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Historia de los puentes[editar]

Artculo principal: Historia de los puentes


Puente Romano de Crdoba, con la Mezquita de Crdoba. Los romanos fueron grandes con
structores de puentes y acueductos en la antigedad.
Puente sobre el Tajo de Ronda, del siglo XVIII.
Puente del Medio Penique en Dubln, Irlanda. La aparicin del acero como material co
nstructivo y posteriormente del hormign revolucion la construccin de puentes.
La necesidad humana de cruzar pequeos arroyos y ros fue el comienzo de la historia
de los puentes. Hasta el da de hoy, la tcnica ha pasado desde una simple losa has
ta grandes puentes colgantes que miden varios kilmetros y que cruzan bahas. Los pu
entes se han convertido a lo largo de la historia no solo en un elemento muy bsic
o para una sociedad, sino en smbolo de su capacidad tecnolgica.
De la prehistoria a los grandes constructores romanos[editar]
Los puentes tienen su origen en la misma prehistoria. Posiblemente el primer pue
nte de la historia fue un rbol que us un hombre prehistrico para conectar las dos o
rillas de un ro. Tambin utilizaron losas de piedra para arroyos pequeos cuando no h
aba rboles cerca. Los siguientes puentes fueron arcos hechos con troncos o tablone
s y ocasionalmente con piedras, empleando un soporte simple y colocando vigas tr
ansversales. La mayora de estos primeros puentes eran muy pobremente construidos
y raramente soportaban cargas pesadas. Fue esta insuficiencia la que llev al desa
rrollo de mejores puentes.
Puente de arcos[editar]
El arco fue usado por primera vez por el Imperio romano para puentes y acueducto
s, algunos de los cuales todava se mantienen en pie. Los puentes basados en arcos
podan soportar condiciones que antes habran destruido a cualquier puente.
Un ejemplo de esto es el Puente de Alcntara, construido sobre el Ro Tajo, cerca de
Portugal. La mayora de los puentes anteriores habran sido barridos por la fuerte
corriente. Los romanos tambin usaban cemento, que reduca la variacin de la fuerza q
ue tena la piedra natural. Un tipo de cemento, llamado puzolana, consista en agua,
limo, arena y roca volcnica. Los puentes de ladrillo y mortero fueron retomados
despus de la era romana, ya que la tecnologa del cemento se perdi y ms tarde fue red
escubierta.
Puente de cuerdas[editar]
Los puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados p
or la civilizacin Inca en los Andes de Sudamrica, justo antes de la colonizacin eur
opea en el siglo XVI.
El puente en la Edad Media[editar]
Despus de esto, la construccin de puentes no sufri cambios sustanciales durante muc
ho tiempo. La piedra y la madera se utilizaban prcticamente de la misma manera du
rante la poca napolenica que durante el reinado de Julio Csar, incluso mucho tiempo
antes. La construccin de los puentes fue evolucionando conforme la necesidad que
de ellos se senta. Cuando Roma empez a conquistar la mayor parte del mundo conoci
do, iban levantando puentes de madera ms o menos permanentes; cuando construyeron
calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra labrada.
A la cada del Imperio romano, el arte sufri un gran retroceso durante ms de seis si
glos. El hombre medieval vea en los ros una defensa natural contra las invasiones,
por lo que no consideraba necesario la construccin de los medios para salvarlos.
El puente era un punto dbil en el sistema defensivo feudal. Por lo tanto muchos
de los que estaban construidos fueron desmantelados, y los pocos que quedaron es
taban protegidos con fortificaciones.

La Edad Moderna en los puentes[editar]


Durante el siglo XVIII hubo muchas innovaciones en el diseo de puentes con vigas
por parte de Hans Ulrich, Johannes Grubenmann y otros. El primer libro de ingeni
era para la construccin de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716.
Celosa estructural de formas orgnicas del puente de Abetxuko en Vitoria, Espaa.
La revolucin del acero y el hormign[editar]
Con la Revolucin industrial en el siglo XIX, los sistemas de celosa de hierro forj
ado fueron desarrollados para puentes ms grandes, pero el hierro no tena la fuerza
elstica necesaria para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que ti
ene un alto lmite elstico, fueron construidos puentes mucho ms largos, en muchos ca
sos utilizando las ideas de Gustave Eiffel.
Partes de un puente[editar]
En su aspecto tcnico, la ingeniera de un puente tradicional diferencia, adems de lo
s cimientos, dos partes esenciales: la superestructura y la infraestructura, y e
n ellas, pueden desglosarse los siguientes componentes bsicos:
Tramo: Parte del puente que sostienen bastiones o pilastras.
Bastin: En la subestructura, apoyo para un tramo.
Mnsula: Recurso arquitectnico tradicional para descargar el sobrepeso de bastiones
y pilas.
Relleno o ripio: Retenido por los estribos, sustituye los materiales (tierra, ro
cas, arena) removidos, y refuerza la resistencia de bastiones, pilastras.
Asiento: Parte del bastin en el que descansa un tramo, y en el caso de las pilas
los extremos de dos tramos diferentes.
Losa de acceso: Superficie del rodamiento que se apoya en la mnsula.
Luz (entre bastiones): Distancia media entre las paredes internas de pilas o bas
tiones consecutivos.
Contraventeo: Sistema para dar rigidez a la estructura.
Tablero: Base superior de rodaje que sirve adems para repartir la carga a vigas y
largueros, en casos especiales, el tablero puede estar estructurado para sosten
er una va frrea, un canal de navegacin, un canal de riego, en estos dos ltimos caso
se les llama "puente canal"; o una tubera, en cuyo caso se llama puente tubo.
Viga trasversal: Armadura de conexin entre las vigas principales (un ejemplo de c
onjunto son las vigas de celosa).
Apoyos fijos y de expansin: Placas y ensamblajes diseados para recibir, repartir y
transmitir reacciones de la estructura (ejemplos de este tipo de apoyo son los
rodines y balancines).
Arriostrados laterales o vientos: Unen las armaduras y les dan rigidez.
Otras secciones: Goznes, juntas de expansin, marcos rgidos, placas de unin, vigas d
e diversas categoras y superficie de rodamiento.1