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CAHIERS DEOLE
novembre 2000 - N 2

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CAHIERS DEOLE
novembre 2000 N 2

Publication semestrielle
consacre au patrimoine olien
REGION LANGUEDOC-ROUSSILLON

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CAHIERS DEOLE
Sommaire
EDITORIAL

page 5

A PROPOS DU PATRIMOINE LI AU VENT

page 6

LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

page 8

DANS LE VENT
Infos

page 21

BON VENT
Livres/Publications

page 22

PARLONS DU VENT
Dictons/Expressions

page 23

En couverture : Dessin dune publicit Byrrh des annes 1950.


3

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CAHIERS DEOLE
Editorial

e deuxime Cahier dEole aborde lhistoire de


llectricit olienne en France des origines nos
jours. Il relate lpope olienne de la France,
rvlant la place que le Languedoc-Roussillon a occupe
et progressivement conquise dans le dveloppement de
llectricit olienne. Lvolution des techniques, les
progrs scientiques dus des inventeurs, des
techniciens, des savants de talent, dcouvrir dans
larticle dEtienne Rogier, jalonnent cette histoire. Audel de la crativit humaine, la condition sine qua non
de toute entreprise olienne reste le vent, et l, la rgion
nest pas en reste. Des Pyrnes la Camargue, les
inventions et les exprimentations ont t nombreuses, et
de nos jours, la production rgionale connat un rel essor
qui vraisemblablement ne fait que dbuter.
En tte de laventure olienne nationale, le LanguedocRoussillon se tourne vers son pass olien, son
patrimoine, pour considrer le vent et lnergie quil
dispense comme des lments centraux de son identit et
de son avenir.
Charles DENICOURT
Prsident de lAgence Mditerranenne de lEnvironnement
Michel MOYNIER
Prsident de la Commission
Environnement Patrimoine du Conseil Rgional
Languedoc-Roussillon
5

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A propos
du patrimoine li au vent

n an aprs avoir expos les objectifs de


lopration Patrimoine Eolien lors
dune runion dinformation qui sest
tenue en Mairie de Narbonne, le Comit de
Pilotage rgional fait, travers cette rubrique, un
tour dhorizon des actions ralises et des projets
en cours.
Concernant la publication des "Cahiers dEole,
le premier numro, paru en fvrier 2000, a reu
un accueil favorable auprs du public et de la
presse spcialise dans le domaine de lolien.
Souhaitons au deuxime cahier, que voici, de
connatre le mme succs que le prcdent.
Consacr lvolution de llectricit olienne en
France, ce numro 2 clairera les lecteurs sur les
tapes du dveloppement de lnergie olienne
dans le contexte hexagonal et sur la place du
Languedoc-Roussillon dans cette histoire.
Les runions dinformation et les confrences
qui se sont droules courant 1999 et 2000 ont,
quant elles, touch un public vari et suscit un
vif intrt chez lensemble des participants. La
prsence dassociations rgionales ainsi que des
professionnels de lolien, ces runions,
tmoigne dun rel intrt pour la connaissance
de lnergie et du patrimoine oliens.
Sur le plan de la recherche et des travaux cons
la Matrise des Sciences et Techniques du
Patrimoine de Montpellier et lEcole Nationale
Suprieure dArts et Mtiers dAix en Provence,
les rsultats rvls conrment la pertinence de
ce sujet dtude et lampleur du champ
dinvestigation.

Le 29 juin 2000, lHtel de Rgion, une sance


de restitution des tudes ralises par les
tudiants de ces deux formations universitaires a
permis:
de matrialiser une premire valuation de la
diversit des sources crites (publications,
archives) et iconographiques (cartes postales
anciennes, plans,) concernant le thme de
lolien dans notre rgion;
de prsenter une rexion mene sur le
patrimoine olien dans le cadre du projet de Parc
Naturel Rgional de la Narbonnaise en
Mditerrane, et ce, en vue de la ralisation
dune exposition de sensibilisation au
patrimoine olien rgional;
daborder sur le plan technique les systmes
anciens de pompage olien ayant exist en
Languedoc-Roussillon travers ltude de cas de
lolienne Bolle de Quarante et de lolienne
voile de Vic la Gardiole.
Parmi les projets en cours, le Comit de Pilotage
lance la deuxime tape du recensement
darchives et de fonds iconographiques et
sattache dterminer les modalits pratiques
dun inventaire rgional des dices oliens
(cartographie des sites, mise en forme dun
chier,).
An de mener bien ces travaux, des contacts
seront pris en priorit avec les particuliers et les
communes qui nous ont t signals par
lintermdiaire du questionnaire adress aux
Maires du Languedoc-Roussillon lors de la
diffusion du premier Cahier dEole. Prcisons,

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par ailleurs, quune analyse de ce questionnaire a


t cone la Matrise des Sciences et
Techniques du Patrimoine et quun compte
rendu en sera publi.
Pour les prochains Cahiers dEole, rappelons que
les rubriques ddies linformation, aux
publications et aux savoirs mtorologiques sont
ouvertes aux lecteurs. Toutes propositions
concernant larticle central des futurs numros et
les thmes des prochaines confrences seront
prises en considration par le Comit de
Pilotage. Merci de nous communiquer vos
suggestions.
Pour conclure la rubrique du Comit de Pilotage
de ce deuxime Cahier dEole, signalons trois
dates lies lactualit de lolien:
le mercredi 6 dcembre 17 heures, une
runion dinformation sur le patrimoine olien
se droulera au Thtre de Narbonne. Lors de
cette runion, Etienne Rogier donnera une
confrence sur lhistoire de llectricit olienne
en France,
le mme jour 19 heures au Thtre de
Narbonne aura lieu le vernissage de lexposition,
Vents dici, consacre au patrimoine olien
(lexposition restera ouverte au public durant

Photo EDF de la Best-Romani de 1958-1963 que lon a pens


transporter dans les Corbires (fonds photothque EDF).

une semaine). Un spectacle, de Claude Alranc,


compos de musique et de rcits occitans sur le
vent sera interprt cette occasion.
du jeudi 7 au samedi 9 dcembre le Thtre de
Narbonne accueillera le Colloque National de
lEnergie Eolienne.
Le Comit de Pilotage Rgional

Membres du Comit de Pilotage Rgional


Martine AMBERT, Co-responsable de la Matrise Sciences et Techniques du Patrimoine, Universit
Montpellier III,
Henri AMOURIC, Directeur du Laboratoire dArchologie Mdivale Mditerranenne la Maison
Mditerranenne des Sciences de lHomme, Aix en Provence,
Robert BATAILLE, Spcialiste du patrimoine Maritime,
Bertrand BAYLE, Directeur de la Culture la Rgion Languedoc-Roussillon,
Jean-Pierre BESOMBES-VAILHE, Charg dtudes culture et patrimoine lAgence Mditerranenne
de lEnvironnement,
Grard COLLIN, Charg de mission investissements culturels et patrimoine la Direction de la Culture
la Rgion Languedoc-Roussillon,
Luc CHARLES-DOMINIQUE, Charg de Mission Musiques et Danses traditionnelles lAssociation Rgionale
des Activits Musicales et Chorgraphiques du Languedoc-Roussillon,
Jean-Marc DONNAT, Charg de Mission nergie lAgence Mditerranenne de lEnvironnement,
Jean-Claude GIBRAC, Secrtaire Gnral de la Dlgation Rgionale EDF Languedoc Roussillon,
Denis MALLET, Directeur du Centre Inter-Rgional de Dveloppement de lOccitan,
Daniel MOUTON, Enseignant lEcole Nationale Suprieure dArts et Mtiers, Aix en Provence,
Didier OLIVRY, Chef du Projet de Parc naturel rgional de la Narbonnaise en Mditerrane,
Laurent PRADALIE Directeur de lEnvironnement et du Tourisme la Rgion Languedoc-Roussillon,
Directeur de lAgence Mditerranenne de lEnvironnement,
Claude RIVALS, Professeur dethnologie de la France et de lEurope, Universit de Toulouse le Mirail,
Etienne ROGIER, Historien des Sciences et des Techniques,
Michel WIENIN, Charg dtudes patrimoine industriel au Service Rgional de lInventaire, DRAC LR.

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Llectricit olienne
de la Belle Epoque EDF
Etienne ROGIER

epuis le dbut des annes 1990, on


installe en France, en particulier dans
lAude, des grands arognrateurs,
cest--dire des oliennes modernes qui
produisent de llectricit en utilisant la force
du vent. Malgr le succs des fermes oliennes
de Port La Nouvelle et de Sallles-Limousis,
limpression communment partage est que
notre pays serait toujours la trane, que la
France ne serait pas "doue pour lnergie
olienne". Or, on peut montrer quelle a une
histoire olienne consquente : il convient de
mieux la connatre an de se dfaire de ces
prjugs. Certes, il y a eu des clipses, des
intermdes, mais aussi des pisodes, des
dtours et des recoins particulirement
intressants visiter. En quelque sorte, quand
Eole courtise la Fe Electricit, cest une
histoire rebondissements

I. Naissance dune notion


Comment produire de llectricit?
Tout au long du XIXe sicle, on discutait de cette
forme dnergie, des piles, des magntos mues la
main, des machines vapeur entrainant avec des
courroies des gnrateurs, des systmes avec des
turbines hydrauliques, des moteurs gaz,
essence, etc. Pour ce qui est dutiliser la force du
vent, les premiers avoir fait des propositions
furent parat-il le belge Florisse Nollet en 1841 et
lamricain Moses Farmer en 1860. En France,
lide a t formule pour la premire fois en 1880
par lingnieur et journaliste Edouard Hospitalier
8

Dessin dune publicit Byrrh des annes 1950.

dans la revue La Nature. Il crivait ceci:


"Attelons une petite machine magnto-lectrique de
Gramme () un petit moulin vent (). La
machine de Gramme, mise en mouvement par le
moulin vent, pourra charger des piles Plant qui
accumuleront le travail du vent (). On aura

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ainsi rgularis, emmagasin, asservi, en quelque


sorte, une force variable et inconstante, pour lui
faire excuter, intervalles rgls, un travail rgulier et constant".
A partir de ce moment-l, lide de llectricit
olienne fut "dans lair" et de nombreuses
personnes sexprimrent son sujet, par exemple
dans des revues techniques comme le Scientic
American ou, en France, la Revue Scientique.
De clbres savants dbattirent des problmes
thoriques et techniques, comme Siemens,
dArsonval, et William Thompson. Ce dernier,
un physicien trs respect qui allait devenir Lord
Kelvin, pronona une confrence en 1881,
York en Angleterre, laquelle assistaient des
Franais et o il mentionna le vent comme une
source naturelle dnergie que lon pourrait
utiliser pour produire de llectricit. Il tait
cependant sceptique quant aux aspects
conomiques.
La confrence de Kelvin eut apparemment un
grand retentissement et un certain nombre
dinventeurs tentrent de relever le d. Aux
Etats-Unis, Charles Brush, connu par ailleurs
pour ses lampes et ses dynamos, construisit un
grand arognrateur qui commena
fonctionner en 1888. Cette machine tait
constitue dun moulin traditionnel en bois de
18 m de haut qui pivotait sur un rail et dun rotor
multipale de 17 m de diamtre. Il y eut aussi un
Britannique, James Blyth, qui essaya diverses
machines, dont un moulin axe vertical ayant la
forme dun anmomtre Robinson (1891).

II. Le "western" dbarque


en France
En France, le premier sintresser
concrtement llectricit olienne fut Charles
de Goyon (1844-1930), par ailleurs Duc de
Feltre et ancien dput bonapartiste. Ctait un
aristocrate originaire de lOuest de la France qui
un jour abandonna la politique pour ses rentes et
des inventions. Lune delles est particulirement
intressante puisquil sagit de la premire
olienne franaise produisant de llectricit. Son
ide tait dutiliser ce qui se faisait de mieux en
matire de moulins vent, cest--dire lpoque

Vers 1910, une multipale Chne produisant de llectricit ,


dans la Science et la Vie n 58, septembre 1921, p. 261.

une olienne multipale de type amricain.


En effet, alors que les Amricains, les Danois, les
Britanniques utilisrent dabord des variantes
des moulins traditionnels, De Feltre sintressa
un nouveau type de machine qui se rpandait en
France depuis les annes 1880. On les appelle les
oliennes "amricaines" parce que cest aux
Etats-Unis que lon a mis au point ce genre de
moulin vent qui a la particularit dtre
automatique, de ne pas avoir besoin pour
fonctionner dune prsence humaine
permanente. Leur allure la plus habituelle est
bien connue puisque on les voit souvent dans les
"westerns" amricains ainsi que dans les
campagnes franaises, notamment en grand
nombre en Languedoc-Roussillon: elles sont le
plus souvent en mtal et constitues dun pylne
surmont dune roue ailettes oriente par un
gouvernail.
Au dbut, elles taient importes des Etats-Unis,
mais des industriels franais ont aussi propos
leurs propres produits, fabriqus sous licence ou
originaux comme lolienne Bolle dont on peut
voir un exemplaire au domaine de Rouere prs de
Quarante (Hrault). La plupart ont t fournies
par des entreprises comme Schabaver de Castres
(Tarn), avec un moulin "Halladay" dorigine
amricaine mais perfectionn. Bonnet Toulouse,
Araou Narbonne, Pra de Florensac (Hrault),
proposaient tous les trois des moulins de marque
"Eureka". Bompard Nmes, vendait des "Steel
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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

Star", puis fabriqua ses propres machines "Srie


CA" et "Srie A". Des succursales de grosses
entreprises de matriel agricole avaient galement
des oliennes dans leurs catalogues, comme par
exemple Pilter avec le moulin "Samson", et
Wallut, avec le "Star". Il y avait aussi des
productions plus modestes, avec par exemple
Carcassonne celles de Fafeur et de Durand-Roger.
Autour de 1900, ces machines ont eu
normment de succs et on peut en compter
plusieurs centaines dans les seuls dpartements
du Midi. Elles pouvaient atteindre plus de 8 m
de diamtre et servaient la plupart du temps au
pompage de leau, pour des exploitations
agricoles ou des communes.

Le premier arognrateur franais :


le "Systme de la Hve"
Il y eut donc quelquun pour les imaginer servir
aussi produire de llectricit, ce fameux Duc
de Feltre, qui choisit dutiliser une grande
machine de modle Halladay Standard sans
doute fournie par la U.S. Wind Engine and
Pump Company, de Batavia dans lIllinois
(USA). Le rotor faisait 12 m de diamtre et le
pylne 18 m de haut. Les deux dynamos se
trouvaient dans une cabane au sol et cette
installation fut exprimente partir de lt
1887, au Cap de la Hve prs du Havre.
Lintention initiale du Duc de Feltre tait de
charger des accumulateurs an de les louer dans
le voisinage : on ne connaissait pas encore trs
bien le transport de llectricit. Finalement, il
dcida de proposer au Ministre des Travaux
Publics de fournir llectricit lun des phares
de la Hve prs du Havre. On ne sait pas
exactement ce que furent les rsultats de cette
exprience, sinon que les temptes de la
Manche ont semble-t-il fait de gros dgts
pendant lhiver. Elle na donc pas trs bien
fonctionn, ce qui est de toute faon
comprhensible parce que ctait une premire.
Cependant, on peut dire que ce fut un essai
beaucoup plus important que ceux de Blyth ou
Brush, puisque pratiquement tous les
arognrateurs qui allaient tre construits par
la suite, jusquaux annes 20, allaient tre sur le
10

mme modle, cest--dire bas sur une


multipale.
En effet, pendant plus de 30 ans, les fabricants
doliennes de pompage proposrent les mmes
machines pour produire de llectricit. Ces
industriels, amricains comme Fritchle ou
Lewis, des Franais, comme Chne, de SaintQuentin (Aisne), ou Beaume (Paris), avaient
alors adopt le "Systme de la Hve",
linvention de De Feltre. Mais les personnes qui
pouvaient tre intresses par ces installations
devaient en avoir les moyens : en fait, les
ralisations dont on trouve trace concernent
systmatiquement des gens fortuns, des
propritaires terriens, des industriels, des
aristocrates. A la Belle Epoque, la modernit
ntait pas la porte de toutes les bourses et
rares taient ceux qui pouvaient soffrir la
production dlectricit domicile. Cest peu de
dire que ceux qui le pouvaient nen taient pas
peu ers !
Etant donn le grand nombre de fournisseurs et
dutilisateurs doliennes multipales dans le Sud
de la France, on y trouvera sans doute un jour
une de ces installations tout fait particulires. Il
ne faudra pas alors stonner de la trouver ct
dune belle demeure, une villa, un "chteau".
Cependant, certains de ces utilisateurs ont t
plus discrets, comme par exemple les armes, des
usines, les gares de chemins de fer, etc. Parfois, il
sagissait de mcaniciens automobiles qui avaient
une olienne pour pouvoir recharger les batteries
de leurs clients.
Dans dautres cas, il sagissait simplement dune
dmonstration loccasion dun concours,
dune foire, du Salon de la Machine Agricole,
ou encore des Expositions Universelles comme
par exemple Paris en 1889 et 1900. Des
fabricants amricains, ou leurs reprsentants
franais, des fabricants franais eux-mmes
utilisaient ces manifestations pour faire preuve
de leur savoir-faire, donc notamment
linstallation doliennes multipales pour
produire de llectricit. Mais le pompage de
leau fut cependant majoritaire et le "Systme de
la Hve" ne fut pas trs rpandu : il fallut
attendre la conception de nouveaux types de
machines pour que llectricit olienne
devienne courante.

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III. Dans le sillage de laronautique


Chacun comprend que pour construire une
installation olienne qui fonctionne bien, il faut
des comptences en mcanique et en lectricit,
mais aussi en vent, et donc connatre un peu ce
quon appelle la mcanique des uides. Cette
science est relativement rcente puisquen fait
elle sest surtout dveloppe avec lessor de
laronautique. Le grand pionnier en la matire
fut le fameux Gustave Eiffel dont la Tour est
selon lui "en quelque sorte moule par le vent luimme" et dont le laboratoire rend depuis le
dbut du sicle de grands services
larodynamique.
Dans un premier temps, les inventeurs se sont
inspirs des moulins vent pour construire des
"hlices ariennes", cest--dire les propulseurs
des ballons dirigeables. Lide tait donc, surtout
au XIXe sicle, dinverser le dispositif: non plus
utiliser la force du vent pour produire un travail
mcanique, mais plutt de faire tourner une
hlice quasiment identique pour produire du
vent relatif, et donc faire avancer un "vaisseau
arien". Parfois, on utilisa un moteur lectrique,
comme par exemple les frres Tissandier en
1883, qui ont donc utilis linverse en thorie
dun arognrateur.
La construction des "hlices ariennes" prit de
lampleur avec les grands dbuts des avions,
partir de 1903 et avec les Wright, Blriot,
Farman, Santos-Dumont, etc. Au dpart, elles
taient en bois entoil, puis en fer, puis en bois
contrecoll, plus tard aussi en duralumin. Le
formidable engouement pour la "Conqute de
lAir" incitait les ingnieurs et les techniciens
dvelopper des ides nouvelles. Parmi celles-ci, il
y en a une qui nest pas trs connue mais qui
concerne directement lhistoire de lnergie
olienne contemporaine.
En effet, si on regarde bien les images de
lpoque, si on scrute les textes, les rcits, on peut
voir que les avions des annes 1910-1940 taient
souvent munis de petits arognrateurs qui leur
fournissait llectricit. Ces petites oliennes ne
fonctionnaient pas avec le vent naturel, celui des
oliennes habituelles, mais avec le vent relatif d
au mouvement de lavion. Elles avaient la forme

Un moulinet davion, dans


La Nature, 8 dcembre 1917.

de petites hlices axe horizontal, avec deux,


trois ou quatre pales, parfois une seule, et elles
tournaient extrmement vite, contrairement aux
moulins traditionnels et aux multipales. Leur
puissance tait de quelques centaines de watts et
leur lectricit servait aux appareils
photographiques, la radio, aux instruments de
navigation, lclairage, au chauffage, etc.
Pendant la guerre de 14-18, on les trouvait
surtout sur les avions de reconnaissance,
dobservation et de bombardement. Aprs le
conit, elles ont encore servi aux avions
militaires, mais aussi aux avions dexploration,
de raids, ainsi quaux toutes premires
compagnies ariennes. A une poque o des
pilotes glorieux comme Lindberg, Mermoz,
Costes, Saint-Exupry, Guillaumet, etc,
dfrichaient de nouvelles lignes, il tait
important pour eux davoir une petite
gnratrice arienne, notamment pour le vol de
nuit.
Par exemple, les avions de la Ligne Latcore
devenue ensuite lAropostale partaient de
Toulouse pour lEspagne, lAfrique puis
11

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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

lAmrique du sud en passant par les Pyrnes et


Barcelone. Certains dentre eux, qui sont donc
passs par lAude et les Pyrnes-Orientales,
avaient bord un petit arognrateur. Sur de
vieilles photos ou des dessins, on peut ainsi les
voir sur les carlingues, les ailes ou le poste de
pilotage des avions construits par Latcore,
Brguet, Dewoitine, etc. Quand on sait la
dangerosit de cette priode d'"adolescence de
laronautique", on peut se dire que llectricit
olienne a contribu des exploits et sauver des
vies humaines.
Parmi les fabricants de ces petites machines, on
peut mentionner Louis Blriot lui-mme, qui en
a dpos un brevet ds 1916. Il y a eu aussi un
certain Drzewiecki qui tait par ailleurs un
thoricien de lhlice et inventeur de lolienne
monopale. Pour ce qui est de la quantit, le
professeur Lapresle parlait en 1930 de "plusieurs
milliers de moulinets". Mais les avions ont
continu dvoluer et on a bientt arrt de les
quiper ainsi. Ce fut cependant une priode
pendant laquelle llectricit olienne tait
rpandue et utile, mme si cela ne lui est pas
vraiment reconnu.

IV. Les petits arognrateurs


Aprs les multipales et les moulinets davions, le
troisime type doliennes ayant eu un certain
succs fut introduit en France dans les annes 30
et 40. Il sagit de petites machines axe
horizontal ayant une forme directement inspire
des hlices davion mais qui cette fois-ci servirent
produire de llectricit terre et non plus dans
les airs. Dans certains pays, elles furent
extrmement rpandues: aux Etats-Unis par
exemple, on a estim quil y a eu dans lentredeux guerres plusieurs dizaines de milliers de
"windchargers", de "chargeurs oliens".
Dans tous les pays, les Etats-Unis, lAustralie,
lAllemagne, le Royaume-Uni, etc, la liation est
vidente: ce sont les progrs de laronautique
qui ont permis de concevoir ces nouvelles
oliennes. Certains des fabricants ont t pilotes,
et pratiquement tous mentionnent lhlice
davion comme source dinspiration. Dailleurs,
ils taient parfois dj des fabricants de
12

moulinets davion, et il ntait donc pas trs


difcile pour eux de construire des machines
"terrestres", dautant quelles utilisaient des vents
beaucoup moins violents quen vol. De toute
faon, partir des annes 20, il devint de plus en
plus facile un industriel, un artisan, voire un
bon bricoleur, de fabriquer sa propre "olienne
moderne". Les prols dhlices, les lments
mcaniques et lectriques taient ds cette
poque devenus pratiquement porte de tout
le monde.
Un Parisien, Lucien Brgaut, crivait ceci en
1933 :"Le problme gnral du moulin vent
lectrique na pas encore reu de solution complte,
au sens industriel du mot. Cependant, si lon borne
ses ambitions aux puissances modestes, le moulin
vent lectrique est ds maintenant susceptible de
rendre dans les campagnes de grands services, pour
lclairage notamment".
Il proposait cette poque une petite bipale trs
simple daspect, fonctionnant sous 4, 6, 12 ou
24 volts, au prix de 2500 F, soit "infrieur un
groupe lectrogne explosion et ne
consommant pas de combustible" et sappelant
l'"Arochargeur".
Mais quoi ces machines servaient-elles
vraiment? Dans certains cas, on sait que les
petits arognrateurs taient destins une
clientle damateurs de radio. Ceux-ci pouvaient
ainsi charger leurs accumulateurs leur
permettant dutiliser leur "TSF" et dcouter par
exemple ds 1926 Radio-Bziers, cre par un
certain Bonnefous, propritaire-viticulteur :
Allo, allo, ici le poste Radio-Bziers, le poste du
vin!".
Dune manire gnrale, les fabricants de ces
petites oliennes vendaient leurs machines dans
les campagnes, l o llectricit de rseau ntait
pas encore arrive: en 1921-1922, 60 % des
communes de lAude taient lectries, 57 %
dans lHrault, 48 % dans les PyrnesOrientales, mais seulement 25 % dans le Gard et
5,5 % en Lozre.
Les oliennes ont aussi t bien utiles quand le
rseau ne fonctionnait pas bien du fait de
restrictions. Ainsi, certains fabricants ont
commen sous lOccupation, priode pendant
laquelle les pnuries et lconomie de guerre ont
suscit des initiatives individuelles: par exemple,

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un certain G. Bretel, de Qudillac (Ille-etVilaine), a dclar en 1946 "avoir install, depuis


neuf ans, cest--dire en pleine crise, une centaine
de petits groupes oliens". Pierre Gane, Quimper
(Finistre), a commenc en 1943, en faisant
travailler des rfractaires au S.T.O. et en se
dbrouillant pour trouver les matriaux. Lucien
Pabion, Tunis, avait commen en 1941
construire en srie des petites machines (32 V700/900 W), mais il fut entre-temps arrt et
dport en Allemagne.
En fait, les restrictions ont dur bien au del de
lOccupation et limmdiat aprs-guerre fut une
priode pendant laquelle on sintressa beaucoup
lnergie olienne. Enag, lentreprise de Pierre
Gane, recevait des dizaines et des dizaines de
commandes, la plupart de la rgion parisienne.
Un autre fabricant, Paris-Rhne, connu par
ailleurs pour sa production de matriel
lectrique et dlectromnager, a commen
aussi cette poque. Il y avait plusieurs modles,
un de 500 W sous 32 V avec une hlice bipale
de 2,40 m, un autre de mme allure mais de
1200 W pour 3,5 m.

Un arognrateur Vergnet Lastours,


commune de Portel des Corbires.

Ces petites machines sont difciles retrouver


aujourdhui. Quelquefois, on peut sapercevoir
quelles ont t importes, par exemple
dAustralie avec la marque Dunlite, de Suisse,
avec Elektro, et surtout l aussi des Etats-Unis
(Windcharger, Aerodyne, etc.). Si vous voyez
une "Jacobs" amricaine, sachez quil sagit
parat-il de la Rolls-Royce de lnergie
olienne Pratiquement toutes ont la mme

Le prototype Darrieus Lastours,


commune de Portel des Corbires.

allure: un mt, un petit gouvernail, 2 ou 3 pales


en forme dhlice. Elles atteignaient rarement
plus de quelques KW de puissance.
Une des marques franaises les plus rpandues
est Enag, qui pendant prs dun demi-sicle a
fabriqu plus de deux mille machines. Beaucoup
dentre elles ont t exportes. Elles sont
connues pour tre particulirement robustes: on
sen est mme servi lors des expditions au
Groenland organises par Paul-Emile Victor vers
1950.
Il y a aussi la marque Arowatt, reprise par
lentreprise Vergnet qui a aujourdhui une
antenne au chteau Lastours Portel-desCorbires. Tout a commenc dans les annes 40,
avec le Bureau dEtudes Scientiques et
Techniques (BEST) qui mit notamment au
point des petites machines destines au service
des Phares et Balises. En 1966, la partie olien
du Best est devenue Arowatt qui a eu depuis
plusieurs propritaires successifs. Ces machines
sont connues pour tre particulirement
rsistantes aux grands vents. Il y en a par
exemple en Patagonie argentine, aux les
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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

Keguerlen, etc, o les temptes sont trs fortes.


Elles sont aussi conues pour les endroits o il y
a des cyclones, la Runion, aux Antilles, dans
le Pacique, car on peut les rabattre en cas de
danger.
Il y en a une en mer, au large du Havre, qui
alimente en lectricit une balise: cest l en
quelque sorte un lointain hritage du "Systme
de la Hve" de 1887. Dans la rgion, on peut en
voir dans les Corbires, Villerouge-Termens,
Portel. En Camargue, il y en a une au phare de
Faraman. A Pardailhan dans lHrault, une autre
alimente depuis vingt ans un relais de
tlcommunication.

V. Comment grandir ?
Le quatrime type dolienne ayant exist en
France est celui des grands arognrateurs. Le
problme des petites machines est quau del
dune certaine taille, les aspects techniques,
conomiques et humains, de mise au point, de
fabrication et de commercialisation sont trs
diffrents. Un avis encore partag aujourdhui
est quau dessus de 10 KW, "cest autre chose"
Cependant, la puissance unitaire des
arognrateurs na cess daugmenter, la plus
grande, situe en Allemagne, atteint
actuellement 2500 KW, avec un rotor de 80 m
de diamtre! Par le pass, ce
genre dengin fut relativement
rare, except au Danemark o
des machines de 30 45 KW
furent courantes, notamment
pendant la Seconde Guerre
Mondiale. Ailleurs, seuls des
prototypes ont atteint des trs
grandes puissances, comme par
exemple aux Etats-Unis en
1941-45, avec une machine
dune puissance de 1500 KW.
En France, les ralisations ne
furent pas nombreuses, mais le
problme de la monte en
puissance des arognrateurs
fut frquemment abord :
depuis la n du XIXe sicle, un
certain nombre de personnes se
14

sont exprimes sur le sujet, et ont parfois essay


de concevoir et de construire des machines qui
puissent utiliser le vent pour produire de
llectricit grande chelle.
Dabord, depuis que lide existe, cest--dire
donc depuis 1880, il y a toujours eu des
"propagandistes" de llectricit olienne. Par
exemple, le grand crivain qutait Victor Hugo,
qui sintressait beaucoup au progrs technique,
crivait ceci en 1881 :
"Soyez srs que le soleil envoie chaque jour la
terre la quantit de lumire, la quantit de mouvement dont lactivit humaine a besoin"!
De son ct, le clbre humoriste Alphonse
Allais sexclama en 1900:"Habituons nous nous
passer de la vapeur, fabriquons notre lectricit,
toute notre lectricit, avec ces moteurs naturels qui
sappellent les chutes deau, le courant des rivires, le
ux et le reux des mers, le vent, etc."
Dans un autre genre, il y a eu de trs nombreux
scientiques et techniciens qui se sont
publiquement exprim en faveur de llectricit
olienne. Certains taient des savants tout fait
srieux, parfois mme des acadmiciens comme
avant-guerre Louis de Launay, Charles Maurain,
Joseph Bethenod, etc. Ils dbattaient de ce sujet
dans des revues professionnelles ou de
vulgarisation et prsentaient des arguments pour
la production dlectricit par de grandes
machines. Pour certains, il
sagissait dun enjeu de
dveloppement
rgional,
comme par exemple Houard et
Lemonon publiant un article en
1919 intitul "Exploitons toutes
les forces de notre Midi : les
moteurs vent" et crivant ceci:
"A lheure o tous les combustibles
habituellement employs sont
rares et coteux, lutilisation de la
force du vent est doublement intressante en raison de la force
motrice quelle reprsente et la
gratuit absolue de cette force".
Portel-des-Corbires, 1er site
dexprimentation olienne franais.

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Un grand prcurseur,
Louis Constantin
En fait, les progrs scientiques et techniques,
thoriques et exprimentaux permettaient de plus
en plus dimaginer des installations de grande
taille. Un Franais, Louis Constantin, sest particulirement illustr dans ce domaine puisquil fut
un des premiers poser les bases des oliennes
modernes. Il est n en 1877 dans le Vaucluse et
t partie des premires promotions de lEcole
Suprieure dElectricit de Paris. Il travailla un
moment comme ingnieur dans une socit dlectricit, en Espagne, puis t une partie de la guerre
de 14-18 la section aronautique du Ministre
des Inventions. Sa grande passion tait en fait, non
pas llectricit, mais plutt laviation pour laquelle
il t quelques inventions importantes, comme
l'"aile fente", l'"avion incidence variable" et la
"girouette stabilisatrice".
Aprs la premire Guerre Mondiale,
il travailla au bureau dtudes du
fabricant dhlices Levasseur. Il
eut alors lide dutiliser les
hlices davions pour supplanter les moulins vent et les
oliennes multipales: il a donc
ce moment formul le principe
des
oliennes
rapides
modernes.
Il connaissait trs bien le problme
des moulinets davion que lon
tudiait et utilisait cette
poque.
Mais sa premire ide tait assez
bizarre: il quipa un petit bateau,
le Bois Ros, avec une "hlice
arienne Levasseur" de 9
mtres de diamtre qui
entranait
lhlice
marine. Ce "bateau
paradoxal" m par le
vent pouvait avancer
quelle quen soit la direction. Il y eut des essais
en septembre 1922,
Lolienne Constantin, 1926,
en Camargue.

devant une assemble


de personnalits et de
journalistes, sur la
Seine Paris.
Malheureusement, un
accident de remorquage mit n cette
exprience. Elle na
semble-t-il pas t
rdite, except par
linventeur nantais
Louis Constantin.
Henry Lanaud, aprsguerre, puis par
lUniversit de Glasgow dans les annes 80. Ce
bateau-l a t conserv au Muse Maritime
Ecossais Irvine. Y aura-il un jour en France un
inventeur tmraire pour renouveler la tentative?
Cependant, Louis Constantin ne sest pas dcourag. Il a tout dabord publi en 1924 un article
sur "Une source dnergie bon march: le vent".
Son raisonnement tait le suivant: il y a des problmes dnergie, or le vent peut fournir "une
immense quantit de chevaux-vapeur".
Les recherches en mcanique des uides, notamment au laboratoire Eiffel, ont montr que le
nouveau moulin deux pales avait beaucoup
davantages: "plus
grande puissance;
plus grand rendement arodynamique; plus
grande vitesse
de rotation,
cest--dire
transmissions mcaniques de
moindre poids; plus faible
prix de revient"
Son projet tait de
construire une grande
bipale de 30 40 m de diamtre tournant trs
rapidement et de linstaller dans sa rgion
dorigine, au bien nomm Mont Ventoux. Il
anticipait mme les fermes oliennes actuelles
en y prvoyant un "groupe de turbines
ariennes de grand diamtre", en tant trs
enthousiaste par rapport aux aspects conomiques. Cependant, il na pu
15

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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

construire et essayer quune machine dont lhlice


faisait 8 m de diamtre. Il sest associ pour cela
avec un certain Fortier-Beaulieu, industriel
Roanne, lui-mme inventeur.
Leur olienne de conception toute nouvelle,
donc axe horizontal et bipale, a t construite
vers 1926. A cette date, les expriences similaires
allemandes, britanniques, sovitiques, etc,
ntaient semble-t-il pas encore au point. La
machine de Constantin fut donc une tape
importante de lhistoire de llectricit olienne.
Elle avait deux pales en tle dacier inspires des
hlices davion Levasseur. Laxe de rotation
commandait, par lintermdiaire dune paire
dengrenages coniques, un arbre moteur vertical
tournant au centre du pylne. Ils lont dabord
essay dans le Massif Central, puis ensuite en
Camargue. Dans un premier temps, cette
installation servait actionner une pompe
rotative, puis on a essay de lutiliser pour charger
des accumulateurs. Le rsultat tait daprs eux
environ 13 KW pour un vent de 10-12 m/s, mais
ce chiffre est sans doute excessif.
Par la suite, Louis Constantin sest plutt
consacr des tudes en aronautique mais on
sait que ses travaux sur lnergie olienne ont
marqu ses contemporains: sa mort en 1956,
on le reconnut comme le "crateur de la
technique moderne des oliennes rapides". On a
aujourdhui malheureusement bien oubli ce
quon lui doit

Un grand savant industriel :


Georges Darrieus
Celui qui a pris le
relais est plus connu: il
sagit du grand savant
Georges
Darrieus
(1888-1979).
Son nom est clbre
dans le monde entier
parce quil dsigne un
type
particulier
dolienne axe
vertical. On laisse
Georges Darrieus.
parfois entendre que
ctait un "gnie mconnu", du genre
incompris, maudit, solitaire, une sorte de
16

Photo EDF de la Best-Romani (fonds photothque EDF).


Ce grand arognrateur de 800 KW a t conu dans les annes 1960.

"hros" qui na pas su tre "prophte en son


pays". Or, la ralit est tout fait diffrente.
Son pre, lAmiral Darrieus tait aussi un
inventeur, ainsi que le commandant du
premier sous marin-franais, le Gymnote,
propulsion lectrique. Georges Darrieus a fait
des tudes dingnieur lEcole Centrale de
Paris. Il tait artilleur pendant 14-18, puis a fait
toute sa carrire au service des Etudes et
Recherches dune grande entreprise, la
Compagnie-Electromcanique (CEM). Son
mtier tait dinventer, de produire des brevets,
de crer du savoir-faire, de repousser les
frontires des sciences appliques. Pour cela, il
a t trs efficace et sa production trs
importante dans les domaines de
llectrotechnique, de la mcanique des
uides, etc.. Il devint si rput quil fut lu en
1946 lAcadmie des Sciences : ctait en son
temps une rfrence internationale en matire
de recherche industrielle. Il a dailleurs expliqu
que son entreprise tait lpoque une des rares
favoriser systmatiquement la RechercheDveloppement, la "matire grise".
En ce qui concerne lnergie olienne, on sait
quil sy intressa ds le dbut de sa carrire, dans
les annes 20, en suivant ce qui se faisait
ltranger ainsi que les travaux de Louis
Constantin. Il a dailleurs pris le relais de celuici, la n des annes 20, en concevant plusieurs
gros arognrateurs sur le site de la CEM au
Bourget, prs de Paris. Ce qui la surtout occup

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nest pas le type axe vertical qui porte


aujourdhui son nom mais plutt les oliennes
axe horizontal. Il en a construit plusieurs, en
commenant par un modle avec un rotor 4
pales de 8 m de diamtre, dune puissance
denviron 2,5 KW, puis un autre de 10 m pour
4,5 KW, avec 3 pales, puis enn le plus grand
avec 20 m de diamtre pour 12 KW. Vers 1930,
il prvoyait avec ses collaborateurs une
installation de 30 m pour 50 KW mais
lvaluation conomique sest rvle tout fait
dfavorable: il ny avait pas de march, mme si
ce genre de machine intressait beaucoup son
entreprise.
Lautre type dolienne quil a tudi est donc
celui axe vertical que lon appelle parfois
"batteur oeufs" cause de sa forme. Il a dpos
un brevet vers 1931 mais il ny a pas eu
beaucoup de ralisations avant la redcouverte
de son invention la n des annes 60. On dit
parfois quil na pas pu en fabriquer lui-mme
mais ce nest pas exact: en effet, ds quil en a eu
lide, il a ralis un petit modle en carton quil
a essay avec un ventilateur. Par la suite, il a pu
construire une vritable maquette, mais ctaient
des conditions trs particulires. En fait, il fut
repli Toulouse avec le personnel de la CEM
pendant lexode de 1940 et cest dans la
souferie du Laboratoire de Banlve, prs de
lactuel Parc des Expositions, quil a pu faire des
essais et des mesures. On imagine cependant
quel point lambiance ntait pas favorable la
mise au point patiente dune invention. On sait
aussi que Darrieus ne fut pas content du rsultat,
surtout du rendement.
Il a continu par la suite sintresser ce sujet,
soufant droite et gauche de nouvelles ides,
conseillant ceux qui linterrogeaient. Peu avant
sa mort en 1979, il pensait toujours quil fallait
seulement tre persvrant, que llectricit
olienne pouvait facilement connatre un succs
rapide. Dailleurs, certains fabricants ont repris
son invention et ont commercialis des centaines
de machines, notamment en Californie o elles
reprsentent prs de 5 % de la puissance
installe. Il y en a aussi dans des endroits trs
isols tels quen Arctique et dans les Terres
Australes. Plus proche de nous, on peut en voir
un prototype au chteau Lastours Portel.

VI. Les appels la mobilisation


Pour construire un grand arognrateur, il faut
tre plusieurs, travailler en groupe, dans un
rseau, une entreprise, tre organis. On sait
ainsi la force du systme danois, dune tradition
dans la mobilisation collective pour lnergie
olienne linitiative du professeur Poul La
Cour ds 1890, la cration de coopratives, de
centres de formation, de revues, etc. Encore
aujourdhui, de trs nombreux danois se
sentent impliqus dans une industrie trs
puissante chez eux, beaucoup tant mme
actionnaires dinstallations oliennes.
Est-ce quil y a eu en France, de la mme
manire, un soutien public llectricit ?
Si le Duc de Feltre a reu lautorisation du
ministre des Travaux Publics pour construire
son "Systme de la Hve", cest peu de chose.
Par contre, les commandes publiques,
notamment des armes, sont plus signicatives,
par exemple avec la diffusion en grand nombre
des moulinets davion en 14-18. Dans un autre
cas, pour des machines plus grandes,
Constantin fut parrain par le snateur JulesLouis Breton, directeur de lOffice des
Inventions et grand dfenseur de la recherche
applique.
Darrieus avait comme soutien les moyens et les
ambitions dune grande entreprise.

Photo EDF de la Best-Romani (fonds Mdiathque EDF).

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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

Son collaborateur G. Lacroix estimait en 1929:


"Il est permis desprer que ces recherches se
traduiront bientt par la cration daromoteurs
industriels". Il sattendait ce que plus tard "la
technique de ces nouveaux moteurs soit
sufsamment avane pour permettre la cration
dunits plus puissantes, de lordre de plusieurs
centaines de kilowatts, dont le groupement
permettra de disposer dune puissance assez
importante pour en justier le branchement un
rseau gnral de distribution dnergie".
Les recherches sur les grandes machines
ncessitaient, et ncessitent toujours des moyens
consquents. La conjoncture conomique et
politique des annes 30 fut sans doute
dfavorable aux travaux de Constantin et de
Darrieus. Cependant, il a toujours exist un
rseau de personnes sintressant llectricit
olienne, qui se connaissaient, se rencontraient
dans des associations, des runions, etc, qui se
citaient les unes les autres dans des articles ou des
livres. Parmi ces ouvrages, on peut citer Les
moteurs vent, de Lemonon et Houard en
1919, les livres du mme titre de Ren Champly
en 1930 et 1933, et Les aromoteurs modernes
par Henry Lanoy en 1944.

VII. Le Congrs du Vent


Carcassonne en 1946
Il y a eu dans la rgion
un pisode tout fait
signicatif qui montre
bien que lon na
jamais perdu de vue
lintrt du vent : en
effet, un Comit
fond Carcassonne
en 1945, "en vue de
ltude de lutilisation
Pierre Ailleret
de lnergie du vent",
a organis dans cette ville, le 23 et 24 septembre
1946, le premier "Congrs du Vent". Cette
runion a eu lieu lHtel de la Cit, sous la prsidence de M. Fages-Bonnery, ingnieur en chef
du Gnie Rural de lAude, et a permis dchanger des points de vue sur les aspects techniques,
conomiques et juridiques de lnergie olienne.
18

Participaient ce Congrs un ingnieur


belge, un autre polonais, dautres qui
venaient de la France entire, mais aussi
quelques "rgionaux de ltape".
Parmi ceux-ci, il y en avait un qui
sintressait lnergie olienne depuis trs
longtemps, un carcassonnais sappellant Paul
Basiaux-Defrance. Ctait un personnage
assez curieux, ingnieur-conseil spcialis
dans les barrages, auteur darticles de
vulgarisation scientifique, de travaux sur les
Cathares, mais aussi crivain de fictions,
dont un "roman utopiste" intitul La
Lumire, ou la Prodigieuse Histoire de Trois
Inventeurs (1913). En 1945, il crivit un
article sur "Lnergie du vent dans lAude"
dans la revue La Nature, o il affirma que
"Le dpartement de lAude qui, dun point de
vue touristique est des plus beaux et des plus
varis qui soient () trouvera dans
lexploitation de ses forces oliennes, une
nouvelle source de richesses"
Avec Fages-Bonnery, ils russirent en 1946
runir autour deux des personnalits, des
inventeurs dont quelques fabricants
darognrateurs. On exposa par exemple
les travaux de Constantin qui, malade et
g, navait pu se dplacer. La machine la
plus grande dont ils ont pu parler
concrtement, la tripale de 6 m de diamtre
conue par Lanaud, ne faisait que 12 KW,
quand bien mme tout le monde savait que
le potentiel olien tait trs important et
laissait esprer la rsolution des problmes
de pnurie dlectricit de lpoque. FagesBonnery dclarait ainsi :"Nous avons la
chance dhabiter un dpartement comme le
ntre, o le vent est la plus banale des choses
Mieux, puisque dans nos rgions, le vent ne
fait pas de jaloux, nous devons profiter de cette
ubiquit et commencer par multiplier les
petites installations de prfrence de 10
50 KW, au lieu de tout risquer sur de grosses
centrales".
Pour des machines plus importantes, comme
celles des Amricains ou des Sovitiques, les
participants au Congrs du Vent de
Carcassone se tournrent vers une entreprise
nouveau-ne, lElectricit de France.

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VIII. Quand EDF


prend les choses en mains
Lnergie olienne et EDF, cest une longue
histoire qui commena la Libration avec la
nationalisation des socits dlectricit. Les
dirigeants de lpoque crrent une Direction
des Etudes et Recherches (DER) comprenant
en son sein, ds lorigine en 1946, une Division
Energie du Vent, elle-mme issue dune Socit
dEtudes des Aromoteurs existant depuis
1944. Le principal animateur de ce
mouvement, Pierre Ailleret, premier directeur
de la DER, fut peut-tre inspir par des
organismes similaires danois ou allemand crs
pendant cette priode. Il fut peut-tre aussi
inspir par Georges Darrieus, quil connut ds
les annes 20, et qui lui transmit la prsidence
de la Socit Franaise des Electriciens en 1948
en mettant le voeu "que dans vos programmes
trouve place, je ne dirais pas de la fantaisie, mais
quelque grand dessein (utilisation des mares, du
vent, canal dAlsace, etc.)". Il fut aussi en relation
avec des personnes qui rent des recherches sur
lnergie olienne pendant cette priode de
pnuries et dincertitudes, par exemple dans les
laboratoires darodynamique, les universits,
les coles dingnieurs, etc.
Dans un premier temps, linitiative de Pierre
Ailleret, la Division Energie du Vent dEDF
mit en oeuvre une recherche sur "lnergie
olienne : sa valeur et la prospection des sites"
en installant sur tout le territoire des
anmomtres spcialement conus pour
mesurer lnergie olienne. Il y en eut 18 dans
la seule rgion Languedoc-Roussillon et on a
pu ainsi prouver quelle avait un grand
potentiel naturel.
Dans un deuxime temps, la Division "Energie
du Vent", la DER et Ailleret lancrent des
programmes de mise au point de trs grands
prototypes en collaboration avec les socits
Neyrpic et Best-Romani. Deux arognrateurs
conus par Neyrpic furent installs et essays
Saint-Rmy des Landes dans le dpartement de
la Manche, mi-chemin entre la Hague et
lusine marmotrice de la Rance, autres lieux
consacrs aux "nergies nouvelles". La premire
machine avait une hlice de 21 m de diamtre,

trois pales pour une puissance de 132 KW. Les


essais eurent lieu entre 1959 et 1966. Dans
lensemble, elle a trs bien fonctionn,
produisant pour le rseau en tout prs de
700 000 KWh.
La seconde machine tait de trs grande taille et
a caus tout autant de soucis : elle avait la mme
allure, soit trois grandes pales sur un pylne,
mais avec 35 m de diamtre et une puissance
estime 1 000 KW par vent fort. Elle a
fonctionn par intermittence, car il y avait de
nombreux problmes techniques rsoudre.
En 1966, aprs un grave accident un
roulement du multiplicateur, on arrta les frais
et les essais, aprs avoir tout de mme produit
prs de 500 000 KWh. Ces arognrateurs
avaient t conus essentiellement par Louis
Vadot, ingnieur chez Neyrpic, qui dclara : "le
vent a tourn"
Dans les mmes annes, les agents dEDF
essayrent aussi, avec la Socit BEST et Lucien
Romani, un grand arognrateur de 800 KW
et 30 m de diamtre, Nogent-le-Roi, dans la
Beauce prs de Paris. Romani tait comme
Vadot quelquun de trs savant et dingnieux.
Il a longtemps dirig le Laboratoire Eiffel et
savait tout du vent dans ses relations avec les
avions, les voitures, les dunes et les
oliennes. Comme pour les machines de
Normandie, il sagissait dexprimenter,
dessayer de nouveaux systmes. Dans
lensemble, celle-ci a bien fonctionn, except
l aussi au niveau des roulements. En 1962, on
a install une hlice plus rapide mais une pale a
cass et les essais ont pris n.
En 1965, il fut question de remettre la
premire hlice et de transporter cet engin
dans les Corbires, sur un site plus venteux
donc plus rentable, mais EDF dcida en fin
de compte de tout arrter car les valuations
conomiques taient trs dfavorables. Le
directeur administratif de la DER, Pierre
Ailleret expliqua, mais un peu plus tard, que
"le prix de revient de lnergie tait trop lev de
30 % par rapport au prix de lpoque des moyens
classiques". On peut juger a posteriori que 20
ans de recherches, quelques annes dessais et
seulement trois grandes machines, ce ntait
pas suffisant, que ces prototypes ne
19

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LLECTRICIT OLIENNE DE LA BELLE EPOQUE EDF

marchaient pas si mal, surtout celui de


132 KW : de fait, certains spcialistes ont
plus tard regrett cette dcision. Cependant,
llectricit olienne ne faisait manifestement
pas le poids dans la situation de concurrence
de lpoque.
Trente ans aprs la fin de son "premier
programme olien", EDF a repris le
flambeau, suivant en cela les exemples des
pays comme le Danemark, les Etats-Unis,
lAllemagne, lEspagne, etc. On sait
prsent que lolien est rentable, a un
avenir, et peut contribuer dune manire
significative produire de llectricit en
France, en particulier en LanguedocRoussillon o il y a beaucoup de sites
intressants dun point de vue ologique.
Les grandes oliennes quon
y installe depuis quelques
annes sont donc dans la
continuit dune histoire
qui va des moulins vent
traditionnels

nos
nouvelles
machines
si

spectaculaires, en passant par les


multipales, les moulinets davion et les
petits arognrateurs. Noublions pas
non plus ces nombreux personnages,
inventeurs, fabricants ou utilisateurs,
rveurs ou pragmatiques, qui ont fait que
lhistoire de lnergie olienne est une
aventure autant technique quhumaine.
Par le pass, ils ont t motivs par la
ncessit, lintrt ou le dfi de la
nouveaut, mais aussi sans doute par ce
curieux sentiment esthtique qui fait que
lon trouve beau un objet technique
russi, une Tour Eiffel, un avion, un
voilier ou une olienne, manifestation
concrte de cet invisible que chacun
ressent sur son visage : le Vent.

Sallles-Limousis, site de production dlectricit olienne (arognrateurs bipales).


20

Port-la-Nouvelle,
1er site franais de production
dlectricit olienne connect au
rseau (arognrateurs tripales).

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DANS LE VENT

INFOS
Des kilowatts pdagogiques :

ducation lenvironnement et au patrimoine culturel,


initiation lnergie olienne
Site olien de Portel-des-Corbires.

Site olien de Sigean.

Il y a trente ans dj, un professeur de gographie en poste Castelnaudary, dans lAude, un


peu disciple de Freinet, sans doute trs Don Quichotte, proposa ses lves de seconde, de
choisir un thme daction. Aprs une sortie sur le terrain, observation des sites, discussions
avec les villageois, ils retinrent lide de restaurer le moulin vent, compltement en ruine de
Villeneuve-la-Comptal. Une association du type loi 1901 fut cre pour assurer les relations
avec les collectivits locales (lassociation des amis du moulin de Villeneuve-la-Comptal).
La motivation principale de ce projet tait de crer un outil pdagogique autour de llectricit
olienne et danimer le paysage (historiquement marqu par la prsence de moulins) en y
faisant tourner les ailes dun moulin bien intgr son environnement. Les partenaires
ducatifs furent convaincus au LEP Androssy (maonnerie, mtallerie), au LEPA
(amnagement intrieur), au Lyce Jules Fil de Carcassonne (mcanique, automatismes), au
Lyce international Victor Hugo de Colomiers (nouvelle mcanique, lectronique de
commande). Le moulin tourna et produisit son premier kilowatt pdagogique. Aujourdhui,
les enfants viennent avec leur cole visiter le moulin que leurs parents ont restaur lorsquils
taient lycens. Ainsi, grce ce projet, lducation lenvironnement et au patrimoine passe
dune gnration lautre. Aujourdhui, lassociation existe toujours, le moulin reoit lves,
tudiants et visiteurs et voudrait bien faire son apparition sur Internet. Situ sur les bords du
sentier de randonne allant dAvignonet Fanjeaux le moulin pourrait tre au cur de
lespace cologique olien de Villeneuve-la -Comptal. Qui sait que le premier vol humain
jamais ralis, le fut dans ce secteur, au pied du Pic Mil, par Clment Ader en 1873 ?
Chacun peut constater que le chantier ouvert il y a trois dcennies nest pas ferm, il est loin
dtre strile : des perspectives sy ouvrent pour les acteurs de lenvironnement du nouveau
millnaire.
Roger Maguer a prsent ce projet le 2 fvrier 2000 Castelnaudary dans le cadre dune runion
dinformation sur le patrimoine olien.
Contact : Roger Maguer, Association des amis du moulin de Villeneuve-la-Comptal, 04 68 23 09 17

Une banque dimages dans le vent

Site olien de Sallles-Limousis.

Photographe, Valrie Petitjean, ralise des prises de vues, tmoignages de la diversit et de la


beaut du patrimoine naturel et culturel li au vent.
Les reportages effectus sur des parcs oliens franais et trangers rendent compte de la
prennit de lutilisation du vent par lhomme, de lvolution technique des machines et du
caractre novateur, performant et esthtique des oliennes actuelles.
Dote de plus de deux mille photographies sur le patrimoine, la nature, le vent et lnergie
olienne, la banque dimages est utilise des ns pdagogiques, comme outil de
communication et dinformation sur cette lire nergtique propre et renouvelable.
Contact : Valrie Petitjean, 04 94 80 51 69

Nez au vent
Bien identie dans le narbonnais et au niveau rgional, lassociation Nez au vent fait
dcouvrir les fermes oliennes au grand public et dveloppe des actions pdagogiques
lattention des lves dans le domaine de lducation lenvironnement et lnergie.
Egalement active sur le plan artistique, cette association ne manque pas de dcliner le vent
suivant une large palette dactivits allant dvnements musicaux, dexpositions dart
plastique jusqu des lectures de textes ou des reprsentations thtrales.
Contact : Nez au vent, 04 68 45 77 13. Des visites guides sont organises par lassociation.

Site olien de Port-la-Nouvelle.


21

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BON VENT

LIVRES/PUBLICATIONS
La revue Systmes Solaires
est une revue francophone consacre aux
nergies renouvelables, solaire thermique,
gothermie, biomasse et olien.
Elle parat tous les deux mois et nest pas
disponible en kiosque.
Systmes Solaires publie galement un Guide
de lnergie olienne et les actes des Colloques
de Brest et Dunkerque sur la lire olienne.
(146, rue de lUniversit, 75007 Paris,
Tl : 01 44 18 00 80)

Histoire de lElectricit
en France,
chez Fayard (1991,1994,1996).
LAssociation pour lHistoire de lElectricit
en France publie aussi un bulletin
et les actes de nombreux colloques,
dont un portant sur "Utopies et lectricit,
1900-2000"
(9 avenue Percier, 75008 Paris,
Tl : 01 40 42 51 08)

Ren Champly, Moteurs vent,


moteurs lectriques,
Editions du Roc de Bourzac, Bayac, 1998.
Rimpression lidentique de ldition de 1930.
Cet ouvrage est une rdition
dune publication technique de 1930.
Il donne un aperu de la technique olienne
dans lentre-deux-guerres.
Les Editions du Roc de Bourzac
sont spcialises dans la publication
de monographies sur les moulins.
(24150 Bayac, Tl : 05 53 61 04 58)

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PARLONS DU VENT

DICTONS/EXPRESSIONS
Vent et mtorologie populaire

Rose des vents


extraite de Folklore
du parage dUzs
et du Malgoirs
de Hugues et Roux,
bulletin de la Socit
dtude des Sciences
Naturelles de Nmes,
annes 1914 1918,
tome XLI.
(Document fourni par
un lecteur gardois).

Mtorologue de profession, Jean-Philippe Chassany vit dans le Gard. Il fait


partie des auteurs qui ont tudi les expressions sur le vent et la mto dans
diverses rgions de France. Pour ce deuxime Cahier dEole, il nous fait part de
ses rexions sur la place quoccupe de nos jours le vent dans la mtorologie
populaire et dans les expressions locales. Il est avr que si les dictons sur le vent
sont importants dans la mtorologie populaire, cest parce quil sagit dun
lment dterminant de lvolution du temps et quon le retrouve souvent mis
en relation avec dautres phnomnes mtorologiques : la pluie, la coloration
du ciel, Cette importance du vent est matrialise par les roses des vents que
lon trouve en grande quantit. Chaque micro-rgion du Languedoc-Roussillon
a sa rose des vents, avec ses termes locaux. Cependant, si la mtorologie
populaire est toujours vivace, il y a aujourdhui moins de dictons employs ou
invents car les paysans et les marins, professions o lon trouve le plus
dexpressions sur la mto populaire, ont chang leurs pratiques et sont de
moins en moins nombreux. Il y a aussi le changement de socit qui fait que la
plupart des gens vivent aujourdhui en ville et de ce fait nont plus le mme
rapport aux lments. Ils nont plus la mme possibilit dobserver la nature, de
vivre son rythme. Cependant, les gens continuent de sintresser la mto. Dailleurs
il y a une information mto permanente qui rvle le besoin de recevoir des donnes
mtorologiques, cest une mto scientique laquelle les gens ont recours.
Aujourdhui, on se concerte de moins en moins pour parler du temps, on nchange plus
autant davis prospectifs sur le vent et le temps pour dterminer les conditions
atmosphriques. En dautres termes, les sources dinformation diffuses par les mdias
sont omniprsentes et supplent, en partie, la mtorologie populaire : information
mtorologique tlvisuelle, radiophonique, presse.
A lheure actuelle, lorsquon parle du vent, cest par rapport des phnomnes extrmes,
des catastrophes plus qu des proccupations de la vie quotidienne. Les sujets de
conversation sur le vent se stigmatisent autour du caractre spectaculaire de cet lment.
De l, natront peut-tre de nouveaux dictons ? Soyons attentifs, notons-les !
Ce texte est le rsum dun entretien avec Jean-Philippe Chassany.
Parmi les ouvrages de lauteur : Dictionnaire de mtorologie populaire,
Jean-Philippe Chassany, Paris, Maisonneuve et Larose, 1989, 406 p.

Les dictons des lecteurs


Un lecteur de Castelnaudary nous transmet des dictons catalans parus dans le journal
LIndpendant :
De vent, el ms bo s dolent, Des vents, le meilleur est aussi le plus mauvais ;
Moliner i mariner vent els fa mal i vent els fa b, Meunier et marin, le vent leur est autant
utile que nfaste;
Al mateix vent, aqui li diuen bo i all dolent, Le mme vent est ici rput bon et mauvais
ailleurs.
De Pradelles Cabards nous vient un dicton sur le Marin:
Marin sus albairada, pluja o nevejada, Vent marin sur gele blanche annonce pluie ou
averse de neige.
Toujours dans lAude, en provenance de La Digne dAmont:
Vent dEspanha ne sentorna pas sense la monina, vent dEspagne, ne repart pas sans enivrer.
Un lecteur de Saint-Brieuc:
Petite pluie chasse grands vents (Dpartement de la Manche).
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(AME)
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Dj paru :
Cahier dEole n 1 - fvrier 2000
Article central : Les quatre ges dEole par Claude Rivals

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