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AGONE

Philosophie, Critique & Littrature

numro 16, 1996

Misre de la mondialisation
Le libralisme est cette utopie qui, pensant le
march sans penser le pouvoir, ne sert qu
masquer le pouvoir inscrit dans le march ; il nest
quun des lments du spectacle, dont le rle, avec
la mise en scne mdiatique du divertissement, est
dinstaller lomission du pouvoir dans un prsent
perptuel. Dnoncer le spectacle na en ce sens
dautre but que de donner voir ce qui voudrait
rester dans lombre.

9. ditorial. Mondialisation de la misre.


Jacques Luzi
15. Mondialisation du capital & rgime daccumulation
domination financire.
Franois Chesnais
Le terme mondialisation du capital dsigne le cadre politique et
institutionnel dans lequel a merg un mode de fonctionnement
spcifique du capitalisme. Celui-ci est-il irrversible comme on
le prtend si souvent ? Doit-il dboucher sur une vraie crise dont
lpicentre serait le systme financier ? Ses limites sont-elles
simplement politiques ? Dpendent-elles de la capacit de la
bourgeoisie financire rprimer les expressions de rvolte ?
Combien de temps faudra-t-il la classe ouvrire pour digrer
les leons du socialisme rel et se reposer la question du
dpassement ncessaire du capitalisme ?

43. Dmocratie & march dans le nouvel ordre mondial.


Noam Chomsky
Traduit de langlais par Solange Hollard
Dans la majeure partie du monde, la dmocratie, les marchs et les
droits de lhomme font lobjet de srieuses attaques, y compris dans
les dmocraties industrielles dominantes la plus puissante
dentre elles, les tats-Unis, dirigeant lattaque. Contrairement
bien des illusions, les tats-Unis nont, en ralit, jamais soutenu les
marchs libres, et ce depuis leur naissance jusquaux annes Reagan,
o furent mis en place de nouveaux standards de protectionnisme
et dinterventionnisme.

75. Mondialisation & conflits.


Alain Arnaud
chaque zone ses conflits spcifiques. Le capitalisme semble
rationaliser la guerre : ses dispendieuses prparations offrent un
espace privilgi de valorisation du capital tandis que la logique
dengagement guerrier est subordonne la dfense des intrts
marchands. Les champs ptroliers du golfe Persique mobilisent
immdiatement larme amricaine et une formidable coalition
internationale ; les montagnes bosniaques, une indcise Forpronu
sans aucun GI ; le Rwanda ou le Burundi exsangue, peine
quelques tats africains.

95. Lhomme & la nature dans la fabrique du diable .


Michel Barrillon
La question de la rgulation des tensions socio-cologiques
plantaires est surdtermine par des enjeux gopolitiques. Si
lOMC finissait un jour par tendre aux procds les restrictions
commerciales appliques aux produits en vertu de normes
environnementales, il ne faudra voir dans cette mesure,
apparemment inspire par le bon sens cologique, quune dcision
visant rduire la comptitivit des pays qui fondent le dynamisme
de leur conomie sur le dumping cologique et social : ni plus ni
moins quune forme dguise dimprialisme cologique.

129. Dialectique de la dpendance.


Jacques Luzi
Dpendance : dsocialisation et exploitation. Comment nommer
autrement cette union entre le dtournement des capacits sociales

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dans le leurre de la marchandise et leur confiscation par les groupes
dominants ? Est-il possible, malgr cela, de traiter les dchets
sociaux de lexpansion capitaliste ? de reconstituer les dbris de
solidarit quelle laisse traner derrire elle, ngligemment ? Ne
peut-on, en clair, rformer la dpendance dans la dpendance ?

147. Colonisateurs & coloniss.


Philippe Thureau-Dangin
Dire que la mondialisation est le faux nez du capital ne suffit pas. La
meilleure leon donner aux capitalistes serait de pousser bout la
logique de la mondialisation. Que cette colonisation du monde par le
capital devienne invivable pour le capital lui-mme. Que partout le
risque soit plus important que lespoir de profit, que la comptition
soit froce au point de manger ses champions Ainsi verrait-on
enfin de plus en plus dexperts et de capitalistes battre en retraite.

159. La mondialisation contre lthique.


Serge Latouche
La question thique de la mondialisation pose la trs ancienne
question de lthique de lconomie vue comme lentre dans la
sphre des changes marchands de la totalit de la vie sans restriction
aucune despace ni de domaines. La question thique de lconomie
est tout simplement de savoir si lconomie est une bonne chose.
Lconomie, cest la vie conomique, la division du travail, lchange
national et international, la concurrence et la loi du march, la
croissance et lexploitation illimite des richesses naturelles et des
capacits humaines. Est-ce que tout cela participe du bien ?

211. Les dfis de la mondialisation.


Samir Amin
La comptitivit en question est le produit dun conditionnement complexe oprant sur tout le champs de la ralit
conomique, politique et sociale. Dans ce combat ingal, les centres
mettent en uvre ce que jappelle leur cinq monopoles : la
technologie, le contrle des systme financiers lchelle mondiale,
laccs aux ressources naturelles de la plante, le contrle des
moyens dinformation et de communication et les armements de
destruction massive.

183. La restructuration capitaliste & le systme-monde.


Immanuel Wallerstein
Traduit de lespagnol par M. Mouton & J. Vialle
La priode qui arrive les trente quarante prochaines annes
sera le moment de la dsintgration du systme historique
capitaliste. Ce ne sera pas un moment agrable vivre. Ce sera une
priode noire, forte dinscurits personnelles, de doutes sur le futur
et de haines perverses. Ce sera, en mme temps, une priode de
transition massive vers quelque chose dautre ; un systme (ou des
systmes) nouveau(x).

FICTIONS & DICTIONS


229. Les slogans de pierre.
Ylljet Alicka
Traduit de lalbanais par Donina Paco
Un slogan doit tre maintenu en bon tat, et pour cela il faut sen
occuper dune manire systmatique. Il est impensable de le
ngliger ou de labandonner, sans quoi il se dtriore. Il faut aller le
contrler au moins une fois par semaine, parce que la premire
pluie emporte avec elle tout le charme du slogan, creuse des sillons
autour des lettres, les couvre de taches de boue et salit le bel clat
des pierres peine blanchies la chaux. Sans parler du btail qui se
fiche perdument de lendroit o il passe. Et puis il y a aussi tous
ces dgts prmdits

245. Je reste sur ce versant. Journal.


Samuel Autexier
Post toujours dans la mme tendresse. Le changement des saisons
me fait mettre genoux terre. Malade, je reste tendu vers le mme
but. Faire venir moi cette rserve deau que je pressens chez
lautre. Travail de sape. Infinie patience des gestes amoureux. Une
toile tisse pour cueillir le soleil dun visage. Prisonnier de la fivre,
poumons bouffs par les cigarettes. Le lit est dfait, lhumidit
insolente des cabanes mencrasse le cur.

251. La cl de Jrusalem.
Miljenko Jergovic
Traduit du serbo-croate par Mireille Robin
Pendant des annes, Tomo stait dbattu avec les poignes et les
cls ou bien les dents taient trop cartes et la cl tournait dans
le vide, ou bien elles taient trop acres, et la serrure tait fichue au
bout de trois jours. Les habitants de Fojnica savaient que Tomo tait
un pitre artisan. Mais ils sen accommodaient : ctait un gars de
chez eux et il ne faisait jamais payer les rparations rendues
ncessaires par son mauvais travail. Cela se passa ainsi jusquau
moment o apparut dans les magasins de Sarajevo une petite
merveille de la technique, le verrou de scurit.

DITORIAL

Mondialisation de la misre
LorsquHraclite dit Le soleil est nouveau chaque jour , il ne
veut pas du tout nous enseigner le devenir, mais sopposer la
tyrannie de la ncessit. Celle-ci ne peut dominer sans partage ; son
triomphe, si toutefois il tait possible, teindrait la vie elle-mme.
GIORGIO COLLI

es banlieues et le chmage, les bidonvilles et la famine, la


violence partout faite aux hommes et la nature, lanomie
gnralise ne sont pas les symptmes passagers dun
libralisme encore parfaire mais les lments constitutifs et dj
banaliss dun capitalisme mondial qui tend la perfection.
Le capitalisme nest pas le march, mais le pouvoir dans le
march. Un pouvoir conomico-tatique qui sest empar du
monde, et a fait de lespace physique et social de ce monde un
march en son pouvoir. Quant au libralisme, il est cette utopie
qui, pensant le march sans penser le pouvoir, ne sert qu
masquer le pouvoir inscrit dans le march ; il nest quun des
lments du spectacle, dont le rle, avec la mise en scne
mdiatique du divertissement, est dinstaller lomission du
pouvoir dans un prsent perptuel. Dnoncer le spectacle na en
ce sens dautre but que de donner voir ce qui voudrait rester
dans lombre.

AGONE, 1996, 16 : 9-12

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MONDIALISATION DE LA MISERE

lorigine, le capitalisme nest pas un, mais multiple et


multiforme ; national et imprialiste. Son dynamisme se fonde
sur la comptition, parfois belliqueuse, laquelle se livrent les
capitalismes hgmoniques et conqurants. De ce temps glorieux
des colonies vient la polarisation entre pays nantis et pays
misrables hirarchie qui persiste, malgr la
dcolonisation , jusque dans la misre actuelle en voie de
globalisation. De ce temps-l viennent aussi les succs du
proltariat des pays nantis, provisoirement convi sengraisser
des miettes de la domination.
La mondialisation ne dsigne donc pas la conqute spatiale du
monde par les capitalismes nationaux triomphants cest chose
faite ds le dbut du sicle , mais lintronisation dun seul
capitalisme transcendant les nations. Le capitalisme mondialis
sidentifie en effet au rseau transnational et intgr qui unit,
dans des rapports dinvasion rciproque, le petit nombre des
firmes occidentales de dimension globale. Fond sur la
mobilisation des sciences et le renouvellement incessant des
technologies, llment stratgique de cette concurrence
cooprative est la mobilit ; il sagit de tirer profit de toute
opportunit (productive, commerciale, financire), quelle que
soit sa localisation gographique, quels que soient les moyens
dy parvenir. Se dterminent ainsi linterdpendance entre les
zones hgmoniques, la dpendance des zones dexploitation et
labandon des zones a priori dpourvues dintrt.
Ce nest quavec laval des tats nantis, et des institutions
internationales quils contrlent, que les firmes transnationales
peuvent ainsi se dployer leur guise. L, videmment, o se
trouve leur intrt le plus immdiat : les tats les plus
complaisants. Mais ce sont tous les tats qui sont alors presss
dadopter cette noble posture. Les hommes politiques, qui
invoquent le trop dtat ou le caractre inluctable de la
mondialisation, ne recherchent quune lgitimation ce
dsengagement programm, que lemballement du capitalisme
mondialis rendra tt ou tard introuvable. Souvrira alors le

DITORIAL

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temps du totalitarisme visage dcouvert. Aussi, ce serait faire


mauvaise grce au pouvoir de nos gouvernants, qui non
seulement ne seffacent quactivement devant la libre circulation
du capital, mais conservent en outre le monopole de la
puissance rpressive au service de celle-l.
La mondialisation est la poursuite de la course lhgmonie
par lusage arbitraire dun espace fini et pralablement soumis
(le monde). La guerre laquelle sy livrent les tats est dabord
une guerre conomique, une guerre dattraction des oligopoles
mondiaux. Mais cette guerre, qui ncessite un ajustement par le
bas des souverainets nationales, est une guerre daffaiblissement rciproque de ses protagonistes. Le jour o les capacits
rgulatrices cumules des tats ne pourront mme plus
compenser les soubresauts rcurrents des marchs spculatifs
marquera le retour dhostilits plus affirmes. En attendant, les
conflits, comme ceux daujourdhui, seront civils et urbains,
nourris de la dliquescence des espaces publics et du dsespoir
des surnumraires de la mondialisation. Dans tous les cas, les
guerres, comme la misre, sont donc rserves ceux qui
hantent les banlieues et les bidonvilles. Leurs seuls avantages
seront leur nombre et de navoir plus perdre, justement, que
leur misre.
Au XIXe sicle, les capitalismes industriels, en transformant la
terre, le travail et la monnaie en marchandises, ont condamn le
monde lomnimarchandisation. Au XXIe sicle, le capitalisme
gnralis et mondialis consacrera cette omnimarchandisation en
globalisant les marchs de la terre, du travail et de la monnaie,
rendant caduque toute tentative de rgulation des tats
dmantels. La nature, les hommes et leurs moyens dexistence
nauront plus dautre valeur que celle que daigneront leur
accorder les marchs mondiaux domins par les firmes et les
banques transnationales. Pour les territoires soumis au pillage et
les populations dracines, pour tous les francs CFA du futur,
chaque dvalorisation sera alors comme un sisme, imprvisible
et ravageur, porteur de pollutions dfinitives et dincurables

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MONDIALISATION DE LA MISERE

frustrations. Pendant ce temps, confins dans des ghettos


surprotgs, quelques fortuns et privilgis continueront jouir
de leur confort aseptis et de leur contentement immdiat.
Le capitalisme mondialis est totalitaire. Il dicte chacun les
termes de sa survie, oriente la production des subjectivits
selon ses besoins et entretient la croyance en leur
subjectivit des destins personnels quil faonne. Rpandant
limage dun monde idyllique dans un monde quil contribue
rendre invivable, il sassure que la plupart prfreront,
lincertitude dune insoumission sengageant vers linconnu, une
dpossession de soi dans le sein oppressant mais rassurant de
son pouvoir. Les lus seront rares, et tous le devinent. Cest
pourquoi la mondialisation est aussi celle de limpratif de la
concurrence et de la sauvagerie de la concurrence : chacun
participe ainsi la dpossession de tous. Cest pourquoi la
mondialisation est aussi celle de la corruption, et le devenirmonde de la dpravation est un monde dprav. Cest
pourquoi, enfin, la mondialisation est aussi celle de linscurit ;
le monde quelle dessine est en peau de lopard : quelques
taches dabondance sur un fond de misre, sans que personne
ne puisse se garantir dtre plus labri ici que l.
N du compromis et de la compromission, le capitalisme
mondialis ne peut tre rform. Si nul ne le dtruit, il le fera
lui-mme en dtruisant le monde.
JACQUES LUZI

Nos remerciements aux auteurs qui ont particip llaboration de ce numro.

FRANOIS CHESNAIS

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Mondialisation du capital
& rgime daccumulation
dominante financire

e texte aborde quelques problmes de dfinition et de


mthode, rsume ensuite les principaux rsultats de mes
recherches sur lactivit des grands groupes industriels, et
prsente enfin mon interprtation des ressorts du rgime
daccumulation qui me parat avoir succd au rgime fordiste.

Son mergence remonte au dbut des annes 1980, la suite


des mesures de libralisation et de drglementation prises, dans
le domaine cl de la finance notamment, par les gouvernements
occidentaux. Ce rgime daccumulation, que je dsigne du nom
un peu compliqu de rgime daccumulation financiaris
mondial , en soulignant comme P. Sweezy son fort caractre
rentier 1, est lorigine de beaucoup de faits qui ont marqu la

1. P. Sweezy, The Triumph of Financial Capital , Monthly Rev., 46: 2, 1994.

AGONE, 1996, 16 : 15-39

16

MONDIALISATION DU CAPITAL

dcennie 1990 au plan mondial. Limitons-nous aux suivants :


des rythmes de croissance trs bas (avoisinant souvent la
stagnation) dans beaucoup de rgions du monde, tant au centre
qu la priphrie ; la monte du chmage de masse, double
dun alignement des conditions de salaire et de travail sur les
pays o la main-duvre est la plus durement exploite ;
laccentuation des ingalits entre pays, et des ingalits de
revenus et de conditions dexistence lintrieur de chacun deux
pris individuellement. Lhorreur conomique , dont Vivianne
Forestier vient de dpeindre les traits, est constitutive au rgime
daccumulation nouveau 2. Ce rgime est celui o la civilisation
recule et o la socit capitaliste ne dmontre plus quune
immense capacit crer de l insignifiance 3.
MONDIALISATION : UN TERME CLARIFIER
Peu de termes conomiques contemporains sont aussi imprgns
didologie que lest le mot globalisation . un degr plus fort
encore que pour le progrs technique , on serait en prsence
dun processus auquel la socit mondiale contemporaine, dans
ses diffrentes composantes les pays et lintrieur de ceux-ci
les classes sociales , naurait dautre choix que de sadapter :
matre mot ayant aujourdhui valeur de vritable slogan dans les
organisations conomiques internationales. laube du XXI e
sicle, selon les chantres du libralisme, la globalisation serait
lexpression mme de la modernit , notamment en ce quelle
marquerait la victoire des forces du march , enfin libres au
moins partiellement des entraves nocives mises en place pendant
un demi-sicle autour de ltat. Presss de dfinir la globalisation
de faon un peu plus prcise, ceux qui lassimilent au jeu du

2. V. Forestier, LHorreur conomique, Fayard, 1996.


3. C. Castoriadis, La Monte de linsignifiance, Seuil, 1996.

FRANOIS CHESNAIS

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march dans toute sa plnitude mettent laccent sur la


globalisation de la concurrence, leffet suppos de louverture des
frontires sur la croissance des changes et les vertus des flux
internationaux de capitaux court terme.
La dmonstration renvoie une reprsentation aussi abstraite
que fallacieuse du march , suppos mettre en prsence des
agents conomiques gaux, dots chacun dattributs qui
leur permettrait tous de concourir et de participer la vie
conomique dans des conditions peu prs similaires. Le grand
gagnant serait le consommateur, enfin libre dacqurir les
produits de son choix et de la qualit, aux prix les plus
avantageux pour lui. Le march (il serait prfrable de parler de
rapports marchands ) est une construction sociale complexe
(comme lexprience russe actuelle le dmontre amplement). Les
principaux vnements du XXe sicle ont montr o conduisait sa
prtention sautorguler (voir le travail mouvant de Karl
Polanyi, publi en franais en 1983) et sriger face la socit
comme une force autonome. Mais, pour les chantres de la
globalisation, il faudrait bannir dsormais toute ide dorienter
ou de matriser le march.
LE SENS DE LEXPRESSION MONDIALISATION DU CAPITAL
Ds quon regarde les choses de prs, on constate que le contenu
effectif de la globalisation est donn, non par la mondialisation
des changes, mais par celle des oprations du capital, tant sous
sa forme industrielle que financire. On estime que les
entreprises multinationales sont parties prenantes (en que
maisons-mres, filiales, ou donneurs dordre dans des contrats
de sous-traitance transfrontires) aux deux tiers des changes
internationaux de biens et services . lui seul, environ 40 %
du commerce mondial appartient la catgorie intragroupe .
Dautre part, ainsi que les statistiques officielles elles-mmes le
montrent, au cours des annes 1980 et 1990, la croissance des

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MONDIALISATION DU CAPITAL

changes de marchandises et de services sest faite une allure


modeste. Elle a t bien infrieure aux taux des annes 19601974, mais surtout trs infrieure la croissance des
investissements directs et des revenus du capital, sans parler des
investissements de portefeuille effectus sur les marchs
financiers internationaliss. Plutt que dutiliser le terme
de globalisation et de se rfrer lconomie de faon vague et
floue, il parait donc dj prfrable de parler de globalisation
du capital , tant sous la forme du capital productif engag dans
lindustrie et les services que du capital concentr qui se valorise
en gardant la forme argent. Un pas de plus peut tre effectu,
qui consiste utiliser le terme de mondialisation et cela
pas seulement pour dfendre la langue franaise.
Lemploi de lexpression mondialisation du capital nonce
une filiation thorique, qui est celle des travaux franais
des annes 1970, dinspiration marxienne , sur linternationalisation du capital. Lapproche peut ensuite tre enrichie par
lapport de certains travaux anglo-saxons sur la production
internationale, linternalisation des cots de transaction,
lconomie du changement technique et la thorie des formes de
march (loligopole international). Elle doit surtout tre
actualise pour intgrer la monte en force du capital-argent au
cours des annes 1985-1995. Le choix de lexpression
mondialisation du capital reflte plusieurs priorits
mthodologiques que ces courants ne partagent pas tous. La plus
importante a trait au postulat central de filiation classique
(Smith, Ricardo, Marx) relatif lantriorit et la prdominance
de linvestissement et de la production par rapport lchange. Une
autre conception tient lattention accorde, dans la tradition
marxienne, au processus de centralisation financire et de
concentration industrielle du capital, tant au plan national quau
plan international, dont les multinationales de lindustrie et des
services, et les banques transnationales, maintenant suivies par
les grands fonds de pension privs et les socits de placement

FRANOIS CHESNAIS

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collectif, sont les expressions les plus visibles. En


sinternationalisant, ce processus a conduit une interpntration accrue entre les capitaux des plus grands pays 4,
ainsi qu la formation de situations doligopole mondial dans un
nombre croissant dindustries et dactivits de service.
UNE MONDIALISATION TRONQUE PAR ESSENCE
Dans les dbats sur ces questions, on rencontre souvent
lobjection suivante : comment parler de mondialisation alors
quon constate, dans les flux dinvestissements directs ltranger
et les changes commerciaux, la marginalisation de continents ou
de sous-continents entiers, de mme quune prdominance du
processus dit de rgionalisation dans les conomies de
lOCDE aux trois ples de la Triade 5? Lobjection tombe ds
quon cesse de se rfrer la mondialisation de lconomie en
gnral, et quon parle de la mondialisation du capital , tant
sous la forme de capital productif que de capital financier.
Accoler le terme de mondialisation la catgorie de capital,
cest prendre acte de plusieurs aspects cls du mouvement de
mise en valeur des capitaux dans un but de profit. Par exemple,
que la fraction (qui grandit danne en anne) des capitaux
mondiaux qui garde la forme argent pour se valoriser a bnfici
de mesures de libralisation et de drglementation qui lui
permettent de se dplacer volont dune place financire une
autre (de New York Francfort ou Singapour) et dune forme
de placement une autre (de telle devise, de telle action, de tel
titre de la dette publique tel autre) peu prs instantanment,
en saidant de linformatique et des tlcommunications.

4. Samir Amin, Mondialisation et Accumulation, LHarmattan, 1993.


5. Triade : le terme fait rfrence aux trois ples mondiaux que sont les
tas-Unis, le Japon et les pays dEurope qui sont en mme temps pays
dorigine dentreprises multinationales.

20

MONDIALISATION DU CAPITAL

Ou encore, que le champ o le capital industriel concentr se


dploie, cest--dire le cadre que les multinationales se donnent
pour laborer leurs stratgies globales , est celui dlimit dun
ct par les relations constitutives de loligopole mondial, et
de lautre par les opportunits de dlocalisation de la production
en direction des pays trs bas salaires que la libralisation peu
prs complte des changes a rendue possible. Mais cela
nimplique pas ne pourra jamais impliquer que lensemble
des rgions et des pays du monde puisse intresser le capital et
que beaucoup de pays, et mme des parties entires de
continents, puissent tre touchs par le mouvement de
mondialisation du capital autrement que sous la forme
contradictoire de leur marginalisation (mcanisme complmentaire
et analogue celui de lexclusion de la sphre de lactivit
productive qui frappe une partie de la population au sein mme
des pays, quils soient industrialiss ou en dveloppement).
Des oprations faites dans un but de profit, pour fructifier
un capital, sont par dfinition (mais sans que ce soit
tautologique) slectives. Ds que le capital prend la forme
dentreprises diversifies et que celles-ci se dotent de principes de
gestion et de modes dorganisation visant accrotre la mobilit
du capital cest--dire la capacit de la firme sengager et se
dsengager par rapport telle activit ou tel pays les taux de
rentabilit relatifs (ainsi que leur tendance) acquirent autant
dimportance que leurs niveaux absolus. Aujourdhui, leffet
combin de la rpartition des marchs solvables au plan
international, de la technologie contemporaine et du nouveau
rgime juridique des changes internationaux et des mouvements
de capitaux cr par le trait de Marrakech dterminent les taux
de rentabilit relatifs et donc les choix de localisation de
linvestissement. Ces facteurs expliquent aussi bien la
marginalisation dune large partie des pays en dveloppement,
que la force de processus dits dintgration profonde aux trois
ples du monde dvelopp (la fameuse Triade).

FRANOIS CHESNAIS

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MONDIALISATION & RVOLUTION CONSERVATRICE


Dans un dbat public le patron dun des plus grands groupes
europens, ABB, a donn lillustration la plus parlante de ce
quest la mondialisation du capital. En substance, il sagissait de
la libert, pour son groupe, de simplanter o il veut, le temps
quil veut, pour produire ce quil veut, en sapprovisionnant et
en vendant o il veut, et en ayant supporter le moins de
contraintes possibles en matire de droit du travail et de
conventions sociales . La libert que le capital industriel, et plus
encore le capital financier, se valorisant sous la forme argent, ont
retrouve pour se dployer mondialement, comme ils navaient
pas pu le faire depuis 1914, tient bien sr de la force quil a
recouvre grce la longue phase daccumulation ininterrompue
des Trente Glorieuses (lune, sinon la plus longue de toute
lhistoire du capitalisme). Mais le capital naurait pas pu parvenir
ses fins sans le succs de la rvolution conservatrice du
tournant de la dcennie 1970.
La discussion sur la mondialisation est bien plus quune simple
discussion conomique . Elle concerne les formes de la
domination sociale propres une phase historique prise comme
telle, dont nous ne pouvons savoir ni la dure, ni par quelle porte
lhumanit en sortira : celle dune forme vritable de socialisme
rendue indispensable par la monte de l horreur conomique ,
ou celle de la plonge dans la barbarie pressentie par Rosa
Luxembourg peu de temps avant son assassinat. Il sagit dune
phase dont nous avons franchi le seuil, non en 1989 (chute du
mur de Berlin) ou en 1991 (effondrement du rgime sovitique),
mais dix ans plus tt, au tournant des annes 1970-1980. Cest l
que se situe le moment o les forces politiques les plus
antisociales des pays de lOCDE ont engag le processus de
libralisation, de drglementation et de privatisation. Ils ont pu
le faire en exploitant leur profit le reflux amorc par laction de
tous les dirigeants politiques et syndicaux qui ont contribu, au

22

MONDIALISATION DU CAPITAL

nom de la classe ouvrire, contenir et assagir le potentiel


vritablement dmocratique, et de ce fait anticapitaliste, des
grands mouvements sociaux qui ont jalonn la dcennie 19681978 en Europe aussi bien quaux tats-Unis.
Larrive au pouvoir des gouvernements Thatcher et Reagan a
t place sous le signe de la restauration de la suprmatie du
march . Elle a marqu le dbut dune offensive politique et
sociale, qui nest pas encore arrive ses fins, dont lobjectif est
de briser lensemble des institutions et des rapports sociaux qui
ont corset le capital partir du premier mandat de F. Roosevelt
aux tats-Unis et de la victoire sur le nazisme en Europe. Ces
institutions et ces rapports ont frein la libert daction du
capital, assur aux salaris des lments de dfense contre leurs
employeurs et, moyennant le plein-emploi, une protection
sociale la trs grande majorit de la population dans au moins
lun des trois ples des pays industrialiss. Cest dans la sphre
financire que la rvolution conservatrice a le plus vite et le
plus massivement t suivie deffets. La libralisation et la
drglementation financires ont conduit la croissance
acclre des actifs financiers dont lexpansion, depuis 1980, a
t bien plus rapide que celle de linvestissement. Elle a permis
la reconstitution dune classe sociale de cranciers
professionnels , de trs grands mais aussi de petits rentiers (les
participants aux fonds de pension privs et aux socits de
placement collectif) qui jouissent de revenus financiers rsultant
de la seule possession dobligations (titres de la dette publique
notamment) et dactions.
TROIS DIMENSIONS DUNE TOTALIT SYSTMIQUE
Il ne faudrait pas que le choix du mot franais de
mondialisation , de prfrence au terme anglais, occulte
linvitation faite au chercheur de considrer quil se trouve face

FRANOIS CHESNAIS

23

un phnomne global . Pour ma part, je pense que la


mondialisation du capital nous met en prsence de relations
constitutives dune totalit systmique exigeant ladoption doutils
analytiques susceptibles de lapprhender comme telle. Cet effort
doit se faire sur plusieurs plans, qui sont interconnects mais
analytiquement distincts. Les trois points suivants me semblent
particulirement importants.
Le premier a trait la catgorie du capital comme telle. Valeur
tourne vers lautovalorisation et rapport social reposant sur la
proprit prive des moyens de production, le capital doit
nanmoins tre pens en tant quunit diffrencie et hirarchise.
Le capital productif (ou capital engag dans lindustrie au sens
large), le capital commercial (ou capital engag dans le ngoce et
la grande distribution concentre) et le capital-argent doivent tre
abords comme des lments dune totalit, des diffrenciations
lintrieur dune unit 6. De la diffrenciation entre les trois
formes peuvent jaillir des contradictions profondes. Mais elles
sont circonscrites par le fait que le capital sous toutes ces formes
repose sur la proprit prive (ce qui marque les limites des
affrontements conomiques ou politiques entre les intrts
immdiatement lis lune ou lautre des trois formes), et
aujourdhui aussi par le fait que les trois formes, mme la forme
du capital productif , sont marques dun sceau rentier
extrmement fort. Lensemble de donnes analyses et
rassembles en 1994 suggraient dj le crpuscule dun cycle
unifi de mise en valeur plac sous la domination du capital
industriel 7. Je nuanais srieusement le point de vue dfendu
par C.-A. Michalet 8. Le travail collectif sur la mondialisation
financire publi cet automne renforce cette hypothse et conduit

6. Karl Marx, Postface la Contribution la critique de lconomie politique.


7. Franois Chesnais, La Mondialisation du capital, Syros, 1994.
8. C.-A. Michalet, Le Capitalisme mondial, PUF, 1985.

24

MONDIALISATION DU CAPITAL

mme un dplacement de laxe de recherche des mcanismes


qui commandent le mouvement densemble 9.
En 1994, jai mis en vidence une capacit considrable du
capital commercial sous ses formes les plus concentres, soit de
se poser en rival du capital industriel en effectuant une partie des
oprations qui sont en principe les siennes, soit de lui imposer
des ponctions sur la plus-value, moyennant un contrle efficace
de laval, cest--dire de laccs au march. Dans le cas du capitalargent, il sagit de bien plus que cela. Il sagit de la raffirmation
par le capital financier de la capacit, assez largement perdue du
fait de la crise de 1929 et des vnements des annes 1940-1950,
dicter sa conduite au capital industriel. Il est maintenant
devenu vident que nous avons assist lmergence dune
situation o cest le mouvement dautovalorisation propre cette
fraction du capital, ainsi que les politiques montaires et
financires labores en sa faveur, qui commandent le
mouvement densemble de laccumulation capitaliste.
Le deuxime niveau danalyse de la mondialisation du capital
comme totalit systmique est celui de lconomie mondiale
comprise comme espace de rivalit et ensemble de rapports de
domination et de dpendance politiques entre tats. Lapproche
en termes dunit diffrencie et hirarchise simpose ici aussi. La
mondialisation du capital et la prtention du capital financier
dominer le mouvement du capital dans sa totalit neffacent pas
lexistence des tats nationaux. Ces processus accentuent
simplement les facteurs de hirarchisation entre pays, en mme
temps quils en redessinent la configuration. Labme qui divise les
pays participant ne ft-ce que marginalement la domination
conomique et politique du capital-argent rentier et ceux qui

9. Franois Chesnais, S. de Brunhoff, R. Farnetti, R. Guttmann, D. Plihon,


P. Salama & C. Serfati, La Mondialisation financire : gense, cots et enjeux,
Syros, 1996.

FRANOIS CHESNAIS

25

subissent cette domination sest encore accru. Seule lAsie orientale


semble en mesure dy opposer une certaine rsistance. Mais la
mondialisation est aussi alle de pair avec des modifications dans
les rapports politiques compris cette fois comme rapports internes
aux bourgeoisies des pays capitalistes avancs.
Les tats-Unis ont accentu leur poids, non seulement du fait
de leffondrement de lURSS et de leur position militaire
ingale, mais aussi en raison de leur position sur le plan du
capital financier, bien suprieure celle quils gardent sur le plan
industriel. Sur ce plan, devenu pour linstant dcisif, leur
position dcoule de la place particulire que le dollar conserve
toujours, mais aussi de la dimension et de la sophistication
uniques de leurs marchs financiers. La rivalit entre modes
dorganisation du capitalisme capitalisme rhnan ,
nippon et anglo-saxon analyse par M. Albert se
droule dans des limites qui se rtrcissent singulirement 10. Du
fait de leur supriorit dans le domaine de la finance, les tatsUnis imposent aux autres pays, pas aprs pas, les rgles du jeu
qui leur conviennent le mieux et qui sont calques sur les
besoins du capital financier caractre rentier dont ils sont
lpicentre. Ce sont donc eux qui dictent les rgles du commerce
et de la finance internationaux au travers de leurs positions au
sein du FMI et du GATT (devenu Organisation mondiale du
commerce, avec des pouvoirs dintervention accrus). Ils
imposent aux pays les plus faibles les politiques de libralisation
et de drglementation qui achveront de plonger les masses
dans le dnuement le plus total. Mais, comme dans le transport
arien par exemple, ils dictent galement les rgles du jeu qui
leur conviennent aux pays qui possdent des firmes appartenant
loligopole mondial.

10. M. Albert, Capitalisme contre capitalisme, Seuil, 1991.

26

MONDIALISATION DU CAPITAL

Le troisime niveau auquel la mondialisation du capital


doit tre pense de faon systmique est celle du rgime
daccumulation comme tel.
LES MODALITS NOUVELLES DE MONDIALISATION
DU CAPITAL INDUSTRIEL

Les grands groupes manufacturiers dominent le paysage


industriel contemporain, mme sils subissent une trs forte
rivalit de la part des grands groupes de la distribution et mme
si le mode daccumulation du systme pris comme un tout est
command partir du secteur financier. Issus de processus de
fusion longs et compliqus commencs dans certains cas
depuis un sicle (en particulier aux tats-Unis, en Allemagne et
au Japon), dans dautres depuis les annes 1920 , ils
concentrent entre leurs mains des actifs stratgiques dcisifs et
sont un point de rfrence incontournable pour lactivit des
entreprises plus petites. On estime que plus de 80 % des
dpenses de recherche-dveloppement du secteur des entreprises
des pays de lOCDE sont effectues dans des firmes classes dans
la catgorie des grandes firmes (plus de 1 000 salaris). Mme
dans les pays o les PME sont assez fortes (comme en Allemagne
ou en Italie du Nord), leur existence dpend trs largement des
dbouchs que leur offrent les grands groupes en tant
quacheteurs de produits intermdiaires, ainsi que de la nature de
la coopration technologique quils leur consentent.
Pendant trs longtemps, linternationalisation ne sentendait
quen rfrence aux grandes firmes industrielles. Mme si les
multinationales noccupent plus une place aussi centrale
quavant, limportance du rle quelles jouent dans la
mondialisation ne fait pas de doute. Il faut donc voir ce que
celle-ci a apport de nouveau les concernant.

FRANOIS CHESNAIS

27

DES MUTATIONS ORGANISATIONNELLES QUALITATIVES


Certains chercheurs ont pu montrer rcemment que les
indicateurs habituels de multinationalisation (pourcentage de
lactivit ltranger, nombre de filiales, etc.) des groupes
industriels ne montraient pas de csure dans les annes 1980 11.
Cest exact pour certains pays comme les tats-Unis ou le
Royaume-Uni ; dj nettement moins pour dautres (par exemple
la France). Mais cela passe surtout ct de lessentiel, savoir les
mutations qualitatives survenues dans la configuration des groupes,
leur organisation interne et externe, et lorigine de leurs rsultats
dexploitation. Ds la fin des annes 1980, J. Dunning a pu
dessiner les traits de ce quil nomme les multinationales de style
nouveau . Celles-ci seraient, avant tout, le systme nerveux
central dun ensemble plus tendu dactivits, interdpendantes
mais gres moins formellement [que dans le modle centralis
utilis par les EMN (entreprises multinationales) classiques des
annes 1960-1970], dont la fonction premire est de faire
progresser la stratgie concurrentielle globale et la position de
lorganisation situe au cur (core organisation) . Et Dunning de
prciser : Ce nest pas seulement, ou mme principalement, par
lorganisation de sa production interne et de ses transactions sur
le mode le plus efficace, ou par ses stratgies de technologie de
produit et de commercialisation, que cette organisation atteint
son but ; mais par la nature et la forme des relations tablies avec
dautres entreprises 12.
Une telle entreprise est videmment un groupe. Mme si
lusage veut que les organisations capitalistes, implantation et
oprations transnationales, continuent tre dsignes sous le
11. P. Hirst et G. Thomson, Globalisation in Question : The International
Economy and the Possibilities of Governance, Cambridge, Polity Press, 1996.
12. J. H. Dunning, Explaining International Production, Londres,
Unwin Hyman, 1988 (cest moi qui souligne).

28

MONDIALISATION DU CAPITAL

nom d entreprises ou de firmes , on est en prsence de


groupes financiers dominante industrielle, que tout contribue
distinguer toujours plus de la grande masse des entreprises : leur
dimension, leur porte globale , leurs modes dorganisation,
la capacit exclusive daccder de plein droit aux marchs
financiers, aussi bien pour y placer leurs obligations sans
intermdiaire que pour y oprer comme investisseurs financiers
et cela un moment o la majorit des entreprises vit sous la
coupe des banques plus pniblement que jamais. Aujourdhui, le
systme nerveux central de la core organisation est une socit
holding. Ce changement organisationnel nest pas trivial. Il a des
consquences importantes, notamment pour ce qui est de
laccroissement, que je pense de type qualitatif, dans le degr de
financiarisation des groupes qui adoptent la nouvelle forme. Ils
deviennent un degr toujours plus fort des groupes financiers,
certes dominante industrielle, mais avec des diversifications
dans les services financiers, ainsi quune activit toujours plus
importante en tant quoprateurs sur les marchs des changes 13.
La seconde mutation qualitative concerne lmergence de ces
formations industrielles quon dsigne sous le nom de firme
rseau 14, auxquelles le texte de Dunning fait dj allusion. Elles
sont caractrises par la multiplication des participations
minoritaires et surtout par lagglomration autour des firmes dont
lappartenance un groupe donn ne fait pas problme, de trs
nombreuses firmes lies celui-ci moyennant une multiplicit
daccords de sous-traitance et de coopration interentreprises
entre partenaires de puissance conomique souvent trs ingale.
Cette volution na pas seulement eu pour effet de rendre les
frontires de la firme trs permables et floues. Elle est
galement lorigine dun important processus de brouillage

13. Cf. C. Serfati, in Chesnais et al., 1996, op. cit.


14. OCDE, La Technologie et lconomie : les relations dterminantes, 1992.

FRANOIS CHESNAIS

29

des frontires entre le profit et la rente dans la formation


des rsultats dexploitation des groupes. Une part de ces rsultats
correspond des formes de crances en nature sur lactivit
productive dune autre firme, des ponctions sur son surplus,
des empitements sur sa chane de valeurs.
LA PUISSANCE INDUSTRIELLE DE LA GRANDE DISTRIBUTION
Jai parl plus haut de la capacit du capital commercial sous ses
formes les plus concentres, soit de se poser en rival du capital
industriel en effectuant une partie des oprations qui sont en
principe les siennes, soit de lui imposer des ponctions sur la
plus-value, moyennant un contrle efficace de laval, cest--dire
de laccs au march. Ici je me bornerai un seul exemple
portant sur lune des formes de ce que je nomme l intgration
slective des pays du Sud par ceux du Nord . Il a acquis
beaucoup dimportance depuis les annes 1980, mais il reste
encore peu tudi. Cet exemple concerne le capitalmarchandise ou capital commercial. Il est une parfaite
expression de la force que celui-ci a acquise. Il sagit de lun des
cas de figure de dlocalisations identifies par certains
chercheurs 15.
Ce cas de figure est celui des dlocalisations rsultant du
ngoce international , portant sur lapprovisionnement en
produits industriels standardiss (cest--dire aujourdhui ceux
dont la production est aide, gre et vrifie par ordinateur), l
o les cots salariaux sont les moins chers. Ce cas de figure ne
concerne pas seulement les intrants et demi-produits dans le
cadre de productions de masse flexibles, mais aussi les produits
finis de consommation de masse que les grandes chanes

15. F. Sachwald, Mondialisation : la concurrence Nord-Sud , in


Rapport RAMSES 1994, IFRI, 1994.

30

MONDIALISATION DU CAPITAL

commerciales ou les hypermarchs peuvent dsormais aller


chercher trs loin, en tablissant leurs propres contrats de soustraitance avec des producteurs locaux et en commercialisant les
produits sous leurs propres marques. Ce systme est pratiqu
dans lhabillement, par exemple, par toutes les grandes chanes
de magasins. Les grands groupes de la distribution amricains
(Sears, Bloomingdale) ont commenc, mais ils ont t vite suivis
par les groupes europens qui se comportent tous en quasiindustriels , bien quappartenant au secteur des services. Pour
peu quon adopte une problmatique dans laquelle le concept
cl est celui de capital, cest--dire une masse financire dune
certaine dimension, dont le but est lautovalorisation avec profit,
il nexiste aucune difficult inclure ce cas de figure dans une
problmatique gnrale des dlocalisations et des figures de
lintgration slective des pays trs bas cots de salaires et
protection sociale inexistante.
LOLIGOPOLE MONDIAL
Une autre dimension qualitative des mutations des quinze
dernires annes que des indicateurs classiques ne capteront pas
ncessairement a trait la consolidation des relations
collectives entre grands groupes. Depuis vingt ans, la majeure
partie (environ 80 % dans la dcennie 1980), des investissements
directs ltranger ont eu lieu entre pays capitalistes avancs,
environ les trois quarts des oprations ayant pour objet
lacquisition et la fusion dentreprises existantes, cest--dire un
changement de proprit du capital et non une cration de moyens
de production nouveaux. La concentration des moyens de
production entre peu de mains , identifie par Marx comme
tendance de fond du capitalisme, a atteint des dimensions
insouponnes, djouant tous les pronostics optimistes au sujet
dune dconcentration du pouvoir conomique.

FRANOIS CHESNAIS

31

Au terme de ce double mouvement dinvestissement


international crois et dacquisitions et fusions, le taux de
concentration mondial est tomb des niveaux correspondant
ceux qui permettaient aux autorits antitrusts de diagnostiquer,
il y a seulement vingt ans, lexistence dune situation doligopole
au plan national. Des formes trs concentres de la production et
de la commercialisation lchelle internationale ne sont pas une
nouveaut. Une concentration leve et un pouvoir de march
trs fort ont t depuis longtemps des traits dominants de
lindustrie du ptrole ou de lextraction et du traitement de
mtaux non ferreux (par exemple laluminium). Ce qui est
caractristique de la phase actuelle de la mondialisation du
capital, cest lextension de structures doffres trs concentres
vers la plupart des industries de haute technologie ou de
production grande chelle.
Lexistence de situations doligopole ne se dduit pas
mcaniquement du degr de concentration. Lnonc le plus
gnral, mais aussi le plus fructueux de loligopole, tient
linterdpendance entre firmes quelle comporte. Pour citer un
universitaire anglais, les firmes ne ragissent plus des forces
impersonnelles en provenance du march, mais personnellement
et directement leurs rivaux 16. Cest pourquoi je dfinis
gnralement loligopole mondial comme un espace de
rivalit dlimit par les rapports de dpendance mutuelle de
march qui lient le petit nombre de grands groupes qui
parviennent, dans une industrie (ou dans un complexe
dindustries technologie gnrique commune) acqurir le
statut de concurrent effectif au plan mondial.
Loligopole est un lieu de concurrence froce, mais aussi de
collaboration entre groupes. Ceux-ci reconnaissent linter-

16. J. F. Pickering, Industrial Structure and Market Conduct, Oxford, Martin


Robertson, 1972.

32

MONDIALISATION DU CAPITAL

dpendance qui les lie par le biais de toutes espces daccords


(de coopration technique, de fixation commune des normes)
dont la plupart ne tombent pas sous le coup des lgislations
antitrusts. Loligopole est excluant par nature. Ce sont bien
sr les firmes les plus faibles des pays les plus vulnrables qui en
subissent les effets sauf possession dun savoir technologique
particulier les rendant attractives. Pour beaucoup de petites
firmes, la seule voie de survie (si elle soffre elles) est
l adhsion une firme en rseau du type Benetton, cest-dire leur transformation en statut de sous-traitants.
UN RGIME DACCUMULATION FINANCIARIS MONDIAL
Le contexte macroconomique mondial des annes 1990 a t
marqu par un ensemble de traits spcifiques. Ce sont, en
particulier : des taux de croissance trs faibles du PIB, y compris
dans les pays (comme le Japon) qui ont servi pendant de longues
annes de locomotive au reste de lconomie mondiale ; une
dflation rampante ; une conjoncture mondiale trs instable
entrecoupe de soubresauts montaires et financiers, dont la
frquence parat stre rapproche ; un chmage structurel
lev ; la marginalisation de rgions entires du globe du
systme des changes et, entre les grandes puissances triadiques,
une concurrence internationale toujours plus intense,
gnratrice de conflits commerciaux srieux.
Ces lments ne peuvent pas tre considrs comme une simple
addition de phnomnes isols. Ils exigent dtre abords comme
un tout, en partant de lhypothse quils pourraient faire
systme . De fait, ils traduisent lmergence dun rgime
daccumulation financiaris mondial. Issu des impasses sur
lesquelles laccumulation de longue priode des Trente Glorieuses
a dbouch, ainsi que de la crise de la rgulation fordiste 17, ce
17. R. Boyer, La Thorie de la rgulation : une analyse critique,

FRANOIS CHESNAIS

33

mode repose sur un rapport salarial fortement aggrav 18, mais


son fonctionnement est essentiellement ordonn par les
oprations et les choix dun capital financier plus concentr et
centralis qu aucune priode prcdente du capitalisme.
Dans le chapitre final du livre publi en 1994 19, je proposais
une interprtation du mouvement densemble du capitalisme
mondial, dont le point de dpart se situait encore dans les
oprations du capital industriel dont jai parl dans la deuxime
partie. Je notais, bien sr, le rle des taux dintrt levs, ainsi
que la capacit du capital financier (entendu ici comme celui qui
se valorise en gardant la forme argent) imprimer sa marque
lensemble des oprations du capitalisme contemporain. Mais je
ne partais pas de la sphre financire comme telle pour proposer
une interprtation densemble. Louvrage collectif sur la
mondialisation financire comporte cet gard un dplacement :
la simple consquence du fait que ce travail est ax sur la
mondialisation financire comme telle 20. Depuis les grandes
crises de change de 1993-1994, les marchs financiers et les
grands oprateurs qui les dominent ont pris position solidement
au cur du systme capitaliste mondial. Ils en occupent les
commanding heights (pour reprendre une expression utilise dans
les annes 1960). Ils donnent le la au rgime daccumulation
par le rythme et lorientation quils impriment linvestissement,
mais aussi la rpartition des richesses et du travail.
La configuration interne du capital mondialis na cess de se
modifier en faveur des institutions financires non bancaires 21.

La Dcouverte, 1987 ; R. Boyer & Y. Saillard, Thorie de la rgulation :


ltat des savoirs, La Dcouverte, 1995.
18. M. Husson, La Misre du capital : critique du no-libralisme, Syros, 1996.
19. Franois Chesnais, 1994, op. cit.
20. Franois Chesnais et al., 1996, op. cit.
21. Cf. C. Farnetti, in Chesnais, ibid.

34

MONDIALISATION DU CAPITAL

Au premier rang, on trouve les grands fonds de pension anglosaxons et les socits de placement collectives (les mutual funds
dont il est de plus en plus question dans les pages conomiques
des quotidiens). Leur mtier est prcisment de se fructifier
en conservant la forme argent (cest lexpression utilise par
Marx), et en exerant une forte prfrence pour la liquidit
commande par le motif de spculation (ce sont l les termes
employs par Keynes 22).
Le capital argent privilgie les oprations de placement court
terme. Il se meut de faon tout fait classique sur les marchs
boursiers qui ont retrouv une grande dimension, mais il
affectionne tout spcialement les nouveaux marchs obligataires,
privs mais surtout publics (achats de bons du Trsor et autres
titres de la dette publique). Les formes de valorisation que ce
capital recherche doivent allier la liquidit et la scurit dans le
rendement. Il sagit doprations spculatives qui nont pas
de finalit en dehors des plus-values quelles engendrent et qui
donnent lieu essentiellement des prises de position
fondamentalement motives par lattente dune modification du
prix de lactif 23.
Le principal mcanisme de rgulation du mode
daccumulation financiaris mondial est la politique montaire
amricaine. Il en est ainsi, par leffet combin des facteurs de
hirarchisation propres la priode de la mondialisation du
capital , de linterconnexion des marchs obligataires et de la
place occupe par les dficits publics. La rgulation par la
politique montaire amricaine rsulte simultanment du
niveau atteint par les dficits publics dans beaucoup de pays de

22. J. M. Keynes, The General Theory of Employment, Interst and Money,


Londres, Macmillan, 1936.
23. H. Bourguinat, La Tyrannie des marchs (essai sur lconomie virtuelle),
Economica, 1994.

FRANOIS CHESNAIS

35

lOCDE ds la fin des annes 1970, de la libralisation


financire dont les tats-Unis ont pris linitiative et du
changement quils ont suscit ainsi dans le mode de
financement des dficits. Le fait que la marchisation des
effets publics soit alle de pair avec la mise en uvre, par les
tats-Unis, dune politique montaire instaurant de faon
transitoire un dollar taux lev, et durablement un rgime de
taux dintrt rels positifs (qui ont mme atteint ou dpass
10 % pendant plusieurs annes conscutives), a puissamment
contribu assurer la diffusion internationale des mesures de
libralisation et de drglementation financires, ainsi que
ladoption par la grande majorit des pays de lOCDE du mme
mode de financement des dficits.
Certains conomistes amricains refusent de reconnatre le rle
cl jou par les tats-Unis dans lmergence du rgime de
dictature des cranciers en tant que rgime caractre
mondial, affectant un degr ou un autre, directement ou
indirectement, lensemble des pays. Dans un rcent dbat public
(mai 1996) So Paulo, Jeffrey Sachs, par exemple, a fait grand
cas du fait que les tats-Unis taient plus proches des critres
de Maastricht en termes de rapport de la dette publique au PIB
que la majorit des pays europens. Avancer un tel argument,
cest bien sr enterrer les conditions de gense de la dictature
des cranciers, mais cest aussi occulter les effets de dimension
(en termes absolus) de la dette amricaine, avec toutes les
consquences quelles entranent pour la structure des flux
internationaux de capitaux et les niveaux des taux dintrt.
Selon le FMI, la dette publique amricaine reprsente elle seule
39 % du total de la dette publique des pays de lOCDE 24. Une
tude de McKinsey arrive un chiffre sensiblement plus lev,

24. FMI./ IMF, International Capital Markets (Developments, Prospects , and


Policy Issues), Washington DC, 1994.

36

MONDIALISATION DU CAPITAL

estimant que la dette amricaine atteindrait pratiquement 50 %


du total de la dette publique de lOCDE 25.
La rgulation par la politique montaire est lorigine des
transformations densemble du rapport salarial (flexibilit,
prcarit, baisse du niveau moyen des salaires rels) ; les
changements technologiques ntant souvent quun instrument
additionnel pour les imposer (y compris sous la forme des
discours thoriques qui ont aid obtenir ladhsion de certains
secteurs ou neutraliser certaines oppositions). Les prceptes du
remodelage industriel, dont le corporate governance 26 est loutil,
jouent un rle central dans cette transformation qualitative
du rapport salarial. Les enchanements cumulatifs vicieux,
constitutifs de l engrenage infernal de lendettement public,
reposent simultanment sur la libralisation financire et
salariale. Les politiques nolibrales ont pour effet denfoncer les
pays dans des situations de dficits constamment accrus.
Laccroissement des dficits ne provient pas de la croissance
excessive des dpenses, mais tout btement de la perte de
recettes fiscales rsultant de faon mcanique de la diminution de
la consommation salarie qui suit la mise en uvre des politiques
dajustement salarial la baisse et de flexibilisation du travail,
ainsi que de la baisse conscutive de la production et de lemploi.
Il sy est ajoute de faon variable selon les pays, mais tout
de mme assez gnrale une rduction du niveau
dimposition des revenus du capital. Ceux-ci sont doublement

25. McKinsey, The Global Capital Market : Supply, Demand, Pricing and
Allocation, Washington DC, McKinsey Financial Institutions Group, 1994.
26. La traduction littrale de cette expression est gouvernement
dentreprise . Mais il sagit dun terme trompeur qui dsigne en fait lentre,
dans le directoire de groupes industriels, de reprsentants de fonds de
pensions prives et de fonds de placements financiers collectifs. Ceci impose
lentreprise les positions des marchs .

FRANOIS CHESNAIS

37

gagnants, puisque les gouvernements sont obligs de combler le


manque gagner des recettes par un recours encore accru aux
marchs obligataires. Les taux dintrt ntant pas seulement
suprieurs linflation, mais aussi suprieurs la croissance des
PIB, le rgime conomique de la mondialisation financire se
prsente comme celui dans lequel les dficits se creusent par un
phnomne de boule de neige, et dans le cadre duquel seffectue
galement un profond processus de modification de la
rpartition du revenu, en faveur des revenus financiers, dont une
large partie est de nature rentire. Pendant plusieurs dcennies,
cette catgorie de revenus est demeure trs faible, parfois mme
inexistante (en tous les cas difficilement perceptible dans les
statistiques, sauf aux tats-Unis et en Suisse). Mais au cours de
la dcennie 1980 les revenus du capital plac sur les marchs
obligataires et boursiers ont recommenc crotre de plus en
plus rapidement. Dans son rapport annuel de 1995, la CNUCED
note cet gard que les revenus rsultant des intrts tirs de
placements, qui avaient virtuellement disparu au cours des
Trente Glorieuses du fait des taux dintrt trs faibles, se sont
accrus rapidement. Une nouvelle classe de rentiers a surgi,
dtenant les titres de la dette publique que les banques ne
prennent plus en charge 27.
Lacclration depuis quinze ans du processus de
financiarisation des groupes industriels 28, de mme que le poids
que la finance fait peser sur lindustrie sous des formes multiples
ont eu, en interaction avec les mcanismes macroconomiques
rsultant des politiques gouvernementales, des effets nocifs sur
linvestissement. Lhorizon temporel de valorisation du capital
industriel est, de faon croissante, celui qui a t caractris par

27. CNUCED/UNCTAD,Trade and Development Report 1995, Genve,


United Nations, 1995, p. 194.
28. Cf. C. Serfati, in Chesnais et al., 1996, op. cit.

38

MONDIALISATION DU CAPITAL

diffrentes tudes aux tats-Unis laide de lexpression shorttermism, qui rend compte des dcisions industrielles domines
par la rentabilit court, ou mme trs court-terme. Il est
impos par les marchs financiers et souvent aggrav par lentre
massive de fonds de pension dans la proprit du capital. Il se
fait aux dpens de lemploi, de faon presque systmatique, mais
aussi de linvestissement ainsi que de la recherche industrielle
dans les secteurs moins rentables .
Les effets de la mondialisation financire, comme de
lextension hors des tats-Unis de lemprise du
gouvernement des fonds de pension sur les entreprises dont
ils sont actionnaires, ont t de permettre au modle nolibral
amricain de gagner du terrain aux dpens du modle
rhnan . Les horizons de valorisation trs courts, dicts par les
impratifs financiers tenant au cours des actions en bourse et la
peur des OPA hostiles, tendent caractriser le type
dinvestissement propre au rgime daccumulation financiaris
mondial. Les caractristiques de linvestissement productif, sous
langle de son rythme, de son montant et de son orientation
sectorielle (avec, en dehors des semi-conducteurs et de
linformatique, les priorits donnes aux tlcommunications, au
transport arien, aux industries de mdias, aux industries de
loisir de masse pour une couche moyenne de retraits, etc.)
conduisent formuler lhypothse que, pour la premire fois
dans lhistoire du capitalisme, laccumulation du capital
industriel nest plus oriente, au centre du systme, vers la
reproduction largie.
Le terme mondialisation du capital dsigne donc
finalement bien plus ou mme tout autre chose quune
simple phase nouvelle dans le long processus
dinternationalisation capitaliste, qui est entam depuis la
formation, au XVI e sicle, de l conomie monde dont
Wallerstein a retrac la gense et lessor. Elle dsigne le cadre

FRANOIS CHESNAIS

39

politique et institutionnel dans lequel a merg un mode de


fonctionnement spcifique du capitalisme. Celui-ci est-il
irrversible comme on le prtend si souvent ? Doit-il
dboucher un jour ou lautre sur une vraie crise mondiale, dont
lpicentre serait le systme financier, de sorte que le monde
vivrait quelque chose danalogue 1929, mais avec une
puissance correspondant lhypertrophie financire de la fin des
annes 1990 ? Ou alors les limites du mode de reproduction, et
peut-tre du systme capitaliste comme tel, sont-elles
simplement politiques, ne dpendant que de la capacit de la
bourgeoisie financire grer la socit duale et rprimer
les expressions de rvolte, mais aussi du temps quil faudra la
classe ouvrire pour digrer les leons du socialisme rel
et pour se reposer la question du dpassement ncessaire du
capitalisme ? Autant de questions ouvertes auxquelles seule
lhistoire sociale des prochaines annes fournira la rponse.

NOAM CHOMSKY

43

Dmocratie & marchs dans


le nouvel ordre mondial

l existe une description conventionnelle de lre nouvelle dans


laquelle nous entrons et de ce quelle promet. Elle a t
clairement formule par Anthony Lake, conseiller la Scurit
nationale, alors quil prsentait la doctrine de Clinton en
septembre 1993 : Tout au long de la guerre froide, les
dmocraties de march taient globalement menaces, et nous
avons contenu cette menace. Dsormais, nous devons tendre le
champ de ces dmocraties de march 1. Le nouveau monde
qui souvre nous offre dimmenses opportunits pour
consolider la victoire de la dmocratie et des marchs ouverts ,
ajoutait-il un an plus tard.

1. Allusion la politique de containment, destine limiter lextension du


communisme pendant la Guerre du Vit Nam. (Cest nous qui
soulignons.) [Ndt.]

AGONE, 1996, 16 : 43-73

44

DMOCRATIE & MARCHS

La question va bien au-del de la guerre froide, prcise Lake. La


vrit immuable est que cette dfense de la libert et de la
justice contre le fascisme et le communisme na t quun moment
de notre histoire, tout entire consacre la construction d une
socit tolrante, o les chefs et les gouvernements existent non
pour user et abuser du peuple, mais pour lui assurer liberts et
opportunits . Voil le visage que les tats-Unis ont toujours
montr travers leurs actions de part le monde, et lidal que
nous dfendons aujourdhui encore. Cest la vrit immuable
de ce monde nouveau dans lequel nous pouvons poursuivre
plus efficacement notre mission historique, dfendant, contre les
ennemis qui subsistent, cette socit tolrante laquelle
nous sommes toujours dvous et o, aprs avoir contenu ,
nous tendons . Heureusement pour le monde, ce qui fait
lexception historique de notre superpouvoir, cest que nous ne
cherchons pas tendre la porte de nos institutions par la force,
la subversion ou la rpression , mais que nous nous en tenons
la persuasion, la compassion et aux moyens pacifiques 2.
Naturellement, les commentateurs furent impressionns par
une vision si claire de la politique trangre . Ce point de
vue domine dans le discours public comme dans le discours
savant, de sorte quil est inutile de critiquer la dclaration de
Lake. Son thme de base a t exprim de faon plus sommaire
par Samuel Huttington, professeur de science politique Eaton et
directeur de linstitut OLIN dtudes stratgiques Harvard, dans
le journal savant International Security. Les tats-Unis, expliquet-il, doivent maintenir leur primaut internationale dans
lintrt du monde, parce que cest la seule nation dont lidentit
nationale soit dfinie par un ensemble de valeurs politiques et

2. Antony Lake, New York Times, 23 septembre 1994. Pour les rfrences
non cites, cf. Deterring Democraty (Verso, 1991), LAn 501 (Ecosocit,
Montral / EPO, Bruxelles, 1995 [1993]) et World Orders, Old and New
(Colombia Univ. Press, 1994).

NOAM CHOMSKY

45

conomiques universelles , savoir : libert, dmocratie,


galit, proprit prive et marchs []. La promotion de la
dmocratie, des droits de lhomme et des marchs est au centre de
la politique amricaine (sic), bien plus que dans nimporte quel
autre pays .
Comme il sagit dune dfinition professe par la science
politique, nous pouvons nous pargner lennuyeuse recherche
dune confirmation empirique. Sage dcision. Une enqute
montrerait rapidement que la description conventionnelle
prsente par Lake se rvle douteuse, voire fausse, dans tous les
cas dcisifs, sauf un : il a raison de nous presser de regarder
lhistoire pour dcouvrir les vrits immuables qui mergent
de la structure institutionnelle, et de prendre au srieux le fait
que, dans un avenir probable, celle-ci demeurera pour lessentiel
inchange et libre doprer sans trop de contraintes. Une revue
honnte de la question suggre que ce nouveau monde pourrait
bien tre marqu par la transition entre contenir et
tendre , mais pas tout fait dans le sens o Lake et le chur
de ses zlateurs entendent nous le faire comprendre. En adoptant,
propos de la guerre froide, une rhtorique lgrement diffrente,
nous voyons soprer une volution entre contenir la menace
et mener campagne contre les acquis arrachs par tout un sicle
damers combats.
Nous navons pas de place ici pour un examen complet du
visage qua toujours montr le pouvoir amricain, mais il peut
tre utile de se pencher sur quelques cas typiques, instructifs
quant aux issues probables.
Tout dabord, un truisme mthodologique. Si nous voulons
connatre les valeurs et les buts des chefs sovitiques, il nous faut
regarder ce quils ont fait dans la zone dinfluence de leur pouvoir.
La mme dmarche doit tre adopte par tout individu rationnel
qui cherche sinformer sur les valeurs et les buts du pouvoir
amricain et sur le monde que celui-ci entend construire. Les
contours de ce monde ont t parfaitement dlimits par

46

DMOCRATIE & MARCHS

lambassadeur amricain Madeleine Albright, au moment mme


o Lake se flicitait de notre engagement historique en faveur des
principes pacifistes. Au Conseil de scurit, qui hsitait adopter
une rsolution sur lIrak dicte par les tats-Unis, Madeleine
Albright apporta linformation suivante : les tats-Unis
continueront agir multilatralement quand ils le peuvent, et
unilatralement comme ils le doivent . Autrement dit, jouez
vos jeux comme vous lentendez, mais, dans la ralit, ce que
nous affirmons prvaut ; doctrine fondamentale, exprime
franchement par le prsident Bush, alors que bombes et missiles
pleuvaient sur lIrak. Les tats-Unis sautorisent agir
unilatralement, professait lambassadeur Albright, devant le
Conseil indcis, parce que nous considrons [le Moyen-Orient]
comme vital pour les intrts nationaux amricains . Point nest
besoin du soutien dune quelconque autre autorit 3.
Quoique lIrak soit un bon exemple pour illustrer les vrits
immuables du monde rel, la rgion dans laquelle les tatsUnis ont t le plus libre dagir leur guise est encore plus riche
denseignement, tant les buts du pouvoir politique et la vision
des intrts nationaux quil sert sy expriment avec la plus
grande clart.
Ce sont les Carabes, bien sr, qui refltent le plus clairement
lidal vis par le pouvoir amricain, de mme que les nations
satellites dEurope de lEst ont rvl les buts et les valeurs du
Kremlin. Cette rgion, qui est la source dune part non
ngligeable des richesses de lEurope, est lun des pires sites
dhorreurs du monde. Elle fut le thtre de terribles atrocits,
dans les annes 1980, quand les tats-Unis et leurs clients
laissrent ces contres dvastes (probablement sans espoir de
rtablissement), jonches de milliers de cadavres torturs et
mutils. Les campagnes terroristes, sponsorises et organises
par Washington, ont t diriges dans une large mesure contre
3. Jules Kagian, Middle East International, 21 octobre 1994.

NOAM CHOMSKY

47

lglise, qui avait os adopter loption de prfrence pour les


pauvres et devait donc recevoir la leon habituellement rserve
la dsobissance criminelle. Il nest pas surprenant, ds lors, que
la dcennie de lhorreur se soit ouverte par lassassinat dun
archevque, pour se terminer par le meurtre de six intellectuels
jsuites ; lun et lautre commis par des forces armes et entranes
par Washington. Les annes prcdentes, ces forces se sont
dchanes dans toute la rgion, atteignant un record horrible
dagression et de terreur condamn par la Cour de justice
mondiale condamnation rejete avec ddain par Washington
et par les intellectuels en gnral. La mme apprciation fut
rserve au Conseil de scurit et lAssemble gnrale des
Nations unies, dont les appels au respect du droit international
ntaient que rarement diffuss. Apprciation raisonnable, aprs
tout. Pourquoi, en effet, prter attention des gens qui avancent
lide ridicule que les lois internationales ou les droits de lhomme
devraient concerner un pouvoir qui a toujours rejet force,
subversion et rpression , adhrant au principe selon lequel les
chefs et les gouvernements existent non pas pour user et abuser
du peuple, mais pour lui assurer liberts et opportunits ? Une
vrit immuable avait t fort bien nonce, deux sicles
auparavant, par un homme dtat distingu : Les grandes mes
se soucient peu des petites morales .
Un regard vers ce pays nous apprend beaucoup sur nousmmes. Mais ces leons sont mauvaises, et par l mme exclues
du discours biensant. Une autre mauvaise leon, voue par
consquent au mme sort, est que la guerre froide na pas grand
chose voir avec ces faits, si ce nest quelle leur sert de prtexte.
Les politiques taient les mmes avant la rvolution bolchevique,
et ont continu, sans changement, aprs 1989. Aucune menace
sovitique ne planait quand Woodrow Wilson a envahi Hati (et
la Rpublique dominicaine), dmantelant son systme
parlementaire parce quil refusait dadopter une constitution
progressiste qui aurait autoris les Amricains du Nord

48

DMOCRATIE & MARCHS

prendre possession des terres hatiennes. Des milliers de paysans


furent tus, lesclavage pratiquement restaur, et une arme
terroriste prit en main le pays, devenu plantation amricaine,
puis, plus tard, plate-forme dexportation de matriel de montage.
Aprs cette exprience courte et malheureuse de dmocratie, la
structure traditionnelle du pays tant en cours de restauration
grce laide des tats-Unis, Lake exposa la doctrine de Clinton,
prsentant Hati comme le meilleur exemple de notre puret
morale. Ailleurs galement, ces politiques perdurent, sans grand
changement, malgr la chute du mur de Berlin. Au cours des
quelques semaines qui suivirent cet vnement, Bush envahissait
Panam pour remettre au pouvoir une clique de banquiers
europens et de narcotrafiquants, avec les consquences que lon
peut prvoir pour un pays qui demeure sous occupation militaire,
et ce, de lavis mme du gouvernement fantoche port au pouvoir
par les forces amricaines.
Il y a beaucoup dire sur de tels sujets. Mais tournons-nous
vers un cas plus rvlateur encore, qui illustre galement le peu
de rapport entre la guerre froide et lattitude traditionnelle des
tats-Unis envers la dmocratie et les droits de lhomme. Je
reviendrai plus tard sur la question des marchs libres.
Lexemple que je propose dexaminer est celui du Brsil, qualifi
au dbut du sicle de colosse du Sud ; un pays dot de
ressources et davantages normes, qui devrait tre lun des plus
riches du monde. Aucun pays au monde ne mrite plus dtre
exploit que le Brsil , observait le Wall Street Journal, il y a
soixante dix ans. ce moment-l, les tats-Unis entreprenaient
dvincer leurs principaux ennemis, la France et la GrandeBretagne, qui ont pourtant tran dans cette rgion jusqu la
Seconde Guerre mondiale, alors que les tats-Unis pouvaient les
en chasser et sapproprier le Brsil comme terrain dessai pour
les mthodes scientifiques de dveloppement industriel , selon
les termes dune monographie scientifique, hautement considre,
sur les relations tats-Unis / Brsil, signe de lhistorien diplomate

NOAM CHOMSKY

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Grard Haines, galement historien senior la CIA. Ce terrain


dessai tait une composante dun projet global, o les tats-Unis
prenaient en charge, en dehors de leur intrt propre, la
responsabilit de faire prosprer le systme capitaliste mondial
(Haines). Depuis 1945, le terrain dessai a t favoris par un
tutorat trs serr de la part des tats-Unis. Et nous pouvons tre
fiers de ce que nous avons ralis , crivait Haines en 1989 ; la
politique amricaine au Brsil a t une immense russite ,
dterminant une croissance conomique impressionnante,
solidement ancre dans le capitalisme un tmoignage de nos
buts et de nos valeurs.
Le succs est rel. Les investissements et les profits des tatsUnis ont connu une hausse rapide et la petite lite locale sest
merveilleusement comporte ; ce fut un miracle conomique
au sens technique du terme. Jusquen 1989, le dveloppement du
Brsil dpassait de loin celui du Chili lactuel bon lve que lon
couvre dloges , le Brsil ayant subi depuis un effondrement,
passant du statut de triomphe de la dmocratie de march
celui dillustration de lchec de ltatisme, sinon du marxisme
transition qui sinsre facilement dans la routine du systme
doctrinal quand les circonstances le requirent.
Cependant, au plus fort du miracle conomique, une accablante
majorit de la population se classait parmi les plus misrables du
monde, au point quelle aurait regard lEurope de lEst comme
un paradis encore un fait dont on tire de mauvaises leons et
qui, par consquent, est occult par une imposante discipline.
Lhistoire de la russite des investisseurs et dune petite fraction
de la population reflte les valeurs des tuteurs et des dcideurs.
Leur but, ainsi que Haines lexpose, tait dliminer toute
comptition trangre en Amrique latine, de faon y
maintenir un important march pour les surplus amricains et les
investissements privs, y exploiter les vastes rserves de
matires brutes et en chasser le communisme international .
Cette dernire phrase est un simple rituel ; ainsi que le note

50

DMOCRATIE & MARCHS

Haines, les services de renseignements amricains nont rien


trouv qui puisse indiquer que le communisme international
cherche sinfiltrer , ni mme que cela puisse tre envisag
comme une possibilit.
Mais, bien que le communisme international ne ft pas un
problme, le communisme , incontestablement, en tait un, si
lon comprend ce terme dans le sens technique quil revt dans la
culture de llite. Ce sens a t explicit avec brio par John Foster
Dulles, qui, lors dune conversation prive avec le prsident
Eisenhower, remarquait tristement que, travers le monde, les
communistes locaux jouissaient davantages injustes. Ils sont
capables, se plaignait-il, de faire directement appel aux
masses . Cet appel, ajoutait Dulles, nous navons aucune
qualit pour limiter . Et il en donna les raisons : Cest aux
pauvres quils font appel, et ils ont toujours voulu piller les
riches . Il est effectivement difficile pour nous de faire appel
directement aux masses , sur la base du principe selon lequel les
riches doivent piller les pauvres un problme de relations
publiques qui reste sans solution.
En ce sens-l, les communistes abondent, et nous devons
protger la socit librale contre leurs abus et leurs crimes en
assassinant des prtres, en torturant des syndicalistes, en
massacrant des paysans et en poursuivant par dautres moyens
notre vocation gandhienne.
Lorigine du problme se situe bien avant quon ne dispose du
terme communiste pour dsigner les mcrants. Lors des
dbats de 1787 sur la Constitution fdrale, James Madison
remarquait qu en Angleterre, ce jour, si les lections taient
ouvertes toutes les classes, les biens des propritaires fonciers ne
seraient plus en scurit. Une loi agraire serait bientt mise en
place . Pour se garder dune telle injustice, notre gouvernement
doit protger les intrts indfectibles du pays contre
linnovation en tablissant des contrles et des quilibres de

NOAM CHOMSKY

51

faon protger la minorit des nantis contre la majorit 4. Il


faut un certain talent pour ne pas voir surgir ici la vrit
immuable , savoir que, depuis lors, ceci constitue lintrt
national , et que la socit librale reconnat le droit de
dfendre ce principe, unilatralement comme nous le devons ,
avec une extrme violence sil le faut.
La plainte de Dulles se retrouve dans des documents internes.
Ainsi, en juillet 1945, pendant que Washington prenait en
charge, en dehors de son intrt propre, la responsabilit de faire
prosprer le systme capitaliste mondial , une tude capitale,
mene par le dpartement dtat et celui de la Dfense, mettait en
garde contre la mare montante, dans le monde entier, du petit
peuple qui aspire des horizons plus larges et plus levs . La
guerre froide nest pas sans rapport avec cette inquitante
perspective. Ltude annonait que, bien que la Russie nait donn
aucun signe dengagement criminel, on ne pouvait tre sr quelle
navait pas flirt avec lide dapporter son soutien au petit
peuple . En fait, le Kremlin rejoignit heureusement les
principaux chefs de la mafia, bafouant les aspirations du petit
peuple. Mais on ne pouvait tre sr de rien, et lexistence mme
dune force hors de tout contrle offrait un dangereux terrain
au non-alignement et lindpendance une partie du sens
vritable de la guerre froide.
coup sr, lURSS tait coupable dautres crimes. Washington
et ses allis sinquitaient srieusement de voir leurs vassaux
impressionns par le dveloppement sovitique (et chinois),
surtout en comparaison des scnarios de russite faon Brsil ;
les intellectuels occidentaux, bien disciplins, ntaient peut-tre
pas capables de le voir, mais les paysans du Tiers Monde le
pouvaient. Lassistance conomique du bloc sovitique, la
lumire des pratiques occidentales, tait aussi considre comme
4. Jonathan Elliott Ed., The Debate in the Several State Conventions on the
Adoption of Federal Constitution, 1787, Yates Minutes, 1836, vol. 1, p. 450.

52

DMOCRATIE & MARCHS

une srieuse menace. Prenez lInde. Sous le joug britannique, elle


sombrait dans le dclin et la misre ; elle commena connatre
un certain dveloppement aprs le dpart des Anglais. Dans
lindustrie pharmaceutique, les multinationales ( majorit
anglaise) faisaient dnormes profits en sappuyant sur un
monopole de march. Avec laide de lOrganisation mondiale de la
sant et de lUnicef, lInde commena chapper cette
mainmise, mais ce fut finalement grce la technologie sovitique
que la production pharmaceutique put entrer dans le secteur
public. Ceci entrana une baisse radicale du prix des
mdicaments ; pour certains antibiotiques, la baisse atteignit
70 %, obligeant les multinationales casser leurs prix. Une fois
encore, la malveillance sovitique portait un coup bas la
dmocratie de march, permettant des millions dIndiens de
rchapper de leurs maladies. Heureusement, avec le dpart des
criminels et le triomphe du capitalisme, le TNCs put reprendre le
contrle des affaires, grce au caractre fortement protectionniste
du dernier trait du GATT. De sorte que nous pouvons sans
doute nous attendre une forte progression de la mortalit chez
les dmunis, accompagne dun accroissement des profits pour la
minorit de nantis ceci dans l intrt final desquels les
dmocraties doivent uvrer 5.
Daprs la thse officiellement rpandue, lOuest aurait t
pouvant par le stalinisme cause de ses effroyables atrocits. Ce
prtexte ne peut pas tre pris au srieux un instant, pas plus que
les dclarations correspondantes propos des horreurs fascistes.
Les moralistes occidentaux nont pas prouv beaucoup de
difficults saccorder avec ceux qui assassinaient et torturaient
massivement, de Mussolini et Hitler jusqu Suharto et Saddam
Hussein. Les crimes terrifiants de Staline importaient peu. Le
prsident Truman aimait et admirait le tyran brutal, le
considrant comme honnte et malin comme le diable . Il
5. Frontline , India, 21 octobre 1994.

NOAM CHOMSKY

53

pensait que sa mort aurait t une vritable catastrophe . Il


pouvait traiter avec lui, disait-il, du moment que les tatsUnis pouvait agir leur guise 85 % de leur temps ; ce qui se
passait lintrieur de lURSS ntait pas son affaire. Les autres
dirigeants approuvaient. Aux runions des trois grands, Winston
Churchill loua Staline, ce grand homme dont la renomme sest
tendue non seulement dans la Russie tout entire, mais encore
dans le monde . Il parla chaleureusement de sa relation
damiti et dintimit avec cet tre estimable. Mon espoir,
dit-il, est dans lillustre prsident des tats-Unis et dans le
marchal Staline, en qui nous trouverons les champions de la
paix ; eux qui, aprs avoir frapp lennemi, nous entraneront
poursuivre la lutte contre la pauvret, la confusion, le chaos et
loppression . En fvrier 1945, aprs Yalta, il dclara, dans son
cabinet priv, que le chef Staline tait un homme trs puissant,
en qui il avait toute confiance , et quil tait important quil restt
en place. Churchill tait particulirement impressionn par le
soutien de Staline la Grande-Bretagne qui, en Grce, assassinait
la rsistance antifasciste dirige par les communistes. Cet pisode
fut lun des plus brutaux de la campagne mondiale mene par les
librateurs pour restaurer les structures de base et les rapports de
pouvoir des ennemis fascistes, dispersant et dtruisant une
rsistance radicalement corrompue par le communisme et
incapable de comprendre les droits et les besoins de la minorit
de nantis .
Pour en revenir au Brsil, lexprience mene par les tats-Unis
au dbut des annes 1960 dut se heurter un problme familier :
la dmocratie parlementaire. Pour lever lobstacle, ladministration
Kennedy prpara le terrain un coup dtat militaire, qui allait
instituer le rgne des tortionnaires et des assassins acquis aux
vrits immuables . Le Brsil est un pays capital, et le coup eut
un effet significatif de dominos. Le flau de la rpression se
rpandit dans la majeure partie du continent, aid en cela par les
tats-Unis. Le but de cette manuvre a t dcrit avec prcision

54

DMOCRATIE & MARCHS

par Lars Schoultz, universitaire amricain spcialiste des droits de


lhomme et de la politique trangre en Amrique latine : [Il
sagissait de] dtruire dfinitivement ce qui tait peru comme une
menace contre la structure des prrogatives socioconomiques
en excluant la majorit numrique de toute participation
politique L non plus, la guerre froide ny tait pour rien.
LURSS tait plus quheureuse de collaborer avec les tueurs les
plus dpravs ; encore que, pour des raisons purement cyniques,
elle ait quelquefois apport son aide ceux qui tentaient de se
dfendre contre le bras arm de lOccident, faisant office de force
de dissuasion contre le plein exercice de la violence amricaine
un des rares cas authentiques dexercice concret de la dissuasion,
qui, pour une raison mystrieuse, perd de son importance dans
nombre dtudes srieuses sur la thorie de la dissuasion.
Selon la doctrine officielle, en dtruisant le rgime parlementaire
sur le sol de notre terrain dessai et en y installant un tat
scuritaire gouvern par des gnraux nonazis, les
administrations Kennedy et Johnson, la pointe du libralisme
amricain, contenaient la menace contre les dmocraties de
march . Cest ainsi que laffaire fut prsente lpoque, sans le
moindre scrupule. Le coup dtat militaire a t une grande
victoire pour le monde libre , expliquait Lincoln Gordon,
ambassadeur de Kennedy devenu par la suite prsident dune
grande universit proche dici [la Duke University New York].
Ce coup dtat a t entrepris pour prserver et non pour
dtruire la dmocratie brsilienne . Ce fut la victoire la plus
dcisive de la seconde moiti du XXe sicle, en faveur de la libert
victoire qui devait crer un bien meilleur climat pour les
investissements privs . Ainsi russit-elle contenir, en un certain
sens du terme, une menace contre la dmocratie de march.
Cette conception de la dmocratie est largement admise. La
population, qui ne connat rien rien et veut se mler de tout ,
peut y tre spectatrice , mais elle ne doit pas participer
laction , ainsi que le soutient Walter Lippmann dans ses essais

NOAM CHOMSKY

55

progressistes sur la dmocratie. lautre extrmit du spectre, les


dirigistes ractionnaires, de lespce reaganienne, lui refusent
mme le rle de spectateur : de l leur amour sans prcdent pour
la censure et les oprations clandestines. La grande bte
ainsi quAlexander Hamilton nommait cet ennemi public craint et
dtest doit tre domestique ou mise en cage si le
gouvernement veut protger les intrts immuables du pays .
Les mmes vrits essentielles sappliquent nos vassaux,
avec une plus grande force toutefois, puisque les obstacles
dmocratiques sont bien moindres. Les pratiques qui en rsultent
sont alors mises en uvre avec une brutale clart.
La traditionnelle opposition des tats-Unis la dmocratie est
comprhensible et mme, quelquefois, reconnue trs
explicitement. Prenez la dcennie 1980, quand les tats-Unis
taient engags dans une croisade pour la dmocratie , selon le
credo standard, valable surtout en Amrique latine. Certaines des
meilleures tudes sur ce projet un livre et plusieurs articles
sont dues Thomas Carothers, qui allie le point de vue dun
historien celui dun acteur politique. Carothers tait impliqu
dans les programmes du dpartement dtat de Reagan destins
assister la dmocratie en Amrique latine. Ces programmes
taient sincres , crit-il, mais ce fut une srie dchecs des
checs trangement systmatiques. L o linfluence amricaine
tait la plus faible, les progrs taient les plus importants : dans le
cne Sud de lAmrique latine, il y eut de rels progrs, auxquels
sopposrent les reaganiens, qui finirent par sen attribuer le
mrite lorsquil devint impossible dendiguer la vague. L o
linfluence amricaine tait la plus forte en Amrique
centrale , les progrs furent les plus faibles. Cest l, crit
Carothers, que Washington recherchait invariablement des
types de changements dmocratiques limits, fonctionnant du
haut vers le bas, et ntant pas susceptible de bouleverser les
structures traditionnelles de pouvoirs avec lesquels les tatsUnis avaient fait alliance depuis longtemps . Les tats-Unis

56

DMOCRATIE & MARCHS

cherchaient maintenir lordre tabli dans peu prs toutes les


socits non dmocratiques et viter les changements
dinspiration populiste, susceptibles de renverser lordre politique
et conomique rgnant et douvrir une voie gauche .
En Hati, le prsident lu eut la possibilit de revenir dans son
pays, mais pas avant quune dose suffisante de terreur nait t
administre aux organisations populaires, et quil ait lui-mme
accept un programme conomique, dict par les tats-Unis,
stipulant que ltat rnov doit se caler sur une stratgie
conomique fonde sur lnergie et sur les initiatives de la socit
civile, en particulier du secteur priv, national et tranger . Les
investisseurs amricains forment le cur de la socit civile
hatienne qui comprend les trs riches commanditaires du
coup dtat , dont sont exclus tant les paysans hatiens que les
habitants des bas quartiers. Ceux-ci ont scandalis Washington en
crant une socit civile si vive et si anime quelle fut capable
dlire un prsident et dentrer dans larne publique. Cette
dviance par rapport aux normes de tolrance a t contenue de
la manire habituelle, avec la complicit des tats-Unis ; par
exemple, par la dcision des administrations Bush et Clinton de
permettre Texaco, au mpris total de lembargo, dexpdier du
ptrole par bateau aux responsables du coup dtat fait crucial,
rvl par Associated Press la veille du dbarquement des troupes
amricaines, mais qui, ce jour, na toujours pas franchi la porte
des mdias nationaux. L tat rnov est maintenant remis sur
la voie, et il suit la politique rtablie par celui qui fut le candidat
de Washington aux lections hors contrle de 1990, o il
avait obtenu 14 % des voix.
Les mmes vrits immuables sont valables pour un pays
comme la Colombie, qui rassemble les pires violeurs des droits de
lhomme de lhmisphre Sud et qui cela ne surprendra aucun
familier de lhistoire reoit lui seul la moiti de laide militaire
totale des tats-Unis dans cette partie du monde. La Colombie est
salue chez nous comme une minente dmocratie, alors que le

NOAM CHOMSKY

57

Groupe des droits de lhomme, forte composante jsuite, qui


essaie de fonctionner l-bas malgr la terreur, la dcrit comme
une dmocra-tature terme forg par Eduardo Galeano pour
dsigner lamalgame de formes dmocratiques et de terreur
totalitaire que gnre la socit dmocratique lorsque la
dmocratie menace de passer hors de tout contrle .
Dans la majeure partie du monde, la dmocratie, les marchs et
les droits de lhomme font lobjet de srieuses attaques, y compris
dans les dmocraties industrielles dominantes la plus puissante
dentre elles, les tats-Unis, dirigeant lattaque. Contrairement
bien des illusions, les tats-Unis nont, en ralit, jamais soutenu
les marchs libres, et ce depuis leur naissance jusquaux annes
Reagan, o furent mis en place de nouveaux standards de
protectionnisme et dinterventionnisme.
Lhistorien conomiste Paul Bairoch signale que lcole de
pense protectionniste moderne est vritablement ne aux tatsUnis, [] contre mre et bastion du protectionniste moderne .
Les tats-Unis ntaient dailleurs pas les seuls en lice. La GrandeBretagne avait suivi, bien auparavant, le mme chemin ; se
tournant vers le libre-change seulement aprs que cent cinquante
ans de protectionnisme lui eurent apport dnormes avantages et
un terrain de jeux nivel sur lequel elle pouvait miser sans
trop encourir de risques. Il nest pas facile de trouver une
exception cette rgle. Les carts entre pays riches et pays
pauvres taient bien moindres au XVIIIe sicle quaujourdhui.
Lune des raisons de lnorme diffrence survenue depuis est que
les dirigeants du monde nacceptent pas la discipline de march
quils enfoncent au fond de la gorge de leurs vassaux. Le
mythe le plus extraordinaire de la science conomique,
conclut Bairoch aprs une analyse des donnes historiques, est
que le march libre a ouvert la voie au dveloppement. Il est
difficile, crit-il, de trouver un autre cas o les faits contredisent
ce point une thorie dominante . Cest parce quon se limite
convention-nellement une petite catgorie deffets de march

58

DMOCRATIE & MARCHS

que lon minimise considrablement limportance de


lintervention de ltat en faveur des riches 6.
Pour ne citer quun aspect de cet interventionnisme,
communment omis dans les analyses courte vue de lhistoire
conomique, rappelons que la premire rvolution industrielle
reposait sur le coton bon march, de mme que l ge dor
daprs 1945 dpendait du ptrole bon march. Si le coton
ntait pas cher, ce ntait pas un effet des mcanismes de march,
mais plutt en raison de lesclavage et de llimination de la
population locale dorigine interfrence srieuse avec le
fonctionnement du march qui, pourtant, est considre comme
nentrant pas dans le champ de la science conomique, mais dans
celui dune autre discipline. Si les sciences physiques avaient eu
un dpartement consacr aux protons, un autre aux lectrons, un
troisime la lumire, etc., chacun sen tenant son domaine
dlection, on naurait eu aucune chance de comprendre les
phnomnes naturels.
Lanalyse des donnes historiques rvle pourtant une
cohrence frappante. La Grande-Bretagne a utilis la force pour
empcher le dveloppement industriel de lInde et de lgypte,
supprimant, en conscience, toute possibilit de comptition.
Aprs la rvolution amricaine, les premires colonies se
dtachrent de la fdration, pour suivre leur propre voie en
sappuyant sur un large protectionnisme et en bnficiant de
subventions pour leur propre rvolution industrielle. Depuis la
Seconde Guerre mondiale, le systme militaro-industriel y
compris la NASA et le dpartement de lnergie a t utilis
comme un mcanisme de pompage permettant darroser de
subventions publiques les secteurs industriels avancs ; cest une
des raisons pour lesquelles ce mcanisme persiste sans grand
changement malgr la disparition de la menace communiste. Le
budget actuel du Pentagone est plus lev, en dollars constants,
6. Paul Bairoch, Economics and World History, Chicago, 1993.

NOAM CHOMSKY

59

que sous Nixon, et presque quivalent celui de la guerre froide.


Il va vraisemblablement saccrotre encore, sous leffet de la
politique ractionnaire et tatiste, appele tort conservatrice .
Comme toujours, celle-ci fonctionne en grande partie comme une
forme de politique industrielle : une subvention, paye par les
contribuables, au pouvoir et au capital priv.
Cest en grande partie travers les dpenses militaires que
ladministration Reagan augmenta la part de produit national
brut de ltat fdral, qui dpassa les 35 % en 1983, soit un
accroissement de plus dun tiers par rapport la dcennie
prcdente. La guerre des toiles a t vendue au public comme
un instrument de dfense , et la communaut des affaires
comme une subvention publique en faveur des hautes
technologies. Si le libre march avait pu rellement fonctionner,
il ny aurait pas dacier amricain, ni dindustrie automobile
aujourdhui. Les reaganiens ont purement et simplement ferm le
march la comptition japonaise. Le secrtaire des Finances du
moment, James Baker, proclama firement, devant un public
dhommes daffaires, que Reagan a subventionn laide
limportation pour lindustrie amricaine, plus que ses
prdcesseurs ne lon fait sur plus dun demi-sicle . Il tait trop
modeste : ctait en ralit plus que tous ses prdcesseurs runis,
puisque les restrictions dimportations ont doubl, atteignant
23 %. Le directeur de lInstitut dconomie internationale de
Washington, Fred Bergsten, qui dfend rellement le librechange, ajouta que ladministration Reagan se spcialisait dans un
type d change contrl les accords de restriction volontaire
dexportation (VERs) qui restreint les changes et ferme les
marchs au maximum. Cest l la forme la plus insidieuse du
protectionnisme , souligna-t-il, qui fait monter les prix, rduit
la comptition et renforce le comportement de cartel . Le rapport
conomique du Congrs de 1994 estime que les mesures
protectionnistes reaganiennes ont rduit les importations
amricaines de produits manufacturs d peu prs un cinquime.

60

DMOCRATIE & MARCHS

Dans un contexte o, au fil des dcennies, les socits


industrielles devenaient plus protectionnistes, les reaganiens ont
souvent t lavant-garde. Les effets sur le Sud ont t
dvastateurs. Depuis 1960, les mesures protectionnistes des
riches ont t le principal facteur du doublement du foss, dj
norme, avec les pays les plus pauvres. Le rapport des Nations
unies de 1992 sur le dveloppement estime que de telles mesures
ont priv le Sud de 500 milliards de dollars par an, soit peu prs
douze fois le montant total de l aide laquelle, sous
diffrents dguisements, sert en grande partie promouvoir
lexportation. Cette attitude est vraiment criminelle remarque
Erskine Childers, distingu diplomate et crivain irlandais.
Citons, pour exemple, le silencieux gnocide condamn par
lOrganisation mondiale de la sant : onze millions denfants
meurent chaque anne parce que les pays riches leur refusent
quelques centimes daide ; le plus avare de tous tant les tatsUnis, mme si lon tient compte du fait que la grande partie de
l aide va lun des pays les plus riches le client isralien de
Washington. En surestimant largement les dpenses daide
trangre, comme ils surestiment la protection sociale, galement
drisoire selon les standards internationaux (la protection des
riches mise part), les Amricains payent un tribut leur systme
de propagande.
La crise sociale et conomique gnrale est communment
attribue dinexorables tendances du march. Les analystes
sont alors diviss sur la contribution de diffrents facteurs,
principalement le commerce international et lautomatisation. Il y a
un lment de tromperie considrable dans tout cela. Dnormes
subventions ainsi que lintervention de ltat ont toujours t
ncessaires, et le sont encore, pour que le commerce apparaisse
comme efficient ; sans parler des cots cologiques, ni des autres
externalits consignes dans des notes de bas de page. Pour
mentionner simplement une de ces lgres distorsions du march,
relevons quune bonne part du budget du Pentagone a t

NOAM CHOMSKY

61

consacre assurer, des prix raisonnables, un afflux de


ptrole en provenance du Moyen-Orient, ce qui eut pour effet,
observe Phebe Marr, de lUniversit de la Dfense nationale, de
submerger les rserves des tats-Unis une contribution
lefficience du commerce laquelle on prte rarement attention.
Prenons le second facteur, lautomatisation. Dans une certaine
mesure, il contribue laccroissement des richesses, mais cette
mesure na pu tre atteinte que par des dcennies de
protectionnisme lintrieur du secteur dtat lindustrie
militaire ainsi que le montre David Noble, dans son important
travail. En outre, comme il le note galement, le choix de la forme
spcifique dautomatisation tait plus souvent guide par un souci
de domination et de contrle que par le profit ou lefficacit (par
exemple, dstabiliser les comptences des ouvriers et les
subordonner la gestion).
Il en va de mme sur un plan plus gnral. Les dirigeants
dentreprises ont inform la presse des affaires que la dlocalisation
des emplois manufacturiers, mme dans des pays o le cot du
travail est bien plus lev, sinscrit dans une perspective de lutte
des classes. Nous sommes inquiets de navoir quun seul lieu de
fabrication par produit , expliquait un dirigeant de chez Gillette,
avant tout cause de problmes lis au travail . Si les ouvriers
de Boston se mettent en grve, soulignait-il, Gillette peut
approvisionner la fois ses marchs europens et ses marchs
amricains, partir de son usine de Berlin et, ce faisant, peut briser
la grve. Il est donc tout simplement raisonnable que Gillette
emploie, lextrieur, plus de trois fois plus douvriers quaux
tats-Unis, cela indpendamment des cots et de lefficacit
conomique. De mme, Caterpillar, qui essaie en ce moment de
dtruire les derniers vestiges du syndicalisme, poursuit, selon les
propos rapports par le correspondant daffaires James Tyson,
une stratgie visant intimider les ouvriers amricains et leur
faire accepter leur tat de soumission . Cette stratgie comprend
la fabrication moindre cot ltranger et sappuie sur des

62

DMOCRATIE & MARCHS

importations provenant des usines du Brsil, du Japon et


dEurope . Elle est facilite par des profits qui montent en flche
(la politique sociale ntant calcule que pour enrichir les nantis),
par lembauche de temporaires et de personnels de
remplacement permanents (en violation des standards
internationaux du travail), enfin par la complicit dun tat
criminel qui refuse de renforcer les lois du travail position
leve au rang de principe par les reaganiens, ainsi que Business
Week le montre dans un pais dossier 7.
La signification relle du conservatisme de march libre
apparat lorsquon regarde de plus prs de quoi sont faits
lenthousiasme et la passion militante de ceux qui ne veulent plus
avoir le gouvernement sur le dos et souhaitent quon donne
libre cours aux lois du march. Le prsident de la Chambre des
reprsentants, Newt Gingrich, en est peut-tre le plus frappant
exemple. Cest un lu du comt gorgien de Cobb, choisi par le
New York Times pour illustrer, en couverture, la mare montante
du conservatisme et du mpris pour l tat-providence . Le
titre disait : Le conservatisme fleurit dans les galeries
marchandes pour privilgis de cette riche banlieue dAtlanta,
soigneusement isole de toute contamination urbaine, afin que
ses habitants puissent jouir du fruit de leurs valeurs
entrepreneuriales , dans un monde idyllique la Norman
Rockwell 8, avec des ordinateurs fibre optique et des avions
raction (cest ainsi que Gingrich dcrivait trs firement son
district 9).
Il y a une petite note de bas de page, cependant. Le comt de
Cobb reoit plus de subventions fdrales quaucun autre comt
de banlieue de tout le pays, deux intressantes exceptions prs :
Arlington en Virginie (qui, en ralit, fait partie du gouvernement
7. James Tyson, CSM, 24 janvier 1995 ; Busness Week, 23 mai 1994.
8. llustrateur du Washington Post. [Ndt.]
9. Peter Applebome, New York Times, 1er aot 1994.

NOAM CHOMSKY

63

fdral) et le sige de Floride du Kennedy Space Center (autre


composante du systme de subventions publiques au capital
priv). Si on se place en dehors du systme fdral lui-mme, le
comt de Cobb est en tte des extorsions de fonds des
contribuables. Dans ce comt, la plupart des emplois (trs bien
pays, comme il se doit) sont obtenus sur fond des deniers
publics (en rcompense des ordinateurs fibre optique et des
avions raction du monde la Norman Rockwell). Dune
manire gnrale, on peut remonter en grande partie la mme
source, en ce qui concerne les richesses de la rgion dAtlanta.
Pendant ce temps, les louanges aux miracles du march baignent
ce paradis o le conservatisme fleurit .
Le contrat pour lAmrique , de Gingrich, est un exemple
trs clair de la double face du libre march : protection de
ltat et subventions publiques pour les riches, discipline de
march pour les pauvres. Ce contrat appelle des restrictions
dans les dpenses sociales , en matire de remboursement des
soins de sant pour les pauvres et les personnes ges et de
programme daide aux enfants. Il rclame aussi laccroissement de
la protection pour les riches, de faon classique, par le biais des
allgements fiscaux et des subventions. Dans la premire catgorie
sont compris, entre autres, laccroissement des exemptions de
taxes pour les affaires et laugmentation des parts de gains dans le
capital. Dans la seconde catgorie, on trouve les subventions pour
les usines et les quipements, et des rgles plus favorables la
dpression et un amortissement rapide du capital investi. Tout
cela a pour effet de disloquer le dispositif rgulateur destin
protger le peuple et les gnrations futures, tout en renforant
notre dfense nationale afin que nous puissions mieux
maintenir notre crdibilit travers le monde de manire
ce que toute personne ayant des ides bizarres, comme les prtres
ou les syndicalistes paysans dAmrique latine, comprenne que
ce que nous disons se ralise .

64

DMOCRATIE & MARCHS

Lexpression dfense nationale est une mauvaise


plaisanterie, qui devrait friser le ridicule chez les gens qui ont
encore un peu de respect pour eux-mmes. Les tats-Unis nont
affronter aucune menace, mais dpensent beaucoup en matire de
dfense (autant que tout le reste du monde). Les dpenses
militaires, cependant, ne sont pas une plaisanterie. part assurer
une forme particulire de stabilit dans la gestion des
intrts permanents de ceux qui sont concerns, le Pentagone
est utile pour pourvoir aux besoins de Gingrich et de ses riches
lecteurs, afin quils puissent continuer de fulminer contre ltatprovidence, qui dverse les fonds publics dans leurs poches.
Le contrat pour lAmrique est remarquablement cynique.
Ainsi, les propositions visant stimuler les affaires, augmenter
les parts de gains dans le capital et, plus gnralement, toutes les
mesures de protection pour les riches apparaissent sous le titre
Mesure daugmentation des salaires et de cration demplois .
Ce paragraphe inclut en effet une disposition visant des mesures
de cration demplois et daugmentation des salaires des
ouvriers , avec ce commentaire : sans fondement . Mais peu
importe, dans le nouveau discours contemporain, le mot
emplois est compris comme signifiant profits ; donc il
sagit bien de propositions de cration demplois .
Cette configuration rhtorique ne souffre pratiquement aucune
exception. Pendant que nous nous rencontrons, Clinton se
prpare aller au sommet conomique Asie-Pacifique, Djakarta,
o il a peu dire sur la conqute du Timor oriental, qui a atteint
le stade du gnocide grce une abondante aide militaire
amricaine, ni sur le fait que les salaires indonsiens sont la moiti
des salaires chinois, tandis que les travailleurs qui essaient de
former des syndicats sont tus ou jets en prison. Mais il parlera
sans doute des thmes sur lesquels il a insist au dernier sommet
APEC Seattle, o il prsentait sa grande vision de lavenir du
march libre , attirant les acclamations dun public subjugu. Il
avait choisi de faire sa dclaration dans un hangar de lentreprise

NOAM CHOMSKY

65

Boeing, prsentant cette grande russite des valeurs


entrepreneuriales comme le meilleur exemple de la vision du
grand march libre. Ce choix a une signification : Boeing est le
plus grand exportateur du pays, laviation civile montre la voie
dans les exportations de produits manufacturs, et lindustrie du
tourisme, fonde sur laviation, comptabilise peu prs un tiers
des excdents amricains en matire de services.
Seuls quelques faits taient oublis par le chur enthousiaste.
Avant la Seconde Guerre mondiale, Boeing ne ralisait
pratiquement aucun profit. Il sest enrichi pendant la guerre,
grce un norme accroissement des investissements, plus de
90 % venant du gouvernement fdral. Les profits ont galement
fait un bond lorsque Boeing, faisant son devoir patriotique, a
multipli son rseau par cinq et mme davantage. Sa
phnomnale histoire financire , dans les annes suivantes,
tait galement fonde sur les largesses du contribuable, ainsi que
le montre Frank Kofsky dans son tude sur le systme du
Pentagone juste aprs la guerre, permettant aux propritaires
des compagnies daviation de recueillir des profits fantastiques
avec un minimum dinvestissement de leur part .
Aprs la guerre, le monde des affaires reconnut que lindustrie
aronautique ne pouvait fonctionner de faon satisfaisante dans
une vritable conomie de libre entreprise, comptitive et non
subventionne et que le gouvernement tait son seul sauveur
possible (Fortune, Business Week). Le systme du Pentagone fut
revivifi par ce rle de sauveur , soutenant et dveloppant
lindustrie, et la plus grande partie de lconomie avec. La guerre
froide fournit alors le prtexte qui manquait. Le premier secrtaire
de lArme de lair, Stuart Symington, exposa clairement les choses
en janvier 1948 : Il ne faut pas parler de subventions ; il faut
parler de scurit. En tant que reprsentant de lindustrie
Washington, Symington demandait rgulirement le versement, au
budget militaire, de fonds suffisants pour rpondre aux besoins
de lindustrie aronautique , la majeure partie allant Boeing.

66

DMOCRATIE & MARCHS

Ainsi lhistoire continue. Au dbut des annes 1980, rapporte le


Wall Street Journal, Boeing ralisait la majorit de ses profits
sur les affaires militaires ; aprs un dclin entre 1989 et 1991, sa
division espace et dfense connut un magnifique tournant .
Lune des raisons en fut laugmentation des ventes de matriel
militaires ltranger, les tats-Unis devenant le premier vendeur
darmes, avec prs des trois quarts du march du Tiers Monde,
grce lintervention massive du gouvernement et loctroi de
subventions publiques permettant daplanir le chemin. En ce qui
concerne les profits du march civil, une estimation convenable
de leurs montants ferait ressortir la part due aux technologies
usage mixte (civil et militaire) et aux autres contributions du
secteur public (difficiles quantifier avec prcision, mais sans
doute trs substantielles).
Lide que lindustrie ne pouvait survivre dans une conomie de
libre entreprise a t comprise bien au-del de laronautique. La
question en vigueur, aprs la guerre, tait de savoir quelle forme
devaient prendre les subventions publiques. Les dirigeants du
monde des affaires avaient compris que les dpenses sociales
pouvaient stimuler lconomie, mais ils leur prfraient les
dpenses militaires, pour des raisons lies au pouvoir et aux
privilges, et non la rationalit conomique . En 1948, la
presse daffaires considrait les dpenses de la guerre froide de
Trumann comme une formule magique pour des temps de
bonheur quasi ternels (Steel). De telles subventions publiques
pouvaient maintenir une tendance gnrale la hausse ,
commentait Business Week, si les Russes continuaient de cooprer
en affichant une apparence suffisamment menaante. En 1949, les
rdacteurs notaient tristement que, bien sr, les partisans de la
paix propose par Staline avaient t carts par Washington ,
mais quils taient inquiets que son offensive de paix puisse
nanmoins interfrer avec lallure toujours croissante des
dpenses militaires . Le Magazine of Wall Street voyait les
dpenses militaires comme un moyen dinjecter une force

NOAM CHOMSKY

67

nouvelle dans toute lconomie ; quelques annes plus tard, le


mme magazine trouvait vident que les conomies trangres
dpendent dsormais, au mme titre que la ntre, de
laugmentation durable des dpenses militaires dans ce pays .
Le systme militaro-industriel possde de nombreux avantages
par rapport aux autres formes dintervention de ltat dans
lconomie. Il fait supporter au contribuable une grande part
des cots, tout en garantissant un march aux excdents de
production. De faon non moins significative, il na pas les effets
secondaires indsirables lis aux dpenses sociales. Outre les
dsagrables effets de la redistribution des profits, de telles
dpenses tendent interfrer avec les privilges des dirigeants
dentreprise : une production socialement utile peut diminuer
les gains privs, tandis quune production de gaspillage,
subventionne par ltat (armes, hommes sur la lune, etc.), est un
cadeau pour les propritaires et les dirigeants dentreprise qui
vont rapidement profiter les retombes commerciales. Les
dpenses sociales peuvent galement stimuler lintrt et la
participation des citoyens aux affaires publiques, renforant ainsi
la menace dmocratique. Pour ces raisons, expliquait Business
Week en 1949, il y a une norme diffrence sociale et
conomique entre lamorage militaire de la pompe et son
amorage par la protection sociale , le premier tant bien
prfrable. Et cela demeure ainsi, notamment dans le comt de
Cobb et les autres places fortes de la doctrine librale et des
valeurs entrepreneuriales.
Les principaux facteurs qui ont conduit lactuelle crise
conomique gnrale sont assez bien connus. Il y a la
globalisation de la production, qui a offert au monde des affaires
la perspective tentante de remettre en cause les victoires acquises
par les travailleurs, en faveur des droits de lhomme. La presse
daffaires a franchement averti les travailleurs dorlots de
lOuest quils devraient abandonner leur luxueux train de
vie et les rigidits du march telles que la scurit de

68

DMOCRATIE & MARCHS

lemploi, les pensions, la sant, la scurit sur les lieux de travail


et autres absurdits dpasses. Les conomistes ont fait ressortir la
difficult destimer le flux des emplois. La menace suffit pour
forcer les travailleurs accepter une baisse des salaires, un
alourdissement des horaires, la rduction de leurs indemnits et
de leur scurit, et dautres inflexibilits du mme genre. La
fin de la guerre froide a plac de nouvelles armes dans les mains
des matres, comme le rapporte la presse daffaires, avec une
allgresse non contenue. General Motors et VolksWagen peuvent
transfrer leurs moyens de production vers le Tiers Monde rtabli
lEst, o ils peuvent recruter des ouvriers pour une part minime
du cot des travailleurs dorlots de lOuest , tout en
bnficiant de protections de haut niveau et dautres agrments,
que les marchs libres qui existent rellement procurent aux
riches. Et pendant que le revenu moyen des familles continue de
dcrotre, le magazine Fortune se rjouit des blouissants
profits raliss par les cinq cents premires fortunes. La ralit de
lre maigre et misrable est que le pays est inond de capital,
mais celui-ci reste entre de bonnes mains. Les ingalits sont
revenues leur niveau davant la Seconde Guerre mondiale,
encore que lAmrique latine atteigne le pire record du monde,
grce notre gnreuse tutelle.
Un second facteur de la catastrophe actuelle du capitalisme
dtat, qui a laiss prs dun tiers de la population mondiale
sans pratiquement aucun moyen de subsistance, est lnorme
explosion de capital financier drgul (prs de mille milliards de
dollars qui se dplacent chaque jour) qui suivit le dmantlement
des accords de Bretton Woods, il y a vingt ans. La constitution du
capital financier en a t radicalement change. Avant que le
systme ne soit dmantel par Richard Nixon, environ 90 % du
capital impliqu dans les changes internationaux allait aux
investissements et au commerce, et seulement 10 % la
spculation. Depuis 1990, le schma sest invers, et un rapport
de lUNCTAD, dat de 1994, estime que 95 % sont maintenant

NOAM CHOMSKY

69

utiliss pour la spculation. En 1978, quand ces effets taient dj


manifestes, le laurat du prix Nobel, lconomiste James Tobin,
suggra, dans son discours dinvestiture la prsidence de
lAmerican Economic Association, que des taxes soient imposes
pour ralentir le flot des spculations qui allait conduire le monde
une conomie de faible croissance, de bas salaires et de profits
levs. Actuellement, ce point est largement reconnu ; une tude
dirige par Paul Volcker, qui ft la tte de la Rserve fdrale,
attribue peu prs pour moiti laccroissement de la spculation
le ralentissement de la croissance observ depuis le dbut des
annes 1970.
Dune manire gnrale, le monde est conduit par une politique
dtat dlibrment corporatiste vers une sorte de modle du
Tiers Monde comprenant des secteurs de grande richesse, une
grosse masse de misre et une vaste population dinutiles, prive
de tout droit, parce quelle ne contribue en rien la cration de
richesse, seule valeur humaine reconnue.
Cette population excdentaire doit tre maintenue dans
lignorance, mais galement contrle. Ce problme est trait
dune manire trs directe dans les territoires du Tiers Monde qui
ont longtemps vcu sous la tutelle de lOuest et qui nen refltent
que plus clairement les valeurs directrices : les dispositifs prfrs
comprennent la terreur grande chelle, les escadrons de la mort,
le nettoyage social et autres mthodes qui ont fait la preuve de
leur efficacit. Chez nous, la mthode favorite a t denfermer les
populations superflues dans des ghettos urbains qui ressemblent
de plus en plus des camps de concentration. Ou bien, si cela
choue, dans des prisons qui sont le pendant, dans les socits
riches, des escadrons de la mort que nous entranons et soutenons
sur notre propre sol. Sous les reaganiens, fervents libraux, le
nombre des dtenus a presque tripl, laissant nos principaux
concurrents, lAfrique du Sud et la Russie, loin derrire nous
encore que la Russie, ayant commenc saisir les valeurs de ses
tuteurs amricains, vienne juste de nous rattraper.

70

DMOCRATIE & MARCHS

La guerre de la drogue , largement frauduleuse, a servi de


dispositif principal pour emprisonner les populations
indsirables. Les nouveaux projets de loi sur le crime, avec leurs
procdures de jugement plus expditives, devraient faciliter les
oprations. Les importantes dpenses nouvellement consenties
pour les prisons sont galement bien accueillies ; comme un
nouveau stimulus keynsien pour lconomie. Des affaires qui
rapportent , crit le Wall Street Journal, reconnaissant l
une nouvelle faon dexploiter le public, propre lre
conservatrice . Parmi les bnficiaires de cette politique
figurent lindustrie du btiment, les cabinets davocats daffaires,
les complexes de prisons prives, les plus grands noms de la
finance (tels Goldman Sachs, Prudential et autres), qui
rivalisent entre eux pour garantir la construction des prisons en
mettant des titres financiers aux revenus non imposables ,
enfin, plus que tout autre, les entreprises de dfense
(Westinghouse, etc.), qui flairent un nouveau filon pour leurs
affaires dans les systmes high-tech de surveillance et de
contrle, dun type que Big Brother aurait admir 10.
Il nest pas surprenant de constater que le contrat de Gingrich,
pour lAmrique , appelle tendre cette guerre contre les
pauvres. La campagne vise en priorit les Noirs. Ltroite
corrlation race-classe rend le procd simplement plus ais. Les
hommes noirs sont considrs comme une population criminelle,
conclut le criminologiste William Chambliss, daprs de
nombreuses tudes, incluant une observation directe effectue par
des tudiants et par les services de la facult dans le cadre dun
projet commun avec la police de Washington. Mais ce nest pas
tout fait exact : les criminels sont censs avoir des droits
constitutionnels, or, comme le montrent cette tude et bien
dautres, ce nest pas le cas des communauts vises, qui sont
traites comme une population sous occupation militaire.
10. Paulette Thomas, WSJ, 12 mai 1994.

NOAM CHOMSKY

71

Engendrer la peur et la haine est, bien sr, une mthode


classique de contrle des populations, que celles-ci soient noires,
juives, homosexuelles, championnes de laide sociale, ou
diabolises dune quelconque autre faon. Cest largument
essentiel de ce que Chambliss appelle l industrie du contrle de
la dlinquance . Non pas que la dlinquance ne reprsente pas
une menace relle pour la scurit et la survie elle en est une,
et depuis longtemps. Mais les causes nen sont pas vises, et elle
est plutt utilise comme une mthode, parmi dautres, de
contrle des populations.
Ces dernires semaines, des journaux importants ont port leur
attention sur de nouveaux ouvrages relatifs la baisse gnrale
du QI et de la russite scolaire. Dans sa revue des livres, le New
York Times a consacr cette question un article de fond, dune
longueur inhabituelle, confi son journaliste scientifique
Malcom Browne. Celui-ci commence par dclarer que les
gouvernements et les socits qui ignorent les problmes soulevs
par ces ouvrages le font leur propre pril . Ltude de
lUnicef, sur ces questions, nest pas mentionne et je nen ai pas
vu de recension ailleurs non plus.
Quel est donc ce problme que nous ignorerions notre propre
pril ? Il apparat comme assez limit : le QI serait peut-tre en
partie hrit et, plus inquitant, li la race ; avec cet autre
problme que les Noirs, se reproduisant comme des lapins,
souilleraient le capital gntique de la nation. Peut-tre les mres
noires nlvent-elles pas leurs enfants comme il se doit parce
quils voluent dans lenvironnement chaleureux mais
imprvisible de lAfrique, suggre lauteur dun des livres passs
en revue. Voil de la science dure, quil serait coupable dignorer.
Le fait, par exemple, que de telles questions soient souleves dans
la ville la plus riche du monde, o 40 % des enfants vivent en
dessous du seuil de pauvret, sans espoir dchapper la misre
et au dnuement, aurait-il quelque chose voir avec le niveau des
enfants et leur russite ? Cette question-l, en revanche, nous
pouvons aisment lignorer

72

DMOCRATIE & MARCHS

Je ninsulterai pas votre intelligence en discutant des mrites


scientifiques de ces contributions, layant fait ailleurs, comme
beaucoup dautres.
Ce sont l quelques-unes des formes les plus hideuses du
contrle des populations. Dans leur variante moins nocive, la foule
doit tre dtourne vers des buts inoffensifs grce la gigantesque
propagande orchestre et anime par la communaut des affaires
(amricaine pour moiti), qui consacre un capital et une nergie
normes convertir les gens en consommateurs atomiss isols
les uns des autres, sans la moindre ide de ce que pourrait tre
une vie humaine dcente et en instruments dociles de
production (quand ils ont assez de chance pour trouver du
travail). Il est crucial que les sentiments humains normaux soient
crass ; ils ne sont pas compatibles avec une idologie au service
des privilges et du pouvoir, qui clbre le profit individuel
comme la valeur humaine suprme et refuse au peuple les droits
qui excdent ce qui peut tre rcupr par le march du travail.

Il y a cent soixante-dix ans, trs proccup par le destin de


lexprience dmocratique, Thomas Jefferson a fait une distinction
utile entre aristocrates et dmocrates . Les aristocrates
sont ceux qui craignent le peuple, se mfient de lui, et
souhaitent lui retirer tous les pouvoirs, pour les rassembler entre
les mains des classes suprieures . Les dmocrates , au
contraire, sidentifient au peuple, lui font confiance, le
chrissent, et le considrent comme le dpositaire honnte et sr
de lintrt public , mme sil nest pas toujours le plus avis .
Les aristocrates de lpoque taient les aptres de ltat capitaliste
montant, que Jefferson regardait avec consternation,
reconnaissant la contradiction entre la dmocratie et le
capitalisme, qui est bien plus vidente de nos jours, o
dinnombrables tyrannies prives prennent un extraordinaire
pouvoir sur chaque aspect de la vie.

NOAM CHOMSKY

73

Comme par le pass, chacun peut choisir dtre un dmocrate,


au sens de Jefferson, ou un aristocrate. Le deuxime chemin offre
de belles satisfactions : un espace de richesses, de privilges et de
pouvoir, et laccession aux buts naturellement recherchs. Lautre
est un chemin de combats, souvent de dfaites, mais aussi de
rcompenses telles quelles ne peuvent tre imagines par ceux
qui succombent ce que la presse de la classe ouvrire, il y a cent
cinquante ans, dnonait comme le nouvel esprit du temps :
Gagner, en oubliant tout sauf Soi .
Le monde daujourdhui est fort loign de celui de Thomas
Jefferson ou des ouvriers de la moiti du XIXe sicle. Les options
quil offre nont cependant pas fondamentalement chang.
Traduit de langlais par Solange Hollard

ALAIN ARNAUD

75

Mondialisation & conflits


Plusieurs formes de guerre coexistent, primitives ou
modernes, comme coexistent esclavages, servage et
capitalisme. Chacun fait la guerre quil peut.
FERNAND BRAUDEL

nternet, globalisation financire et montaire, visions paisibles


dun monde de communications et dchanges affairs que ne
cessent pourtant de contredire dautres images, celles des
charniers de Srebrenica, du gnocide rwandais, des ruines de
Grozny. La tentation est grande dexprimer ces deux ralits
contrastes en domaines dintelligibilits distincts. Lun serait issu
de la transcendance universelle des intrts conomiques, du
doux commerce affirm de Montesquieu Kant, et naspirerait
qu laboutissement irnique de la socit de march au
niveau plantaire. Lautre serait marqu de la contingence
historique et du particularisme politique, monde oublieux de la
modernit conomique, tourment de douleurs et daffrontements
sans matre.
Il y aurait alors un nous : nations capitalistes, dmocratiques,
occidentalises, socits post-historiques o la rhtorique de

AGONE, 1996, 16 : 75-96

76

MONDIALISATION & CONFLITS

lchange a remplac les chants guerriers, qui serait menac par


lautre : celui des socits historiques belliqueuses et
misrables. moins que ne dominent les mondes de Spengler et
de Toynbee, la fracture guerrire explicite par la tectonique des
plaques culturelles, lOccident face aux civilisations rivales. Ces
diffrentes thses pourraient nourrir de plaisants dbats si elles ne
se combinaient que trop avec le rveil des vieux dmons
xnophobes. Or, lenjeu de ces thses sur la guerre des mondes,
cest quacquiescer aux interprtations invite adhrer aux
prescriptions : dresser une sorte de frontire fortifie, un limes face
aux hordes famliques et contestataires des nouveaux barbares. En
vrit, il convient de souligner lunit dialectique du global et du
fragment. Elle suggre moins une guerre des mondes quune
guerre intra-tatique de tous contre tous dans les perturbations
socitales impliques par la globalisation.

VERS LA GUERRE DES MONDES ?


Envisag sous langle de ses conflits, le monde actuel suscite un
dsenchantement profond la mesure des illusoires espoirs qui
avaient salu la fin de la guerre froide et la proposition dun
nouvel ordre par le droit et la coopration conomique. LONU,
divise et menace de faillite, ne parvient plus cacher ses
faiblesses, mme derrire lhumanitaire. Comme rsultat du
chaos accept, les guerres ont repris de plus belle. Plusieurs
dizaines sont en cours en 1996. Nul ne se risquant plus
pronostiquer la paix universelle, la rflexion se porte plutt sur
les nouvelles lignes daffrontement. La tendance raisonner dans
un univers mondialis conditionne les interprtations dans des
catgories globalisantes. On entrevoit alors des luttes
macroplantaires, une guerre des mondes dont lhypothse
oriente les dbats des annes 1990 sur la polmologie du
prochain sicle.

ALAIN ARNAUD

77

LORDRE POSTHISTORIQUE FACE AUX DSORDRES DE LHISTOIRE


Leffondrement du communisme et le dveloppement des
rgimes parlementaires dans le monde a dclench
lenthousiasme sans bornes des thurifraires du libralisme. De
Fukuyama annonant premptoirement la fin radieuse de
lHistoire Battistella proclamant le rgne du citoyen rationnel et
de la dmocratie sur les politiques trangres des tats, les
idologues bats se flicitent de voir ainsi la mondialisation du
capital et lexpression politique du thymos platonicien relier des
socits diffrentes , susciter des aspirations parallles et
apaiser les conflits 1.
A priori, rien de bien nouveau dans ces rflexions. Tous les vieux
poncifs du pacifisme libral sy trouvent avec leur navet ordinaire
(la paix par lintrt commercial, la dmocratie par le
capitalisme) 2. tel point que lon ne sait plus trs bien sil sagit
dune vritable analyse ou dun pangyrique adress au capitalisme
triomphant. La plupart de ces thses ont fait lobjet de vhmentes
critiques soulignant que la toute-puissance du march navait
vraiment rien de dmocratique et que lide dune fin de lHistoire
dj sans grande substance subissait quelques sanglants dmentis
dans les contres pourtant dsertes par le communisme.
Or, dans le rejet de la thse de Fukuyama, par exemple, on a
singulirement oubli lide que la mondialisation fait natre une
csure profonde entre le fameux monde posthistorique aux
guerres apaises par lchange et un monde historique vou au
sous-dveloppement et aux conflits archaques. On retrouve

1. Francis Fukuyama, La Fin de lHistoire et le dernier homme, Flammarion,


1992, & Contre le nouveau pessimisme , Commentaire, t 1994 ; Dario
Battistella, De la dmocratie en politique extrieure , Le Dbat, 88, 1996.
2. Alain Arnaud, Systmes militaires, technologies et types de dveloppement
conomique, Thse de doctorat de sciences conomiques, Universit de la
Mditerrane, 1992.

78

MONDIALISATION & CONFLITS

semblable conception dans certaines prospectives, notamment


chez Alvin et Heidi Toffler et leurs fameuses trois vagues technosocitales 3. Diagnostic commun ces analyses : un monde
moderne globalis, foncirement pacifique, est menac dans son
ingnuit par lagressivit nationaliste et religieuse des autres
mondes. Ils devraient se heurter sur plusieurs axes : le ptrole,
limmigration, la prolifration nuclaire et lcologie.
Ces schmas bi- ou trisphriques posent nanmoins plus de
questions quils nen rsolvent. Comment peut-on soutenir la
vision de mondes spars et parallles si lon affirme que la
mondialisation doit favoriser les convergences des peuples ?
Peut-on rduire les conflits identitaires actuels de pures
rsurgences du nationalisme ? Plus gnralement, on ne peroit
pas trs bien le mode de fonctionnement et la nature dun ordre
global. Et pour cause : parmi les lments dordre avancs
contre le nouveau pessimisme de ses contemporains,
Fukuyama se rjouit du fait que, en dpit de la multiplicit et de
la cruaut des nouveaux conflits, ceux-ci ne dpassent pas le
cadre rgional, ne troublent pas la tranquillit et la concorde
entre grandes puissances, nentament pas la confiance des sacrosaints banquiers et des investisseurs, autrement dit lordre dont il
sagit na plus besoin dtre plantaire. Il concerne en priorit les
rgions conomiquement utiles et politiquement correctes. On
comprend les questions sans rponse que pose la thse : il sagit
moins danalyser les chances de la paix que dexprimer un
certain tat desprit occidental manifeste depuis leffondrement
politique du bloc de lEst. Pour les opulentes nations au destin
globalis, que peut bien apporter le monde des peuples pauvres,
dchirs, mal intgrs, sinon des appels laide, quand ce ne
sont pas de nouvelles menaces ?

3. Alvin & Heidi Toffler, Guerre et contre-guerre. Survivre laube du


XXIe sicle, Fayard, 1994.

ALAIN ARNAUD

79

Faute dimaginer des solutions plus gnreuses, faute


desquisser la moindre critique lgard dun capitalisme
mondial rput infaillible dans ses harmonies sociales et ses
progrs partags, les idologues de la posthistoire en viennent
hurler avec les loups : ce sont bien les plus misrables qui sont
les perturbateurs de lordre mondial. Lidal serait donc de
pouvoir isoler lempire des nantis de ce que J. C. Rufin nomme
les nouveaux barbares 4.
On prpare ainsi lopinion la monte du nouveau grand
schisme Nord-Sud. Fukuyama en dfinit la doctrine : le
ralisme politique de la guerre froide, dit-il, est certes
irrel , il est certes un mauvais descriptif pour les relations
internationales au sein du monde posthistorique , mais ses
prescriptions amorales doivent tre conserves dans les
rapports que le premier monde entretiendra avec le second. Une
casuistique digne de ces dits ecclsiastiques qui condamnaient
larbalte comme une arme du diable dans les guerres entre
chrtiens, mais qui encourageaient son usage contre les
infidles ! Les Toffler, toujours plus techniques, en dcrivent les
solutions militaires. Ce sont prcisment celles dont les tatsUnis sapprtent se doter : armes de lespace, rayon paralysant,
robots destructeurs, de quoi contrer les prolifrations de la
seconde vague. Pour le reste, ils prvoient des condottieri hightech, multinationales prives des combats futurs et louant leurs
services une ONU accueillant des entits non tatiques : des
firmes prcisment. Nous voici rassurs !
LA GUERRE DES CULTURES OU LE CHOC DES CIVILISATIONS
Tandis que la mondialisation menace les peuples dans leurs
traditions et leur culture, une qute de repre sexprime ici et l
4. Jean-Christophe Rufin, LEmpire et les nouveaux barbares : rupture NordSud, Latts, 1991.

80

MONDIALISATION & CONFLITS

avec, par raction, la remise en cause dun certain universalisme


occidental. Lislamisme radical gagne en audience dans des
zones fragilises o lintgration ne va pas de soi. Ailleurs,
comme dans le Sud-Est asiatique, ce sont les brillants dcollages
conomiques, toujours acquis au prix de sanglants sacrifices et
dune discipline usinire exigeante, qui servent la promotion
de ce modle asiatique fait de confucianisme, de visions
collectives et de respect de lordre. Une zone asiatique qui hsite
aussi entre une coopration ouverte au Pacifique et aux
Amricains (APEC) ou une intgration plus rduite et replie.
Cest assez pour que certains auteurs en dgagent les fondements
dun nouveau bellicisme.
Pour Huntington, le communisme ayant disparu et lconomie
stant globalise, les principales sources de conflit de demain
nauront plus pour origine lidologie ou lconomie mais la
culture 5. La prochaine guerre mondiale, si elle advient, sera donc
une guerre entre civilisations. Des signes avant-coureurs seraient
dj perceptibles dans la multiplicit des conflits, notamment
identitaires, aux frontires des grandes civilisations. Le plus grand
danger pour un Occident partout contest rsiderait dans la
connexion islamo-confucenne fonde sur la base dune
coopration militaire renforce entre certains tats asiatiques
(Chine, Core du Nord) et dautres tats issus de la mouvance
arabo-musulmane (Pakistan, Iran, Irak, Libye, Algrie). court
terme, Huntington exhorte les Occidentaux se ressaisir, nouer
des alliances avec dautres civilisations, renforcer leurs capacits
de dfense et leur protection contre la prolifration des armes de
destruction massive.
Ces conclusions provocatrices, jointes aux faiblesses intrinsques
des dmonstrations, devaient soulever une vaste polmique. Celle5. Samuel Huntington, The Clash of Civilisations ? , Foreign Affairs,
72 : 4, 1993, & LOccident et le choc des civilisations , Guerres et paix
au XXIe sicle, Dfense nationale, 4 avril 1996.

ALAIN ARNAUD

81

ci a rvl les garements de la thse en ce qui concerne lunit


prsume des civilisations (que contredisent les vieux diffrends
politiques qui les dchirent) et linvraisemblance stratgique de la
connexion islamo-confucenne dont Huntington semble dailleurs
abandonner lhypothse dans ses publications rcentes.
Par son retentissement, cette thse tmoigne des nombreux
dbats qui secouent ces dernires annes une Amrique hsitant
entre lacceptation dun monde dont elle ne constituera quun
ple parmi dautres, et la tentation de raffirmer son leadership
par la croisade et le rapport de force. La thse, dans ce cas,
signifierait un moment du dbat : celui de la recherche dun
accord renouvel entre tenants amricains du ralisme stratgique
et avocats du rle moral de leur pays 6 . Mais elle fdre
galement certains discours de spcialistes et certains rapports de
lOTAN ou du Parlement europen qui, depuis la guerre du Golfe,
ne cessent dinsister sur la fracture mditerranenne, le pril
islamique, la nouvelle puissance chinoise et lenvole des
dpenses militaires asiatiques. Elle sduit des auteurs trs divers
(B. Lewis, R. D. Kaplan), inspire des hommes politiques souvent
trs conservateurs, lgitime les nouvelles doctrines militaires
amricaines de contre-prolifration. Cest donc aussi celle dun
Occident en qute dun ennemi total 7.
Dans ce contexte, et celui de la monte des extrmes droites,
W. Pfaff a sans doute raison dcrire que le paradigme de
Huntington est activement dangereux 8. En subsumant des
conflits dorigines fort diverses mais discernables (territoires,
lgitimit politique ou disparits conomiques) en lutte de
civilisations, on transforme des problmes que lon peut
rsoudre en problmes insolubles. Car aucun moment

6. Franois Godement, Ordre et dsordre en perspective , RAMSES 94,


Dunod-IFRI, 1993.
7. Mariano Aguirre, Le Monde diplomatique, Manire de voir, 25, 1995.
8. William Pfaff, Rponse Samuel Huntington , Commentaire, 1994.

82

MONDIALISATION & CONFLITS

Huntington nen appelle au dialogue des cultures ou aux


tentatives dlaborer un cadre de comprhension mutuelle. Par
un insidieux dvoiement, la dimension culturelle des conflits qui
servait la critique du ralisme politique sert ici fonder un
nouveau ralisme : la restauration de lordre ancien, celui
dune nouvelle guerre froide , avec ses courses aux
armements et ses stratgies indirectes.
Nul ne conteste limportance des facteurs culturels identitaires
ou religieux dans la plupart des conflits actuels, de la Bosnie la
Tchtchnie, de lAlgrie au Kurdistan. Ce qui est contestable,
cest dy voir un Occident sur la dfensive quand
l Occidentalisme agresse toutes les cultures. Le renchantement du monde nat du dsenchantement 9. Ainsi,
lislamisme saffirme surtout l ou lchec des modles sociaux et
politiques imports dOccident sont les plus patents. Ses
prtentions rvolutionnaires restent dailleurs souvent ambigus
tant elles se dploient, sans vraiment remettre en question
lOccident dans un monde quil a politiquement faonn (tatnation) et dont il dfinit encore les principes de modernit
(lindustrialisme, la raison technologique, la proprit). La
ractivation des cultures et des religions relve moins dun conflit
entre civilisations que des menaces confuses et des ractions
antisystmiques que gnre la mondialisation.
Cela ne semble pas compltement chapper Huntington.
Parmi les causes de la monte en puissance du culturel, il
souligne que le monde devient plus petit , les interactions
entre les peuples se dveloppent et cette multiplication
intensifie la conscience de civilisation et la perception des
diffrences , la modernisation affaiblit les identits locales et
l tat-nation . Ailleurs, il prcise sans faux-fuyant les bonnes
raisons qui pousseraient le reste du monde sopposer
9. Pierre Hassner, Un Spengler pour laprs-guerre froide ? ,
Commentaire, t 1994.

ALAIN ARNAUD

83

lOccident : ce dernier, et les tats-Unis en tte, utilise en fait


les institutions internationales, sa puissance militaire et ses
ressources conomiques pour diriger le monde de faon
maintenir sa prminence, ses intrts, et promouvoir ses
valeurs politiques et conomiques .
La plupart de ces arguments sont tout fait recevables et
devraient tre logiquement synthtiss dans une critique radicale
du systme qui fonde la mondialisation et ses hirarchies
hgmoniques. En se focalisant sur les rsultats prsums du
processus sans en remettre en question politiquement les
origines, la thse nen apparat que plus cynique : elle choisit son
camp et son ordre du monde.
CONOMIE-MONDE & CONFLITS HGMONIQUES
La dialectique de la mondialisation et de la fragmentation, de
lintgration et du conflit est depuis longtemps au cur des
approches en termes de systme-monde. Aux conflictualits
intrinsques des diversits politiques et culturelles dune
conomie monde sajoutent celles, plus spcifiques, issues de
son caractre polaris, hirarchis en zone dingal
dveloppement. Pour Braudel, le capitalisme rel sloigne en
effet sensiblement des utopies librales : tricheries, spculations,
colonisation par les armes ou par la dette, corruption aux plus
hauts niveaux laccumulation se dveloppe particulirement
dans lespace international, o nexiste pas de rgle suprieure.
De ce terreau de rivalits et de frustrations propices la guerre,
un certain ordre peut tre dgag.
Replacer la guerre dans les cadres de lconomie monde, critil, cest dcouvrir un autre sens aux conflits des hommes 10.

10. Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme. XVe-XVIIIe


sicle, tome 3, Armand Colin, 1979.

84

MONDIALISATION & CONFLITS

chaque zone ses conflits spcifiques. Dans les ples


hgmoniques, le capitalisme semble rationaliser la guerre : ses
dispendieuses prparations offrent un espace privilgi de
valorisation du capital et dinnovations, tandis que la logique
dengagement guerrier est subordonne la dfense des intrts
marchands. La singulire dconnexion entre le volontarisme de
superpuissance et la gravit morale des conflits obit cette rgle.
Les champs ptroliers du golfe Persique mobilisent
immdiatement larme amricaine et une formidable coalition
internationale ; les montagnes bosniaques, une indcise Forpronu
sans aucun GI ; le Rwanda ou le Burundi, peine quelques tats
africains. Il est vrai que, selon Braudel, plus on sloigne du centre,
plus largument conomique des conflits rgionaux saffaiblit,
sestompe sous le dchanement des luttes territoriales, religieuses,
tribales. Et chacun fait la guerre quil peut : F 117 et armes
laser ici, kalachnikov ou machette l bas. La guerre savante ,
elle, nest efficace que pratique des deux cts la fois. Que
lennemi se drobe son univers, dplace le combat en un ailleurs
dconcertant, et les belles machineries militaires senlisent. Les
piteux retraits somaliens succdent aux triomphes technologiques
de larme amricaine dans la guerre conventionnelle du Koweit.
Pour Wallerstein, cest toute la vie du systme-monde
moderne qui est faite de forces conflictuelles assurant, par
leurs tensions, sa cohsion. La fragmentation politique est ainsi
une condition de survie du capitalisme. Le systme intertatique
prvient lmergence de lUn, de ltat unique, de lEmpiremonde qui noffrirait aucune chappatoire externe au capital et
risquerait de privilgier la paix sociale au dtriment de
laccumulation. Il sen dgage des rgles tendancielles.
Dans les trois cas o lconomie-monde fut menace dtre
transforme en Empire-monde, une guerre mondiale sensuivit
durant laquelle une puissance navale ou navale arienne mit
en chec lagresseur continental et tablit son hgmonie
(Provinces-Unies : 1620-1650, Royaume-Uni : 1815-1873,

ALAIN ARNAUD

85

tats-Unis : 1945-1967). Lascension et le dclin des conomies


dominantes obissent, selon Wallerstein, un cycle
hgmonique. La concurrence triadique actuelle manifesterait
ainsi la crise de lhgmonie amricaine avec ses turbulences
conomiques et ses risques de conflits mondiaux. Si le systme
devait suivre une voie normale , vers 2050 ou peut-tre 2075,
la concurrence Japon-Europe culminerait dans une autre guerre
de trente ans dont le Japon (alli aux tats-Unis) a toutes les
chances dtre victorieux 11.
Cependant, si lhistoire devait bgayer ce serait plutt aux
rivalits europennes davant 1914 (Royaume-Uni / Allemagne)
que Wallerstein devrait comparer lAsie. Au sein de cette
ppinire de grands tats, le Japon, puissance conomique et
maritime, pourrait voir son hgmonie locale menace par le
rarmement naval dune Chine promise au premier rang
conomique mondial autour de 2015. Les vraies menaces
concernent plus les vieux conflits internes la zone, ou mme
les risques dimplosion chinoise dans lingal dveloppement des
provinces, que les rapports Europe / Japon.
Toujours trs prudent dans ses prospectives, Wallerstein
savoue sceptique sur la normalit des temps que nous vivons
et repre assez justement quelques lments novateurs : remise
en question post-soixante-huitarde des idologies librales, mais
aussi anti-systmiques, dclin de ltatisation, migrations, dfis
militaires du Sud et contestations de la goculture. Le systme
pourrait donc tout aussi bien craquer par la pression cumule de
ces forces.
Cette hypothse des convulsions internes de la mondialisation
nous parat beaucoup plus pertinente moyen terme que la
rcurrence des conflagrations mondiales. Toutes les thses sur la

11. Immanuel Wallerstein, Le systme et son devenir : thses sur sa


structure et sa trajectoire propre , Cahiers du GEMDEV, 20, 1993.

86

MONDIALISATION & CONFLITS

guerre des mondes sont abuses par la notion dintgration


conomique rgionale ou globale. Elles lassimilent lmergence
dune socit plus englobante, une super-nation fdrative et
unifie, alors que la globalisation a prcisment leffet inverse.
Elle intgre et valorise dans ses rseaux non des totalits mais
des fragments choisis despaces socitaux (entreprises, microrgions). Cest donc plutt au sein des units politiques vis--vis
desquelles elle smancipe que natront immanquablement les
conflits de la division et des ruptures de solidarits. Aussi les
socits les plus fragiles face la mondialisation nous montrentelles aujourdhui la forme des conflits nouveaux : tous
procdent de tensions intra-tatiques.
GLOBALISATION & CONFLICTUALIT INTRA-TATIQUE
LE NOUVEAU CONTEXTE DES CONFLITS ARMS
La globalisation est la forme suprieure de la mondialisation. Elle
fait rfrence une double ralit : la monte en puissance des
rseaux de firmes prives qui intgrent les activits conomiques
locales dans une perspective directement transnationale et lessor
des changes immatriels (information, services, flux financiers)
pour lesquels les notions de frontire, despace et de temps ne
comptent plus. Son influence est dj perceptible dans les
possibilits et les formes de conflits.
En dpit de quelques lourdes incertitudes dans la zone
asiatique, les menaces de conflits entre grandes puissances
semblent moyen terme peu crdibles. La volont de paix est ici
conforte par limbrication des activits conomico-financires,
tandis que la globalisation dans la production darmes limite
lautonomie militaire des puissances moyennes.
Mais cette paix des grands est surtout restrictive. Elle ne
concerne gure ces zones o lintgration la mondialisation
suscite les plus graves problmes politiques et sociaux et o la

ALAIN ARNAUD

87

guerre revt des formes nouvelles. Il y a une cinquantaine


dannes, 80 % des conflits taient inter-tatiques et occasionnaient surtout des pertes militaires. Depuis la guerre du Golfe,
toutes les guerres sont de nature intratatiques et 90% des
victimes sont civiles. Ces guerres chappent aux dfinitions
traditionnelles. Elles apparaissent dramatiquement drgules
du triple point de vue politique, militaire et moral.
Politiquement, les conflits naissent moins de la puissance des
tats que de leur faiblesse . Parfois ltat disparat en zones
grises sous la lutte des factions (Liberia, Somalie). Parfois il
seffondre et en fait natre de nouveaux comme par subdivision
cellulaire (Yougoslavie, CEI). Lun des aspects les plus
dramatiques est la drive des luttes en conflits identitaires
(Kosovo, Karabakh, Bosnie, Tadjikistan) voire ethno-tribaux
(Rwanda, Burundi). Dans ce type de conflit, chaque groupe se
persuade quil est menac dans son existence physique ou
politique par la domination dun autre. La guerre y est vcue
comme dfensive, fonde sur un processus victimaire collectif et
alimente dans sa paranoa irrationnelle par le vecteur des
mdias modernes. Ce contexte dautisme sociopolitique nadmet
ni modration, ni conciliation. Le massacre en est lhorizon quasi
constant. La dgnrescence militaire sexprime par la
banalisation du recours au terrorisme, lintervention de bandes
miliciennes qui saffrontent en combats sporadiques, sattaquant
plus volontiers aux populations civiles (y compris de leur propre
camp) quaux forces armes adverses. Lconomie de guerre se
modifie galement. Le financement des grandes puissances fait
dsormais dfaut. Les motifs de guerre seffacent alors en luttes
de factions pour le contrle des ressources rares. La plupart des
interdits moraux sont bafous dans les gnocides, les viols, les
purations ethniques, dans ces massacres perptres, comme
Srebrenica, sous lil des satellites militaires occidentaux.
Il serait peu pertinent de ramener tous les conflits dont nous
avons fait tat un simple effet de la mondialisation, mais il nest

88

MONDIALISATION & CONFLITS

pas non plus indiffrent de relever quils se situent dans les


zones priphriques les plus menaces par son mouvement,
dans des tats qui, comme ceux de la CEI, cherchent
confusment leur avenir entre ladhsion douloureuse au modle
du capitalisme occidental et la voie dun ressourcement une
identit prsume. Car ce qui drgularise la guerre est aussi ce
que promet et engage dj la mondialisation, cest--dire le repli
des grandes puissances sur leur guerre conomique et sur le
droit des peuples sentretuer. Cest galement laffaissement des
tats, la transnationalisation des rseaux darmements, la lutte
pour les derniers espaces de rentes priphriques, ceux des
plantations de la drogue (Colombie, Afghanistan), des matires
premires (Liberia), des pierres prcieuses (Angola), de laide
humanitaire (Somalie).
Loin dopposer mondialisation et affirmation identitaire, il
convient de les rapprocher, de comprendre que les deux
phnomnes vont de pair ; cest la mondialisation qui est porteuse
de fragmentation. 12 Ainsi, la substitution de la concurrence
conomique aux affrontements des nations devrait concerner
essentiellement la sphre territoriale des changes globaliss. En
revanche, elle devrait multiplier et aggraver tous les conflits plus
spcifiquement intra-tatiques, la priphrie comme dans les
zones centrales de lconomie mondiale.

UNE GLOBALISATION INSCURITAIRE


La globalisation divise et inscurise ds lors quelle implique la
dsintgration des catgories sur lesquelles reposaient les
rgulations locales et multiplie les risques de systme (la
possibilit de transmissions rapides et amplifies de chocs
apparamment mineurs). Cette fragilisation gnralise pourrait
12. Marisol Touraine, la recherche de lordre perdu , Science & Vie,
194, 1996.

ALAIN ARNAUD

89

ainsi devenir une source majeure de conflits travers la


conjonction de la dterritorialisation / dstatisation des espaces
de cohsion, de la monte des risques globaux, du rgime
universel de linscurit sociale et du bouleversement des
cultures porteuses de sens collectif.
DTERRITORIALISATION / DSTATISATION
Face aux dfis de la globalisation, les gouvernements pouvaient
opter soit pour une stratgie de frein et de matrise du
changement, soit pour une stratgie de fuite en avant dans la
restucturation interne par le march. Loption fuite en avant
la emport par dfaut, du fait que la stratgie de rgulation
exigeait une coopration conomique et politique internationale
que le retour en force de lultralibralisme a partout mtastase.
La nouvelle conomie mondialise remet ainsi en question les
symboles de la puissance publique : la souverainet nationale et
territoriale, le contrle et le monopole de la violence lgitime et
les moyens dinflchir lorganisation conomique et sociale. Les
flux transnationaux se jouent prsent des frontires et
recomposent des espaces selon leurs modalits propres. Le
territoire offre videmment encore ltat des modes de contrle
souverains sur les hommes et les biens, mais sur de moins en
moins de biens et tout en retirant de moins en moins
dallgeance citoyenne 13. La dnationalisation est tout aussi
manifeste : le sentiment national smousse et les tats, presss
de donner des gages aux marchs globaliss, privatisent les
entreprises publiques, se dsengageant de leurs fonctions
traditionnelles 14.

13. Bertrand Badie & Marie-Claude Smouts, Linternational sans


territoire , Cultures et Conflits, 21/22, 1996.
14. Burhan Ghalioun, La dstabilisation du monde , Guerres et paix au
XXIe sicle, Dfense nationale, 4, 1996.

90

MONDIALISATION & CONFLITS

Dans cet espace ouvert et drglement, les politiques


conomiques nont plus defficience rgulatrice. Les tats
recherchent alors une autre territorialisation pertinente. Le
mondial tant jug peu matrisable, lintgration rgionale sduit
doublement comme cadre de coopration et comme espace de
sens et desprance offrir lopinion. Cependant, cette logique
nest claire que pour le capital globalis. Le citoyen, lui, ne saisit
plus les priorits dun agenda dintgration o les solidarits
financires ont toujours la prminence sur les solidarits
sociales et les politiques demploi. ses yeux, dunion en
fdralisme, ltat perd sa lgitimit comme foyer exclusif de
production de rgles.
Laffaiblissement de ltat-nation a ncessairement pour
corollaire laffaiblissement de ses capacits dintgration et de
rsolution des conflits : L o ltat ne fait pas sens, ou ne fait
plus sens, la fivre identitaire cause des ravages 15. Mais la
question du vivre ensemble est tout autant pose par la fivre
affairiste , qui pervertit le politique et ravage les quilibres
sociaux. Le territoire, en perdant sa raison politique, devient ce
lieu de fractionnement communautaire. Les provinces bien
intgres la mondialisation boudent les solidarits nationales
et affichent leur spcificit, au risque dune revendication
dmancipation politique (le cas de lItalie du Nord est ici
symptomatique). Dans les zones dexclusion urbaines, ce sont
des groupes qui se disputent le contrle des quartiers, dfiant les
forces de lordre dun tat bien peu prsent et dont les
interventions semblent procder dune lgitimit trangre. Or,
tandis que saccentuent ces nouvelles fractures, se multiplient les
sources dinscurit.

15. Ibid., p. 10.

ALAIN ARNAUD

91

LA GLOBALISATION DES RISQUES


Dans le contexte de la guerre froide, lquilibre de la terreur
constituait frquemment le sujet principal dinquitude. Certes,
lhypothque des armes de destruction massive nest pas leve. La
prolifration du nuclaire, des technologies militaires ou duales
(civiles mais potentiellement militaires) et la multiplication des
rseaux terroristes dispersent la menace en divers foyers.
Cependant, se rvlent, chaque jour un peu plus, des prils non
spcifiquement militaires, mais tout aussi redoutables, quand la
mondialisation en globalise et en amplifie les risques.
Le problme de la drogue implique un fabuleux march
mondial de 400 milliards de dollars. Il ne sera pas rgl tant que
perdureront les conditions de march : le blanchiment financier
des narcotrafics, la dprime des cours des produits agricoles du
Tiers Monde et les drlictions sociales qui gnrent la demande.
Le sida sinscrit, comme toutes les pandmies venir, dans les
mouvements et les structures dune conomie-monde. Daprs
lOrganisation mondiale de la sant, lignorance des risques, la
misre des moyens de lutte et la mondialisation du tourisme
sexuel laissent prvoir lhorizon 2000 une localisation de 90 %
des cas de sropositivit dans les zones pauvres dAfrique
subsaharienne et dAsie du Sud et du Sud-Est. Les flux
dhommes globalisent le problme mais sa vritable gographie
sera celle de la misre et de labandon.
Sur le plan des risques cologiques, la diffusion des
technologies et du mode de vie occidental dstabilisent tous les
cosystmes. Le sommet de Rio ou les normes de lOrganisaton
mondiale du commerce sont sans effets face aux rationalits
suicidaires du profit. Cyniquement, on dplace le problme par
la dlocalisation des industries polluantes vers le Tiers Monde.
La spculation et la globalisation financire atteignent
galement des dimensions haut risque : en dpit des rgles
prudentielles, les crises et les faillites se multiplient et cest

92

MONDIALISATION & CONFLITS

encore lintervention des autorits publiques qui sauve in


extremis des marchs prtendument autorguls.
Tous ces risques sont globaux, tous impliquent des rgulations
coopratives par les tats. Aucun ne fait lobjet dune prvention
satisfaisante. Or ils ne sont pas seulement inscuritaires, ils
portent en eux des potentialits conflictuelles par leurs capacits
dbranlement du systme global et des quilibres internes des
socits. On pense ici aux dangers incalculables dune
catastrophe cologique majeure (accidents nuclaires,
modification climatique, production bactriologique) ou dun
krach financier mondial.
LUNIVERSALISATION DU RGIME DINSCURIT SOCIALE
La globalisation du capital est slective. Elle dtermine les
gographies de richesse et les zones dabandon, les
caractristiques du rapport salarial et ceux de lexclusion. Rien
de bien nouveau cela, si ce nest que, nagure, les tats-nations
sefforaient den moduler les termes dans leurs interventions
rglementaires, leur politique sociale et leurs actions
damnagements territoriaux. Or ce sont ces lments qui
tendent se diluer sous les prceptes libraux et les pressions du
march. Il devient pertinent de parler, en certains lieux et pour
certaines couches sociales (les ouvriers les moins qualifis
notamment), dun authentique processus de sousdveloppement au Sud comme au Nord, avec tout ce que cela
comporte de dualisme, de blocage, dexclusion et danomie.
Dj, les banlieues de pauvret atteignent les riches mtropoles
des pays industriels tandis que les quartiers daffaires fleurissent
au Sud dans un ocan de misre. La vie Pkin est 1,6 fois plus
onreuse qu New York. Vous aurez la charte sociale, avait dit
John Major aux Europens suggrant une harmonisation sociale,
et nous aurons les emplois . Et de fait, les entreprises corennes
sinstallent prsent en cosse pour le plaisant motif que la

ALAIN ARNAUD

93

main-duvre y est moins chre et finalement plus docile que


chez elles.
En dfinitive, les vraies logiques dinclusion ou dexclusion de
la globalisation sont de plus en plus sociales et de moins en
moins nationales et rgionales. Bien sr, la globalisation a ses
lites, ses golden boys, ses experts produits au moule qui
surfent sur les rseaux daffaires et les cooprations
technologiques. Ces symbolic analysts, tudis par Reich, ont
partout en commun la perte du sentiment dappartenance
nationale et de ses obligations de solidarits. Mais, si le
capitalisme mondialis semble pouvoir se passer du bloc
national et des classes moyennes (le nouveau chmage des
cadres en exprime lrosion), sa stabilit politique locale pourrait
en tre affecte. La tendance est en effet lapprofondissement
des ingalits. Ainsi, la disparit des revenus dans le monde
entre les 20 % les plus riches et les 20 % les plus pauvres est
passe en 30 ans dun cart de 30 1 60 1.
Partout on peut reprer ces logiques communes de marginalisation et de dsesprance qui universalisent des formes
dinscurit sociale et intra-nationale. L encore, de nouvelles
formes de conflits sont dj prsentes dans la dfense des
rgimes de protection sociale (mouvements de dcembre 1995)
ou dans la ghettosation raciale des exclus urbains (meutes de
Los Angeles, mouvement des banlieues en France).
NIVELLEMENT CULTUREL & PERTE DE SENS COLLECTIF
Lexplosion du multimdia et des rseaux tlvisuels satellitaires
sassocie dsormais puissamment laction propre des flux
dhommes et dartefacts dans la globalisation culturelle. Mais la
promesse dune interpntration des cultures sous leffet des
mdias ne rsiste pas lvidence dune asymtrie dinfluence.
Loccidentalisation plantaire, comme le dmontre Latouche, a

94

MONDIALISATION & CONFLITS

dvelopp partout ses redoutables effets chez les peuples du


Tiers Monde 16. Non seulement la prgnance culturelle des
anciens colonisateurs a conduit des stratgies de
dveloppement inadaptes, mais elle a galement induit lanomie
et lethnocide. Limportation par les mdias modernes des
images dOccident achve le processus dacculturation par lequel
ces peuples en viennent contempler leur mode de vie
coutumier travers le prisme dformant du regard occidental.
Sous le rgne culturel de la valeur dchange sopre ainsi la
transmutation des diffrences en ingalits : ils se
connaissaient pauvres mais dignes dans leur identit, ils se
dcouvrent misrables et arrirs.
Or, aujourdhui, la globalisation bouscule les rfrents
jusquau cur de lOccident. glises, syndicats, partis, tats,
systmes de protection sociale, toutes les institutions porteuses
dun sens collectif sont en crise. Et le march-roi noffre en luimme aucun projet collectif, aucun rfrent didentification.
Diffuser cet conomisme comme nouveau credo mondial, cest
globaliser la perte du sens .
Cela signifie quil faut sattendre, en retour, une
radicalisation de la qute dun autre collectif dans des formes
que leffondrement des idologies universelles rendra confuses et
sans doute violentes. Les sanglants clats de la secte Aum ou des
groupes paramilitaires amricains dmontrent que des socits
industrielles aux repres dstructurs peuvent produire des
groupes qui empruntent lidologie marchande pour se dfinir,
par la violence, une existence spcifique (contestation de ltat,
anarcho-capitalisme, structuration en rseaux). Dans les rgions
marginalises ou politiquement branles sexprime la pression
de lidentitaire et du religieux. Mais ces mouvements
reprsentent aussi, leur manire, un certain appel
16. Serge Latouche, LOccidentalisation du monde, Agalma, 1989.

ALAIN ARNAUD

95

l idologie de lordre . celui-ci fait cho la rsurgence de


lextrme droite et du nationalisme dans les pays occidentaux.
dlguer aux marchs la dfinition du nouvel ordre, les
dmocraties pourraient bien se retrouver demain face tous les
ordres nouveaux.

LORDRE PAR LA CATASTROPHE ?


Les conflits de demain seront pluriels dans leur formes et leurs
origines. La mondialisation, de ce point de vue, ninvente pas les
oppositions humaines mais en influence le cours et parfois en
redfinit le sens. Ainsi, les conflits de blocs (Nord / Sud ou
Nord / Nord) ou de civilisations semblent peu crdibles moyen
terme. Les conflits intertatiques traditionnels subsisteront sans
doute des niveaux rgionaux (Moyen-Orient, Asie), mais ce
sont les conflits intertatiques (mme sils peuvent avoir des
incidences internationales) qui seront significatifs des multiples
chocs de la mondialisation.
Dans bon nombre de pays du Tiers Monde, la nature des
rgimes et lexistence mme de ltat seront poses. Les carts de
blocage de dveloppement, accentus en certaines zones par le
dynamisme dmographique, vont exacerber les facteurs de
dsintgration sociale et politique (dualisme conomique,
clivages ethniques et religieux, dcoupage arbitraire des
frontires hrits du colonialisme, etc.) Lintervention
modratrice dune communaut internationale ne sera pas
garantie et sans doute cahotique (suspendue aux mouvements
des opinions publiques et des mdias). Il faut donc sattendre
de nouveaux drames humanitaires.
Dans les pays industrialiss, les affrontements pourront tre
violents sans ncessairement atteindre le degr dun conflit arm.
La conflictualit venir sera, l aussi, de forme dautant plus
nouvelle que la prgnance de la mondialisation lui offre un

96

MONDIALISATION & CONFLITS

contexte indit. Les forces centrifuges que dploie cette dernire


multiplient les conflits internes tout en dispersant leur sens
global. Cest pourquoi cette conflictualit devrait se dcliner en
diverses rvoltes sporadiques, peut-tre teintes dindividualisme
(version Unabomber 17) plutt quen vritables rvolutions ou
guerres civiles, qui supposent lexistence dun projet social
alternatif et/ou dun haut degr dimplication politique.
Actuellement, hormis la rvolte zapatiste thorise par
lnigmatique sous-commandant Marcos, aucun mouvement
dampleur ne sest fix pour ennemi la mondialisation ellemme. L rside peut-tre le secret de la dynamique tonnante
de la mondialisation, tandis quelle globalise les problmes dun
systme, elle peut encore jouer doppositions fragmentes et
spcialises (corporatisme syndical, nationalisme, cologie, etc.).
moins que laccumulation des risques de systmes ne
contraigne brutalement des sursauts citoyens et des rvisions
radicales. Paradoxe dune complexit mondiale : tout lespoir sy
suspend la crise de rupture, la conviction de son imminence,
la catastrophe capable de condenser des rves pars en un
monde meilleur.

17. Du surnom de ce scientifique amricain, T. Kaczynski, qui bricolait des


colis pigs puis les expdiait ceux qui en, toute conscience et sans jamais
tre inquits par la justice, se livraient des activits qui menaaient
lhomme ou la nature (directeurs dusines polluantes, scientifiques sans
scrupules, etc.).

MICHEL BARRILLON

99

Lhomme & la nature dans


la fabrique du diable
Tout le bonheur de lhomme est dans de petites valles
JEAN GIONO

ujourdhui, tout se passe comme si lincessant processus


daccumulation du capital menait la frontire mobile du
monde conomique capitaliste jusqu ses colonnes
dHercule (Gramsci). Autrement dit, grce labaissement des
rideaux de fer et de bambou et lmergence de nouveaux pays
industrialiss, lconomie-monde serait prs de recouvrir
lconomie mondiale. On ne saurait cependant rduire la
mondialisation lextension plantaire de la zone dinfluence du
capitalisme. Dautres traits singularisent le capitalisme dans sa
forme nouvelle : leffacement de la base nationale des firmes, la
constitution de trois ples centraux dominant lconomie
mondiale, lhypertrophie du secteur financier, la dichotomie
entre la base mondialise (le systme productif) et la
superstructure qui ne lest pas (ltat national) (Samir Amin).
ces lments, il convient dajouter les nouveaux champs

AGONE, 1996, 16 : 99-130

100

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

dactivit ouverts la valorisation du capital grce aux


technologies de linformation et de la commande (informatique,
robotique, biotechnologie, etc.).
Ces nouvelles techniques ne permettent pas simplement de
dplacer les capitaux dune place financire lautre la vitesse
de la lumire ; elles crent galement les conditions de
lavnement dun capitalisme gnralis , cest--dire dun
capitalisme capable dtendre indfiniment le rgne de la
marchandise aux fonctions sociales , aux activits humaines
suprieures , lhomme et la nature 1. De ce point de vue, la
mondialisation affecte doublement la nature :
parce que la constitution dun espace productif mondial
porte en elle lunification cologique du monde 2 : lampleur
des activits industrielles, lintensification de la circulation des
hommes et des marchandises, mais aussi des virus, des bactries,
des parasites, des effluents, des substances nuclaires, etc.
dessinent les contours dune cologie-monde qui se confond
avec lcosphre ;
parce que les nouvelles technologies offrent aux hommes de
formidables moyens de raliser, lchelle tellurique , le
programme cartsien de domination rationnelle de la nature.
Or, des maladies mergentes aux risques technologiques
majeurs, de la rsurgence danciennes pathologies aux menaces
cologiques globales, en passant par lrosion des sols,
lappauvrissement du patrimoine gntique mondial, la
destruction des forts tropicales, lpuisement des ressources
halieutiques, etc., tout porte croire que chaque action
entreprise par les Occidentaux pour soumettre une nature
par trop sauvage finit par se retourner contre les hommes.

1. M. Beaud, Le basculement du monde , Le Monde diplomatique,


Manire de voir, n 28, novembre 1995, pp. 73-76.
2. J.-P. Deleage & D. Hemery, De lco-histoire lcologie-monde ,
LHomme et la Socit, 91/92, 1989, p. 13-30.

MICHEL BARRILLON

101

Les signes de rupture cologique sont manifestes et apparaissent


solidaires du mode de relations homme-nature instaur par le
capitalisme. En toute logique, les responsables devraient
sinterroger sur les modalits de rgulation des tensions sociocologiques. Mais nul ne semble vouloir poser la question,
comme si la rponse allait de soi.
Il est vrai que, si les turbulences des deux dernires dcennies
ont apparemment condamn le socialisme (avec
leffondrement des capitalismes dtat) et le keynsianisme (avec
lchec des politiques de rsorption de la crise), elles semblent
avoir pargn le libralisme conomique pour limposer comme
pense unique . Cette idologie occupe aujourdhui une
position inexpugnable renforce par le crdit que lui accordent
des organismes conus et nourris au credo libral (FMI, OMC,
BRI, Banque mondiale) et des gouvernants convertis au dogme
du salut par le march. ces appuis institutionnels sajoute la
caution des faits : au niveau mondial, les accords du GATT et la
multiplication des zones de libre-change ; au niveau des tatsnations, la faillite des divers modles de capitalisme associant,
sous une forme ou sous une autre, tat, organisations patronales
et syndicales, ponctue par le triomphe du capitalisme de
march anglo-saxon (dsengagement de ltat, exaltation de
lesprit de comptition, garantie du jeu de la concurrence,
individualisme forcen, ralisation de profits court terme
comme critre de performance) 3.
Concrtement, labsence dinstances de rgulation mondiale et
la mise en application des prceptes libraux livrent lconomie
mondiale la loi du march cheval de Troie de la dictature de
lconomie , confrant ainsi la mondialisation un caractre
sauvage 4. Hgmonique, la pense librale proclame quil

3. R. Boyer, Le mauvais capitalisme chasse le bon , Le Monde, 4 juin 1996.


4. Expression dA. Chouraqui, in Civiliser la mondialisation sauvage ? ou
un combat davant-garde ? Cahier Jean MACE, 48, 1996.

102

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

ny a pas dalternative : Il ne faut pas rver. Lconomie


mondialise simpose nous , affirme Jean Arthuis (ministre de
lconomie). Ici, il ne sagira sans doute pas de rver, mais
dexaminer la ralit dun monde que les chantres du libralisme
conomique nous prsentent comme unique et indpendant de
la volont des hommes. leur rhtorique, qui tient des
misrables subterfuges de lapologtique (Marx), on aura la
faiblesse de prfrer lapproche critique de Polanyi, au risque
de lanachronisme 5.

VERS UNE CONOMIE DE MARCH PLANTAIRE


Le monde cest--dire les hommes, les communauts quils
forment, leurs cultures, leurs milieux de vie, leur existence,
lcosphre se trouve aujourdhui soumis pour lessentiel aux
diktats des marchs. Les aptres du libralisme conomique sen
flicitent : leurs modles abstraits attestent que le march libre,
autorgul, crateur de prix, est le meilleur appareil de
rgulation conomique et sociale qui se puisse concevoir ; et les
mmes constructions thoriques dmontrent quil est galement
parfaitement indiqu pour rguler les tensions sociocologiques. Il est permis den douter.
EXAMEN CRITIQUE DE LARGUMENTATION LIBRALE
En matire cologique, largumentaire des conomistes libraux
emprunte autant au registre du cynisme qu celui du
merveilleux bat. Il y a cinq ans, Lawrence Summers, alors
directeur des tudes conomiques de la Banque mondiale, faisait
circuler une note confidentielle dans laquelle il expliquait que,
pour rduire les cots sociaux de la pollution, le meilleur moyen

5. Karl Polanyi, La Grande Transformation. Aux origines politiques et


conomiques de notre temps, Gallimard, 1983 (1944).

MICHEL BARRILLON

103

consistait exporter les usines polluantes dans les pays sousdvelopps 6. Sa dmonstration reposait sur une hypothse que
les mes sensibles jugrent proprement scandaleuse : le cot de
la vie humaine dun citoyen moyen des pays dvelopps tant
suprieur celui de son homologue des pays du Tiers Monde, il
est conomiquement prfrable que ce soit ce dernier qui meure
dun cancer, dautant que limportation dusines polluantes lui
viterait de prir dinanition prmaturment. Les esprits
offusqus par tant dimmoralit crurent pouvoir rfuter
largumentation en invoquant larticle 1 de la Dclaration
universelle des droits de lhomme. Cependant, il en va du monde
occidentalis comme de La Ferme des animaux de George Orwell :
tous les hommes sont gaux, mais certains sont plus gaux que
les autres, et la thse de Summers sen trouve conforte.
Le scandale, en dfinitive, rside moins dans la crudit des
propos de ce distingu conomiste que dans la ralit quils
refltent si fidlement : un monde dans lequel lhomme est
proclam valeur suprme, mais o la valeur de chaque individu
sapprcie conomiquement en fonction de ce quil rend
lorsquil est soumis au supplice utilitaire , et o cette valeur
marchande dcide de son sort et de sa vie.
Dans sa version euphorique, un raisonnement de ce type
fait jouer un cercle vertueux trs virtuel qui dbouche
providentiellement sur le dveloppement durable 7. Dans ses
grandes lignes, le scnario serait le suivant : grce la
libralisation du commerce et des mouvements de capitaux, le
volume du commerce mondial augmente, ainsi que le revenu
mondial, notamment le revenu par tte dans les pays en voie de

6. Mieux vaut tre pollu que mort de faim , Courrier international, 68,
20 fvrier 1992.
7. Mode de dveloppement purement fictif qui permettrait de perptuer la
croissance conomique sans compromettre la vie des gnrations futures.

104

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

dveloppement. La prfrence pour lenvironnement suivant la


progression du revenu, les agents conomiques lui allouent de
plus en plus de ressources si bien quune branche dactivits
spcialises dans la prservation des milieux de vie se dveloppe
et assure progressivement un environnement naturel
cologiquement sain pour les gnrations actuelles et futures.
Des conomistes non libraux ont mis quelques rserves sur le
ralisme de cet enchanement :
la thse sappuie sur la vieille thorie des avantages
comparatifs. Selon cette thorie, chaque pays a intrt se
spcialiser dans la production des biens pour lesquels il se rvle
le plus efficient, et miser sur le commerce international pour se
procurer bon compte les marchandises quil ne produit pas ;
ainsi le libre-change bnficierait-il toutes les parties.
Cependant, pour cela, il faudrait que les facteurs de production
soient internationalement immobiles, or, aujourdhui, les
capitaux se dplacent travers le globe ;
en labsence de rglementation internationale, la mobilit du
capital encourage la dlocalisation des entreprises vers les pays
pratiquant le dumping cologique , et favorise par
consquent la dgradation des cosystmes. Dune manire ou
dune autre, les lois sur lenvironnement, en obligeant les
entreprises intgrer des cots cologiques dans les charges
dexploitation, diminuent leur degr de comptitivit.
Limplantation de leurs usines dans des pays dpourvus de
lgislation environnementale leur permet de ne pas supporter
ces cots, et daccrotre ainsi leur aptitude rsister la
concurrence internationale. Le libre-change incite donc les
tats dulcorer leur rglementation environnementale, si bien
que la nature finit par ptir de la guerre conomique.
Les libraux objectent que les statistiques ne mettent en
vidence aucun exode massif des entreprises vers les pays
cologiquement les moins exigeants. cela plusieurs

MICHEL BARRILLON

105

explications : dabord, dans les pays dvelopps, les cots


cologiques la charge des entreprises natteignent pas des
niveaux si levs quils justifieraient eux seuls un dplacement
gnralis des units de production vers des pays trop pauvres
pour soffrir le luxe de prserver leur environnement. En outre,
lorsquils envisagent de dlocaliser, les industriels comparent la
structure globale des cots de production et non pas les charges
correspondant un poste particulier. Dans le mme ordre
dides, les pays o la lgislation environnementale est la plus
souple sont, en rgle gnrale, ceux o les cots salariaux sont
les plus faibles, de sorte que le jeu du dumping social se
combine, en le masquant, avec celui du dumping cologique .
Par ailleurs, des tudes empiriques plus fines que les donnes
macroconomiques font ressortir une relle relocalisation de
certaines industries dans certains pays, en raison dun
diffrentiel de politiques environnementales. Les branches les
plus touches sont la chimie, les fonderies, les usines de
production damiante, de chlorure de vinyle et darsenic. Nul
nignore que le Japon, confront une grave crise cologique
dans les annes 1970, a export massivement ses usines
polluantes vers les pays de lAsie du Sud-Est.
Enfin, pour sa valeur symbolique, il convient de mentionner le
ngoce des dchets hautement toxiques qui sest dvelopp
depuis le dbut des annes 1980 jusqu nos jours malgr la
signature de la convention de Ble, en 1989. Des courtiers
achtent aux pays du Tiers Monde (et aux ex-pays du bloc
socialiste ) le droit de stocker sur leurs territoires des dchets
particulirement dangereux, que les industriels ne parviennent
ni recycler ni neutraliser. Le Tiers Monde se trouve ainsi
investi du double statut que le capitalisme assigne la nature :
mine et dpotoir.
Dautres auteurs soutiennent que les mcanismes de march
sont incapables dassurer lintgration des risques

106

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

environnementaux plantaires tels que laugmentation de leffet


de serre, llargissement du trou de la couche dozone, etc. Des
conomistes nhsitent pourtant pas prconiser linstauration
dun march mondial des droits polluer o les titres ngocis
pourraient tre des droits dmission de dioxyde de carbone. La
proposition dnote un principe cardinal de lconomie librale :
toute prfrence doit pouvoir sexprimer sur un march rel (ou
potentiel) sous la forme dune demande ; celle qui ne renvoie pas
un besoin solvable est considre comme nulle et non avenue.
Dans la socit de march, lindividu nexiste qu la mesure de
son pouvoir dachat et naccde aux biens qu proportion de son
consentement payer. Les biens environnementaux tant des
produits inaccessibles aux pauvres, ces derniers sont prsums
indiffrents la qualit de leur milieu de vie. Ainsi, la thorie
conomique justifie-t-elle la suggestion de Summers. Sur le
terrain, ce bon sens conomique donne les bidonvilles entourant
lusine de lUnion Carbide Bhopal ou une raffinerie de ptrole
Mexico, linstallation de la Chisso sur les rives de la baie de
Minamata (Japon) et autant de catastrophes dont les victimes
taient, pour ainsi dire, conomiquement consentantes.
Daprs les libraux, le cercle vicieux de la misre et des
nuisances est rompu ds linstant o les pauvres se sont enrichis.
Mais, contrairement ce que laisse esprer le scnario optimiste,
la dynamique sociale impulse par le libre-change ne parat pas
devoir supprimer la pauvret : elle aggraverait plutt les
ingalits lchelle plantaire. On imagine mal, dans ces
conditions, lassainissement des milieux naturels qui doit
fatalement rsulter de lradication conomique de la pauvret. Et
quand bien mme cet vnement surviendrait miraculeusement,
il nviterait pas :
le sacrifice de gnrations, sur lautel du march, au nom du
bien-tre hypothtique des gnrations futures. En donnant
croire en des lendemains qui chantent, les conomistes libraux,

MICHEL BARRILLON

107

comme les idologues staliniens, sautorisent la bonne


conscience des matres (A. Camus) ;
le sacrifice dcosystmes, sur le mme autel, pour assurer
limprobable sauvegarde de lcosphre. Les conomistes
libraux semblent ignorer le caractre irrversible de la plupart
des atteintes aux milieux naturels et, au-del, la nature en tant
que telle ; mais ils sont doublement excusables : leur mode de
pense sinspire de la mcanique classique du XIXe sicle, et la
nature, encore plus dsargente que les pauvres, nexprime
aucune prfrence sur les marchs.
En se dsintressant de lhomme et de la nature pour se
proccuper des seules valeurs marchandes, ces conomistes ne
font que paraphraser la pratique dominante dun monde o
lconomie et la rationalit conomique exercent leur empire sur
toutes les sphres dactivit, sur la vie et sur les milieux de vie.
Autant de considrations qui autorisent le retour Polanyi.
LA RHABILITATION DE LA PROBLMATIQUE POLANYIENNE
Si lon sen tient la lettre, le projet poursuivi par Polanyi est
purement rtrospectif : il dsire comprendre leffondrement de la
civilisation du march survenu loccasion de la crise de
1929. Polanyi est convaincu de parler dun pass jamais
rvolu. Sa conviction se fonde sur une prmisse majeure : la
socit de march autrement dit la socit dont la sphre
conomique est exclusivement rgie par les mcanismes
dautorgulation marchande est une utopie suicidaire ; un
modle de socit invivable que la dpression des annes 1930
et les politiques interventionnistes conscutives ont
irrmdiablement condamn.
Polanyi a commis lerreur de borner, sciemment, la validit de
son diagnostic dans le temps, tant il tait persuad que lhistoire
avait dfinitivement raval le projet libral au rang des
accessoires archaques. Il ne pouvait imaginer quune nouvelle

108

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

phase de lhistoire du capitalisme assurerait le renouveau


idologique du libralisme conomique et que sa problmatique
sen trouverait doublement rhabilite : au niveau de chaque
tat-nation, avec le triomphe du capitalisme marchand anglosaxon ; lchelle de la plante, par la libralisation du
commerce international et la multiplication des programmes
dajustement structurel 8.
Bien sr, aujourdhui, pas plus quil y a un sicle et demi dans
lAngleterre victorienne, le systme conomique
consciemment mis en place nest rigoureusement conforme
limage sublime que les pigones dAdam Smith se faisaient et
se font de lconomie de march. Et les ulmas du libralisme
pur et dur ne se privent pas de signaler tous les manquements
la rgle cardinale de la non-intervention de ltat. Mais, si les
responsables politiques et les grands dcideurs doivent
composer avec une ralit qui rsiste aux modles abstraits, ils
nen considrent pas moins lutopie librale comme ltalon
auquel doivent tre rapportes les rformes projetes pour en
apprcier la pertinence thorique. La simple observation des
grandes orientations prises en matire de politique conomique
montre leur filiation idologique. Ainsi, les principales
conclusions de la runion du G7 de Lille, en avril 1996 :
assainissement des finances publiques ; renforcement du rle
essentiel du secteur priv ; promotion de lesprit dentreprise et
de linvestissement dans lhomme comme dans le capital ;
poursuite de la dynamique de libralisation du commerce
mondial ; abaissement des charges sociales dans les pays
europens ; etc.
Ces recettes de politique conomique librale sinscrivent dans
un programme cohrent : faire de lconomie mondiale un
systme conomique command, rgul et orient par les seuls
8. Politiques conomiques dinspiration librale imposes par le FMI et la
Banque mondiale aux pays lourdement endetts.

MICHEL BARRILLON

109

marchs ; [un systme o] la tche dassurer lordre dans la


production et la distribution des biens est confie [au] mcanisme
autorgulateur du One Big Market le Grand March
unique form par le rseau de relations rciproques des diffrents
marchs. Dans cette perspective, pour mesurer les risques que le
libralisme rellement existant fait courir lhumanit et
lcosphre, il est permis dtendre la mondialisation sauvage
de cette fin de XXe sicle lapproche polanyienne de la rgulation du
capitalisme sauvage du XIXe sicle.
DE L CONOMIE DE MARCH LA MONDIALISATION SAUVAGE
Lconomie de march, telle que la conoit Polanyi, repose sur le
principe cardinal de lautorgulation : Il sagit dune conomie
gouverne par les prix du march et par eux seuls, [] capable
dorganiser la totalit de la vie conomique sans aide ou
intervention extrieure . De cette prmisse majeure dcoulent
deux caractristiques importantes, indissociables de lide mme
de systme conomique autorgulateur :
dune part, la division institutionnelle de la socit en une
sphre conomique et une sphre politique . Il y a ainsi non
seulement sparation de lconomique davec le politique, mais
aussi dsenchevtrement de lconomique du sein de la totalit
sociale et retournement de la relation entre les deux : Au lieu
que lconomie soit encastre dans les relations sociales, ce sont
les relations sociales qui sont encastres dans le systme
conomique . Selon Partant, linversion des rapports de
domination entre lconomique et le reste de la socit signifie
lincapacit des hommes de contrler et dorienter lvolution de
leurs formations sociales : la socit nest plus autonome
(lindividu non plus) 9;

9. F. Partant, La Fin du dveloppement. Naissance dune alternative ?


Maspero, 1982.

110

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

dautre part, lextension du rgne de la marchandise la terre,


au travail et la monnaie : les prix commandant la
production, il doit y avoir des marchs libres, crateurs de prix,
pour tous les lments entrant dans la production des
marchandises, cest--dire non seulement les matires premires,
les ressources nergtiques, les produits semi-finis, les
instruments de travail et les services, mais aussi la terre, la force
de travail et la monnaie. Sur les marchs de ces trois biens, les
mmes mcanismes de loffre et de la demande dterminent
librement leurs prix respectifs ; en lespce, trois catgories de
revenus : respectivement rente, salaire et intrt le profit
correspondant la diffrence entre deux ensembles de prix :
le prix du bien produit et son cot de production unitaire.
Polanyi montre que, dans lAngleterre du XIX e sicle,
linstitution dune conomie de march a t le rsultat dun
conflit social et dune volont politique. Aujourdhui, on serait
bien en peine de mettre en vidence un processus similaire au
niveau mondial, en raison de labsence dinstance de pouvoir
supranationale, et au niveau de chaque tat, du fait de la
transformation des structures sociales. Nanmoins, comme
dans la phase historique analyse par Polanyi, ce sont toujours
des autorits politiques qui crent les conditions de
lautorgulation par le march en procdant leur propre
viction de la sphre conomique.
Ainsi, les tats-nations, qui optent en faveur du capitalisme
marchand anglo-saxon, dfinissent eux-mmes les modalits du
dsengagement de ltat au profit des marchs libres :
contrle rigoureux des dpenses publiques, diminution des
impts sur le revenu, drglementation, arrt des subventions,
politique de vrit des prix, limination des canards
boiteux par le jeu de la concurrence, restructuration des
services publics et rationalisation de leur gestion, rforme des
systmes de protection sociale, privatisation des entreprises

MICHEL BARRILLON

111

publiques, accroissement de la flexibilit sur le march du


travail, etc. En dfinitive, ce nest pas tant lconomie qui prend
son indpendance que ltat qui accorde son mancipation
lconomique et leur autonomie aux marchs.
La dmission volontaire des politiques explique galement
labandon du commerce mondial aux forces du march. Ainsi,
hormis lorsquil sagit de sauver des capitaux menacs par une
crise financire plantaire, les membres du G7 refusent de
cooprer afin de rguler lactivit conomique du globe et
dharmoniser les diffrentes stratgies nationales : conformment
au principe libral, la concurrence est cense jouer pour le bien
de tous et assurer l harmonie naturelle des intrts . Elle ne
respecte cependant pas toujours les rgles du libre-change :
malgr lOrganisation mondiale du commerce, les tats
conservent des rflexes protectionnistes. Et lorsquils souhaitent
favoriser la libre circulation des marchandises et des capitaux, ils
doivent prendre des mesures politiques appropries, de concert
avec les partenaires de leur choix. Ainsi les zones de librechange apparaissent-elles comme des crations politiques
engageant plusieurs tats-nations, sur la base de conventions qui
ne doivent rien la spontanit des marchs : lALENA (accord
de libre-change nord-amricain) ; le trait de Maastricht pour
lUnion europenne ; le MERCOSUR (associant cinq pays
dAmrique latine) ; lAPEC (regroupant dix-huit pays de la zone
Asie-Pacifique) ; lAFTA (runissant les sept pays membres de
lAssociation des nations du Sud-Est asiatique).
MARCHANDISATION PLANTAIRE DE LA MONNAIE,
DE LA FORCE DE TRAVAIL ET DE LA NATURE

En ce qui concerne la monnaie, la force de travail et la nature, le


processus de marchandisation sest la fois mondialis et libralis.
Avec le systme des changes flottants, le cours des monnaies
fluctue chaque jour en fonction de loffre et de la demande sur les

112

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

marchs des changes ; le taux dintrt, dit taux montaire, dpend


pour sa part de lvolution de loffre et de la demande sur le
march montaire. La libre circulation des marchandises et des
capitaux et la possibilit de dlocaliser les units de production
mettent, dun bout lautre de la plante, les salaris en
concurrence les uns avec les autres. Et les politiques prennent
prtexte de cette tendance l unification des marchs du travail
pour imposer davantage de flexibilit. On nest sans doute pas
revenu la situation qui prvalait au XIXe sicle, lorsque louvrier ne
disposait que de son salaire librement fix sur le march du
travail pour subvenir ses besoins et ceux de sa famille ;
nanmoins, la mise en cause des acquis sociaux, comme le
renforcement du sens de la responsabilit individuelle et familiale,
dnote le dsir politique de rduire, autant que faire se peut, la part
des revenus de transfert dans les ressources des mnages.
Si, durant la priode fordiste de lhistoire du capitalisme, la
politique de welfare et linstitutionnalisation du rapport salarial
avaient compromis la libert des mcanismes de fixation des
salaires sur le march du travail, elles navaient pas affect de
manire notable la marchandisation de la nature. Certains
auteurs estiment, au contraire, que le compromis fordiste entre
organisations syndicales et patronales a t conclu aux dpens de
la nature : sans le pillage et le gaspillage systmatiques des
ressources naturelles , il aurait t impossible de garantir la
progression du niveau de vie de toutes les catgories de
salaris 10 . Il aura fallu lamplification des tensions sociocologiques et le dveloppement concomitant dune prise de
conscience cologique pour que soient promulgues, la fin des
annes 1960 et au dbut des annes 1970, des mesures
importantes de protection de lenvironnement limitant la mise

10. A. Bihr, cologie et mouvement ouvrier , LHomme et la Socit,


91/92, 1989, pp. 55-71.

MICHEL BARRILLON

113

sac de la nature. Mais la crise de 1973 et lintensification de la


concurrence internationale ont rtabli le primat de lconomie.
Nul ne la mieux exprim que James Watkins, secrtaire
lnergie du prsident Bush : Devons-nous dtruire les bases
industrielles de notre conomie pour sauver le monde ?
En dfinitive, rien aujourdhui ne soppose fondamentalement
la marchandisation de la nature ; si lon en croit Michel Beaud,
le dveloppement du capitalisme gnralis devrait mme
dynamiser ce processus. Sa forme la plus accomplie, celle qui
illustre le mieux le principe selon lequel rien de ce qui est
naturel ne doit chapper la loi du march, est contenue dans
les clauses de la convention internationale sur la biodiversit
(Rio, 1992). Cet accord, qui affiche la louable intention de
sauvegarder le patrimoine biologique de la Terre, comporte des
dispositions qui lui confrent un caractre plus mercantile
qu environnementaliste . Au nom de la souverainet des
tats, il reconnat tout pays le droit dexploiter comme il
lentend ses propres ressources cologiques. Usus, fructus et
abusus : les tats, comme les individus, sont libres de dtruire
leur capital naturel . Par ailleurs, il concde aux pays du Nord
le droit de breveter les plantes, les animaux, les microorganismes, etc. et aux pays du Sud, celui de percevoir des
royalties sur les bnfices que les industriels tirent de la
privatisation du vivant. Ainsi, la multinationale pharmaceutique
Merck subventionne lInstitut national de biodiversit du CostaRica pour lui permettre de dresser linventaire des ressources
naturelles dune partie de son territoire ; en change, la firme
jouit de lexclusivit des droits dexploitation sur les produits de
ces recherches. De semblables accords commerciaux prfigurent
le pillage en rgle des ressources gntiques et des savoirfaire locaux perptus de gnration en gnration par les
populations indignes.

114

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

LCONOMIE DE MARCH PLANTAIRE


COMME UTOPIE DESTRUCTRICE
Lanalyse de lconomie de march conduit Polanyi juger ce
systme intrinsquement dangereux pour lhomme, la socit et
la nature : Aucune socit ne pourrait supporter, ne ft-ce que
pendant le temps le plus bref, les efforts dun pareil systme
fond sur des fictions grossires, si sa substance humaine et
naturelle comme son organisation commerciale ntaient pas
protges contre les ravages de cette fabrique du diable 11.
MARCHANDISES FICTIVES & SUBSTANCE DE LA SOCIT
La socit de march serait socialement, cologiquement et
humainement suicidaire parce que le principe de
lautorgulation exige de livrer au fonctionnement effectif du
mcanisme du march trois biens essentiels qui ne sont pas de
vritables marchandises mais la substance de la socit ellemme . Ntant pas produites pour la vente, la terre, la force de
travail et la monnaie ne sont en effet que des marchandises
fictives. Elles doivent cependant tre intgres dans les rouages
de lconomie de march pour que le systme puisse se rguler
sans intervention extrieure. Or le travail nest rien dautre que
ces tres humains eux-mmes dont chaque socit est faite ; et la
terre nest que lautre nom de la nature ; [et] la monnaie relle
[] simplement un signe de pouvoir dachat 12 .
Livrer ces biens vitaux au mcanisme du march revient
permettre au mcanisme du march de diriger seul le sort des
tres humains et de leur milieu naturel . Il nen faut pas plus
pour autoriser Polanyi conjecturer lanomie sociale, la
clochardisation des hommes, la dfiguration des paysages, la

11. Karl Polanyi, op. cit., pp. 108-109.


12. Ibid., pp. 106, 107 et 238.

MICHEL BARRILLON

115

pollution de la nature, etc. Lmergence, quasi spontane, de


contre-mouvements protecteurs aurait permis d amortir
laction de ce mcanisme autodestructeur jusqu la crise
de 1929, cest--dire, selon Polanyi, jusqu la mort de la
civilisation du march .
Aujourdhui, le renouveau de lconomie de march semble
rhabiliter les sombres prophties de Polanyi. Les fluctuations
des cours des changes affectent la vie des individus, parfois
dramatiquement : la crise du peso mexicain a entran la
suppression de 700 000 emplois, une diminution du salaire de
30 % en moins dun an, une baisse de 25 % des achats de
premire ncessit et une hausse de la mortalit infantile ; la
dvaluation du franc CFA a diminu de moiti le pouvoir
dachat des habitants de lAfrique francophone. Dans le mme
ordre dides, les programmes dajustement structurel imposs
par le FMI dgradent les conditions de vie dans les pays en voie
de dveloppement au point quils occasionnent rgulirement
des meutes de la faim (la dernire en date a eu lieu en Jordanie,
en juillet 1996, la suite du triplement du prix du pain).
FLEXIBILIT DE LEMPLOI & PAUPRISATION ABSOLUE
La mondialisation de lconomie, lunification concomitante des
marchs du travail et les capitalismes de march la mode
anglo-saxonne ne mnagent pas la force de travail. Les salaris
seraient mme considrs comme des sujets plutt encombrants.
En tmoignent les ractions de Wall Street la publication des
statistiques de lemploi : chaque annonce dun recul du
chmage, accompagn ou non dune hausse des salaires, est
suivie dune chute des marchs, dune augmentation des taux
dintrt long terme, dune baisse du Dow Jones et dune
rpercussion en chane sur les places europennes. Inversement,
la Bourse ragit trs favorablement aux avis de licenciements.
Ainsi, celle de Paris, aprs la prsentation du plan de

116

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

restructuration de la socit Moulinex suppression de


2 600 emplois et renforcement de lusine mexicaine, dont les
salaries sont payes 14 francs la journe : la valeur de laction a
gagn 20 % en une sance.
Dans le cadre de la mondialisation sauvage, la question sociale
doit tre rgle, pour lessentiel, par la libre confrontation de
loffre et de la demande sur le march du travail. Il ny a donc
pas lieu de stonner si les accords du GATT ne contiennent
aucune clause sociale, pas plus que le trait de Maastricht, ou si
le G7 ponctue rgulirement ses runions en rappelant les
bienfaits de la flexibilit de lemploi, en formulant pieusement
le vu que les normes sociales fondamentales soient
renforces. Cette dmission permet lOrganisation
internationale du travail de poursuivre son mandat avec la
redoutable efficacit que lon imagine : Abolition du travail
forc, libert syndicale, absence de discrimination dans le travail,
auxquelles se rajouterait le travail des enfants .
Pour apprcier la saveur de ce conditionnel, il nest pas
superflu de rappeler que les chaussures Nike sont fabriques en
Indonsie par des enfants pays 70 centimes de lheure. Mais,
pour les mules des dirigeants de la World Company, cela
apparat sans doute encore excessif puisqu il ny aurait pas
moins de 20 millions denfants esclaves dans le monde
(valuation de lOIT). Lasservissement des enfants nest
cependant quune composante celle qui a la plus forte charge
symbolique dun modle de dveloppement fond sur une
exploitation de la force de travail digne du capitalisme sauvage
du XIXe sicle.
Limage emblmatique de cette fabrique du diable
plantaire est offerte par lle de Batam, situe au nord-ouest de
lIndonsie. Depuis 1990, elle a t transforme en parc
industriel o se sont installes 83 entreprises, dont Thompson,
Schneider, Philips, AT&T, Sanyo, Panasonic, Varta, Fujitec, etc.,

MICHEL BARRILLON

117

en attendant Matra, Moulinex, Electrolux, etc. Le dcor est


orwellien : hauts grillages, tranches, camras de surveillance. Le
mode dembauche ne dpareille pas : 85 % des 47 000 salaris
sont des jeunes femmes dune vingtaine dannes, gnralement
musulmanes une garantie de discipline , recrutes dans lle
de Java. Leur contrat est de deux ans car, au-del, des troubles
visuels rduisent leur efficacit. Elles vivent seize dans une
chambre, travaillent quarante heures par semaine pour un salaire
de base mensuel de 370 francs (salaire brut : 960 francs). Elles
bnficient de douze jours de cong annuel, mais risquent le
licenciement en cas de mariage ou de grossesse. Il faut
cependant admettre que cette le nexiste pas puisque les experts
de lOCDE nont pas jusquici trouv les effets dun dumping
social sur lconomie des pays industrialiss .
En revanche, les statistiques mettent indiscutablement en
vidence un accroissement des ingalits sociales et
conomiques ; mme abstraction faite de la persistance de forts
taux de chmage et de lamplification de lexclusion sociale, elles
rvlent un processus de pauprisation absolue. Ainsi, des pays
que les libraux donnent en exemple pour leurs performances en
matire de rduction du chmage :
aux tats-Unis, de 1973 1992, le revenu moyen des 20 %
de familles amricaines les plus riches a cr de 19 % alors que
celui des 20 % les plus pauvres a chut de 12 % ; entre 1977 et
1992, la productivit moyenne des travailleurs amricains a cr
de plus de 30 %, cependant que le salaire moyen rel chutait de
13 % ; 18 % des salaris temps plein sont dj en dessous du
seuil officiel de pauvret, et labandon du welfare nourrit
la criminalit ;
en Grande-Bretagne, entre 1979 et 1992, le revenu des 10 %
les plus pauvres a baiss de 17 %, tandis que celui des 10 % les
plus riches a augment de 62 % ; durant la mme priode, le
pourcentage de la population vivant au-dessous du seuil de
pauvret est pass de 9 25 %. Le cot de la main-duvre est

118

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

tel que les Sud-Corens peuvent se permettre, dsormais,


dinstaller leurs usines au Pays de Galles.
La situation internationale nest gure plus brillante. Selon la
Banque mondiale, lindice mesurant lcart moyen de revenu par
tte dhabitants entre les pays les plus riches et les pays les plus
pauvres est pass de 38 en 1960 52 en 1985. Le dernier
rapport du Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) indique que le patrimoine des 358
milliardaires en dollars que compte le globe dpasse les revenus
annuels cumuls de pays qui, ensemble, reprsentent prs de la
moiti de la population mondiale ; dautre part, prs de 89
pays ont vu leur situation conomique empirer depuis dix ans.
ces chiffres, qui nexpriment que le poids croissant de la
misre conomique des exclus de la mondialisation sauvage, il
conviendrait dajouter une analyse de toutes les dsesprances
psychologiques, sociales et culturelles qualimente un monde
livr la violence aveugle des lois du march ; un monde o la
certitude de ne pas mourir se paie au prix de la soumission de la
vie au rgne absolu de la marchandise, aux eaux glaces du
calcul conomique.
LA NATURE & LHOMME RAVALS AU RANG DE MARCHANDISES
Parmi les lments qui contribuent cette drliction gnrale
figure la dgradation des milieux de vie. Les individus sont
dpossds non seulement des conditions de leur autoralisation, mais galement de la capacit de dterminer euxmmes la qualit de leur environnement quotidien. En France, le
rcent dbat autour du vote de la loi sur lair a mis en lumire
cette expropriation. Alors que la Socit franaise de sant
publique venait de publier un rapport imputant, chaque anne,
un millier de dcs et 5 700 hospitalisations la pollution
automobile, les dputs retirrent du projet, propos par le
ministre de lEnvironnement, larticle premier, stipulant que

MICHEL BARRILLON

119

Chacun a droit respirer un air qui ne nuise pas sa sant .


Le texte a t jug dangereux car il offrait la possibilit
nimporte quelle personne incommode gravement par une
pollution atmosphrique en ville dengager une action devant les
juridictions administratives et pnales 13. Lair donc comme
la nature en gnral subit la loi du march. lextrme,
lexercice plnier de la souverainet de ce dernier aboutit la
situation que connat Mexico, o la bouffe dair pur de trente
secondes vaut un dollar. Dans le monde contemporain, cest la
sant de lindustrie automobile qui prime.
Malgr laction des multiples associations de protection de la
nature, le processus de marchandisation de la nature se poursuit
au mpris des rgles cologiques lmentaires. En vertu du
principe de non-discrimination dans les changes, lOMC
condamne le protectionnisme cologique et ne tolre les
restrictions commerciales quau motif de normes environnementales portant sur les produits et non sur les procds. Un pays
peut ainsi interdire limportation dun bien jug nocif pour la sant
humaine ou pour lenvironnement, mais il doit galement
proscrire la production et la consommation dudit produit sur son
territoire : cest le cas des CFC, par exemple, pour les pays
signataires du protocole de Montral, ou des pesticides organochlors dans les pays industrialiss. En revanche, il ne peut pas
allguer un processus de production cologiquement dsastreux
pour refuser lentre dun produit dont lquivalent existe sur son
sol. Les tats-Unis ont ainsi t condamns pour avoir interdit
limportation de thons mexicains, pchs indistinctement avec des
dauphins au moyen de filets maillants drivants.
Dans ces conditions, il est loisible chaque tat-nation,
souverain par dfinition, de dilapider son propre patrimoine
naturel. Lle Banaba, en Ocanie, en a fait lexprience : pendant
quatre-vingts ans, ses habitants ont vcu quasi exclusivement de
13. Propos du dput Mazeaud rapport par Le Monde du 14 juin 1996.

120

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

lexploitation minire dun gisement de phosphates : une fois ce


dernier puis, en 1979, ils durent migrer. Actuellement,
lExtrme-Orient russe subit un semblable pillage de ses
ressources naturelles : charbon, ptrole, bois, poissons, or,
cuivre, etc. Les firmes amricaines, corennes, japonaises,
canadiennes et europennes qui en rasent les forts, en saccagent
les cosystmes et en polluent les rivires sans aucune retenue
sont en train de prouver de manire incontestable que, en
matire de destruction de la nature, le capitalisme marchand
langlo-saxonne est infiniment plus efficace que le capitalisme
bureaucratique dtat sovitique, pourtant fort performant dans
ce domaine. Et, dans les nouveaux pays industrialiss, la nature
est loge la mme enseigne.
Les biotechnologies donnent une nouvelle impulsion au
processus de marchandisation de la nature tant la nature
extrieure aux hommes que leur nature organique. Le dernier
obstacle a t lev avec la reconnaissance de la brevetabilit
du vivant. La conjonction de ces divers lments technique,
conomique, juridique, gopolitique fait surgir la perspective
dimmenses opportunits de profits, de marchs quasi illimits
dans lesquels sengouffrent les firmes de la chimie et de la
pharmacie. Elles se livrent une course effrne aux brevets,
dans un vide dontologique tel que lon a pu dire que les
scientifiques jouent la roulette cologique . La nouveaut du
domaine ne permet pas davoir une valuation fiable des risques
encourus ; en revanche, on peut apprcier la prsomption des
chercheurs et des industriels la faiblesse des mesures de
scurit dont ils entourent leurs entreprises mercantiles, alors
que de nombreux faits montrent quils bricolent des microparcs jurassiques aux consquences biologiques, cologiques,
conomiques et humaines imprvisibles. Ainsi, contre lavis
gnral des biologistes, deux chercheurs hollandais ont
dmontr que des micro-organismes gntiquement modifis
peuvent schapper des enceintes de laboratoire ; on sait que

MICHEL BARRILLON

121

les pucerons et insectes pollinisateurs sont capables de vhiculer


de plante plante des gnes trangers, que les mouches peuvent
transporter des virus gntiquement modifis dune le sur le
continent, que le colza transgnique peut shybrider grande
distance avec certaines plantes sauvages et les rendre rsistantes
aux herbicides .
Autrement dit, on sait quil est impossible de matriser
intgralement un procs de travail mettant en jeu des
biotechnologies, et on ignore leffet des processus qui chappent
au contrle des techniciens et des savants. Au nom de cette
incertitude, des chercheurs ont rclam un moratoire sur la
dissmination dans lenvironnement des organismes
gntiquement manipuls . En vain. Les industriels font
pression sur le Parlement europen, en arguant du fait que les
tats-Unis ont dj donn leurs firmes des autorisations de
commercialisation de plantes transgniques. En consquence, au
nom des lois des affaires et de la concurrence, le risque nest pas
pris en compte ; pour prserver le secteur agroalimentaire, le
Parlement europen a ainsi renonc renforcer le contrle sur
les aliments gntiquement modifis.
Avec le commerce des organes humains, la froideur
bourgeoise atteint sans doute son point culminant. la
diffrence de lesclave, lhomme nest pas en lui-mme
marchandise, mais la plupart des lments qui composent son
organisme sont aujourdhui susceptibles de trouver preneur sur
un march. lorigine de la marchandisation du corps humain,
il y a les dcouvertes mdicales qui rendent possibles la
fcondation artificielle et la greffe dorganes, mais aussi
lexistence dune offre et dune demande solvables, cest--dire
dindividus disposs vendre ou acheter la livre de chair de
Shylock . Aux yeux des libraux, les vendeurs des pauvres
pousss cette extrmit pour survivre sont des individus
libres qui jouissent des mmes droits que ceux auxquels ils
cdent un rein pour 1 500 dollars ou 168 000 francs (selon que

122

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

loffreur est un Indien ou un Europen de lEst), une corne


pour 4 000 dollars, un morceau de peau pour 50 dollars
La logique de la marchandisation, tendue au corps de
lhomme, peut aussi respecter lintgrit physique des
individus, dans le cas, par exemple, du tourisme sexuel et de la
pdophilie exotique (un enfant cote moins de 5 000 F en
Thalande, moins de 1 000 F au Cambodge), ou de ladoption
monnaye (un enfant achet 100 300 dollars au Prou peut
tre revendu entre 8 000 et 12 000 dollars aux tats-Unis).
Grce ses rseaux, Internet permet la mondialisation de ces
pratiques commerciales ; ainsi, plusieurs sites offrent la
possibilit dadopter un enfant sur catalogue pour le prix de
11 500 dollars. Celui qui, il y a un sicle et demi, parlait de
lconomie comme de la forme acheve du reniement de
lhomme , naurait certainement pas imagin les sublimes
transactions que permettent aujourdhui, combines lesprit
du capitalisme , les innovations technologiques sur lesquelles il
fondait tant despoir de voir lhumanit se librer du rgne de la
ncessit et de la dictature de lconomie.

L EXPERTOCRATIE OU LA VIE ?
Polanyi soutenait que, en raison de son caractre
fondamentalement autodestructeur, lconomie de march suscite
lmergence et le dveloppement de contre-mouvements
protecteurs qui sauvent du naufrage les hommes, la socit et la
nature. On peut trs bien interprter ce phnomne comme une
sorte de rgulation homostatique grce laquelle le systme
cre les conditions de sa reproduction largie, sans porter atteinte
son essence capitaliste. Le projet de raliser lidal-type libral
sen trouve dfinitivement condamn. Nanmoins, pour satisfaire
au principe de ralit, il perdure sous une forme imparfaite.
Aujourdhui, au niveau plantaire, la tendance dominante
encourage la mise en place dun mode de rgulation exclusi-

MICHEL BARRILLON

123

vement marchand de lconomie mondiale et des relations


sociocologiques ; mais le ralisme oblige les praticiens du
libralisme conomique admettre que ce systme
autorgulateur nest ni infaillible ni omnipotent. Aussi mettent-ils
en place, dans les cas de force majeure, au coup par coup, des
procdures mtargulatrices : par exemple, quand les pratiques
marchandes sont dcidment trop immorales, ou quand il sagit
dviter quun vent de panique financire plantaire ne plonge
brutalement lconomie mondiale dans une crise profonde. Il en
va de mme dans le domaine cologique : lorsque des espces
rares sont menaces dextinction, des conventions internationales
sont signes pour en assurer la protection ; lorsquune menace
globale pse sur la biosphre, des mesures sont prises lchelle
mondiale pour viter que la vie sur Terre ne soit compromise
(ainsi laccord sur les CFC propos du trou de la couche
dozone). Mais rien ne permet dempcher des francs-tireurs
de violer ces rgles : la Norvge et le Japon ne respectent pas le
moratoire sur la chasse la baleine ; la Chine rejette la
convention sur les CFC tandis que la Russie, qui la ratifie,
estime quelle na pas les moyens de lappliquer ; rcemment,
lAgence internationale de lnergie a admis que les engagements
pris Rio sur la matrise des missions de gaz contribuant leffet
de serre ne seront pas respects. En outre, aucun de ces accords
internationaux nrige en principe la primaut de lcologique sur
lconomique : ainsi, ceux conclus Rio en 1992 sont
subordonns aux rgles du commerce international.
En consquence, de plus en plus de responsables politiques,
de chercheurs et dONG jugent absolument indispensable
dinstituer une autorit supranationale qui aurait un rel pouvoir
en matire de politique cologique. La proposition a t faite au
congrs de La Haye, en 1989. Jusqu prsent, elle est demeure
lettre morte parce que certains tats y voient une perte de
souverainet. Il est un fait que la question de la rgulation des
tensions sociocologiques plantaires est surdtermine par des

124

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

enjeux gopolitiques. Si, par exemple, lOMC finit un jour par


tendre aux procds les restrictions commerciales appliques
aux produits en vertu de normes environnementales, il faudra
bien voir dans cette mesure, apparemment inspire par le bon
sens cologique, une dcision qui vise aussi et surtout rduire
la comptitivit des pays qui fondent le dynamisme de leur
conomie sur le dumping cologique et social. Ce nest ni plus ni
moins quune forme dguise dimprialisme cologique. Le
droit dingrence cologique, revendiqu par certains au nom
dune thique globalitaire (sauver la Terre, patrimoine
commun de lhumanit !), en est une autre plus manifeste.
Nonobstant ces considrations, la cause de la rgulation
supranationale de l cologie-monde est dfendue par des
avocats qui prtendent plaider essentiellement dans le registre
cologique. Sommairement, leurs ides sont les suivantes :
lre de lconomie mondiale, il est suicidaire dabandonner
la spontanit du march ou au libre arbitre de chaque tatnation le soin de sauvegarder les conditions de vie sur Terre :
dune part, la logique cologique est irrductible la rationalit
conomique ; dautre part, lautorit des tats est borne dans
lespace alors que les cosystmes ignorent les frontires ;
les processus sociocologiques plantaires sont si complexes
quils requirent un rgulateur central supranational ;
cette autorit devrait tre capable dimposer les mesures
radicales quexige le salut de lhumanit face aux menaces cologiques globales que son activit industrielle a fait surgir. La thse
est que lhumanit a dpass la capacit de charge de la Terre, si
bien que la survie des gnrations futures est compromise.
Le concept de capacit de charge de la Terre mrite une
explication. En cologie et en anthropologie, cest un outil
thorique pertinent qui permet de problmatiser la question de
lquilibre dmo-cologique entre une population dtres vivants
et les lments composant sa niche cologique : au-del dun

MICHEL BARRILLON

125

seuil correspondant la capacit limite de lenvironnement, la


croissance dmographique entrane une surexploitation des
ressources du milieu naturel qui se voit sanctionn par la chute
de leffectif de la population considre. Cette notion et le
processus qui lui est affrent ont t appliqus aux rapports
entre lhumanit, prise dans sa globalit, et lcosphre. Selon
certains auteurs, compte tenu du mode dappropriation pratique
de la nature par les hommes, la taille de la population mondiale
dpasserait aujourdhui le nombre optimal dindividus que la
Terre peut supporter durablement. Autrement dit, lhumanit
dilapiderait son patrimoine naturel comme les habitants de
lle Banaba et priverait ainsi les gnrations futures des
ressources indispensables leur existence ; terme, elle est
menace dun collapsus.
Que peuvent valoir cet tat des lieux et la prophtie qui
laccompagne ? Pour les apprcier, il faut prciser que, lorsquil
sagit des hommes, la capacit de charge combine trois facteurs :
limpact de lactivit humaine sur la biosphre est gal au
produit de la consommation, multiplie par la technologie,
multiplie par la population 14. Au-del de leur prosaque
ralit matrielle, la technologie et la consommation renvoient
aux composantes conomique, sociale, politique et culturelle de
chaque groupe humain. Si, aujourdhui, on peut diagnostiquer
un dpassement de la capacit de charge de la plante, cela tient
moins la taille de la population humaine en elle-mme quau
fantastique effet amplificateur des techniques modernes les
pays industrialiss, qui ne reprsentent pas le quart de la
population mondiale, accumulent et consomment 80 % de tous
les biens et services produits dans le monde, et produisent 80 %
du dioxyde de carbone rejet chaque anne dans latmosphre.

14. Susan George, Plante en perdition , Le Monde diplomatique, Manire


de voir, op. cit., pp. 69-72.

126

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

tant donn le caractre born des matires premires, des


ressources nergtiques et de lcosphre en gnral, il parat
logique de tirer de ces donnes deux conclusions, dont
lvidence est sans doute trop aveuglante pour que les chantres
du progrs et ceux qui ratiocinent sur le dveloppement durable
en prennent acte :
premirement, limpossibilit cologique dtendre
lensemble de lhumanit le mode de vie de lAmricain moyen.
On laissera chacun le soin dimaginer, en termes dextraction
de ressources renouvelables et non renouvelables, et de
dversements de dchets, les violences dmoniaques que subirait
la nature si lon devait rellement faire partager tous les
individus peuplant la Terre les normes de consommation et de
production de lhomme moderne ;
deuximement, et pour les mmes raisons, limpossibilit
cologique de perptuer indfiniment le mode de vie moderne,
mme limit aux seuls pays actuellement dvelopps. Comme
dit Boulding, conomiste peu orthodoxe : Celui qui pense
quon peut soutenir une croissance infinie dans un monde fini
est soit un fou, soit un conomiste .
Face un tel constat, diverses stratgies sont concevables :
citons dabord, pour mmoire, la voie radicale, antihumaniste, prconise par les tenants de la deep ecology : il sagit
de supprimer ce quils considrent comme un surplus
dmographique (entre quelques centaines de millions et
quelques milliards dindividus selon les auteurs). Il est noter
quils ne paraissent gure presss de se porter volontaires pour
cet holocauste, la fois expiatoire et propitiatoire, la gloire de
Gaa (la desse-Terre) ;
une autre solution consiste inflchir la capacit de charge de
la Terre, non pas en misant sur des procdures malthusiennes de
rgulation dmographique, mais en jouant sur les deux autres
variables dcisives : la technologie et la consommation. La
stabilisation durable des relations sociocologiques passerait

MICHEL BARRILLON

127

alors par une rvolution technologique et par une relative


galisation des niveaux de vie, par le haut grce une
rduction significative du train de vie de ceux qui se sont fait
une trs large place au banquet de la nature et par le bas
en amliorant les conditions de vie des damns de la
Terre . Cela supposerait aussi un bouleversement des systmes
de valeurs et dorganisation politique et un renchssement de
lconomie dans les relations sociales. En dpit de son caractre
raisonnable, cette voie est juge utopique par les esprits
rationnels ;
enfin, la Raison pourrait exiger que lon maintienne en
ltat lordre du monde et que lon nencourage pas les pays
pauvres sortir de leur sous-dveloppement afin de ne pas
aggraver ltat de la plante ; quon les morigne pour leurs
cultures sur brlis, leurs dforestations et leur gnitalit
dbride, et quon veille ce que les pays riches poursuivent
proprement leur croissance. Et advienne que pourra Sans
atteindre ce degr de cynisme, notre monde emprunte
actuellement un chemin similaire, ferm laventure, mais
ouvert tous les dangers.
Ceux qui, pour grer ces derniers, prconisent la mise en
place dune autorit cologique supranationale nont pas
toujours une conception claire, en tout cas explicite, des enjeux
gopolitiques. Ils se veulent la conscience cologique du monde
et sefforcent de convaincre les dtenteurs du pouvoir et les
opinions publiques du caractre latent et dramatique des
cataclysmes qui menacent la Terre et lhumanit. Dans ce but, ils
jouent des incertitudes scientifiques et dploient une rhtorique
que Salomon assimile une entreprise de crtinisation du
public 15. Ils invoquent des dangers virtuels imaginaires et

15. Cit par Y. Lenoir, La Vrit sur leffet de serre. Le dossier dune
manipulation plantaire, La Dcouverte, 1992.

128

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

invisibles pour instiller dans lesprit des individus une


thique de la peur 16, et justifier ainsi, au nom du principe
de prcaution, des dcisions de politique environnementale
dpossdant les hommes de tout droit sur leur monde vcu.
En dfinitive, le projet de ces gocrates 17 est de substituer
la mondialisation sauvage une mondialisation discipline,
domestique. Il ne serait plus question de se fier aux seuls
mcanismes autorgulateurs et spontans du One Big Market
pour stabiliser les fluctuations conomiques, sociales et sociocologiques, mais dutiliser lconomie de march pour modifier
le comportement des individus ; de rformer la fiscalit pour
intgrer les cots cologiques (voire sociaux) dans les charges
dexploitation des entreprises ; etc. Pour le reste, la philosophie
de ce programme relve de la logique du toujours plus de la
mme chose : plus dtat (avec lautorit mondiale) ; plus
dconomie (car, videmment, pour sauver la plante, il faut
la grer et la soumettre la rationalit conomique) ; plus de
marchandises (avec le capitalisme gnralis) ; plus de
capitalisme (puisque, comme lcrit Vaneigem, le
nocapitalisme [annonce] firement quil va reconstruire ce que
le vieux capitalisme a dtruit 18 ) ; plus de technoscience
(lincertitude scientifique devant tre imprativement leve afin
dagir efficacement).
En bref, il faudrait davantage encore de tous ces lments qui,
combins au sein des socits modernes, leur ont donn une
configuration explosive et mortifre, o la dmesure utilitariste,
marchande, scientifique et technique est alle de pair avec la

16. H. Jonas, Le Principe responsabilit. Une thique pour la civilisation


technicienne, Cerf, 1991.
17. Expression de Guy Beney, in La monte des gocrates , Autrement, 1,
janvier 1992, pp. 233-243.
18. Raoul Vaneigem, Lettre de Staline ses enfants enfin rconcilis de lEst et
de lOuest, Manya, 1992.

MICHEL BARRILLON

129

perte de sens, le dsenchantement du monde et de la vie, la


dgnrescence culturelle, la misre spirituelle, etc. Curieuse
thrapie qui consiste soigner le patient en lui administrant
hautes doses le cocktail de virus qui la rendu malade.
Au bout du compte, il y a toujours lexclusion des largus
de la mondialisation sauvage ou civilise et lalination de ceux
qui ont lillusion daccompagner une dynamique qui leur
chappe et les aspire, quand elle ne les broie pas avant de les
rejeter. Car, que la rgulation soit assure par le One Big Market
et/ou par un Big Brother plantaire, les hommes nen sont pas
moins privs du droit de dterminer librement leur existence et
ils nen voient pas moins leur monde vcu colonis par le
march ou par le pouvoir technobureaucratique . Les
expertocraties, observe Gorz, dnient aux individus la capacit
de juger et les soumettent un pouvoir clair se rclamant de
lintrt suprieur dune cause qui dpasse leur entendement. 19
Le mode de survie que la modernit impose aux hommes les
exproprie de leur propre vie et de leur univers, au point quil
leur faut sen remettre au savoir des experts seule source
autorise pour connatre le degr de toxicit de ce
quils mangent, boivent, respirent. Hbts, ils se sentent si
impuissants dans leur isolement, si trangers eux-mmes et
leur monde, quils nesprent plus se les rapproprier, et cdent
au catastrophisme ambiant dautant plus volontiers que les faits
le confortent sans peine : Lconomie, crit Vaneigem, distille
une peur essentielle dans la menace quelle fait peser sur la
survie de la plante entire ; dun ct, elle se donne pour la
garantie du bien-tre ; de lautre, elle se referme comme un pige
sur toute tentative de choisir une voie diffrente 20.
19. A. Gorz, Lcologie politique : entre expertocratie et autolimitation ,
Actuel Marx, 1992, pp. 15-29.
20. Raoul Vaneigem, Adresse aux vivants sur la mort qui les gouverne et
lopportunit de sen dfaire, Seghers, 1990.

130

DANS LA FABRIQUE DU DIABLE

Il nest dcidment pas permis de rver. Le systme assure


ainsi sa clture idologique : il se prsente comme le seul
recours contre les maux quil gnre.
Si lon aspire aux noces de lcologie et de lhumanisme, de la
nature et de lhomme, il faut au contraire rver et esprer le
soulvement de la vie , le dveloppement dune conscience
cologique et dune thique cologise non sous la pression de la
peur, mais sous celle du dsir de vivre pleinement dans
lharmonie du monde, par laffirmation de la primaut des
pulsions hdonistes contre la raison mortifre et la barbarie
dune civilisation qui limine la vie sensible pour assurer une
insipide survie conomise .

Lauteur tient prciser que, pour ne pas surcharger le texte, lappareil de note a t
rduit, ne livrant pas lintgralit des rfrences, des citations et des sources.

JACQUES LUZI

133

Dialectique de la dpendance
Vous avez besoin de moi car je suis riche et vous
tes pauvre ; faisons donc un accord entre nous ;
je permettrai que vous ayez lhonneur de me
servir, condition que vous me donniez le peu
qui vous reste pour la peine que je prendrai de
vous commander.
ROUSSEAU

border le capitalisme revient pntrer dans le monde des


rapports sociaux dont il se nourrit en les
transformant : pour lessentiel, le rapport de concurrence
intracapital et le rapport dexploitation capital / travail. Et, ce
faisant, mettre en lumire la polarisation sociale et spatiale entre
bourgeois et proltaires.
Les bourgeois sont ceux qui sapproprient une portion du
surplus cr par le travail des proltaires et utilisent une partie de
ce surplus pour accumuler du capital afin de produire davantage
de surplus la concurrence entre eux tant laiguillon qui les
empche de consommer la part maudite dans sa totalit. Les
proltaires sont ceux qui cdent aux bourgeois une partie de la
valeur quils ont produite par leur travail, et ce, dautant plus quils

AGONE, 1996, 16 : 133-149

134

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

sont moins coaliss. La forme et la composition de ces deux classes


varient en fonction des modalits socialement acceptables de leur
confrontation. Le salariat, dans sa forme la plus moderne, qui nest
pas au niveau global lorganisation principale du travail, peut tre
interprt comme un simple moyen de repousser les contraintes
de dbouchs issues de lintensification du conflit intracapital.
Conjointement, la polarisation au sein de lconomie-monde
nest quun aspect de ce processus daccumulation du capital
considr lchelle mondiale, au sens o lappropriation des
surplus, qui ne connat pas de frontires, sorganise travers et par
le maillage politique et hirarchis des tats-nations avec
comme corollaires une lutte incessante entre les capitalismes
nationaux et une distribution ingale de la bourgeoisie et du
proltariat dans les diffrents tats 1. Cest donc dun seul lan que
lexpansion du capital produit richesse et pauvret dans lespace
social et inter-tatique, dtruisant les modes traditionnels de
production et le sens des formations sociales dans lesquelles ils
sinsraient, drainant ainsi dans son sillage larme aujourdhui
grandissante des inutiles au monde (capitaliste). Dstabiliser
lordre ancien pour ne provoquer que limaginaire du
dveloppement et ne raliser que la clochardisation , tel est en
effet le sort rserv aux communauts priphriques qui, faute de
ne pouvoir substituer le consumrisme aux modles disparus
didentification culturelle, sont condamnes ntre que des
socits du vide voues au simulacre 2.
Dpendance : dsocialisation et exploitation. Comment nommer
autrement cette union entre le dtournement des capacits sociales
dans le leurre de la marchandise et leur confiscation par les

1. Immanuel Wallerstein, Le conflit de classes dans lconomie-monde


capitaliste , in E. Balibar & I. Wallerstein, Race Nation Classe. Les identits
ambigus, La Dcouverte, 1988, pp. 155-181.
2. Serge Latouche, LOccidentalisation du monde, La Dcouverte, 1989.

JACQUES LUZI

135

groupes dominants ? Est-il possible, malgr cela, de traiter les


dchets sociaux de lexpansion capitaliste ? de reconstituer les
dbris de solidarit quil laisse traner derrire lui, ngligemment ?
Ne peut-on, en clair, rformer la dpendance dans la
dpendance ? ne regarder que le compromis national-tatique
ralis par les pays occidentaux dans les quarante dernires
annes, la rponse ces questions semble positive. Mais en
premire instance seulement, car ce compromis est le rsultat de
circonstances historiques particulires (position hgmonique au
sein de lconomie-monde, volont offensive des proltaires,
contrainte de dbouchs pour les bourgeois), qui uvre son
propre dprissement en facilitant leur renversement
(transnationalisation accrue du capital et morphogense de
lconomie-monde, position dfensive et disperse des proltaires).
Car, en outre, la dpendance hrite du colonialisme demeure et
saccentue au-del de la souverainet politique formelle obtenue
par les anciennes colonies. Alors quau centre les contreparties
inhumaines de la libralisation du travail, dans le cadre du rapport
de force ingal capital / travail, ont t compenses
(provisoirement ?) par la dfinition du contrat social fondant
l tat-providence , la priphrie, celles issues de la
libralisation des peuples au sein dun systme intertatique
hirarchis ont peu de chance de trouver un semblable correctif.
Le contrle des institutions internationales par les grandes
puissances est l pour assurer la vacuit effective de tout embryon
dorganisation compensatoire ayant force dobligation ; il y va de
leur suprmatie.
COMPROMIS & COMPROMISSION : LA CRISE DE LTAT SOCIAL
Analysant lhgmonie hollandaise au sein de lconomie-monde
capitaliste du XVIIe sicle, fonde sur la puissance maritime et le
mare liberum, Wallerstein note que, si elle sest accompagne dun
appauvrissement de la population (notamment Amsterdam),

136

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

celui-ci fut compens par des prestations sociales qui taient plus
leves que dans aucun des autres tats du centre . Il ajoute : Les
lments ncessaires la paix sociale taient donc la puissance, la
prosprit, un peu de gnrosit, et un soupon de mobilit
sociale en bref tout ce qui caractrise la politique sociale dune
puissance hgmonique 3. Autrement dit, la cohsion sociale au
sein dun tat donn est tributaire de la position quil occupe sur
lchiquier mondial, la polarisation internationale dterminant la
fois lintensit du conflit interne capital / travail et son mode de
gestion, par le compromis, par la force, ou par un amalgame des
deux. La gographie contemporaine des systmes de protection
sociale ne vient pas dmentir cette proposition, malgr
lhtrognit des situations et des techniques mises en uvre.
Au centre, des transferts sociaux importants persistent dans le
cadre dtats dmocratiques (bien que sous une forme
essentiellement spectaculaire). la priphrie, au contraire, il est
impossible, faute dune captation suffisante des surplus mondiaux,
de soutenir de tels transferts, si ce nest de manire pyramidale :
Au sommet, un petit nombre de personnes bnficient des
meilleures prestations, tandis qu la base les personnes qui
relvent du secteur non structur, en particulier dans les rgions
rurales, ne reoivent rien ou pas grand-chose 4. Dans le mme
temps, laffaiblissement des solidarits familiales et
communautaires, quengendre lintgration unilatrale au village
plantaire , saccompagne immanquablement de tensions sociales
et du renforcement de la violence physique lgitime (nationale
ou internationale), sponsorise (parfois ? souvent ? toujours ?) par
de condescendantes multinationales. Pragmatisme oblige, il faut

3. Immanuel Wallerstein, Le Systme du monde du XVe sicle nos jours, 16001750, tome 2 : Le mercantilisme et la consolidation de lconomie-monde
europenne, Flammarion, 1984, p. 78 (soulign par lauteur).
4. Bureau international du travail, Le Travail dans le monde, Genve, 1993.

JACQUES LUZI

137

bien assurer, dune manire ou dune autre, la reproduction du


dsordre capitaliste 5.
Condition de possibilit, la situation lintrieur du systme
intertatique nest toutefois pas une condition ncessaire la mise
en place dune solidarit organique venant pallier la dgradation
des formes traditionnelles de sociabilit. Si le proltariat du centre
a pu accder aux formes contemporaines et confortables du
salariat, cest aussi par la raffirmation incessante, et
continuellement remise en cause, de lui-mme. Que celle-ci, alors
mme quelle se fondait sur un discours rvolutionnaire, ait pris
une configuration rformiste ; quelle recle, de ce fait, sa propre
contradiction en favorisant et en rendant ncessaire une nouvelle
impulsion du capitalisme, est ce quil faut prsent claircir.
Ce nest quaux alentours du XVIIIe sicle europen que le travail
(et non le travailleur), tant reconnu comme la source principale de
la richesse des nations , acquiert le statut de valeur sociale (parce
quconomique). Du point de vue des bourgeois, videmment, car
ceux qui lpoque descendaient dans les mines de Newcastel
avaient la chane au cou 6. Le salariat nest [donc] pas n de la
libert ou du contrat, mais de la tutelle , au sein de cette proportion
croissante (entre 30 et 50 %) de la population des socits prindustrielles (mais dj capitalistes) vivant la frontire de la
marginalit (du vagabondage et de la mendicit) 7. La cration dun
march sur lequel la force de travail, linstar dune quelconque
marchandise, schangerait entre contractants formellement libres et
gaux apparut dans ces conditions comme le substitut idal la
combinaison, qui prvalait jusqualors, de la gestion police de
lindigence valide et de lassistance lindigence invalide :

5. Noam Chomsky, LAn 501. La conqute continue, cosocit, 1994 (1993).


6. Max Weber, Histoire conomique, Gallimard, 1991 (1923), p. 198.
7. R. Castel, Les Mtamorphoses de la question sociale. Une chronique du
salariat, Fayard, 1995, chap. III : Lindigne salariat .

138

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

elle aurait permis, en levant de surcrot les entraves lies au travail


administr (corporatiste), dradiquer la misre et la dviance en
maximisant la puissance productive de la nation. Lavnement de
la libralisation du travail reposait donc sur la croyance que sa
rorganisation, selon les principes de la nouvelle conomie
politique (librale), portait en elle-mme la rsolution de la
question sociale.
Pourtant, ds la premire moiti du XIXe sicle, la pauprisation
du proltariat salari, industriel et urbain, est brutale, gangrenant
le nouveau foyer de la dynamique capitaliste. Cest que, en mme
temps que larbitraire de lordre social ancien, linstitution dun
march du travail autorgul , ne serait-ce que biologiquement
(par la faim), en tendant la transformation de la substance
naturelle et humaine de la socit en marchandises , fait table
rase de toute autre forme de sociabilit susceptible den assurer la
cohsion et le sens 8 . Dsocialisation, exploitation ; la
contractualisation des rapports de travail est impuissante fonder
un ordre stable du fait mme quelle est lexpression la plus pure
de lantagonisme capital / travail. Plutt que lharmonie naturelle
des intrts, le march produit ainsi laffrontement direct entre
une bourgeoisie dont la philanthropie mprisante a pour objet
avou de guider [discipliner] les classes vicieuses ou
imprvoyantes 9, et un proltariat qui revendique labolition du
salariat et une organisation associative de la production.
Mouvements luddistes (briseurs de machines) et syndicaux en
Angleterre, insurrections en 1848 et en 1871 en France, en 1877
et en 1886 aux tats-Unis : si le capitalisme se maintient, cest
partout grce lefficacit de la rpression mene par un

8. K. Polanyi, La Grande Transformation. Aux origines politiques et conomiques


de notre temps, Gallimard, 1983 (1944).
9. F. Le Play, La Rforme sociale en France, 1867 cit par R. Castel,
op. cit., p. 257.

JACQUES LUZI

139

patronat solidement soud par la violence de classe de ltat .


Grce, aussi, une nouvelle vague de colonisation et dexpansion
du capitalisme lchelle mondiale 10.
Il faudra alors attendre prs dun demi-sicle (la poursuite des
luttes sociales, le poids de la rvolution sovitique, la crise des
annes trente, les deux guerres mondiales) pour quun compromis
se stabilise progressivement sous la forme dun tat social fond
sur lingnierie assurantielle (lassurance de la socit sur elle-mme
par la socialisation dune partie du surplus : la scurit sociale, au
sens large). Au-del de ses modalits techniques, ce dispositif
sinscrit dans un ordre lgislatif (droit du travail, droit social, etc.)
qui ne correspond pas la dissolution des antagonismes sociaux,
mais un mode de rgulation de leur dynamique en fonction des
transformations socio-conomiques dans lesquelles ils sinscrivent.
Rsultat dun quilibre fragile et gographiquement limit entre le
capital et le travail, lintgration dans la dpendance, ralise par
ltat social, est lun des facteurs du retour progressif de la
dpendance sans intgration, malgr ltat social.
Car le compromis capital / travail nest acceptable pour la
bourgeoisie que dans la mesure o il favorise larticulation dune
production et dune consommation de masse, et dans la mesure o
cette marchandisation gnralise de la vie sociale renforce de
faon vertigineuse sa position. Ds les annes soixante, la
concentration industrielle accouche de firmes gantes
rsurgence consolide des trusts du dbut du sicle dont les
stratgies daccumulation du capital ne cessent, depuis, de saffranchir
des entraves nationales. Les concessions faites au proltariat ne sont
plus alors quun poids mort dans une course la rentabilit qui
engage plutt aux dlocalisations, la spculation internationale,
quaux investissements productifs socialement orients.
10. Pour la citation : P. Docks & B. Rosier, LHistoire ambigu. Croissance et
dveloppement en question, PUF, 1988, pp. 165-166 ; sur limpralisme :
Michel Beaud, Histoire du capitalisme de 1500 nos jours, Seuil, 1981.

140

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

Quant au proltariat bourgeois , dissmin au sein du


continuum gradu dune socit prsent globalement
salariale, il parat [dans un premier temps] emport par un
irrsistible mouvement de promotion : accumulation des biens et
des richesses, cration de positions nouvelles et dopportunits
indites, accroissement des droits et des garanties, multiplicit des
scurits et des protections mme si le prix payer est un
renforcement de la dpendance, pare, il est vrai, de ses habits de
lumire. Mais cet lan masque mal laffaiblissement progressif de la
position proltarienne dans son rapport au capital. En favorisant
lextension dun vaste secteur tertiaire, il saccompagne en effet du
tassement de la population ouvrire, actrice principale des luttes
passes, mais relgue bientt dans un rle au mieux symbolique.
Ce qui permet moins la stabilisation durable dune socit
organise autour dune classe moyenne majoritaire que la mise en
place dabord imperceptible dune socit duale lie lmergence
dune aristocratie salariale. Celle-ci, compose des lites
monopolisant les avantages de largent, du savoir et du pouvoir, et
dont le sort dpend de celui des firmes transnationales, sintgre
dans un gotha mondial qui smancipe de tout sentiment
dappartenance territoriale et dobligation sociale.
Par ailleurs, linstitutionnalisation de la scurit sociale est
devenue la source commune dune bureaucratisation de la
solidarit (avec les effets contre-productifs, voire polics, que cela
comporte) et dune individualisation de ses bnficiaires, ds lors
que cette faon de faire socit nexige que des investissements
personnels limits et une responsabilisation minimale 11 .
Dautant plus que les lites ont su se rendre indpendantes des
services publics en gnral. Elles envoient leurs enfants dans les
coles prives, elles sassurent contre les problmes de sant en
adhrant des plans finances par les entreprises o elles

11. R. Castel, op. cit., pp. 325 & 395.

JACQUES LUZI

141

travaillent et elles embauchent des vigiles privs pour se protger


contre la violence croissante qui sen prend elles. Elles sont
effectivement sorties de la vie commune 12.
La solidarit organique, sous sa forme technocratique, est une
solidarit artificielle qui recouvre de plus en plus mal une
dsocialisation excluante de fait, mme si elle dispense, pour
quelque temps encore, de toute autre alternative (si ce nest les
mcanismes informels du systme D).
Restructuration industrielle, comptitivit gnralise,
permanence de larme de rserve, prcarit de lemploi,
vulnrabilit des liens sociaux, dsaffiliation rampante, prgnance
de lincertitude ; il semble que les effets secondaires de lesprit de
conqute retrouv du capitalisme ne provoquent alors, pour toute
raction, que lopportunisme, le cynisme et la peur, caractrisant
cette situation motive [ambivalente] capable de susciter soit
une euphorique rsignation, une totale abjuration, soit des
instances indites de transformation radicale de lexistant 13.
Il nest que desprer, donc, que lavenir ne soit pas entirement
inscrit dans les tendances du prsent, car, dans le cas contraire, le
compromis social aura, pour une portion croissante du proltariat
occidental , chaque jour davantage le got de la compromission.

LA FARCE DE LA DCOLONISATION
moins dinvoquer une concidence dans la corrlation entre
autonomie et dveloppement, la conqute du monde par
lEurope occidentale, par vagues successives depuis la dcouverte
de lAmrique, apparat comme lorganisation spatiale de la

12. C. Lasch, La Rvolte des lites et la trahison de la dmocratie, Climats,


1996, pp. 56-57.
13. Paolo Virno, Opportunisme, cynisme et peur, Lclat, 1991, pp. 11 38.

142

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

dpendance. La position hgmonique de lEurope, des tatsUnis et du Japon, au sein du systme-monde actuel, montre la
pugnacit avec laquelle fut et continue dtre mene la grande
uvre dassujettissement , cette mission envers les races
infrieures (Jules Ferry). De mme, la persistance des trois
M de limprialisme : Missionnaires, Marchands, Militaires,
sous leur forme contemporaine : Mdias, Multinationales,
Marines, renvoie celle des marques de la soumission : la
dsocialisation, lexploitation et la violence physique lgitime
qui en rgle la marche.
En 1914, la colonisation du monde par les puissances
europennes est accomplie, inaugurant lre du monde fini .
Un demi-sicle plus tard (entre 1946 et 1975), les mouvements
de libration nationale des peuples domins universalisent,
souvent par la rvolte arme, le modle occidental de ltatnation, contre et dans le cadre de lONU. Mais cette libration
des peuples la priphrie, comme celle du travail au centre,
perptue, au-del de la reconnaissance dune souverainet
formelle, lemprise du rapport de force hrit (capital / travail et
centre/priphrie) : malgr des intentions rvolutionnaires, il sest
agi plutt dune mtamorphose de lintgration dans la
dpendance (et pour certains de la dpendance sans intgration),
au sein dun systme intertatique qui noffre pas la possibilit
dun quivalent mondial de l tat-providence . Le fait que les
tats-Unis saffirment dans ce sicle comme un centre mondial
priv dempire colonial a favoris cette recolonisation par
dautres moyens , dans le climat houleux de la guerre froide.
Lajustement structurel, impos aux pays priphriques depuis le
dbut des annes 1980 par les institutions de Bretton Woods,
sous le couvert du G7 et des firmes transnationales, poursuit
cette tche dans le cadre dun systme-monde prsent sans
cohrence. Le plus beau fleuron de la colonisation, cest [donc]

JACQUES LUZI

143

la farce de la dcolonisation Les Blancs sont passs en


coulisses, mais ils restent les producteurs du spectacle. 14
laube du XIXe sicle, il nexiste pas dcart sensible dans le
dveloppement conomique de lensemble des pays du globe.
Cest lagencement colonial de la division du travail (lorganisation
tutlaire de lexpropriation gographique des surplus) qui va
produire lindustrialisation des uns et la dsindustrialisation des
autres, jetant les bases dune polarisation sculaire au sein de
lconomie-monde. Lusage lgitime de la violence en est
linstrument favori, toute tentative de dveloppement dans les
colonies tant gnralement considre comme illgale. Ainsi ce
dcret royal portugais, concernant le Brsil (1778) : En
consquence de tout ce qui prcde, nous estimons quil est juste
dordonner que toutes les fabriques, manufactures ou magasins de
vaisseaux, de textiles, dor et dorfvrerie ou de toute espce de
coton ou de toile et de tissu ou dautres espces de lainages soient
abolis et supprims sur lensemble du territoire de nos colonies
du Brsil , montre quel point et de quelle manire les colonies
ont t cantonnes dans le rle de pourvoyeurs de matires
premires et de produits primaires, au profit des mtropoles 15.
Ce qui na dailleurs pas empch le Portugal, sur le dclin, de
manquer son industrialisation. Autre exemple, plus russi : le
Bengale, rput lpoque pour son coton fin et dont le centre
textile de Dhaka, qui apparaissait en 1757 comme tendu,
peupl et aussi riche que la Cit, Londres , ntait plus en
1840 quune petite ville trs pauvre , dchue par la violence
de ltat colonial au service des intrts privs britanniques.
En 1900, le Bengale tait rduit la monoproduction du jute,
alimentant lindustrie anglaise. Aujourdhui, malgr

14. C. Maurel, LExotisme colonial, Robert Laffont, 1985, cit par


Serge Latouche, op. cit., p. 8. Pour lexpression : les trois M , cf. p. 14.
15. Cit par B. Bret, Le Tiers Monde, Ellipses, 1995, p. 107.

144

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

l indpendance , il est rduit la misre 16. La suprmatie de


lAngleterre, au sicle dernier, senracine donc autant dans
lexploitation du proltariat des filatures de Manchester que dans
la soumission brutale du Bengale.
La mise en place dun tel rgime, dans lequel lEurope saffirme
comme lusine de la plante au dtriment du reste du monde
(relgu au rang de sous-traitant fournisseur), saccompagne de la
dsocialisation du proltariat du centre comme du dracinement
des peuples contacts . La capture dun territoire, sa
pacification , son organisation et son pillage saccompagnent
immanquablement de la perte du sens traditionnel des socits
locales, qui ne peuvent plus se penser que dans laltrit (mme si
linstitution de la dpendance sest parfois appuye sur certains
lments des cultures phagocites).
Ladministration coloniale, dont certains sont a priori exclus
(les tats-Unis, en particulier), nest toutefois pas sans faille.
Fonde sur la rivalit entre les principaux pays du centre, elle
motive, pass la furie des deux guerres mondiales, un code de
bonne conduite entre eux, comme nouveau fondement
lquilibre des puissances : la Charte des Nations unies, stipulant
lgalit souveraine entre les tats membres et garantissant leur
indpendance politique. Le droit des peuples disposer deuxmmes devient, dans ces conditions, une arme dont vont user les
peuples asservis, imposant llargissement de la liste des tats
rallis lONU. Le systme-monde semble alors se stabiliser sous
la forme dune structure intertatique universelle disposant, pour
assurer son bon fonctionnement, dinstances internationales
reprsentatives (les institutions des Nations unies et celles de
Bretton Woods).
Dans les annes cinquante, la confrence de Bandung (le
mouvement des pays non aligns ) est le trait dunion
16. Noam Chomsky, op. cit., chap. I.

JACQUES LUZI

145

symbolique entre cette mancipation politique frachement


acquise (ou en train de ltre) et lespoir, reposant sur la virtualit
des rformes agraires, de lindustrialisation et de la coopration
intrapriphrie, de sinsrer dans le concert des nations en
reproduisant le schma de ltat bourgeois social-dmocrate. Un
tel projet naurait t toutefois viable que si les tats nouveaux,
suffisamment consolids en leur propre sein et souverains
relativement lextrieur, avaient pu sassurer de la matrise de
leur dveloppement, favorisant lpanouissement dun march
intrieur et dinvestissements autocentrs, sur la base de
dmocraties populaires 17. En dautres termes, cette stratgie
dautonomie dans linterdpendance supposait la fois la pression
proltarienne sur les tats priphriques, et celle de ces tats sur
les instances internationales. Mais cest prcisment dans la
dynamique de ces antagonismes intra et intertatiques que sest
rvle son infortune.
Car, dune part, le contrle du Conseil de scurit de lONU et
du FMI par les tats du centre leur a mnag des moyens
daction sans risque de mise en jeu de leur propre responsabilit et
avec une large possibilit de manipulation de celle des autres
tats , interdisant laffirmation dun sentiment partag
dobligation lgard dun ensemble de normes 18 . Le droit
international, fond sur lquivalent du contrat cette chelle (le
trait), apparat dans ces conditions comme le droit de la
dpendance (les accords dintervention comme le droit de
lingrence, ceux de la coopration comme le droit de
lexploitation, etc.), au sens o il tend conserver, moindre cot,
lorganisation spatiale de la dpendance hrite du colonialisme.
17. Ces conditions renvoient au concept de dconnexion tel que la
dvelopp S. Amin. Cf. par exemple La Dconnexion. Pour sortir du systme
mondial, La Dcouverte, 1985.
18. M. Chemillier-Gendreau, Humanit et souverainets. Essai sur la fonction
du droit international, La Dcouverte, 1995, pp. 189 et suiv.

146

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

Engoncs dans des frontires parfois imposes dans lignorance


des ralits ethniques prcoloniales, dans des infrastructures
physiques difies pour servir lancienne division du travail ;
privs le plus souvent dautonomie alimentaire, technologique
(militaire) et financire, les tats nouvellement et formellement
indpendants ne sont reconnus en tant que tels qu la mesure de
leur rsignation aux libres tribulations du march mondial ;
cette allgeance tant indissociable de la compradorisation des
lites. En effet, lintgration des bourgeoisies priphriques au sein
du gotha mondial, si elle nest pas incompatible avec lexpansion
dun secteur industriel, permet de sassurer que celui-ci, de
prfrence, demeure un appendice des conomies du centre (des
multinationales). Junte militaire ou dmocratie spectaculaire (dont
le fonctionnement clientliste ne requiert quune classe moyenne
minimale), la forme politique de cette opration nimporte que par
les rsultats quelle permet dobtenir au regard de lobjectif
poursuivi : viter que lpanouissement dun march intrieur et la
satisfaction des besoins de la majorit ne viennent entraver la
marche des affaires.
Car, dans ces conditions, laccumulation du capital lchelle
mondiale nouvre gure de possibilit pour un compromis
capital / travail la priphrie. Elle entrane plutt la
marginalisation croissante des populations, du fait que les
dstructurations socitales, inhrentes aux mouvements non
matriss et slectifs dune modernisation venue dailleurs, ne
peuvent tre compenses de la mme faon que dans les pays du
centre, privilgis par leur position hgmonique et conqurante.
Comment ragir face lexplosion dmographique,
lhypertrophie urbaine, quand celles-ci sinscrivent dans le cadre
de la dpendance ? quand la prolifration des dsirs, quimplique
la globalisation de la sduction mdiatique et du mimtisme, ne
saccompagne daucun moyen de les assouvir ? Il faut se
moderniser pour survivre, mais il faut se dtruire pour se
moderniser . Le dveloppement, dans la sujtion un systme

JACQUES LUZI

147

qui acclre lhistoire sans laisser le temps den assimiler et den


rguler les effets destructeurs, approfondit ce paradoxe, qui na pas
encore donn sa pleine mesure. Occidentalis, lhomme du
Sud lest par ses dsirs, ses rfrences imaginaires, la prgnance
de la ville et des modles de consommation du centre sur sa
quotidiennet. Clochard, il lest par sa ralit concrte, son
dracinement profond, son niveau de vie misrable en
bidonville 19.
Le nocolonialisme nest pas la reconqute totale des positions
perdues, mais la slection de zones dinfluences grce auxquelles
les lites mondiales peuvent conforter leurs privilges tout en se
dchargeant de la moindre obligation 20. La violence conomique
senracine dans la violence politique et culturelle ; lexploitation
peut alors se faire moins pressante, la violence lgitime moins
prsente, laumne sy substituer (comme la forme actualise de
lassistance lindigence invalide ), mais lacculturation
demeure, et, avec elle, la dpendance.
La compromission du proltariat occidental et la perversion
du projet de Bandung symbolisent laffaiblissement des
rsistances la concurrence intracapital, alors mme que, par leur
force dinertie, les luttes sociales et les mouvements de libration
nationale lui avaient impos des cadres sociopolitiques et
civilisaient son dveloppement en rarfiant les opportunits
dinvestissements productifs considrs partir du seul critre de
la rentabilit. De sorte que lindividualisation du proltariat et
lmergence dune aristocratie salariale au centre, la corruption des
lites la priphrie, ont t les conditions de possibilit de la
gestion capitaliste de la crise , favorisant la transnationalisation
19. Serge Latouche, op. cit., pp. 81 & 88.
20. J.-L. Mige, Expansion europenne et dcolonisation de 1870 nos jours,
PUF, 1986, pp. 337 et suiv.

148

DIALECTIQUE DE LA DPENDANCE

des appareils productifs et le dchanement de la spculation


internationale 21. Le dclin des classes moyennes au centre et
laccroissement des disparits mondiales, qui en sont les
contreparties, nourrissent leur tour le renforcement dun capital
vagabond et migrant, sans territoire car les possdant tous, et la
rgression dun proltariat maintenu dans un tat de dispersion et
de confusion, assign territoire car nen possdant pas.
Drgulation, drglementation, privatisation, lobjectif nest
plus alors que de crer des dbouchs rentables aux surplus a
priori non rentables, au dtriment des ressources publiques de
rgulation sociale la priphrie dune manire plus
dramatique encore quau centre. Et si les tats des pays
dvelopps, par leur pouvoir au sein des institutions
internationales, sont partie prenante dans ce mouvement en
saffirmant (dans leur pratique) comme les gestionnaires des
intrts immdiats des firmes gantes transnationales, ceux des
pays en voie de dveloppement nen sont que les excutants.
Et ce, alors mme que certains dentre eux pourront sans doute se
satelliser dans les champs dattraction des trois ples dominants
(les rgions tats-unisienne, europenne et japonaise).
Dici lan 2000, la moiti de la population mondiale sera
urbanise, au sein de mgavilles (entre dix et trente millions
dhabitants) la plupart dentre elles situes la priphrie

21. Samir Amin, La Gestion capitaliste de la crise. Le cinquantime anniversaire


des institutions de Bretton Woods, LHarmattan, 1995. Lendettement des pays
priphriques, conscutif au recyclage des ptrodollars et favoris par la
corruption des lites locales, mais constituant aussi un dbouch aux
surplus excdentaires du centre, sest rvl dramatique ds lors quil na pas
donn lieu un dveloppement permettant de compenser lexplosion des
taux dintrt rels servie par la politique reaganienne, justifiant ainsi les
politiques dajustement structurel mises en uvre par le FMI, conduisant
leur asservissement pour dette .

JACQUES LUZI

149

qui apparatront de plus en plus comme les centres nerveux


hirarchiss dune conomie-monde domine par des pouvoirs
transnationaux conomiques, culturels et militaires, limitant les
tats ( dmocratiques ou non) au rle dagents excuteurs des
basses uvres (le contrle et la rpression du proltariat et des
populations marginalises).
Dotes du prestige et de lautorit du monde nouveau, mais
aussi unique espoir de salut (dintgration), elles attireront
toujours plus en leur sein cette arme dindsirables venant
peupler les banlieues et les bidonvilles, reproduisant ainsi, leur
chelle, la figure paradigmatique centre/priphrie. Dsquilibre
gnralis, ordre militaire (assur par des armes dtat
professionnelles ou des milices prives) protgeant les ghettos de
riches , dgradation des rgions et des populations non
menaantes ; tous ces lments sont dj prsents, nattendant que
de se gnraliser. Et leur ngatif, cest--dire la matrise des
consquences sociales et politiques de la nouvelle
mondialisation , ne trouvera de base que dans la mtamorphose
des rsistances susceptibles de prolonger, une fois de plus, la
dialectique de la dpendance.

PHILIPPE THUREAU-DANGIN

151

Colonisateurs & coloniss

est le lot de tous les mots htivement penss de devenir


aussitt des clichs. La mondialisation est de ceux-l, qui
revient dans toutes les bouches et sous toutes les plumes,
droite comme gauche, comme un leitmotiv. Mais ce lieu
commun, malgr son usure, a conserv tout son pouvoir de
fascination. Car cest un lieu sans lieu. Plus quun topos, cest une
utopie ngative dont on voit, dont on croit voir les signes partout
et nulle part. Dsormais tout est mondial, les avatars du climat
comme les modes de gestion des salaris. Cest dire que tout est
provincial. Avec la mondialisation, lide de centre svanouit.
Chaque lieu devient la province dune autre province.

Ce que la figure de la mondialisation rvle et recouvre est une


double peur. Elle indique de prime abord une sorte despace non
fini, qui dpasse le champ proprement humain et ramne
lindividu peu de chose, disons une amibe dans leau sale. Mais,
dans le mme temps, la rhtorique de la mondialisation dit trop la

AGONE, 1996, 16 : 151-160

152

COLONISATEURS & COLONISS

finitude du monde, la petitesse de ces pays et continents qui


semblaient immenses aux individus voici encore un sicle ou
deux. Ce monde si troit apparat tout entier aux mains
dinstitutions et de socits plus ou moins anonymes, dont le
terme de firmes multinationales ne dit pas suffisamment leur peu de
got pour lide de nation. Ainsi se conjuguent deux
apprhensions opposes. Dune part, une perte de repres, la
sensation dun espace non matrisable, trop ouvert. Dautre part,
un sentiment de fermeture, de domination la fois conomique et
sociale. Cest pourquoi toute socit aujourdhui est atteinte par
une double affection : la claustrophobie et la phobie de louvert
que lon peut appeler l aprophobie . Ce qui donne, comme
effets contradictoires, dune part le tourisme, le dplacement, le
besoin dvasion et de communication, les rseaux de rseaux,
etc. ; dautre part, le retrait, le rflexe identitaire et xnophobe, le
souci ethnique, etc.
Le terme de mondialisation, bien quil appartienne dj la doxa
du temps, se prsente donc toujours comme paradoxal. On
dcouvre soudain que le local est investi par le mondial. Et dans le
mme temps, on se rend compte que le monde nest plus quun
seul lieu, un vaste local. On entendra dire du monde quil est un
village ou une banlieue plantaire . Et de chaque individu quil
est partie prenante du march mondial. Certains esprits bien
intentionns tentent dopposer le plantaire, qui serait en quelque
sorte le bien (lcologie, le souci humanitaire, lchange des
cultures, etc.), au mondial ou au mondialis (la circulation du
capital, les multinationales, etc.) qui serait le mal. Comme le
montre le slogan de la plus puissante firme informatique : IBM,
solutions pour une petite plante , le mondial se rvle plus fort
que le plantaire. Cest ainsi que les entreprises mondiales offrent
dj des solutions pour la crise plantaire quelles contribuent
grandement entretenir.

PHILIPPE THUREAU-DANGIN

153

Penser globalement, agir localement Ce slogan cologiste, si


beau dans son principe comme dans son nonc, manque
malheureusement sa cible. Car chaque individu, pris au pige de
la socit de concurrence, doit dabord penser localement, en
fonction de stratgies particulires. Les rivalits, les guerres de
position, les carrires, ce que les philosophes de lcole de
Francfort appelaient lintrt , jouent un rle dterminant. Il ny
a pas, il ne peut y avoir de pense pure, dracine. Chacun joue sa
partition en fonction denjeux locaux, parfois nobles, souvent
mdiocres. Dans une socit o chacun doit dabord lutter pour
trouver sa place et se montrer, comme on dit, performant, la
gratuit du souci plantaire na gure de place, sinon la marge.
Les stratgies des organisations cologistes, fondes trop souvent
sur leur survie ou leur expansion dans le court terme, montrent
bien les limites du dsintressement.
Dire que la mondialisation est le faux-nez du capital, ce que
Marx disait dj de la concurrence, ne suffit pas. Il faut ajouter
avec lauteur des Grundisse que la meilleure leon donner aux
capitalistes serait de pousser bout la logique de la
mondialisation. Que cette colonisation du monde par le capital
devienne invivable pour le capital lui-mme. Que partout le risque
soit plus important que lespoir de profit, que la comptition soit
froce au point de manger ses champions Ainsi verrait-on enfin
de plus en plus dexperts et de capitalistes battrent en retraite.
Il faut comprendre aussi que la mondialisation nest pas un
phnomne nouveau. Imprimer son systme de valeurs sur le
monde, cette tentation est forte depuis la haute antiquit. On aura
vu ainsi bien des quipes militaires et spirituelles semparer des
terres, des biens et des consciences. Mme la globalisation
conomique, dont on fait si grand cas aujourdhui, tait dj bien
avance dans les premires annes de ce sicle. Le capital de
quelques pays grait lconomie-monde avant 1914. Pourtant la
mondialisation ne fut jamais si mondiale quaujourdhui, ni si
terrible dans ses effets.

154

COLONISATEURS & COLONISS

Jadis, chaque mondialisation avait un centre et une priphrie.


De la mme faon, tout universel est venu de quelque part.
Chaque mouvement vers le mondial se faisait au profit dune
classe, dune religion, dun pays : les commerants gnois ou
hollandais dans leur sicle dor, les souverains pontifes leur
apoge, la bureaucratie dirigeante sovitique, etc. Et ces
mondialisations taient toutes des colonisations, lgitimes peu ou
prou par un universel, quil ft conomique, spirituel ou politique.
La mondialisation conomique contemporaine, elle, chappe ce
schma classique. Elle se prsente comme neutre, venant de nulle
part. Au fond, elle nagirait que pour la prosprit des individus
quelle soumet ses lois (selon le refrain libral bien connu).
Tandis que le capitalisme conqurant du XIXe sicle ne pouvait
dissimuler ses origines ni occulter ceux pour qui il sdifiait, le
capitalisme triomphant daujourdhui parvient, lui, brouiller les
cartes de belle faon. Le plus remarquable sans doute est loubli de
lorigine, et lanonymat des profits, via les marchs financiers.
Aussi est-il dautant plus difficile combattre. Car la
mondialisation du capital est une mondialisation sans capitale. Pas
de Mecque ici, aucune Rome, ni de Moscou. Mme Wall Street
nest quun centre parmi dautres : il pourrait disparatre sans
changer la donne gnrale. Le capital nayant pas de territoire
propre, toute terre lui est ouverte. Or un empire qui est partout et
nulle part nest pas appel mourir aisment.
Comme dautres mondialisations du pass, le capitalisme est
une colonisation des terres et des consciences. Mais sa grande
force est dtre parvenu un stade o il nest plus possible de
diffrencier celui qui est colonis de celui qui colonise. On peut
avancer quil est devenu, avec son triomphe, une colonisation des
individus par eux-mmes.
Dans un de ses derniers textes, le romancier helvte Friedrich
Drrenmatt notait avec ironie que la Suisse tait remarquable en
ceci quelle parvenait faire de ses citoyens les gardiens de leur

PHILIPPE THUREAU-DANGIN

155

propre prison 1. Le capitalisme daujourdhui, de mme, sait faire


de chaque individu le colonisateur de lui-mme. Comme chaque
Suisse est la fois prisonnier et maton, dans les socits
capitalistes avances, chacun est colonis et colonisateur. Chaque
individu ou groupe, peu ou prou, participe ce joli temps des
colonies, cette vie quotidienne littralement colonise, dont parle
Guy Debord. Aussi faut-il, partout o cela est possible, mener des
guerres de dcolonisation. Peut-tre en commenant par ces
territoires dvasts que sont le langage et lemploi du temps. Il
nest pas question ici den revenir aux concepts marxistes de
rification ou dalination, et de leur opposer une vie qui serait
authentique ou une classe sociale qui seule serait le gardien de la
vrit. On aurait trop de mal en effet dsigner ce proltariat ou
cette vie prtendument authentique. La victoire du capitalisme
mondialis a chang la donne. Avec la colonisation, la vie aline
est devenue authentiquement colonise. Disons que La vie Auchan
ce nest quun exemple a remplac la vie tout court. Cest
pourquoi, paradoxalement, la vie austre est devenue une voie de
dcolonisation possible (mais pas la seule).
Un moment dexception, en France, est venu rcemment illustrer
ltat de colonisation de la socit. Lors des grves de novembre et
dcembre 1995, dont les motifs et les mots dordre taient pourtant
confus et peu convaincants, on aura vu, notamment Paris,
quelque chose surgir puis svanouir aussitt : un autre air, une
autre faon de sadresser lautre, un espace rappropri par les
individus. Pendant ces quelques jours de relative libert, o
lemploi du temps fut boulevers, o le rythme des vies
quotidiennes fut bris, chacun put sentir, un court instant, quel
point il tait proprement colonis. La lutte qui avait cours
(contre la rforme de la Scurit sociale) navait gure dimportance
pour ne pas dire aucune. Ce qui comptait tait la fugitive

1. Friedrich Drrenmatt, Pour Vclav Havel, d. Zo, 1995, Genve.

156

COLONISATEURS & COLONISS

conscience dune forme dexistence plus digne, moins encombre,


plus intelligente. Mais la colonisation de soi-mme est assez
avance pour que ces vacances naient eu quun temps. La grande
majorit se rangea rapidement, en effet, ses propres raisons de
colonisateur et de colonis, rejoignant ainsi le cours dsastreux des
choses du monde. Mais tout de mme Quelques semaines plus
tard, Davos, en Suisse, hommes daffaires et grands du monde
capitaliste montrrent du doigt la France cause de ce mouvement
dintemprance qui dura quelques semaines.
Il reste comprendre comment cette colonisation de soi-mme a
si bien russi, et si rapidement. Par quel chemin le capitalisme,
systme de production et dchanges marchands, a-t-il pu mener
la transformation du moindre rapport au monde et chacun,
marquant de son sceau tout change entre les individus ? Tout
autant quune pratique de lconomie, le capitalisme est devenu
une culture la ntre. Une culture du dsenchantement qui
intgre en excluant, qui rassemble en divisant et qui
prcisment divise chaque individu en colonisateur et colonis. Ce
quun pome de Heiner Muller dit autrement :
Ce quon entend encore
Est de la conserve
Bouche tes oreilles mon fils
Les sentiments sont dhier
On ne pense rien de neuf
Le monde se soustrait la description
Tout ce qui est humain
devient tranger

Que le capitalisme ft un grand destructeur, quil ait russi


briser les traditions, quil ait min avec constance le dsir
dmancipation et de libert dont, dans un premier temps, il stait
servi son profit, cela est assez connu pour que lon ny insiste
pas. Pour ne rien laisser l o il passe, sauf lui-mme et ses
mauvaises murs, le capitalisme se donne donc comme une forme
de vie, une culture du monde. Cette culture sacquiert dans

PHILIPPE THUREAU-DANGIN

157

lchange marchand qui na dchange que le nom. Elle se


dploie aussi dans les pratiques dites professionnelles alors que
personne ne fait plus gure profession de rien. Elle simmisce enfin
dans la sphre que lon appelle encore prive et qui ne lest plus.
Le souci de largent en mme temps que lapprentissage de la
comptition viennent tt ds la fin de lenfance. La concurrence
sportive ou scolaire, loutrecuidance de la publicit, qui infantilise
enfants et adultes, bientt la pseudo-affirmation de soi par le
compte chque jeunes et dautres apprentissages encore de
lpargne et surtout de lendettement, tout cela participe dune
ducation qui vise coloniser des individus qui seront bientt
aptes tenir leur place dans la socit dite librale, cest--dire
devenir eux-mmes des colonisateurs.
Dans la mesure o tout mtier est contamin par lactivit
marchande, cette activit prcisment constitue la culture relle
des individus. On est aujourdhui artiste et vendeur, cadre,
employ et concurrent, chercheur scientifique et ngociateur de
contrats, etc. De plus, le cadre comme louvrier, lartiste ou le
chercheur sont avant tout des consommateurs de marchandises,
dimages et de signes produits par le capitalisme. Ils dpensent
leur temps ingurgiter des artefacts de la culture capitaliste. Ainsi
le capital mondialis, spectaculaire et marchand, simpose-t-il
chacun comme une machine concurrentielle que chaque individu
doit dominer pour travailler et, comme on dit un peu vite,
russir . La concurrence ne laisse personne en repos : elle est
devenue, en mme temps quune pratique trs souvent biaise des
affaires, une rhtorique puissante, une idologie qui rgne sur les
individus isols. La marchandise subjugue les besoins ou les cre
de toutes pices, le spectacle mondialis tente de fasciner les
dsirs, enfin la concurrence sempare de la plupart des changes
inter-individuels. Ainsi la boucle est presque boucle.
Que nous enseigne donc cette culture du capitalisme mondial ?
Tout autant que linsignifiance ou le vide, quelle produit en retour,
elle nous apprend dabord lindiffrence et le crime. Car le

158

COLONISATEURS & COLONISS

capitalisme mondial, au point danonymat o il est arriv, ne


respecte dautres lois que celles qui lui permettent de persister.
Selon les principes de lconomie librale, dans une socit
effectivement mondialise, lutilit marginale des individus ou de
peuples plus ou moins lointains est nulle. En cas de massacres, il
nest gure utile de sen proccuper, moins quil ne soit possible,
terme, de les intgrer dans le march mondial ce dont
peuvent tmoigner plusieurs pays africains.
Dans la culture du capitalisme mondialis, la violence se donne
toujours comme lgitime quil sagisse dune violence
spectaculaire (par la tlvision notamment), dune violence de la
marchandise ou de la monnaie, par la publicit ou lemprunt, ou
dune violence de la comptition, par lexclusion, le chmage, etc.
Le capitalisme contemporain ayant un got immodr pour les
sries, dans les marchandises comme dans le spectacle, cest en
sries quil dploie sa violence. Ce que promet la culture du capital
est une existence de sries rptitives et de dplacements subtils,
o lon voit les mmes spectacles sous des angles chaque fois
quelque peu diffrents, o lon consomme les mmes
marchandises lgrement relookes, o lon rpte avec des microvariations les mmes rapports de concurrence ou dindiffrence
autrui. la srie du capital rpond la srie du tueur ordinaire, qui
est sans doute une grande cration de ces temps de colonisation
intgrale. Par la rptition de lhomicide, le serial killer tout
comme le terroriste dans son registre se signale lattention
dune socit qui ne peroit que la loi des sries.
Pourquoi cette culture des sries ? Parce que les sries
permettent de combiner trois modes indispensables au
dveloppement du capital et son extension gographique : la
vitesse de reproduction et de diffusion, lapparente nouveaut,
lconomie dchelle (par lautomatisation notamment).
Paradoxalement, ce que veulent les individus coloniss, cest du
nouveau et toujours du mme, ce que montrent trs bien les sries

PHILIPPE THUREAU-DANGIN

159

de films, les carrires professionnelles, les inventions de nouveaux


mdicaments partir des mmes molcules, les divorces et
remariages, etc.
La fonctions des sries, cest lapprentissage du vide, ce que
Gertrude Stein a not en son temps dans son Autobiographie de tout
le monde : La vrit, dit Helen, notre vieille domestique qui est
revenue chez nous, cest quon a toujours trop de rien ou pas assez
de quelque chose .
Pour satisfaire les impratifs de vitesse, de nouveaut et de
rptition, la culture ancienne (fonde sur la recherche, le travail,
une certaine lenteur dexcution et dapprentissage) ne convient
dcidment plus. Certes, la liquidation des anciennes formes
culturelles nest pas encore tout fait acheve, mais cela va son
train, et sous des formes encore insouponnes. Le glissement
progressif vers une culture du patchwork, ou du zapping, en est
un signe parmi dautres. Celui qui, au sein de cette culture,
assemble, met en scne, remixe est dj plus cot que celui qui
propose son travail solitaire. Voil pourquoi la culture dite des
masses (les us et coutumes, les murs, etc.) et la culture dite des
lites (les humanits, le bon got, etc.), qui taient jadis opposes
lune lautre, se retrouvent balayes de pareille faon par la
culture du capital. Lorganisation des loisirs, la multiplication des
produits culturels, la circulation incessante des images, la publicit
constante des opinions, sondages et dbats, crent un monde en
soi, avec ses propres murs et ses propres modes, et ses petites
humanits. Chaque individu est dispens de tout effort, et il est
dpouill de ce qui faisait son appartenance un groupe
particulier. Il est en quelque sorte spoli de ce que Wittgenstein
appelait son arrire-monde. Ainsi devient-il lui-mme partie
intgrante de la srie humaine. Lui aussi nouveau, pareil et
lgrement diffrent des autres. Dans son livre La Communaut qui
vient, Giorgio Agamben annonait une telle perspective, mais
trangement pour sen fliciter.

160

COLONISATEURS & COLONISS

Il semble pourtant que ce rassemblement dindividus coloniss


et colonisateurs ne forme en aucune faon une communaut. Car
la culture du capital sattaque en fait ce qui fait le rapport de
lhomme aux autres et au monde, savoir lespace et le temps.
Lindustrie des loisirs, lamnagement des parcs et riviras, les flux
dimages indiffrencis, les rseaux de signaux, tout cela organise
la vie quotidienne de lindividu colonis. Cet espace-temps de la
culture mondialise dfinit dsormais le rapport de lhomme au
monde, tout autant que la technique. Lespace et le temps, loin
dtre des a priori de notre intellect comme le pensait Kant, sont
construits par les individus eux-mmes. Aujourdhui, la culture
mondialise du capital leur impose, par la marchandise et la
concurrence, un espace-temps appauvri dont ils sont, comme le
disait Drrenmatt, la fois les prisonniers et les gardiens.

Philippe Thureau-Dangin a notamment publi La Concurrence et la Mort


(Syros, 1995) ; Colonisateurs & coloniss est extrait dun ouvrage
paratre en 1997 : Lconomie du paradis.

SERGE LATOUCHE

163

La mondialisation
contre lthique
Un peuple noble, bon seulement pour servir des nobles, en
harmonie dides avec eux, est, de notre temps, un peuple plac
lantipode de ce quon appelle la saine conomie politique et destin
mourir de faim. Pour les dlicats, retenus par une foule de points
dhonneur, la concurrence est impossible avec de prosaques
lutteurs, bien dcids ne se priver daucun avantage dans la bataille
de la vie. Cest ce que je dcouvris bien vite, ds que je commenai
connatre un peu la plante o nous vivons.
ERNEST RENAN

a mondialisation techno-conomique, cest--dire celle des


processus que lon range habituellement sous ce vocable
(lmergence dominante des firmes transnationales, la
faillite du politique et la menace dune technoscience
incontrle), entrane de faon quasi automatique une crise
morale. Causes et consquences de la mondialisation des
marchs, les firmes transnationales apparaissent comme les
nouveaux matres du monde . Il sagit de dirigeants non
prpars leur nouveau rle, faiblement coordonns par un
systme international dfaillant, et qui nont en face deux ni
socit civile mondiale, ni contre-pouvoirs significatifs. Leur
puissance financire leur donne les moyens dacheter et de

AGONE, 1996, 16 : 163-183

164

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

mettre leur service les tats, les partis, les glises, les syndicats,
les ONG, les mdias, les armes, les mafias, etc 1. De l surgit la
ncessit de codes de bonne conduite qui, fonds sur une
morale universelle minimale dfinir, simposeraient ces
gants dans leurs comportements entre eux et surtout avec les
autres, renforant la seule thique des affaires. Cette
transnationalisation des firmes est certainement la principale
cause de la dcomposition du politique, cest--dire de
laffaiblissement de ltat-nation et de la dliquescence de la
citoyennet. Les effets en sont innombrables : corruption des
lites politiques, affaissement gnral du civisme, fin de la
solidarit organise par ltat-providence, dveloppement
plantaire des narcotrafiquants, etc. Hommes politiques et hauts
fonctionnaires subissent les pressions normes (et parfois les
menaces physiques) en mme temps que les sollicitations du
monde de largent. Partout, les affaires fleurissent. Certes, il
existe encore des hommes politiques intgres. Ils se font rares,
font figure de hros, et plus encore dimbciles, ce qui est le
signe dune socit bien malade. La corruption est telle que les
lecteurs sont de plus en plus indulgents lgard des
dfaillances coupables. Les sujets imitent les matres. La fraude
fiscale devient un sport gnralis, le sport un march vreux,
les dontologies professionnelles des espces en voie de
disparition Ce climat dltre, fait de laxisme, de tolrance
coupable, de drglementation, daffaiblissement des contrles,
est un terrain propice au dveloppement des petits et des gros
trafics. Les narcotrafiquants jouent dsormais dans la cour des
grands armes gales avec les firmes transnationales. La
solidarit nationale se grippe dans un tel contexte. Les citoyens
renclent payer pour le social , quil sagisse des prisons

1. Les nouveaux matres du monde , Le Monde diplomatique, Manires de


voir, 28, novembre 1995.

SERGE LATOUCHE

165

(dans une triste situation), des asiles, des hpitaux, des coles,
des malades ou des chmeurs. Cela dautant plus que, tort ou
raison, la gestion bureaucratique est montre du doigt comme
inefficace, que le lobby ultra-libral mondial pousse au
dmantlement de toute protection sociale et de tout service
public. Un mouvement important se dessine en faveur de la
privatisation maximale par lassurance (qui alimenterait des
fonds normes) ne laissant charge de la collectivit que le strict
minimum, encourageant pour le reste le recours la bienfaisance
prive, comme cela est le cas dj pour le Tiers Monde. Quand
la justice cote trop cher, il ne reste que la charit ! Lthique se
trouve l invoque, convoque et provoque
Elle lest enfin avec les dveloppements inous de puissance
engendrs par une technoscience que la dontologie de plus en
plus limite des savants ne suffit plus rguler et qui font peser
des dangers immenses sur lhumanit. Lexpansion rcente des
biotechnologies aux mains des trusts pharmaceutiques ou des
tats donne la vieille question de lthique scientifique un
regain dactualit. Ce nest pas seulement lutilisation ventuelle
des dcouvertes, mais la recherche elle-mme, plus encore que
dans le cas du nuclaire, qui heurte les valeurs morales de la
culture hrite en Occident. Le progrs des connaissances
justifie-t-il tout ? Beaucoup de savants le prtendent, et bien sr
leurs bailleurs de fonds. Comme la chose est trop importante
pour tre laisse aux mains des seuls savants et des seuls intrts
conomiques, et comme le projet caress par les positivistes
dune science morale exprimentale est lui aussi en crise, on a
institu des comits dthique, affichant par l la dfaillance de la
dmocratie. De lavis gnral, ces comits sont de pudiques
cache-sexe, labri desquels les biocrates , comme les
nuclocrates , continuent leur uvre problmatique.
Si, dans tout cela, lthique ne ressort pas ncessairement
grandie, elle apparat toujours en cause : aspiration, nostalgie ou
ncessit. Lthique est dcidment la mode. Les chaires

166

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

universitaires et les colloques sur le thme se multiplient, et lon


voit le sujet accommod toutes les sauces : thique dans
lentreprise, thique de la vie politique, comits dthique, etc.
Cette monte en puissance de la proccupation est lie
directement la dcomposition de la socit moderne et
lurgence dun sursaut (rarmement moral, renouveau, invention
postmoderne, etc.).
Cela pose la question de ce quest lthique. Ntant pas
philosophe de formation, nous nen chercherons pas des
dfinitions sophistiques. Pour nous, cela concerne la question
du bien et du mal. Certes, il existe dautres fins (telos) de
lactivit humaine que le bien qui mritent dtre valorises, par
exemple le beau, le vrai, mais aussi le courage, lhonneur, le
dvouement, et mme lefficient et lutile. Ces valeurs, ou lune
ou lautre dentre elles, peuvent tre considres comme le bien
dans certaines morales objectives ou positives, et comme des
moyens datteindre le bien. Il y a donc pluralit des conceptions
du bien et pluralit des moyens de le raliser.
dfaut de lumire particulires, nous adoptons comme
critre du bien ce que nous croyons tre le critre minimum de
la rgle morale de Kant : Agis comme si tu pouvais faire du
principe de ton action une rgle universelle. La norme thique
doit, selon nous, obir ce critre duniversalit.
Il importe donc de voir de quelle thique est porteuse la
mondialisation, avant den dnoncer les insuffisances et les
dangers ventuels.
LTHIQUE DE LA MONDIALISATION
La question thique de la mondialisation pose en ralit
nouveau la trs ancienne question de lthique de lconomie. La
mondialisation de lconomie nest de fait que la forme la plus
pousse de l conomicisation du monde. Il sagit de faire

SERGE LATOUCHE

167

entrer dans la sphre des changes marchands la totalit de la vie


sans restriction aucune despace ni de domaines. La question
thique de lconomie est tout simplement de savoir si
lconomie est une bonne chose. Lconomie, cest la vie
conomique, la division du travail, lchange national et
international, la concurrence et la loi du march, la croissance et
lexploitation illimite des richesses naturelles et des capacits
humaines. Est-ce que tout cela participe du bien ?
La question est fort ancienne. Sous une forme rudimentaire,
mais peut-tre essentielle, elle a dj t examine par Aristote.
Toutefois, il semble que, depuis le XVIIIe sicle et plus encore
depuis les Trente Glorieuses (l945-l975), laffaire ait t tranche
dfinitivement et dans un sens positif. Lconomie est bonne
dans ses fins comme dans ses moyens. La croissance et le
dveloppement sont de bonnes choses et engendrent de bonnes
choses : la paix et le plus grand bonheur pour le plus grand
nombre. Mme si, pour certains esprits pointilleux, pervertis par
des rmanences de la scolastique, lconomie ne peut tre en
elle-mme juge intrinsquement morale, elle est la condition de
la vie morale car elle permet aux hommes de saffranchir dune
condition infrahumaine.
On peut distinguer trois moments dans cette moralisation de
lconomie : celui de la main invisible, celui de la monte en
puissance du dveloppement et celui de la sanctification religieuse.
LE MOMENT SMITHIEN & LE RENVERSEMENT DES VALEURS
Le texte fameux du chapitre deux du livre premier de la Richesse
des nations dAdam Smith sur le boulanger, le brasseur et le
boucher dmontre que, dans le domaine conomique, le libre
jeu du souci de soi (self-love) produit le bien commun. La
dmonstration se trouve renforce par les diverses vocations
tant dans la Richesse des nations que dans la Thorie des sentiments
moraux de la main invisible (de Jupiter). Celle-ci intervient en

168

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

particulier pour la rpartition du capital entre les branches


suivant les besoins de lconomie 2 . Ainsi, sans aucune
intervention de la loi, les intrts privs et les passions des
hommes les amnent diviser et rpartir le capital dune
socit entre tous les diffrents emplois qui y sont ouverts pour
lui, dans la proportion qui approche le plus possible de celle que
demande lintrt gnral de la socit 3. Ds lors se trouve
pos en dogme quil y a une harmonie naturelle des intrts.
Ce thme dune harmonie, non pas ncessairement naturelle,
mais artificiellement possible, des intrts nest pas totalement
nouveau dans la pense morale. Depuis saint Augustin au moins,
de nombreux penseurs ont montr que, dans un monde
corrompu par le pch originel, un ordre humain cohrent,
voire relativement harmonieux, pouvait rsulter de
lantagonisme des passions.
Il suffit alors, effectivement, de renverser le jugement sur les
faiblesses humaines, de voir en blanc ce que lon voyait en noir,
dappeler vertu ce que lon appelait vice, en en appelant au bien
public, pour que l endiguement des passions par les passions
devienne un merveilleux mcanisme dquilibre optimal des
intrts. Le pessimiste sest converti loptimisme, lascte en
cynique. Ce renversement sest bien produit historiquement. Il
est parfaitement intelligible. Lorsque, las de vivre de la foi en
accumulant des mrites pour la seule gloire de Dieu, le puritain
ou le jansniste dcide de vivre son paradis sur terre, le tour de
passe-passe est accompli. Cette composition des passions sort de
la morale, mais donne naissance lart politique. Comme le note

2. Cest dans Histoire de lastronomie que lexpression main invisible de


Jupiter (peut-tre emprunt par Adam Smith Cicron) se trouverait
pour la premire fois dans luvre de Smith. Cf. Alfonso M. Iacono, Tra
individui et cose, Rome, Manifestolibri, 1995, pp. 74 et suiv.
3. Adam Smith, Richesse des nations, livre lV, chap. 7.

SERGE LATOUCHE

169

Pierre Rosanvallon : La politique nest donc rien dautre quun


art combinatoire des passions. Son objet est de composer les
passions de telle sorte que la socit puisse fonctionner.
Larithmtique des passions devient partir du XVIIe sicle le
moyen de donner un fondement solide lidal du bien
commun de la pense scolastique 4. Laboutissement en est bien
la main invisible 5.
LAPOTHOSE DVELOPPEMENTISTE
Si lconomie est bonne, sa croissance est encore meilleure, et
avec le dveloppement on atteint quasiment lapothose
Le mal ne peut pas atteindre le dveloppement pour
lexcellente raison que le dveloppement imaginaire est
lincarnation mme du bien. Bon dveloppement est un
plonasme parce que, par dfinition, dveloppement signifie
bonne croissance, parce que la croissance, elle aussi, est un
bien et quaucune force du mal ne peut prvaloir contre elle.
Rappelons que le doublet croissance / dveloppement trouve
son origine dans la biologie des XVIII e et XIX e sicle, et tout
particulirement chez Darwin. Transpos dans le domaine
social, le dveloppement est la croissance non homothtique de
lorganisme conomique. Si lindustrialisation stait poursuivie
depuis le XIXe sicle avec un accroissement purement quantitatif,
on aboutirait une monstruosit et une absurdit. La terre
serait couverte de machines vapeur, le charbon nexisterait plus
et la pollution aurait tu toute vie. Par la force des choses, une

4. Pierre Rosanvallon, Le Libralisme conomique, Seuil, 1989, p. 14.


5. Cf. Serge Latouche, Utilitarisme noble et anti-utilitarisme des nobles :
lambigut du duc de La Rochefoucauld , Revue du MAUSS, 6, 1995 &
Augustinisme et utilitarisme. Le retournement thique de lamor sui , in
Colloque de Lille des 25 et 26 janvier 1996 (actes paratre).

170

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

autorgulation physique, technique et cologique sest produite,


entranant des mutations qualitatives fondamentales. On est donc
en face dun processus dautocorrection. Ce dernier nen reste pas
l : la poursuite vigoureuse de cette croissance corrige engendre
plus ou moins spontanment une rgulation sociale. On a pu
dfinir assez justement le dveloppement conomique comme le
trickle down effect de la croissance industrielle 6. Ce terme, quon
traduit parfois par effet de percolation , signifie tout
simplement que, au-del dun certain seuil, la croissance de la
production a des retombes sociales. Elle ne peut pas ne pas
profiter peu ou prou tous.
Dans les pays dvelopps, mme les plus libraux, les pauvres,
ceux de lAngleterre victorienne dcrits par Dickens et dnoncs
par Marx, ne se sont pas multiplis. La richesse sest diffuse
tous. En cela encore, le dveloppement corrige la croissance et
constitue une bonne chose.
Avec le keyneso-fordisme des socits consumristes, un degr
supplmentaire dans la voie du bien est encore franchi. Ce mode
de rgulation sociale et politique vise distribuer des hauts
salaires et des revenus sociaux, en fonction des gains rguliers de
productivit, pour entretenir une haute conjoncture. Ce systme
de production et de consommation de masse a bien fonctionn
pendant les Trente Glorieuses ; cest en quelque sorte lapothose
du dveloppement.
Cependant, en amont, la croissance elle-mme est dj un
bien . Le terme mme de bien-tre qui sert dfinir son

6. Durant les deux premires dcennies de son existence, la Banque


mondiale tendait identifier le dveloppement avec la croissance
conomique. Les bnfices de la croissance taient supposs se diffuser (to
trickle down), les pauvres bnficiant automatiquement des crations
demplois et de la production accrue des biens et services , Lawrence
Salmen, Rapport de la Banque mondiale du 29 aot 1991, p. 4.

SERGE LATOUCHE

171

contenu en est un tmoignage irrcusable. Ses moyens,


lindustrialisation et la technique, sont des moyens qui, un
niveau abstrait, pourraient certes servir le mal comme le bien,
mais laccroissement de ces moyens devient un but en soi. De
plus, ces moyens sont considrs comme les moyens exclusifs
du bien.
Bonnes ou mauvaises, la technique et la croissance sont
toujours bonnes, car elles accroissent les possibilits, crent des
emplois (mme quand elles en suppriment dautres) et offrent la
solution de tous les problmes quelles suscitent. La pollution,
les dpenses militaires deviennent ainsi de bonnes choses car
elles stimulent lconomie. La premire suscite des dpenses
nouvelles pour y remdier qui vont accrotre encore le PNB, les
secondes entranent une demande par la masse des revenus
distribus sans loffre correspondante, puisque les armements,
comme les grands travaux, ne concurrencent pas la production
de biens de consommation. Selon la logique keynsienne, cela
constitue un coup de fouet pour la relance. Elles peuvent
devenir en outre une source de fructueuses exportations et
rquilibrer les balances de paiement.
Enfin, ce qui fait de la croissance conomique un bien
indiscutable aux yeux de la morale ambiante, cest quelle est le
rsultat dun comportement lui aussi moral. Le principe utilitariste
de justice, que lon retrouve dans la morale dominante (y
compris, au fond, chez un auteur comme John Rawls), se
ramne : est juste ce qui maximise premirement le PNB et
deuximement la quantit de vie en soi. Les ingalits, selon
Rawls, sont acceptables et mme lgitimes quand elles ont une
consquence heureuse pour la croissance des richesses produites
qui bnficiera tous. Le trickle down effect ralise donc bien
cette justice-l.
En outre, selon lanalyse de Max Weber, le dcollage de
lconomie occidentale rsulte de la gnralisation dune thique,

172

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

celle du travail et de lesprit dentreprise, faite de scrupuleuse


honntet, de got de leffort, de rectitude, de ponctualit, de
renonciation aux plaisirs des sens et desprit dpargne 7 .
Laccumulation matrielle illimite est le tmoignage sensible de
laccumulation des mrites et la preuve incontestable de la
bndiction divine.
Tous les documents du sommet de Copenhague de 1995
montrent que cest sur le trickle down effect du dveloppement
rellement existant que lon compte pour que le dveloppement
devienne social. Dans ce catalogue de bonnes intentions, la plus
absolue confiance est faite la main invisible et lharmonie
naturelle des intrts. Il nest pas question de remettre en
question le modle de dveloppement fond sur le libre-change.
Longtemps rticente et rserve, la diffrence des sectes
protestantes, lglise catholique a fini par cd lesprit du
temps et apporter sa caution et sa sanction lconomie et
au dveloppement. Rpondant la question : Le capitalisme
est-il un modle proposer aux peuples du Tiers Monde ? ,
Jean-Paul II participe, dans Centesimus annus, la pense unique.
Si, sous le nom de capitalisme, crit-il, on dsigne un systme
conomique qui reconnat le rle fondamental et positif de
lentreprise, du march, de la proprit prive et de la
responsabilit quelle implique dans les moyens de production,
de libre crativit humaine dans le secteur conomique, la
rponse est srement positive, mme sil tait peut-tre plus
appropri de parler dconomie dentreprise ou dconomie de
march, ou simplement dconomie libre. Mme si le mot
profit nest pas prononc, il est difficile de tirer de cette
dclaration la plus lgre condamnation de la logique qui
engendre la mondialisation.

7. Cf. Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Plon, 1967 (1905).

SERGE LATOUCHE

173

En assurant le triomphe de lconomie, voire son rgne exclusif


dans une omnimarchandisation intgrale, la mondialisation
ralise le bien commun, rendant la morale quasi caduque ou la
limitant au mieux la clairvoyance sur les intrts gostes.
LIMPOSTURE DE LA MORALE GLOBALE
Alors comment tenir la morale lcart ? Elle intervient spontanment,
logiquement, dans le champ mme de lobservation. En mathmatiques,
pas de morale, videmment. En physique, peine quelques zones
dangereuses bien que trs dangereuses. En biologie, la morale ne
cesse de grogner et na pas fini de le faire. Dans les sciences sociales, cest
pire encore : elle hausse le ton, surtout si vous avez limprudence
daborder lactuel ou le futurible . Lhistoire dhier, passe encore !
Lhistoire daujourdhui, ou celle de demain, chacun, son propos,
pense quil a son mot dire. La morale, nos morales sont donc au
rendez-vous. Je ne russirai pas les faire dguerpir. Jessaierai, tout au
plus, de les maintenir leur place.
FERNAND BRAUDEL

La mondialisation nest pas exclusivement conomique. Elle est


tout autant, sinon plus, technique, culturelle et politique, mme
si elle tend subvertir le contenu de ces instances. Lthique de la
mondialisation nest pas non plus seulement conomique ,
mme si la mondialisation est le vecteur de corruption de
luniversalisme des valeurs, quil sagisse de la dmocratie, des
droits de lhomme ou de la dontologie scientifique 8. Sans
chercher tre exhaustif, il est intressant, aprs avoir dnonc
la faillite de cette morale conomique de montrer comment elle
corrompt dangereusement la dontologie scientifique.

8. Mondialisation et universalit ne vont pas de pair, elles seraient plutt


exclusives lune de lautre. La mondialisation est celle des techniques, du
march, du tourisme, de linformation. Luniversalit est celle des valeurs,
des droits de lhomme, des liberts, de la culture, de la dmocratie. La
mondialisation semble irrversible, luniversel serait plutt en voie de
disparition . Jean Baudrillard, Le mondial et luniversel , Libration, 18
mars 1996.

174

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

LA FAILLITE DE LTHIQUE CONOMIQUE


La prtention arrogante du march mondial de raliser lthique
est-elle dfinitivement juge ? La monte du chmage et de
lexclusion au cur mme des pays riches, la monte de
lingalit mais aussi de la violence, de la corruption, de la
pollution et des destructions de lenvironnement concomitantes
la globalisation des marchs amnent sinterroger et
rexaminer sur de nouvelles bases les titres de validation de la
moralit de lconomie.
Dans la fable smithienne du boucher, du brasseur et du
boulanger, qui assurera le repas du chmeur, du clochard, de
lexclu social ? Sil sadresse leur self-love, le pauvre diable devra
se proposer de laver leur voiture pour une pice qui nassurera
peut-tre pas mme sa subsistance, et srement pas celle de sa
famille, sil a commis limpertinence den fonder une Aura-t-il
plus de chance en sadressant leur sentiment de fraternit
humaine ? Rien nest moins sr. Dans lun comme dans lautre
cas, il sera un RMIste dlgitim socialement, exclu des trois
formes de la socialit normale : le commercium, le convivium et le
connubium. Les libertariens seuls ont laplomb daffirmer que ces
chmeurs sont volontaires et que leur existence nentame pas le
dogme de lharmonie des intrts, puisquil sagit dun dogme
On sait que, pour embryonnaire quelle soit son poque,
Aristote condamne sous le nom de chrmatistique ce qui
constitue lessence de notre activit conomique, cest--dire la
recherche du profit grce et au travers des relations marchandes.
Le renversement du rapport dchange naturel M-A-M, vendre
ses surplus pour acheter ce dont on a besoin, en rapport
marchand, A-M-A, acheter le moins cher possible pour revendre
le plus cher possible et gagner de largent, lui parat
minemment condamnable, non seulement parce quantinaturel,
mais plus encore parce quanticivique. Faire de largent avec de
largent nest pas seulement contraire la fcondit des espces,

SERGE LATOUCHE

175

cest un objectif contraire au bien commun. Un monde de


gagnants nest pas compatible avec la citoyennet, et moins
encore avec lisonomia.
Sans doute le bien dAristote nest-il pas notre bien. Nous
navons plus le sens politique qui fondait son thique.
Toutefois, lidal du bien commun et de la justice reste tout de
mme le ntre.
De la mme faon, les objectifs quune socit se donne
peuvent difficilement tre considrs comme moraux sils ne
peuvent tre tendus toutes les autres socits.
Or la mondialisation conomique viole gravement ce critre
sur trois points au moins : fonctionnant lexclusion, elle
interdit aux individus et aux peuples perdants daccder au
bien-tre minimum et la citoyennet. Fonde sur lutilisation
forcene de la nature et le pillage des ressources naturelles, elle
interdit luniversalisation du dveloppement, et nie la solidarit
des espces. En outre, elle ne peut fonctionner que si les
acteurs, au moins la plupart dentre eux, ont une morale
contraire celle quelle propage. On ninsistera pas sur les deux
premiers points, qui sont bien connus 9. Le troisime mrite
peut-tre dtre explicit.
Le capitalisme, crit Castoriadis, na pu fonctionner que
parce quil a hrit dune srie de types anthropologiques quil
na pas crs et naurait pas pu crer lui-mme : des juges

9. Encore que le problme de la solidarit des espces mriterait peuttre dtre repens. Sans tomber dans un animisme bat, ni nier la
spcificit de lhomme, un certain respect du monde vivant, la
reconnaissance dune certaine communaut de nature et de destin nous
donnent des obligations morales vis--vis des mondes animal et vgtal.
Cest l, dailleurs, une condition pour trouver un espace commun de
dialogue sur les valeurs universelles avec les autres civilisations
(hindouiste ou animiste, en particulier).

176

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

incorruptibles, des fonctionnaires intgres et wbriens, des


ducateurs qui se consacrent leur vocation, des ouvriers qui
ont un minimum de conscience professionnelle, etc. Ces types
ne surgissent pas et ne peuvent pas surgir deux-mmes, ils ont
t crs dans des priodes historiques antrieures, par rfrence
des valeurs alors consacres et incontestables : lhonntet, le
service de ltat, la transmission du savoir, la belle ouvrage, etc.
Or nous vivons dans des socits o ces valeurs sont, de
notorit publique, devenues drisoires, o seuls comptent la
quantit dargent que vous avez empoche, peu importe
comment, ou le nombre de fois o vous tes apparu la
tlvision. 10
Lorsque, poursuit-il, comme cest le cas dans toutes les
socits occidentales, on proclame ouvertement que la seule
valeur est largent, le profit, que lidal sublime de la vie sociale
est lenrichissez-vous, peut-on concevoir quune socit peut
continuer fonctionner et se reproduire sur cette unique base ?
Sil en est ainsi, les fonctionnaires devraient demander et
accepter des bakchichs pour faire leur travail, les juges mettre les
dcisions des tribunaux aux enchres, les enseignants accorder
de bonnes notes aux enfants dont les parents leur ont gliss un
chque, et le reste lavenant. La seule barrire pour les gens
aujourdhui est la peur de la sanction pnale. Mais pourquoi
ceux qui administrent cette sanction seraient-ils eux-mmes
incorruptibles ? qui gardera les gardiens ? La corruption
gnralise que lon observe dans le systme politicoconomique contemporain nest pas priphrique ou
anecdotique, elle est devenue un trait structurel, systmique de
la socit o nous vivons. 11

10. Cornlius Castoriadis, La Monte de linsignifiance, Les carrefours du


labyrinthe IV, 1996, p. 68.
11. Id., p. 91.

SERGE LATOUCHE

177

Il revient encore la charge : Comment le systme peut-il,


dans ces conditions, continuer ? Il continue parce quil bnficie
encore de modles didentification produits autrefois : [] le
juge intgre, le bureaucrate lgaliste, louvrier consciencieux, le
parent responsable de ses enfants, linstituteur qui, sans aucune
raison sintresse encore son mtier. Mais rien, dans le systme
tel quil est ne justifie les valeurs que ces personnages
incarnent, quils investissent et sont censs poursuivre dans leur
activit. Pourquoi un juge devrait-il tre intgre ? Pourquoi un
instituteur devrait-il se faire suer avec les mioches, au lieu de
laisser passer le temps de sa classe, sauf le jour o linspecteur
doit venir ? Pourquoi un ouvrier doit-il spuiser visser le centcinquantime crou, sil peut tricher avec le contrle de qualit ?
Rien, dans les significations capitalistes, ds le dpart, mais
surtout telles quelles sont devenues maintenant, qui puisse
donner une rponse cette question. Ce qui pose, encore une
fois, la longue, la question de la possibilit dautoreproduction
dun tel systme. 12
En fait, la corruption de la morale et la tricherie sont bien
effectives. La ralit du bien de ltre que propose lobjectif
du bien-tre nest pas une qualit de la vie mais une quantit de
gadgets poss comme utiles, du fait mme de leur production et
de leur consommation. Le dveloppement conomique propos
en finalit est un volume de choses ; le bien-tre nest rien
dautre quun bien-avoir. Lconomie moderne dsenchante le
monde en expulsant les valeurs des objets. En rduisant
lunivers des cratures celui dune production dutilits, le
march mondial dgrade lthique elle-mme. Le bien se fond
dans les biens et se confond avec eux. On nchappe pas un
utilitarisme vulgaire.

12. Id., p.133.

178

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

La morale de ce fait est plus une faade hypocrite quune


ralit. Ce nest plus que lhommage du vice la vertu. En fait, la
tricherie est partout. Lthique des affaires exalte la volont de
puissance, lgosme, le mpris pour les faibles et les perdants 13.
Elle glisse volontiers vers le darwinisme social quand elle est
prise la main dans le sac. Malheur aux vaincus !
LA CRISE DE LA DONTOLOGIE SCIENTIFIQUE
On connat la question pour la mdecine, qui en tant que mise
en uvre pratique des apports de la biologie ne peut pas ne pas
rejaillir sur celle-ci. Le serment dHippocrate rglait depuis
lAntiquit le code de conduite du mdecin en posant le principe
du respect de la vie. Cela ne rsolvait pas, bien sr, tous les
problmes de la morale subjective. Sil tait clair que le respect
de la vie imposait moralement la dsobissance aux autorits
constitues en cas de torture ordonne ou de suppression de la
vie, lavortement et leuthanasie, quils soient lgaux ou interdits,
restaient des cas de conscience .
Lutilisation des sciences physiques et chimiques des fins
militaires posait de faon plus aigu le problme dontologique.
Le savant peut-il senfermer dans son laboratoire et ignorer
lusage qui est fait de ses dcouvertes, surtout lorsque celles-ci
sont franchement orientes des fins destructrices ? La mise au
point darmes atomiques ou bactriologiques, de fuses
intercontinentales ne peut sabriter daucun voile dignorance
On connat la dsinvolture avec laquelle Werner von Braun,
linventeur pour le compte de Hitler des fuses V1 et V2, a rgl
ses problmes de conscience. Quoique tardifs, les scrupules de
Jacob Oppenheimer ont mis jour limportance du problme et
ont fait honneur leur auteur.
13. Voir notre livre La Plante des naufrags, La Dcouverte, 1991 (en
particulier le chapitre III).

SERGE LATOUCHE

179

La question se pose aussi pour les sciences sociales. Quand


on sort de la Sorbonne par la rue Saint-Jacques, crit Georges
Canguilhem propos des psychologues, on peut monter ou
descendre ; si lon va en montant, on se rapproche du Panthon
qui est le conservatoire de quelques grands hommes, mais si lon
va en descendant, on se dirige srement vers la prfecture de
police. 14
La question a t souleve de faon aigu avec la participation
de social scientists divers dans la sale guerre du Vit Nam.
Toutefois, dans tous ces cas, le savant se trouve confront au
problme moral, moins en tant que savant quen tant que
citoyen. Les circonstances dapplication de son mtier mettent en
cause la science, mais celle-ci reste encore larrire-plan du
problme moral ternel auquel tout un chacun se trouve
confront dans laction.
Le dveloppement rcent des biotechnologies donne la vieille
question de lthique scientifique un regain dactualit sous une
forme qui met en jeu trs clairement le conflit entre les intrts
de la science et ceux de la morale. Ce nest plus lutilisation
ventuelle de la science, mais la recherche scientifique ellemme, plus encore que dans le nuclaire, qui heurte les valeurs
morales de la culture hrite en Occident. Le progrs des
connaissances justifie-t-il tout ? Il y a l un conflit de valeurs que
les comits dthique institus en France ou un peu partout ont
t spcialement chargs darbitrer. La science est devenue une
telle valeur dans notre socit que, sil nest pas possible de dire
cyniquement quelle sidentifie au bien, il est non moins
impossible de limpliquer dans le mal. Elle resterait mme le
dernier refuge du sens et des valeurs dans le monde dracin du
march global. Dans ces conditions, selon Philippe Simonnot, ces

14. Georges Canguilhem, tudes dhistoire et de philosophie des sciences, Vrin,


1970, p. 381.

180

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

comits dthique ne sont quun paravent derrire lequel les


intrts de la science peuvent se dployer. Les biocrates
comme les nuclocrates revendiquent une totale autonomie
pour faire avancer la science. Le progrs, poursuit Simonnot,
est lgalis par le progrs, il sagit mme ici de rparer les dgts
commis par le stade antrieur du progrs mdical.15
Il sensuit une subtile perversion des valeurs bien analyse par
Andr Vitalis. Vont merger en priorit les valeurs que la
technoscience peut servir 16; celles-ci vont prendre la place des
anciennes valeurs, sy substituer purement et simplement ou
subvertir leur contenu de lintrieur. Ainsi, les valeurs
fondatrices de la socit franaise (mais aussi dans une large
mesure de la modernit-monde), Libert, galit, Fraternit
deviendront Supervie, Supercommunication, Superscurit .
La Commission nationale de linformatique et des liberts sest
vue littralement victime dun lynchage mdiatique orchestr
par certains mdecins, pour avoir mis des rserves la
divulgation des liens de parent des descendants dune mme
famille susceptible dtre atteinte de glaucome par hrdit (ce
qui sest dailleurs rvl sans fondement scientifique). La sant
dans ce cas primerait la libert, comme la scurit dans celui de
la vido-surveillance, du seul fait que ces valeurs sont
oprationnelles et instrumentalisables avec les techniques dont
on dispose. La gnralisation de lil de Big Brother fait, en effet,
peser des risques graves la libert de circuler. De faon trs
rvlatrice, seuls les artistes, toutes tendances politiques
confondues, se sont insurgs Aix-en-Provence contre
ltablissement de ce type de flicage .

15. Philippe Simonnot, Le Sexe et lconomie, Latts, 1985, pp. 224-225.


16. Andr Vitalis, Raison technoscientifique et raison humaine. propos
de lultima ratio de Bernard Chardonneau , in Colloque Charbonneau de
Toulouse, l996 (actes paratre).

SERGE LATOUCHE

181

Le projet europen de construire une socit de linformation,


grce aux autoroutes de la communication , vise remplacer la
rception artisanale du sens qui fonde le rapport autrui par la
production industrielle de signes. Ici, ce sont clairement les
moyens qui sont rigs en fins. Sans doute auparavant, les fins ne
servaient-elles que de paravent lexpansion des moyens, mais
personne navait eu lide de promouvoir consciemment un projet
de socit de consommation . Cest l une diffrence de taille.
Le danger final est la remise en cause de lhomme lui-mme.
Les possibilits damliorer lespce ouvertes par lingnierie
gntique et la ncessit de parer aux menaces que fait peser la
mgamachine sur lcosystme dbouchent sur des mutations
touchant de proche en proche lidentit de lhomme lui-mme.
Dores et dj, lhomme est une espce trafique, manipule,
vivant avec de plus en plus de prothses, mais cela ne remet pas
en cause pour linstant ni lunit de lespce, ni la centralit de
lhomme, mme au sein de lunivers technique. En serait-il de
mme avec lhomo sapientior prconis par Jean Rostand ou le
cybernanthrope accompagn dans lthique par Gilbert
Hottois 17? Un eugnisme gntiquement assist ne risque-t-il
pas de nous conduire une humanit deux vitesses sur le
modle de notre conomie ? Les cybers conserveront-ils la
matrise de leur programmation et du destin du
technocosme ? Le plus grand crime contre lhumanit ne
serait-il pas de la faire disparatre sous prtexte de lamliorer ?
Luniversalisme des valeurs en vient seffriter devant la logique
amorale de la mondialisation. Tout cannibale quait t
lhumanisme occidental, on en viendrait presque le regretter

17. Gilbert Hottois, Jeux de langage et pratiques technoscientifiques. La


science postmoderne , in Richard Rorty. Ambiguts et limites du
postmodernisme, Vrin, 1994.

182

LA MONDIALISATION CONTRE LTHIQUE

POUR UNE THIQUE NON UTILITARISTE


Le Mouvement anti-utilitariste dans les sciences sociales
(MAUSS), qui a fait de la dnonciation de limprialisme de
lconomie son fonds de commerce, ne peut pas ne pas faire de
la rsistance aussi sur le terrain de la disparition de lthique, ne
serait-ce que parce que la disparition de lthique entrane la
corruption du politique et celle du savoir authentique. La
redcouverte du don et de lagn comme ralits refoules et
fondatrices du lien social pose le problme dune rhabilitation
des valeurs de solidarit, de lhonneur et du sacrifice 18.
La critique de la rationalit conomique comme cur de la
rationalit tout court entrane, de son ct, une renaissance et
une reconnaissance du raisonnable. Laffranchissement du
terrorisme du rationnel libre non seulement la rhtorique, base
du politique et de la dmocratie, mais aussi lexpression
potique dont latrophie, selon Pierre Thuillier, serait mme
responsable de la grande implosion o se fracasserait la
civilisation occidentale 19. La reconstruction de lthique est
dautant plus ncessaire que ces valeurs fondatrices du social
resurgissent sauvagement un peu partout sous des formes
pathologiques dans les pores de la grande socit, avec
lethnicisme et les revendications identitaires, dans la violence
des banlieues et lthique des bandes, ainsi que dans les
fondamentalismes sacrificiels.
Cette reconstruction est une reconstruction totale, en ce sens
quil sagit moins de rhabiliter lthique que de reconstruire une
socit qui fasse place un moment personnel, condition de toute

18. Tous ces thmes ont fait lobjet de numros spciaux et de livres dans la
revue du Mauss, et dans sa collection aux ditions La Dcouverte.
19. Pierre Thuillier, La Grande implosion. Rapport sur leffondrement de
lOccident, 1999-2002, Fayard, 1995.

SERGE LATOUCHE

183

vie thique. La fabrication sociale des personnes dans les socits


anciennes armait les membres de celles-ci de faon remarquable
pour affronter les dfis thiques du quotidien. Lutilitarisme
dominant de la socit moderne tend neutraliser le moment
personnel du vcu collectif. Le calcul des intrts individuels et
lindtermination des choix quant aux fins non calculables
tendent imposer un extraordinaire conformisme. Il faut faire
comme les autres quand il ny a pas dintrt en jeu et les
sondages servent produire la rgle de conduite.
Il nous semble que lanti-utilitarisme devrait tre aussi un
effort de restauration de la vie intime en rhabilitant le moment
personnel. Sans doute serait-il possible de soutenir que la
construction dune socit qui connatrait pleinement la
lgitimit du moment personnel ne pourrait quaboutir une
certaine forme de dmocratie. Toutefois, lexploration du
contenu de cette forme nous parat plus importante que la
postulation de son a priori dmocratique.

SAMIR AMIN

187

Les dfis de la
mondialisation

urant les trois premires dcennies de laprs-Seconde Guerre


mondiale, le dveloppement a t la proccupation majeure
de tous les rgimes, et les succs enregistrs ne furent pas
ngligeables. Ces succs ont repos sur lefficacit des trois projets, en
vigueur lpoque : ltat providence en Occident dvelopp, le
sovitisme lEst et la modernisation acclre du Tiers Monde. Tous
ces projets avaient ceci en commun quils opraient dans le cadre
dconomies nationales autocentres, ou sassignaient lobjectif de les
construire. Ils diffraient par la conception de leur rapport
lconomie mondiale : conception ouverte pour les pays de lOuest
dvelopp, ouverture ngocie pour les pays du Sud, quasiautarcie pour les pays de lEst. Ils diffraient galement par la nature
des hgmonies sociales promouvant le dveloppement en question.
Mais cette diversit ne doit pas faire oublier la similitude profonde
des objectifs finaux : le bien-tre matriel par le dveloppement, le
renforcement de la position de la Nation dans le monde.

AGONE, 1996, 16 : 187-203

188

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

La gnralisation de la croissance a rsult dune volution


politique rendue ncessaire par la dfaite du fascisme ; le bnfice
quen ont tir les nations pauvres et, dune manire gnrale, les
classes populaires fut acquis au dtriment de la logique unilatrale
de rentabilit du capital. En Occident, la croissance a cr un
rapport de forces considrablement plus favorable aux classes
ouvrires quil ne le fut jamais auparavant. Ce rapport nouveau
constitue la cl qui permet de comprendre ce quon a appel
l tat providence : le compromis historique capital/travail. La
victoire de lUnion sovitique et la rvolution chinoise ont
galement cr des conditions internes et internationales stimulant
le dveloppement des pays de lEst et, par contrecoup, de ceux de
lOuest (en obligeant prcisment le capital sajuster au
compromis historique social-dmocrate). Le dbat relatif la
nature politique de ce dveloppement socialiste ou non et
aux contradictions internes qui entranrent son effondrement ne
doit pas faire oublier leffet stimulant qua eu la comptition OuestEst. Simultanment, la monte des mouvements de libration dans
le Tiers Monde et la capacit des rgimes qui en sont issus de
mobiliser leur profit les conflits Est-Ouest ont favoris la
croissance des conomies du Sud, prodigieuse par bien des aspects.
Lexpansion de laprs-guerre a donc t produite par
lajustement des stratgies du capital aux conditions sociales que
les forces dmocratiques et populaires lui imposaient. Le contraire
exactement des politiques dites dajustement de notre poque !
Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, le systme capitaliste
prsentait encore deux caractres fondamentaux hrits de son
faonnement historique :
les tats nationaux bourgeois, historiquement construits comme
tels, constituaient le cadre politique et social de gestion dconomies
capitalistes nationales, en comptition agressive les unes avec les
autres. Ces tats reprsentaient les centres du systme mondial ;

SAMIR AMIN

189

la polarisation centre/priphrie revtait la forme dun contraste


presque absolu entre lindustrialisation des centres, ralise au XIXe
sicle, et labsence dindustrie dans les priphries.
Or, au cours du cycle de laprs-guerre, ces deux caractres se
sont progressivement rods :
aprs avoir reconquis leur indpendance politique, les
priphries sont entres, bien que dune manire ingale, dans
lre de lindustrialisation. Lhomognit apparente, produite
jusque-l par labsence commune dindustries, a cd la place
une diffrenciation croissante entre un Tiers Monde semiindustrialis et un Quart Monde qui na pas amorc sa
rvolution industrielle ;
linterpntration des capitaux lchelle de lensemble des
centres a fait clater les systmes productifs nationaux et amorc leur
recomposition comme segments dun systme productif mondialis.
Le produit de ces transformations dbouche donc sur
leffondrement des quilibres caractristiques du systme mondial
de laprs-guerre. Il ne conduit pas de lui-mme un nouvel ordre
mondial mais un dsordre mondial . Le chaos qui marque
notre poque provient du triple chec du systme :
qui na pas dvelopp des formes nouvelles dorganisation
politique et sociale lchelle supranationale ;
qui na pas dfini de rapports conomiques et politiques
susceptibles de concilier la poursuite dune croissance globale et le
dveloppement industriel comptitif des nouvelles priphries
dAsie et dAmrique latine ;
qui na pas dfini de rapports, autres que dexclusion, avec les
priphries dAfrique non engages dans un processus
dindustrialisation.

190

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

GESTION DE LA CRISE & AJUSTEMENT STRUCTUREL (1980-1996)


La socit contemporaine est certainement en crise, si lon convient
dappeler crise les situations dans lesquelles les attentes de la
majorit ne peuvent tre satisfaites par la logique de
fonctionnement du systme. Dvidence, les peuples veulent le
plein-emploi, lamlioration des services sociaux, la perspective
dune mobilit sociale, etc. La logique de gestion de la crise produit
le chmage, la pauprisation et la marginalisation. Les nations
veulent lindpendance et la dignit. La logique de la
mondialisation, telle quelle est pratique, produit linverse. Les
tats perdent leur lgitimit, ayant renonc rguler les rapports
sociaux en faveur des classes populaires et intervenir dans le
champ international en faveur de la dfense des intrts nationaux.
La dmocratie occidentale, le sovitisme, le national-populisme du
Tiers Monde sont en crise ou ont mme disparu de la scne.
La crise sexprime par le fait que, dans la structure donne de
rpartition du revenu, les profits tirs de la production ne trouvent
pas de dbouchs suffisants dans des investissements rentables,
susceptibles de dvelopper les capacits de production. La gestion
de la crise consiste alors trouver dautres dbouchs cet
excdent de capitaux flottants, de manire viter leur
dvalorisation massive et brutale, comme cela stait produit dans
les annes trente. Prenant conscience de ce danger majeur, les
pouvoirs dominants se sont engags partir de 1980 dans des
politiques systmatiques de gestion de la crise parfaitement
rationnelles de ce point de vue.
La gestion conomique de la crise est dabord videmment le fait
des gouvernements qui agissent sur le plan interne, propre leur
tat, dune manire qui vise systmatiquement, comme ils le
qualifient eux-mmes, drguler leur option : affaiblir les
rigidits syndicales (les dmanteler si possible), libraliser les
prix et les salaires, rduire les dpenses publiques (notamment les
subventions et les services sociaux), privatiser, libraliser les

SAMIR AMIN

191

rapports avec lextrieur, etc. La recette est la mme pour tous et


sa lgitimation fonde sur la mme dogmatique : la libralisation
librerait un potentiel dinitiative brim par linterventionnisme , et remettrait la machine conomique sur les rails de
la croissance.
La mondialisation exige que la gestion de la crise opre ce
niveau. Cette gestion doit faire face lexcdent gigantesque de
capitaux flottants que gnre la soumission de la machine
conomique au critre exclusif du profit immdiat. La
libralisation des transferts internationaux de capitaux, ladoption
de changes flottants, les taux dintrt levs, le dficit de la
balance des paiements amricaine, la dette extrieure du Tiers
Monde et les privatisations constituent ensemble une politique
parfaitement rationnelle qui offre ces capitaux flottants le
dbouch dune fuite en avant dans le placement financier
spculatif, cartant par l mme le danger majeur : celui dune
dvalorisation massive de lexcdent de capitaux.
Dans le cadre de cette politique de gestion de la crise, les
institutions internationales sont instrumentalises pour servir
notamment contrler les rapports Ouest-Sud et les nouveaux
rapports Ouest-Est. Nous renvoyons ici aux dveloppements
proposs cet effet, concernant les fonctions du FMI et de la
Banque mondiale (imposer la libralisation, grer le flottement des
monnaies, soumettre les conomies du Tiers Monde et de lEst
limpratif absolu du service de la dette), ou celles de lOMC qui,
masque derrire le discours libre-changiste dusage, semploie en
fait protger les marchs contrls par les oligopoles
transnationaux dominants. Le G7 tente de coordonner lensemble
de ces politiques de gestion de la crise, sans toutefois parvenir
sattaquer ni aux problmes de fond dont la solution simpose si
lon veut sortir de la crise, ni aux conflits dintrts opposant les
partenaires principaux qui le constituent.

192

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

Les Programmes dajustement structurel (P A S), imposs dans


ce cadre, ne sont donc pas du tout ce que leur nom voudrait
suggrer. Il ne sagit pas de transformer les structures dune
manire qui permettrait desprer, par la suite, un nouvel essor
gnral et lexpansion des marchs. Il ne sagit que dadaptations
conjoncturelles soumises aux logiques court terme de gestion
de la crise, en particulier aux exigences de garantie concernant la
rentabilit financire des capitaux en excdents (dont le service
de la dette).
VERS UN NOUVEL ORDRE MONDIAL ?
LES FORMES NOUVELLES DE LA POLARISATION MONDIALE
La position dun pays dans la pyramide mondiale est dfinie par la
capacit comptitive de ses productions sur le march mondial. La
reconnaissance de ce truisme nimplique en aucune manire que
lon partage le point de vue banalis de la vulgate conomiste
dominante, savoir que cette position est conquise par la mise en
uvre de politiques conomiques rationnelles , dont la
rationalit est prcisment mesure laune de leur soumission
aux prtendues lois objectives du march . Tout fait
loppos de ces billeveses admises comme allant de soi, je
prtends que la comptitivit en question est le produit dun
conditionnement complexe oprant sur tout le champ de la
ralit conomique, politique et sociale. Dans ce combat ingal,
les centres mettent en uvre ce que jappelle leur cinq
monopoles : la technologie, le contrle des systme financiers
lchelle mondiale, laccs aux ressources naturelles de la plante,
le contrle des moyens dinformation et de communication et les
armements de destruction massive.
Pris ensemble, les cinq monopoles dfinissent le cadre dans
lequel sexprime la loi de la valeur mondialise. Loin dtre
lexpression dune rationalit conomique pure , que lon
pourrait dtacher de son contexte social et politique, cette loi de la

SAMIR AMIN

193

valeur est lexpression condense de lensemble des


conditionnements oprs au moyen des cinq monopoles. Je
soutiens que ces conditionnements annulent la porte de
lindustrialisation des priphries, dvaluent le travail productif
incorpor dans leurs productions, tandis quils survaluent la
prtendue valeur ajoute attache aux activits des centres. Ils
produisent donc une nouvelle hirarchie, plus ingale que jamais,
dans la rpartition du revenu lchelle mondiale ; ils
subordonnent les industries de la priphrie et les rduisent au
statut dactivits de sous-traitance. La polarisation trouve ici un
fondement nouveau appel commander ses formes davenir.
Face ce dfi, je tirerai les conclusions qui suivent.
Lindustrialisation du Tiers Monde ne mettra pas un terme la
polarisation, mon avis inhrente au capitalisme mondial
rellement existant ; elle en transfrera les mcanismes et les
formes dautres plans, commands par les monopoles dont
bnficient les centres. Dans les priphries, lindustrialisation ne
produira pas une volution sociale limage de celle de lOccident
dvelopp. Chez ce dernier, le fordisme nest intervenu qu lissue
dune longue prparation, aprs que la socit eut t transforme
par la grande industrie mcanique. Or, celle-ci fut soutenue par
une rvolution agricole continue et put oprer dans une ambiance
favorable, grce aux conqutes coloniales pourvoyeuses de
matires premires bon march et au dbouch quoffrait
lexplosion dmographique europenne la migration vers les
Amriques. En Occident, le fordisme est donc venu conforter le
compromis historique capital/travail, facilit par la rduction de
larme de rserve dans les centres. Dans le Tiers Monde en voie
dindustrialisation, par contre, aucune de ces conditions favorables
nexistent pour viter que lexpansion capitaliste ny prenne des
formes sauvages. La coexistence dune arme active, en croissance
rapide, et dune arme de rserve, toujours abondante, y rend le
conflit social aigu et potentiellement rvolutionnaire. Dans le

194

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

Quart Monde, exclu de lindustrialisation, le systme social prend


des allures caricaturales extrmes ; la grande majorit y est
constitue par une arme de rserve qui rassemble les pauvres
marginaliss et les masses paysannes exclues de toute rvolution
agricole. Face ces classes, les minorits exerant le pouvoir sont
incapables daffirmer une quelconque lgitimit historique. La
faiblesse des luttes sociales, lie cette marginalisation massive,
transfre les conflits au plan de leur manifestation culturelle
toujours symptme de crise et non relle rponse son dfi.
En Occident dvelopp, le conflit entre linterpntration du
capital, qui rode lefficacit de ltat national comme cadre de
gestion des compromis sociaux, et la permanence de systmes
politiques et idologiques fonds sur les ralits nationales, ne
trouvera pas de rponse satisfaisante avant longtemps. Ni
lhgmonie des tats-Unis, appele ntre gure oprante quau
plan militaire, ni la construction europenne, telle quelle est
conue (un supermarch sans laccompagnement dune
politique sociale progressiste, qui exigerait un pouvoir politique
fdral rel) et telle quelle opre dans une conjoncture marque
par laggravation des ingalits intra-europennes (la domination
allemande), noffrent de rponse la hauteur des dfis ; pas plus
que les projets de rgionalisation des responsabilits par attelage
des diverses rgions du Sud et de lEst chacun des trois centres
constituant le Nord (Ouest) dvelopp.
Dans limmdiat, leffondrement des systmes sovitiques est
appel largir la sphre dexpansion du capitalisme priphrique.
Aucune condition nexiste ici pour permettre, linstar des modles
occidentaux, la cristallisation de rponses social-dmocrates.
La priorit donne aux exigences de gestion de la crise, gnre
elle-mme par le triomphe sans rival de la loi du profit, ne
rapproche pas de la solution de celle-ci ; au contraire, elle nous en
loigne chaque jour un peu plus :

SAMIR AMIN

195

la catastrophe sociale frappe toutes les rgions du monde. Dans


les centres dvelopps, elle se manifeste par une installation
durable dans le chmage permanent ; dans les priphries, par le
blocage de la croissance, laggravation de la misre et des
rgressions tragiques. Au plan global, la priorit donne la
gestion de la crise sacrifie allgrement les efforts quil faudrait
rationnellement dployer si lon voulait rellement sauvegarder
lavenir de lenvironnement lchelle plantaire ;
la solution la crise impliquerait la modification des rgles
sociales commandant la rpartition du revenu, la consommation,
les dcisions dinvestissement ; en bref, un autre projet social que
celui qui repose sur la rgle exclusive de la rentabilit. La crise ne
trouvera de solution que lorsque les forces sociales antisystmiques imposeront au capital des contraintes extrieures
sa logique propre.
LA VULNRABILIT DU PROJET DE MONDIALISATION DBRIDE
Les difficults auxquelles le projet europen est aujourdhui
confront constituent une belle illustration de limpasse de la
mondialisation par le march . Un projet aussi ambitieux que
celui-ci ne pouvait tre port que par une gauche europenne
capable dinscrire la construction du march unifi dans un projet
social et culturel progressiste, sans lequel elle resterait fragile, et
mme rversible, au moindre accident srieux. Il aurait fallu que les
gauches europennes imposent que chaque tape de lintgration
des marchs soit accompagne dune double srie de mesures
assurant, dune part, que le bnfice de lopration revienne aux
travailleurs (renforant par l leur pouvoir social et leur unit) et
amorant, dautre part, la construction dun systme politique
surplombant les tats nationaux seule forme politique adapte
une gestion efficace du march largi. Il nen a rien t. Le projet
europen a t port par la droite et rduit sa dimension
mercantile, tandis que les gauches ralliaient le modle propos, plus

196

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

ou moins vite selon les cas et sans jamais imposer leurs conditions.
Le rsultat est l, devant nos yeux : le retournement de la
conjoncture mondiale a mis les partenaires europens en position
dadversaires qui ne peuvent imaginer soulager leurs difficults
propres (notamment le chmage) quau dtriment les uns des
autres, sans disposer des instruments efficaces pour le faire.
Dmunis de moyens capables dencadrer les logiques immdiates
du march, ils seront de plus en plus tents par des repliements
involutifs. La volont de les viter, proclame, peut-tre trs
sincrement, par des hommes politiques importants, droite
comme gauche, chez les deux partenaires allemand et franais, ne
relve dans ces conditions que de la mthode incantatoire.
Or les difficults de la petite Europe (la CEE) clatent au
moment mme o la grande Europe donne des dimensions
nouvelles au dfi. Loccasion soffrait de repenser gauche le projet
europen dans son ensemble et damorcer la construction dune
grande Europe conomique et politique ( confdrale ) reposant
sur la reconstruction de lunit des forces du travail cette chelle.
On a laiss passer cette occasion et, au contraire, on a soutenu les
forces de droite, presses de tirer profit de leffondrement du
systme sovitique et de son remplacement par un systme
capitaliste sauvage. Il est vident que le projet de latinoamricanisation de lEurope de lEst ne peut quaffaiblir les
chances de recomposition dun projet europen ancr gauche, de
mme quil ne peut quaccentuer les dsquilibres au sein de
lEurope des Quinze, au bnfice du seul partenaire capable de
capitaliser cette volution son profit : lAllemagne runifie.
Le projet europen en panne, menac de dsintgration, les
forces qui sont attaches lide europenne pourraient croire
utile et possible leur repliement sur ce qui parat tre le second
best , cest--dire lEurope allemande. Fond sur lexpansion
allemande dans une Europe de lEst latino-amricanise
(poursuivant donc la tradition de Bismark Hitler), ce projet ne
tolrerait lassociation de la France, de lItalie et de lEspagne que

SAMIR AMIN

197

dans la mesure o celle-ci ne gnerait pas laction de lAllemagne.


Il y a tout lieu de penser que, dans cette hypothse, le vaisseau de
la Grande-Bretagne naviguerait au large des ctes amricaines,
prenant ses distances lgard de lEurope continentale . Nous
sommes bel et bien engags sur ces rails, et une lgitimation a
mme dj t trouve ce choix, par la priorit que lon croit
devoir donner, dans ce modle de la construction europenne,
une gestion montaire neutre (un concept technocratique
fond sur lignorance du sens politique de la gestion de la
monnaie), confie la Bundesbank videmment ! Je ne crois pas
que cette caricature du projet europen dorigine puisse tre
vritablement stable, car, la longue, ni la Russie, ni la France
naccepteront lrosion quil implique de leur position.
De surcrot, le scnario de lAllemagne faisant cavalier seul, ou
celui de lEurope allemande, ne remettrait pas en cause les
fonctions privilgies des tats-Unis. Car il est vident que dans
aucun des domaines dfinissant les cinq monopoles, dont jai
signal le rle dcisif, ce projet ne serait quip pour faire face aux
positions amricaines. LEurope allemande est contrainte ici de
rester dans le sillage amricain.
partir de l, faute dalternative, le scnario le plus plausible est
celui dune seconde dition de lhgmonie amricaine . Ce
scnario admet lui-mme beaucoup de variantes, dont la plus
probable comporterait un certain degr de partage du fardeau ,
associ une rgionalisation no-imprialiste attelant lAmrique
latine au char amricain, lAfrique au char germano-europen (les
miettes pour la France) et, par symtrie pourrait-on dire, octroyant
lAsie du Sud-Est lexpansion nipponne. La rgion du Golfe
ptrolier et le march commun du Moyen-Orient demeureraient le domaine des tats-Unis, prsents directement par
loccupation militaire du Golfe et indirectement par leur alliance
avec Isral. Mais ce partage nimplique pas dgalit entre les trois
centres considrs ; dans ce cadre, les tats-Unis restent

198

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

privilgis. L encore, je ne crois pas que des options noimprialistes de ce genre garantissent la stabilit du systme. Elles
seront remises en question, ici et l, par la rvolte de lAmrique
latine, de lAsie et de lAfrique.
Notre attention doit se porter sur lAsie, largement lcart du
conflit euro-amricain. Lexprience asiatique dmontre que la
pratique du nationalisme nest pas ncessairement inefficace,
comme le prtend le discours libral thorique. Comment
expliquer sinon que lAsie ait chapp jusquici la crise gnrale,
que la croissance forte se soit poursuivie au Japon, en Core et
Taiwan jusqu ces dernires annes, quelle sacclre en Chine et
quelle se maintienne, mme des taux plus modestes, en Asie du
Sud-Est et en Inde. Sans doute y a-t-il, cela, des raisons multiples
et complexes, oprant dailleurs diffremment dun pays lautre
de cette grosse moiti de lhumanit. Toutes les explications
possibles et imaginables ont t voques ce sujet, y compris
celles qui font une place de choix aux structures culturelles, relles
ou imaginaires. Nous attirons simplement lattention sur le fait que
tous les pays en question ont mis en uvre des politiques
fortement marques par le nationalisme. Ils nont pas fait comme
lEurope de la CEE, les tats-Unis, lAmrique latine ou lAfrique,
qui, des degrs divers, ont mis en uvre les recettes du
libralisme. Ils ont plutt fait le contraire, que ce soit dans un cadre
de capitalisme avanc (le Japon) ou en construction rapide (la
Core), dans celui du socialisme dit de march (la Chine de
Deng Xiaoping), ou dans le cadre plus intgr dconomies du
Tiers Monde capitaliste (Asie du Sud-Est, Inde).
De fait, dans la crise globale actuelle, lAsie fait figure dexception,
enregistrant des succs incontestables en termes de croissance et
defficacit (mesure la comptitivit sur le march mondial), tant
au Japon quen Chine communiste, en Core et, un degr
moindre, dans quelques pays dAsie du Sud-Est (Singapour,
Thalande et Malaisie) ainsi quen Inde. De l conclure que

SAMIR AMIN

199

la prochaine hgmonie reviendrait lAsie, il ny a quun pas, que


lon franchit souvent trop vite. Car lAsie, dans ce concept
globalisant, cest plus de la moiti de la population mondiale,
rpartie en nations distinctes. Au concept flou dhgmonie on
pourrait substituer celui dune Asie devenant la rgion principale
de laccumulation capitaliste. Encore faudrait-il prciser comment
fonctionnerait cette accumulation, comment elle articulerait les
diffrentes nations de la rgion entre elles et avec le reste du
monde. Ici, les variantes prennent tout leur sens. La plus
commune imaginer la domination de limprialisme nippon
sur la rgion est, mon avis, la moins plausible. La
vulnrabilit du Japon reste un handicap trop souvent sousestim par les admirateurs de ses succs rcents. Et cest pour la
pallier que le Japon reste dans le sillage des tats-Unis. La
probabilit que la Chine, et mme la Core, acceptent de lui tre
subordonnes est sans fondement srieux. Dans ces conditions, la
gestion de lquilibre interasiatique appellera lintervention
dautres puissances extrieures la rgion et, ici encore, seuls les
tats-Unis sont candidats ce rle, qui prolongerait leur primaut
sur la scne mondiale.
Cela tant, les pratiques de nationalisme en question sont-elles
capables de protger indfiniment la rgion ? Il est difficile de
rpondre cette question. Le Japon parat dsormais menac, ainsi
que les pays dAsie de lEst et du Sud-Est. LInde est entre dans
une crise politique qui menace la stabilit de ses performances
conomiques. La Chine demeure une exception potentielle, si elle
sait viter que ses provinces du Sud, attires par un modle
coren-taiwanais-hong-kongais , ne menacent lunit du pays
(le choix alternatif tant darticuler lessor de ces provinces
louverture du march intrieur). Par ailleurs, linterpntration
croissante de lensemble des conomies de la rgion confre
celle-ci une autonomie relative par rapport au reste du
monde ; ce qui constitue un atout favorable la poursuite du
miracle asiatique .

200

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

Toutefois, si le nationalisme en Asie a donn des rsultats


positifs en termes de croissance conomique (mais non de justice
sociale et de dmocratie), cela nest pas le cas ailleurs, dans le
monde frapp par la crise.
En Amrique latine, dans le monde arabe et en Afrique subsaharienne, le nationalisme pratiqu par les rgimes populistes du
desarrollismo et de lre de Bandung appartient dsormais au pass.
Son recul na pas ouvert la voie un progrs capable de le
dpasser, mais au contraire des involutions graves. On peut lire la
monte de lethnicisme lassaut des nations (ici comme en
Europe orientale ou dans lex-URSS) et celle des illusions du
fondamentalisme dit religieux (principalement islamique, mais
galement hindouiste) comme des manifestations de cette
rgression. Loin douvrir la voie une dmocratisation des tats et
des socits, un renouveau sain de nationalisme et de coopration
rgionale, ces involutions relvent dune espce de nofascisme
de pays faibles . En Europe mme, le retour du nationalisme, en
raction au projet europen libral, nest pas exclure.
UNE AUTRE MONDIALISATION EST POSSIBLE
En contrepoint du discours idologique dominant, je soutiens que
la mondialisation par le march est une utopie ractionnaire,
contre laquelle on doit dvelopper thoriquement et pratiquement
lalternative du projet humaniste dune mondialisation sinscrivant
dans une perspective nouvelle.
La ralisation dun tel projet implique la construction dun
systme politique mondial, non pas au service du march
mondial mais en dfinissant le cadre dopration ; comme ltat
national a reprsent historiquement, non pas le champ de
dploiement du march national mais le cadre social de ce
dploiement. Un systme politique mondial aurait donc des
responsabilits majeures dans les quatre domaines suivants :

SAMIR AMIN

201

lorganisation dun dsarmement global aux niveaux


appropris, librant lhumanit de la menace dholocaustes
nuclaires et autres ;
lorganisation dun accs de moins en moins ingal lusage des
ressources de la plante et la mise en place de systmes mondiaux
de dcision dans ce domaine. Ces derniers pourraient constituer
lamorce dun systme fiscal mondialis, incluant une tarification
des ressources qui impose, outre une rduction du gaspillage, la
rpartition de la valeur et de la rente qui leur est alloue ;
la ngociation de rapports conomiques souples, ouverts mais
contrls, entre les grandes rgions du monde ingalement
dveloppes, permettant de rduire progressivement les
monopoles technologiques et financiers des centres. Cela
implique, bien entendu, la liquidation des institutions charges
actuellement de la gestion du march mondial (Banque mondiale,
FMI, OMC, etc.) ainsi que la cration dautres systmes de gestion
de lconomie mondiale ;
lorganisation de ngociations permettant une gestion correcte
du conflit dialectique mondial/national dans les domaines de la
communication, de la culture et de la politique. Cette gestion
implique la cration dinstitutions politiques oprant lchelle
mondiale et permettant la reprsentation des intrts sociaux ; en
quelque sorte lamorce dun Parlement mondial dpassant le
concept des institutions intertatiques en vigueur jusquici.
Le projet dune rponse humaniste au dfi de la mondialisation
nest pas utopique . Au contraire, il est le seul projet raliste
possible. Lamorce dune volution allant dans ce sens devrait
rallier rapidement, dans toutes les rgions du monde, des forces
sociales puissantes, capables den imposer la logique.
Aller dans cette direction, cest renouveler la perspective dun
socialisme mondial. En prparer les conditions, cest dabord
recomposer les forces idologiques et politiques capables de

202

LES DFIS DE LA MONDIALISATION

combattre les cinq monopoles par lesquels se reproduit la


polarisation capitaliste, puis imposer, par ce combat, un
ajustement mutuel en lieu et place de lajustement unilatral
prconis par la logique capitaliste.
Sur le front idologique et culturel, ce combat impose quon
reprenne des dbats fondamentaux : la dialectique de luniversel et
du particulier, le rapport de la dmocratie politique et du progrs
social, la dialectique de lefficacit dite conomique (et des moyens
travers lesquels elle peut sexprimer : le march ) ; enfin, la
dfinition de lobjectif socialiste mondial la lumire des
rflexions prcdentes.
Sur le front de la politique mondiale, ce combat impose quon
fasse avancer des formes dorganisation du systme mondial plus
authentiquement dmocratiques et, par l mme, capables de
rorganiser les rapports conomiques sur des bases de moins en
moins ingales. Dans ce cadre, la rorganisation du systme global
partir de la constitution de grandes rgions rassemblant les
morceaux pars des priphries actuelles me parat devoir
bnficier de la plus haute priorit. La constitution, aux cts de la
Chine et de lInde (les seuls pays continents de notre plante), des
rgions latino-amricaine, arabe, africaine et sud-asiatique trouve
ici sa place. Je propose que cet objectif constitue la priorit
premire dun agenda renouvel du mouvement des nonaligns . Ces rgionalisations nen excluent pas dautres, comme
celle de lEurope ou de lex-URSS. La raison de cette exigence est
simple : les cinq monopoles en question dans notre analyse ne
peuvent tre combattus efficacement qu cette chelle. partir de
l, la constitution dun systme conomique et financier rellement
mondial, comportant ses tages propres (nationaux, rgionaux,
mondiaux), deviendrait possible son tour.
Bien entendu, la transformation du monde commence toujours
par le dveloppement des combats sa base. Sans lamorce dune

SAMIR AMIN

203

transformation des systmes idologiques, politiques et sociaux en


leurs assises nationales, le discours sur la mondialisation et sur la
polarisation restera celui danalystes oprant post mortem.

Les thses de lauteur rsumes ici sont dveloppes dans les ouvrages suivants :
Les Dfis de la mondialisation, LHarmattan, 1996.
La Gestion capitaliste de la crise, LHarmattan, 1995.
LEthnie lassaut des Nations, LHarmattan, 1994.

Ce texte est extrait dune confrence donne loccasion du XXe congrs de


lAssociation latino-amricaine de sociologie (ALAS), dont le thme gnral
tait Les perspectives de reconstruction de lAmrique latine et des Carabes .

IMMANUEL WALLERSTEIN

207

La restructuration capitaliste
& le systme-monde

u cours de cet expos, je soutiendrai principalement deux


thses. La premire, cest quil est tout fait
impossible que lAmrique latine se dveloppe, quelles
que soient les politiques gouvernementales luvre, pour la
simple raison que les sujets du dveloppement ne sont ni les pays
ni les socits, mais lconomie-monde. Or lconomie-monde
capitaliste est, par nature, polarisante. Ma deuxime thse est que
cette conomie-monde est en train de se dtruire, du fait mme de
ses succs. Or nous nous trouvons prcisment un tournant de
lhistoire qui laisse prsager cette dsintgration, sans garantir pour
autant lamlioration de notre condition sociale. Malgr cela, je
pense pouvoir vous adresser un message despoir.
Commenons par la thse n 1. Depuis 1945, la situation
gopolitique a fondamentalement chang sous la pression du
monde non occidental. Politiquement, ce monde se divisait en

AGONE, 1996, 16 : 207-233

208

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

deux secteurs, avec, dun ct, le bloc communiste (dit socialiste)


et, de lautre, le Tiers Monde. Du point de vue de lOccident, et
videmment surtout des tats-Unis, le bloc communiste devait
tre laiss son propre sort, pour survivre conomiquement
comme il le pourrait. Ce bloc choisit un programme tatique
dindustrialisation rapide dont lobjectif tait de dpasser
lOccident. Krouchtchev promettait d enterrer les tats-Unis
dici lan 2000
Dans le Tiers Monde, la situation fut passablement diffrente.
Au cours des annes qui suivirent limmdiat aprs-guerre, les
tats-Unis concentrrent tous leurs efforts aider lEurope
occidentale et le Japon se reconstruire . Tout au long de
cette priode, ils ignorrent le Tiers Monde, lexception partielle
de lAmrique latine, qui depuis longtemps avait leur prfrence.
Ce que les tats-Unis prchaient en Amrique latine, ctait le
traditionnel refrain noclassique : ouvrir les frontires
conomiques, permettre linvestissement de capitaux trangers,
crer les infrastructures ncessaires au dveloppement, se
concentrer sur les activits pour lesquelles ces pays avaient un
avantage comparatif .
Les intellectuels latino-amricains furent particulirement rtifs
ce prche. Ils ragirent mme assez frocement. La premire
raction dimportance fut le fait dune nouvelle institution
internationale, la CEPAL (Commision conomique pour
lAmrique latine), prside par Ral Prebisch et dont la cration
mme fut farouchement conteste par le gouvernement amricain.
La CEPAL dniait tout bnfice une politique conomique de
frontires ouvertes et affirmait, loppos, le rle rgulateur des
gouvernements dans la restructuration des conomies nationales.
Sa recommandation principale tait quil fallait encourager la
substitution des importations par la protection des industries
naissantes. Cette politique fut assez largement adopte. Pour
lessentiel, les actions suggres par la CEPAL revenaient

IMMANUEL WALLERSTEIN

209

affirmer que si ltat suivait une politique raisonnable, il pouvait


assurer le dveloppement du pays et parvenir, par consquent,
augmenter sensiblement le PNB par habitant.
Jusqu un certain point, les gouvernements latino-amricains
suivirent les recommandations de la CEPAL et il y eut
effectivement une amlioration conomique, bien que limite,
durant les dcennies 1950 et 1960. Nous savons aujourdhui que
cette amlioration ne fut pas durable et quelle refltait la
tendance gnrale des activits conomiques au niveau mondial,
en priode Kondratieff-A 1. Quoi quil en soit, lamlioration de la
situation moyenne en Amrique latine a sembl insignifiante la
majorit des intellectuels latino-amricains, lesquels dcidrent
de radicaliser le langage et les analyses de la CEPAL. Cest
lpoque des dpendantistes , premire version (parmi eux,
citons Dos Santos, Marini, Caputo, Cardoso, Frank, ainsi que
Samir Amin hors Amrique latine) 2.
Les dpendandistes pensaient que les analyses tout autant que
les remdes prconiss par la CEPAL taient trop timides. Ils
considraient que, pour se dvelopper, les pays priphriques

1. Les cycles de Kondratieff, ainsi baptiss par Schumpeter en souvenir dun


conomiste sovitique mort au goulag, sont des mouvements conjoncturels
des prix en relation avec des tendances sculaires de lconomie. Ces cycles
alternent des phases de hausse (phases A) et de baisse (phases B), dune
dure de 25 35 ans environ. Aux phases de baisse correspondent, entre
autres, des priodes de suraccumulation du capital, de stagnation des
changes et de rduction des marges de profit. [Ndt.]
2. Le terme de dpendantistes (dependentistas) dsigne les thoriciens
dits de la dpendance , savoir les sociologues, conomistes et activistes
qui, les premiers, ont mis des doutes srieux sur les chances de
dveloppement des pays pauvres dans un contexte de dpendance
conomique et gopolitique. Les thoriciens de la dpendance, puis de la
nouvelle dpendance , ont partag, divers degrs, lide quil existait
une alternative indpendante pour le Tiers Monde. [Ndt.]

210

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

devaient aller au-del dune simple substitution des


importations ; ils devaient, selon le terme de Samir Amin, se
dconnecter dfinitivement de lconomie-monde capitaliste
(de faon implicite, sur le modle des pays communistes).
Les dpendantistes considraient, cela va sans dire, que le rle
des socits transnationales, des gouvernements occidentaux, du
FMI, de la Banque mondiale et de tous les autres dispositifs
imprialistes taient ngatifs et nfastes. Mais, en mme temps, et
avec une passion gale, si ce nest plus vigoureuse, ils sen
prenaient aux partis communistes latino-amricains et, derrire
eux, lUnion sovitique. Ils dclaraient haut et fort que la
politique plaide par ces partis lalliance entre les socialistes et
les lments progressistes de la bourgeoisie quivalait, en fin
de compte, suivre le conseil des imprialistes, qui tait de
renforcer le rle politique et social des classes moyennes. Selon
eux, si lobjectif poursuivi tait une transformation sociale
profonde, cette politique ntait ni rvolutionnaire, ni efficace.
Les dpendantistes se sont exprims un moment deuphorie
de la gauche dans le monde : lpoque du Che et du foquisme 3,
de la rvolution mondiale de 1968, de la victoire des Vietnamiens
et dun maosme enrag qui se rpandait toute vitesse dans le
monde. Mais lOrient ntait dj plus aussi rouge quil lavait luimme affirm. Et tout cela ne tenait pas compte des dbuts dune
phase Kondratieff-B. Ou plutt, la gauche latino-amricaine et
mondiale pensait que la stagnation de lconomie-monde
affecterait en premier lieu les institutions politiques et
conomiques qui soutenaient le systme capitaliste.

3. Foquisme : de foco (foyer). Doctrine de la lutte rvolutionnaire arme,


forge et mise en uvre par Fidel Castro et Francisco Che Guevara, qui
subordonne les mouvements de libration nationale laction de gurilla,
plutt qu lagitation des masses populaires urbaines. [Ndt.]

IMMANUEL WALLERSTEIN

211

En fait, le choc le plus immdiat atteignit les gouvernements


dits rvolutionnaires du Tiers Monde et du bloc communiste.
Depuis les annes 1970, ces gouvernements rencontraient des
difficults conomiques et budgtaires normes quils ne
pouvaient rsoudre, mme partiellement, sans compromettre la
politique tatique quils avaient tant mise en avant et la rhtorique
quils avaient si bien cultive. Le repli gnral commenait.
Au plan intellectuel, apparu le thme du dveloppement
dpendant (cf., entre autre, le Cardoso des annes 1970). Ce qui
signifiait : Un peu de patience, camarades, un peu de sagesse
dans lexercice du systme existant, et nous saurons trouver les
solutions intermdiaires susceptibles de marquer un pas dans la
bonne direction . Le monde scientifique et journalistique
dcouvrait le concept des NPI (nouveaux pays industrialiss). Et
les NPI furent proposs comme modle imiter.
Avec la rcession mondiale, lchec des guevaristes et le repli
des intellectuels latino-amricains, les puissants neurent plus
autant besoin du soutien des dictatures militaires pour refrner
lenthousiasme des gauchistes. Hourra ! sexclamait-on, la
dmocratisation arrive ! Vivre dans un pays de postdictature
militaire devait paratre, sans aucun doute, infiniment plus
agrable que de vivre en prison ou de connatre lexil. Mais, y
regarder de plus prs, les hourras lancs pour saluer la
dmocratisation furent un peu exagrs. Outre lamnistie
accorde aux bourreaux, cette dmocratisation partielle incluait
les programmes dajustement du FMI et la ncessit, pour les
pauvres, de se serrer encore plus la ceinture. Et nous devons
constater que si, durant les annes 1970, la liste des principaux
NPI comprenait naturellement le Mexique et le Brsil, aux cts
de la Core et de Taiwan, durant les annes 1980, Brsil et
Mexique disparaissaient de cette liste, laissant seuls les quatre
dragons de lAsie.

212

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

Vint ensuite le traumatisme engendr par la chute des


communismes. Le repli des annes 1970 et 1980 devint la fuite
dsordonne des annes 1990. Bon nombre de gauchistes dhier
se changrent en hrauts du march. Ceux qui nempruntrent
pas cette voie se mirent anxieusement en chercher de nouvelles
et, sils refusaient demprunter les sentiers lumineux , ce ntait
pas pour renoncer la possibilit de quelque lumire.
Malheureusement, il ne fut pas facile den trouver.
Pour ne pas nous effondrer nous-mmes devant lallgresse
dune droite mondiale ressuscite, qui, partout, se rjouit de la
confusion des forces populaires, nous devons aborder dun il
neuf lhistoire du systme-monde capitaliste de ces derniers
sicles. Quel est le problme principal des capitalistes dans un
tel systme ? La rponse est claire : individuellement, optimiser
leurs bnfices et, collectivement, assurer laccumulation
rgulire et permanente du capital. Il y a bien certaines
contradictions entre ces deux objectifs lindividuel et le
collectif , mais je nen discuterai pas ici. Je me limiterai
lobjectif collectif. Comment y parvenir ? Cela nest pas aussi
vident que lon pourrait croire au demeurant. Les bnfices
proviennent de la diffrence entre les recettes des producteurs et
les cots de production. videmment, plus cette diffrence crot,
plus les bnfices augmentent. Mais si les cots diminuent, les
bnfices augmentent-ils ncessairement ? Il semblerait que oui,
condition que cela naffecte pas le volume des ventes. Or il est
probable que si les cots diminuent, les revenus des acheteurs
potentiels auront galement diminu. Par ailleurs, si les prix de
vente augmentent, est-ce que les bnfices augmentent ?
Probablement, mais condition de ne pas modifier, non plus, le
volume des ventes. Or, si les prix augmentent, les acheteurs
potentiels peuvent se mettre en qute de produits moins
onreux. Il est certain que ces dcisions sont dlicates !

IMMANUEL WALLERSTEIN

213

Mais l ne sont pas les seuls facteurs dinstabilit. Il y a deux


types de cots pour les capitalistes : le cot de la force de travail
et le cot des transactions. Or, ce qui permet de rduire lun peut
trs bien contribuer accrotre lautre, et vice versa.
Cest essentiellement une question de localisation. Pour
minimiser le cot des transactions, il est ncessaire de concentrer
gographiquement les activits, en des zones o le cot de la
force de travail est lev. Pour rduire le cot de la force de
travail, il est utile, au contraire, de disperser les activits
productives. Or, de faon invitable, cela affecte ngativement le
cot des transactions. Voil pourquoi, depuis au moins cinq
cents ans, et cela environ tous les vingt-cinq ans, en relation
absolue avec les cycles de Kondratieff, les capitalistes
ramnagent de-ci de-l leurs centres de production. Durant les
phases A, le cot des transactions occupe la premire place et il y
a centralisation ; durant les phases B, cest le cot du travail qui
domine et on assiste une dlocalisation des usines.
Le problme se complique davantage encore. Faire des
bnfices nest pas suffisant. Il faut faire en sorte de les conserver.
L interviennent les cots de protection. Protection contre qui et
contre quoi ? Contre les bandits, bien sr. Mais aussi, et cest
sans doute le plus important, contre les gouvernements. Se
protger contre les gouvernements nest pas si vident lorsquon
pratique le capitalisme un niveau un peu intressant et que lon
est oblig de traiter avec de nombreux tats. On peut toujours se
dfendre contre un gouvernement faible (o se trouvent
concentres des forces de travail bon march) en payant un
impt, en soudoyant qui de droit ou en usant de linfluence
importante que les gouvernements centraux exercent sur les
gouvernements faibles. Mais, pour cela, il faut aussi rgler un
intrt. Autrement dit, pour se protger contre le vol des
gouvernements, les capitalistes doivent soutenir financirement
les gouvernements.

214

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

Enfin, pour dgager des profits toujours plus importants, les


capitalistes ont besoin de monopoles ; des monopoles relatifs,
certes, mais assez consquent pour contrler certains secteurs de
la vie conomique et ce, durant quelques dcennies. Comment
obtenir de tels monopoles ? Toute monopolisation exige, cest
certain, que les gouvernements jouent un rle fondamental, soit
en lgifrant ou en dcrtant, soit en empchant les autres
gouvernements de lgifrer ou de dcrter. Par ailleurs, pour
favoriser ltablissement de tels rseaux monopolistiques, les
capitalistes doivent crer des canaux culturels ad hoc ; il leur faut
donc lappui des crateurs et des dtenteurs de modles culturels.
Bien videmment, tout cela engendre des cots supplmentaires.
Malgr tout (et, peut-tre mme, cause de cela), il est possible
de dgager des profits considrables, comme on peut le constater
en tudiant lhistoire du systme-monde capitaliste depuis
lorigine. Au XIXe sicle, cependant, une menace est apparue,
susceptible de faire tomber le systme. Avec la centralisation
croissante de la production, surtout en Europe occidentale et
durant la premire moiti du XIX e sicle, sont apparues les
fameuses classes dangereuses . Autrement dit, dans le langage
de lAntiquit, rintroduit dans notre bagage intellectuel par la
Rvolution franaise, le proltariat.
Durant la premire moiti du XIX e sicle, les proltaires
dEurope occidentale commencrent mener une activit
militante. La premire raction des gouvernements fut de les
rprimer. cette poque, le monde politique se divisait
principalement entre conservateurs et libraux ; entre ceux qui
mprisaient totalement les valeurs de la Rvolution franaise et
ceux qui, dans un contexte hostile, tentaient de poursuivre la
construction dun tat constitutionnel, laque et rformateur. Les
intellectuels de gauche dmocrates, rpublicains, radicaux,
jacobins, ou parfois socialistes ne constituaient alors quun
petit groupe.

IMMANUEL WALLERSTEIN

215

La rvolution mondiale de 1848 produisit un choc dans les


structures du systme-monde. Elle rvla deux choses. Dune
part, que la classe ouvrire tait rellement dangereuse et pouvait
faire obstacle au fonctionnement du systme (par consquent, il
ntait pas raisonnable dignorer toutes ses revendications).
Dautre part, que cette classe ntait pas assez forte, en ses
soulvements sporadiques, pour faire tomber le systme. Ainsi, le
programme des ractionnaires se rvlait autodestructeur, mais
celui des partis de gauche ltait galement. La solution, droite
comme gauche, fut de pencher vers le centre. La droite se disait
que, sans doute, quelques concessions devaient tre faites aux
revendications populaires. Et la gauche naissante se disait quune
lutte politique longue et difficile lattendait avant daccder au
pouvoir. Le conservatisme moderne et le socialisme scientifique
entraient en scne. Lun et lautre sont, ou ont fini par devenir,
deux ailes, deux avatars, du libralisme rformateur, dj
intellectuellement triomphant.
La construction de ltat libral europen (au sens large du
terme) fut lvnement politique principal du XIXe sicle et la
contrepartie essentielle de la conqute europenne du monde
fonde sur des thories racistes. Jappelle cela linstitutionnalisation de lidologie librale comme goculture de
lconomie-monde capitaliste . Le programme libral des tats
du centre 4, o la menace des classes dangereuses apparaissait
comme imminente (particulirement durant la priode de 1848
1914), peut se rsumer en trois points. Premirement, tendre
progressivement le droit de vote lensemble des citoyens, de
manire crer, chez les plus pauvres, le sentiment dappartenir

4. Les notions de centre et de priphrie , appliques aux tats, font


rfrence, chez Wallerstein, la polarisation, inhrente au fonctionnement
de lconomie-monde capitaliste, entre pays riches et pays pauvres,
dvelopps et sous-dvelopps. [Ndt.]

216

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

la socit . Deuximement, augmenter progressivement les


revenus rels des classes infrieures par le truchement de ltatprovidence (les pauvres, pensait-on, seraient si contents de
cesser de vivre dans lindigence quils accepteraient de rester
plus pauvres que les classes suprieures). Le cot de ces
transferts de plus-value seraient infrieurs aux cots
occasionns par les insurrections et seraient, de toute faon, la
charge du Tiers Monde. Troisimement, crer une identit
nationale et internationale le blanc-europen , de faon
ce que les luttes de classes soient remplaces par les luttes
nationales et raciales et que, face aux pays priphriques, les
classes dangereuses des pays du centre se retrouvent du mme
ct que les lites.
Il faut reconnatre que ce programme fut un succs complet.
Ltat libral russit dompter les classes dangereuses du centre,
cest--dire les proltaires urbains (y compris ceux qui taient
organiss, syndicaliss et politiss). Leur franche adhsion aux
politiques nationales de la guerre de 1914 en est la preuve la
plus vidente.
Cependant, au moment o les puissants parvenaient rsoudre
leurs problmes internes, surgissait une autre menace provenant,
cette fois, des classes populaires du Tiers Monde. La rvolution
mexicaine de 1910 en fut le signe avant-coureur, mais ce ne fut
certainement pas le seul. Pensons aux rvolutions en Afghanistan,
en Perse et en Chine. Et pensons la rvolution de libration
nationale russe, qui fut une rvolution pour le pain et la terre,
mais, par-dessus tout, une rvolution pour la paix, dont le but
tait de mettre un terme une politique nationale servant
principalement les intrts des puissances occidentales.
Est-ce dire que toutes ces rvolutions, y compris la mexicaine,
furent ambigus ? Bien entendu, mais cest le cas de toutes les
rvolutions. Est-ce dire que toutes ces rvolutions, y compris la
mexicaine, furent rcupres ? Bien entendu, mais il nexiste pas

IMMANUEL WALLERSTEIN

217

de rvolution nationale qui ne soit finalement rcupre au sein


du systme-monde capitaliste. L nest pas la question.
Pour les puissants de ce monde, le soulvement gnral des
peuples priphriques reprsentait une grave menace pour la
stabilit du systme, au moins aussi grave que le soulvement
gnral des proltaires europens. Ils devaient en tenir compte et
dcider de la meilleure faon dy faire face. Dautant que, aux yeux
de la gauche mondiale, les bolchevics russes reprsentaient une
solution alternative rsolument antisystmique 5.
Le dbat droite-centre sur la mthode utiliser pour combattre
les classes dangereuses se rpta lidentique. Comme elle lavait
fait vis--vis des proltaires europens durant la premire moiti
du XIXe sicle, la droite encouragea la rpression, mais cette fois
sous une forme populaire-raciste (autrement dit fasciste). Le
centre, quant lui, poussait la rforme, des fins de
rcupration. Cette position fut incarne par deux leaders
amricains successifs, Woodrow Wilson et Franklin Delano
Roosevelt, qui adaptrent les tactiques librales du XIXe sicle la
nouvelle scne mondiale. Woodrow Wilson proclama le droit des
peuples lautodtermination. Ce principe tait le pendant du
suffrage universel. Une personne, un vote ; un peuple, un tat
souverain. Mais, comme dans le cas du droit de vote, on ne
pensait pas accorder tout tous, immdiatement. Pour Wilson,
cette mesure reprsentait peu ou prou une issue la
dsintgration des empires austro-hongrois, ottoman et russe. Il
ne tenta pas de lappliquer au Tiers Monde. Et, pour cause, cest
sous son mandat que les tats-Unis intervinrent au Mexique pour
combattre Pancho Villa.

5. Les mouvements, ou les forces, antisystmiques reprsentent, pour


Wallerstein, tout ce qui, dans les rapports conomiques, les structures
politiques ou les tournures idologiques, soppose radicalement au systme
capitaliste. [Ndt.]

218

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

En 1933, avec la politique du bon voisinage , Roosevelt


tendit le principe dautodtermination lAmrique latine et,
plus tard, durant la Seconde Guerre mondiale, aux ex-empires
dEurope de lOuest, lAsie, puis lAfrique et aux Carabes.
Dautre part, dans ses fameuses quatre liberts , il inclut celle
d tre dgag du poids de la ncessit (freedom from want),
faisant explicitement rfrence la redistribution mondiale de la
plus-value. Mais cela manquait de consistance. Quelques annes
plus tard, dans son discours dinvestiture, Harry Truman
dcrtait quatre priorits nationales. Le point quatre disait que les
tats-Unis devaient se lancer dans un programme neuf et
audacieux daide aux pays sous-dvelopps . Se mit alors en
place lquivalent, lchelle mondiale, du programme de ltatprovidence : le dveloppement du Tiers Monde par la seule vertu
du keynsianisme.
Ce programme libral et mondial, patronn par les tats-Unis,
fut galement un norme succs. Ses causes profondes
remontent 1920, au congrs de Bakou organis par les
bolchevics. Lorsque Lnine et ses camarades virent quil tait
impossible damener les proltaires europens prendre un rel
virage gauche, ils dcidrent de ne pas attendre et se tournrent
vers lOrient et les mouvements de libration nationale du Tiers
Monde, quils considrrent comme des allis dans la lutte du
rgime sovitique pour sa propre survie. Aux rvolutions
proltariennes staient effectivement substitues les rvolutions
anti-imprialistes. Mais, par cette nouvelle orientation, les
bolchevics acceptrent, de fait, lessentiel de la stratgie librale
wilsonienne, la diffrence prs que le vocabulaire de lantiimprialisme tait plus hbleur et plus pressant que celui de
lautodtermination des peuples. Ds ce moment, les bolchevics
devinrent laile gauche du libralisme global.
Staline poursuivit plus loin dans cette voie. Yalta, il accepta
un rle limit et consacr au sein du systme que les tats-Unis

IMMANUEL WALLERSTEIN

219

ambitionnaient de crer laprs-guerre. Et quand, durant les


annes 1950 et plus tard, les Sovitiques prchaient la
construction socialiste des pays sous-dvelopps, ils ne
faisaient quutiliser, dans un langage plus hbleur et plus
pressant, le concept de dveloppement prn par les tats-Unis.
Ainsi, lorsquen Asie et en Afrique, la suite de luttes plus ou
moins pres, les colonies obtinrent, les unes aprs les autres, leur
indpendance, ce fut avec lagrment, souvent occulte et prudent,
mais nanmoins capital, des tats-Unis.
En disant que la stratgie librale mondiale fut un succs, je
pense deux choses. Premirement, entre 1945 et 1970, dans la
majorit des pays du monde, les mouvements porteurs des
thmes de la vieille gauche du XIXe sicle accdrent au pouvoir
sous diverses tiquettes : communiste, autour de lUnion
sovitique ; mouvements de libration nationale en Afrique et en
Asie ; social-dmocrate en Europe occidentale ; populiste, enfin,
en Amrique latine. Deuximement, le fait que ces mouvements
aient accd au pouvoir dtat eut pour rsultat de crer une
climat deuphorie dbilitant et de prcipiter leur intgration dans
la grande machinerie du capitalisme historique. Ils cessrent de
reprsenter une force antisystmique et devinrent des piliers du
systme, sans cesser pour autant de se gargariser dun vocabulaire
gauchiste, qui tournait la langue de bois.
Pour autant, le succs dont il est question fut plus fragile que
ne lavaient escompt les puissants ; tout bien pes, il ne fut pas
aussi clatant que la rcupration de la classe ouvrire blanche
occidentale quelques dcennies plus tt. Les situations nationales
des pays du centre et la situation du systme-monde dans sa
globalit ont prsent, en effet, deux diffrences fondamentales.
Le cot de la redistribution en faveur des proltaires occidentaux
natteignit pas un pourcentage norme du total mondial et put
tre pay, en grande partie, par les classes populaires du Tiers
Monde. Par contre, procder une redistribution significative

220

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

envers les peuples du Tiers Monde aurait oblig les puissants


payer et aurait srieusement limit leurs possibilits futures
daccumuler du capital. Dautre part, pour intgrer les peuples de
couleur dans le systme-monde, il ne fut pas possible de jouer la
carte du racisme. Le mpris racial envers ltranger avait t un
lment crucial de ce qui fondait la loyaut des ouvriers de sang
dvous leurs pays. Mais cette fois-ci, il nexistait pas un Tiers
Monde pour le Tiers Monde.
Lanne 1968 marqua les dbuts de leffondrement rapide de ce
que les puissants avaient rig dans le systme-monde au moyen
de la goculture librale daprs-guerre. Deux lments y
concouraient. Lexpansion phnomnale de lconomie-monde
avait atteint ses limites et nous allions entrer dans la phase B de
notre actuel cycle de Kondratieff. Dautre part, au plan politique,
on tait parvenu un sommet des efforts antisystmiques
mondiaux : le Vit Nam, Cuba, le communisme visage humain
en Tchcoslovaquie, le mouvement du Black Power aux tatsUnis, les dbuts de la Rvolution culturelle en Chine, et tant
dautres mouvements que les annes 1950 navaient pas prvu.
Le point culminant fut atteint en 1968, avec les vnements
rvolutionnaires qui secourent de nombreux pays et
nengagrent pas exclusivement les tudiants.
Nous vivons, depuis, les consquences de la rupture
historique engendre par cette seconde rvolution mondiale ;
une rupture qui, sur les stratgies politiques, eut un impact
aussi grand que la rvolution mondiale de 1848. Il est clair que,
sur le coup, les rvolutionnaires ont chou. Les nombreux et
spectaculaires incendies qui prirent, trois ans durant, partout
dans le monde, finirent par steindre, aboutissant lclosion
dune multitude de petites sectes tendance maoste, qui
rendirent lme rapidement.
Cependant, 1968 laissa deux victimes blesses et agonisantes :
lidologie librale et les mouvements de la vieille gauche. Pour

IMMANUEL WALLERSTEIN

221

lidologie librale, le coup le plus dur fut de perdre son rle


dunique idologie imaginable de la modernit rationnelle. Entre
1789 et 1848, le libralisme existait dj, mais comme une
idologie possible, prise entre un conservatisme dur et un
radicalisme naissant. Entre 1848 et 1968, comme je lai affirm
plus haut, le libralisme devint la goculture du systme-monde
capitaliste. Les conservateurs et les socialistes (ou radicaux)
devinrent des avatars du libralisme. Mais, aprs 1968, ils
revinrent leur position de 1848, dmentant la validit morale
universelle du libralisme. Compromise avec ce dernier, la vieille
gauche fit de vaillants efforts pour changer de peau et revtir un
vernis de nouvelle gauche. En ralit, elle ny parvint pas.
Elle russit seulement corrompre les petits mouvements de la
nouvelle gauche, incapables de la subvertir et vous
invitablement suivre son dclin.
Au mme moment, nous subissions les alas dune phase B du
cycle de Kondratieff. Il nest pas ncessaire den retracer les
tapes de faon dtaille. Jvoquerai simplement deux moments
importants. En 1973, lOPEP dcrta la hausse des prix du
ptrole. Ce fut un gain de revenus pour les pays producteurs, y
compris le Mexique, le Venezuela, lquateur et divers autres
pays dAmrique latine. Ce fut une aubaine pour les socits
ptrolires transnationales ainsi que pour les banques o furent
dposs les rserves davoirs. Pendant un certain temps, cela aida
les tats-Unis, moins dpendants des importations de brut, dans
la comptition avec lEurope occidentale et le Japon. Ce fut un
dsastre pour tous les pays du Tiers Monde et du bloc
communiste non producteurs de ptrole, dont les budgets
nationaux connurent des dficits dramatiques. Enfin, cela
accentua les difficults des pays du centre qui virent diminuer
davantage encore la demande globale pour leurs produits.
Quel fut le dnouement de cette crise ? Il y eut deux tapes.
Premirement, les banques transnationales, avec lappui des

222

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

gouvernements du centre, proposrent des prts aux


gouvernements pauvres, en situation dsespre, ainsi quaux
pays producteurs de ptrole. Il est clair que les gouvernements
pauvres acceptrent cette planche de salut pour se maintenir face
la menace de troubles internes ; quant aux pays producteurs de
ptrole, ils profitrent de cette opportunit pour se
dvelopper rapidement. Du mme coup, ces prts rduisirent
les problmes conomiques des pays du centre en augmentant la
vente de leurs produits sur le march mondial.
La seule petite difficult, avec cette belle solution, tait quil
fallait rembourser les prts. En quelques annes, lintrt
compos des dettes reprsenta un pourcentage norme du
budget annuel des pays endetts. Il fut impossible de contrler ce
dficit galopant des ressources nationales. La Pologne doit sa
crise de 1980 ce problme. Et, en 1982, le Mexique annona
quil ne pouvait plus rembourser comme prcdemment.
Quelques annes durant, la presse voqua la crise de la dette,
puis elle loublia. Cependant, pour les pays endetts, la crise
continue de durer ; non seulement en tant que charge budgtaire,
mais aussi comme un chtiment administr par le FMI et ses
exigences draconiennes. Dans tous ces pays le niveau de vie a
svrement chut, surtout parmi les couches pauvres qui
reprsentent de 85 95 % des populations.
Les problmes lis la stagnation de lconomie-monde
demeurrent. Sil ntait pas possible den attnuer la rigueur au
moyen des prts accords aux pays pauvres, il tait indispensable
de trouver de nouveaux expdients pour les annes 1980. Le
monde politico-financier en inventa deux. Un nouveau bailleur
de fonds se prsenta : les tats-Unis, qui, sous Reagan,
pratiqurent une politique keynsienne occulte. Comme nous le
savons, la politique de Reagan a consist soutenir certaines
grandes entreprises amricaines et limiter la progression du
chmage, au prix dune accentuation de la polarisation interne.

IMMANUEL WALLERSTEIN

223

Cette politique a galement aid entretenir les revenus en


Europe occidentale et au Japon. Mais, videmment, le mme
problme allait de nouveau se poser. Lintrt sur la dette
commenait peser trop lourd et il sensuivit une crise de
lendettement national. Les tats-Unis se trouvrent dans une
situation si dconcertante que, pour quils puissent jouer leur
rle de leader militaire mondial durant la guerre du Golfe, il fut
ncessaire que le Japon, lAllemagne, lArabie Saoudite et le
Koweit payent lessentiel des dpenses. Sic transit gloria !
Afin de prvenir le dclin prcipit qui sannonait, les tatsUnis recoururent la solution FMI, sinfligeant eux-mmes
leur propre punition. Cela donna le contrat pour lAmrique .
Comme dans le cas des pays pauvres, soumis aux ordonnances
du FMI, les tats-Unis rduisirent le niveau de vie des
populations dmunies, sans prjudice du maintien, voire de
laugmentation, des possibilits daccumulation dune minorit
de la population.
Le second expdient auquel on eut recours tire son origine du
fait que lun des aspects fondamentaux des phases B du cycle de
Kondratieff est la difficult croissante de dgager dimportants
bnfices du secteur productif. Pour tre plus prcis, la phase B
se caractrise, sexplique mme, par la rduction des marges de
profits. Pour un grand capitaliste, cela ne constitue pas un
obstacle vritable. Si le secteur productif ne permet pas de
dgager une marge de profit suffisante, lentrepreneur se tourne
vers le secteur financier et tente de tirer ses gains de la
spculation. Dans les dcisions conomiques des annes 1980,
cela sest traduit par le contrle brutal des grandes socits au
moyen des fameux junk bonds ou titres illicites. Vu de lextrieur,
cela sest traduit par lendettement des grandes socits, avec
pour effet, court terme, un lger regain dactivit lchelle de
lconomie-monde. Mais le combat des grandes socits a
rencontr les mmes limites : le remboursement des dettes.

224

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

Lorsque celui-ci se rvle impossible, lentreprise fait faillite,


moins quun FMI priv nintervienne, lui imposant de se
restructurer, cest--dire de licencier une partie de son personnel.
Cest ce qui arrive trs souvent aujourdhui.
Quelles conclusions politiques les masses populaires ont-elles
tires de ces vnements pathtiques, presque indcents, des
annes 1970-1995 ? La premire est que la perspective de voir le
foss entre riches et pauvres, dvelopps et sous-dvelopps, se
combler par des rformes graduelles nest plus envisageable
actuellement. Par consquent, tous ceux qui nont cess de
prdire une telle chose ont t soit des menteurs, soit des
manipulateurs. Qui taient-ils ? Avant tout, les mouvements de
la vieille gauche.
La rvolution de 1968 a branl la foi dans le rformisme, y
compris celui qui saffichait comme rvolutionnaire. Les vingtcinq annes suivantes, qui virent la liquidation des gains
conomiques des annes 1945 1975, mirent un terme aux
illusions encore persistantes. Dans chaque pays, le peuple
octroya un vote de non-confiance aux mouvements hritiers de la
vieille gauche (mouvements populistes, mouvements de
libration nationale, sociaux-dmocrates, lninistes, etc.). Cette
perte du soutien populaire fut dramatique pour beaucoup de
gens et, parmi eux, beaucoup dintellectuels des Amriques ; ce
fut le bouleversement de toute une vie intellectuelle et spirituelle.
Leffondrement des communismes, en 1989, fut le point
culminant de la rvolution de 1968 ; elle signifiait la chute de
ceux qui avaient toujours prtendu tre les plus solides et les
plus militants. Les vautours du capitalisme ont cri victoire. Mais,
pour les aptres subtils du systme, cela en disait plus long. La
dfaite du lninisme et cest une dfaite absolue reprsente,
en fait, une catastrophe pour les puissants. Elle signifie
llimination de leur ultime et meilleur bouclier politique ; la
seule garantie que les masses croient, comme une certitude, au
succs du rformisme. En consquence de quoi, ces masses ne

IMMANUEL WALLERSTEIN

225

sont plus disposes aujourdhui tre aussi patientes que par le


pass. La chute des communismes est un phnomne qui
radicalise considrablement le systme. Ce qui sest effondr en
1989, cest prcisment lidologie librale.
Ce que le libralisme procurait aux classes dangereuses, ctait
surtout lespoir et, mieux, lassurance dun progrs matriel : la
possibilit pour chacun daccder finalement un niveau de vie
confortable, de recevoir une ducation et doccuper une position
sociale honorable. Peu importait que ces promesses ne puissent
tre tenues dans linstant, si elles pouvaient ltre dans un avenir
prochain. Lespoir excusait les retards, condition que certaines
rformes fussent visibles, et quune certaine activit militante
anime ceux qui espraient. Pendant ce temps, les pauvres
travaillaient, votaient et servaient sous les drapeaux. Autrement
dit, ils faisaient tourner le systme capitaliste.
Mais que feraient les classes dangereuses si elles devaient
perdre espoir ? Cela, nous le savons, parce que nous le vivons
actuellement. Elles renoncent leur foi en ltat, non pas
uniquement en un tat aux mains des capitalistes, mais en
toute forme dtat. Elles finissent par adopter une attitude
cynique envers les politiques, les bureaucrates, mais galement
envers les leaders rvolutionnaires . Elles se mettent
pouser un anti-tatisme radical ce qui est diffrent que de
vouloir faire disparatre les tats en qui lon ne peut avoir
confiance. Cette attitude, nous pouvons dsormais lobserver
partout dans le monde : dans le Tiers Monde, dans le monde
ex-socialiste comme dans les pays du centre ; aux tats-Unis,
de la mme manire quau Mexique.
Les gens sont-ils satisfaits de cette nouvelle attitude ? Au
contraire, ils en sont effrays. Les tats sont certainement
oppressifs et louches, mais ils sont aussi les garants de la scurit
quotidienne. En labsence de foi en ltat, qui peut garantir la vie
en commun et la proprit personnelle ? On en revient au

226

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

systme prmoderne : les individus doivent assurer eux-mmes


les conditions de leur propre scurit ; ils doivent assumer les
rles de policier, de percepteur et de matre dcole. Mais,
comme il est difficile dassumer toutes ces tches, ils sen
remettent des groupes , constitus de diffrentes manires,
sous diverses tiquettes. Ce qui est nouveau, ce nest pas que de
tels groupes sorganisent, mais quils commencent assumer des
fonctions qui, jusqualors, relevaient du pouvoir dtat. Du coup,
les populations qui y ont recours sont de moins en moins
disposes accepter ce quun gouvernement leur impose pour
exercer ses fonctions. Aprs cinq sicles de consolidation des
structures tatiques, au sein dun systme intertatique lui-mme
en consolidation, nous vivons actuellement la premire rtraction
du rle des tats, mais, galement et ncessairement, du rle du
systme intertatique.
Ce nest pas rien. Cest un tremblement de terre dans le
systme historique qui est le ntre. Ces groupes auxquels nous
nous soumettons reprsentent quelque chose de trs diffrent des
nations que nous avons construites au cours de ces deux derniers
sicles. Leurs membres ne sont pas des citoyens , car les
frontires de ces groupes ne sont pas dfinies juridiquement mais
de faon mythique ; elles ne sont pas faites pour intgrer mais
pour exclure.
Est-ce bien, est-ce mal ? Et pour qui ? Pour les puissants, cest
un phnomne passager. Pour la droite ressuscite, cest
loccasion dradiquer ltat-providence et de permettre
lpanouissement des gosmes de courte dure ( aprs moi le
dluge 6). Pour les classes domines, cest une pe double
tranchant. Elles ne savent plus si elles doivent lutter contre la
droite, dont les propositions leur causent des dommages graves

6. En franais dans le texte.

IMMANUEL WALLERSTEIN

227

et immdiats, ou si elles doivent appuyer la destruction dun tat


qui les a dups.
Mon opinion est que leffondrement de la foi populaire dans le
progrs galitaire est le coup le plus srieux quaient jamais reu
les dfenseurs du systme actuel, mais ce nest srement pas le
seul. Le systme-monde capitaliste se dsagrge sous leffet dun
ensemble de facteurs. On pourrait dire que cette dsagrgation
est surdtermine.
Avant dexaminer brivement quelques-uns de ces facteurs, je
voudrais insister sur le fait quil ne sagit pas dun problme
dvolution technologique. Certains soutiennent que le processus
continu de mcanisation, dans le secteur productif, causera la
perte dun potentiel demplois considrable. Je ne le crois pas. Il
est toujours possible dinventer de nouvelles tches pour la force
de travail. Dautres dclarent que la rvolution informatique
entranera un processus de globalisation rendant caduc le rle
des tats. Je ne le crois pas non plus, parce que la globalit est un
lment essentiel de lconomie-monde capitaliste depuis le XVIe
sicle Il ny a l rien de nouveau. Si ces problmes taient les
seuls que les capitalistes du XXIe sicle devaient affronter, je suis
sr quils trouveraient le moyen de maintenir le mouvement
daccumulation incessante des capitaux. Il y a pire.
En premier lieu, il y a deux problmes presque impossibles
rsoudre pour les entrepreneurs : le dpeuplement rural du
monde et la crise cologique. Ces deux phnomnes offrent de
bons exemples de processus qui vont de zro cent pour cent et
qui, lorsquils approchent de lasymptote, perdent leur vertu de
mcanismes de rgulation, rvlant la phase ultime dune
contradiction interne.
Comment se fait-il que les campagnes du monde moderne se
soient dpeuples ? Lexplication classique est que
lindustrialisation ncessite lurbanisation. Mais ce nest pas exact.
Dune part, il existe encore des industries implantes en zones

228

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

rurales ; dautre part, au cours de lhistoire, on remarque une


oscillation cyclique entre la concentration et la dispersion
gographique de lindustrie mondiale. Lexplication est ailleurs.
chaque cycle de rcession de lconomie-monde, on remarque,
en fin de priode, une mobilisation accrue du proltariat urbain
contre le dclin de son pouvoir dachat. Ainsi se cre une tension
que les capitalistes doivent supporter, bien entendu. Cependant,
lorganisation ouvrire samplifie et commence devenir
dangereuse. Paralllement, la rorganisation du monde des
entreprises atteint un seuil tel quune relance de lconomiemonde devient possible sur la base de nouvelles filires de
production et dchange. Un lment, cependant, fait dfaut :
une demande globale suffisante.
Face cela, la solution est classique : augmenter les revenus des
proltaires, en particulier ceux des ouvriers qualifis, et mme
faciliter pour certains lentre dans cette catgorie. Du mme coup
se trouvent rsolus les problmes de tension politique et de
demande globale. Mais il y a une contrepartie. Le pourcentage de
plus-value qui revient aux possdants a diminu. Pour compenser
cette baisse relative de plus-value, il existe nouveau une solution
classique : transfrer certains secteurs de lactivit conomique,
devenus moins rentables, vers des zones o la population rurale
est plus importante. Celle-ci ne manquera pas dtre attire vers
les nouveaux espaces de production par des salaires qui
reprsentent une augmentation sensible de son revenu
domestique, quoique, sur la scne mondiale, ils ne reprsentent
quun cot de travail minime. Ainsi, afin de rsoudre les
difficults rcurrentes aux priodes de rcession, les capitalistes
encouragent la druralisation partielle du monde. Mais sil ny a
plus de populations druraliser ? Aujourdhui, nous nous
approchons de cette situation. Les populations rurales, encore
fortes en Europe il y a peu, ont entirement disparu de
nombreuses rgions du globe et continuent, partout, de dcrotre.

IMMANUEL WALLERSTEIN

229

Actuellement, elles reprsentent probablement moins de 50 % de


la population mondiale et, dici vingt-cinq ans, cette proportion
tombera moins de 25 %. La consquence est vidente : il ny
aura pas de nouvelles populations susceptibles dtre sous-payes
pour contrebalancer les salaires plus levs des secteurs
antrieurement proltariss. Alors, le cot du travail augmentera
mondialement, sans que les capitalistes puissent lviter.
Il se passe la mme chose avec lcologie. Pourquoi existe-t-il
aujourdhui une crise cologique ? Pour maximiser ses gains, le
capitaliste dispose de deux moyens : ne pas trop payer les
ouvriers et ne pas trop dpenser dans le processus de production.
Comment arriver cela ? Encore une fois, cest vident : faire
assumer par dautres une part substantielle des cots. On nomme
cela l externalisation des cots . Il existe principalement deux
mthodes pour y parvenir. La premire, cest dattendre que ltat
finance linfrastructure ncessaire la production et la vente des
produits. De ce point de vue, la rtraction des tats reprsente
une vive menace. Mais la seconde mthode, et la plus
importante, consiste ne pas assumer les cots dits cologiques ;
par exemple, ne pas remplacer les arbres coups ou ne pas
dpenser pour llimination des dchets toxiques.
Tant quil existait une multitude de forts et des zones non
encore exploites, donc non pollues, le monde et les capitalistes
pouvaient ignorer les consquences de leurs actes. Mais
aujourdhui les limites de lexternalisation des cots sont atteintes.
Il ny a plus beaucoup de forts exploiter et, au dire des
scientifiques, les effets de la pollution terrestre, qui sest
dmesurment accrue, sont lourds de consquences. Cest pour
cette raison que sont apparus les mouvements verts .
Globalement, il ny a que deux solutions : faire payer les cots
cologiques par les capitalistes ou augmenter les impts. Mais cette
dernire solution est peu envisageable, compte tenu de la rduction
tendancielle du rle des tats. Quant la premire solution, elle
implique une srieuse rduction des marges de profits.

230

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

Dautres facteurs posent problme, non pas pour les chefs


dentreprise, mais pour les tats. Tout dabord, la polarisation
socioconomique, chaque jour plus aigu dans le monde, va
dsormais de pair avec une polarisation dmographique. Il est
clair quune transformation dmographique est en cours, depuis
au moins deux cents ans. Pour la premire fois, cette
transformation touche mme lAfrique, dont le taux de
croissance, depuis 1945, tait le plus lev au monde.
Cependant, mme si globalement les taux baissent, le foss
continue de se creuser entre le Nord, o ils sont souvent
ngatifs, et le Sud, o ils sont encore levs. Si lconomiemonde vit une relance durant le premier quart du XXIe sicle, le
foss conomique Nord-Sud ne fera que slargir, parce que la
relance sera forcment ingale.
Le rsultat est facile imaginer. Il y aura une forte progression
de limmigration. Peu importe quelle soit lgale ou non. Il ny a
pas de mcanismes possibles permettant de lenrayer ou de la
limiter srieusement. Ceux qui voudront venir dans le Nord
seront slectionns parmi les individus les plus capables et les
plus dtermins du Tiers Monde. Il y aura pour eux de
nombreux emplois insuffisamment pays. Naturellement, il
auront affronter un climat politique xnophobe, mais cela ne
suffira pas leur fermer les portes.
Si, au mme moment, le rle des tats diminue (ce qui aurait
pour effet de faciliter limmigration), les chances dintgration
conomique des immigrs diminueront galement. Dun autre
ct, si linstitutionnalisation dune politique xnophobe narrive
pas limiter le flux des immigrs, elle russira probablement
limiter leurs droits politiques et sociaux. Dans tous les cas, je
prvois la chose suivante : les immigrants venant du Sud, et leur
descendance, formeront entre 10 et 35 % de la population des
pays du Nord, si ce nest plus. Et ceci, non seulement en
Amrique du Nord et en Europe occidentale, mais galement au

IMMANUEL WALLERSTEIN

231

Japon. Dans le mme temps, ces 10 35 % dindividus, plus


jeunes, plus pauvres et concentrs dans des ghettos urbains,
composeront une population ouvrire sans droits civiques et
sociaux. Nous reviendrons la situation de la Grande-Bretagne
et de la France durant la premire moiti du XIXe sicle : celle des
classes dangereuses. Ainsi, deux cents ans de rcupration
librale partiront en fume et, cette fois, sans quil soit possible
de rpter le mme scnario. Je prvois que les zones de conflit
social les plus intenses du XXIe sicle ne seront pas la Somalie et
la Bosnie, mais la France et les tats-Unis. Les structures
tatiques, dj affaiblies, survivront-elle ce type de guerre
civile ? La question se pose.
Et, comme si cela ntait pas suffisant, il y a, enfin, le problme
de la dmocratisation. Problme, dis-je ? Et comment ! La
dmocratisation nest pas une simple question de multipartisme,
de suffrage universel et dlections libres. Cest avant tout une
question de participation galitaire aux vritables dcisions
politiques et daccs pour chacun un niveau de vie et des
prestations sociales convenables. La dmocratie ne peut aller de
pair avec une grande polarisation socioconomique, ni lchelle
nationale, ni lchelle mondiale. Quoi quil en soit, on assiste,
ces temps-ci, un regain de sentiment dmocratique, qui va en
samplifiant. Par quoi cela se traduit-il ? La presse et les derniers
hrauts du libralisme dclarent que la dmocratisation progresse
au seul vu de leffondrement des dictatures. Pour les pays
concerns, la chute de ces rgimes reprsente sans doute un pas
vers la dmocratisation. Mais, pour ma part, je suis un peu dpit
devant le succs effectif de ces changements. Ce qui est plus
intressant, cest la pression continue exerce non seulement
dans le Sud, mais galement, et plus fortement, dans les pays du
Nord, pour augmenter les dpenses de sant, dducation et de
subsistance en faveur des populations qui sont la trane du
systme. Or cette pression rend dautant plus aigus les dilemmes

232

LA RESTRUCTURATION CAPITALISTE

fiscaux des tats. La vague de dmocratisation sera lultime clou


au cercueil de ltat libral. Il suffit de voir ce qui se passe
actuellement aux tats-Unis.
Pour toutes ces raisons, la priode qui arrive les trente
quarante prochaines annes sera le moment de la dsintgration du systme historique capitaliste. Ce ne sera pas un
moment agrable vivre. Ce sera une priode noire, forte
dinscurits personnelles, de doutes sur le futur et de haines
perverses. Ce sera, en mme temps, une priode de transition
massive vers quelque chose dautre : un systme (ou des
systmes) nouveau(x). En coutant cela, vous devez sans doute
vous demander pourquoi jai prtendu vous apporter un
message despoir.
Nous nous trouvons dans une situation de bifurcation trs
classique. Les perturbations augmentent dans toutes les
directions. Elles semblent hors de tout contrle. Tout parat
chaotique. Nous ne pouvons pas, nul ne peut, prvoir ce qui va
en rsulter. Mais il nest pas dans mon intention de dire que
nous ne pouvons pas avoir dinfluence sur le type dordre qui
sera finalement construit. Tout au contraire. Dans une situation
de bifurcation systmique, la moindre action peut avoir
dnormes consquences. Le tout se construit partir de choses
infimes. Les puissants de ce monde le savent bien. Ils prparent,
de diffrentes manires, la construction dun monde
postcapitaliste ; une nouvelle forme de systme historique
ingalitaire, qui leur permettra de conserver leurs privilges. Le
dfi pour nous, sociologues et autres intellectuels, et pour toute
personne la recherche dun systme dmocratique et galitaire
(les deux adjectifs sont synonymes), cest de nous montrer aussi
imaginatifs que les puissants, aussi audacieux queux ; la
diffrence que nous devons vivre nos croyances dans un esprit
de dmocratie et dgalitarisme ; ce que ne faisaient jamais, ou
presque, les mouvements de la vieille gauche. Comment y

IMMANUEL WALLERSTEIN

233

parvenir ? Cest ce dont nous devons discuter aujourdhui,


demain et aprs-demain. Cela est possible, bien quaucune
certitude ne soffrent nous. Lhistoire ne nous garantit rien. Le
seul progrs qui existe, cest celui pour lequel nous luttons avec,
souvenons-nous en, de grandes chances de perdre. Hic Rhodus,
hic salta. Lespoir rside, maintenant comme toujours, dans notre
intelligence et notre volont collective.
Traduit de lespagnol par Martine Mouton & Jacques Vialle

FICTIONS & DICTIONS

235

Les slogans de pierre

ind tait invit dner par la directrice de lunique lyce de


la petite ville du Midi. La matresse de maison linterrogea
tout coup :
Est-ce vrai quen Albanie, en plus des bunkers, les montagnes
et les collines sont couvertes de slogans politiques construits
laide de pierres et de cailloux ? Ah, mme ici ! , pensa Lind.
Oui, cest vrai, dit-il aprs une pause, dailleurs je me
demandais, madame, comment est-il possible quen France vous
laissiez nues toutes ces montagnes et ces collines ?
La directrice clata de rire.
Cest trs exotique, vraiment !
Quy a-t-il d exotique ? poursuivit Lind tranquillement.
Mais mais qui les fabrique ?
Le peuple, madame, le peuple, en toute libert et
spontanment. Moi, par exemple, avec mes lves. Une fois, une
fois seulement, jai mal ralis mon ouvrage et je nai eu pour cela

AGONE, 1996, 16 : 235-250

236

LES SLOGANS DE PIERRE

quune petite condamnation : seulement six mois de travaux


forcs ! Depuis, le sentiment de perscution ne ma pas quitt.
Avec un demi-sourire mais ne voulant pas perturber un dner
franais digne de ce nom, la matresse de maison hsita
demander si elle devait prendre cela au srieux. Lind, de son
ct, se mit jouer avec les reflets des flammes de la chemine
qui apparaissaient sur le cristal de son verre de vin, tout en
songeant cette faon si douce quont les franais davancer la
lvre infrieure en parlant.
Le lendemain, dans la voiture de la directrice du lyce, il
regardait dfiler les plaines et les douces collines du paysage
mridional, se surprenant penser : Dommage, quel pays idal
pour les slogans !
Il plongea alors dans des souvenirs vieux de quinze ans,
lpoque o il avait t charg de composer son premier slogan.
Une fois ses tudes suprieures termines, il avait t nomm
enseignant dans un village assez recul du Nord. Son pre lavait
accompagn en silence jusqu la gare et, au moment des adieux,
lui avait dit : Travaille bien et sois prudent .
Lind avait rejoint le village en pleine nuit. Lcole tait toute
petite et comprenait dix enseignants, dont six venaient de la ville
voisine. Ds les premiers jours, le plus ancien des matres de
lcole, Pashk, stait propos de lui enseigner lart de vivre et
de travailler pour tre vu dun bon il .
Pashk avait commenc par linformer en dtail sur le
fonctionnement des autorits du village. Au sommet de la
hirarchie, on trouvait le secrtaire du Parti, matre Bega ; venait
ensuite le chef de la cooprative agricole. Quant au directeur de
lcole, on avait lhabitude de dire son gard : Ce nest pas un
mauvais homme. Pour ainsi dire, il est docile. Il bat les lves
jusqu nen plus pouvoir mais cest si rare quon a du mal sen
souvenir. Tche de lui faire une bonne impression, car au bout
du compte tout dpend de lui. Enfin, tout, cest--dire ton
horaire et ton slogan. Cest lui qui dcide .

FICTIONS & DICTIONS

237

Quel slogan ? lavait interrompu Lind, intrigu.


Le slogan de pierre, dont rpondent chaque enseignant et la
classe dont il est responsable.
Ah, oui, fit Lind.
Lair ahuri de Lind obligea Pashk donner des dtails quil
naurait jamais cru tre ignors de quelquun.
Un slogan doit tre maintenu en bon tat, et pour cela il faut
sen occuper dune manire systmatique. Il est impensable de le
ngliger ou de labandonner, sans quoi il se dtriore. Il faut aller
le contrler au moins une fois par semaine je dis une fois par
semaine parce que la premire pluie emporte avec elle tout le
charme du slogan, creuse des sillons autour des lettres, les
couvre de taches de boue et salit le bel clat des pierres peine
blanchies la chaux. Sans parler du btail qui se fiche
perdument de lendroit o il passe. Et puis il y a aussi tous ces
dgts prmdits
Par qui ?
Par qui dautre que lennemi de classe, lopposant aux
messages des slogans ? prcisa Pashk. Celui qui en un clin dil
abme volontairement une ou deux lettres, pour recomposer des
mots tranges et pas toujours agrables lire. Tu sais ce qui nous
est arriv lanne dernire ?
Non, je lignore, fit Lind abasourdi.
En effet, comment pourrais-tu le savoir ? Il a fallu plus de six
mois pour dcouvrir toute la vrit sur le slogan abm de matre
Bafti. Ctait le pasteur de la cooprative, originaire dune des
familles les plus mal vues du village en raison de son pass
politique, qui incitait les moutons pitiner le slogan de Bafti
les yeux de Pashk silluminaient tels ceux du dtective. Pauvre
Bafti, il allait tous les jours soccuper de son slogan et revenait en
se plaignant : Quelle malchance ! Mais quest-ce quils ont
contre mon slogan ? sans se douter le moins du monde que les
mots de son slogan, LE PIRE ENNEMI EST CELUI QUON OUBLIE ,
taient justement les responsables et incitaient les pauvres

238

LES SLOGANS DE PIERRE

moutons faire des ravages. En fait, Bafti avait demand


plusieurs fois au directeur de changer de slogan, ne serait-ce
que pour conjurer le sort , mais le directeur navait pas accept.
Enfin, Bafti stait mis lui-mme douter de la culpabilit des
moutons. Dautant plus que ceux-ci nont pas le courage des
chvres pour se hasarder sur un terrain escarp comme celui o
reposait le slogan. Ses doutes se confirmrent : il y avait dautres
causes que la simple malchance. Lalarme donne, tout le monde
fut sur le pied de guerre pour prendre les pauvres btes en
flagrant dlit. Imagine que ce ne fut pas simple : tous ces gens
cachs dans les arbustes pendant des heures, attendre larrive
des moutons prcds du pasteur qui jetait des poignes de sel
tu sais que les moutons en raffolent sur le mot ennemi ,
que les moutons se htaient de lcher. La mtaphore de
l ennemi tait trs sophistique. Le coupable fut dmasqu
publiquement et arrt pour avoir exerc une activit hostile.
Jusquau dernier moment, le pasteur prtendit quil tait
innocent et, entre autres btises, que les moutons taient
dpourvus de conscience. Peu aprs, le directeur permit Bafti
de changer lemplacement ainsi que le contenu de son slogan. Le
nouveau tait du genre GLOIRE ou VIVE , qui sont
toujours trs actuels.
Aprs une minute de rflexion, Pashk dit :
Comme par exemple G LOIRE AU P ARTI ou V IVE LE
MARXISME-LNINISME , etc. Que veux-tu que je te dise dautre ?
reprit Pashk, pensif. Bref et Pashk baissa un peu la voix ,
on sen fiche bien du contenu, seul le nombre de lettres compte.
Dailleurs, chacun se met instinctivement en faire le dcompte,
ds lannonce du nouveau slogan.
Et ce fut justement par ces mots que Pashk acheva ses
explications propos de la nouvelle carrire de Lind.
Deux jours plus tard, ayant attribu Lind sa classe, ses
horaires et ayant ajout quelques recommandations, le directeur
lui attribua son slogan. Il rflchit un instant : Puisque tu es
nouveau, jai pens pour toi un endroit qui nest pas trs

FICTIONS & DICTIONS

239

loign de lcole, mais pour ce qui est des slogans et il se


mit feuilleter son carnet rouge.
Tu peux choisir. Il me reste encore LE PARTI EST LA POINTE DE
L PE DE LA CLASSE OUVRI RE et L E CHROME ROMPT LA
BARRICADE .
Lind, dj bien au courant de ces choses, dit timidement : Je
vais prendre celui avec du chrome.
Daccord, fit le directeur. Auparavant cet endroit appartenait
Frrok, mais parce quil tait au seuil de la retraite il avait nglig
son slogan, tu comprends, avec lge Bon, vas-y, et courage !
Le lendemain, aprs la classe, Lind et ses lves mirent une
bonne demi-heure pour arriver sur place. Il est vrai que le
terrain tait bien nivel, mais le slogan ntait plus que ruine.
Heureusement, il y avait assez de place sur le terrain pour un
nouveau slogan. Au dbut, tout se passa bien, mais les choses se
compliqurent au moment de la distribution des lettres. Ce fut
une vritable bagarre entre les lves. Suivant leur propre code
alphabtique fond sur le calcul du nombre des pierres
ncessaires pour construire une lettre, ils se disputaient celle qui
demandait leffort minimal. Ainsi, au dbut, on se querella pour
un I , qui napparaissait quune seule fois dans le slogan, puis
pour un L , et ainsi de suite. Abasourdi par le vacarme, mais
avec lintention de faire une distribution honnte et juste, Lind
voulut savoir comment sen sortait matre Frrok.
Oh, il changeait trs souvent de mthode. Dabord il suivait
lordre des noms selon le registre. Ensuite il donnait aux filles les
plus faciles. Quant aux malades, ils mettaient les points sur les
I , ou bien les virgules, rpondit le chur des enfants.
Quand mme, ce nest pas que matre Frrok navait pas ses
favoris, se hasarda une petite voix.
Daccord, pour cette fois on va continuer ainsi, puisquon a
commenc, dailleurs je vais moi-mme men attribuer une, dit
Lind enthousiaste.
Cest ainsi que le travail sorganisa. Sautant de pierre en
arbuste, ils ressemblaient des cureuils affairs. Travail faisant,

240

LES SLOGANS DE PIERRE

Lind surprit ces mots : Cest dommage, il a lair dun bon


matre. Il faut travailler bien. Mais il ne parvint pas
comprendre la raison pour laquelle on le plaignait.
la fin de la journe, les lves estimrent eux-mmes quils
avaient bien travaill. Fatigus mais satisfaits, ils sloignrent les
uns aprs les autres dans des directions diffrentes, sacs et outils
pendus lpaule, un Bon apptit, matre ! aux lvres.
En les voyant partir ainsi, mal vtus et affams, mais tout de
mme contents, une douce nostalgie lenvahit. Il tait sr
quaucun dentre eux ne connaissait le contenu du slogan, et
encore moins son sens. puis, Lind gagna sa chambre
lentement, mais plein de cette sensation de paix intrieure quon
ressent aprs avoir accompli sa tche. Il sombra aussitt dans un
profond sommeil.
son rveil, il rencontra les autres enseignants qui, comme
engags dans une muette conspiration, ne lui parlrent pas du
slogan. Les jours suivants, il observa ses collgues partir
systmatiquement, les uns aprs les autres, la veste jete sur une
paule, le mgot au coin des lvres, avec un authentique air
pastoral et disant : Je vais un peu passer au slogan . Il lui
sembla vident que ce dtour tait devenu une espce de passetemps. En fin de compte, se dit-il, que pourrait-on faire sans
les slogans dans ce coin perdu ? Peu peu, le fait de sy rendre
au moins une fois par semaine devint pour lui aussi une routine.
Il ramassait des feuilles mortes, effaait les traces de boue laisses
par la dernire pluie, corrigeait soigneusement quelques
dformations et se rservait parfois une pause pour saluer les
paysans qui revenaient du travail.
Changer de slogan ntait pas trs frquent et, de toute faon,
ctait le comit du Parti qui en dcidait, partir de critres
assez rigoureux. On disait que dans la distribution des slogans
toute une srie de facteurs intervenait : la composition politique
du district, de la rgion ou de la zone, le pourcentage des
koulaks, des exils, des ex-prisonniers politiques ou de droit
commun, le nombre de communistes, le dveloppement

FICTIONS & DICTIONS

241

conomique, le rendement des moissons, les traditions


historiques et culturelles de la rgion, ou bien la situation
spcifique de la zone. On racontait mme quune liaison entre le
directeur dune cole et une enseignante la biographie un peu
douteuse avait provoqu dans la rgion un changement soudain
de slogans : le V IVE L INTERNATIONALISME PROLTAIRE fut
remplac par DE LA VIGILANCE, DE LA VIGILANCE, TOUJOURS DE LA
VIGILANCE , tandis quapparut I L FAUT TENIR EN HAUTE
CONSIDRATION LA MORALE PROLTAIRE .
De la mme manire, les vnements politiques comme le
congrs du Parti, les plnum du comit central, la rupture avec
les pays amis ou la sortie du trait de Varsovie amenaient avec
eux dinvitables modifications du contenu des slogans.
Au bout de cinq mois, Lind, comme dailleurs la majeure
partie des enseignants, reut un nouveau slogan. Dhabitude,
lattribution du slogan faisait partie du dernier point lordre du
jour, mais les enseignants savaient deviner si une nouvelle
distribution allait avoir lieu. Et voici comment.
La veille, Bga, le secrtaire du Parti, tait convoqu au comit
du Parti et affichait son retour un air srieux et discret,
extrmement conscient de la gravit de la situation politique. Il
nignorait pas la curiosit qui dvorait alors les enseignants,
mais se limitait pourtant une distribution magnanime de
sourires figs et rservs quelques privilgis. Ces jours-l on
tait plein dattention son gard et, au caf, les tournes
pleuvaient de toutes parts et suscitaient lenvie de chacun. Cette
fois-ci, le directeur justifia la distribution des nouveaux slogans
par la visite prochaine dun membre du Bureau politique dans
une des villes du Nord. Son trajet devait obligatoirement passer
travers le village.
La situation de la distribution tait dcisive : le respect, aussi
bien que lantipathie des dirigeants envers les enseignants
sexprimaient alors ouvertement. Aussi chaque visage portait-il
lempreinte perceptible de lmotion et de limpatience.
Lentement et dune voix calme, le directeur commenait par

242

LES SLOGANS DE PIERRE

prononcer le nom de la personne puis le contenu du slogan qui


lui tait attribu. Dans le profond silence de la classe, des
rumeurs danxit se mlaient, de temps en temps, des soupirs
de soulagement. Mais lincident survint lorsque le directeur
dsigna Diana, lenseignante de mathmatiques, cause de
laquelle il avait, parat-il, eu une grande dception amoureuse. Le
directeur laccabla du plus long slogan : GAGNONS LES COLLINES
ET LES MONTAGNES POUR LES RENDRE AUSSI FERTILES QUE LES PLAINES .
Malgr leffort extrme de Diana pour garder son sang-froid, le
coin de sa bouche se mit trembler et elle sexclama :
Je le savais, je le savais depuis le dbut !
Quest-ce que vous saviez depuis le dbut ? demanda le
directeur, impassible.
Mais enfin, camarade directeur, jusqu quand allez-vous
vous comporter de la sorte avec moi ? Ce nest pas juste
dexprimer ses rancunes personnelles travers un slogan !
Diana hoquetait de colre. Le conseil pdagogique se figea sur
place. Personne nosait intervenir. Le directeur reprit la parole,
calmement, comme si de rien ntait.
Vraiment, je narrive pas comprendre o tu vois de la
rancune de ma part, o plutt admets que tu as quelque chose
contre le slogan, continua-t-il, non sans une certaine astuce. Ce
sont les paroles mmes du camarade Enver Hoxha au VII e
Congrs du Parti.
Leffet fut foudroyant.
Sans pour autant dissimuler son animosit, Diana sarrta
net. Des regards de piti lancs par tous les enseignants se
concentraient furtivement sur elle. Erzen, lun des plus timides de
toute la collectivit pdagogique, les mains et la voix tremblante,
rompit le silence, esprant calmer un peu la situation :
Camarade directeur, je vous propose dchanger mon slogan,
AVANONS AVEC LES RYTHMES DU TEMPS , contre celui de Diana.
Le directeur ne cda pas :
Il nen est pas question, on ne va pas passer toute la journe

FICTIONS & DICTIONS

243

satisfaire les caprices de chacun. Les slogans symbolisent une


tche politique, et si quelquun a quelque chose contre eux, alors
l cest une autre paire de manches, conclut-il.
En sortant de la runion, Erzen soufflait loreille de Diana :
Ne ten fais pas, que veux-tu, il est fait comme a, mais au fond
il nest pas mauvais. Je taiderai moi, on va le finir ensemble. Ou
bien je le ferai moi-mme. a ne me cotera que deux weekends et cest tout . Mais Diana tait tellement sous le choc
quelle ncoutait mme pas.
Assez charmante, quand elle est en colre , se dit Lind.
Cette fois il tait tomb sur un slogan particulirement long
PLUS FORTE EST LA DICTATURE DU PROLTARIAT, PLUS FORTE EST LA
DMOCRATIE SOCIALISTE , mais il ne sinquita pas pour autant,
car il avait dsormais lhabitude. Dailleurs on lavait mme
flicit pour son travail. Bravo et continue comme a , lui
avait dit le directeur.
Deux annes de travail scoulrent au rythme des slogans,
monotones. Lorsquil ne rentrait pas chez lui le week-end, le seul
moyen pour ne pas mourir dennui tait daller au slogan. Mon
Dieu, songeait-il souvent en nettoyant et en caressant doucement
les pierres, que pourrait-on faire sans lui dans ce coin perdu ?
La monotonie quotidienne fut rompue par une question pose
Llesh, ancien enseignant dune petite cole classes collectives,
annexe de celle du centre. En gnral, le directeur devait en faire
linspection deux fois par an, mais parce quelle tait trs
loigne, deux heures du centre de la cooprative, il y allait de
plus en plus rarement. Lincident se dclara au cours de la
dernire inspection, quand le directeur dcouvrit LE VIT NAM
VA VAINCRE cach au fond dune valle. Il en fut stupfait. Il y
avait quinze ans que le Vit Nam avait gagn sa libert. De plus,
le slogan tait conserv en parfait tat. Les empreintes laissaient
deviner quon lavait rcemment pass la chaux. Sur le coup,
terriblement surpris, le directeur ne sut que faire. Llesh tait son
ami, et mme son partenaire aux checs lors de ses inspections.
Il passait pour lun des matres les plus dvous et navait pas

244

LES SLOGANS DE PIERRE

lhabitude de plaisanter. Le directeur ne sarrta pas. Qui sait


si un jour on ne laccuserait pas de ne pas avoir agi en
consquence ? la premire runion du collectif, il prsenta le
problme du slogan de Llesh au dernier point du programme.
Ce jour-l, Llesh tait arriv avec deux heures davance. Il tait
touchant de le voir aussi ple quun mort, teignant ses cigarettes
les unes aprs les autres, feignant dtre tranquille et aimable
avec tout le monde. La runion avanait, rythme par les coups
de pied incontrls que donnait Llesh son banc pendant quil
attendait son tour. videmment, il passait des moments assez
terribles. Il tait habitu ne recevoir que des compliments, des
opinions positives sur son travail. Mais cette fois-ci, ctait
diffrent. Le directeur traita son problme de faon claire et
laconique. Sans doute souhaitait-il ne pas trop insister sur ce
point. Aprs un rsum de la situation, il sadressa Llesh :
Alors, Llesh, explique-nous comment a sest pass.
Il y eut un long silence. Llesh se leva pniblement, cherchant
dans ses poches. Tous les yeux suivaient ses mouvements. Enfin,
il sortit un papier chiffonn. Tout tait clair, Llesh avait prpar
son autocritique par crit. Son regard fouillait la feuille, mais il
ne parvenait pas desserrer les dents. Hbt, il ne se rendait
mme pas compte quelle tait tourne lenvers. Erzen, ses
cts, lui murmura : Llesh, fais attention, tourne la feuille
comme il faut .
Aha, soupira Llesh soulag. Merci beaucoup, Erzen, lui dit-il
plein de gratitude, enveloppant dun regard tout le collectif.
Comme a , commena-t-il solennellement, Camarades ,
mais il ne put poursuivre.
Mais non, Llesh, mais non, lui dit le directeur, on na pas
besoin de grands discours. Raconte plutt comment a se fait
que le slogan soit encore l, cest tout.
Lind eut piti de Llesh. On voyait bien quil avait pass
beaucoup de temps se prparer ; dailleurs, sous ses yeux, les
cernes en tmoignaient. Face limpatience du public qui voulait
en finir au plus vite il tait dj tard , Llesh relata

FICTIONS & DICTIONS

245

prcipitamment son histoire, dans la confusion la plus totale,


brivement , comme cela lui avait t demand.
Quinze ans auparavant, un secrtaire du Parti un peu zl avait
insist pour quon crive des slogans partout, mme dans les
villages les plus reculs : Partout o on peut, avait-il dit, l o
a se voit et mme o a ne se voit pas . Llesh avait excut
lordre scrupuleusement, respectant toutes les rgles techniques.
Naturellement, par la suite, personne ne lui avait dit
dabandonner. Aussi avait-il continu de lentretenir, aprs les
classes, avec ses lves, pour quil ft toujours en bon tat.
Daccord, mais pourquoi le Vit Nam ? voulut savoir le matre
de gymnastique. Voil quinze ans que le Vit Nam a gagn
sa libert.
Mais cest justement ce slogan quon mavait donn, rpondit
innocemment Llesh, et je vous rpte que personne ne mavait
dit de ne plus men occuper.
Ctait clair, toute discussion tait inutile, lunique pch de
Llesh tait son ignorance totale de la situation internationale.
Pourtant, au moment des conclusions du directeur, Llesh ragit,
voulant claircir la question.
Je sais que les pays capitalistes attaquent souvent le Vit Nam.
Bon, bon, fit le directeur, se repentant, ce quil semblait,
davoir abord le sujet. Llesh, va vite dtruire ce slogan, et
finissons-en.
Mais le plus gros du danger tant pass, Llesh ne se rendait
pas facilement.
Camarades, dit-il en se levant, jai fait ce que jai pu dans ma
vie. Jai travaill honntement et comme il faut, mais
Mais non, Llesh, a suffit, sil te plat, linterrompit le
directeur, personne ne doute de ta bonne foi. Linconvnient,
cest que ce slogan est dpass depuis quinze ans.
Bon, alors, rpliqua Llesh en se redressant, donnez-men un
avec, comme on dit, de lactualit.
Mais que veux-tu que je te donne ? dit le directeur qui
commenait perdre patience, l o tu es, au bout du monde ?

246

LES SLOGANS DE PIERRE

Il tait vraiment nerv.


Persuad que le directeur voulait rellement savoir quel slogan
il prfrait, Llesh murmura : Et bien, celui qui dit : LOIN LES
MAINS DU VIT NAM .
Lassemble ragit par un oh ! prolong de surprise et
dimpatience. Le directeur, conscient que laffaire tournait au
ridicule, se hta de mettre fin aux discussions : Bon,
camarades, je crois quon a tout dit, la runion est termine.
Bonne nuit tous !
Prcipitation collective vers la porte. Llesh sortit le dernier,
afflig, il alluma une cigarette, tira une ou deux fois sur celle-ci
et se dit : Pas de chance .
On raconta ensuite que sa femme, ayant appris la chose,
stait exclam : Quel dommage, il a soign ce slogan mieux
que ses enfants ! .
Moins dune semaine aprs cette runion, le directeur,
accompagn de Bga, convoqua Lind et dit, en lui tapant sur
lpaule : Lind, cette fois jai quelque chose de spcial pour toi.
Tu connais le chemin qui serpente la colline ? De l, le mur
hideux du dpt est tout nu et dsagrable lil. Alors comme
a, avec Bega, on a pens un grand slogan peint lhuile rouge
Bega approuvait par des signes de tte. Les lves ne savent pas
comment sy prendre, cest pourquoi tu dois ten occuper seul. Tu
auras tout ce quil te faut : lchelle, les brosses, la peinture
lhuile. Le slogan est : VIVE LA DICTATURE DU PROLTARIAT .
Lind accepta en silence.
Le dpt tait une misrable vieille construction grise,
couverte de poussire, faite de grosses pierres anguleuses. Ce
week-end-l, il nalla pas chez lui, consacrant exclusivement le
samedi la prise des mesures pour pouvoir travailler tout le
dimanche. Faute de peinture lhuile, il avait d se contenter
dantirouille. Ctait vraiment trs dur. Il navait pas prvu tant
de difficults. Lantirouille ne lui obissait pas, se perdant dans
les trous et coulant parfois sur les surfaces lisses, composant

FICTIONS & DICTIONS

247

ainsi dhorribles lettres, boiteuses et infirmes. Des morceaux de


crpi tombaient chaque coup de brosse. Lind travailla deux
jours de suite avec acharnement.
Bravo tes mains, matre Lind ! lanaient les paysans qui
passaient en le saluant.
Merci, rpondait-il gentiment, du haut de son chelle, tout
couvert de poussire et dantirouille.
la tombe de la nuit, le travail achev, il nen fut pas satisfait.
Sur la colline, ctait autre chose, le terrain tait lisse. Mais le
mur du dpt, lui, tait capricieux et lon ny pouvait rien. Il
quitta son travail assez tard, et fort mcontent. Ce en quoi, il
avait bien raison. Deux jours plus tard, il fut convoqu par le
directeur et Bega. Lind pressentit quelque malheur.
Quest-ce que ce travail si mal fichu, Lind ? Voil tout un
cercle de personnes qui sen sont alarm , clata le directeur.
Quand il se trouvait en situation difficile, il abandonnait, disaiton, jusqu ses favoris.
Pourquoi ? russit prononcer Lind mi voix.
Comment pourquoi ? Le directeur ne savait que faire pour
donner Bega limpression quil tait furieux. Tu tes servi de
tes mains ou de tes pieds pour crire ce slogan ?
Le directeur regardait Bega du coin de lil, comme sil voulait
lui dire : Quest-ce que tu en dis, on passe cette fois encore la
chose sous silence ? Mais le visage de Bega restait impassible.
Apparemment, la situation tait grave.
Lind seffora de deviner ce qui stait pass, mais en vain. On
le lui fit savoir plus tard. Le secrtaire du Parti de la rgion qui
soccupait de la propagande tait venu inspecter la zone. Aprs le
contrle de tous les slogans de pierre, il avait aperu, par hasard,
le slogan sur le dpt. Sen tant approch, il stait fig pendant
cinq minutes devant le slogan, le contemplant en silence. Puis il
avait demand Bega :
Qui a crit cela ?
Lind, camarade secrtaire, celui des sciences naturelles, venu
de la capitale, avait rpondu Bega, serviable.

248

LES SLOGANS DE PIERRE

Sans un mot, le secrtaire stait dirig vers les bureaux de la


cooprative. Tous ceux qui lescortaient pensaient que lincident
tait clos. Mais, lentre des bureaux de la cooprative, il se
retourna vers le groupe et, aprs un silence pesant, dit
seulement : Ce slogan est crit sans la passion voulue . Le
message tait tout fait clair.
Deux jours plus tard, Lind fut appel par lorganisation du
Parti. Ce fut pour lui deux jours de parfaite solitude. Ses
collgues lui parlaient peine tandis que Bega ne le jugeait plus
digne du moindre regard.
Une fois la runion commence, la premire accusation fut
lance par Bega qui seffora de la formuler du point de vue des
principes et de lanalyse. Il commena ainsi :
Camarade Lind, lorganisation du Parti voudrait bien savoir
quels sont les vrais motifs qui tont pouss, ou plutt, inspir
crire, ou plus prcisment, gcher de la sorte le slogan VIVE
LA DICTATURE DU PROLTARIAT ? Ou, plus concrtement, je
voudrais que tu nous rvles ici ce qui ta incit agir de la sorte ?
Latmosphre tait pesante. Les seuls arguments que Lind
pouvait prsenter lassemble taient la mauvaise qualit de la
pierre, le mur du dpt plein de fentes, le crpi qui tait vieux
Je ten prie, je ten prie, linterrompit Bega, si tu continues
comme a avec les crpis et les murs, on nen finira jamais.
Mais alors, qui la faute daprs toi, camarade Bega ?
demanda Lind navement.
Je pourrais te le dire, mais il vaudrait mieux que tu
lexpliques toi-mme. coute, camarade, lorganisation na pas de
temps perdre avec de telles banalits. Je croyais que tu serais
sincre avec elle et que tu ferais une bonne autocritique de
principe. Mais, ce quil semble, rien de tout cela ne va se
produire Dans ce cas Bega sclaircit la voix pour continuer
dun ton plus haut , camarades, il serait peu de dire que ce
slogan a t fait sans passion par Lind. Ce qui sous-entend quil
naime pas la dictature du proltariat, et que le problme est
donc plus profond.

FICTIONS & DICTIONS

249

Aprs une longue analyse de la lutte des classes selon les


enseignements classiques du marxisme-lninisme et plus
particulirement selon ceux du camarade Enver Hoxha, il
poursuivit : Il faut bien chercher les racines dans son pass,
son cercle familial, son oncle suicid, son cousin dport, tandis
que celui-ci Vous vous rendez compte, camarades
communistes, de quels stratagmes se sert lennemi. Oui, oui,
lennemi de classe ! Regardez bien comment il essaie de se
camoufler aux yeux du Parti qui lui a tendu la main pour le tirer
de la boue o il stait enfonc, et comment il la refuse !
Lind ne comprenait plus ce qui se passait. Il ntait conscient
que dune chose : il tait question de sa vie et de son sort.
Pas si vite, camarade Bega, linterrompit lun des plus anciens
communistes de lorganisation, connu pour son impartialit,
nexagrons pas. Je ne nie pas que cet enseignant soit coupable,
mais de l laccuser dtre un ennemi de classe ! Cest pourquoi je
vous demande de considrer la question avec plus de bienveillance.
Lind tait incapable de suivre le cours des discussions. la fin
de la runion, aprs quon leut fait sortir de la salle pour que
lorganisation du Parti pt prendre sa dcision, Bega vint lui
annoncer dune voix froide et laconique :
Pour cette fois, lorganisation du Parti a dcider de taider en
ne timposant que six mois de travail de correction dans
la brigade.
Merci, fit Lind poliment.
Aprs ces six mois de labeur, Lind reprit son ancien poste
lcole. Le directeur laccueillit bien, comme si rien ne stait
pass. Aprs lui avoir donn un nouveau slogan, il ajouta :
Jai failli oublier, propos du slogan, ces derniers temps,
quelques enseignants zls ont commenc utiliser des briques
blanches au lieu des pierres. Bien entendu, cela offre beaucoup
davantages esthtiques. Mais ce fut considr avec raison par le
comit du Parti comme une mauvaise pratique. Dabord parce
que les lves volaient chaque jour les briques des btiments en

250

LES SLOGANS DE PIERRE

construction et venaient lcole leur cartable dans une main et


un sac de briques dans lautre. Mais surtout parce que le slogan
perdait de sa spontanit et de son originalit. Tu sais, le peuple
exprime ses libres opinions par de tels slogans, faits de tout et de
rien, et suivant les circonstances
Daccord, camarade directeur, rpondit Lind, jy ferai
attention.
Une fois dehors, il se mit calculer le nombre de lettres de son
nouveau slogan.
YLLJET ALICKA
Traduit de lalbanais par Donina Paco
Texte franais revu par B. Vincent & I. Dessommes

FICTIONS & DICTIONS

251

Je reste sur ce versant.


Journal

QUIL BRLE
ce feu fragile au milieu de la neige ! Une cloche sonne : midi.
Nous sommes toujours au centre des apptits. Lestomac rong
par le vinaigre des salades. Entre les doigts une aiguille, une
tache rouge sur ltendue
PAS PAS
tu ratures la ville. Ville ! Les mots ne sont pas fidles. Losier se
dbarbouille aux visages. La posie sallonge dans le vert fuseau
solaire, sur lcorce raide des labours. Mottes renverses par le
tranchant du soc. La boue des visages rejoint les lvres au silence.
Pas dautres feux qui roulent sinon cette flamme muette que lon
foule du talon. Dormir dans un champ de faence. Dans la
lumire du jour, matire dense telle ce verre o sbauche un
mouvement. crire, ne rien sentir des ttes absurdes. Nuages

AGONE, 1996, 16 : 251-256

252

JE RESTE SUR CE VERSANT. JOURNAL

promens par le vent. Ratures pour effacer les traces. La terre


reste toujours fidle. Elle nous accompagne.
JE SUIS UN FEU VIVANT,
jabomine les restes. Quelle piti ; quelle honte : une olive sur le
bord de lassiette ! Je marrache aux souvenirs la fivre des os.
RIEN NE COMPTE PLUS
que les phalanges coupes. Faence aux yeux vernis, le souffle
court, un monde port bouts de doigt ne rien dire de cette
parole. Laisser le silence donner son rythme, sa couleur (il tire
vers le blanc de la neige). Fragile tellement.
INTARISSABLE
sur le sujet, lautomne pluvieux. Il y a leau qui bout. Lcume.
Hachures des sons secs et mats. Roulements sourds des
machines huile. Olive broye.
Je parle et tu ne mentends pas. Jai cess de rflchir, labme
court ct de moi et je ne tombe pas. Funambule, jempite sur
lquilibre du monde. Le sable crisse sous mes pas. Jai une
pomme sous la dent. Le vent du soir affine le dsir, le sang afflue
aux lvres qui parlent.
Assise dans le secret de tes cheveux, ton sourire joue avec les
vitres de la salle dtude. Jattends dans le manteau des fivres. Je
ne me retourne pas. Au risque de limpasse et du prcipice
rpond lchelle ou lescalier.
Un visage comme coul dans la cire chaude des jambes. Rien
dans la langue des feuilles. Coton tige pour les discours.
CELA VA
trop vite. Mme les penses tortueuses ne ralentissent pas le
temps. Lcriture meffraie. Tout. Le front tendu pour recevoir.
Rien ne vient me rafrachir. Il pleut pourtant.

FICTIONS & DICTIONS

253

LIMMENSIT DU CIEL
blanc. Une poche sous les eaux. Nul besoin daccentuer
langoisse. Elle bouscule lescalier. Une marche pour faire baisser
le pied. Descendre.
te verser dans mon cur ! Recouvrir avec du miel les
durets du sol. Je cogne sur limpossible, cela ne souvre pas.
Lhallucination devient quotidienne, la pense ne peut avoir
dpaisseur. Il ny a plus de place
Mensonge - message - msange. Une soupe daptre.
JE SUIS
attach au bonheur. Une corde pour rompre le chemin, ficeler
les images.
chevelure au got de sucre. Le voyage commence peine. Il
nous faut le courage des pierres.
FEUILLES DGOUTTANTES
des saules pleureurs. Ciels aux mains troues. Couverture en
charpe dans le vent. Casquette plombe des archives. Acide salive
des estomacs. Solstice, aiguille sans cesse contourner. Se rserver
pour les torrents damours. Les os souds dgorgent leur moelle.
La peau fane du monde se tend au passage des saisons, leau
ruisselle et dpose son vernis. Agrandir le regard nous fait ouvrir
les pores. Les stores en bois alourdis de saisons grincent dans le
soleil. La fentre be sur lesprance des bras nus et des robes
lgres. Le trottoir recueille les miroirs percs par les talons
aiguilles. Au torse nu, la brume nouvelle.
ALLER LE FRONT LGER
en labsence de Dimanche contre le soleil pais des promenades.
De lor pour nettoyer la suie. Les mains aux vernis noirs et aux
gestes dments. Apptits bruyants qui bousculent les lustres.
Foudroiement des polices, enchantement des feux. Nous serons
calmes et lisses comme de vieux enfants.

254

JE RESTE SUR CE VERSANT. JOURNAL

IL FAUT
forcer lcoute. Renouveler le bonjour. ne jamais cesser de voir
et dentendre. Se perdre dans le courant des marches
RIEN DE CE QUI
mest permis nest permis au ciel. Le ciel est plomb, cest lheure
des voitures. La solitude habille mes mensonges.
Japprends parler comme jcris, avec des phrases qui
sarrtent sans avoir fini leur course. Phrases dcousues,
penses dcousues.
Casser cette gangue dans laquelle je suis assis. Il me faut tre
debout. Assis sur la pointe dun sein ? Cette pointe affine le dsir.
Jai des obsessions jaunes au volant des voitures Mettre le nez
dehors. Voir quel point le monde mchappe et tourne au bord
des routes. Lhorizon rouge sclaircit en descente. Nous sommes
dans les pins. Les falaises dcoupent la lumire du soir. Les mots
nous clairent et nous montrent la voie. Ce nest pas encore lhiver.
Vacance sur le bord des chemins, herbes sches ou bien rose.
Aire de parking balaye par les phares.
LE BRUIT PROTGE LA VOIX,
on ne mentendra pas. Regard de myope dchiquet. Je projette
sur le monde mon trouble. Cela rpond
DANS CE PAYS
le jour est sans cesse ouvrir Comme un peintre fait
confiance la couleur, je ferai confiance aux mots. Je suis
solide devant ce mur. Je suis sans voix et le souffle coup. Dans
le vertige du manque.
TOUTES DIRECTIONS.
Matin dans la bouteille des sentiments. Le pays plat, il tient tout
entier dans la paume dune main. Le rouge des cerisiers remplit
la coupe. Les lvres du vent bordent les champs.

FICTIONS & DICTIONS

255

DANS LE BROUILLARD
des rves. Je songe cet enfant mort, sa tte froide contre ma
poitrine. Pleure ! Je pense cette fille aux cheveux jaunes et au
sourire de dents ; aux ombres qui me privent de ses bras.
Balades pour se rincer les cheveux. Le dos du vent roule sur les
grves et soulve les plages.
Parler, mais de quoi ? Lessentiel est rond comme lennui.
Crissement des pneus, ventilation des moteurs. Labsence de
paroles loigne les oreilles. Lhistoire est construite sur lhistoire.
Les mots sempilent sur les mots.
Je pense encore toi. Les couloirs du collge accueillent ton
passage, les arbres de la cour se refltent dans tes yeux.
TRAVERSER
jour et nuit. La mystrieuse alchimie du dsir sacharne sur un
visage. Labsence de rponse enracine les rves dans un
brouillard o leau prend la place des sentiments.
Nous hsitons parfois au seuil dune porte lancer notre main
contre le bois. Non que le bruit nous effraie, mais cette vie que
nous allons dranger nest-ce pas aussi la ntre ?
LA MARCHE DES ESCALIERS
tourne dans le versant rouge de lautomne. Je reste sur ce
versant. Les pieds fragiles titubant dans la pente. Rochers
arrachs qui roulent au bas des ravins. Face au dsir du pas.
Dans lhorloge suspendue.
Je creuserai la neige pour retrouver le sol. blancheur de la
neige. Lumire enfin, les yeux ! Mon cur ce soir se repose ;
allong dans le lit de pierre des maisons. La solitude me dchire
le ventre.
JE NAI PLUS
de mmoire. Mes yeux se sont ferms sous les dalles de marbre.
Une fine poussire descend sur les paupires. Partir pour garer
ses rves. Enjamber les frontires, rejoindre le soleil.

256

JE RESTE SUR CE VERSANT. JOURNAL

Le bruit ple et monotone des machines soutient le pome.


Parler comme on pose des branches sur un fil. Tissage dune
toile qui dcouvre le monde. Le paysage se drape dans une
indiffrence lointaine mes gesticulations. Le silence me bouche
les oreilles..
LOURDS CAILLOUX
assoiffs des tensions sans retour. Veine bleue pique par le
froid. Le visage post la fentre est-il la mesure du ciel ?
Museau pench sur le papier, tendu vers lorge. Orage du dsir,
des bras tendus, du ciel perc. Le soleil dcoupe les formes dans
la fracheur de leur apparition.
La vie tremble sur les lvres de celle que jaime.
POST TOUJOURS DANS
la mme tendresse. Le changement des saisons me fait mettre
genoux terre. Malade, je reste tendu vers le mme but. Faire
venir moi cette rserve deau que je pressens chez lautre.
Travail de sape. Infinie patience des gestes amoureux. Une toile
tisse pour cueillir le soleil dun visage. Prisonnier de la fivre,
poumons bouffs par les cigarettes. Le lit est dfait, lhumidit
insolente des cabanes mencrasse le cur.
SAMUEL AUTEXIER

FICTIONS & DICTIONS

257

La cl de Jrusalem

e serrurier Tomo ne pardonnera jamais aux inventeurs des


verrous de scurit. Bien quil ait depuis longtemps dpass
lge auquel est mort le Christ, quil se soit mari et que des
enfants lui soient ns, quil ait mont son mnage et achet sa
boutique, quil jouisse du respect de ses concitoyens et de la paix de
lme, une chose est sre : il na jamais russi apprendre
correctement son mtier. Ce nest pas quil soit paresseux ou bte,
mais il na jamais eu le moindre talent pour exercer ce savoir-faire
que son pre, le vieux Ante K., la oblig de choisir aprs avoir
compris quil valait mieux quil ne lui succdt pas la forge, les
forgerons tant devenus beaucoup trop nombreux. Serrurier, ctait
un beau mtier, un mtier de prcision. Le meilleur quon pt
exercer cette poque dans une ville comme Fojnica, o il ny avait
ni horloger, ni mcanicien. Tomo avait fait son apprentissage chez
Ilija Krupac, un brave homme la mine toujours triste (ses yeux
brillaient comme sil pleurait constamment). Celui-ci avait trs vite

7AGONE, 1996, 16 : 257-263

258

LA CL DE JRUSALEM

compris que le gamin narriverait jamais rien, tout au moins dans


la serrurerie, mais il ne put se rsoudre lavouer au pre. Il se
contenta de hocher la tte, de rouler de grands yeux, et il essaya
dinculquer Tomo les rudiments de sa profession pour le moins.
Pendant des annes, Tomo stait dbattu avec les poignes et les
cls ou bien les dents taient trop cartes et la cl tournait dans
le vide, ou bien elles taient trop acres, et la serrure tait fichue
au bout de trois jours. Les habitants de Fojnica savaient que Tomo
tait un pitre artisan et que ses serrures ne sauraient les protger
des voleurs, qui pullulaient alors dans leur ville comme dans toutes
les autres. Mais ils sen accommodaient, surtout aprs la mort de
son matre : ctait un gars de chez eux et il ne faisait jamais payer
les rparations rendues ncessaires par son mauvais travail.
Cela se passa ainsi jusquau moment o apparut dans les
magasins de Sarajevo une petite merveille de la technique, le
verrou de scurit, que nul voleur ne saurait forcer et que tout un
chacun pouvait placer lui-mme sur son portail ou sur sa porte.
Ces verrous furent dabord achets par les gens aiss et ceux qui
taient lafft de la moindre nouveaut. Cependant, au bout de
quelques mois, rares furent les habitants de Fojnica se contenter
encore de leurs vieilles serrures grinantes quon pouvait ouvrir
avec clou quand, les soirs de ribote, on avait perdu sa cl. Au fur
et mesure que Tomo remarquait sur les portes de nouvelles
serrures, il cessait de saluer les chefs de famille. Bientt il nen
salua plus quun, Simon Pinto, le patron du bazar. Ctait un Juif
trs pieux qui stait install Fojnica une vingtaine dannes plus
tt, aprs avoir tran sa bosse dans presque toute la Bosnie pour
amasser un petit pcule lui permettant douvrir sa propre
boutique. Lide de changer de serrure neffleurait pas lesprit de
Simon, nous verrons bientt pourquoi. Comme il ne frquentait
pas les bistrots, il connaissait peu de monde, part les femmes et
les enfants qui venaient faire des emplettes dans son magasin, et
rares taient ceux qui lui prtaient attention.

FICTIONS & DICTIONS

259

De jour en jour, le serrurier Tomo sentait grandir son affection


pour le seul habitant de Fojnica qui navait pas plac sur sa porte
cette invention du diable que nul tre normalement constitu ne
saurait dmonter ni remonter. Simon, pour sa part, ne pouvait ne
pas remarquer quil tait le seul que saluait dsormais lartisan. Il
lui tait impossible dchapper sa sollicitude. Avec le temps, ils
en vinrent changer deux mots, puis trois, puis dix, puis Dieu
sait combien.
Un jour, Tomo et Simon taient assis cte cte sur le muret
devant la poste.
Comment marche le boulot, voisin ? demanda Simon, et
aussitt il sen voulut. Sa langue avait t plus vive que sa pense,
lamenant contre son gr mettre son ami en mauvaise posture.
Il y en aurait si le monde ntait pas devenu fou.
Que veux-tu ? Moi non plus, je ne vends plus ce que les gens
devraient acheter sils avaient quelque jugeote.
Ils en subiront les consquences, cest toujours comme a.
Simon linterrogea du regard : il ne savait plus trop sil devait
poursuivre la conversation sur cette lance. Ds quon parlait de
malheurs sans prciser sur qui ils staient abattus, ds quon
voquait le malheur en gnral, on en venait obligatoirement
parler de Dieu, puisque tout par principe advenait selon sa
volont. Et au cours dun tel change, on pouvait tre tent, ft-ce
en penses, de remettre en question luvre divine. Ce qui ntait
pas bien, pensait Simon, surtout devant quelquun qui appartenait
une autre religion et dont les propos pouvaient amener un mal
pire encore.
Le problme, ce ne sont pas tellement les autres, rpondit
Simon, tentant de faire dvier la conversation. Chacun a bien du
mal rester en accord avec lui-mme.
Oui, mais cest une vrit que personne naime entendre,
commenta Tomo en allumant une cigarette.

260

LA CL DE JRUSALEM

Tiens, moi, depuis toujours je nai quun dsir : chanter.


Ben, chante, a ne cote rien.
Je chanterais bien, mais je nai pas de voix. Je suis capable de
reconnatre tous les beaux airs, de remarquer les couacs des
meilleurs chanteurs, mais chanter, je ne saurais le faire. Les
chansons ne veulent pas venir se loger dans ma voix, elles restent
dans mes oreilles.
Tomo sourit, comme sil venait dtre dcharg dun fardeau. Il
ne comprenait pas bien tous les tenants et les aboutissants des
propos de son interlocuteur, mais ils lui faisaient chaud au cur et
il navait pas ressenti cela depuis longtemps.
Que veux-tu, tu nes pas fait pour chanter, comme moi je ne
suis pas fait pour rparer les serrures. Mais toi, tu es commerant,
alors que moi je suis soi-disant serrurier.
Mais est-ce que tu as seulement essay ? lui demanda Simon
dun air grave.
Essay quoi ?
De rparer ces nouvelles serrures. Jai entendu dire quelles
aussi se dglinguaient.
Je nai pas besoin dessayer, comme il est inutile que tu
entonnes un air dopra pour comprendre que tu es incapable de
chanter mme La Mre Michel.
Simon sourit, puis il soupira. On aurait dit quil venait
dentendre une vrit irrfutable. Il aurait aim en parler pendant
des heures, tantt la confirmant, tantt linfirmant, comme si la
destine du genre humain en dpendait. Cest ainsi que naissent
les histoires, pensa-t-il, dune sentence juste, et cest peut-tre
galement ainsi que naissent les chansons.
Onde esta la jave ke estava in kason. Mis nonus la truserun con
grande dolor. De la kasa de Espanja, de Espanja, murmura Simon
dune voix nasale. Les yeux ferms, il se balanait davant en
arrire et son paule effleura celle du serrurier Tomo.

FICTIONS & DICTIONS

261

Celui-ci recula un peu. Quel courant dair souffle dans la tte de


Simon ? se demanda-t-il. Quelles sont ces paroles qui sortent de
sa bouche ?
H, voisin, quest-ce que tu fais ? senquit-il berlu.
Je chante, Tomo, je chante. Oui, cest comme a que je chante.
Et toi, tu crois que je suis devenu fou. Imagine un peu ce que cest
pour moi qui entends cette voix depuis toujours.
Et quest-ce cest que cette chanson ?
Un chant populaire, mon frre. Un chant bosniaque. Enfin, pas
tout fait. Je lai appris de mon grand-pre.
De quoi parle-t-il ?
Il dit : O est la cl qui tait dans le coffre ? Mes anctres lont
emporte dans leur grand malheur. De la kasa de Espanja, ctait la
cl de la maison dEspagne.
Tomo baissa le regard et contempla ses mains poses sur
ses genoux.
Tu sais quoi, Simon, change ta serrure, toi aussi. Je ne ten
voudrai pas. Ce ne sera pas comme pour les autres, qui ont agi
en tratres.
Simon Pinto regarda le serrurier dun air surpris.
Je ne peux pas la changer, mais ce nest pas cause de toi. Cest
parce que o que jaille, jai toujours la mme serrure. Et la mme
cl. Il en tait de mme pour mes vieux. Cela fait trois sicles que
cette cl ouvre et ferme notre porte.
Dans sa main droite, Simon tenait une norme cl rouille,
longue comme un avant-bras.
Est-ce cause de la chanson ?
vrai dire, je lignore. Je ne sais pas si la chanson existe cause
de la cl ou si cest linverse. La rponse sest perdue.
Si ta serrure lche, je te la rparerai gratis, profra Tomo, les
larmes aux yeux.

262

LA CL DE JRUSALEM

Simon Pinto acquiesa dun signe de tte, sourit doucement


Tomo et reprit :
Un jour, cette cl mouvrira les portes de Jrusalem. Du moins,
je lespre. Comme jespre qu Jrusalem enfin ma voix saura
rejoindre la chanson.
Quelle chanson ? Celle qui parle de la maison en Espagne ? Ou
bien une nouvelle qui parlera de ta maison Fojnica ?
Ni lune, ni lautre. Lune mattriste, et je ne veux pas penser
que lautre puisse exister. Jen ai assez de la Bosnie et de Fojnica.
Pourquoi ? Tu nes pas bien ici ? Quest-ce qui te manque ?
vrai dire, rien, sauf quune mouche sest glisse dans ma tte,
une mouche compltement folle, et je ne peux pas men librer. Jai
limpression que la Bosnie me reste coince dans le gosier et que
cest ce qui mempche de chanter. Nulle part ailleurs, hormis ici,
parmi ces collines que hantent les ours, on ne saurait trouver un Juif
qui ne sache chanter. Je sais que mes propos sont insenss, ne men
veuille pas, cela na rien voir avec toi, ni avec les gens de Bosnie.
Cest cause de lide que je me fais de ce pays. Une ide fixe.
H ben moi, je tassure quil y a certainement Jrusalem des
gens qui ne savent pas chanter. Et je me permettrai encore de te
dire que la cl que tu tiens la main nouvrira aucune des portes
de cette ville.
Les larmes de tristesse qui voilaient les yeux de Tomo se
transformaient en larmes de colre.
Peut-tre, mais je veux quand mme croire et esprer. Je
deviendrais fou sans Jrusalem.
Oui, comme moi, si je ne me retenais pas.
Mais tu sais, Tomo, je vais te dire une chose, pour que tu ne
men veuilles pas cause du ressentiment que jprouve pour ce
pays. Cest certainement un Juif qui a invent les verrous de
scurit. De toute faon, cest presque toujours les Juifs qui
inventent tous ces trucs nouveaux. Alors, fche-toi contre lui,

FICTIONS & DICTIONS

263

comme je me fche contre la Bosnie. Comme a, on sera quitte,


conclut Simon en riant.
Tomo en resta berlu comme un enfant. Il se renfrogna, puis
clata de rire.
Cet automne-l, Simon Pinto tomba malade. Pourvu que ce ne
soit pas parce quil a pris froid sur ce muret, pensa le serrurier
Tomo en contemplant la fentre de son compre. Il ne savait pas
sil oserait frapper et demander Rahela des nouvelles de la sant
de son ami. Il nosa pas, et il ne revit jamais le boutiquier. Simon
mourut la Sainte-Catherine, un peu avant la premire neige. Il ne
verrait jamais Jrusalem, de mme que Tomo ne toucherait jamais
un verrou de scurit. Rahela partit pour Sarajevo avec ses enfants,
et un certain Rade Cizmas emmnagea dans leur maison.
Pendant des jours entiers, Tomo trana devant la porte, pour
voir si le nouveau matre des lieux allait changer la serrure. Il le fit.
Tomo sapprocha de lui alors quil installait le verrou et lui
demanda sil acceptait de lui vendre lancienne serrure avec sa cl.
Lhomme, aprs lavoir tanc du regard, lui rpondit quil la lui
cderait pour deux dinars.
Jai fait une bonne affaire, pensa Tomo en rentrant chez lui. Pour
cette somme, je naurais mme pas pu commander une chanson
aux musiciens du bistrot.
Et il se mit fredonner, voix basse, rien que pour lui.
MILJENKO JERGOVIC
Traduit du serbo-croate par Mireille Robin

Miljenko Jergovic est n en 1966 Sarajevo, o il tait journaliste avant la guerre. Il vit
actuellement Zagreb. Il est lauteur de recueils de pomes et des recueils de nouvelles
Sarajevski Marlboro (Le Jardinier de Sarajevo), NIL Editions, 1995, et Karivani, Durieux,
Zagreb, 1995, dont est extrait La cl de Jrusalem .