ici, ceux qui attendent guettent dj, et celle qui semblait tout
dire : Comment chappe-t-on soi-mme ? Son histoire tait dans ces mots, dans la musique aussi.
Seize lunes, seize annes,
Lune Appelle, approche lheure,
425

Page o les Tnbres meurent,


Don qui Scelle le brasier
La guitare lectrique a ralenti, et un nouveau couplet a retenti, le dernier. Enfin quelque chose qui avait une fin. Je me
suis efforc doublier la terre, le feu, leau et le vent oniriques afin dcouter les paroles.
Seize lunes, seize annes,
Vient le jour dont tu as peur,
Appeler, tre Appel,
Sang vers, larmes verses, Lune, soleil chaos, honneur.
La guitare sest tue, le silence sest install.
Que crois-tu

Elle a pos une main sur mes lvres. Elle ne supportait pas den parler. Jamais je ne lavais vue aussi vif. Une brise froide
volait autour de nous avant de schapper par la porte ouverte dans mon dos. Je ne sais pas si ses joues taient glaces
cause du froid ou cause des larmes ; je nai pas demand. Tombant sur le lit, nous nous sommes rouls en boule. Il
aurait t difficile de dmler quelles parties de corps appartenaient qui.
Nous ne nous sommes pas embrasss, mais ctait tout comme.
Nous tions fondus lun dans lautre un point que je naurais pas cru possible.
Ctait sans doute cela, aimer quelquun et avoir le sentiment de le perdre. Mme quand vous le serriez dans vos bras.
Lena frissonnait. Je devinais chacune de ses ctes, chacun de ses os. Ses tremblements taient involontaires. Dgageant
mon bras de sous son cou, jai attrap ldredon pour nous en couvrir.
Lena sest enfonce dans ma poitrine, jai tir la couette plus haut, par-dessus nos ttes, si bien que nous tions blottis
dans une petite grotte noire. Nos haleines ont rchauff notre antre.
Jai embrass la bouche froide de Lena, qui ma retourn mon baiser. Le courant lectrique entre nous sest intensifi, et
elle a nich son nez dans mon cou.
Tu crois quon pourrait rester comme a pour lternit, Ethan ?
426

On peut faire ce quon veut. Cest ton anniversaire.


Elle sest raidie.
Je prfre loublier.
Je tai apport un cadeau.
Elle a soulev le couvre-lit afin de laisser passer un filet de lumire.
Ah bon ? Je tavais dit que ce ntait pas la peine.
Depuis quand est-ce que je tobis ? Et puis, daprs Link, quand une fille te demande de ne pas lui offrir de cadeau
pour son anniversaire, a signifie : Tas intrt me donner quelque chose, et assure-toi que ce sera un bijou.
Cette rgle ne sapplique pas toutes les filles.
Trs bien. Laissons tomber.
Elle a referm ldredon sur nous et sest de nouveau niche entre mes bras.
Cen est un ?
Un quoi ?
Un bijou.
Je croyais que tu ne voulais pas de cadeau.
Simple curiosit.
Retenant un sourire, je me suis extirp de notre grotte. Lair glac nous a aussitt happs, et je me suis empress de sortir
un crin de ma poche avant de replonger sous la couette que jai un peu carte pour que Lena voie la bote.
Referme, il gle.
Jai obtempr, et lobscurit nous a de nouveau cerns.
Lcrin sest alors mis luire dune lueur verte, et jai distingu les doigts fins de Lena qui dnouaient le ruban gris argent.
La lumire a forci, chaude, claire, clairant doucement le visage de Lena.
Un nouveau tour de passe-passe, ai-je dit en souriant.
Oui. Il est apparu ce matin au rveil. Que jy pense ou non, a se produit.
Pas mal.
Elle a contempl lcrin avec une sorte de tristesse, comme si elle se retenait le plus longtemps possible avant de louvrir.
Lide ma travers lesprit quelle ne recevrait peut-tre pas 427

dautre prsent aujourdhui. Except la surprise-partie dont je ne comptais lui faire part qu la toute dernire minute.
Une surprise-partie ?
Houps.
Tu plaisantes, jespre ?
Va dire a Ridley et Link.
Ah ouais ? La seule surprise, cest quil ny en aura pas.
Allez, dballe ton cadeau.

Avec un regard furibond, elle a obi. Une source de lumire supplmentaire a jailli de la bote, qui ne provenait en rien de
son contenu. Les traits de Lena se sont adoucis, et jai devin quelle ne me tenait plus rigueur de la fte. Srement le
charme quopraient les bijoux sur les nanas. Incroyable, non ? Aprs tout, Link avait raison.
Elle a soulev le collier dlicat et brillant, une chanette laquelle tait accroch un anneau faonn dans trois ors
diffrents, rose, jaune et blanc, qui formaient une tresse.
Ethan ! Je ladore !
Elle ma embrass une bonne centaine de fois, cependant que je parlais, me sentant oblig de lui expliquer avant quelle
ne mette le collier, avant quil ne se produise quelque chose.
Il appartenait ma mre. Je lai pris dans son coffret bijoux.
Tu es sr de vouloir me le donner ?
Jai acquiesc. Inutile de prtendre que a avait t ais. Lena savait ce que je ressentais pour ma mre. a avait t
difficile, et jtais soulag que nous ladmettions, elle comme moi.
Ce truc na rien de rare, ce nest pas un diamant, mais a a de la valeur mes yeux. Je crois quelle aurait t daccord
pour que je te loffre parce que ben, tu sais.
Quoi ?
Ah !
Tu vas mobliger lpeler ? ai-je demand dune voix bizarre, tremblante.
Sans vouloir te vexer, tu nes pas trs bon en orthographe.
Javais beau esquiver, elle ne me lcherait pas tant que je ne laurais pas formul tout fort. Personnellement, je prfrais
notre systme de communication silencieux. Cela rendait la 428

parole, la vraie, plus aise pour un type comme moi. Aprs avoir cart les cheveux qui tombaient sur sa nuque, jai
attach le collier juste au-dessus de celui quelle nenlevait jamais. Il pendait son cou, tincelant dans la lumire.
Parce que tu es spciale, pour moi.
Spciale comment ?
Il me semble que la rponse est accroche ton cou.
Jai beaucoup de choses, autour du cou.
Jai effleur sa collection de babioles. Elles ressemblaient des merdouilles, la plupart en taient, les merdouilles les plus
importantes au monde. Elles taient devenues miennes, dsormais. Une picette crase et perce, tire dun des
distributeurs automatiques du cinma o nous tions alls pour notre premier rancard. Un fil de coton provenant du pull
rouge quelle portait quand nous nous tions gars derrire le chteau deau, une sorte de blague que seuls nous
partagions. Le bouton en argent que je lui avais donn pour lui porter chance avant le conseil de discipline. La petite
toile de Nol quavait fabrique ma mre.
Alors, tu devrais dj connatre la rponse.
Une fois encore, elle ma embrass, un baiser authentique. Le genre de baiser quon ne pouvait pas rellement qualifier
de baiser, le genre de baiser qui impliquait un mli-mlo de bras, de jambes, de cous et de cheveux, le genre de baiser qui
a expdi le couvre-lit au sol, qui a amen les fentres se rparer delles-mmes, le bureau se redresser, les
vtements retourner sur leurs cintres, et la pice glace redevenir tide.
Une flamme a jailli dans la petite chemine glace, source de chaleur qui navait rien de comparable la fivre qui
parcourait mon corps. La dcharge lectrique qui ma secou a atteint une violence ingale, et les battements de mon
cur se sont acclrs.
Hors dhaleine, jai recul.
O est Ryan quand on a besoin delle ? Nous allons devoir trouver une solution ce phnomne.
Ne tinquite pas, elle est en bas.
429

Lena ma attir contre elle, et le feu a ptill plus fort, menaant dengloutir ltre sous ses flammes et ses volutes de
fume.
Les bijoux, cest quelque chose, croyez-moi. Lamour aussi.
Le danger galement, peut-tre.
Jarrive, oncle Macon ! a cri Lena avant de se tourner vers moi et de soupirer. Jimagine que nous ne pouvons plus

tergiverser. Il faut que nous descendions retrouver les miens.


Elle a fix la porte, qui sest dverrouille toute seule. Tout en lui frottant le dos, jai grimac. Ctait fini.
Le crpuscule tait tomb quand nous sommes sortis. Vers midi, javais plus ou moins pens que nous devrions nous
faufiler en bas pour rendre visite Cuisine, mais Lena stait borne fermer les yeux, et un chariot de service en
chambre avait roul dans la pice. Soit Cuisine tait dsole pour elle, soit elle ne rsistait pas mieux que moi ses
pouvoirs rcemment dvelopps. Javais dvor mon poids en gaufres aux ppites de chocolat trempes dans du sirop au
chocolat, le tout arros de lait chocolat. Lena stait contente dun sandwich et dune pomme. Puis tout stait dissous
dans de nouveaux baisers.
Je pense quelle comme moi tions conscients quil ny aurait peut-tre pas dautre journe comme celle-ci. Et puis, que
pouvions-nous faire ? La situation tait inextricable, et si nous devions navoir quaujourdhui, autant le passer ainsi. En
ralit, jtais aussi terrifi quheureux. Il ntait pas encore lheure de dner, et je venais de vivre la plus chouette
mauvaise journe de mon existence.
Main dans la main, nous sommes descendus au rez-de-chausse. Latmosphre tait encore tide, signe que Lena tait de
meilleure humeur. Ses colliers brillaient, et des bougies dores et argentes flottaient dans lair, nous accompagnant le
long de lescalier. Je navais pas lhabitude de voir Ravenwood aussi illumin, aussi festif. Pendant un instant, jai eu
limpression de clbrer un vritable anniversaire, durant lequel les joyeux invits ont le cur lger. a na dur quune
seconde.
430

Puis jai dcouvert Macon et tante Del. Tous deux tenaient des chandelles et, derrire eux, la demeure tait voile
dobscurit et de noirceur. Des ombres chinoises se dcoupaient sur le fond, galement armes de bougies. Pire, Macon
et Del avaient revtu de longues tuniques fonces, tels les acolytes dun ordre trange, pareils un druide et une
druidesse. Bref, cela navait plus rien dune fte danniversaire ; a tenait plutt deffrayantes funrailles.
Joyeux anniversaire ! Pas tonnant que tu aies voulu rester confine dans ta chambre.
Tu comprends, maintenant.
Lorsque Lena a atteint la dernire marche, elle sest arrte pour me regarder. Elle semblait tellement dplace, dans son
jean us et mon sweat-shirt capuche aux couleurs de Jackson trop grand pour elle. mon avis, elle navait jamais t
habille ainsi. Sans doute, elle souhaitait conserver un morceau de moi sur elle aussi longtemps que possible.
Naie pas peur. Il sagit juste dune crmonie du Sceau.
Pour me prserver jusquau lever de la Lune. LAppel ne peut se produire avant que la Lune soit son znith.
Je nai pas peur, L.
Je sais. Cest moi que je parlais.
Me lchant, elle a franchi le dernier gradin. Quand elle a effleur le plancher noir poli, elle a t transforme. Les sombres
tuniques flottantes du Sceau cachaient prsent les courbes de son corps. Le noir de sa chevelure et celui du tissu se
mlaient pour former une ombre qui la dissimulait de la tte aux pieds, lexception de son visage, aussi ple et
luminescent que la Lune.
Elle a caress sa gorge, lanneau de ma mre pendu son cou.
Jai espr quil lui rappellerait que jtais l, ses cts. Comme javais espr que ctait ma mre qui avait essay de
nous aider depuis le dbut.
Que vont-ils te faire ? Ce nest pas une sorte de rite paen flippant plein de sous-entendus sexuels, hein ?
431

Elle a clat de rire. Tante Del la contemple avec horreur.


Reece a liss sa robe avec raideur, affichant des airs suprieurs, tandis que Ryan se mettait glousser.
Un peu de tenue ! a grond Macon.
Larkin, qui se dbrouillait pour avoir une allure aussi cool en aube quen blouson de cuir, a rican. Lena a enfoui son
hilarit dans les plis de son vtement de crmonie. la lueur des bougies, jai distingu les visages les plus proches de
moi : Macon, Del, Lena, Larkin, Reece, Ryan et Barclay. taient galement prsents des personnages moins familiers :
Arelia, la mre de Macon, ainsi quune vieille dame la peau ride et burine qui tricotait. De lendroit o je me tenais, la
ressemblance avec sa petite-fille tait telle que je lai immdiatement identifie. Lena la repre en mme temps que
moi.

Bonne-maman !
Bon anniversaire, chrie.
Le cercle sest bris, brivement, tandis que Lena se prcipitait pour enlacer la femme aux cheveux blancs.
Je ne savais pas que tu viendrais !
a allait de soi, voyons. Je voulais te faire la surprise. La Barbade nest pas si loin. Le voyage na dur que le temps dun
clin dil.
Une expression prendre au pied de la lettre, nest-ce pas ?
Quest-elle ? Une Voyageuse, un Succube comme Ma c on est un Incube ?
Rien quune passagre dote dune carte de fidlit sur United Airlines, Ethan.
Jai peru lmotion de Lena, un bref instant de soulagement, mme si moi, je me sentais de plus en plus trange. Certes,
mon pre tait bon pour lasile, ma mre tait morte, et la femme qui mavait lev connaissait un ou deux trucs dans
lart du vaudou ; rien de tout cela ne me drangeait. Nempche, cern par des Enchanteurs professionnels porteurs de
bougies et de tuniques, javais limpression que jaurais eu besoin den savoir beaucoup plus que ce quoi mavait
prpar la vie en compagnie dAmma.
Avant quils ne se mettent au boulot, avec latin, Sceau et tout le bataclan.
432

Trop tard ! Macon a avanc dun pas. Il a brandi sa chandelle.


Cur luna hac vinctum convenimus ?
Tante Del la rejoint. La flamme de sa bougie a vacill quand elle la leve.
Pourquoi sommes-nous runis sous la Lune pour le Sceau ? a-t-elle traduit.
Le cercle a ragi dune seule voix :
Sextusdecima luna, sextusdecimo anno, illa capietur.
Lena leur a rpondu en anglais. Sa chandelle sest embrase avec une telle ardeur que jai craint pour son visage.
Lors de la seizime lune, lors de la seizime anne, elle sera Appele.
Elle tait au milieu de la ronde, la tte haute, les traits clairs par les lueurs des bougies. La sienne a dailleurs vir un
drle de vert.
Que se passe-t-il, L ?
Ne ten fais pas. Ce nest quune partie du rite.
Si tel tait le cas, lAppel risquait dtre quelque chose !
Macon a entonn le chant que javais entendu Halloween.
Comment se nommait-il, dj ?
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sanguis sanguinis mei, tutela tua est.
Sang de mon sang, la protection est tienne !
Un Cercle Sanguinis. Ctait a. Lena a blmi. Elle a brandi sa chandelle au-dessus de sa tte et a ferm les paupires. La
flamme verte sest mue en geyser dun rouge orang, contaminant les flammes de toutes les bougies alentour.
Lena ! ai-je cri.
Elle na pas ragi. Le cercle de feu slanait dans lobscurit, si haut que je me suis rendu compte quil ne pouvait y avoir
de plafond ni de toit, ce soir Ravenwood. Je me suis vivement protg les yeux du bras tant la lumire tait brlante et
aveuglante. Toutes mes penses taient tournes vers Halloween. Et si la scne dalors rptait ? Jai essay de me
souvenir de ce quils avaient fait cette nuit-l pour combattre 433

Sarafine. Quavaient-ils psalmodi ? Comment la mre de Macon avait elle appel a ? Le Sanguinis. Sauf que javais
oubli les mots, que je ne connaissais pas le latin et que, une fois nest pas coutume, je regrettais de ne pas lavoir tudi.
Brusquement, des coups frapps la porte ont retenti.
Aussitt, les flammes se sont teintes. Les tuniques, le feu, les chandelles, lobscurit, les lumires ont disparu. Se sont
vapors, tout simplement. En un rien de temps une scne familiale ordinaire les a remplacs, des gens runis autour
dun gteau danniversaire. Qui chantaient le refrain traditionnel.
Quest-ce que

Joyeux anniversaire, Lena ! Joyeux anniversaire !


Les dernires notes de la chanson se sont tues, cependant quon continuait de tambouriner la porte. Une ptisserie
norme trois tages dans des tons de rose, de blanc et dargent reposait sur la table basse au milieu du salon, de mme
quun luxueux service th et des serviettes blanches. Lena a souffl ses bougies et a chass la fume de la main. Les
membres de la famille ont applaudi. De nouveau vtue de son jean et de mon sweat-shirt, elle ressemblait nimporte
quelle gamine de seize ans.
Bravo, chrie !
Bonne-maman sest dbarrasse de son tricot pour couper le gteau, cependant que Del saffairait servir le th. Reece
et Ryan ont apport un immense tas de cadeaux, tandis que Macon trnait dans son fauteuil oreillettes victorien et
sirotait du whisky en compagnie de Barclay.
Cest quoi, a, L ? Que sest-il pass ?
Quelquun frappe. Ils se montrent prudents, rien de plus.
Ta famille me tue, L.
Prends une part de gteau. Ceci est cens tre un anniversaire, tu te souviens ?
Du ct de lentre, le visiteur insistait. Larkin nous a regards par-dessus son triangle de framboisier, la ptisserie
favorite de Lena.
Quelquun compte aller voir ?
Brossant une miette de sa veste en cachemire, Macon la contempl avec calme.
434

Occupe-ten, Larkin.
Puis il a fix sa nice et a lgrement secou la tte. Elle nouvrirait personne ce soir. Acquiesant, elle sest blottie
contre sa grand-mre et lui a souri au-dessus de son assiette, telle la petite-fille attentionne quelle tait en ralit. Elle a
tapot le coussin voisin du sien. Formidable. Lheure tait venue de faire la connaissance de son aeule.
Soudain, une voix familire a rsonn dans le hall, et jai compris que je prfrerais rencontrer nimporte quelle mm
plutt que daffronter ce qui nous attendait. Ont en effet surgi Ridley et Link, Savannah, Emily, Eden et Charlotte, suivis de
toute lquipe de basket de Jackson. Aucun narborait luniforme qui leur tait devenu quotidien, le tee-shirt des Anges
Gardiens.
Je me suis brusquement rappel pourquoi. La reconstitution.
Une tache de boue salissait la joue dEmily. Je me suis alors rendu compte que Lena et moi en avions loup lessentiel.
Notre anne dhistoire ne serait par consquent pas valide. lheure quil tait, la bataille tait termine, sauf pour les
ultimes combats nocturnes que suivrait un feu dartifice. En un tout autre jour, me payer un F maurait fort contrari.
Bizarre.
Surprise ! ont beugl les nouveaux venus.
Ctait peu dire. Une fois encore, javais permis au chaos et au danger de se frayer un chemin jusqu Ravenwood. La
petite troupe sest masse sur le seuil du salon. Depuis le canap, Bonne-maman leur a adress un petit coucou Macon
sirotait sa boisson en gardant sa contenance, comme toujours. Il fallait le connatre pour sapercevoir quil ntait pas loin
dexploser. la rflexion, pourquoi Larkin les avait-il invits entrer ?
Dis- moi que jhallucin e.
La fte. Javais oubli.
Emily sest poste lavant de ses amis.
O est lheureuse lue ?
Elle a tendu les bras, lair de vouloir enlacer Lena. Cette dernire sest recroqueville sur elle-mme, mais on ne
dcourageait pas lautre aussi facilement. Elle a crochet le bras de Lena comme si elles taient des amies qui se
retrouvaient aprs une longue sparation.
435

Nous avons prpar cette fiesta toute la semaine. Il y a un orchestre, et Charlotte a lou des guirlandes lectriques
pour quon y voie quelque chose. Il faut dire que les jardins de Ravenwood sont tellement sombres !
Baissant la voix la manire dune trafiquante sadonnant au march noir, elle a ajout :
En plus, nous avons de lalcool de pche.

Tu verrais a ! a renchri Charlotte avec son accent tranant, essouffle cause de son jean trop troit. Il y a une
machine laser. Une rave Ravenwood, si cest pas cool ?
Exactement comme celles de la fac Summerville.
Une rave ? Ridley stait mise en quatre. Emily et Savannah organisant une bringue en lhonneur de Lena et rampant
devant elle comme si elle tait leur Reine des Neiges ? a avait d tre encore plus difficile que de leur demander de
sauter du haut dune falaise.
Et maintenant, montons dans ta chambre pour te faire belle, heureuse lue !
Charlotte ressemblait plus que dordinaire une cheerleader, alors quelle en faisait dj toujours trop. Lena tait blme.
Sa chambre ? Alors que la moiti de ses graffitis devaient voquer ces pestes ?
Mais quest-ce que tu racontes, Charlotte ? est intervenue Emily en serrant lpaule de Lena. Elle est splendide, telle
quelle.
Nest-ce pas, Savannah ?
Elle a adress une moue rprobatrice la gaffeuse, lair de penser quelle aurait intrt lever le pied sur les biscuits et
faire des efforts pour tre aussi splendide que Lena.
Tu rigoles ? a rpondu Savannah. Je serais prte tuer pour des cheveux pareils. Ils sont tellement noirs. Cest
stupfiant.
Elle a enroul une des mches de Lena autour de son doigt.
Les miens aussi taient noirs, lan dernier, a protest Eden.
Les racines, en tout cas.
En effet, elle se les tait teintes, laissant le sommet blond, lors de lune de ses malheureuses tentatives pour se
distinguer.
Savannah et Emily staient moques delle de manire 436

impitoyable, si bien quelle avait renonc cette originalit ds le jour suivant.


Toi, tu ressemblais une mouffette, alors quelle, elle a des allures dItalienne, a rpliqu Savannah en souriant Lena.
Allons-y, a dcrt Emily. Tout le monde tattend.
Elle a tir Lena par le bras. Celle-ci sest dgage.
a sent le coup fourr.
Srement, mais pas comme tu limagines. Il porte la signature dune Sirne sucette.
Ridley. Jaurais d men douter.
Lena a regard tante Del et oncle Macon. Ils taient horrifis, comme si tout le latin du monde ne les avait pas prpars
cela.
Peu habitue ce type danges, Bonne-maman a souri.
Inutile de vous prcipiter, a-t-elle dit. Voulez-vous une tasse de th, les enfants ?
Salut, Bonne-maman ! a lanc Ridley depuis la porte dentre.
Elle tait reste sur la vranda et lchait sa sucette rouge avec une ferveur qui ma amen songer que, si elle cessait,
toute cette mise en scne risquait de scrouler, tel un chteau de cartes. Je ntais pas l pour lui permettre de pntrer
dans la maison, cette fois. Elle se tenait quelques centimtres de Larkin, qui semblait amus mais lui bloquait le
passage. Ridley dbordait dune veste moulante lacets qui ressemblait un croisement entre de la lingerie et ce
quaurait pu porter la fille figurant sur la couverture dun magazine porno. Une jupe en jean taille basse compltait cet
accoutrement.
Surprise, surprise ! a-t-elle ajout en sadossant au chambranle de la porte.
Posant sa tasse de th, Bonne-maman a repris son tricot.
Quel plaisir de te revoir, Ridley chrie ! Ton nouveau look est trs seyant. Je suis sr quil va te valoir des tas de
conqutes masculines.
Elle a adress un sourire innocent sa petite-fille, mme si son regard restait de glace. Ridley sest renfrogne, nen a pas
moins continu dguster sa friandise.
Il te faut combien de coups de langue, Rid ?
Pour quoi faire, Courte Paille ?
437

Pour amener Savannah Snow et Emily Asher organiser une fte en lhonneur de Lena.
Plus que tu ne limagines, LAmoureux.
Elle ma tir la langue, ce qui ma permis de constater quelle tait strie de tranes rouges et mauves. Un spectacle
vertigineux. Poussant un soupir, Larkin sest tourn vers les adultes.
Il y a une bonne centaine de mmes dans le champ, a-t-il annonc. Ainsi quune estrade, des haut-parleurs, et des
voitures gares tout le long de la route.
Cest vrai ? a sursaut Lena avant daller regarder par la fentre. Oui, ils ont dress une scne au milieu des magnolias.
Mes magnolias ? a rugi Macon en se levant.
Toute laffaire tait une farce. chaque coup de langue suggestif, Ridley donnait vie cette fte. Lena en tait
consciente. Nempche, une part delle avait envie dy aller, ctait visible dans ses yeux. Une surprise-partie o tout le
bahut dbarquait, cela devait figurer sur sa liste de lycenne normale.
Elle tait capable daffronter son destin dEnchanteresse ; elle en avait assez dtre exclue de la vie, cependant.
Tu ne les obligeras pas partir, a dit Larkin Macon.
Autant laisser faire. Je resterai prs delle. Moi ou Ethan.
Link sest fray un chemin jusqu moi.
Allons-y, mec. Mon groupe, les Crucifix Vengeurs, cest nos dbuts Jackson. a va tre gant.
Il tait heureux comme jamais. Jai jet un coup dil souponneux Ridley, qui a hauss les paules en mordillant sa
sucette.
Nous nirons nulle part, ai-je ripost. Pas ce soir.
Jtais scotch que Link soit l. Si sa mre lapprenait, elle aurait une attaque. Larkin a regard Macon, qui tait irrit, puis
tante Del, qui tait panique. Ni lun ni lautre ne dsiraient perdre de vue Lena. Pas aujourdhui en tout cas.
Non, a dcrt Macon sans mme prendre le temps dy rflchir.
Cinq minutes, a plaid Larkin.
Hors de question.
438

Quelle sera la prochaine occasion o tous ses camarades lui organiseront une fte ?
Aucune, avec un peu de chance.
Le visage de Lena sest ferm. Javais eu raison, elle avait envie de participer lvnement, quand bien mme il tait
artificiel. Comme le bal ou un match de basket. Telles taient les raisons premires qui la poussaient frquenter un
lyce, aussi horrible soit la faon dont on ly traitait. Ctait pour a quelle y tait venue, jour aprs jour, mme si elle en
tait rduite djeuner sur les gradins et sasseoir du ct de lil valide de la mre English. Elle avait seize ans,
Enchanteresse ou pas. Elle ne souhaitait tre que cela, une nana de seize ans, au moins lespace dune nuit.
Il ny avait quune personne qui ft aussi ttue que Macon Ravenwood. Lena. Pour peu que je ne me trompe pas, il ne
ferait pas le poids face sa dtermination. Pas ce soir. Sapprochant de lui, elle a nou son bras autour du sien.
Je sais que a parat fou, oncle M, mais puis-je y aller ?
Rien quun moment ? Juste pour couter le groupe de Link ?
Jai guett lagitation de ses boucles, annonce du Souffle Enchanteur. Elles nont pas boug. Elle avait dcid de ne pas
utiliser la magie des Enchanteurs mais une autre, trs diffrente.
Elle tait consciente quelle ne russirait pas tromper la surveillance de Macon par un sortilge. Il fallait quelle recoure
une magie plus ancienne, plus forte, celle qui avait t la plus efficace depuis quelle avait emmnag Ravenwood.
Celle du bon vieil amour.
Pourquoi tiens-tu accompagner ces gens, aprs tout ce quils tont inflig ? a-t-il demand, dj plus tendre.
Je nai pas envie de frquenter ces filles, juste daller la soire, a-t-elle nuanc.
Tu es contradictoire, sest-il agac.
Je sais. Cest bte, mais je veux sentir ce que cest dtre normal. Je veux assister un bal sans le dtruire. Je veux
participer une bringue laquelle on ma invite. Daccord, Ridley est derrire tout a. Est-ce mal que je men moque ?
Elle a lev les yeux sur lui, sest mordill la lvre.
439

Je ne peux pas te le permettre. Mme si je le dsirais. Cest trop dangereux.

Ethan et moi navons jamais dans, oncle M. Tu las dit toi-mme.


Un instant, jai cru quil allait cder. a na pas dur.
Eh bien, voici ce que je ne tai pas dit : prends-en lhabitude. Moi, je nai pas mis les pieds dans un lyce de ma vie, je
ne me suis mme pas balad en ville un samedi aprs-midi.
chacun ses dceptions.
Lena a jou sa dernire carte.
Mais cest mon anniversaire. Tout est possible. Je tiens l ma dernire occasion, peut-tre
Sa dernire occasion de danser avec son petit ami. Dtre elle-mme. Dtre heureuse. Elle na pas eu besoin de le
formuler. Nous avions tous trs bien compris.
Je sais ce que tu ressens, Lena. Cependant, ta scurit dpend de moi. Surtout ce soir. Tu dois rester ici. Les Mortels ne
tapporteront que pril et souffrance. Tu ne peux pas tre normale. Tu nas pas t conue pour tre normale.
Ctait la premire fois quil tait aussi direct avec elle. Son allusion concernait-elle la fte ou moi ? Difficile dterminer.
Si les prunelles de Lena ont brill, elle na pas fondu en larmes.
Pourquoi a ? a-t-elle insist. Quy a-t-il de mal dsirer ce quils ont ? Ne tes-tu jamais demand sil leur arrivait
davoir raison ?
Et alors ? Quest-ce que a change ? Tu es une lue. Un jour, tu iras quelque part o Ethan ne pourra pas te suivre.
Chacune des minutes que vous passez ensemble aujourdhui constituera un fardeau supplmentaire porter pour le
reste de ton existence.
Il nest pas un fardeau.
Oh que si ! Il te rend faible, ce qui le rend dangereux.
Il me rend forte, ce qui nest dangereux que pour toi.
Allons, monsieur Ravenwood, me suis-je interpos, pas de a ce soir, sil vous plat.
Il tait trop tard, hlas. Lena tait furieuse.
Dailleurs, qui es-tu pour en parler ? a-t-elle enchan. Toi qui nas jamais eu de fardeau porter, vu que tu nas jamais
eu 440

de relation avec quiconque, pas mme avec un ami. Tu ny connais rien. Comment aurais-tu pu ? Tu dors toute la journe
et tu rumines la nuit dans ta bibliothque. Tu dtestes la Terre entire, tu te crois meilleur que les autres. Et puisque tu
ignores ce quest lamour, tu ne peux savoir ce que je ressens.
Sur ce, elle a tourn les talons et a grimp lescalier toutes jambes. Boo la suivie. La porte de sa chambre a claqu,
envoyant des chos dans le hall. Le chien sest couch devant.
Bien quelle ne soit plus l, Macon fixait des yeux la direction quelle avait prise. Puis il ma regard.
Je ne pouvais le permettre, je suis certain que vous le comprenez.
Javais beau tre conscient que ceci tait la nuit la plus prilleuse qui soit pour Lena, je me disais aussi que ctait peuttre sa dernire chance dtre la fille que nous aimions tous. Je comprenais, oui. Seulement, je navais pas envie dtre
dans la mme pice que Macon.
Alors, cette fte, a lanc Link, elle va avoir lieu ou non ?
Larkin a attrap son blouson.
Sortons, a-t-il dclar. Allons bringuer en lhonneur de Lena, mme si cest sans elle.
Emily lui a embot le pas, le reste de la troupe dans son sillage. Ridley ma contempl et a hauss les paules.
Jaurais essay, a-t-elle murmur.
Allez, Ethan, ma dit Link, prs de la porte. Viens, mec.
Jai lev la tte vers ltage.
Lena ?
Je prfre rester ici.
Je ne crois pas quelle redescendra de sitt, Ethan, est intervenue Bonne-maman. Pourquoi naccompagnes-tu pas tes
amis ? Tu reviendras aux nouvelles dans quelques minutes, daccord ?
Je ne voulais pas sortir. Ctait sans doute notre dernire nuit ensemble. Mme si nous devions tre confins dans sa
chambre, je serais avec elle.
Viens au moins couter ma nouvelle chanson, mec, a insist Link, ses baguettes la main.
441

Trs bonne ide, a renchri Macon en se versant un nouveau scotch. Vous pourrez nous rejoindre tout lheure,
Ethan. Entre-temps, nous autres devons discuter de certaines choses.
Autrement dit, jtais congdi.
Rien quun morceau, ai-je concd. Ensuite, jattendrai dehors. Mais pas longtemps.
Le champ derrire Ravenwood tait bond. La scne installe sa lisire tait claire par des lampes portables, comme
celles quils utilisaient pour la reconstitution des escarmouches nocturnes de Honey Hill. Les haut-parleurs dversaient
une musique assourdissante, quil tait cependant difficile dentendre, avec le bruit des canons au loin.
Derrire Link, jai gagn lestrade o les Crucifix Vengeurs installaient leur matriel. Ils taient trois, dans la trentaine. Le
type qui rglait lamplificateur de sa guitare avait les bras couverts de tatouages et ce qui ressemblait une chane de
moto autour du cou. Les cheveux noirs hrisss du bassiste allaient de pair avec ses yeux lourdement maquills. Le
troisime tait perc dans tellement dendroits quon avait mal rien qu le regarder. Dun bond, Ridley sest assise au
bord de la scne et a agit la main en direction de Link.
Attends un peu de nous avoir couts, ma confi ce dernier. a dmnage. Dommage que Lena ne soit pas l.
Je men serais voulu de te dcevoir.
Surgissant derrire nous, Lena a nou ses bras autour de ma taille. Ses yeux taient rouges et mouills de larmes mais,
dans le noir, elle ressemblait tout le monde.
Que sest-il pass ? Ton oncle a chang davis ?
Pas exactement. Ce quil ignore ne peut loffenser, nest-ce pas ? Dailleurs, je me fiche quil lapprenne. Il est odieux,
ce soir.
Je nai pas relev. Jamais je ne saisirais pleinement leurs relations, pas plus quelle ntait en mesure de saisir celles qui
munissaient Amma. Je me doutais toutefois quelle allait sen vouloir beaucoup, quand tout cela serait termin. Elle ne
supportait pas quon dnigre son oncle, y compris lorsque ctait 442

moi qui le faisais. Quelle prenne la relve son tour risquait dempirer les choses.
Tu as fil langlaise ?
Oui. Avec laide de Larkin.
Ce dernier sest approch de nous, un gobelet en plastique la main.
On na seize ans quune fois dans sa vie, non ? a-t-il rigol.
Ce nest pas une bonne ide, L.
Jai juste envie de danser. Ensuite, on rentrera.
Je tai crit une chanson pour ton anniversaire, Lena, a annonc Link en montant sur lestrade. Tu vas ladorer.
Comment sappelle-t-elle ? ai-je demand, suspicieux.
Seize Lunes. Tu te souviens ? Ce drle de morceau que tu ne retrouvais jamais sur ton iPod ? Il mest revenu en tte
sans crier gare la semaine dernire. Rid ma un peu aid, je ladmets.
Elle est comme ma muse, jimagine.
Jen tais sans voix. Lena ne ma pas laiss le temps de rflchir, cependant. Elle a pris mon bras, tandis que Link,
impossible arrter maintenant, semparait du micro et le fixait sur son pied, juste au niveau de sa bouche. Presque
lintrieur de sa bouche, pour tre honnte, ce qui tait un peu dgueu. Il avait beaucoup trop regard MTV chez Earl.
Mais il fallait lui reconnatre a : il ne manquait pas de courage, vu que, vengeur ou non, il allait se faire crucifier en moins
dune minute.
Assis derrire sa batterie, baguettes dresses, il a ferm les paupires.
Un, deux, trois.
Le guitariste, le mal aimable la chane, a pinc une corde.
Le son a t atroce, et les amplificateurs se sont mis couiner, lautre bout de lestrade. Jai grimac. a allait tre un
massacre.
Puis le gars a lanc une deuxime note, une troisime.
Mesdames et messieurs ! a braill Link. Enfin, pour peu quil y ait des dames et des messieurs ici (une vague de rires a
secou la foule). Jaimerais souhaiter un joyeux anniversaire Lena. Et maintenant, tapez dans vos mains pour la
premire mondiale de mon nouveau groupe, les Crucifix Vengeurs.
Link a adress un clin dil Ridley. Il se prenait vraiment pour Mick Jagger, ce dbile. Jen ai eu mal pour lui. Jai saisi la

443

main de Lena et jai aussitt eu limpression davoir plong les doigts dans un lac, lhiver, quand leau est tide en surface
cause du soleil et glaciale en dessous. Jai trembl de froid, mais je ne lai pas lche pour autant.
Jespre que tu es prpare. Il va se faire descendre en flammes. Nous serons de retour dans ta chambre dici moins de
cinq minutes, crois-moi.
Je nen suis pas aussi sre que toi, a-t-elle rpondu.
Trnant prs des musiciens, Ridley souriait et agitait la main comme une groupie. Ses cheveux sagitaient, des mches
roses et blondes qui fourchaient sur ses paules.
La mlodie familire a retenti, et Seize Lunes a rugi dans les amplis. Sauf que, cette fois, a ne ressemblait en rien aux
chansons habituelles des maquettes de Link. Le groupe tait bon, excellent, mme. Dailleurs, lassistance sest lche,
comme si le lyce Jackson avait enfin loccasion de danser, aprs le fiasco du bal dhiver. Pourtant, nous tions
Ravenwood, la plantation la plus infme et la plus crainte de Gatlin. Lnergie ambiante ma stupfi. Lassemble se
trmoussait, et la moiti des gens chantaient. Ce qui tait dingue, vu que personne ne connaissait les paroles. Mme Lena
a souri, et nous nous sommes mis nous balancer avec les autres, parce que, franchement, le rythme tait irrsistible.
Ils jouent notre chanson.
Oui, cest ce que je me disais.
Je sais, a-t-elle acquiesc en nouant ses doigts autour des miens, dclenchant mes frissons. Ils sont plutt bons, en
plus.
Bons ? Tu rigoles ! Ils sont gniaux. Genre, cest le jour le plus gnial de la vie de Link.
Tout cela tait compltement fou. Les Crucifix Vengeurs, Link, la bringue. Ridley qui sautillait sur la scne en lchant sa
sucette. Pas le plus fou de ce dont javais t tmoin ce jour-l, mais pas loin.
Aussi, quand nos cinq minutes de danse se sont transformes en vingt-cinq puis en cinquante-cinq minutes, ni Lena ni moi
ny avons prt attention. Le temps stait arrt du moins, telle tait notre impression. Nous avions loccasion de
danser, il 444

fallait la faire durer le plus longtemps possible, des fois que nous nen ayons pas dautres lavenir.
De son ct, Larkin ntait pas press de rentrer non plus. Il tait enchevtr dans Emily, quil embrassait et pelotait prs
dun des feux de camp que quelquun avait allums dans de vieilles poubelles en mtal. Emily portait la veste de Larkin
qui, de temps en temps, dcouvrait son paule pour lui lcher le cou.
Pas trs ragotant. Ce type tait un vritable serpent.
Larkin ! a cri Lena. Elle na que seize ans !

Il lui a tir la langue, une langue bien plus longue que celle de nimporte quel Mortel. Emily na pas sembl sen rendre
compte.
Se dgageant de ltreinte du jeune homme, elle a fait signe Savannah qui dansait en compagnie de Charlotte et dEden.
Venez, les filles ! On va donner son cadeau Lena.
Dun sachet argent, Savannah a sorti un petit emballage argent ficel par du ruban argent.
Ce nest rien du tout, a-t-elle dit en le tendant.
Toutes les filles devraient en avoir un, a renchri Emily.
Le mtal va avec tout ! sest crie Eden qui paraissait avoir du mal ne pas dchirer le papier elle-mme.
Il est juste assez grand pour que tu y mettes ton mobile et ton rouge lvres, a prcis Charlotte en fourrant le paquet
entre les mains de Lena. Allez, ouvre-le.
Lena sest empar du prsent et leur a souri.
Savannah, Emily, Eden, Charlotte, vous navez pas ide de ce que cela reprsente pour moi.
Lironie de la phrase leur est passe largement au-dessus de la tte. Ce qui na pas t mon cas.
Le comble de la stupidit.
Lena a vit de croiser mon regard, sinon nous aurions tous deux clat de rire. Nous sommes repartis dans la foule des
danseurs. Au passage, Lena a jet au feu la petite bote argente.
Les flammes jaune et orange ont dvor lemballage jusqu rduire en cendre le sac main mtallique.
Les Crucifix Vengeurs se sont accord une pause. Link en a profit pour se vautrer dans la gloire de ses dbuts musicaux.
Je tavais bien dit quon tait bons, a-t-il plastronn. Le contrat avec une grosse bote de prod nest pas loin.
445

Il ma assen un coup de coude dans les ctes, comme au bon vieux temps.
Tu avais raison, mon pote. Vous tes super.
Force mtait de le reconnatre, quand bien mme il avait la sucette de son ct. Savannah Snow sest approch de nous
dun pas guilleret, srement dans le but de dmolir la joie de Link.
Salut, Link, a-t-elle lanc en battant des paupires de manire suggestive.
Salut, Savannah.
Tu maccorderais une danse ?
Incroyable ! Elle le couvait des yeux comme sil tait une vraie star du rock.
Si tu refuses, je ne men remettrai pas, a-t-elle enchan avec un sourire de Reine des Neiges.
Jai eu le sentiment dtre pris au pige dun des rves de Link. Ou de Ridley. En parlant du loup
Bas les pattes, petite reine, est intervenue Ridley. Ce gars est moi.
Elle a enroul un bras, ainsi que dautres parties vitales de son corps, autour de Link, histoire denfoncer le clou.
Dsol, Savannah, a lch le hros de la soire. Une autre fois, peut-tre.
Fourrant ses baguettes dans sa poche arrire, il a suivi Ridley et ses pas de danse classs X pour se joindre la foule des
ftards. Ctait srement le znith de son existence. Son propre anniversaire, en quelque sorte.
Lorsque le morceau sest achev, il a de nouveau bondi sur scne.
Nous avons une dernire chanson, a-t-il annonc. Elle a t crite par une de mes trs chres amies, pour un lve de
Jackson trs spcial. Les personnes concernes se reconnatront.
Les projecteurs se sont teints. Link a baiss la fermeture de son sweat-shirt. Les lampes se sont rallumes au premier
accord de guitare ; il portait un des tee-shirts des Anges Gardiens dont il avait arrach les manches. Leffet quil
recherchait avait t atteint il tait ridicule. Si seulement sa mre avait pu le voir ! Il sest pench sur le micro et a
entrepris de lancer son petit sortilge lui.
446

Toute une arme danges dchus,


Le mal nengendre pas le bien,
Tes flches au vol bris me tuent,
Pourquoi, pourquoi ne vois-tu rien ?
Ce que tu hais est ton destin,
Ta destine, Ange Dchu.

La chanson de Lena. Celle quelle avait crite pour Link.


Tandis que la mlodie enflait, tous les Anges Gardiens dment affilis se balanaient au rythme du pamphlet qui leur tait
destin. Fallait-il y voir la main de Ridley ? Peut-tre.
Peut-tre pas. En tout cas, le morceau achev, quand Link a jet son tee-shirt ail au feu, jai eu limpression que ce
ntait pas la seule chose qui subissait un autodaf ce soir-l. Tout ce qui avait t si dur, si insurmontable, pendant tant
de mois, est parti en fume.
Longtemps aprs que les Crucifix Vengeurs ont eu fini de jouer, alors que Ridley et Link staient volatiliss, Savannah et
Emily ont continu dtre sympa avec Lena, mes anciens coquipiers se sont soudain remis madresser la parole. Jai
cherch un signe, une sucette. Le seul fil capable de dtricoter tout le pull.
En vain. Il ny avait que la Lune, les toiles, la musique, les lumires et la foule. Lena et moi avions cess de danser mais
tions encore accrochs lun lautre. Nous tanguions sur place, et des bouffes de chaleur et de froid, dlectricit et de
peur parcouraient mes veines. Tant que des chansons beraient latmosphre, nous tions dans notre propre bulle. Nous
ntions plus dans notre petite grotte douillette, ce qui nempchait pas linstant dtre parfait.
Lena sest doucement carte de moi, comme elle le faisait quand quelque chose la tracassait, et elle ma fix des yeux.
Lair de me voir pour la premire fois.
Quy-a-t-il ?
Rien. Je
Nerveuse, elle sest mordu la lvre avant de respirer un bon coup.
447

Juste un truc que je veux te dire.


Jai essay de lire ses penses, de dchiffrer son expression.
Je commenais croire que nous tions revenus la semaine prcdant Nol, aux couloirs de Jackson, loin de Greenbrier.
Je lenlaais toujours et jai d rsister lenvie de la serrer plus fort pour massurer quelle ne mabandonnait pas.
Quoi ? Tu peux tout me dire.
Elle a plaqu ses paumes sur mon torse.
Au cas o les choses tourneraient mal, cette nuit, je tiens ce que tu saches
Elle a plong son regard dans le mien, et jai entendu ses mots aussi clairement que si elle les avait chuchots mon
oreille. La diffrence, cest quils taient encore plus lourds de sens que si elle les avait formuls haute voix. Elle les a
dits de la seule faon qui importait pour nous deux. De la faon qui nous avait permis de nous trouver ds le dbut. De la
faon qui nous permettait de toujours nous retrouver.
Je taime, Ethan.
Lespace dune seconde, jai t pris de court, car Je taime ne me semblait pas suffisant. La phrase ne traduisait pas
tout ce que javais envie de rvler quelle mavait sauv de cette ville, de ma vie, de mon pre. De moi-mme.
Comment trois petits mots pourraient-ils retranscrire tout cela ? Ils ne le peuvent pas. Pourtant, je les ai prononcs. Parce
que je les pensais.
Je taime aussi, L. Je crois que je tai toujours aime.
Elle sest de nouveau blottie contre moi, sa tte sur mon paule, ses cheveux tides contre mon menton. Jai alors senti
autre chose. La part delle que javais eu peur de ne jamais russir atteindre, celle quelle dissimulait au monde entier.
Je lai sentie souvrir, juste assez longtemps pour que je lentrevoie.
Elle me donnait un morceau delle-mme, le seul qui soit elle, vritablement. Jai voulu me rappeler cette motion, ce
moment, comme un instantan vers lequel je pourrais me retourner ds que lenvie men prendrait.
Jai souhait que cela dure une ternit.
Il sest rvl par la suite quon ne maccordait que cinq minutes supplmentaires, montre en main.
448

11 Fvrier LA FILLE A LA SUCETTE


Lena et moi nous balancions au rythme de la musique lorsque Link sest fray un chemin coups de coude dans la foule.
Je tai cherch partout, mec !
Il sest pench en avant, mains sur les genoux, pour tenter de reprendre son souffle.
Pourquoi ? Y a le feu ?
Link paraissait soucieux, ce qui tait inhabituel pour un type qui consacrait lessentiel de son temps imaginer comment
agrafer des filles tout en se cachant de sa mre.
Cest ton pre. Il est sur le balcon des Soldats Tombs. En pyjama.
Selon le Guide touristique de la Caroline du Sud, les Soldats Tombs tait un muse sur la guerre de Scession. En vrit,
ce ntait, pas trs loin de Ravenwood, que lancienne maison de Gaylon Evans, remplie de ses souvenirs dpoque.
Gaylon avait lgu la baraque et ses collections sa fille, Vera, laquelle cherchait si dsesprment intgrer les FRA
quelle avait autoris Mme Lincoln et ses copines restaurer la demeure et en faire le seul et unique muse de Gatlin.
Gnial.
Me mettre dans lembarras chez nous tait une chose. Mais voil que mon pre avait dcid de saventurer dehors. Link
paraissait en pleine confusion. Il stait srement attendu ce que je marque de la surprise en apprenant que mon vieux
se 449

baladait en pyjama. Il ne se doutait pas que a navait rien dextraordinaire. Je me suis rendu compte combien il tait peu
au courant de mon existence de ces derniers temps, alors quil tait mon meilleur mon unique ami.
Ethan ! Il est sur le balcon. Il sapprte sauter.
Je me suis brusquement fig sur place. Jentendais ses paroles, mais jtais incapable de ragir. Jen tais arriv avoir
honte de mon pre. Nempche, fou ou pas, je laimais et je ne pouvais me permettre de le perdre. Il tait le seul parent
qui me restait.
a va, Ethan ?
Jai dvisag Lena, ses grands yeux verts pleins de sollicitude.
Ce soir, je risquais galement de la perdre. Il tait possible que tous les deux me soient arrachs.
Tu mas entendu, Ethan ?
Il faut que tu y ailles, Ethan. Ne tinquite pas, a va sarranger.
Viens, mec !
Link me tirait par le bras. La star de rock stait efface, il ntait plus que mon meilleur copain essayant de me sauver de
moi-mme. Sauf que je refusais dabandonner Lena.
Je ne te quitte pas. Tu ne restes pas seule ici.
Du coin de lil, jai aperu Larkin qui venait dans notre direction aprs avoir chapp, lespace dune minute, Emily.
Larkin !
Ouais. Quest-ce quil y a ?
Il a sembl sentir quil y avait un os, il a mme paru tracass, lui dont lexpression habituelle tait lindiffrence.
Jai besoin que tu ramnes Lena la maison.
Pourquoi ?
Promets-moi seulement de la raccompagner.

Ne te bile pas, Ethan ! est intervenue Lena en me poussant vers Link. File !
Elle avait lair aussi affole que moi. Je nai pas bronch.
OK, mec, je men occupe tout de suite.
Link a fini par russir mentraner. Nous avons dcamp toutes jambes, conscients lun comme lautre que je navais
plus 450

beaucoup de temps si je ne voulais pas devenir un ado priv de ses deux parents.
Nous avons travers en courant les champs en friche de Ravenwood pour gagner la route et les Soldats Tombs. cause
de la reconstitution de la bataille de Honey Hill, les fumes des mortiers alourdissaient latmosphre, et on percevait par
intermittence des coups de fusil. Les combats de nuit battaient leur plein. Nous approchions de la frontire sparant
Ravenwood de Greenbrier. Jai distingu les cordons jaunes dlimitant la zone de scurit qui brillaient dans lobscurit.
Et si nous arrivions trop tard ?
Le btiment tait sombre. Link et moi avons grimp les marches deux deux en nous efforant de monter le plus
rapidement possible au quatrime et dernier tage. Sur le palier du troisime, je me suis arrt, pouss par linstinct. Link
ma imit, averti par ses sens, comme il le faisait sur le terrain lorsque, la fin dun match, je mapprtais lui lancer le
ballon aprs mtre efforc de gagner du temps sur ladversaire.
Il est l-haut, ma-t-il souffl.
Une fois encore, jtais dans lincapacit davancer. Sur mes traits, Link a lu ce dont javais peur. Il stait tenu mon ct
lenterrement de ma mre, distribuant les illets blancs aux gens pour quils les dposent sur le cercueil, tandis que
mon pre et moi fixions la tombe comme si nous tions morts nous aussi.
Et si sil a dj saut ?
Non. Jai laiss Rid avec lui. Elle empcherait a.
Jai eu limpression que le sol se drobait sous mes pieds. Si elle usait de son pouvoir sur toi et tordonnait de sauter
dune falaise, tu sauterais. cartant Link, jai fil dans la dernire vole descalier. Une fois en haut, jai examin le
couloir. Toutes les portes taient fermes, sauf une. La lumire de la Lune clairait les planchers teints.
Il est l-bas, a dit Link.
Javais dj devin.
Quand je suis entr dans la pice, jai eu le sentiment de remonter le temps. Les FRA staient dfonces. Une immense
chemine en pierre occupait le mur du fond, surmonte dun 451

manteau en bois sur lequel salignaient des bougies qui avaient coul. Les yeux des Confdrs tus au combat me
regardaient depuis les portraits spia accrochs aux parois. De lautre ct de la salle, il y avait un vieux lit baldaquin.
Toutefois, un dtail ne collait pas et perturbait lauthenticit des lieux. Une odeur, musque et doucetre. Trop sucre.
Un mlange de danger et dinnocence, mme si Ridley tait tout sauf innocente.
Elle se tenait prs des portes-fentres ouvrant sur le balcon, les cheveux agits par le vent. Les rideaux poussireux
tourbillonnaient, comme si un courant dair les poussait lintrieur de la salle. Comme si mon pre stait dj prcipit
dans le vide.
Je lai trouv ! a annonc Link, hors dhaleine.
Je vois a. Comment va, Courte Paille ?
Ridley ma adress son sourire dun mielleux curant. Jai eu autant envie de le lui retourner que de vomir. Lentement,
jai gagn le balcon, effray lide quil ne soit plus l. Il ltait, cependant. Debout sur la corniche troite, du mauvais
ct de la rambarde. Pieds nus, en pyjama de coton.
Ne bouge pas, papa !
Des canards. Son pyjama tait imprim de colverts. a semblait dplac, pour quelquun qui tait deux doigts de se
jeter du haut dun btiment.
Napproche pas, Ethan, sinon je saute.
Il paraissait lucide, dtermin, plus prsent quil ne lavait t depuis des mois. Il ressemblait presque celui dautrefois.
Cest dailleurs ce qui ma permis de saisir que ce ntait pas vraiment lui qui sexprimait, du moins pas de sa propre
volont. Ctait Ridley, son talent de persuasion pouss plein rgime.
Sil te plat, papa, je peux taider.
Jai avanc de quelques pas.

Arrte-toi tout de suite ! a-t-il cri en levant la main devant lui pour souligner ses mots.
Vous ne voulez pas de son aide, nest-ce pas, Mitchell ?
Vous ne voulez que la paix. Vous voulez revoir Lila.
Appuye contre le mur, Ridley tenait sa sucette, prte agir.
Je tinterdis de prononcer le nom de ma mre, sorcire !
Quest-ce que tu fiches, Rid ? a demand un Link bahi.
452

Ne te mle pas de a, Dingo Dink. a te dpasse largement.


Je me suis positionn entre Ridley et mon pre, comme si mon corps tait capable de dtourner ses pouvoirs.
Pourquoi fais-tu a ? lui ai-je lanc. Il na rien voir avec Lena ou moi. Si tu veux matteindre, prends-en-toi moi
directement. Laisse mon pre en dehors de a.
Rejetant la tte en arrire, elle sest esclaffe. Son rire avait des accents mchants et sensuels.
Je me fiche comme dune guigne de tatteindre ou non, Courte Paille. Je me borne accomplir ma tche. a na rien de
personnel.
Mon sang sest glac dans mes veines.
Sa tche.
Tu agis pour le compte de Sarafine.
Allons, Courte Paille, tu tattendais quoi ? Tu as t tmoin de la faon dont mon oncle me traite. La famille nest pas
franchement une option pour moi, en ce moment.
Quest-ce que tu racontes, Rid ? sest cri Link en la rejoignant. Qui est Sarafine ?
Elle la regard. Un instant, il ma sembl distinguer quelque chose sur ses traits. Tnu, rapide, mais rel. Quelque chose
qui ressemblait presque une motion. Elle a disparu aussi vite quelle tait apparue, cependant.
Je crois que tu vas retourner la fte, Dingo Dink. Le groupe prpare sa seconde prestation. Noublie pas que nous
enregistrons tout pour votre nouvelle maquette. Je la porterai en personne des botes de production de New York.
Elle ronronnait tout en le fixant avec intensit. Link a hsit, lair de vouloir lui obir sans tre persuad quil le devait.
coute-moi, papa. Tu ne veux pas vraiment sauter. Cette fille te contrle. Elle influence les autres, cest son truc.
Maman naurait jamais souhait que tu fasses cela.
Jai guett un signe indiquant que mes paroles portaient.
Quil mcoutait. En vain. Il sest content de contempler lobscurit. Au loin, nous parvenaient le bruit des baonnettes
qui sentrechoquaient et les cris de guerre de quadragnaires excits.
453

Vous navez plus aucune raison de vivre, Mitchell. Vous avez perdu votre femme, vous narrivez plus crire, et Ethan
partira pour luniversit dans quelques annes. Pourquoi ne linterrogez-vous pas sur la bote chaussures pleine de
dpliants qui se trouve sous son lit ? Vous resterez tout seul.
La ferme !
Ridley sest tourne vers moi en dfaisant lemballage de sa sucette.
Navre, Courte Paille. Sincrement. Mais tout le monde a son rle jouer, et le mien consiste en cela. Ton pre va tre
victime dun petit accident. Exactement comme ta mre.
Quest-ce que tu dis ? sest cri Link.
Javais conscience quil avait parl, pourtant je nentendais pas sa voix. Je nentendais rien, sinon ce que Ridley venait de
rvler, une phrase qui se rptait, encore et encore, dans mon esprit. Exactement comme ta mre.
As-tu tu ma mre ?
Jai commenc avancer vers elle. Je me moquais des pouvoirs dont elle tait dote. Si elle avait assassin ma mre
Du calme, mon grand. Je ny suis pour rien. Ctait un peu avant mon temps.
Ethan, explique-moi ce qui se passe, merde !
Link mavait rejoint.
Elle nest pas ce quelle semble tre. Elle
Je me suis interrompu, ignorant comment formuler les choses pour quil les comprenne.
Cest une Sirne. Une sorcire, si tu prfres. Elle te manipule depuis le dbut comme elle est en train de manipuler

mon pre.
Une sorcire ! a ri Link. Tu perds la boule, mec.
Je nai pas quitt des yeux Ridley. Elle a souri et pass sa main dans les cheveux de Link.
Allez, bb, a-t-elle susurr, reconnais combien tu aimes les vilaines filles.
Je navais pas la moindre ide de ce dont elle tait capable mais, aprs la petite dmonstration laquelle javais assist,
Ravenwood, je savais quelle pouvait nous tuer tous. Je naurais jamais d la traiter comme si elle ntait quune ftarde
parmi 454

tant dautres. Je mtais fourvoy dans les grandes largeurs et je commenais juste prendre la mesure de mon erreur.
Link nous a regards tour a tour, se demandant ce quil lui fallait ou non croire.
Je suis srieux, ai-je insist. Je regrette de ne pas ten avoir parl plus tt. Je te jure que cest la vrit. Sinon, pourquoi
essayerait-elle de liquider mon pre ?
Link sest mis faire les cent pas. Il pensait srement que jtais en train de devenir fou. Mme moi, je trouvais que mes
paroles avaient lair dingues.
Cest vrai, Ridley ? Mas-tu manipul durant tout ce temps laide de pouvoirs quelconques ?
Si tu tiens absolument couper les cheveux en quatre
Mon pre a t une de ses mains de la rambarde. Il a tendu le bras, comme sil sefforait de rester en quilibre sur une
corde raide.
Papa ! Non !
Arrte, Rid, a enchan Link.
Lentement, il sest approch delle. Jai entendu les cliquetis de la chane qui retenait son portefeuille son jean.
Tu nas donc pas cout ton ami ? Je suis une sorcire. Une mchante sorcire.
Retirant ses lunettes de soleil, elle a rvl ses yeux dors de chat. Link a retenu son souffle. croire quil voyait Ridley
pour la premire fois. a na dur quune seconde.
Tu es peut-tre une sorcire, a-t-il murmur, mais tu nes pas si mchante que cela. Je le sais. Nous avons pass assez
de temps ensemble. Nous avons partag des choses.
a faisait partie du plan, beau gosse. Il me fallait un lien, de quoi rester proche de Lena.
Le visage de Link sest ferm. Quoi quelle lui ait inflig, quel quait t le sortilge auquel elle avait recouru, les
sentiments quil prouvait pour elle taient plus forts.
Alors, ce ntait que du flan ? Mon il !
Pourtant, cest la vrit. Enfin, autant que je suis capable de vrit.
Mon pre a vacill, le bras toujours tendu. On aurait dit quil testait ses ailes, quil vrifiait ses capacits voler.
plusieurs 455

mtres de l, un obus a frapp le sol, expdiant des geysers de terre en lair.


Quen est-il de tout ce que tu mas racont sur toi et Lena ?
Que vous aviez grandi ensemble, que vous tiez comme deux surs. Pourquoi voudrais-tu lui faire du mal ?
Encore une fois, un clat bizarre a travers les traits de Ridley. Je nen aurais pas jur, mais a ressemblait des regrets.
tait-ce concevable, cependant ?
Ceci ne dpend pas de moi. Ce nest pas moi qui tire les ficelles. Je te le rpte, je me borne jouer mon rle. Jloigne
Ethan de Lena. Je nai rien contre ce vieux, il est faible desprit.
Pas trs malin, si tu vois ce que je veux dire. Juste une cible facile.
Elle a lch sa sucette.
Jloigne Ethan de Lena.
Ceci navait t quun stratagme pour que je quitte Lena. La voix dArelia a rsonn dans ma tte, aussi claire que si elle
avait t agenouille mon ct. Ce nest pas la demeure qui la protge. Aucun Enchanteur nest en mesure de les
sparer.
Comment avais-je pu me montrer aussi bte ? Il ne sagissait pas de dterminer si jtais ou non dot quun quelconque
talent surnaturel. Il ne sagissait jamais de moi. Il sagissait de nous.
Le pouvoir tait ce qui nous reliait, ce qui nous avait toujours relis. Quand nous nous tions trouvs sur la Nationale 9,
en pleine tourmente. Quand nous avions bifurqu du mme ct de la fourche. Un sortilge ntait pas ncessaire pour

que nous restions ensemble. prsent quils nous avaient loigns lun de lautre, jtais impuissant. Lena tait seule, en
cette nuit o, plus que jamais, elle avait besoin de moi.
Javais du mal rflchir. Je manquais de temps, je refusais de perdre encore une personne que jaimais. Je me suis ru
sur mon pre. Il se tenait seulement quelques pas de distance, mais jai eu limpression de courir dans des sables
mouvants.
Ridley a avanc, ses cheveux se tordant dans le vent comme les serpents sur la tte de la Mduse. Link la retenue.
Non, Rid.
Une fraction de seconde, je nai pas su ce qui allait se passer.
Tout sest droul au ralenti.
456

Mon pre ma dvisag.


Il a commenc lcher la rampe.
Les mches roses et blondes de Ridley se sont agites.
Link sest plac devant elle, ses yeux plongs dans les prunelles dores, chuchotant des mots que je ne percevais pas.
Ridley la contempl et, sans un bruit, sa sucette a voltig par-dessus la rambarde. Je lai regarde voler en arc de cercle
puis se fracasser par terre. Ctait fini.
Aussi vite que mon pre stait dtourn du balcon, il sest pench dans ma direction. Lattrapant par les paules, je lai
tir par-dessus la balustrade. Il est tomb sur le sol, en tas, a lev les yeux vers moi, tel un enfant terroris.
Merci, Ridley. Merci.
Garde tes mercis pour toi, a-t-elle siffl en scartant de Link et en rajustant la bretelle de son corsage. Je ne vous ai
pas rendu service. Ni toi, ni lui. Simplement, je ne me sentais pas de le tuer. Pas aujourdhui.
Elle sefforait davoir un ton menaant, mais elle paraissait infantile. Elle a jou avec une de ses boucles roses.
Quelquun risque de ne pas tre trs content.
Elle na pas eu besoin de prciser qui. Jai distingu de la peur dans son regard. Lespace dun instant, jai vu quel point
son personnage tait jou. De la fume et des miroirs. Malgr tout, alors que jessayais de remettre mon pre debout, je
nai pu mempcher de ressentir de la peine pour elle. Ridley avait beau tre en mesure de dcrocher nimporte quel gars
sur la plante, elle souffrait dune solitude immense. Elle tait loin dtre aussi forte que Lena. Pas lintrieur.
Lena .
Tu vas bien, L ?
Oui ? Que se passe-t-il ?
Jai observ mon pre. Il narrivait pas garder les paupires ouvertes, il avait du mal rester debout.
Rien. Es-tu avec Larkin ?
Oui, nous rentrons Ravenwood. Ton pre va bien ?
Oui. Je texpliquerai l-bas.
Jai gliss mon bras sous celui de mon pre, tandis que Link le soutenait de lautre ct.
457

Reste avec Larkin. Va retrouver les tiens. Tu es en danger, seule.


Ridley nous a prcds dans la maison, ses longues jambes ont franchi le seuil de la porte-fentre.
Dsole, les garons, je dois filer. Je vais peut-tre me rfugier quelque temps New York, garder profil bas. Cool.
Bien quelle soit un monstre, Link tait encore fascin.
H, Rid !
Elle sest arrte, sest retourne, presque nostalgique.
Comme si elle ne pouvait pas plus viter dtre celle quelle tait quun requin peut viter dtre un requin. Et pourtant, si
elle en avait eu les moyens
Oui, Dingo Dink ?
Tu nes pas si mauvaise.
Elle la regard droit dans les yeux, a failli sourire.
Tu sais ce quon dit. On ne lutte pas contre sa nature.
458

11 Fvrier REUNION DE FAMILLE


Une fois mon pre en scurit entre les mains des quipes de secours de la reconstitution, je suis retourn la fte
toute vitesse. Jai cart des filles de Jackson qui, dbarrasses de leurs vestes, avaient lair vulgaires, en tee-shirts
riquiqui ou hauts chancrs, et qui tournoyaient au rythme de la musique des Crucifix Vengeurs. Lesquels jouaient sans
Link qui, je ne len remercierais jamais assez, tait sur mes talons. Le vacarme tait infernal, entre le groupe, les
explosions et les coups de feu. Au point que jai failli ne pas entendre Larkin.
H, Ethan ! Par ici !
Il se trouvait au milieu des arbres, juste de lautre ct des rubans jaunes phosphorescents qui dlimitaient la zone de
scurit de celle o vous pouviez recevoir une balle dans le derrire. Que fabriquait-il l-bas ? Jai agit le bras dans sa
direction, il ma fait signe de le rejoindre avant de disparatre derrire la colline. En temps normal, sauter par-dessus le
cordon aurait t un dilemme, pas aujourdhui. Je navais de toute faon pas dautre choix que suivre le mouvement. Link
ma embot le pas, trbuchant et l mais sans se laisser distancer ; comme autrefois ; comme quand nous tions si
proches.
Ethan ?
Ouais ?
Jaurais d tcouter. Pour Rid.
Pas grave, mec. Ctait plus fort que toi. Jaurais d ten parler plus tt.
459

a naurait servi rien.


La mitraille a rsonn au-dessus de nos ttes. Dinstinct, nous nous sommes baisss.
Jespre que ce sont des balles blanc, a marmonn Link, nerveux. Ce serait dingue si mon pre mabattait, non ?
Avec la chance que jai ces derniers temps, je ne serais pas surpris quil nous descende tous les deux.
Nous avons atteint le sommet du monticule. Devant nous, jai distingu les fourrs pais, les chnes et la fume du
champ de bataille.
Nous sommes ici ! a cri Larkin, lautre bout du bosquet.
Le nous ne pouvant que signifier lui et Lena, jai acclr.
Comme si la vie de Lena en dpendait. Ce qui, pour autant que je sache, tait bien le cas. Je me suis rendu compte de
lendroit o nous tions quand jai aperu larche menant au jardin de Greenbrier. Larkin et Lena taient dans la clairire,
juste de lautre ct du jardin, l o nous avions profan la tombe de Genevieve, plusieurs semaines auparavant.
Quelques pas derrire eux, une silhouette a merg de lombre. Malgr lobscurit, la pleine lune a suffi pour que je
lidentifie. Jai sursaut. Ctait Ctait
Que diable fiches-tu ici, mman ? a demand Link, aussi tonn que moi.
Ctait bien elle, en effet. Mme Lincoln, mon pire cauchemar.
Enfin, lun de mes dix pires cauchemars. Elle paraissait trangement en place ou dplace, selon la faon dont on

lenvisageait. Elle tait vtue dun nombre ridicule de jupons, et la robe de calicot qui lui serrait la taille tait trop petite.
Elle se tenait juste ct de la tombe de Genevieve.
Allons, allons, jeune homme, a-t-elle rpondu. Tu sais que je ne tolre pas les blasphmes.
Link sest frott le crne. a navait de sens ni pour lui ni pour moi.
Que se passe-t-il, Lena ?
Lena ?
Pas de rponse. a sentait mauvais.
Tout va bien, madame Lincoln ?
460

merveille, Ethan. Nest-ce pas une formidable bataille ?


Sans compter que cest aussi lanniversaire de Lena, ma-t-elle appris. Nous vous attendions. Plus prcisment, lun de
vous.
Link a avanc dun pas.
Eh bien, je suis l, maintenant, mman. Je vais te ramener la maison. Tu ne devrais pas tre hors de la zone de
scurit.
Tu vas te faire arracher la tte. Tu sais que papa nest pas la meilleure gchette du comt.
Attrapant Link par le bras, je lai retenu. Quelque chose ne collait pas. Dans le sourire de sa mre. Dans la panique qui se
dessinait sur les traits de Lena.
Quy a-t-il, Lena ?
Pourquoi se taisait-elle ? Elle a sorti la bague de ma mre de sous son sweat-shirt et a serr la chanette entre ses doigts.
Ses lvres ont remu dans le noir, et jai peru un chuchotis, rien de plus, au fond de mon cerveau.
Va-ten, Ethan ! Va chercher oncle Ma c on ! Vite !
Sauf que ctait impossible. Pas question de labandonner.
Link, mon ange, tu es un garon si dvou.
Link ? Ce ntait pas Mme Lincoln, devant nous. Cette dernire naurait pas plus appel Wesley Jefferson Lincoln Link
quelle aurait err toute nue dans les rues. Je narrive pas comprendre pourquoi tu utilises ce sobriquet idiot , disaitelle chaque fois que lun de nous tlphonait chez eux et annonait quil voulait parler son fils. Cdant la pression de
ma main, Link sest arrt. Lui aussi commenait subodorer une embrouille.
Mman ?
File, Ethan ! a soudain hurl Lena. Larkin, Link ! Que quelquun aille chercher oncle Macon !
Elle paraissait plus terrorise que jamais. Je me suis ru vers elle. Il y a eu un bruit dobus crach par son canon, puis une
brusque gerbe de feu. Mon dos a violemment heurt un objet.
Jai senti mon crne craquer et, lespace dune seconde, ma vision sest brouille.
Ethan !
Jai peru la voix de Lena, mais jtais prostr. Javais t touch. Jen tais certain. Jai lutt contre linconscience. Au 461

bout de quelques instants, jai russi mieux voir. Jtais terre, adoss un arbre. Jai ttonn, en qute de lendroit o
lclat dobus mavait atteint. Pas de sang, cependant. Pas de point dimpact. quelques pas de l, Link tait galement
avachi contre un tronc. Il semblait aussi sonn que moi. Je me suis relev, jai titube en direction de Lena, mais mon
visage a cogn dans un obstacle, et je me suis affal sur le sol. Comme la fois o jtais entr en plein dans la baie vitre
des Surs.
Je navais pas t bless ; il sagissait dautre chose. Il y avait bien une baie vitre, sauf quelle tait invisible et quelle
entourait larbre et moi. Jai abattu mon poing dessus, sans mettre un son. Je lai martele de mes paumes, encore et
encore. Que pouvais-je faire dautre ? Jai constat que Link tambourinait lui aussi contre sa prison invisible.
Mme Lincoln ma adress un sourire encore plus mchant que ceux que Ridley parvenait produire quand elle tait en
grande forme.
Libre-les ! a cri Lena.
Sans prvenir, le ciel sest ouvert, et leau a littralement cascad des nuages, croire que, l-haut, quelquun vidait un
seau. Lena. Ses cheveux rebiquaient dans tous les sens. La pluie sest transforme en crachin glac, attaquant Mme
Lincoln de toute part. Il a suffit dune poigne de secondes pour que nous soyons tous tremps comme des soupes. Cela

na pas empch Mme Lincoln, ou la personne qui se cachait derrire, de continuer sourire. Il y avait comme de la fiert,
dans ce sourire.
Je nai pas lintention de leur faire de mal, a-t-elle dclar.
Je veux juste un peu de temps pour discuter.
Le tonnerre a roul au-dessus de sa tte.
Jesprais bien avoir une petite dmonstration de tes talents, a-t-elle enchan. Comme je regrette de ne pas avoir t
l pour taider affiner tes dons.
Tais-toi, sale sorcire !
Lena tait sombre. Jamais ses prunelles navaient eu cet clat dacier, cependant quelle toisait Mme Lincoln. Dures
comme le silex. Rsolues. Pleines de haine et de rage. On aurait dit quelle avait envie darracher sa tte Mme Lincoln
et quelle en tait fort capable. Jai enfin compris ce qui lavait inquite tout au 462

long de lanne. Elle avait le pouvoir de dtruire, je navais vu que celui daimer. Lorsquon dcouvrait quon possdait les
deux, a devait poser un problme.
Attends de prendre la mesure de tes dons, a repris Mme Lincoln. Tu manipuleras les lments. Cest le vritable talent
des lus. Nous avons a en commun, toi et moi.
Une chose en commun.
La femme a regard en lair. La pluie dgoulinait autour delle comme si elle avait tenu un parapluie.
Pour le moment, tu provoques des averses. Bientt, tu apprendras matriser le feu aussi. Laisse-moi te montrer.
Jadore jouer avec le feu.
Des averses ? Elle plaisantait ou quoi ? Nous tions au beau milieu dune mousson. Mme Lincoln a lev la main, et un
clair a dchir les nuages, lectrisant le ciel. Elle a tendu trois doigts.
Des clairs ont jailli de chaque ongle manucur. Une fois. La foudre a frapp le sol en soulevant de la terre, deux pas de
lendroit o Link tait enferm. Deux fois. La foudre a incendi le chne derrire moi, coupant quasiment en deux le
tronc. Trois fois La foudre a plong sur Lena, qui sest borne brandir sa paume. Le courant lectrique a rebondi dessus
pour atterrir aux pieds de Mme Lincoln. Lherbe sest consume en fumant. La femme a ri et agit la main. Elle a
contempl Lena avec orgueil.
Pas mal. Je suis heureuse de constater que les chiens ne font pas des chats.
Non. Pas a.
Lena la fusille du regard et a soulev ses paumes, posture de dfense.
Ah ouais ? a-t-elle ripost. Et que dit-on des chiens enrags ?
Rien. Personne na survcu pour en dire quoi que ce soit.
Sur ce, Mme Lincoln sest tourn vers Link et moi, dans sa robe de calicot et ses innombrables jupons, ses cheveux
rassembls en une tresse qui lui tombait dans le dos. Elle nous a fixs de ses yeux dor tincelant.
Je suis navre, Ethan. Jesprais que notre premire rencontre se droulerait en dautres circonstances. Ce nest pas
tous les jours quon fait la connaissance du petit ami de sa fille.
463

Elle a pivot en direction de Lena.


Et de sa fille, dailleurs, a-t-elle ajout.
Je ne mtais pas tromp sur lidentit de celle de ce que nous affrontions.
Sarafine.
La seconde suivante, le visage de Mme Lincoln, sa tenue extravagante, son corps ont commenc se fendre par le milieu.
La peau sest carte, tel lemballage froiss dune barre chocolate. Son enveloppe charnelle sest affaisse, comme on
se dbarrasse dun manteau dun simple mouvement dpaule.
Dessous, il y avait une autre personne.
Je nai pas de mre ! sest poumone Lena.
Sarafine a grimac, croire quelle sefforait davoir lair blesse puisque, techniquement, elle tait effectivement la
mre de Lena. Une indniable vrit gntique. Elle avait les mmes cheveux noirs et boucls que sa fille. Sauf que l o
Lena tait dune beaut terrifiante, Sarafine tait juste terrifiante. linstar de Lena, elle tait toute en lgante longueur,
mais au lieu des beaux yeux verts, elle avait des prunelles dun jaune luisant, comme ceux de Ridley et de Genevieve. Ces

deux clats malfaisants faisaient toute la diffrence.


Sarafine tait vtue dune robe corset en velours vert sombre, un peu tournant du sicle, touche de gothique moderne,
et elle tait chausse de hautes bottes de moto noires. Elle a littralement merg du corps de Mme Lincoln, lequel sest
recompos en quelques secondes, comme si on en avait referm les coutures. La vritable mre de Link sest affaisse
dans lherbe, sa crinoline releve, dvoilant ses jupons et ses bas qui lui montaient jusquaux genoux.
Link tait sous le choc.
Sarafine sest redresse et a frissonn, se librant du poids de lenveloppe charnelle emprunte.
Les Mortels ! Ce corps tait intolrable. Tellement gauche et inconfortable. Se gavant du matin au soir. Quelles
rpugnantes cratures !
Mman ! Rveille-toi, mman !
Link frappait des poings ce qui, apparemment, tait un champ magntique. Tout dragon soit-elle, Mme Lincoln tait le
464

dragon de son fils. Il devait avoir du mal supporter de la voir jete au sol, telle une ordure humaine sans consquence.
Sarafine a agit la main. Si la bouche de Link a continu sagiter, il nen est plus sorti un son.
L, cest mieux. Tu as de la chance que je naie pas t oblige de passer tout mon temps dans le corps de ta mre, ces
derniers mois. Sinon, tu serais mort, prsent. Je ne saurais te dire le nombre de fois o jai failli te tuer, tant je
mennuyais, le soir table. Toi et tes discours imbciles sur ton groupe de minables.
Tout prenait sens, dsormais. La croisade contre Lena, le conseil de discipline de Jackson, les mensonges sur le dossier
scolaire de Lena, et mme les gteaux au chocolat de Halloween.
Depuis combien de semaines Sarafine nous jouait-elle la comdie sous les traits de Mme Lincoln ?
Dans Mme Lincoln.
Jusqualors, je navais pas saisi la mesure de ce contre quoi nous luttions. LEnchanteresse la plus Tnbreuse qui soit
actuellement. En comparaison, Ridley avait des allures de chaton inoffensif. Pas tonnant que Lena ait redout ce jour.
Tu estimes peut-tre que tu nas pas de mre, lui a lanc Sarafine, mais ce nest vrai que parce que ta grand-mre et
ton oncle tont arrache moi. Je tai toujours aime.
La facilit avec laquelle elle passait dune motion lautre, de la sincrit et des regrets au dgot et au mpris tait
dconcertante. Cela rendait chaque sentiment plus vide que le prcdent.
Cest srement pour cela que tu as tent de me tuer, mre, a rpliqu Lena, acide.
Sarafine a essay dafficher linquitude, la surprise, peut-tre. Difficile de le dire, tant son expression tait artificielle,
force.
Cest ce quils tont racont ? Je voulais seulement prendre contact, te parler. Sans leurs Sceaux en pagaille, mes
tentatives ne tauraient pas expose au danger. Ce quils savaient trs bien.
Je comprends leur anxit, naturellement. Je suis Voue aux Tnbres. Je suis un Cataclyste. Tu as cependant conscience
que je nai pas eu le choix, Lena. La chose a t dcide pour moi.
465

Cela ne change rien ce que jprouve ton gard, toi ma fille unique.
Je ne te crois pas ! a crach Lena.
Pourtant, elle semblait hsitante.
Jai consult mon portable. 21 h 59. Deux heures avant minuit.
Link stait affal contre son arbre, la tte entre les mains.
Mme Lincoln gisait toujours dans lherbe, inanime. Lena la regarde elle aussi.
Elle nest pas vous savez, ai-je murmur. Ou lest-elle ?
Il fallait que je sache. Pour Link. Sarafine a pris une mine compassionnelle, sans me tromper pour autant. Link et moi ne
lintressions plus, ce qui ntait bon signe pour aucun de nous deux.
Elle ne tardera pas revenir son triste tat normal.
Femme curante. Je me moque delle comme du garon. Je tenais juste montrer ma fille la vraie nature des Mortels.
La facilit avec laquelle on les influence, leur caractre vindicatif. Il a suffi de quelques mots de Mme Lincoln pour que
toute la ville se dresse contre toi, Lena. Tu ne fais pas partie de leur monde.
Tu fais partie du mien.

Sarafine sest tourne vers Larkin.


propos de tristes tats, si tu exhibais ces jolies meraudes ? Oh, pardon. Ces topazes, plutt.
En souriant, Larkin a ferm les paupires et a lev les bras au-dessus de sa tte, comme sil stirait aprs une longue
sieste.
Quand il a rouvert les yeux, quelque chose avait chang. Il a clign des cils chaque clignement, ses prunelles se sont
modifies. On distinguait presque les molcules qui se rarrangeaient. Larkin a disparu, cdant la place une pile de
reptiles qui ont ramp les uns sur les autres jusqu ce que le jeune homme rapparaisse du tas grouillant. Il a tendu les
serpents sonnette qui lui servaient de bras, les animaux ont siffl avant de rintgrer en sinuant le blouson de cuir, puis
de muter en mains. Alors, il nous a regards. Au lieu des yeux verts que je connaissais, jai dcouvert des prunelles dores
identiques celles de Sarafine et de Ridley.
466

Je nai jamais aim le vert, a-t-il lch. tre Illusionniste comporte quelques avantages.
Larkin ? ai-je murmur, le cur serr.
Il tait lun deux. Un Enchanteur des Tnbres. La situation tait encore pire que je lavais imagin.
Ques-tu, Larkin ? a demand Lena, droute. Pourquoi ?
sest-elle ressaisie.
La rponse nous toisait, dans lclat jaune de ses yeux.
Et pourquoi pas ? a-t-il rtorqu.
Eh bien, quen est-il de la loyaut envers la famille ?
Son cousin a dtourn la tte, cependant que lpaisse chane en or autour de son cou se tortillait, devenait un serpent
dont la langue lui caressait la joue.
La loyaut, ce nest pas vraiment mon truc, a-t-il lch.
Tu as trahi tout le monde ! Ta propre mre ! Comment te supportes-tu ?
Il lui a tir la langue. Le reptile sest engouffr dans sa bouche. Il a dgluti.
Il est bien plus drle dtre Tnbres que Lumire, cousine. Tu verras. Nous sommes ce que nous sommes. Jtais
destin a. Inutile de rsister. (Sa langue, prsent fourchue, a frtill.) Je ne pige pas que tu sois aussi anxieuse. Prends
Ridley ! Elle se marre bien.
Espce de tratre !
Lena perdait le contrle. Le tonnerre a grond, et la pluie a de nouveau forci.
Il nest pas le seul, Lena, a lanc Sarafine en approchant.
Que veux-tu dire ?
Ton oncle ador.
Elle avait des accents amers, et jai devin quelle ne pardonnerait jamais Macon de lui avoir ravi sa fille.
Tu mens.
Cest lui qui te ment depuis le dbut. Il ta fait croire que ta destine tait prdtermine, que tu navais pas le choix.
Que, cette nuit, lors de ton seizime anniversaire, tu serais Appele et Voue la Lumire ou aux Tnbres.
467

Bute, Lena a secou la tte. Elle a soulev ses paumes.


Dautres coups de tonnerre ont retenti, et la pluie a dgringol en vritables torrents.
Cest ce qui se passe, a cri Lena pour dominer le tumulte.
Cest arriv Ridley, Reece, Larkin.
Certes, mais toi, tu es diffrente. Cette nuit, tu ne seras pas Appele. Tu devras tAppeler toi-mme.
Les mots ont flott dans lair. Appelle-toi toi-mme.
Comme si la phrase dtenait le pouvoir darrter le temps. Le teint de Lena tait cireux. Un instant, jai cru quelle allait
svanouir.
Que viens-tu de dire ? a-t-elle chuchot.
Tu as le choix. Je suis certaine que ton oncle te la cach.
Cest impossible.
Dans les bourrasques hurlantes, jentendais peine Lena.

Tu as la possibilit de dcider parce que tu es ma fille, la seconde lue qui nat dans la famille Duchannes. Je suis
peut-tre un Cataclyste aujourdhui, mais jai t la premire lue de la famille.
Sarafine sest interrompue avant de rciter deux vers :
Le Premier sera Noirceur / Le Second pourra choisir.
Je ne comprends pas.
Ses jambes ont cd sous elle, et Lena est tombe genoux dans la boue et les hautes herbes. Ses longs cheveux bruns
dgoulinaient autour delle.
Tu as toujours eu le choix, et ton oncle le savait pertinemment.
Tu mens !
Lena a brandi les bras. Des mottes de terre se sont arraches du sol et ont t emportes par louragan. Jai protg mes
yeux, cependant que des dbris et des cailloux volaient dans toutes les directions.
Ne lcoute pas, Lena ! ai-je hurl. Elle vient des Tnbres.
Elle se moque de tous. Cest toi qui me las dit !
Malgr mes efforts pour dominer le fracas, elle ma peine entendu.
Pourquoi Macon maurait-il cach la vrit ? a-t-elle repris.
468

Elle me regardait, comme si jtais le seul avoir la rponse.


Sauf que je ne lavais pas. Elle a frapp du pied, et le terrain sest mis trembler avant de se soulever. Pour la premire
fois de son existence, Gatlin tait victime dun tremblement de terre.
Sarafine a souri. Elle savait que Lena ne se contrlait plus et que, par consquent, elle-mme gagnait. Dans le ciel, les
clairs se sont multiplis.
a suffit, Sarafine ! Laisse ma nice tranquille.
Macon. Surgi de nulle part. Sous la lune, il paraissait diffrent. Moins humain, plus semblable la crature quil tait.
Autre chose, aussi. Ses traits avaient rajeuni, minci. Il tait prt la bagarre.
Est-ce de ma fille que tu parles ? Celle que tu mas vole ?
Sarafine a bomb le torse et a agit ses doigts, tel un soldat qui vrifie son arsenal avant lassaut.
Comme si elle avait jamais signifi quoi que ce soit tes yeux, a calmement rpondu Macon.
Il a liss sa veste, toujours aussi impeccable. Derrire lui, Boo a bondi des buissons, comme sil venait de galoper pour
rattraper son matre. Lui avait exactement lair de ce quil tait un norme loup.
Je regrette davoir loup la fte, a lch Sarafine. Les seize ans de ma fille. Heureusement, il reste lAppel. Dici deux
heures. Je ne manquerais cela pour rien au monde.
Tu risques dtre due, alors, car tu nes pas invite.
Dommage. Dautant que je me suis permis de convier quelquun qui meurt denvie de te voir.
En souriant, elle a claqu des doigts. Aussi vite que Macon stait matrialis, un deuxime homme est apparu, adoss
un saule, un endroit dsert la minute prcdente.
Hunting ? O ta-t-elle dterr ?
Le nouveau venu ressemblait Macon, en plus grand et en un peu plus jeune. Il avait la mme peau blafarde sous des
cheveux dun noir corbeau. Mais l o Macon avait tout du gentleman sudiste dune autre poque, cet homme-l tait
frocement la mode. Tout en noir, col roul et jean, un bomber en cuir, il voquait plutt un de ces acteurs de cinma
quon voit la une dun tablod que le Cary Grant de Macon. Lvidence simposait : 469

lui aussi tait un Incube, et pas un gentil pour peu que a existe. Qui que soit Macon, Hunting tait autre chose.
Il sest fendu de ce qui devait passer pour un sourire ses yeux avant dapprocher de Macon.
Voil bien longtemps, frre.
Pas assez mon got, a rtorqu Macon sans lui rendre son sourire. Je ne suis gure surpris que tu tranes avec
quelquun de lespce de Sarafine.
Lautre sest esclaff, un rire bruyant, sensuel.
Et avec qui voudrais-tu que je trane ? Avec une meute dEnchanteurs de la Lumire ? Comme toi ? Ce refus dassumer
ce que tu es, daccepter lhritage familial. Ridicule.
Jai fait un choix, Hunting.

Cest comme a que tu lappelles, un choix ? Un fantasme, plutt. On ne dcide pas de ce quon est, frre. Tu es un
Incube.
Que tu te nourrisses ou non de sang, tu restes une crature des Tnbres.
Oncle Macon, est intervenue Lena, peu intresse par cette runion de famille. A-t-elle dit la vrit ?
Sarafine est aussitt partie dun rire perant.
Allez, Macon, sois sincre, au moins une fois dans ta vie.
Il a secou la tte avec rticence.
Ce nest pas aussi simple, Lena.
Mais cest vrai ? Jai le choix ?
Les cheveux de Lena taient dtremps, emmls. Bien sr, Macon et Hunting taient secs. Hunting a allum une
cigarette, apparemment ravi par la situation.
Cest vrai ? a insist Lena.
Exaspr, son oncle la regarde avant de dtourner les yeux.
Oui, Lena, a-t-il fini par cder. Un choix soffre toi. Un choix compliqu aux consquences graves.
Aussitt, il a cess de pleuvoir. Lair est devenu parfaitement immobile. Si nous avions t pris dans un ouragan, nous
aurions soudain t dans lil du cyclone. Lena tait en proie des motions contrastes. Il ntait pas besoin quelle
sexprime pour que je les devine. La joie davoir enfin ce quelle dsirait depuis le dbut la possibilit dorienter son
destin. La colre, car elle venait de perdre le seul tre qui elle avait jamais fait confiance.
470

Elle le toisait travers des yeux nouveaux. Son visage sest ferm.
Pourquoi me las-tu cach ? a-t-elle demand. Toute ma vie, jai t terrifie lide dtre Voue aux Tnbres.
Un coup de tonnerre a clat, et la pluie est repartie de plus belle, telles des larmes. Lena ne pleurait pas, cependant. Elle
tait furieuse.
Enfant, tu naurais pu prendre la mesure des consquences de ton choix, Lena. Cest encore vrai aujourdhui. Jai pass
chaque jour de ma propre existence y rflchir, avant mme ta naissance. Et, comme ta chre mre le sait
pertinemment, les conditions du march oui t fixes il y a fort longtemps.
Quelles consquences ?
Lena a fix Sarafine dun air circonspect. Prudent. Comme si son esprit souvrait de nouvelles perspectives. Ce quelle
pensait ntait pas compliqu comprendre : si Macon ntait plus digne de confiance, sa mre disait peut-tre la vrit.
Il fallait que jintervienne, quelle mcoute.
Oublie-la ! Lena ! Tu ne peux pas la croire
Rien, hlas. En prsence de Sarafine, notre lien tait bris.
Comme une ligne de tlphone coupe.
Lena, a plaid Macon, tu nes pas capable de jauger du choix quon te pousse faire. Les enjeux ten chappent.
La pluie est devenue tempte hurlante.
Comme si tu devais lcouter ! sest moque Sarafine.
Aprs tous ses mensonges. Jaurais aim pouvoir parler plus longtemps avec toi, Lena, mais tu dois te dcider, et je suis l
pour texpliquer les enjeux. Ton choix aura des rpercussions, ton oncle ne ta pas menti ce sujet.
Elle a marqu une pause. A repris :
Si tu optes pour les Tnbres, tous les Enchanteurs de la Lumire de notre famille mourront.
Lena a pli.
Pourquoi ferais-je cela, alors ?
Parce que si tu optes pour la Lumire, ce seront les Enchanteurs des Tnbres et les Lilum de la famille qui mourront.
Tous sans exception, y compris ton oncle, lhomme qui a t un pre pour toi. Tu le dtruiras.
471

Macon sest volatilis avant de se matrialiser devant sa nice, moins dune seconde plus tard.
coute-moi, Lena. Je suis prt me sacrifier. Cest la raison pour laquelle je me suis tu. Je ne voulais pas que tu
culpabilises. Jai toujours su que tu choisirais la bonne voie.
Vas-y. Laisse-moi partir.

Lena tait assomme. Sarafine disait-elle vrai ? Allait-elle dtruire Macon ? Et ce choix en tait-il un ? Macon, ce ntait
quune seule victime, quand bien mme elle laimait.
Je peux toffrir autre chose, a continu sa mre.
Tiens donc ! a murmur Lena. Quelque chose qui justifierait que je liquide Bonne-maman, tante Del, Reece et Ryan ?
Sarafine a avanc dun pas prudent vers elle.
Ethan. Nous sommes en mesure de vous unir.
Tu dlires ? Nous sommes dj ensemble.
La sorcire a pliss les paupires, un clat de comprhension a travers ses yeux dors.
Tu nes pas au courant, hein ? a-t-elle dit avant de se tourner vers Macon en riant. Tu lui as cach a aussi. Tu triches,
Macon !
Au courant de quoi ? a lanc Lena, exaspre.
Ethan et toi ne pourrez jamais tre ensemble.
Physiquement, sentend. Les Enchanteurs et les Lilum ne sunissent pas aux Mortels.
Sarafine a souri. Visiblement, elle se dlectait de ce moment.
Du moins, pas sans les tuer, a-t-elle prcis.
472

11 Fvrier L APPEL
Les Enchanteurs ne sunissent pas aux Mortels sans les tuer.
Tout tait clair, dsormais. Le lien primitif entre nous.
Llectricit, les baisers qui nous coupaient le souffle, la crise cardiaque qui mavait presque achev Physiquement, nous
tions incompatibles.
Ctait la vrit, aucun doute l-dessus. Je me suis souvenu des paroles de Macon, la nuit dans les marais avec Amma,
puis dans ma chambre. Un avenir entre ces deux-l nest pas envisageable. Certaines choses vous chappent encore.
Des choses que personne ici nest en mesure de contrler. Lena tremblait. Elle aussi admettait la ralit.
Rpte ? a-t-elle chuchot.
Ethan et toi ne serez jamais vraiment ensemble. Vous ne vous marierez pas, vous naurez pas denfants. Vous naurez
pas davenir, en tout cas pas davenir rel. Je nen reviens pas quils ne te laient pas expliqu. Ils vous ont trs bien
protges, Ridley et toi.
Pourquoi mas-tu cach a ? a demand Lena Macon. Tu savais pourtant que je laime.
Il tait ton premier petit ami. Un Mortel ! Aucun dentre nous ne laurait imagin. Nous navons saisi la force de votre
relation quune fois quil tait trop tard.
Jtais ptrifi. Pas ensemble. Je ne serais jamais plus proche delle que je ne ltais. Le vent sest lev, giflant la pluie. Des
473

clairs ont dchir le ciel. Le tonnerre a roul, si puissant que le sol a vibr. Nous ntions plus dans lil du cyclone. Lena

ntait plus en mesure de se dominer.


Et quand comptais-tu me lannoncer ? a-t-elle hurl.
Aprs que tu te serais Appele toi-mme.
Entrevoyant une opportunit, Sarafine sen est aussitt empare.
Il existe une solution, Lena, Toi et Ethan vous marierez et aurez des enfants. Tout ce que tu voudras.
Ne lcoute pas, a object Macon. Mme si ctait possible, elle ne le permettrait pas. Les Enchanteurs des Tnbres
mprisent les Mortels. Jamais ils naccepteraient de diluer leur sang dans celui des humains. Cest lune de nos plus
importantes pierres dachoppement.
Certes, a reconnu Sarafine. Mais dans le cas prsent, Lena, nous serions daccord pour faire une exception. Par ailleurs,
je te rpte que nous avons trouv une solution. a vaut toujours mieux que de mourir.
Serais-tu prte tuer toute ta famille pour tre avec Ethan ? a contr Macon. Tante Del ? Reece ? Ryan ? Ta propre
grand-mre ?
Avec volupt, Sarafine a cart ses mains puissantes, jouissant de son pouvoir.
Une fois Voue, a-t-elle ripost, tu te ficheras compltement de ces gens. Et tu mauras moi, ta mre, ainsi que ton
oncle Hunting et Ethan. Nest-il pas ltre le plus cher ton cur ?
Les yeux de Lena se sont voils. La pluie et la brume senroulaient autour delle. Le vacarme tait tel quil noyait les
explosions de Honey Hill. Javais oubli que nous risquions la mort, quelle quen soit lorigine, entre les deux batailles qui
se droulaient ici cette nuit.
Elle a raison, a plaid Macon en prenant Lena par les bras.
Si tu acceptes, tu nprouveras aucun remords, car tu ne seras plus toi-mme. Celle que tu es aujourdhui aura disparu. Ce
quelle ne te dit pas, cest que tu auras oubli tes sentiments pour Ethan. Dans quelques mois, ton cur sera si Tnbreux
que le garon ne signifiera plus rien tes yeux. LAppel a des effets 474

normes sur un lu. Tu pourrais mme le tuer de tes propres mains. Tu seras capable dun acte aussi dmoniaque. Nestce pas, Sarafine ? Raconte donc Lena ce qui est arriv son pre, toi qui es tellement attache la vrit.
Ton pre tavait vole moi, Lena. a na t quun malheureux accident.
Lena a paru abasourdie. Apprendre que sa mre avait assassin son pre de la bouche de Mme Lincoln lors du conseil de
discipline tait une chose ; cen tait une autre de dcouvrir que ctait vrai. Macon a tent de retourner la situation en sa
faveur.
Vas-y, Sarafine, dis-lui tout. Comment son pre a t brl vif chez lui, dans lincendie que tu avais dclench. Nous
savons tous combien tu adores jouer avec le feu.
Les prunelles de la sorcire ont pris un clat froce.
Tu tes ml de ce qui ne te regardais pas durant seize ans, Macon. Il est temps que tu passes la main.
Hunting a surgi ct de son frre comme un diable dune bote. Dailleurs, il avait tout du dmon, prsent. Ses cheveux
se dressaient autour de sa tte comme le poil sur lchine dun loup qui va attaquer, ses oreilles taient devenues
pointues et, quand il a ouvert la bouche, elle a pris laspect de la gueule dune bte. Puis il sest volatilis.
Avant de rapparatre en un clin dil sur le dos de Macon, si vite que je ne suis pas certain davoir bien suivi les choses.
Attrapant son frre par son blouson, Macon la envoy valser dans un arbre. Je ne mtais pas encore rendu compte de la
force de Macon. Hunting a vol mais, au lieu de scraser contre le tronc, il la travers comme un boulet de canon, avant
de rouler au sol, de lautre ct. Au mme instant, Macon a disparu pour resurgir au-dessus de lui. Il lui a enfonc le corps
dans le sol, avec une telle violence que la terre sest fendue. Vaincu, Hunting na plus boug. Macon sest tourn vers
Lena. Aussitt son frre sest relev en souriant. Je me suis poumon pour tenter de prvenir Macon, mais personne ne
ma entendu, avec la tempte qui se dchanait dans le ciel. Hunting a pouss un grondement mauvais puis a plong ses
crocs dans la nuque de son frre, tel un chien de combat.
475

Macon a pouss un cri guttural. Il sest vapor. Hunting devait saccrocher, car lui aussi sest clips. Lorsquils se sont de
nouveau matrialiss lautre bout de la clairire, le dmon tait toujours suspendu au cou de Macon. Que faisait-il ? Se
nourrissait-il ? Je nen savais pas assez pour dterminer si ctait seulement possible. En tout cas, Macon a paru flancher.
Lena poussait des hurlements vous glacer les sangs. Hunting sest enfin dtach de Macon. Ce dernier est rest
recroquevill dans la boue, battu par la pluie. Une nouvelle salve dexplosions a rsonn. Jai tressailli, surpris par la

proximit des coups de feu.


Les acteurs de la reconstitution venaient vers nous, vers Greenbrier. Les Confdrs donnaient leur assaut final.
Le bruit des dcharges a touff le grondement, trs diffrent mais familier, qui a soudain retenti. Boo Radley. Ululant, il
sest ru sur Hunting pour dfendre son matre. Juste au moment o il bondissait, le corps de Larkin a oscill et sest mu
en un nid de vipres qui sifflaient en grouillant, emmles les unes aux autres. Le chien na pas compris quil sagissait
dune illusion, quil aurait pu franchir lobstacle sans mal. Il a recul en aboyant, toute son attention tourne vers les
reptiles. Hunting nen avait pas besoin de plus. Se dmatrialisant, il est apparu derrire Boo et la trangl sans difficult,
grce sa force surnaturelle. Le chien sest dbattu, en vain. Hunting tait plus puissant que lui. Il a jet la bte prs de
Macon, o elle a cess de bouger. Matre et chien cte cte dans la boue. Inanims.
Oncle Macon ! sest gosille Lena.
Hunting a pass ses mains dans ses cheveux et a secou la tte, revigor. Larkin a rintgr son blouson et sa forme
humaine. On aurait dit deux cams de premire venant de se faire un fix.
La demie, a annonc Larkin en consultant la Lune puis sa montre. Bientt minuit.
Sarafine a cart les bras comme pour embrasser le ciel.
La Seizime Lune, la Seizime Anne.
Du sang et de la terre maculant son visage, Hunting a souri Lena.
Bienvenue dans la famille.
476

Sauf quelle navait nulle intention de se joindre cette famille, je lai devin. Elle sest releve, mouille jusquaux os,
couverte de la boue quavait provoque sa propre averse torrentielle. Sa chevelure noire a fouett lair. Elle avait du mal
rsister aux bourrasques. Elle sest incline en avant, croire que, tout instant, elle risquait de dcoller dans la nuit.
Ctait peut-tre le cas. ce stade, plus rien ne maurait tonn.
Se dplaant sans bruit dans la pnombre, Hunting et Larkin ont rejoint Sarafine, face Lena. La sorcire a avanc dun
pas.
Stop ! a dcrt Lena en brandissant une main. Tout de suite.
Sarafine na pas obtempr. Lena a ferm le poing. Une ligne de feu a jailli de lherbe. Les flammes ont rugi, sparant la
mre de la fille. Sarafine sest arrte net. Elle ne stait pas attendue ce que Lena soit capable dautre chose quun peu
de vent et de pluie. Elle tait dstabilise.
Je ne te cacherai jamais rien, a-t-elle plaid.
Contrairement aux autres membres de la famille. Je tai expos les options qui soffraient toi, je tai dit la vrit. Tu peux
me har, je nen reste pas moins ta mre. Et je te rpte que je suis la seule pouvoir te donner un avenir en compagnie
du Mortel.
Le brasier a pris de lampleur, stendant comme sil tait anim par une volont propre, jusqu encercler Sarafine et ses
acolytes. Lena a ri. Dun rire aussi sombre que celui de sa mre.
Bien que je sois loppos de la clairire, jen ai frissonn.
Inutile de faire semblant de tenir moi. Personne nignore quelle garce tu es, mre. Voil au moins un point sur lequel
nous sommes tous daccord.
Serrant les lvres, Sarafine a souffl comme elle aurait envoy un baiser au vent. Le feu a suivi le mouvement, fonant sur
les plantes qui entouraient Lena.
Allons, chrie, un peu plus de conviction, sil te plat.
Brler une sorcire ? a souri Lena. Quel clich !
Si je voulais timmoler, tu serais dj morte. Noublie pas que tu nes pas la seule lue, ici.
Lentement, Lena a tendu le bras et a plong sa main dans le rideau incandescent. Ses traits ne montraient rien. Ensuite,
elle a mis son autre main dans le brasier. Quand elle les a leves, elle 477

tenait les flammes comme elle aurait tenu un ballon. Alors, elle les a jetes de toutes ses forces. Droit sur moi.
La boule de feu a frapp le chne de plein fouet, lembrasant immdiatement comme sil stait agi de petit bois. Jai
titub vers lavant pour mloigner de lincendie, jusquau mur invisible de ma prison. Sauf quil ntait plus l. Je me suis
tran dans la boue, travers la clairire, et jai vu que Link faisait pareil. Les flammes ont lch le ciel noir puis ont
incendi le champ alentour. Jai couru vers Lena, dfaut davoir une meilleure ide, Link, lui, a fonc vers sa mre dun

pas mal assur. Seuls Lena et la barrire de feu nous protgeaient de Sarafine. Pour linstant, a semblait suffire.
Jai effleur lpaule de Lena. Elle na pas sursaut, ayant devin que ctait moi. Elle ne sest mme pas retourne.
Je taime, L.
Tais-toi, Ethan. Elle entend tout. Au demeurant, je crois bien quelle a tout capt, depuis le dbut.
Jai contempl lautre ct du champ, mais je nai pas aperu Sarafine, Hunting ou Larkin. Ils taient bien l, pourtant, et
ils naspiraient qu nous tuer, mais jtais en compagnie de Lena, et cela seul mimportait.
Va chercher Ryan, Ethan. Oncle Macon a besoin daide. Je ne vais pas tenir longtemps.
Jtais parti avant quelle ait termin sa phrase. Quoiquait invent sa mre pour interrompre notre communication
interne, a ne comptait plus. Lena tait revenue dans mon cur et dans ma tte. Je ne pensais plus qu a en courant sur
le terrain accident.
Et au fait quil tait presque minuit. Jai acclr.
Je taime aussi. Vite !
Jai regard mon portable. 23 h 25. Jai tambourin la porte de Ravenwood avant dappuyer comme un sourd sur le
croissant de lune du linteau. Peine perdue. Larkin stait sans doute arrang pour boucler la demeure double tour.
Mme si je navais pas la moindre ide de la faon dont il sy tait pris.
Ryan ! Tante Del ! Bonne-maman !
478

Il fallait que je trouve la fillette. Macon tait bless. Lena risquait dtre la prochaine victime. Impossible de prdire
comment Sarafine ragirait lorsque Lena la rejetterait. Link ma rejoint sur le perron.
Ryan nest pas ici !
Elle est mdecin ? Il faut aider ma mre.
Non, elle est Je texpliquerai plus tard.
Tout a sest pass pour de bon ? a-t-il demand en arpentant la vranda.
Rflchis ! Il fallait que je me concentre. Cette nuit, Ravenwood tait une forteresse. Personne ne pouvait y entrer,
surtout pas un Mortel. Or, il tait exclu que jabandonne Lena.
Jai compos le numro de la seule laquelle jai pens, qui naurait aucun problme sen prendre deux Enchanteurs
des Tnbres et un Incube Sanguinaire, le tout au beau milieu dun ouragan surnaturel. Amma. La tonalit a rsonn.
a ne rpond pas. Amma est srement avec mon pre.
23 h 30. Il ny avait quune autre personne susceptible de me secourir, et encore, ce ntait pas gagn. Jai compos le
numro de la bibliothque municipale de Gatlin.
Marian ne dcroche pas non plus. Elle saurait que faire.
O est-elle, bon Dieu ! Elle ne quitte jamais la bibliothque, y compris aprs les heures douverture.
Tout est ferm, a halet Link. Cest un jour fri, je te rappelle. La bataille de Honey Hill. On devrait peut-tre juste
regagner la zone de scurit et voir avec les secouristes ?
Je lai contempl comme frapp par la foudre.
Un jour fri. Rien nest ouvert, ai-je rpt.
Oui, je viens de te le dire. Bon, quest-ce quon fait ?
Il semblait trs mal.
Tu es un gnie, Link. Un foutu gnie.
Je sais, mec. Mais quoi a nous sert, l maintenant ?
Tu as La Poubelle ?
Il a acquiesc.
Tirons-nous.
Nous avons fonc. Il a mis le contact. Aprs ces crachotements habituels, le moteur a dmarr. Les Crucifix Vengeurs
braillaient dans la stro. Au passage, ils taient 479

carrment nuls. Ridley devait tre un vrai manitou de la scne musicale celle des Sirnes, sentend.
O va-t-on, dj ? ma lanc Link en drapant sur le gravier.
la bibliothque.
Je croyais quelle tait ferme.

Lautre.
Il a opin du menton comme sil pigeait, ce qui ntait pas le cas. Nempche, il a jou le jeu, comme toujours. La Poubelle
filait sur le chemin comme si nous avions t un lundi matin, en retard pour le lyce. Dommage, les circonstances taient
diffrentes.
Et il tait 23 h 40.
Quand nous nous sommes gars devant la Socit Historique en tanguant, Link na mme pas cherch comprendre. Il a
bondi de la voiture sans prendre la peine dteindre la radio. Il ma rattrap au moment o je contournais larrire du
deuxime btiment le plus vieux de Gatlin.
Ce nest pas la bibliothque, a.
Exact.
Cest les FRA.
Exact.
Que tu dtestes.
Exact.
Ma mre vient ici tous les jours ou presque.
Exact.
Alors, quest-ce quon fout ici, mec ?
Approchant du grillage, jai plong ma main droit devant.
Elle est entre dans le mtal, ou plutt dans ce qui y ressemblait.
Mon bras donnait limpression davoir t amput au niveau du poignet.
Merde, a marmonn Link en mattrapant. Ridley a d verser quelque chose dans ma limonade, parce que jai des
hallucinations. Ton bras Laisse tomber.
Rcuprant mon bras, jai agit mes doigts sous son nez.
Franchement, mon pote, aprs tout ce que tu as vu ce soir, tu crois vraiment que tu dlires ?
480

23 h 45 mon portable.
Je nai pas le temps de texpliquer. Mais sache que les choses vont tre de plus en plus zarbi partir de maintenant.
Nous allons descendre dans la bibliothque, sauf que ce nest pas celle que tu connais. Tu risques de flipper. Si tu prfres
mattendre dans la bagnole, pas de souci.
Link essayait de suivre ce que je lui racontais aussi vite que je balanais la sauce, ce qui ntait pas vident.
Alors, ten es ou pas ?
Il a regard le grillage. Sans un mot, il a fourr sa main travers. Elle a disparu.
Il en tait.
Me baissant pour franchir le seuil, jai commenc dvaler le vieil escalier.
Amne-toi, on est presss.
Les torches se sont allumes delles-mmes mesure que nous descendions dans lobscurit. Jai ai arrach une son
support en croissant de lune et lai tendue Link avant den prendre une pour moi et de sauter les dernires marches
menant la crypte. L encore, les flambeaux se sont clairs, dvoilant les colonnes et leurs ombres vacillantes. Les mots
DOMUS LUNAE
LIBRI se sont dessins sur le linteau de lentre, comme lors de ma premire venue en ces lieux.
Tante Marian ? Es-tu l ?
Elle a tapot mon paule par derrire. Jai sursaut avec tant de violence que jai bouscul Link.
Bon sang, professeur Ashcroft, a rl ce dernier, vous avez manqu de me tuer.
Dsole, Wesley. As-tu perdu lesprit, Ethan ? As-tu oubli qui est la mre de ce malheureux jeune homme ?
Mme Lincoln est inconsciente, Lena a des ennuis, Macon a t bless. Il faut que jentre dans Ravenwood, je narrive
pas trouver Amma, je narrive pas non plus forcer la maison. Je dois emprunter les tunnels.
Javais dball tout cela sans respirer. Jtais redevenu un petit garon qui parlait Marian comme il aurait parl sa 481

mre. Du moins, je parlais quelquun qui avait su ce que ctait de parler ma mre.
Navre, je ne peux pas taider. LAppel aura lieu minuit.

Je ne suis pas en mesure darrter le temps. Ni de sauver Macon, Mme Lincoln, qui que ce soit. Je nai pas le droit de
mimpliquer.
Et pardonne-moi pour ta mre, Wesley, je ne voulais pas lui manquer de respect.
Pas grave, a marmonn Link, abattu.
Secouant la tte, jai donn Marian la torche la plus proche.
Tu ne comprends pas. Je ne te demande pas de faire autre chose que ce que font les bibliothcaires des Enchanteurs.
Quoi donc ?
Je veux porter un livre Ravenwood.
Me penchant, je me suis empar dun ouvrage au hasard, me brlant les doigts au passage.
Guide exhaustif des herbes poison et de leurs raisons, ai-je lu voix haute.
Ce soir ? a murmur Marian, sceptique.
Oui. Tout de suite. Macon ma pri de le lui apporter en personne. Avant minuit.
Elle ma regard dun air malin et ma repris le volume.
Le bibliothcaire des Enchanteurs est le seul Mortel avoir accs aux tunnels de la Lunae Libri, a-t-elle dit.
Heureusement pour toi que joccupe cette fonction.
Link et moi avons suivi Marian travers le ddale des souterrains de la bibliothque. Jai fini par cesser de compter les
portes la seizime devant lesquelles nous passions. Les tunnels voquaient un labyrinthe, et aucun ne ressemblait au
prcdent. Il y en avait des bas de plafond, o Link et moi devions nous plier en deux, et des au plafond si lev quon
avait limpression quil ny en avait pas. Ctait un autre monde, littralement. Certains conduits taient rustiques, leur
maonnerie brute de toute dcoration, dautres ressemblaient aux couloirs de chteaux ou de muses, avec leurs
tapisseries, leurs cartes anciennes encadres et leurs tableaux suspendus aux murs. Dans des circonstances diffrentes, je
me serais arrt afin de lire les petites plaques de laiton places sous les 482

portraits. Qui sait ? Il sagissait peut-tre dEnchanteurs clbres. La seule chose commune tous ces passages, ctait
lodeur de terre et de temps. Et aussi, le nombre de fois o Marian a d recourir la cl en croissant de lune, demi-cercle
dacier quelle portait la taille.
Aprs un trajet qui ma sembl durer une ternit, nous sommes arrivs devant une porte. Nos flambeaux staient
presque puiss, et jai t oblig de brandir le mien trs haut pour dchiffrer linscription RAYVENWOODE MANOR
grave dans les planches. Marian a tourn sa cl dans lultime trou de serrure, et le battant a cd. Des marches
menaient la maison. Daprs le pan de plafond que jai entraperu, jen ai dduit quelles donnaient sur le hall. Je me
suis tourn vers Marian, la main tendue.
Merci. Donne, je transmettrai a Macon.
Pas si vite, EW, a-t-elle rpondu avec un clin dil. Il me faut encore vrifier ta carte de bibliothque. Je livrerai cet
ouvrage en personne.
Jai une fois encore consult mon portable. 23 h 45.
Impossible !
Pourquoi est-il la mme heure que quand nous tavons rejointe dans la Lunae Libri ?
Temps lunaire. Vous ncoutez jamais rien, vous autres, les gosses. Les choses ne sont pas ce quelles paraissent tre,
en bas.
Prenant la tte de notre groupe, jai grimp lescalier.
Ravenwood tait tel que je lavais laiss, jusquau gteau sur les assiettes, au service th, et au paquet de cadeaux non
dballs.
Tant Del ! Reece ! Bonne-maman ! Il y a quelquun ?
Elles ont merg des lambris plongs dans la pnombre. Del se tenait prs des marches, une lampe brandie au-dessus de
sa tte comme pour assommer Marian. Bonne-maman tait poste sur le seuil et dfendait Ryan dun bras. Reece se
cachait sous lescalier, arme du couteau ayant servi couper le gteau. Elles se sont mises parler toutes en mme
temps :
Marian ! Ethan ! Nous tions tellement inquites. Lena a disparu et, quand nous avons entendu la cloche des tunnels,
nous avons cru que
Vous lavez vue, elle ? Est-elle l ?
483

Et Lena ? Lorsque Macon nest pas rentr, nous avons commenc


Et Larkin ? Elle na pas fait de mal Larkin, nest-ce pas ?
Incrdule, jai retir la lampe des mains de tante Del pour la donner Link.
Une lampe ? Vous pensiez vraiment vous en sortir avec une lampe ?
Del a hauss les paules.
Barclay est mont au grenier pour Transmuter en armes des tringles rideau et de vieilles dcorations du Solstice. Je
nai rien trouv de mieux.
Je suis all magenouiller devant Ryan.
Tu te souviens quand jai failli mourir, et que tu mas aid ?
lui ai-je demand. Jai besoin que tu maccompagnes tout de suite Greenbrier. Oncle Macon est bless. Boo aussi.
Boo aussi ? a rpt la fillette, sur le point de fondre en larmes.
Et ma mre, a ajout Link, derrire moi, aprs stre racl la gorge. Je sais quelle est pnible et tout, mais elle cette
petite est capable de la sauver ?
Oui, la mre de Link aussi, ai-je renchri ladresse de Ryan.
Bonne-maman sest interpose entre moi et lenfant, dont elle a tapot la joue. Elle a ajust son pull et liss sa jupe.
Allons-y, alors, a-t-elle dcrt. Del et moi allons vous suivre. Reece, reste ici avec ta sur. Tu diras ton pre que
nous sommes parties.
Cest Ryan que je veux, Bonne-maman, ai-je insist.
Ce soir, Ryan, cest moi, a-t-elle rpliqu en attrapant son sac main.
Je ne sortirai pas sans elle.
Le danger tait trop grand pour que je cde.
Nous ne pouvons traner l-bas une enfant non encore Appele. Surtout pas lors de la Seizime Lune. Elle risque la
mort.
Reece ma tois comme si jtais un imbcile. De nouveau, je me frottais un monde dont jignorais tout.
484

Ma mre est une Empathique, ma rassur tante Del. Elle est trs sensible aux pouvoirs des autres et peut les
emprunter pendant un moment. Cest ce quelle vient de faire avec Ryan. a ne durera pas, mais elle est pour linstant en
mesure de remplacer ma fille. Par ailleurs, Bonne-maman a t Appele. Il y a longtemps,
comme tu limagines. Laisse-nous
taccompagner.
Jai regard mon tlphone. 23 h 49.
Et si nous arrivons trop tard ?
Souriant, Marian a brandi le livre quelle tenait.
Je nai encore jamais rien livr Greenbrier. Pensez-vous russir trouver le chemin, Del ?
Cette dernire a hoch la tte en chaussant ses lunettes.
Les Palimpsestes nont aucun souci avec les vieilles routes, a-t-elle rpondu. Ce sont les nouvelles qui nous posent
problme.
Elle a fil dans lescalier menant aux souterrains, suivie par Marian et Bonne-maman. Link et moi nous sommes rus
derrire elles.
Pour une bande de vieilles dames, elles sont drlement rapides, a pantel Link.
Cette fois, le passage tait troit, ses parois se dlitaient. Des plaques de mousse noire et verte poussaient sur les murs et
le plafond. Sur le sol aussi, sans doute, sauf que je ne le distinguais pas, dans la pnombre. Nous tions cinq torches qui
tressautions dans une obscurit totale. Comme Link et moi fermions la marche, la fume nous piquait les yeux.
Jai devin que nous nous rapprochions de Greenbrier aux volutes qui ont commenc envahir le tunnel. Elles ne
provenaient pas des flambeaux, mais douvertures drobes qui conduisaient au monde extrieur.
Nous y sommes, a annonc Del.
Secoue par des quintes de toux, elle a promen ses doigts le long dun rectangle qui se dcoupait dans la pierre. Marian
a gratt le plus gros de la mousse, rvlant une porte. Sa cl a gliss en douceur dans la serrure, comme si elle avait
rcemment servi au lieu dtre reste close durant plus dun sicle. Le 485

battant ntait pas en chne mais en pierre. Jai t ahuri de constater que Del la repoussait sans effort apparent.
Sarrtant au pied de lescalier, elle ma fait signe de passer le premier. Elle tait consciente quil ne nous restait presque
plus de temps. Baissant la tte sous la mousse qui pendait, jai hum lhumidit ambiante tout en grimpant les marches.
Lorsque jai merg du passage, je me suis fig. Jtais dans la petite crypte o, durant tant dannes, sur un autel en
pierre, avait repos le
Livre des lunes. Si jai reconnu lendroit, cest parce que jai dcouvert louvrage sa place. Celui qui, ce matin encore,
avait disparu de mon placard. Jignorais par quelle magie il se retrouvait ici, mais ce ntait pas le moment de poser des
questions. Jai entendu le feu avant de le voir.
Le feu crpite, porteur de rage, de chaos et de destruction.
Or, jtais cern par lui. La fume tait si paisse que je me suis mis tousser. La chaleur roussissait les poils de mes bras.
On aurait dit une des visions provoques par le mdaillon ou, pire, le dernier de mes cauchemars, celui dans lequel Lena
tait brle vive.
Le sentiment de la perdre. Il recommenait.
O es-tu, Lena ?
Aide oncle Macon.
Sa voix faiblissait. Jai agit le bras afin dcarter les volutes pour consulter mon tlphone.
23 h 53. Plus que sept minutes avant minuit. Il tait trop tard.
Ne reste pas plant l, ma morign Bonne-maman en prenant mes doigts. Nous avons besoin de Macon.
Tous deux avons couru, main dans la main, en plein dans lincendie. Les longues ranges de saules qui avaient encadr
larche menant au cimetire et au jardin brlaient. Les broussailles, les chnes, les palmiers, le romarin, les citronniers
tout tait la proie des flammes. Au loin, jai peru les ultimes explosions de la reconstitution. Honey Hill touchait sa fin,
les figurants allaient bientt lancer le feu dartifice, comme si le leur tait en mesure dgaler celui qui se jouait prsent
ici. Le jardin et la clairire se consumaient.
486

Bonne-maman et moi avons titub dans la fume jusquaux chnes, et jai dcouvert Macon l o je lavais laiss. Ma
compagne sest penche sur lui et a effleur sa joue.
Il est faible, mais a va, a-t-elle diagnostiqu.
Au mme instant, Boo Radley a roul sur le sol et saut sur ses pattes avant de se coucher prs de son matre. Ce dernier
a tourn la tte avec difficult.
O est Lena ? a-t-il chuchot dune voix peine audible.
Ethan va la retrouver. Repose-toi. Je vais moccuper de Mme Lincoln.
Link tait dj ct de sa mre, et lEmpathique les a rejoints sans ajouter un mot. De mon ct, je me suis redress,
fouillant lincendie des yeux, en qute de Lena. Je nai aperu personne. Ni Hunting, ni Larkin, ni Sarafine personne.
Je suis l-haut. Sur la crypte. Je crois que je suis coince.
Tiens bon, L, jarrive.
Rebroussant chemin travers les flammes, jai essay de rester sur les sentiers qui staient gravs dans ma mmoire, les
fois o jtais venu Greenbrier en compagnie de Lena. Plus je me rapprochais de la crypte, plus la chaleur sintensifiait.
Bien que je sache quelle ne brlait pas, jai eu limpression que ma peau partait en lambeaux. Je me suis juch sur une
tombe anonyme, jai dnich un trou o poser mon pied dans le mur en ruine et je me suis dress le plus haut possible.
Le sommet du tombeau tait orn dune statue, une sorte dange dont une partie du corps stait brise. Je me suis
agripp quelque chose une cheville, peut-tre, et je me suis hiss par-dessus le rebord du toit.
Dpche, Ethan ! Jai besoin de toi !
Cest alors que je me suis retrouv face face avec Sarafine.
Qui a plong un poignard dans mon ventre.
Un vrai poignard, dans mon vrai ventre.
Je ne verrais donc jamais la fin du rve. Je ne rvais plus.
Ctait mon ventre, et je sentais le moindre centimtre de la lame.
Surpris, Ethan ? Tu crois que Lena est la seule Enchanteresse capter ce canal ?
La voix de Sarafine sest assourdie.

487

Essaye donc de la laisser devenir Lumire, prsent.


Tandis que je drivais, jai pens que, si lon mavait coll un uniforme confdr sur le dos, jaurais tout eu dEthan Carter
Wate. Jusqu la blessure au ventre, avec le mme mdaillon dans ma poche. Quand bien mme je navais dsert que
lquipe de basket de Jackson, et non larme du gnral Lee.
rver dune Enchanteresse que jaimerais toujours. Comme lautre Ethan.
Ethan ! Non !
Non ! Non ! Non !
Je hurlais et, linstant daprs, mon cri tait coinc dans ma gorge.
Je me suis souvenue dEthan en train de tomber. Je me suis souvenue de ma mre en train de sourire. De lclat du
couteau.
Du sang.
Celui dEthan.
Ctait impossible.
Rien ne bougeait, rien. Tout tait fig, parfaitement en place, comme dans un muse de cire. Les volutes de fume taient
bien des volutes, cotonneuses et grises, mais elles ne se dplaaient pas, ni vers le haut ni vers le bas. Elles se contentaient
de rester suspendues, telles les pans dun dcor en arrire-fond. Les flammes taient toujours transparentes, toujours
incandescentes, mais elles ne brlaient plus rien, ne faisaient aucun bruit. Mme lair tait immobile. Chaque chose tait
exactement l o elle avait t la seconde prcdente.
Bonne-maman tait penche sur Mme Lincoln, sur le point de lui toucher la joue, son geste arrt en plein vol. Agenouill
dans la boue, Link tenait la main de sa mre, aussi effray quun petit garon. Tante Del et Marian taient accroupies sur
les marches les plus basses du passage donnant sur la crypte ; elles protgeaient leur visage de la fume.
Oncle Ma c on gisait sur le sol, Boo ses cts. Adoss un tronc, quelques pas plus loin, Hunting admirait son uvre. Son
blouson de cuir en feu, Larkin regardait dans la mauvaise 488

direction, vers la route menant Ravenwood. Il senfuyait plutt de la scne quil ne participait laction.
Sarafine. Ma mre brandissait un poignard sculpt, un vieil objet des Tnbres, au-dessus de sa tte. La fureur et le feu et
la haine enfivraient ses traits. La lame dgouttait du sang dEthan, allong sans vie. Mme les larmes rouges taient
ptrifies dans leur chute.
Un bras dEthan pendait par-dessus le rebord du toit de la crypte, au-dessus du cimetire.
Ctait notre rve, lenvers cependant.
Ce ntait pas moi qui avais chapp ses bras. Ctait lui qui avait t arrach aux miens.
En bas de la crypte, jai tendu la main, cartant flammes et fume, jusqu ce que mes doigts se nouent autour de ceux
dEthan. Jtais sur la pointe des pieds et je latteignais grand-peine.
Je taime, Ethan. Ne mabandonne pas. Je ny arriverai pas sans toi.
La Lune aurait-elle brill, jaurais distingu son visage.
Mais il ny avait pas de lune, pas pour le moment en tout cas, et la seule lumire qui soit provenait de lincendie fig qui
mencerclait de tous cts. Le ciel tait vide, totalement noir. Il ny avait rien. Javais tout perdu, cette nuit.
Jai sanglot jusqu en tre hors dhaleine, mes doigts ont gliss des siens jtais consciente que je nen sentirais plus
jamais la caresse dans mes cheveux.
Ethan.
Javais envie de hurler son prnom, bien que personne ne mentende. Je navais cependant plus la force dun hurlement en
moi. Je navais plus rien, si ce nest ces mots. Il mtait revenu des visions. Je nen avais oubli aucun.
Sang de mon cur.
Vie de ma vie.
Corps de mon corps.
me de mon me.
489

Arrte a, Lena Duchannes. vite-nous de nouvelles btises avec ce Livre des lunes, ne rveille pas toutes ces Tnbres.
Jai ouvert les yeux. Amma se tenait prs de moi, au milieu du feu. Le monde tait encore fig.
Est-ce que ce sont les Grands qui ont fait a ? lui ai-je demand.
Non, petite, cest toi. Les Grands mont seulement aide venir jusquici.
Comment ai-je pu dclencher cela ?
Elle sest assise prs de moi, dans la boue.
Tu ne sais toujours pas ce dont tu es capable, hein ?
Melchizedek disait vrai au moins sur a.
Je ne comprends rien ce que vous racontez, Amma.
Jai toujours averti Ethan quil risquait un jour de faire un trou dans le ciel. Force mest de constater que cest toi qui ty
es colle.
Jai essuy mes larmes ; a na servi rien, dautres les remplaaient continuellement. Lorsquelles atteignaient mes lvres,
elles avaient un got de cendres.
Est-ce que est-ce que je suis Tnbres ?
Pas encore, non.
Suis-je Lumire ?
Non. On ne peut pas dire a non plus.
Jai lev les yeux. La fume recouvrait tout les arbres, le ciel ; lendroit o auraient d se trouver une Lune et des
toiles, flottait une paisse couverture noire de rien. Des cendres et du feu et de la fume et rien.
Amma.
Oui ?
O est la Lune ?
Si tu nen sais rien, petite, comment le saurais-je ? Tout lheure, jai regard ta Seizime Lune. Tu tais dessous,
contempler les astres comme si seul le bon Dieu du Paradis tait en mesure de taider, les paumes leves avec lair de
soutenir le ciel. Puis, pfft ! Plus rien. Plus que a.
Et lAppel ?
Elle a rflchi.
490

Eh bien, jignore ce qui se passe quand il ny a pas de Lune lanniversaire de ta Seizime anne, minuit. Pour autant
que je me souvienne, a ne sest jamais produit. Mest avis quil ne peut y avoir dAppel sil ny a pas de Seizime Lune.
Jaurais d tre soulage, heureuse, hagarde. Je nprouvais que de la souffrance.
Cest fini, alors ?
Aucune ide.
Tendant la main, elle ma releve en mme temps quelle se mettait debout. Sa paume tait chaude et forte, javais le
vertige. Comme si nous pressentions ce que je mapprtais faire. Tout comme, je crois, Ivy avait devin quel acte
Genevive stait prpar commettre, ici mme, plus de cent ans auparavant
Nous avons soulev la couverture craquele du Livre, et jai tout de suite su quelle page me rendre, comme si ceci ntait
pas nouveau pour moi.
Tu comprends que ce nest pas naturel, hein ? Tu as conscience quil y aura forcment des consquences ?
Oui.
Tu sais aussi quil nexiste aucune garantie que a marchera ? Les choses ne se sont pas trs bien passes, la dernire
fois. coute-moi, cependant : jai invoqu mon arrire-grand-tante Ivy et les Grands, en ville. Ils ont promis de nous aider
dans la mesure du possible.
Amma. Je vous supplie. Je nai pas le choix.
Elle ma fix longuement, a fini par hocher la tte.
Rien de ce que je pourrais dire ne ten empchera. Parce que tu aimes mon garon. Et parce que je laime aussi, je vais
te seconder.
Jai saisi, soudain.
Cest pour a que vous avez apport le Livre des lunes ici ce soir.

Elle a acquiesc avec lenteur. Puis elle a avanc la main vers mon cou, a tir la chanette retenant la bague de sous le
sweat-shirt dEthan que je portais toujours.
491

Ctait la bague de Lila. Il doit drlement taimer pour de lavoir donne.


Je taime, Ethan.
Lamour est une chose puissante, Lena Duchannes. On ne plaisante pas avec celui dune mre. Jai limpression que Lila
a elle aussi essay daider de son mieux.
Elle a arrach lanneau. Quand la chanette sest brise, jai senti quelle mordait dans ma chair. Amma a gliss la bague
mon majeur.
Lila taurait apprcie. Tu dtiens ce que Genevieve navait pas quand elle sest servie du Livre. Lamour de deux
familles.
Jai ferm les paupires un instant, gotant la fracheur du mtal sur ma peau.
Jespre que vous avez raison.
Un instant.
De la poche dEthan, Amma a tir le mdaillon de Genevieve, toujours envelopp dans le mouchoir hrit de son anctre,
Sulla Treadeau.
Juste pour rappeler tout le monde que tu as dj subi la maldiction.
Elle a pouss un soupir embarrass.
Pas la peine dtre jug deux fois pour le mme crime, a-t-elle ajout.
Elle a dpos le came sur le Livre.
Cette nuit, nous allons faire a dans les rgles.
Ensuite, elle a retir la vieille amulette suspendue son cou et la place prs du bijou. Le petit disque dor ressemblait
presque une picette dont la gravure stait efface force dusure et de temps.
Pour rappeler tout le monde aussi que, lorsquon cherche mon garon, cest moi quon trouve.
Elle a ferm les yeux, je lai imite. Jai effleur les pages et je me suis mise chanter, lentement dabord, puis de plus en
plus fort.
CRUOR PECTORIS MEI, TUTELA TUA EST.
VITA VITAE MEAE, CORRIPIENS TUAM, CORRIPIENS MEAM, 492

Je psalmodiais les mots avec assurance. Lassurance que seule procure la certitude quon se fiche de vivre ou de mourir.
CORPUS CORPORIS MEI, MEDULLA MENSQUE,
ANIMA ANIMAE MEAE, ANIMAM NOSTRAM CONECTE.
Jai lanc lincantation au paysage fig, bien quil ny et quAmma pour lentendre.
CRUOR PECTORIS MEI, LUNA MEA, AESTUS MEUS.
CRUOR PECTORIS MEI, FATUM MEUM, MEA SALUS.
Amma a pris mes mains tremblantes entre les siennes et, ensemble, nous avons prononc une dernire fois le sortilge.
L, nous avons adopt la langue dEthan et de sa mre Lila, doncle Ma c on et de tante Del, dAmma, de Link, de la petite
Ryan et de tous ceux qui aimaient Ethan, qui nous aimaient.
Alors, les paroles sont devenues chanson.
Une chanson damour Ethan Lawson Wate, de la part des deux personnes qui laimaient le plus. Et qui il manquerait le
plus si elles chouaient.
SANG DE MON CUR, LA PROTECTION EST TIENNE.
VIE DE MA VIE, PRENDS LA TIENNE, PRENDS LA MIENNE, CORPS DE MON CORPS, DE MA MOELLE ET DE MON ESPRIT, ME
DE MON ME, QUE SOIENT SCELLS NOS ESPRITS.
SANG DE MON CUR, DE MA LUNE ET DE MES SAISONS.
SANG DE MON CUR, DE MON SALUT ET DE MA DAMNATION.
La foudre ma frappe, ainsi que le Livre, la crypte et Amma.
Du moins, jai cru que ctait ce qui se passait. Puis je me suis souvenue que Genevieve avait eu la mme impression.
Amma a t projete contre le mur de la crypte, sa tte a heurt durement la pierre.
Une dcharge lectrique a parcouru mon corps. Je me suis dtendue, je lai accueillie, acceptant la perspective de ma

mort, car, au moins, je serais avec Ethan. Je le sentais. Je sentais 493

combien il tait proche de moi, quel point je laimais. Jai senti la bague qui incendiait mon doigt, et combien il maimait.
Jai senti mes yeux brler et, o que je les pose, je nai distingu quun halo de lumire dore qui paraissait maner de moi.
Mon petit, a murmur Amma.
Je me suis tourne vers Ethan. Il tait nimb dune aura dore, linstar de tout le reste. Il ne bougeait toujours pas,
cependant. Jai jet un coup dil paniqu Amma.
a na pas fonctionn.
Elle sest appuye contre lautel, a ferm les paupires.
a na pas fonctionn ! ai-je hurl.
Je me suis carte du Livre en titubant, jai recul dans la boue, jai contempl le ciel. La lune tait revenue. Jai brandi les
bras au-dessus de ma tte, en direction de la nue. La chaleur incendiait mes veines, l o aurait d couler du sang. La
colre a enfl en moi, sans chappatoire. Elle me dvorait. Je savais que, si je ne trouvais pas un moyen de lexprimer, elle
me dtruirait.
Hunting. Larkin. Sarafine.
Le prdateur, le lche et ma meurtrire de mre, qui navait vcu que pour tuer son propre enfant. Les branches tordues
de larbre gnalogique des Enchanteurs.
Comment pouvais-je mAppeler quand ils mavaient pris la seule chose qui comptait pour moi ? La fournaise a jailli de mes
doigts, comme anime dune volont propre. Des clairs ont zbr le ciel. Jai devin o la foudre allait frapper, avant
mme que cela ne se produise.
Trois points sur une boussole, avec le nord pour me guider.
La foudre a explos en geysers de feu, atteignant ces cibles simultanment, ceux qui mavaient drob tout cette nuit-l.
Jaurais aim dtourner la tte, je ne lai pas fait cependant. La statue quavait t ma mre un instant auparavant tait
trangement belle, enveloppe par les flammes, sous le clair de lune.
Jai baiss les bras, essuyant la poussire, les cendres et le chagrin de mes yeux. Quand jai de nouveau regard, elle avait
disparu.
494

Tous avaient disparu.


La pluie sest mise tomber. Ma vision sest affte jusqu ce que je distingue les rideaux deau qui sabattaient sur les
chnes fumants, les champs, les fourrs. Jy voyais clairement, pour la premire fois depuis longtemps, depuis toujours,
peut-tre. Jai rebrouss chemin en direction de la crypte, dEthan.
Mais Ethan ntait plus l.
L o son corps gisait quelques instants plus tt, il y en avait un autre. Oncle Ma c on.
Je ne comprenais pas. Je me suis tourne vers Amma, en qute dune explication. Ses prunelles dilates taient normes.
O est Ethan, Amma ? Que sest-il pass ?
Elle ne ma pas rpondu. Une fois nest pas coutume, Amma tait incapable de parler. berlue, elle fixait le cadavre de
Macon.
Je ne me serais jamais doute que a se terminerait ainsi, Melchizedek. Aprs tant dannes soutenir le poids du
monde sur nos paules, ensemble.
Elle sadressait Ma c on comme sil pouvait lentendre, alors que sa voix tait dune faiblesse que je ne lui connaissais
pas.
Comment vais-je faire toute seule, moi, maintenant ?
Que se passe-t-il, Amma ? ai-je rpt en lattrapant par les paules.
Ses os pointus se sont enfoncs dans mes paumes. Ses yeux ont crois les miens.
Vous pouvez pas vous servir du Livre des lunes sans donner queque chose en change , a-t-elle murmur, citant son
anctre.
Une larme a roul sur sa joue ride.
Ce ntait pas vrai. a ne pouvait pas ltre. Je me suis agenouille prs doncle Ma c on. Lentement, jai avanc la main
vers sa joue glabre. Dordinaire, jy trouvais la chaleur trompeuse associe celle dun humain, nourrie par lnergie des
espoirs et des rves des Mortels. Pas aujourdhui.

Aujourdhui, sa peau tait froide comme la glace. Comme celle de Ridley. Comme celle des morts.
495

Sans donner quelque chose en change.


Non piti, non !
Javais tu oncle Ma c on. Alors que je ne mtais mme pas Appele. Je navais mme pas choisi la Lumire, et je lavais
tu.
Derechef, la rage ma submerge, et le vent a fouett lair, tourbillonnant et rugissant, limage de mes motions. La
colre commenait devenir familire, telle une vieille amie. Le Livre avait procd un march horrible, un march que
je navais pas demand. Soudain, une ide ma travers lesprit.
Un march.
Si oncle Ma c on tait ici, la place dEthan mort, cela signifiait-il quEthan tait ailleurs, vivant ?
Bondissant sur mes pieds, jai couru vers la crypte. Le paysage ptrifi tait color de lumire dore. Jai aperu Ethan,
allong dans lherbe, prs de Boo, l o oncle Ma c on stait trouv quelques minutes auparavant. Je me suis approche
de lui, jai pris sa main. Elle tait froide. Ethan navait pas ressuscit et, prsent, oncle Macon tait mort lui aussi.
Quavais-je fait ? Je les avais perdus tous les deux. genoux dans la boue, jai enfoui ma tte dans la poitrine dEthan et
jai pleur. Jai pos sa main contre ma joue. Jai repens toutes les fois o il avait refus daccepter mon destin, refus
dabandonner, refus de dire au revoir.
Mon tour tait venu.
Je ne te dirai pas au revoir. Je ne le dirai pas.
Cen tait arriv a, rien quun chuchotement au milieu dun champ dherbes calcines.
Tout coup, jai senti un mouvement. Les doigts dEthan qui se pliaient et se dpliaient, en qute des miens.
L?
Je lentendais peine. Jai souri travers mes larmes, jai embrass sa paume.
Tu es l, Lena Banana ?
Jai entreml mes doigts dans les siens, jai jur que je ne les lcherais plus jamais. Relevant la tte, jai offert mon visage
la pluie, qui a lav la suie.
Je suis l.
496

Ne ten va pas.
Je nirai nulle part. Et toi non plus.
497

12 Fvrier ECLAIRCIE
Jai consult mon portable. Il tait cass.
Lheure stait arrte sur 23 h 59.
Je savais pourtant quil tait bien plus de minuit, parce que le feu dartifice avait enfin dbut, malgr la pluie. La bataille
de Honey Hill tait finie. En attendant lanne prochaine.
Jtais couch au beau milieu du champ boueux, tremp par laverse. Tandis que les petites fuses essayaient dexploser
dans le ciel nocturne humide, je me suis rendu compte que tout tait flou. Je ne parvenais pas me concentrer. Jtais
tomb, je mtais cogn la tte ainsi que quelques autres endroits. Mon ventre, ma hanche, tout mon ct gauche taient
douloureux.
Amma allait me massacrer, quand je rentrerais la maison dans cet tat-l.
Je ne me rappelais plus quune chose avoir saisi cette statue idiote dun ange. Ensuite, je mtais retrouv ici sur le dos.
Un morceau de la sculpture avait d cder quand javais tent de grimper sur le toit de la crypte. Je nen tais pas certain,
nanmoins. Link mavait sans doute port aprs que je mtais vanoui comme un imbcile. part ces dtails, ctait
comme si on mavait lav le cerveau.
Ctait srement pour a que je ne comprenais pas pourquoi Marian, Bonne-maman et tante Del taient pelotonnes
prs de la crypte, en larmes. Rien naurait pu me prparer ce que javais vu quand javais fini par tituber l-bas.
Macon Ravenwood. Mort.
498

Pour ce que jen savais, il ltait peut-tre depuis toujours.


Nempche, il tait vraiment parti, maintenant. Lena stait jete sur son cadavre, cependant que la pluie les trempait
tous les deux.
Macon, mouill par des gouttes deau. Une premire.
Le lendemain matin, javais rassembl quelques-unes des pices du puzzle qutait devenu lanniversaire de Lena. Macon
tait la seule victime. Apparemment, Hunting avait vaincu, alors que jtais dans les vapes. Bonne-maman a prcis que
se sustenter de rves tait beaucoup moins nourrissant que de sang. Il navait jamais eu la moindre chance, face son
frre.
Pourtant, il avait essay.
Macon avait toujours affirm quil tait prt tout pour Lena.
Il avait tenu parole.
Les autres avaient lair en forme, physiquement du moins.
Tante Del, Bonne-maman et Marian taient rentres Ravenwood dun pas lent, Boo tranassant derrire elles et
gmissant comme un chiot gar. Tante Del narrivait pas comprendre ce qui tait arriv Larkin. Nul nosant lui
annoncer quelle navait pas une mais deux mauvaises herbes dans sa famille, personne na rien dit.
Mme Lincoln semblait avoir tout oubli, et Link a eu du mal lui expliquer ce quelle fabriquait en plein champ de bataille,
en jupons et gaine. Elle avait t ahurie en se dcouvrant en compagnie de la famille de Macon Ravenwood ; toutefois,
elle stait montre polie jusqu ce que Link lamne La Poubelle.
Mon pote avait beaucoup de questions ; javais dcid quelles attendraient bien le prochain cours de maths. Cela nous
donnerait du grain moudre quand les choses redeviendraient normales, pour peu que a se produise.

Quant Sarafine
Sarafine, Hunting et Larkin avaient disparu. Lorsque jtais revenu moi, il ny avait que Lena dans les parages. Nous
avions regagn Ravenwood Manor en nous soutenant mutuellement.
Bien quun peu paum quant aux vnements, il semblait que Lena, Macon, nous tous avions sous-estim les pouvoirs de
Lena en tant qulue. Elle avait russi, Dieu sait comment, bloquer 499

la Lune et viter dtre Appele. Loccasion tant manque, Sarafine, Hunting et Larkin avait fui. Pour linstant en tout
cas.
Lena continuait de refuser den parler. Dailleurs, elle ne disait pas grand-chose.
Je mtais endormi sur le plancher de sa chambre, prs delle, nos doigts encore entremls. Lorsque je me suis rveill,
elle tait partie, et jtais tout seul. Les murs de la pice, ceux-l mmes qui avaient t tant gribouills quon ne
distinguait plus un espace blanc sous lencre noire, taient prsent compltement nus. Seule la paroi qui faisait face aux
fentres tait couverte de mots du sol au plafond, sauf que lcriture ne ressemblait plus celle de Lena. Fini, la graphie
dadolescente.
Jai caress le mur, comme si je pouvais sentir les mots. Jai devin quelle tait reste debout toute la nuit spancher
ainsi.
macon ethan
jai pos ma tte sur sa poitrine et jai pleur parce quil avait vcu
parce quil tait mort
un ocan assch, un dsert dmotion
tristeheureuse ombrelumire joiechagrin mont submerge, engloutie
jai peru le bruit mais je nai pas saisi les mots puis jai compris que le bruit tait moi qui me cassais en un instant, jai tout
ressenti et je nai rien ressenti jtais brise, jtais sauve, javais tout perdu, javais reu tout le reste
quelque chose en moi tait mort, quelque chose en moi tait n, je savais seulement
que la fille tait partie
qui que je sois dsormais, je ne serais plus jamais elle de cette faon
ainsi sachve le monde sans clat mais sur un cri plaintif appelle-toi toi-mme appelle-toi toi-mme appelle-toi toi-mme
appelle
la gratitude la rage lamour le dsespoir lespoir la haine dabord le vert est or mais rien de ce qui est vert ne perdure
nessaye
500

pas
rien
de
ce
qui
est
vert
ne
perdure
T.S. Eliot, Robert Frost, Bukowski. Jai identifi certains des potes qui habitaient ses tagres et ses murs. Mais Lena avait
cit Frost de manire incorrecte, ce qui ne lui ressemblait pas.
Rien de ce qui est or ne perdure. Tel est le pome.
Lor. Pas le vert.
Peut-tre que, ses yeux, tout se valait, maintenant.
Je suis descendu dun pas mal assur dans la cuisine, o tante Del et Bonne-maman discutaient voix basse des
arrangements prendre. a ma rappel des conversations feutres et des arrangements semblables, la mort de ma
mre.
Javais dtest les uns comme les autres. Je navais pas oubli combien a faisait mal, la vie qui partait, les tantes et les
grands-mres qui tiraient des plans sur la comte, qui tlphonaient la famille, qui balayaient les morceaux quand vous

ne vouliez plus que vous glisser dans le cercueil vous aussi.


Ou planter un citronnier, cuisiner des beignets de tomate, riger un monument mains nues.
O est Lena ?
Javais beau mtre exprim voix basse, tante Del a sursaut, apeure. Quant Bonne-maman, rien ne leffrayait.
Elle nest pas dans sa chambre ? a rpondu Del, dcontenance.
Bonne-maman sest revers du th.
Je pense que tu sais trs bien o elle est, Ethan.
En effet.
Elle tait allonge sur la crypte, lendroit o nous avions trouv Macon. Elle contemplait le ciel matinal gris, ses 501

vtements mouills et boueux. Elle ne stait pas change.


Jignorais o ils avaient transport le corps. Je comprenais cependant quelle ait envie dtre ici. Avec lui, bien que sans
lui.
Elle a senti ma prsence, ne ma pas regard toutefois.
Ces choses horribles que je lui ai dites, je ne pourrai jamais les reprendre. Il ne saura jamais quel point je laimais.
Je me suis couch prs delle, en dpit des protestations de mon corps douloureux. Je lai observe, les boucles de ses
cheveux noirs, ses joues humides et sales. Les larmes coulaient, quelle nessayait pas dessuyer. Moi non plus.
Il est mort cause de moi.
Elle a fix le ciel sans ciller. Jaurais aim tre en mesure de prononcer des paroles rconfortantes, mais jtais mieux
plac que quiconque pour savoir que a nexistait pas. Alors, je me suis tu. la place, jai embrass tous les doigts de la
main de Lena. Je me suis arrt quand jai eu le got du mtal sur les lvres. Alors, je lai vue. Elle portait la bague de ma
mre sa main droite.
Jai soulev cette main.
Je men serais voulu de lgarer, sest-elle justifie. La chane sest casse, hier soir.
De sombres nuages allaient et venaient. La tempte ntait pas termine, je men doutais. Jai enroul mes doigts autour
des siens.
Je ne tai jamais aime autant quen cet instant. Et je ne taimerai jamais moins quen cet instant.
Ltendue grise au-dessus de nos ttes ntait quun moment de rpit sans soleil entre louragan qui avait dfinitivement
modifi le cours de nos existences et celle qui restait venir.
Est-ce une promesse ?
Jai raffermi ma prise.
Ne me lche pas.
Jamais.
Nos mains nont fait plus quune. Elle a tourn la tte et, lorsque jai plong dans ses yeux, jai remarqu que lun deux
tait vert et lautre noisette dor, plutt.
Il tait presque midi quand jai entam le long chemin de retour vers la maison. Dans le ciel, des pans bleus taient stris
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de gris et dor. La pression montait, mais a nclaterait pas avant plusieurs heures, mon avis. Lena tait encore sous le
choc. Jtais prt pour le typhon, cependant. Quand il se produirait, il donnerait la saison des ouragans de Gatlin des
allures daverse printanire.
Tante Del avait propos de me reconduire chez moi. Mais javais envie de marcher. Bien que tous mes os me fassent mal,
je voulais mclaircir les ides. Quand jai fourr mes mains dans les poches de mon jean, jai senti la bosse familire. Le
mdaillon. Il faudrait que Lena et moi trouvions un moyen de le rendre lautre Ethan Wate, celui qui gisait dans sa
tombe, ainsi que Genevieve nous avait pris de le faire. Il rendrait peut-tre un peu de srnit Ethan Carter Wate.
Nous lui devions bien a.
Arriv au bas de la pente raide menant Ravenwood, je me suis de nouveau retrouv confront la fourche, celle qui
avait sembl si terrifiante avant que je ne connaisse Lena. Avant que je ne sache o jallais. Avant que je napprenne ce
qutaient la vraie peur et le vritable amour.
Jai long les champs de la Nationale 9 en pensant notre premire rencontre, sous lorage. Jai repens tout
comment javais failli perdre et mon pre et Lena, comment javais ouvert les paupires pour la dcouvrir en train de me

regarder et comment la seule chose qui mtait venue lesprit avait t de me dire que jtais un sacr veinard. Avant
dapprendre que nous avions perdu Macon.
Jai pens lui aussi, ses livres ferms par des ficelles et couverts de papier protecteur, ses chemises toujours
amidonnes la perfection, sa contenance encore plus impeccable. Jai pens que les choses allaient tre dures, pour
Lena, quil lui manquerait, quelle regretterait de ne plus pouvoir entendre sa voix, rien quune fois. Je serais l,
cependant, auprs delle, comme jaurais apprci que quelquun soit l pour moi la mort de ma mre. Mais aprs ces
derniers mois, aprs que ma mre nous avait envoy un message, je ne croyais pas vraiment que Macon soit parti. Il tait
sans doute quelque part dans le coin, nous surveiller. Il stait sacrifi pour Lena, jen tais certain.
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Ce qui est bien et ce qui est facile sont rarement la mme chose. Personne ne savait mieux cela que Macon.
Jai inspect le ciel. Les volutes grises virevoltaient dans le bleu, le mme que celui du plafond de ma chambre. Je me suis
demand si cette teinte particulire avait vraiment le don dloigner les xylocopes. Je me suis demand si les insectes la
confondaient vraiment avec le ciel.
Cest dingue, le nombre de choses quon voit quand on ne les regarde pas vraiment.
Tirant mon iPod de ma poche, je lai allum. Un nouveau titre y figurait.
Jen ai longtemps fix le titre.
Dix-sept Lunes.
Jai cliqu dessus.
Dix-sept lunes, dix-sept ans,
Choisir entre Noir et Blanc,
Lor pour oui, le vert pour non,
Dix-sept ans, pas un de plus.
Fin du tome 1
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