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CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

SALA DE CASACIN CIVIL

Magistrada Ponente
RUTH MARINA DAZ RUEDA

Bogot, D. C., primero (1) de septiembre de dos mil


nueve (2009).

Ref: Exp. N 1300131030051995-11208-01

Decide la Corte el recurso de casacin interpuesto por


la parte demandante frente a la sentencia de 6 de noviembre
de 2007, proferida por la Sala Civil-Familia del Tribunal
Superior del Distrito Judicial de Cartagena, Bolvar, dentro del
proceso ordinario seguido por ngel Mara Meja, con la
intervencin adhesiva de Alfredo Velsquez Prez y la del
cesionario parcial Jairo Lpez Morales, contra Blas Guillermo
Garca Daza.

I.-

EL LITIGIO

1.- Pide el accionante que se declare que el


demandado

est

en

la

obligacin

de

entregarle

las

mercancas recibidas del Fondo Rotatorio de Aduanas de

Repblica de Colombia

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Cartagena, segn acta de devolucin de fecha 23 de


septiembre de 1988, junto con los perjuicios causados por la
no restitucin conforme a lo que se demuestre en el proceso;
subsidiariamente, en caso de no poder cumplir, se condene a
pagarle ciento siete millones seiscientos seis mil quinientos
noventa pesos ($107606.590), dentro de los cinco das
siguientes a la ejecutoria del fallo, suma que se debe
actualizar conforme al IPC certificado a la fecha de la
sentencia por el DANE y los intereses.
2.- La causa petendi admite el siguiente compendio:
a.-) El 4 de noviembre de 1983, una patrulla del
Resguardo de la Aduana Nacional retuvo la mercanca
transportada en la Motonave Agusteos de propiedad de ngel
Mara Meja, la que fue depositada en el Fondo Rotatorio de
Aduanas de Cartagena, mediante acta N 0175.
b.-) El Juzgado Primero Superior de Aduanas de Santa
Marta, luego de cuatro aos de instruccin, le puso fin al
proceso penal declarando que no hubo contrabando y
disponiendo, entre otras cosas, restituir la mercanca al
propietario del barco seor ngel Mara Meja y del capitn
Alfredo Velsquez Prez o a favor del Dr. Blas Guillermo
Garca Daza; pronunciamiento que fue confirmado por el
Tribunal Superior de Aduanas de Bogot el 11 de diciembre
de 1987.
c.-) El accionado, en su condicin de persona
autorizada recibi, segn acta de devolucin 084 de 23 de
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septiembre de 1988, la mercanca por valor de $107


606.590, sin informarle a su poderdante y propietario de la
embarcacin ngel Mara Meja, pero dejando la constancia
falsa de que devolvi la misma al subalterno de ste capitn
Afredo Velsquez Prez, a quien no le fue entregada; intiles
han sido los reclamos del dueo para que su abogado le
restituya lo que es suyo, ya que se niega a cumplir con esa
obligacin.
3.- Notificado el contradictor, se opuso a la prosperidad
de los pedimentos y formul las defensas que denomin
inexistencia de la obligacin, ilegitimidad de la personera
del demandante, ilegitimidad del demandado y fraude
procesal.
4.- Intervino de manera adhesiva Alfredo Velsquez
Prez para coadyuvar las peticiones de la demanda y
manifestar de manera expresa que nunca recibi ni las
mercancas

ni

el

dinero

equivalente

de

manos

del

demandado.
5.- El Juzgado de conocimiento le puso fin al proceso
en primera instancia mediante providencia en la que conden
a Elas Guillermo Garca Daza a entregar a ngel Mara
Meja y/o a su apoderado judicial las mercancas recibidas
del Fondo Rotatorio de la Aduana de Cartagena y de no ser
posible

su

seiscientos

devolucin,
seis

mil

pagar

quinientos

ciento
noventa

siete

millones

pesos

($107

606.590), ms intereses del 0.5% mensual, es decir, del 6%


anual aplicados desde el 23 de sept/88 hasta la fecha en que
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se haga efectivo el pago del valor anterior y neg el


reconocimiento de perjuicios a favor del demandante por no
haber sido probados; decisin que recurrida por ambas
partes fue confirmada en su totalidad por el superior al
desatar la alzada.

II.-

FUNDAMENTOS DEL FALLO IMPUGNADO

Admiten la siguiente sntesis:


1.- Estn reunidos los presupuestos procesales y no
hay motivo de nulidad que imponga retrotraer lo rituado a
etapa anterior.
2.- La discusin entre los contendores, se refiere a la
responsabilidad contractual surgida de la celebracin y
ejecucin de un mandato. Los elementos que la integran,
comunes a sta y a la extracontractual, son: culpa, dao y
relacin de causalidad entre ellos.
3.- Los requisitos de procedibilidad de la accin
resarcitoria, siguiendo la interpretacin que de los artculos
1546,

1608

jurisprudencia,

1613
son:

del

Cdigo Civil

existencia

de

ha

hecho

contrato

la

vlido;

inobservancia del mismo; conducta dolosa o culposa del


demandado; dao al actor y nexo causal entre ste y
aqulla.

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4.- Sobre la configuracin de los anteriores requisitos se


tiene:
a.-) Est plenamente comprobado el mandato conferido
por ngel Mara Meja al abogado Blas Guillermo Garca,
por cuanto as lo dej consignado ste ltimo al afirmar en el
acto de recibo N 084 donde dej la constancia de estar
recibiendo como apoderado; y como qued consignado en
las providencias del Juzgado Primero Superior de Aduanas,
Tribunal Superior de Aduanas porque adems de admitirlo las
partes dentro de la actuacin, se constat su existencia con
la copia autntica que del referido contrato obra a folio 1 del
cuaderno principal; verificndose que medi acuerdo de
voluntades a la luz de los artculos 65 y 67 del C.P.C, entre
personas con capacidad para obrar, que tiene objeto y causa
lcitos.
b.-) El incumplimiento del mandatario se estructura
porque, no obstante haber recibido las mercancas valoradas
en la suma de ciento siete millones seiscientos seis mil
quinientos noventa pesos ($107606.590), como consta en el
acta de devolucin N 84 de 23 de septiembre de 1988 (folios
3 a 5 del cuaderno principal), nunca se las entreg a su
representando, pues, an cuando dijo haber hecho entrega
de ellas al capitn de la embarcacin donde fue decomisada
la mercanca, seor Alfredo Velsquez Prez, tal justificacin
no aparece establecida, y adems, ste en su intervencin
adhesiva (folio 6 del respectivo cuaderno) tampoco la acepta.

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c.-) Est acreditado el dao porque las mercaderas que


recibi el contradictor, quien era apoderado del accionante
para esos efectos, no fueron entregadas por ste a su dueo
ni a ninguna otra persona que lo representara.
5.- Estando reunidos los elementos estructurales de la
responsabilidad contractual, fue acertada la condena que
impuso el a quo concretada al pago del precio de la
mercanca; aunque no es viable imponer similar carga
destinada a reconocer la correccin monetaria o indexacin
que pide el apelante por no resultar procedente, porque
desde la perspectiva de la recta interpretacin que
corresponde a las normas que regulan la materia, estuvo
bien el fallo de primera instancia, pues la correccin
monetaria se encuentra insita en los intereses moratorios
comerciales (indexacin o correccin indirecta) cuando la
cuanta de stos se determina con soporte en el inters
bancario corriente, en cuanto tasa de mercado, lo que elimina
la posibilidad de reconocer la desvalorizacin de una manera
diferente,

de

efectuar

un

ajuste

complementario,

precisamente por sustraccin de materia; siendo sta la


razn fundamental para que proceda a confirmarse el
provedo de primer grado. Los intereses fueron reconocidos
en 6% anual, es decir los civiles, que son los legales por ser
el mandato un contrato civil en que origin la accin.
6.- Si bien es cierto que las providencias de la justicia
de aduanas, como secuela de la declaracin de que no
existi el delito de contrabando, orden que la embarcacin
junto con las mercancas continuara su viaje hacia su destino
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final (reembarque), lo que resulta claro es que las mismas


se le entregaron y las recibi el demandado, sin que se
acreditara por ste, tal como era su obligacin procesal, que
ellas siguieron el recorrido martimo o que se las restituyera a
su propietario o a su vocero.
7.- Finalmente, el nexo causal tampoco existe dada la
ausencia del incumplimiento y consecuente dao que deben
concurrir para la prosperidad de la accin.

III.-

LA DEMANDA DE CASACIN
CARGO NICO

Se acusa a la sentencia de violar de manera directa,


por falta de aplicacin, los artculos 1613, 1614, 1615, 1626,
1649, inciso 2, del Cdigo Civil; 885 y 886 del Cdigo de
Comercio, que regulan el rgimen de los intereses, en
material mercantil; 78 y concordante del Cdigo Contencioso
Administrativo; 5, 37 numeral 8, 305, 307, 308, inciso final,
del Cdigo de Procedimiento Civil; 5, 8, 48 de la Ley 153 de
1887 y 75 de la Ley 6 de 1992 que ordena actualizar el valor
de las obligaciones tributarias pendientes de pago.
En apoyo de la acusacin expone el impugnante los
hechos que seguidamente se sintetizan:
1.- Una de las tareas ms trascendentales que
corresponde al juez es la de interpretar correctamente las
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normas aplicables a un caso determinado. En desarrollo de


este designio y con apoyo en los artculos 5 y 37-8 del Cdigo
de Procedimiento Civil y 5, 8 y 48 de la Ley 153 de 1887 y en
los principios generales del derecho, la jurisprudencia ha
elaborado importantes teoras jurdicas como la del abuso del
derecho, la imprevisin, la buena fe, el enriquecimiento sin
causa,

la

equidad;

adems

se

encuentra

la

del

reconocimiento de la correccin monetaria o indexacin, que


a su vez han servido al legislador para la expedicin de
normas que las regulan, citadas en este escrito como
violadas por falta de aplicacin.
2.- Una deuda debe pagarse ntegramente, incluyendo
no slo los rditos sino la desvalorizacin monetaria que se
produce durante el tiempo que se aplaza su satisfaccin sin
fundamento vlido.
3.- La Corte Constitucional en la sentencia C-862 de
2006 refiere la historia de la introduccin en Colombia de la
figura de la indexacin, indizacin o correccin monetaria.
En esta providencia explica por qu su aceptacin no implica
que la actualizacin constituya una alteracin sustancial de
las obligaciones de manera retroactiva y la inexistencia de
doble sancin cuando se ordena el pago de sta y de
intereses de mora ya que la actualizacin del valor de la
deuda no es una sancin, sino una adecuacin de la
obligacin tributaria a la realidad del momento, como
expresin del principio de la equidad, lo que indica que solo
se sanciona con la mora. Agrega que la jurisprudencia de la
Corte Suprema de Justicia ha distinguido tambin la
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correccin monetaria (actualizacin), de los intereses. Luego


no se presenta el evento de intereses sobre intereses, sino
de intereses sobre un capital. Y esto porque la correccin
monetaria no se considera inters en materia tributaria. Caso
diferente al contemplado en el art. 64 de la Ley 45 de 1990,
que seala que para los efectos del artculo 884 del Cdigo
de Comercio distintos a los del caso en estudio- la
correccin monetaria o el correspondiente reajuste se
computar como inters.
4.- Teniendo en cuenta las anteriores pautas, se
observa que la motivacin contenida en la providencia
atacada va en contrava de ellas, no hay esfuerzo alguno por
aplicar las normas citadas como quebrantadas, pues
mientras acepta que `la compatibilidad originaria de la
correccin

monetaria

de

los

intereses,

depende,

fundamentalmente, de la naturaleza y tipologa de stos,


puesto que si ellos son los civiles, nada impide que se ordene
el reajuste monetario de la suma debida(las subarayas no
son del texto), rechaza el reajuste o correccin no obstante
afirmar a rengln seguido que aqu `los intereses fueron
reconocidos en 6% anual, es decir, los civiles, que son los
legales por ser el mandato un contrato civil en que origin la
accin (sic).
5.- Es indudable que hubo un error de interpretacin y
una ostensible omisin del ad quem al no reconocer la
correccin monetaria, violando la legislacin denunciada y
desconociendo la abundante jurisprudencia que an de oficio
le imponan el deber de disponer la actualizacin deprecada,
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lo que debe ser enmendado por la Corte casando el fallo y,


en sede de instancia, adicionar el de primer grado con este
rubro, porque de no hacerse as se estara propiciando el
enriquecimiento injusto de quien ha disfrutado y usufructuado
por ms de veinte aos un patrimonio que no le pertenece,
sin

incluir

lucro

cesante

devolviendo

una

suma

desvalorizada que no representa el valor actual de la misma


mercanca ni el pago ntegro de la obligacin y para ponerse
a paz y salvo con el dueo de la mercanca, se limita a
devolver

el

valor

pretrito

reducido

notablemente,

conservando para s las ganancias o utilidades que el


producto de tales mercancas necesariamente le generaron
durante tan largo perodo.

CONSIDERACIONES DE LA CORTE
1.- El accionante, con fundamento en la celebracin de
un contrato de mandato judicial con el contradictor, reclama
que ste sea condenado a restituirle las mercancas que le
fueron entregadas por el Juzgado Superior de Aduanas,
nomenclatura de la poca, el 23 de septiembre de 1988, en
su defecto, la suma equivalente de ciento siete millones
seiscientos

seis

mil

quinientos

noventa

pesos

($107

606.590), dentro de los cinco das siguientes a la ejecutoria


de la decisin que as lo disponga, junto con la actualizacin
conforme al IPC que certifique a la fecha de la sentencia el
DANE, ms los intereses respectivos.

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2.- El sentenciador de segundo grado confirm en su


integridad el fallo de primera instancia que le orden a Blas
Guillermo Garca Daza devolver a ngel Mara Meja las
citadas mercaderas, o en subsidio, la cantidad de dinero
reclamada ($107606.590); conden al pago de intereses de
esta suma desde el 23 de septiembre de 1988 hasta la fecha
en que se produzca la cancelacin de la misma, a la tasa
anual del seis por ciento (6%) por tratarse de un contrato de
naturaleza civil, como es el de mandato, abstenindose
implcitamente de imponer la indexacin monetaria y neg el
reconocimiento de perjuicios.
El fundamento central en el que se bas el fallador para
desestimar la reclamacin relativa a la actualizacin de la
condena pecuniaria consisti en afirmar, aunque no de
manera muy clara, que por ser la convencin incumplida de
ndole civil, en los intereses moratorios all reconocidos
qued involucrada la referida actualizacin.
3.- La censura cuestiona la decisin del ad quem por
violar de manera directa las normas sustanciales que
denuncia porque, a pesar de haber admitido la viabilidad de
acumular la condena a intereses y correccin monetaria
como secuela del incumplimiento de un contrato de
naturaleza civil, como admiti que era el de mandato
celebrado entre las partes, se abstuviera sin alguna y sin
explicacin a efectuar su reconocimiento.

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4.- En los autos se hallan debidamente demostrados los


siguientes hechos que tienen relevancia con el asunto que se
est decidiendo:
a.-) Que entre ngel Mara Meja y Blas Guillermo
Garca Daza se celebr contrato de mandato judicial, por
medio del cual ste, en su condicin de abogado, asumi la
representacin y defensa de aqul ante las autoridades de
aduanas, dentro de la investigacin que se le abri y sigui
por el supuesto punible de contrabando.
b.-) Que el Tribunal Superior de Aduanas de Bogot, en
sentencia de 11 de diciembre de 1987, confirm el fallo
dictado por el Juzgado Primero Superior de la misma
especialidad de Santa Marta, mediante la cual se absolvi al
demandante de todos los cargos de estraperlo formulados en
su contra.
c.-) Que al profesional del derecho Garca Daza, quien
tena facultad expresa para recibir, conforme al contenido de
los fallos mencionados, le fueron entregadas el 23 de
septiembre de 1988 mercancas por valor de ciento siete
millones seiscientos seis mil quinientos noventa pesos ($107
606.590).
d.-) Que el apoderado nunca hizo devolucin de la
mercadera ni su equivalente en dinero al aqu reclamante, ni
al capitn del barco Alfredo Velsquez Prez, interviniente
adhesivo, ni a ninguna persona que tuviera la autorizacin o
la vocera de ellos para el efecto.
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5.- El tema de la actualizacin de las obligaciones


pecuniarias, esto es, la necesaria proteccin frente al
fenmeno de desvalorizacin o depreciacin que padecen las
monedas de los pases, al que no es inmune Colombia, no ha
sido ajeno ni al legislador ni a la jurisprudencia de la Corte
Suprema de Justicia.
En la sentencia de casacin N 133 de 21 de noviembre
de 2007 se hicieron las precisiones que pasan a destacarse:
Con el propsito de aquilatar tales imputaciones,
resulta oportuno recordar que el proceso inflacionario, comn
en las economas modernas, consistente en el alza sostenida
del nivel general de los precios de los bienes y servicios de la
comunidad, tiene como efecto inmediato la prdida del poder
adquisitivo de la moneda, por lo que surge la imperiosa
necesidad de reconocer la correccin monetaria de ciertas
obligaciones afectadas por el referido fenmeno, en aras de
atenuar sus evidentes secuelas nocivas, particularmente, la
abrogacin del contenido conmutativo de las prestaciones.
Justamente, como de restablecer el equilibrio se trata, esta
institucin no se justifica per se, sino en cuanto se aplique
-rigiendo

el

nominalismo-

remediar

manifiestamente injustas e inequitativas.

situaciones
As

lo ha

reconocido la jurisprudencia, habida cuenta que en todos


aquellos casos en los cuales ha inferido la necesidad de
concederla `ha acudido (), explcita o implcitamente, a
fundamentar tal reconocimiento, en la equidad, entendida
sta, en acatamiento de lo previsto por el artculo 230 de la
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Constitucin Poltica Colombiana, como un instrumento


auxiliar de la interpretacin judicial que permite ahondar en
las normas jurdicas en bsqueda de la justicia del caso en
concreto, de modo que, en esos eventos, la equidad ha sido
la herramienta que le ha permitido a esta Corporacin
desentraar el sentido de las distintas normas sustanciales,
pero sin llegar a desdearlas pretextando aplicar sus propias
apreciaciones () De ah que, en las diversas hiptesis en
las cuales ha tenido que condenar al pago de la correccin
monetaria, la Corte, de la mano de la equidad, ha
profundizado en el contenido de las normas que gobiernan
algunos casos particulares, hasta advertir en ellos un sentido
que,

sin quebrantar los principios que gobiernan el

ordenamiento colombiano en la materia, consulten con


criterios de justicia y conveniencia y conduzcan a la solucin
de los graves problemas que en esas especficas ocasiones
produce el fenmeno de la depreciacin monetaria,
sentencia del 29 de noviembre de 1999, expediente No.5035.
() Por supuesto que junto con la equidad concurren otros
principios que igualmente justifican, en su caso, la correccin
monetaria, tales como la buena fe, la indemnizacin plena, la
teora de la causa, la plenitud del pago, o el de la
preservacin de la reciprocidad en los contratos bilaterales.
Por tanto, su fundamento no puede ubicarse exclusivamente
en la necesidad de reparar un dao, punto en el cual hay que
recordar que, como lo ha decantado la jurisprudencia

la

prdida del poder adquisitivo del dinero no afecta la


estructura intrnseca del dao, sino su cuanta (sentencia del
29 de noviembre de 1999, expediente No.5035).

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Tambin la Corporacin en otra ocasin, en fallo N 216


de 19 de noviembre de 2001, expediente 6494, sostuvo sobre
el particular:
()
2.

Como se sabe, para que el pago, concebido como

arquetpico modo de extinguir las obligaciones, produzca


efectos

liberatorios,

suficientes

para

diluir

el

dbito

preexistente, debe ser completo, lo que implica que


corresponde al deudor hacerlo `bajo todos respectos en
conformidad al tenor de la obligacin (art. 1627 C.C.),
comprendiendo no slo el capital, sino tambin `los intereses
e indemnizaciones que se deban (inc. 2 art. 1649 ib.).

Este principio: el de la integridad del pago, por regla,


presupone que, tratndose de obligaciones dinerarias
insolutas,

debe

existir

equivalencia

cualitativa

no

simplemente cuantitativa- entre las unidades monetarias


entregadas por el acreedor y aquellas con las que el deudor
pretende solventar su prestacin, si se tiene en cuenta que,
como efecto del inexorable, amn de implacable transcurso
del tiempo, la moneda se ve afectada las ms de las veces
y, particularmente en pases con economas deficitarias o
inestables- por procesos inflacionarios que erosionan y, por
contera, desdibujan su poder adquisitivo.

Es por ello por lo que la Corte ha expresado, que el


pago

no

ser

completo,

`especialmente

respecto

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deudores morosos de obligaciones de dinero, cuando stos


pagan con moneda desvalorizada, o sea, sin la consiguiente
correccin monetaria, pues en tal evento se trata de un pago
ilusorio e incompleto, como acertadamente lo sostienen la
doctrina y la jurisprudencia, no slo nacional sino fornea, la
cual insiste en que si la obligacin no es pagada
oportunamente, se impone reajustarla, para representar el
valor adeudado, porque esa es la nica forma de cumplir con
el requisito de la integridad del pago (se subraya; cas. civ. de
30 de marzo de 1984, CLXXVI, pg. 136. Vid: Sents. de 24
de abril de 1979, CLIX, pg. 107; de 15 de septiembre de
1983, CLXXII, pg. 198; de 19 de marzo de 1986, CLXXXIV,
pg. 24; de 12 de agosto de 1988, CXCII, pg. 71 y de 24 de
enero de 1990, CC, pg. 20).

Bajo este concreto entendimiento, reconocer, como lo


hace el legislador, que `El pago efectivo es la prestacin de lo
que se debe (se subraya; art. 1626 C.C.), implica aceptar,
en lnea de principio, que la solucin de la deuda, cuando de
obligaciones de dar se trata, slo se alcanza si se entrega in
toto- la cosa debida (arts. 1605 ib.). Por tanto, en el caso de
obligaciones dinerarias impagadas, no puede premiarse o
favorecerse al deudor a travs de la morigeracin de la
deuda y correlativamente propiciar un empobrecimiento en
cabeza del titular del derecho crediticio-, cuando el
desembolso que realiza tan slo cobija el valor engastado
fsicamente en la unidad monetaria (valor nominal o facial),
en veces envilecida, sin verificar si el poder de compra o
adquisitivo- que sta tiene, como en sana y justiciera lgica

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corresponde, es igual al que tena cuando la obligacin debi


ser satisfecha (realismo jurdico-monetario), porque si ello no
es as, si el dinero de hoy no es intrnsecamente el mismo de
ayer, entonces el deudor estara entregando menos de lo que
debe, stricto sensu, lo que implica que su pago, por
consiguiente, apenas sera parcial y, por ende, fragmentado,
en tal virtud insuficiente para compeler al acreedor a recibir
(art. 1649 ib.) e impotente para liberarlo de la obligacin, en
su cabal alcance y extensin cualitativa y cuantitativa.

()

Por el contrario, admitir que `el pago de obligaciones


dinerarias, en poca de depreciacin monetaria, debe
hacerlo el deudor de acuerdo con el correspondiente ajuste,
tiene el laudable propsito de procurar `que no se produzca
el rompimiento del equilibrio de las relaciones contractuales,
as como evitar que `no se enriquezca de manera injusta una
de las partes de la relacin sustancial a costa de la otra (cas.
civ. de febrero 21 de 1984, CLXXVI, pg. 33), lo que pone de
manifiesto, memorando diciente y lozana doctrina de
rectificacin- de la Sala, que esta `recomposicin econmica
lo nico que busca, en reconocimiento a los principios
universales de equidad e igualdad de la justicia a los que de
manera reiterada alude la jurisprudencia al tratar el tema de
la llamada correccin monetaria (G.J, Ts. CLXXXIV, pg. 25,
y CC Pg. 20), es atenuar las secuelas nocivas del impacto
inflacionario sobre una deuda pecuniaria sin agregarle por lo
tanto, a esta ltima, nada equiparable a una sancin o un
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resarcimiento (cas. civ. de 8 de junio de 1999; exp: 5127), lo


que quiere significar que `el fundamento de la correccin
monetaria no puede ubicarse en la urgencia de reparar un
dao emergente, sino en obedecimiento, insstese, a
principios ms elevados como el de la equidad, el de la
plenitud del pago, o el de la preservacin de la reciprocidad
en los contratos bilaterales, ya que la prdida del poder
adquisitivo del dinero no afecta la estructura intrnseca del
dao, sino su cuanta (se subraya; cas. civ. de 9 de
septiembre de 1999; exp. 5005; Vid: cas. civ. de 28 de junio
de 2000; exp: 5348). Al fin y al cabo, como bien se ha
corroborado por la doctrina especializada, `No estamos aqu
frente a un problema de responsabilidad civil sino que, por el
contrario, nos hallamos en la rbita del derecho monetario,
en donde la indexacin se produce en razn de haber
perdido la moneda poder adquisitivo. Slo eso, y nada ms
que eso!.

Ms adelante en el mismo provedo se explica por qu


razn en los intereses moratorios comerciales que se ordena
pagar al deudor que ha incumplido una obligacin pecuniaria
ha incluida el componente de actualizacin monetaria, motivo
por el cual no es posible su acumulacin porque se estara
propiciando un enriquecimiento indebido del acreedor y se
autorizara un doble pago por un idntico concepto.
()
Pero al lado de esas formas o mecanismos de ajuste
de las obligaciones pecuniarias conocidos como directos, se
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itera-, tambin corre pareja la apellidada indexacin indirecta,


modalidad que presupone que `la deuda dineraria por reglasigue aferrada al principio nominalstico, y los ndices de
correccin se aplican por va refleja, en situaciones
particulares, una de cuyas principales expresiones es la tasa
de inters que incluye la inflacin (componente inflacionario)
y que, por ende, `conlleva al reajuste indirecto de la
prestacin dineraria, evento en el cual resulta innegable que
ella, adems de retribuir y, en el caso de la moratoria,
resarcir- al acreedor, cumple con la funcin de compensarlo
por la erosin que, ex ante, haya experimentado la moneda
(funcin tpicamente dual).
() De all que cuando el pago, a manera de
segmento

cuantitativo,

involucra el reconocimiento

de

intereses legales comerciales, no pueden los Jueces, con


prescindencia de toda consideracin especial, ordenar
igualmente el ajuste monetario de la suma adeudada,
especficamente cuando los rditos que el deudor debe
reconocer son de naturaleza comercial, puesto que, sean
ellos remuneratorios o moratorios, el inters bancario
corriente que sirve de base para su cuantificacin (art. 884 C.
de Co.), ya comprende, per se, la aludida correccin.
()
Obsrvese que, en el fondo, las mismas razones que
inicialmente- conducen a ordenar que el pago retardado
incluya el reajuste monetario de la suma adeudada: la
equidad; la buena fe en su dimensin objetiva-; la plenitud
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del mismo y la necesidad de preservar el equilibrio


contractual y de evitar un enriquecimiento injustificado,
determinan, a su turno, que el deudor de una obligacin de
estirpe comercial no pueda ser compelido, por regla, a pagar
al acreedor, adems del capital y de los intereses
convencionales o legales a que hubiere lugar, la correccin
monetaria, cuando sta se encuentra nsita en la tasa que le
sirve de medida a aquellos, pues si as se habilitase, el
solvens, an en el evento de la mora, estara pagando ms
de lo debido, sin que exista motivo legal o contractual que
justifique un doble reconocimiento de la indexacin a favor
del accipiens (plus), dado que ello equivaldra a cohonestar
un enriquecimiento injusto en cabeza del acreedor, en claro y
frontal desmedro del patrimonio del deudor.
Igualmente, en la providencia aludida, al examinarse lo
atinente a la correccin monetaria de las obligaciones de
carcter civil se anot lo que a continuacin se reproduce:
()
Por supuesto que en frente de obligaciones de linaje
civil y, puntualmente, en aquellos casos en que tan slo se
reconoce el denominado inters puro, como sucede con el
inters legal civil (inc. 2 nral. 1 art. 1617 e inc. 2 art.2232
C.C.), nada obsta para que se disponga que el pago se
realice incluyendo, adems de dichos rditos, la correccin
monetaria, pues en este evento la tasa en cuestin
nicamente refleja el precio adeudado por el uso del dinero,
sin miramiento a su poder adquisitivo (unicidad funcional)
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(Cfme: cas. civ. de 15 de junio de 1995, CCXXXIV, pg. 873).


Al fin y al cabo, la metodologa materia de comentario, esto
es, la indexacin indirecta a travs de los intereses referidos
a la tasa bancaria, slo se aplica en los casos de
responsabilidad contractual de origen mercantil.
6.- En el presente debate no se cuestiona la existencia
del contrato civil de mandato, las partes que lo celebraron, la
facultad de recibir concedida por el poderdante a su
apoderado judicial, el recibo de las mercancas valoradas en
la suma de dinero indicada ($107606.590), la no devolucin
de sta o su equivalente en dinero a aqul o a una persona
que lo representara o estuviera autorizado para ello, el
incumplimiento de las obligaciones del abogado, la condena
impuesta en las instancias, la negativa a conceder perjuicios
y la orden de pagar intereses a la tasa anual del seis por
ciento (6%) desde el 23 de septiembre de 1998 hasta la fecha
en que se produzca la cancelacin de lo debido.
La controversia se centra exclusivamente en el punto
relativo a la correccin monetaria que fue denegada por el
sentenciador, no obstante haber afirmado que en tratndose
de acuerdos de voluntades de naturaleza civil no era
incompatible

su

acumulacin

los

intereses

legales

regulados por el artculo 1617 del Cdigo Civil, el que si bien


aplic en toda su extensin no hizo referencia a l de manera
expresa.
El juzgador en concreto consign el siguiente aserto en
la providencia recurrida para desestimar por improcedente la
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reclamacin de la correccin monetaria: Al respecto es


conveniente recordar que la compatibilidad originaria de la
correccin

monetaria

de

los

intereses,

depende,

fundamentalmente de la naturaleza y tipologa de stos,


puesto que si ellos son los civiles, nada impide que se ordene
el reajuste monetario de la suma debida.
Empero el ad quem, de modo contradictorio, confirma la
sentencia de primera instancia que no haba aceptado la
actualizacin pecuniaria pero s condenado al pago de
intereses moratorios civiles del cero punto cinco por ciento
(0.5%) mensual, apartndose as del ordenamiento jurdico
que le impona el deber de disponer que la restitucin del
dinero recibido en 1988 y retenido indebidamente hasta ahora
correspondiera a su valor real en la actualidad.
Es claro, entonces, siguiendo las claras pautas que ha
fijado

la

jurisprudencia

sobre

la

indexacin

de

las

obligaciones dinerarias, que en este caso el Tribunal


quebrant la normatividad reguladora de la materia. En
efecto, demostrado como est en los autos que el
demandado no cumpli a plenitud el contrato de mandato y
habindole ordenado que restituyera en dinero el equivalente
a las mercancas recibidas por l y no entregadas a su
mandante y condenndolo a pagar intereses moratorios
legales, de conformidad con lo previsto en el ya citado
artculo 1617 ibdem, se abstuvo de disponer, como era de
rigor, la correccin monetaria.

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En este evento la acumulacin de ambos conceptos, los


intereses

moratorios

legales

de

carcter

civil

la

actualizacin pecuniaria era procedente porque en el rubro


reconocido no va incluido el componente de la depreciacin o
de la inflacin que aparece incorporado, segn el sistema
financiero y reglas econmicas establecidos para su fijacin,
en los casos en los que se impone la condena al
reconocimiento y pago de los intereses legales comerciales.
7.- El cargo est llamado a salir airoso.

SENTENCIA SUSTITUTIVA
A las anteriores motivaciones, solo resta agregar lo
siguiente:
1.- En el libelo promotor del proceso se deprec que
Blas Guillermo Garca Daza fuera condenado a devolver la
mercanca que recibi del Fondo Rotatorio de Aduanas de
Cartagena, el 23 de septiembre de 1988, como apoderado
judicial autorizado del accionante Angel Mara Meja o su
equivalente en dinero de ciento siete millones seiscientos seis
mil quinientos noventa pesos ($107606.590), ms la
correccin monetaria, los intereses y los perjuicios causados
por el incumplimiento.
2.- La sentencia de primera instancia, la que fue
confirmada por el Tribunal, accedi a lo pedido en cuanto a la
restitucin de la mercadera o, en su defecto, el valor
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mencionado ($107606.590) que ellas representaban, neg el


reconocimiento de perjuicios y tcitamente la correccin
monetaria y conden al pago de intereses legales a la rata
del seis por ciento (6%) anual desde la referida fecha hasta
que se produjera la cancelacin de la aludida cantidad.
3.- El mbito de la presente alzada est circunscrito, en
atencin a que fue el nico motivo por el cual se quebr el
fallo de segunda instancia, al punto relativo a la correccin
monetaria, lo que genera, en consecuencia, que los restantes
queden intangibles, esto es, igual a la manera como fueron
resueltos en las instancias, dada la identidad de ambas
providencias.
El actor sustenta el recurso manifestando, en esencia,
que la indexacin supone la correccin del derecho que
sufre el signo monetario, en trminos de su poder adquisitivo,
entre el tiempo en que naci la obligacin y aqul en que se
realiz efectivamente el pago, segn el H. Consejo de Estado
Esta misma Corporacin, dice que la diferencia entre los
perjuicios moratorios e indexacin, es evidente. El inters
moratorio es una sancin para el deudor moroso y una
indemnizacin para el acreedor; en cambio la indexacin es
un mecanismo para que el pago de la obligacin responda al
verdadero valor que tena al momento de su surgimiento.
Como

consecuencia,

la

condena

impuesta

con

el

reconocimiento de la indexacin `no impide el reconocimiento


de los intereses moratorios que sobre ella se causen (folios
199 a 200 del cuaderno principal).

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4.- No hay duda que en los autos est plenamente


demostrada la celebracin del contrato de mandato, el recibo
de las mercancas por el contradictor en la fecha de 23 de
septiembre de 1998, la cuanta de stas de ciento siete
millones seiscientos seis mil quinientos noventa pesos ($107
606.590), la no entrega de las mismas al actor o a un tercero
que lo representara, en fin, el incumplimiento del acuerdo de
voluntades.
5.- La naturaleza civil del convenio perfeccionado entre
los contendores no ofrece ninguna duda ni controversia. En
consecuencia, la orden de pagar intereses de este tipo
acompasa con lo que al respecto exige la normatividad
aplicable.
Pero, de manera adicional y dada la compatibilidad que
en esta situacin se admite para acumular a stos rditos la
correccin monetaria, tal como ha quedado analizado, es
procedente, contrario a lo sostenido por el a quo, disponer
que se actualice la condena pecuniaria, para lo cual no existe
un metodologa legal imperativa y se le permite al juzgador
escogerla, como lo tiene establecido la Sala cuando
manifiesta:
()

Dejando

de

lado

esos

supuestos

que

excepcionalmente consagra de manera explcita la ley, lo


cierto es que en los dems casos, dada la ausencia de
regulacin normativa, incumbe a las partes, y en su caso a
los

juzgadores,

establecer

los

criterios

pertinentes

enderezados a efectuar el reajuste monetario de las


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obligaciones que se ven afectadas por la depreciacin de la


moneda, punto en el cual es deseable que unos y otros
acojan mecanismos que reflejen de un modo fiel tal
fenmeno cual sucede, por ejemplo, con el que toma en
consideracin el IPC. No obstante, es dable buscar, cuando
las exigencias del caso lo impongan y dependiendo de la
naturaleza del asunto, la equivalencia de la obligacin
dineraria envilecida por el transcurso del tiempo fijando como
referente un metal, un signo monetario extranjero fuerte,
tasas de inters, entre otros, parmetros estos cuya adopcin
debe sujetarse a los principios generales del derecho,
particularmente

la

equidad,

con

miras

evitar

enriquecimientos torticeros. En efecto, en todas las hiptesis


en las cuales el ordenamiento no consagre explcita y
expresamente la aplicacin imperativa de un parmetro de
correccin monetaria, el juzgador podr aplicar el que mejor
se ajuste a la naturaleza de la relacin obligatoria, tipo
negocial celebrado por las partes, el designio de stas, la
funcin prctica o econmica social del acto dispositivo, la
equidad y simetra prestacional, naturalmente dentro con un
ponderado, razonable y prudente anlisis, consultando el
marco de circunstancias y los usos imperantes en el trfico
jurdico, los cuales al tenor del artculo 1621 inciso 2 del
Cdigo Civil, se entienden incluidos sin necesidad de
estipulacin a propsito (accidentalia negotia) e integran el
contenido del contrato (naturalia negotia), sentencia N 133
de 21 de noviembre de 2007, expediente 029976-01.
El mecanismo que se seleccionar, dentro de las
prerrogativas propias del juzgador, ante la inexistencia de
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mandato legal que lo fije de modo especial y en ausencia de


acuerdo entre los contendores, es el del ndice de Precios al
Consumidor

(IPC)

producido,

elaborado,

certificado

difundido por el Departamento Nacional de Estadstica


(DANE), entidad pblica a cuyo cargo se encuentra dicha
funcin, y publicado por el Banco de la Repblica, al que se
acude oficiosamente y se toma de la pgina WEB de esta
entidad, dada la notoriedad que a los signos econmicos le
otorga el artculo 191 del Cdigo de Procedimiento Civil a
partir de la reforma efectuada por el artculo 19 de la Ley 794
de 2002.
No se trata de imponer al deudor un doble pago por un
mismo concepto, si se tiene en cuenta que los intereses
legales civiles no involucran la depreciacin del peso
colombiano, segn las pautas acogidas por la jurisprudencia
y la doctrina referidas, lo que s sucede cuando los rditos
corresponden a los moratorios legales mercantiles.
La actualizacin pecuniaria con el IPC se har teniendo
en cuenta la suma de ciento siete millones seiscientos seis
mil

quinientos

noventa

pesos

($107606.590),

que

corresponde al valor de las mercancas no devueltas por el


abogado, para lo cual desarrollar la siguiente frmula:
IF
Vp = Vh ---------- ; en donde:
II
Vp es el valor presente que desea obtenerse;
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Vh es el valor histrico a indexar, que para este caso es


$107606.590.
IF es el ndice final, que se obtiene del monto ndice del
IPC a la fecha presente o ms reciente para indexar, que
segn datos disponibles abril de 2009 que equivale a ciento
dos punto veintisis (102.26).
II es el ndice inicial del IPC, desde la cual se va a
indexar, que para el caso es de seis punto veinticuatro (6.24),
para el veintitrs (23) de septiembre de mil novecientos
ochenta y ocho (1988).
Hecha la operacin se obtiene el resultado que sigue:
102.26
Vp = $107.606.590 ------------------- =
6.24
Asciende, entonces, la correccin monetaria al 30 de
abril de 2009 a la cantidad de mil setecientos sesenta y tres
millones cuatrocientos treinta y siete mil cuatrocientos
ochenta y dos pesos con noventa y un centavos ($1.763
437.482,91).
5.- En atencin al resultado del recurso favorable al
promotor del proceso y al fracaso de los pedimentos del
accionado, de conformidad con lo reglado en el artculo 392
del Cdigo de Procedimiento Civil, ste deber reconocer las
costas causadas a aqul.
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6.- No hay lugar a costas en casacin, dada la


prosperidad del recurso, artculo 375, inciso 3, del Cdigo de
Procedimiento Civil.

DECISIN
En mrito de las consideraciones anteriores, la Corte
Suprema de Justicia, Sala de Casacin Civil, administrando
justicia en nombre de la Repblica y por autoridad de la ley,
CASA PARCIALMENTE la sentencia de 6 de noviembre de
2007, proferida por la Sala Civil-Familia del Tribunal Superior
del Distrito Judicial de Cartagena, Bolivar, dentro del proceso
ordinario seguido por ngel Mara Meja, con la intervencin
adhesiva de Alfredo Velsquez Prez y la del cesionario
parcial Jairo Lpez Morales, contra Blas Guillermo Garca
Daza, y en su lugar
RESUELVE
Primero: Modificar el fallo de primera instancia dictado,
el 30 de octubre de 2000, por el Juzgado Quinto Civil del
Circuito de Cartagena por no haber ordenado la actualizacin
de la suma de dinero a la que conden de manera alternativa.
Segundo: Reconocer correccin monetaria al capital de
ciento siete millones seiscientos seis mil quinientos noventa
pesos ($107606.590), el que asciende al 30 de abril de 2009
un mil setecientos sesenta y tres millones cuatrocientos
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treinta y siete mil cuatrocientos ochenta y dos pesos con


noventa y un centavos ($1.763437.482,91)..
Pargrafo: La actualizacin pecuniaria que se cause
con posterioridad al 30 de abril de 2009 y hasta la fecha en
que se haga la solucin definitiva e integral, se liquidar
aplicando el mismo procedimiento.
Tercero: Confirmar la providencia recurrida en cuanto
dispuso:
1) Condenar al seor Blas Guillermo Garca Daza
para que dentro de los cinco das siguientes a la ejecutoria
de esta sentencia, entregue al demandante ngel Maria
Meja y/o a su apoderado judicial Dr. Jairo Lpez Morales,
las mercancas recibidas del Fondo Rotatorio de Aduanas de
Cartagena, segn acta de devolucin de fecha sep. 23/88.
2) De no ser posible la devolucin de dichas
mercancas, por parte del demandado, pagar entonces su
equivalente en pesos colombianos, o sea la suma de ciento
siete millones seiscientos seis mil quinientos noventa pesos
($107606.590), ms intereses del 0.5% mensual, es decir,
6% anual aplicados desde el 23 de sept./88 hasta la fecha en
que se haga efectivo el pago del valor anterior.
3) No hay reconocimiento de perjuicios a favor del
demandante por no haber sido probados en el proceso.

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Sala de Casacin Civil

4) Condnase en costas a la parte demandada.


Tsense y liqudense.
5) En su oportunidad procdase al archivo del
expediente.
Cuarto: Imponer las costas de segunda instancia al
accionado.
Quinto: Sin costas en casacin
Notifquese y devulvase

WILLIAM NAMN VARGAS

JAIME ALBERTO ARRUBLA PAUCAR


(En permiso)

RUTH MARINA DAZ RUEDA

PEDRO OCTAVIO MUNAR CADENA


(En comisin de servicios)
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ARTURO SOLARTE RODRGUEZ

CSAR JULIO VALENCIA COPETE

EDGARDO VILLAMIL PORTILLA

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