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LA MARIPOSA

Las mariposas son insectos, su cuerpo est formado por tres partes: cabeza,
trax y abdomen y tienen seis patas, dos pares de alas y boca en forma de
tubo succionador

Con casi 130,000 especies en todo el mundo, solo en Costa Rica habitan 3,000
del gnero diurno y 12,000 del gnero nocturno o polillas
La palabra Lepidpteros tiene su origen en las voces griegas lepis, que
significa escamas, y pteros, que significa alas. Es por esto que lepidpteros es
el nombre cientfico de las mariposas, que tienen sus alas cubiertas de
pequeas escamas.
CMO ES LA MARIPOSA?

CMO VIVEN LAS MARIPOSAS?


El lugar ideal para arreglar un jardn de mariposas es un gran prado de flores
silvestres, expuesto al sol y al abrigo de vientos demasiado fuertes.
Lamentablemente, es imposible para la mayora de los canadienses reproducir
con exactitud esas condiciones. Sin embargo, es importante satisfacer ciertas
exigencias bsicas:
Sol: Las mariposas adoran el sol. Un sitio soleado las atraer en grandes
cantidades y har que se queden. Es una buena idea instalar algunas piedras
grandes capaces de almacenar calor y ofrecer a las mariposas un lugar tibio
para tomar el sol.
Abrigo del viento: Las mariposas raramente vuelan cuando sopla mucho
viento y, adems, tienen muchas dificultades para alimentarse de las plantas
que se les ofrecen si stas estn muy expuestas a las rfagas. Es conveniente
entonces arreglar el jardn en un sitio protegido por setos y arbustos, sobre
todo si algunos de stos pueden servir de plantas hospedantes para las
orugas (vase la lista que aparece ms adelante).

Agua y minerales: Las mariposas necesitan agua, porque al beberla obtienen


minerales que necesitan. Muchas especies se congregan en torno a charcos
de agua barrosa. Una parcela de tierra, arena o estircol hmedos es
suficiente. Sera una buena idea hacerles un charco de barro en el cajn de
aren

DE QU SE ALIMENTAN LAS MARIPOSAS?

Alimentacin de las orugas

Las orugas son grandes devoradoras de todo tipo de material vegetal, tales
como hojas, flores, frutos, tallos, races. Durante la etapa larval es donde
ocurre el cambio ms notable de tamao, ya que una larva que nace con
apenas 1 mm se puede convertir en una jugosa oruga de 4 cm. Se considera
que hay orugas que pueden llegar a aumentar alrededor de mil veces su peso,
en comparacin con el que tenan en el momento del nacimiento. Es por esta
razn que las mariposas son consideradas grandes plagas para los cultivos de
importancia econmica (diversas solanceas), siendo motivo de preocupacin
para los agricultores.
Las especies de las que se alimentan varan de una especie a otra, pero en
muchos casos se trata de un grupo selecto de plantas nutricias y en ocasiones
no sobreviven si estas escasean. Las mariposas hembras se aseguran de
depositar sus huevos en la planta nutricia adecuada, para que sus cras tengan
alimento seguro al nacer. Algunas especies de orugas se alimentan de plantas
con un alto contenido venenoso, lo que les provee de toxinas en su cuerpo que
las protegen de ser devoradas por otros animales.
En el caso de algunas especies de polillas, que son mariposas de hbitos
nocturnos, sus larvas se alimentan de alimentos orgnicos almacenados por
los seres humanos o de enseres domsticos tales como ropa, alfombras,
pieles, papel, etc. Tambin se encuentran las que parasitan las colmenas y que
en ocasiones causan grandes daos a las colonias de abejas.

Alimentacin de los imagos o mariposas adultas

Como parte de las transformaciones morfolgicas y fisiolgicas que ocurren en


la etapa de crislida o pupa, las mariposas desarrollan una probscide, que no
es ms que un apndice alargado y tubular. Este apndice tambin conocido
como espiritrompa es el que utilizan los imagos para succionar o absorber sus
alimentos. El dulce nctar de las flores constituye el principal alimento de las

mariposas adultas o imagos, aunque tambin la savia de los rboles y el jugo


de las frutas en descomposicin, son componentes importantes de la dieta de
algunas especies.
En el caso de los lepidpteros arcaicos que an poseen mandbulas
funcionales en su etapa adulta (familia Micropterigidae, Agathiphaga), se
alimentan fundamentalmente de polen y esporas de los hongos.
Tambin se da el caso de algunas especies de mariposas que viven muy poco
tiempo como adultos, por lo que nunca llegan a alimentarse

Alimentacin de las mariposas monarca

Las orugas de las mariposas monarca utilizan como plantas nutricias las
diferentes especies de algodoncillos (del gnero Asclepias), tambin conocidas
como venenillos. El algodoncillo comn (Asclepias syriaca) y la hierba de la
mariposa (Asclepias tuberosa), son dos de sus preferidas dentro del centenar
de especies que crecen en Estados Unidos y Mxico. Estas plantas producen
sustancias txicas que las mariposas monarcas adquieren como parte de su
alimentacin cuando orugas, las cuales las protegen de un gran nmero de
depredadores naturales.
Cuando adultas las mariposas monarcas extienden su fuente de alimento a una
gran variedad de flores con nctar, aunque mantienen la preferencia por el
nctar de los algodoncillos. Las rutas migratorias que siguen las mariposas
monarcas cada ao antes de la llegada del invierno, coinciden con amplios
campos de flores. De esta manera obtienen las reservas de azcares, grasas y
dems sustancias que necesitan para el largo vuelo y el perodo de
hibernacin.

PARA QU SON TILES LAS MARIPOSAS?


Las mariposas transportan el polen de las flores a diversas plantas con lo cual
ayudan a la polinizacin, hacen parte de la cadena trfica de los seres vivos y
son indicadores ecolgicos de la diversidad y salubridad de los ecosistemas en
que habitan.
Estudiadas desde hace mucho por los aficionados, que han aportado
abundante informacin sobre su distribucin y biologa, las mariposas diurnas
se han convertido en un grupo de prueba clave para la investigacin ecolgica
y evolutiva. Son muy apropiadas para la investigacin gentica en laboratorio,
es fcil seguirles la pista en el campo y se cree que son representativas de la
mayora de los insectos herbvoros, los ms importantes competidores de la
humanidad por la comida.

Las mariposas son excelentes bioindicadoras del estado de salud de los


ecosistemas naturales, ms que ningn otro animal, reflejan las condiciones de
conservacin o de alteracin de los ecosistemas debido a la estrecha relacin
planta-animal. Dos de los cuatro estados de desarrollo por los que atraviesa
una mariposa dependen exclusivamente de las plantas: las orugas son
netamente herbvoras, mientras que los imagos (la mariposa adulta) se
alimentan sobre todo de nctar y de polen.