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Atouts et faiblesses de l'Afrique du Sud

Atouts :

LAfrique du sud Vaste pays s'tendant sur 1,2 M de Km

, l'Afrique du Sud dispose de nombreux atouts.

Situ l'extrmit sud du continent, le pays est bord par 2500 Km de ctes, ce qui en fait, grce ses ports
dynamiques, un point de passage oblig du commerce maritime international.
En outre, le pays dispose d'abondantes ressources naturelles. La varit de son climat (mditerranen au sudouest, subtropical au sud-est et tropical au nord) a permis le dveloppement d'une agriculture trs diversifie :
fruits, lgumes, crales, levage (ovins et bovins). Situ dans l'hmisphre sud, le pays a par ailleurs pu profiter
de l'inversion des saisons par rapport aux marchs occidentaux.
L'Afrique du Sud possde galement de vastes ressources minires (or, platine, chrome, vanadium, manganse,
titane, diamants, charbon, etc.) qui permettent au pays de capter l'essentiel des investissements trangers de la
rgion , et qui ont permis le dveloppement de l'industrie : la sidrurgie, la chimie, le textile, l'agroalimentaire,
l'lectronique, l'automobile. Ces industries se concentrent dans les provinces du Gauteng, du KwaZulu-Natal, du
Western Cape et de l'Eastern Cape, principaux bassins d'emplois du pays.
Le secteur des services est par ailleurs bien dvelopp, au premier rang desquels les services financiers. En
effet, bien que le secteur bancaire sud-africain soit trs concentr, il est la fois sain et profitable. Il contribue
hauteur de 10% au PIB du pays (Financial Stability Board, 2011). Il fait figure, en outre, de prcurseur en matire
de rglementation bancaire, les banques s'tant mises rapidement en conformit avec les nouvelles dispositions
de Ble III (effectif depuis le 1 er janvier 2013). Enfin, le secteur bancaire peut s'appuyer sur la place boursire de
Johannesburg, classe premire sur le continent africain, qui dispose de produits sophistiqus et d'un rel savoirfaire financier.

Faiblesse :

S'appuyant sur ces nombreux atouts, l'Afrique du Sud a t pendant longtemps classe premire conomie du
continent africain. Cette anne nanmoins, le pays s'est vu devanc par le Nigeria dont le PIB s'est fix 510
Mds USD et dont le taux de croissance a dpass les 6% (FMI). Si cette volution s'explique par un changement
de mthode statistique de la part des autorits nigrianes avec la prise en compte de secteurs d'activits qui
n'taient pas comptabiliss dans l'ancienne anne de base (1990), il n'en reste pas moins que l'Afrique du Sud
enregistre depuis quelques annes une croissance annuelle moyenne assez faible pour un pays mergent.
Aprs s'tre fixe 2,5% en 2012, la croissance sud-africaine n'a atteint que 1,9% en 2013. Fortement frapp par
la crise financire de 2008/2009, le pays peine renouer avec son niveau de croissance d'avant crise. Des
facteurs tant structurels que conjoncturels expliquent ces rsultats. La demande interne est contrainte par un
chmage endmique et une inflation soutenue (de l'ordre de 5,7% en 2013, FMI). Sur le plan extrieur, le
ralentissement mondial a lourdement impact les exportations. L'anne 2013 a encore t marque par la
faiblesse des ventes vers l'Union europenne, son premier partenaire commercial . Le manque d'investissements

(tant nationaux qu'trangers) freine la production. Un niveau encore lev de criminalit et de corruption, des
carences en infrastructures, un march du travail rigide, une faible productivit et une forte volatilit du taux de
change, sont autant d'lments qui dcouragent les investisseurs.
A titre de comparaison, le rythme de croissance de l'Afrique du sud est moins lev que celui des autres
BRICS(groupe auquel il appartient depuis 2010) et des nouveaux mergents dont la croissance moyenne
s'tablissait respectivement 3,9% et 4,3% en 2013 (FMI). Or l'cart tend se creuser.

L'conomie sud-africaine est confronte un chmage endmique qui toucherait 25% de la population selon les
statistiques officielles, contre 20% la fin de l'Apartheid. Ce taux est particulirement lev chez les jeunes (1524 ans) dont 51% taient au chmage en 2012 contre 22% pour les jeunes adultes (25-54 ans) et 8% pour les
seniors (55-64 ans) (OCDE). En outre, les diffrences interraciales sont trs marques : en 2012 le taux de
chmage de la population noire atteignait 28,5% contre 5,5% de la population blanche (OCDE).
Ces volutions s'expliquent par une croissance conomique insuffisante pour absorber le surplus de main
d'uvre arrivant sur le march de l'emploi. L'investissement est trop faible pour stimuler l'activit conomique
(de l'ordre de 19% du PIB en 2013, FMI) et les petites et moyennes entreprises sont encore trop peu nombreuses
en raison d'un march des biens et services peu concurrentiel. En outre, le tissu conomique s'avre peu propice
la cration d'emplois. Les secteurs cls de l'conomie sud-africaine que sont l'industrie minire et l'agriculture
sont relativement peu intensifs en main d'uvre et le secteur des services financiers recherche une main
d'uvre qualifie. Or, il existe une inadquation relle entre les besoins de l'conomie et le niveau de
qualification de la population en ge de travailler.
La cause, un systme ducatif dfaillant. Certes, le taux de scolarisation des 5-24 ans est en hausse : de 70,1%
en 1996 il est pass 73,5% en 2011 ; et le pourcentage de la population ge de 20 ans et plus ayant reu un
enseignement suprieur a augment, passant de 7,1% en 1996 11,8% en 2011. Toutefois les ingalits face
la formation, et en particulier la formation de base, persistent. La population blanche demeure celle qui bnficie
du taux de scolarisation le plus lev (77,7% en 2011 contre 73,9% pour la population noire, 67,2% pour les
mtis et 71,8% pour les indiens/asiatiques) (Statistics South Africa).
Au-del des ingalits sur le plan ducatif, la socit sud-africaine se caractrise par un niveau lev d'ingalits
conomiques. Certes, la pauvret extrme a recul depuis la fin de l'Apartheid, la part de la population vivant
avec moins de 1,25 USD par jour (en PPA 2005) tant passe de 21,4% en 1995 13,8% en 2009. Cependant,
plus de 31% de la population continue de vivre en dessous du seuil de pauvret (2 USD par jour) et le pays reste
en proie de profondes ingalits de revenus. En 2013, son indice de Gini s'tablissait 0,7, un niveau parmi les
plus levs au monde. D'aprs la Banque mondiale, en 2009 les 10% des sud-africains les moins riches
dtenaient 1,2% des revenus tandis que les 10% les plus riches dtenaient 51,7% des revenus. En outre, les
ingalits de revenus sont encore trs marques sur le plan interracial : le revenu moyen est 6 fois moins lev
pour un noir que pour un blanc (Statistics South Africa). De fait, le pays porte encore aujourd'hui les traces de 43
ans d'Apartheid, source de mcontentement et de risque social (manifestations, criminalit).
Au niveau sanitaire, le pays enregistre encore un niveau de mortalit infantile lev (33/1000) et l'esprance de
vie a chut entre 1994 et 2012 passant de 62 ans 56 ans (Banque Mondiale). Par ailleurs, l'Afrique du Sud est
le pays qui concentre le plus grand nombre de personnes infectes par l'pidmie de VIH/Sida (6,1 M en
2012, ONU Sida). Le taux de prvalence s'est ainsi fix 11,7% de la population totale et 17,9% des adultes (1549 ans) en 2012 d'aprs les donnes de l'ONU, avec encore ici des ingalits puisque le taux de prvalence est
suprieur au sein de la population noire.

Le pays ptit galement d'infrastructures insuffisantes voire obsoltes. Au niveau nergtique, il existe une relle
inadquation entre la demande d'lectricit et les capacits de gnration du pays. Au cours de la dcennie
prcdente, la demande d'lectricit a augment de 20% dpassant ainsi les capacits de production. Ces
dernires n'ayant pas fait l'objet des investissements ncessaires leur modernisation et leur dveloppement.
Ceci se traduit par des blackouts frquents, qui pnalisent le dveloppement de l'conomie nationale. Le rseau
de transport (infrastructures routires et ferroviaires), quant lui, relativement bien dvelopp et qui a fait l'objet
d'investissements rcents en vue de la Coupe du Monde de Football de 2010, reste nanmoins moderniser.