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ll

as mesurs, la proces
on de l'Assomption
rignote le kilomtre
sparant l'glise de
Chamblac du petit
calvaire. Dans les prs riverains,
les vaches interrompent une colla
tion verte et contemplent le cor
tge. Quelle rupture avec leur
train-train ferroviaire! Lourds de
fruits paraissant rosir de bonheur,
les pommiers, eux aussi, partici
pent la symphonie pastorale.
Catholique et Franais tou
jours! Si les fidles reprennent
en sourdine un cantique antconci
liaire au point de devenir antdilu
vien, le rvrend cur de Cham
blac en tonitrue les strophes avec
une nergie rare chez un homme
de 71 ans.
Catholique? Il l'est, certes, et
plutt de style flamboyant. Fran
ais? De cur, sans coup frir.
Mais les mles accents du chant
sont assortis de celui que conser
vent les sujets de Sa Majest
britannique lorsqu'ils se mlent de
parler le franais. Premire sur
prise qu'explique en partie un
second paradoxe: avant d'tre
transmut en ardent dfenseur
du catholicisme de tradition, le
rvrend Quintin Montgomery
Wright, cur de Chamblac, au
cur du pays d'Ouche, fut pasteur
de l'Eglise anglicane.
C'est aprs avoir clbr en latin
la messe dite de saint Pie V que,
par des blancs et ors de l'une de
ses deux cent cinquante chasubles,
il conduit la procession. Si le mot
charisme fut souvent galvaud, il
colle, tel un gant, la personnalit
du rvrend Wright. Du reste, les
immatriculations des voitures sta
tionnes dans la cour du presby
tre en tmoignent; on est venu de
Paris, d'Alenon, du Mans et
mme d'Angleterre assister
l'office du 15 aot.
En pittoresque, les fidles ne le
cdent gure leur clbrant:
petites filles modles chapeaux
ronds, messieurs rosette revtus
de l'uniforme civil. Signes de la
croix, gnuflexions, eau bnite,
missels pansus et dors sur tranche
- nous voici aux antipodes de ces
liturgies pop o l'assemble

Un grenier qui sert de tabemacle


52 GEO

aux plus belles chasubles de France


GEO 53

rplique d'ac au lieu de dire


amen. Dans quelles circons
tances ce cur, ex-pasteur, fut-il
trente-cinq ans plus tt parachu
t en plein bocage normand?
Comment la population locale,
dont la mfiance l'gard des
horsains demeure proverbiale, ac
cepta-t-elle de suivre ce berger
spirituel venu <l'outre-Manche?
Les mandres d'une existence
contraste expliquent peut-tre un
tel itinraire.
sa

Il convertit
mre, anglicane,
la foi romaine

Si jamais nourrisson naquit au


sein d'un environnement britanni
que et victorien, ce fut bien le petit
Quintin. Le 15 juin 1914, il voit le
jour Mavagissey en Cornouail
les, mais ses parents sont d'origine
cossaise. Sa mre, Helen Wright,
alors ge de 26 ans, appartient
une secte puritaine issue de la Low
Church (Basse Eglise). Allgeance
impliquant une totale aversion
l'gard de tout ce qui voque le
papisme. Comment pourrait-elle
imaginer que, soixante-cinq an
nes plus tard, son bb, devenu

prtre catholique intgriste, lui


administrera les derniers sacre
ments aprs l'avoir, deux ans
auparavant, convertie la foi
romaine? Toujours est-il qu'en
1914 la trs austre madame
Wright va jusqu' s'irriter de
l'adhsion de son mari l'pisco
palisme, transposition cossaise de
cette Church of England aux fastes
jumeaux de ceux dploys par les
catholiques.
En revanche, monsieur Wright
affectionne la tradition, qu'elle
soit impriale ou religieuse. Erudit
et polyglotte, ce retrait des Indes
insistera pour faire baptiser Quin
tin. De brefs mais noirs nuages de
zizanie passeront alors au-dessus
du foyer familial. Disciple du
thologien John Wesley, Helen
Wright conoit la foi tel le produit
d'une conviction intime et non
comme le corollaire d'une quel
conque crmonie. Aussi refusera-

Sou par sou, le cur de


Chamblac fait les comptes de sa
recette dominicale. Besogne fastidieuse
qui fatigue quelque peu cet homme de
71 ans. Les paroissiens du cru et les visiteurs
venus de loin sont toujours gnreux
au sacro-saint moment de la qute, dont
le montant est promptement
expdi l'vch

t-elle d'assister au baptme de son


fils ! Quintin effectuera sa scolarit
jusqu'au baccalaurat la gram
mar school mixte de Saint Austen.
Chose curieuse, toute forme
cultuelle organise tant juge
d'essence satanique, ce petit
monde ultra-religieux se garde de
mettre les pieds dans une glise.
Cette asctique cagoterie place,
dans le mme sac, anglicans et
fidles de Rome. Exception la
rgle: le jour du dcs de la reine
Alexandra, veuve d'Edouard VII,
les enfants des coles sont conduits
au chef-lieu pour assister au ser
vice divin.
A l'ge de 12 ans, Quintin
dcouvre ainsi les chatoiements
d'une liturgie qu'il persiste consi
drer comme le parler des anges.
Dsormais, chaque dimanche, afin
d'assister la messe, il va parcou
rir pied les dix kilomtres spa
rant la maison paternelle de Saint
Austen. Il s'inscrit la mancante
rie puis, 17 ans, se confesse pour
la premire fois. Ce n'est pas sans
angoisse que sa mre le voit
prendre le chemin de Londres. Il
vient de passer le baccalaurat, et
un oncle - propritaire d'un
atelier de photogravure - l'invite
y poursuivre ses tudes.
Dans l'ambiance dltre de Ba
bylone-sur-Tamise, Quintin donne
libre cours ses penchants et
dcide de suivre l'enseignement
prparatoire la facult de tholo
gie. Une subvention accorde par
un parent d'Ecosse lui permettra
de financer trois annes d'tudes.
Au sminaire, Quintin va avec
dlices tancher sa soif de liturgie.
Peu de choses distinguent un
sminaire anglican de son quiva
lent catholique, se souvient le
rvrend. Puis, avec un bon rire, il
ajoute: Seule diffrence, le di
manche, les lves ont le droit de
sortir afin d'aller prendre le th
avec leurs fiances.
Qu'un Franais catholique pr
tende s'y retrouver au sein du
ddale idologique de la Church of
England revient dmler un
cheveau de laine. Au King's
College, dont Quintin suit l'ensei
gnement, la bigarrure spirituelle
apparat totale. Ainsi, le doyen de

li lui faut compter la qute que ses ouailles lui baillent...


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facult, ancien sorbonnard, est un


fan de saint Thomas. Tout cela
enchante Quintin. Il se gave de
missels romains et, en tapinois, lit
le brviaire catholique tout comme
d'autres collgiens iraient se repa
tre de romans sals. De telles
lectures marquent leur homme:
lors des exercices de prdication,
ses professeurs lui font observer
que ses prches sont d'excellents
sermons de catholique.
Diacre ds 1938, Quintin sera
ordonn prtre anglican le 29
septembre 1939. Entre dans le
sacerdoce aux allures de chemin
de croix. Sa paroisse, la Sainte
Trinit, situe dans !'East End
londonien, voque davantage Zola
que le roman bourgeois. Misre
ouvrire porte au coefficient
douze par les bombardements. Le
jeune vicaire se lance corps
perdu dans l'entraide. Assist de
militants chrtiens, il cre une
soupe populaire ambulante dont
les tournes, effectues lors d'a
lertes ariennes, s'apparentent
autant de parcours du risque. A la
fin de la guerre, Quintin poursuit
son action sociale. L't, il orga
nise en Cornouailles une colonie
de vacances destine aux enfants
dshrits de sa paroisse.

Les lectures
clandestines le feront
abjurer

n'est pas trop mal prise, mais on


lui demande d'effectuer une sorte
de pravis. Un beau matin, au
terme du dlai et aprs avoir dit
son dernier culte, Quintin se rend
dans une glise jsuite, se
confesse, abjure et reoit l'absolu
tion. Dans le tronc jouxtant la
statue de la Vierge, il glisse le
reliquat de son salaire de pasteur.
La Providence (il y croit dur
comme fer) se manifestera sous la
forme d'un chque remis par un
ami conscient du fait que le no
phyte est, par voie de cons
quence, devenu chmeur.
Je suis un homme de rite et de
tradition, souligne le pre Wright.
Cela m'orienta vers le catholicisme
et me fit accepter l'ide de repren
dre mes tudes presque au point
zro. C'est vous dire que la protes
tantisation postconciliaire de la
sainte messe ne me ravit pas. En
temps et en efforts, son ordination

Le beau lit baldaquin, les


festons sont bons pour la chambre
d'hte. Le refuge, on dirait plutt la cellule,
du pre Wright est d'une simplicit
monacale. Sous le crucifix, un transistor,
seule touche de modernit. Et, seule
touche de fantaisie, un petit chien en pe
luche, souvenir d'une enfance qui
refuse de s'estomper

de prtre catholique, l'ex-pasteur


l'a, en effet, chrement paye.
Aprs son abjuration, le voici,
deux annes durant, Petit Chose
dans un collge catholique de la
banlieue londonienne. Suivront
trois annes de sminaire, au cours
desquelles Quintin prouve une
sensation de dj lu. Son rve?
Faire de l'action ouvrire.

Rve d'action
ouvrir en France
catholique
Au cours de grandes vacances, il
est invit par une famille de
banquiers parisiens et dcouvre
que la France catholique se trouve
la pointe de ce type d'initiatives.
Il sollicite du cardinal de West
minster l'autorisation d'achever
son noviciat en France. Le voici
Bayeux. Premire difficult: la
langue, car son franais repose sur
de maigres bases scolaires. Un
jour, raconte-t-il, la sortie d'un
cours, je me coinai les doigts dans
mon pupitre et, sous le coup de la
douleur, poussai un "merde" re
tentissant. Au milieu des rires, le
professeur commenta: "a y est,
il a compris l'esprit de notre

Or, il se trouve que, non loin de


son village natal, on tourne un
film, Johnnie the Frenchman,
avec de nombreux figurants fran
ais. Bretons pour la plupart,
ceux-ci tiennent leur messe do
minicale. A grand mal, la rgie
parvient dnicher un prtre
catholique. Trouver, en outre, un
enfant de chur relve de la
gageure. Erudit en liturgie ro
maine grce ses lectures clandes
tines, Quintin propose de servir la
messe. Les Franais ne se doute
ront jamais que l'acolyte de leur
clbrant est un pasteur protes
tant. Protestant? Il ne le restera
pas longtemps.
De retour Londres, le vicaire
Wright prvient son cur: il a
l'intention d'abjurer. La chose

... el prier avant de prendre Morphe dans ses bras


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Pour le rvrend, regard vers le Ciel et


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langue !" Ordonn prtre en


Quintin va connatre une
srie de tribulations. Sa vocation
ouvrire, inattendue chez un
homme ayant reu une ducation
trs bourgeoise, le conduit d'abord
chez les Petits Frres de Foucauld,
en Bourgogne. Une fois de plus, il
doit piocher puisqu'il s'initie la
profession de cantonnier. Seconde
tape, chez l'abb Pierre.
1952,

Seconde
affaire Jeanne d'Arc
en Normandie
En 1956, le pre Wright com
mence prouver le besoin de je
ter l'ancre. Il rencontre monsei
gneur Gaudron, vque d'Evreux.
Enchant par le dynamisme de
!'Ecossais, le prlat lui propose la
paroisse de Chamblac, mais le pr
vient: Il y a beaucoup faire l
bas. Quintin part la dcouverte
de son futur domaine. En un mois
de novembre particulirement gla
c, le pays d'Ouche ne se prsente
pas sous les auspices les plus fa
vorables. Quant l'glise et au
presbytre, leur patine a presque
cd le pas la ruine. Ni eau cou
rante, ni lectricit, ni chauffage.
Nous n'avions gure eu le
temps de vaquer nos tats d'me,
se souvient le cur de Chamblac. Il
fallait dblayer, nettoyer, amna
ger, ngocier des aides financires
et manuelles afin de redonner vie
une paroisse quasiment teinte.
Ces nouvelles curies d'Augias
eussent effray Hercule, mais
Quintin, lui, a la Providence ses
cts. Il dpoussire, pomponne,
fleurit, obtient qu'on lui restaure
les plus prcieuses de ses statues et
met la main la pte pour toiletter
les simples saints de pltre. Il en
fait mme un peu trop et, plus de
cinq sicles aprs Je procs de
Rouen, c'est galement en Nor
mandie, ici Chamblac, que par sa
faute survient la seconde affaire
Jeanne d'Arc.
Avant l'arrive du pre, elle
tait l, dans la nef, et se languis
sait, alourdie par un drapeau
dlav et crasseux qui la faisait
pencher davantage que la tour de
Pise. Quintin la met au vert dans la

soutane au vent, le bonheur est dans le bocage


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sacristie. Le dimanche suivant, les


villageois se pressent dans l'glise
afin d'observer ce cur venu d'ail
leurs. A la sortie de la messe, de
vant les cafs-calva, les commen
taires vont bon train. D'accord
c'est propre, oui, il y a des fleurs,
mais l'Anglais a chass Jeanne
d'Arc; il fallait s'y attendre.

Les gens du
cm retrouvent leur
sainte rajeunie
Cela me vint rapidement aux
oreilles, raconte Quintin. Je dci
dai de prendre le taureau par les
cornes. Je repeignis Jeanne d'Arc
de frais et forai un peu la dose en
la maquillant avec du fond de teint
et du rouge lvres. Un instant,
j'eus peur que l'on m'accuse d'a
voir voulu la transformer en artiste
des Folies-Bergre. Eh bien non !
C'est avec ravissement que les
gens du cru retrouvent leur sainte
rajeunie. N'aimant pas les demi
victoires, le pre Wright, du haut
de sa chaire, achve de vider
l'abcs: Vous pensiez que Jeanne
d'Arc avait t confisque par
l'Anglais, or la voil plus belle que
jamais. Du reste, je ne suis pas

Anglais, mais Ecossais. Ne l'ou


bliez pas, lors de la guerre de Cent
Ans, les Ecossais s'allirent la
France contre l'Angleterre.
Lorsque, rencontrant Alexandre
de Russie Tilsit, Napolon en
tendit le Tsar lui dire: Je hais les
Anglais autant que vous ! , il
rpondit: Dans ce cas, la paix est
faite. A un poil prs, cette si
tuation se reproduisit ce jour-l
Chamblac entre l'Ecossais Wright
et les gens du pays d'Ouche.
Pays d'Ouche: immdiatement,
ce nom voque celui du romancier
Jean de La Varende. Pour le pre
Wright, il ne s'agit pas d'une
simple rfrence littraire car son
glise et sa cure se trouvent
adosses au domaine des La Va
rende et en firent nagure partie
intgrante. Le savoureux mais
irascible seigneur n'a jamais oubli
cette ancienne vassalit, dont t
moigne un banc rserv sa

Non seulement l'ex-pasteur anglican s'est converti au catho


licisme pur et dur, mais il s'est
galement consacr l'art culinaire franais.
Il djeune en priorit avec Christian,
son bedeau. La science de cet expert
s sauces fait de sa table l'une des
meilleures et des plus prises
en pays d'Ouche

famille. Seulement, lors de l'en


tre en fonction de Quintin, ce
banc est demeur dsesprment
vide depuis 1927, anne o le cur
de l'poque eut le front de lire en
chaire la bulle de Sa Saintet
Pie XI condamnant la royaliste
Action franaise dont Jean de La
Varende tait un ardent dfen
seur. A son insu, Quintin va
mettre un terme ce divorce.
Gentilhomme chatouilleux, La
Varende n'en est pas moins cri
vain et, ce titre, curieux. Dsi
reux de voir cet tonnant cur
dont on lui a parl, il dcide, aprs
vingt-neuf ans d'absence, de re
mettre les pieds dans ce qu'il
persiste nommer la chapelle.
Un beau dimanche, l'glise est
comble et Quintin vient d'achever
l'ptre. Soudain, en grinant, la
porte latrale donnant sur le parc
du chteau s'ouvre. Drap dans sa
cape, moustaches triomphantes et
appuy sur sa canne, le suzerain
fait son entre. Personne ne crie:
Messieurs, le Roi, mais l'pais
seur du silence marque l'impor
tance de l'vnement. D'un pas
tranquille, La Varende gagne son
banc, s'assied et, ne sachant pas
quel moment de l'office il vient
d'arriver, dcide, car tel est son
bon plaisir, de le faire redmar
rer au Kyrie. Kyrieeeeeee, en
tonne-t-il puis, du pommeau de sa
canne, frappe le sol afin d'inviter
les fidles faire chorus. Succs
complet puisque l'assemble, pre
Wright inclus, bisse toute une
partie de la messe, ftant ainsi le
retour de l'enfant prodigue.

Un presbytre
vritable caveme
d'AliBaba
Peu peu, Chamblac a dpass
les dimensions d'une glise de
village pour devenir un centre de
rencontres et un lieu de ftes. Les
rformes conciliaires ayant ap
pauvri la liturgie, les catholiques
de tradition n'hsitent pas effec
tuer de longs parcours afin de se
retremper dans une ambiance
d'une chaleur exceptionnelle. A
cette chaleur a largement contri
bu le chauffeur, Quintin. Il

Un cordon bleu qui s'est mis la cuisine franise


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faut avoir vu aujourd'hui cet


homme de 71 ans s'activer sur le
coup de 4 heures du matin dans
son glise. Devant l'autel, il trie
les fleurs cueillies la veille dans son
jardin et dans celui des religieuses
de Bernay. Avec une science
comparable celle des spcialistes
japonais de !'ikebana, il compose
ses garnitures florales. Ensuite, il
fignole le mnage, donne un coup
de plumeau l'excellent saint
Christophe puis, avec minutie,
entreprend la prparation des or
nements sacerdotaux.
Dans cette caverne d'Ali Baba
qu'est le presbytre et sur laquelle
il rgne - conjointement avec
Christian, son bedaud, le plus actif
et le plus gentil des mongoliens
-, le pre Wright soigne particu
lirement sa chambre aux trsors
o il conserve plus de deux cent
cinquante chasubles venues de
tous les coins de France. A la suite
du bradage inconsidr des orne
ments sacerdotaux par de nom
breuses paroisses de France, des
associations de catholiques ont
entrepris de les racheter, de les
restaurer, puis de les expdier
Chamblac o elles seront entrete
nues et portes avec amour. L'une
des plus remarquables est la chasu
ble rouge brode en 1875 par la
comtesse de Chambord afin de
remplacer un ornement identique
confectionn par Marie-Antoi
nette la prison du Temple et
dtruit lors de la Commune.
Maison de Dieu, donc de l'hos
pitalit, le presbytre revt l'allure
d'un aimable capharnam. Livres,
journaux, jouets, jonchent et l
la salle de sjour. La prsence de
ces joujoux s'explique par le fait
que le dimanche, l'issue de la
messe, les familles amies viennent
prendre un doigt de whisky cos
sais (quel plonasme !) chez le
pre et qu'il faut bien amuser les
petits. Aprs l'apritif, on met les
provisions en commun et le pre
prpare la salade, tout en devi
sant. La mayonnaise? Non, il ne
l'extrait pas d'un tube mais la
monte lui-mme au fouet, tandis
que les fidles dressent un couvert
cumnique o deux verres en
cristal de Bohme voisinent avec

une demi-douzaine de Duralex.


L'hte de passage tablit ses quar
tiers dans la belle chambre au lit
baldaquin. Plus austre est le
dortoir du prtre: une table,
une chaise et une couche spartiate
sur laquelle repose un petit chien
en peluche tout dplum, relique
d'une enfance qui refuse de s'es
tomper. L'homme de Dieu tant
aussi briqu qu'un sou neuf, la
seule note moderne est une salle
d'eau aux robinets tincelants.
Au volant de sa petite Renault,
le pre part frquemment clbrer
des offices traditionnels dans les
fermes et les chteaux de la
rgion. Et puis, une fois par an,
c'est le retour aux sources. En
compagnie de deux ou trois Nor
mands, Quintin Montgomery
Wright s'embarque Boulogne sur
le ferry. Destination Folkestone,
puis l'Ecosse. Pour les Franais
ravis, Quintin joue le cicrone.

Le mal du pays est un


sentiment qui touche aussi le cur de
Chamblac. Chaque anne, c'est le retour
aux sources: le plerinage en Ecosse.
Dans la lande, sur les rives des lochs, Quintin
Montgomery Wright clbre sa messe
catholique traditionnelle en plein air, au
sein d'un environnement marqu
par l'glise presbytrienne

Dans les manoirs hants - mais


oui, on peut tre chrtien et croire
aux fantmes lorsqu'on est Ecos
sais- et sur les rives du loch Ness,
on dit la messe dans un cadre
romantique. Un jour ou l'autre, le
monstre viendra la servir.

Toujours
un impayable accent
d'outre-Manche
Tout ce microcosme traditionnel
n'inquite-t-il pas quelque peu
un vch davantage port vers
le renouveau conciliaire? Cette
question, on peut se la poser et y
rpondre par l'affirmative. Mais,
une fois de plus, la personnalit de
Quintin Montgomery Wright in
tervient afin d'arrondir les angles.
Et puis, ses suprieurs savent que
ce converti, aprs avoir effectu
un si long parcours, n'a gure
envie de se retrouver son point
de dpart. Que rtorquer cet
actif petit personnage lorsqu'il
s'exclame, avec son impayable
accent <l'outre-Manche: Mais
Monseigneur, cela, je le faisais
quand j'tais pasteur protes
tant !
Yves de Saint-Agns D
Photos de Jean-Eric Pasquier

Un plerin qui, chaque t, retourne en Ecosse


GEO 61

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