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I- PRESENTATION DU COURANT MERCANTILISTE

Il sagit, dans cette premire partie, de circonscrire la priode de vie du


courant mercantiliste et ses diffrentes formes (A), puis les principaux
auteurs ayant initis cette conception de lconomie (B).

A- Priode : du XVIe au XVIIIe sicle

Le mercantilisme est une conception de lconomie qui prvaut entre le XVIe


sicle et le milieu du XVIIIe sicle en Europe. Elle a t applique par les
pays de la pninsule Ibrique (le bullionisme ou mercantilisme espagnol ) ;
par la France (le colbertisme ou mercantilisme franais ) et par lAngleterre
(commercialisme ou mercantilisme britannique ), mais s'est sold par une
asphyxie de ces conomies.

B- Auteurs mercantilistes

Jean BODIN (1530-1596) ; Antoine de MONTCHRETIEN (1576-1621) ;


William PETTY (1623-1687) ; Thomas MUN (1621) etc.

II- ANALYSE MERCANTILISTE

Les mercantilistes se sont intresss la relation entre la croissance


conomique (richesse des nations) , et le commerce extrieur.

Pour comprendre lapproche de cette relation par les mercantilistes, il


convient de prsenter tout dabord leur conception de valeur et de richesse
(A), ensuite de mettre en vidence les procds daccumulation de cette
valeur (B).

A- Richesse : stock dor et dargent

Dans lanalyse mercantiliste, la richesse est dfinie en terme de stock comme


une accumulation de valeur, c'est--dire de mtaux prcieux (Or et argent).

B- Procds daccumulation dor et dargent : Commerce extrieur,


industrialisation et politiques protectionnistes

Les penseurs mercantilistes prnent lenrichissement des nations au moyen


du commerce extrieur, qui permet de dgager un excdent de la balance
commerciale (la diffrence entre les exportations et les importations doit tre
positive).

Pour accrotre les gains au commerce extrieur, le pays doit investir dans
des activits conomiques rendement croissant (la cration d'industrie doit
permettre d'exporter des produits manufacturs forte valeur ajoute), d'une
part, et appliquer des politiques protectionnistes.

En effet, dans cette conception, lEtat a un rle primordial grce la mise


en place de politiques protectionnistes. Il sagit principalement dtablir des
barrires tarifaires (exemple : droits de douanes) pour dcourager les
importations qui entranent une sortie de mtaux prcieux, et

en

encourageant les exportations qui conduisent une entre de mtaux


prcieux.

Il faut noter que lide mercantiliste dominante, qui considre que le stock de
richesse est fixe et que la seule faon daccrotre la richesse dun pays doit se
faire au dtriment dun autre, a aliment les priodes de conflits arms des
XVIIe et XVIIIe sicle (le commerce extrieur est un jeu somme nulle ou les
exportateurs sont les gagnants et les importateurs sont des perdants).

III- LIMITES DU COURANT

Les limites du courant mercantiliste portent autant dans leur conception de


la richesse que dans leur comprhension du commerce extrieur.
Lapplication de leurs prceptes par la France, lAngleterre, le Portugal et
lEspagne sest solde par un appauvrissement de ces derniers.

A- Mauvaise conception de la valeur et de la richesse

Adam SMITH a montr que l'or est une marchandise comme les autres, et ne
mrite donc pas un traitement spcial ; l'or n'est rien d'autre qu'un mtal
jaune qui a une valeur leve uniquement du fait de sa raret. De plus, la
richesse d'une conomie sanalyse dsormais en terme de flux, et non plus
en terme de stock.

B- Mauvaise analyse du commerce extrieur et appauvrissement des


pays.

Comme lon dmontr Adam SMITH et David RICARDO, le commerce n'est


plus vu comme un jeu somme nulle, mais comme un jeu somme positive
(ou les exportateurs et importateurs sont des gagnants). En imposant la mise
en place de restrictions aux importations et de droits de douane, les
mercantilistes ont contribu une asphyxie et un appauvrissement des
pays. De plus, la trop grande accumulation dOr et dArgent a conduit une
forte inflation, notamment dans les pays de la pninsule Ibrique (Espagne
et Portugal).