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La mondialisation et ses effets:

revue de la littrature

par
David BOLDUC et Antoine AYOUB
GREEN Universit Laval
Qubec, Canada

Novembre 2000

Table des matires

INTRODUCTION ............................................................................................................. 4

I- MONDIALISATION : DFINITIONS ET CONCEPTS................................................... 6


1.1 Dfinition(s).............................................................................................................................................................6
1.2 Caractristiques de la mondialisation...................................................................................................................9
1.3 Dbat thorique ....................................................................................................................................................11
1.3.1 Les principaux clivages...................................................................................................................................11
1.3.2 Trois approches thoriques dominantes ..........................................................................................................16
1.3.3 La mondialisation : extension du capitalisme ?...............................................................................................20
1.3.4 La mondialisation : vhicule de la dmocratie ? .............................................................................................24

II - IMPACTS CONOMIQUES DE LA MONDIALISATION .......................................... 27


2.1 La mondialisation en marche...............................................................................................................................27
2.2 Les consquences attendues du libre-change....................................................................................................28
2.3 Les performances relles de la mondialisation ...................................................................................................30
2.3.1 Libralisation et drglementation ..................................................................................................................31
2.3.2 Mondialisation des entreprises et dlocalisation de la production ..................................................................42
2.4 Mondialisation et rpartition des revenus ..........................................................................................................47
2.4.1 Rpartition nationale des revenus ...................................................................................................................48
2.4.2 Rpartition des revenus entre les pays ............................................................................................................51
2.5 La concurrence : diminution ou augmentation ? ...............................................................................................60

III- LA MONDIALISATION ET LTAT ........................................................................... 62


3.1 Le dbat sur lrosion du pouvoir de ltat........................................................................................................64
3.1.1 Les thses en prsence ....................................................................................................................................65
3.1.2 Mondialisation et territorialit (la gographie de la mondialisation) ..............................................................69
3.1.3 La mondialisation engendre-t-elle une perte de souverainet des tats ? .......................................................71

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3.2 La dmocratie et la mondialisation .....................................................................................................................73
3.2.1 la recherche dun quilibre entre dmocratie et capitalisme........................................................................74
3.2.2 Rupture de lquilibre et apparition du dficit dmocratique..........................................................................77
3.2.3 Quelle dmocratie dans un environnement international caractris par la mondialisation ?..............................80

IV - PROPOSITIONS DE POLITIQUES EN RPONSE AUX DSQUILIBRES


CAUSS PAR LE PHNOMNE DE LA MONDIALISATION ....................................... 83
4.1 Rformer les marchs financiers .........................................................................................................................84
4.2 Ltat et le march ...............................................................................................................................................88
4.3 Rgulation et gouvernance mondiale ..................................................................................................................90

CONCLUSION ......................................................................................................................................................92
ANNEXE ........................................................................................................................ 94
BIBLIOGRAPHIE......................................................................................................... 102

Introduction

La mondialisation est devenue lun des concepts les plus en vogue depuis le milieu des
annes 90, non seulement dans le milieu des sciences sociales, mais galement au sein du grand
public. Le terme est frquemment employ dans les discours politiques, le plus souvent pour
justifier des restructurations dans le domaine public et le retrait de ltat dans certains secteurs
dactivits conomiques. Dans le monde des affaires, on rfre gnralement la mondialisation
pour expliquer la ncessit de rationaliser les activits de lentreprise et pour justifier les
vagues de fusions-acquisitions sur le plan international. Pour une partie importante de la
population finalement, mondialisation rime avec pertes demplois, exploitation des travailleurs
par les grandes entreprises et hausse des ingalits. Mais quelle ralit le concept de
mondialisation sapplique-t-il ? Quelles sont les manifestations, les causes, et surtout quels sont
les impacts de ce phnomne ?
Lobjectif de cette revue de littrature est de prsenter un tour dhorizon des thses
rcemment dveloppes sur la mondialisation. Il existe une si grande quantit de documents ce
sujet quil ne serait pas raliste dentreprendre une revue de littrature exhaustive. Nous avons
donc choisi de privilgier les crits rcents (la plupart ayant t publis aprs 1995) traitant des
aspects politiques et conomiques de la mondialisation. La structure du prsent document
sinspire de la ligne directrice employe par David Held et al. dans une tude dtaille sur la
mondialisation publie en 1999 et qui sarticule autour de ces questions fondamentales :
Quest-ce que la mondialisation ? Comment la conceptualiser ?
La mondialisation contemporaine reprsente-t-elle un phnomne nouveau ?
Est-ce que la mondialisation provoque le dclin, la resurgence ou la transformation du pouvoir
tatique ?

Est-ce que la mondialisation contemporaine impose de nouvelles limites politiques ? Comment


dmocratiser la mondialisation ?
La premire partie est consacre la dfinition du concept de mondialisation, ainsi quaux
divergences thoriques qui alimentent le dbat autour de ce phnomne. Un bilan de la
mondialisation conomique est ensuite dress en deuxime partie laide des rsultats de diverses
tudes empiriques et des statistiques rcentes sur ltat de lconomie mondiale. En troisime
partie, le processus de mondialisation est abord sous langle de son impact politique. Les deux
principaux thmes qui y sont traits sont la transformation du pouvoir et des fonctions de ltat et
la compatibilit entre lconomie mondialise et la dmocratie. Finalement, les solutions
proposes afin de contrer les effets pervers de la mondialisation (conomiques et politiques) sont
prsentes en quatrime partie.

I- Mondialisation : dfinitions et concepts


1.1 Dfinition(s)

Les dfinitions de la mondialisation abondent dans la littrature scientifique, ce qui


entrane une certaine confusion quant lutilisation de ce terme. Ainsi, le mot mondialisation est
employ de manire peu rigoureuse comme un mot parmi dautres pour dsigner simplement
linternationalisation plus pousse de lactivit conomique sexprimant par une intgration et
une interdpendance accrues des conomies nationales. (Thompson, 1999, p.159) Depuis peu,
plusieurs chercheurs se sont attels la tche de dfinir clairement ce concept sans pour autant
parvenir un consensus ce sujet.
Plusieurs des dfinitions proposes pchent soit par minimalisme, en rduisant le
phnomne ces manifestations conomiques, soit par gnralisation excessive en lassociant
tous les changements modernes au sein de la socit humaine. Dans le milieu des sciences
conomiques et du monde des affaires par exemple, on utilise frquemment le concept de
mondialisation pour ne rfrer qu laccroissement des transactions commerciales et financires
transfrontalires. Dans sa dfinition de la mondialisation, Jean-Luc Ferrandry (1998, p.3) insiste
sur la nature capitaliste de ce concept qui, selon lui, dsigne un mouvement complexe
douverture des frontires conomiques et de drglementation, qui permet aux activits
conomiques capitalistes dtendre leur champs daction lensemble de la plante. Selon une
interprtation encore plus restreinte de la mondialisation, celle-ci rsulte dun ensemble de
stratgies conomiques rsidant dans lesprit des dcideurs, et en particulier des dirigeants
dentreprises prives (Kherdjemil, 1999; Mucchielli, 1998). Ce point de vue est fortement
contest par plusieurs observateurs qui affirment au contraire que la mondialisation est un
processus induit par lvolution du march plutt que le rsultat de politiques volontaires.
(Mittleman, 1996)

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En gnral, les dfinitions dites officielles de la mondialisation associent ce
phnomne celui du commerce international de manire trs troite comme le fait, par exemple,
la Commission europenne :
La mondialisation peut se dfinir comme le processus par lequel linterdpendance
entre les marchs et la production de diffrents pays saccrot sous leffet des
changes de biens et de services ainsi que des flux financiers et technologiques. Il ne
sagit pas l dun phnomne nouveau mais de la poursuite dune volution amorce
depuis longtemps. (Commission europenne, 1997, p.51, dans Thompson, 1999)
Dans le mme ordre dides, Antoine Ayoub (1998, p.477) suggre une dfinition qui
souligne le rle central du libre-change stendant une portion de plus en plus large des
activits humaines. Selon lui, la mondialisation peut tre dfinie comme tant la propagation de
la libre circulation des biens, des services, des capitaux, des hommes et des ides entre tous les
pays en faisant abstraction des frontires politiques qui les sparent. Stephen D. Krasner (1999,
p.36) sexprime en termes semblables : [Globalization is] the increase in international flows of
ideas, people, goods, and factors.
Dans les autres disciplines des sciences sociales, le concept de mondialisation est souvent
utilis de manire plus englobante o il reprsente alors la tendance linterconnexion mondiale
croissante dans pratiquement tous les domaines : conomique, culturel, technologique,
politique, juridique, militaire, environnemental et social (McGrew, 1997). Grahame Thompson
(1999, p.159) va jusqu dire quelle fait intervenir la totalit des phnomnes sociaux
contemporains . La principale lacune gnralement associe une interprtation aussi large est
quelle fournit peu doutils qui pourraient tre utiliss dans une analyse empirique cherchant
spcifier les causes et les consquences du phnomne de la mondialisation.
Dans lune des tudes les plus compltes ralises ce jour sur la mondialisation, David
Held et al. (1999) tente de rsoudre le problme en proposant une dfinition la fois
suffisamment large pour saisir la nature multidimensionnelle du processus et assez prcise pour
lui confrer une certaine utilit analytique :

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[Globalization is] ...a process (or set of processes) which embodies a
tranformation in the spatial organization of social relations and transactions
assessed in terms of their extensity, intensity, velocity and impact generating
transcontinental or interregional flows and networks of activity, interaction, and
the exercise of power. (Held et al., p.16)
Selon ses auteurs, cette dfinition a le mrite de corriger le dfaut de la plupart des
approches actuelles qui ne diffrencient pas suffisamment la mondialisation des autres processus
plus limits en terme spatial tels que la localisation , la nationalisation, la rgionalisation et
linternationalisation. Par ailleurs, la dcomposition du processus en terme dextension,
dintensit, de vlocit et dimpacts permet llaboration dun cadre analytique qui pourra servir
aborder la question dune manire plus prcise.
Quoi quil en soit, force nous est de constater que le terme mondialisation nest pas
utilis dune manire uniforme parmi les auteurs, ce qui rend son analyse dautant plus difficile.
La confusion ne de la comprhension et de lutilisation diffrente du concept de mondialisation a
eu pour effet non seulement de compliquer le dbat thorique au sein de la communaut
scientifique, mais galement de contribuer au dialogue de sourds entre les dcideurs conomiques
et la population en gnral. Pour cette dernire, la mondialisation comporte une connotation
ngative associe au capitalisme sauvage et fait appel aux motions au moins autant qu la
raison. (OSullivan, 1998)
Puisquil faut opter parmi plusieurs dfinitions, la prsente tude opte explicitement pour
la dfinition de Held et al. (1999). Sans ngliger les aspects culturels, environnementaux,
militaires, sociaux ou mme individuels de la mondialisation, lobjet de cette revue de littrature
est plutt de mettre laccent sur les effets conomiques et politiques de la mondialisation. Les
deuxime et troisime parties de ce travail sont dailleurs consacres presque exclusivement ces
deux aspects.

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1.2 Caractristiques de la mondialisation

La polmique entourant la dfinition mme de la mondialisation fait en sorte que les


divergences dopinion se retrouvent galement dans lidentification des caractristiques et des
manifestations du phnomne. Mais en dpit des dsaccords, certaines de ces caractristiques de
nature gnrale rallient une majorit de chercheurs. Selon Anthony McGrew (1997), les lignes
directrices de la mondialisation peuvent se rsumer dans les caractristiques suivantes :
a. Interdpendance . Par leffet de lchange et de la diffusion de linformation, les activits
sociales, politiques et conomiques transcendent les frontires nationales de telle sorte que les
vnements, dcisions et activits situs nimporte quel endroit dans le monde peuvent affecter
les individus et les communauts en tout point du globe.
b. Effacement des frontires nationales . La frontire entre ce qui est local et ce qui est global
devient de plus en plus floue. Il est par consquent plus difficile de distinguer ce qui est
interne de ce qui est externe .
c. Conflit de souverainet . Linterdpendance croissante gnre de plus en plus de problmes
transnationaux mettant en question la souverainet nationale. Ces questions ne peuvent tre
rsolues que par la voie du multilatralisme intergouvernemental.
d. Complexit systmique . Laugmentation du nombre dacteurs et des liens entre eux entrane
une intensification et une complexification du systme mondial et gnre une contrainte
systmique sur leurs activits et leur autonomie.
Un autre aspect central de la mondialisation qui est gnralement reconnu par les
chercheurs est celui de la compression de lespace-temps . Cette expression rfre aux
transformations profondes aux sein de nos socits qui se produisent un rythme acclr, se
calculant en annes plutt quen gnrations (Mittleman, 1996), ainsi qu lrosion du sens
traditionnel des notions despace, de territoire et de rgion, qui semblent rduites un simple
support lconomie mondiale (Hiernaux-Nicolas, 1999). Cette dernire proposition ne fait
cependant pas lunanimit et sera discute dans la section sur ltat et la territorialit en troisime
partie.

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Outre ces points dordre gnral, la littrature sur la mondialisation comprend une grande
diversit dinterprtations quant aux caractristiques plus spcifiques du phnomne. Mittleman
(1996) identifie ainsi les manifestations concrtes les plus souvent cites :
The manifestations of globalization include the spatial reorganization of
production, the interpenetration of industries across borders, the spread of
financial markets, the diffusion of identical consumer goods to distant countries,
massive transfers of population within the South as well as from the South and the
East to the West, resultant conflicts between immigrants and established
communities in formerly tight-knit neighborhoods, and an emerging world-wide
preference for democracy. (Mittleman, 1996, p.2)
Quant aux manifestations purement conomiques de la mondialisation, elles sont
gnralement reconnues comme tant les suivantes : dlocalisation de la production,
privatisations et drglementation, et libralisation du secteur financier. La dlocalisation de la
production est un processus parallle celui de lclatement du mode de production verticale
fordiste. Robert C. Feenstra (1998) utilise le terme outsourcing pour dfinir le nouveau mode
de production initi par les entreprises multinationales o les activits de services et de
production ralises ltranger sont combines celles faites dans le pays dorigine dune
entreprise. Il est en effet de plus en plus profitable pour les grandes compagnies de dlocaliser une
partie de leur processus de production en raison de la diffrenciation positive des cots de la
main-duvre dun pays lautre, de la diminution des cots de transport et de communication, et
de la baisse des barrires commerciales. Selon Feenstra, ce nouveau mode de production est
lorigine de la hausse importante des changes commerciaux dans les produits intermdiaires
puisque ces derniers traversent les frontires politiques plusieurs fois au cours du processus
manufacturier.
Les vagues de privatisation et de drglementation ont commenc en Grande-Bretagne,
puis aux tats-Unis la fin des annes 70 comme solution au problme de la stagflation.
Lexercice avait pour but de stimuler la concurrence afin de relancer la croissance, ce qui fut fait
de manire clatante. (Luttwak, 1998) Ces politiques sont issues dune volution particulire du
capitalisme dans ces deux pays, o la doctrine du laisser-faire conomique sest enracine depuis

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plus longtemps et plus profondmment quailleurs. Cette base doctrinale allait devenir une des
composantes principales de la mondialisation lors de lexportation du modle dans le reste du
monde. Les privatisations et les drglementations sont associes non seulement un recul de
ltat devant les acteurs privs et le march, mais aussi un accroissement important de la
concurrence et du libre-change, dailleurs en progression constante depuis la fin de la seconde
guerre mondiale.
Laugmentation phnomnale des flux financiers rsulte quant elle dun effet combin
des innovations technologiques dans le domaine de linformatique et des tlcommunications
(permettant les transactions instantanes), de la drgulation gnralise dans le secteur financier
ainsi que de la hausse de la production et du commerce transfrontaliers. Tobin (1999) fait
remarquer que lactivit financire est le secteur le plus facile mondialiser puisquil ny a
pas de mouvements physiques de biens ou de personnes. Les seules barrires sont les
rglementations, qui ont t en grande partie limines. En 1998, le volume mondial de
transactions de devises trangres reprsentait 1,3 milliards de dollars par jour et ce montant est
toujours en expansion. Selon Tobin, la spculation court terme est la principale responsable de
cette augmentation sans prcdent.
Si la plupart des chercheurs sur la mondialisation sentendent sur les caractristiques et les
manifestations gnrales du processus prsentes ci-dessus, il en va par contre tout autrement ds
que le dbat devient plus spcifique quant la nature et aux consquences de ce processus
mondial.

1.3 Dbat thorique

1.3.1 Les principaux clivages


Le dbat sur la mondialisation est caractris par une impressionante diversit thorique
qui ne se prsente pas ncessairement comme le prolongement des divisions philosophiques

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traditionnelles en matire de systmes socio-conomiques (libralisme, conservatisme,
marxisme). Les clivages thoriques sont plus clectiques et portent sur cinq questions
fondamentales concernant la mondialisation : sa conceptualisation, sa dynamique de causalit, sa
priodicit, sa trajectoire historique, et ses impacts. (Held et al., 1999)
Conceptualisation
Les nombreuses dfinitions de la mondialisation qui ont t rsumes plus haut
dmontrent la grande diversit conceptuelle qui entoure la question. Soulignons simplement ici
deux autres facteurs la base de toute construction conceptuelle de la mondialisation.
Le premier facteur a trait la condition finale que prfigure la mondialisation, cest--dire
un march mondial parfaitement intgr avec une harmonisation des prix et des taux dintrts. Si
pour certains auteurs cet tat final du processus doit servir dtalon pour mesurer lampleur de
la mondialisation actuelle (Hirst et Thompson, 1996), lide est catgoriquement rejete par
plusieurs autres pour qui lapproche du modle idal est mthodologiquement inacceptable
puisquune telle dmarche suppose que le prsent doit tre interprt comme la premire tape
dune progression linaire vers un tat futur prdtermin bien quil ny ait aucune raison logique
ou empirique de prsumer de lexistence dune condition finale pour la mondialisation. (Held et
al., 1999). Le second facteur concerne le type de mesure (quantitative ou qualitative) employer
pour confirmer ou infirmer lexistence et lintensit de la mondialisation. Bien entendu, aucune
approche mthodologique nutilisant quun seul type de mesure ne saurait expliquer le processus
dans son ensemble. Lquilibre entre lutilisation des mesures quantitatives et qualitatives varie
selon les approches conceptuelles et les disciplines scientifiques.
Dynamique de causalit
Le second clivage concerne le moteur de la mondialisation, cest--dire le processus
causal principal. Les opinions divergent profondment quant savoir si la mondialisation est un
processus unique men par une logique dominante (progrs technologique, capitalisme,
imprialisme) ou un processus multidimensionnel engendr par un ensemble de logiques causales
(changement la fois technologique, politique, culturel et conomique). (McGrew, 1997)

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La controverse sur les causes de la mondialisation est lie un dbat plus large concernant
la modernit. Les thoriciens du systme-monde et de la dpendance voient dans la
mondialisation une diffusion du capitalisme et des institutions occidentales vers le reste de
lhumanit, une diffusion souvent apparente limprialisme (Wallerstein, 1999; Amin, 1996).
Ceux qui sopposent cette thse distinguent occidentalisation et mondialisation et rejettent lide
selon laquelle les deux termes seraient synonymes (Giddens, 1990). La plupart des chercheurs
reconnaissent nanmoins le rle important jou par le capitalisme dans le processus de
mondialisation (voir section 1.3.3).
Priodicit et trajectoire historique
Dfinir la mondialisation par ses caractristiques, sa nature et ses consquences nest pas
suffisant. Lanalyse dune tendance lourde telle que ce processus ncessite un cadre historique
permettant de la situer dans le mouvement volutif des socits humaines. Le choix dune
priodicit de lhistoire revt une importance centrale dans les conclusions auxquelles arrivent les
chercheurs puisque ce qui est unique ou distinctif de la priode de mondialisation actuelle est
ncessairement analys par rapport une priode antrieure. Le dbut de la priode
contemporaine de mondialisation, par exemple, nest pas situ la mme poque par tous les
auteurs : il est parfois associ la priode de laprs-guerre, parfois situ dans les annes 70, ou
mme au tout dbut du XXe sicle dans certains cas. Ladjectif contemporaine souvent
attribu la mondialisation est superflu pour plusieurs qui considrent celle-ci comme tant un
phnomne rcent sans prcdent historique (Petit et Ste, 1999). Bien que le terme anglais
globalization soit apparu dans les coles de gestion amricaines et dans la presse conomique
anglo-saxonne au milieu des annes 80 (Ferrandry, 1998), dautres auteurs nhsitent pas situer
les origines du processus aux XVe et XVIe sicles, cest--dire avec lavnement des temps
modernes et les balbutiements du capitalisme en Europe. (Valaskakis, 1999; Talmud, 1997)
La trajectoire historique rfre quant elle une question fondamentale concernant le
changement induit par la mondialisation : celle-ci provoque-t-elle une modification structurelle du
systme international, entranant ainsi une coupure historique, cest--dire le dclin, et

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ventuellement la fin du systme westphalien domin par les tats-nations, ou reprsente-t-elle
plutt la continuit dune longue volution historique ?
Pour la plupart des partisans de la thorie du systme-monde dveloppe par Immanuel
Wallerstein et Fernand Braudel, le systme actuel est toujours celui de lconomie-monde
commenc au XVIe sicle. Dans un article rcent, Wallerstein (1999) admet quil existe
dimportantes diffrences quantitatives par rapport aux priodes prcdentes en ce qui concerne
les flux internationaux, mais il soutient quil ny a pas eu de changement structurel depuis les
dbuts de lconomie-monde. Plusieurs auteurs sentendent dailleurs sur le fait que la
mondialisation est un phnomne rcent en ce qui concerne son intensit mais pas son origine.
Un autre groupe de thoriciens parviennent aux mmes conclusions en comparant la
priode de mondialisation actuelle celle de la fin du XIXe sicle. Stephen D. Krasner (1999) fait
remarquer que sur plusieurs aspects, la mondialisation tait plus dveloppe cette poque
quaujourdhui :
International capital markets were as integrated, perhaps more integrated, at the
end of the nineteenth century than at the end of the twentieth century. Trade flows
increased dramatically during the nineteenth century but then fell during the first
half of the twentieth century. Labor migration was higher in the nineteenth century
than it is now. (Krasner, 1999, p.49)
Cette observation amne donc Krasner conclure que mme si la mondialisation met en
vidence certaines tensions entre les normes et les comportements, il ny a aucune preuve de
transformation structurelle du systme international. James Tobin (1999) aborde la question dans
le mme sens et souligne que le degr de libralisation du march financier nest toujours pas
revenu au niveau davant 1914 et que le transfert dpargne des pays dvelopps vers les pays en
voie de dveloppement est proportionnellement plus petit quau dbut du sicle. Jeffrey G.
Williamson (1997), qui a tudi en profondeur les tendances conomiques de cette priode,
recense plusieurs similitudes avec celles daujourdhui : croissance rapide, forte augmentation du
commerce international et des flux de capitaux et mouvements migratoires importants. Selon lui,

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la priode de mondialisation actuelle est la poursuite du processus amorc la fin du XIXe sicle
et interrompu par les deux guerres mondiales suivies de la guerre froide.
Dans un tout autre ordre dides, les auteurs qui peroivent le progrs technologique
comme tant la principale force motrice de la mondialisation estiment que les dernires annes
sont caractrises par une transformation structurelle historique lchelle mondiale. Selon ces
derniers, linternationalisation de linformation et du savoir fait entrer le monde dans une re
nouvelle o laccs toute la plante est devenu une caractristique primordiale de la
production comme de la consommation . (Petit et Ste, 1999) Dans cette optique, une rvision
profonde des institutions de coordination et de gouvernance internationales simpose afin de faire
face aux dfis lis aux questions environnementales ainsi quaux problmes dthique de la
recherche technologique. La thse de la transformation structurelle historique est galement
dveloppe par certains chercheurs qui partagent la conviction que ltat-nation est destin tre
relgu un rle subalterne face la suprmatie du march et aux nouvelles institutions
supranationales. (Strange, 1996)
Finalement, une thse plus nuance sur la trajectoire historique de la mondialisation
suggre que le processus nest pas nouveau, mais que sa forme actuelle est unique (le flux
dinteractions internationales est sans prcdent dans tous les domaines) et quelle induit des
changements dordre structurel dans le systme international. (Held et al., 1999) Les tenants de
cette proposition sont toutefois diviss quant lampleur et limpact concret de ces changements
ou encore ne se prononcent pas sur la nature prcise du nouvel ordre mondial qui mergera.
Impacts
Les impacts de la mondialisation sont multiples, asymtriques et souvent difficiles
identifier. La question des impacts se trouve pourtant au cur du dbat sur la mondialisation
puisque les politiques proposes pour corriger les effets nfastes de la mondialisation dpendent
directement de lvaluation que lon fait de ces derniers. Les impacts conomiques, bien que plus
faciles valuer (puisque quantifiables) que les impacts socio-politiques, demeurent une source
de controverse parmi les conomistes en raison du manque de donnes fiables sur lconomie

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internationale actuelle et passe et des diffrents types de mthodologie employs. En ce qui
concerne les impacts socio-politiques, laccent dans la littrature est mis sur le rle de la
mondialisation face au recul de la social-dmocratie et de ltat-Providence. (Mittleman, 1996;
Held et al., 1999) Les opinions sont galement contrastes sur les questions concernant
lvolution du rle de ltat-nation dans un contexte de mondialisation.
Les deuxime et troisime parties du prsent document sont consacres au recensement et
ltude des impacts de la mondialisation dans les domaines conomique et politique. Il est
vident que les impacts dun processus aussi englobant que celui de la mondialisation se
manifestent dans dautres domaines (culturel, militaire, social, etc.), mais lintention ntant pas
ici de raliser une analyse exhaustive, ces aspects ne seront pas abords.

1.3.2 Trois approches thoriques dominantes


Lensemble des approches thoriques, courants de pense et interprtations du processus
de mondialisation tels qunoncs dans la section prcdente ont fait lobjet dune synthse par
Held et al. (1999), qui les ont regroups en trois tendances dominantes : hyperglobaliste ,
sceptique et transformationaliste .
Les hyperglobalistes partagent la conviction que la mondialisation conomique construit
de nouvelles formes dorganisation sociale qui supplanteront ventuellement les tats-nations en
tant que principales units conomiques et politiques de la communaut mondiale. Dans cette
optique, la mondialisation dfinit une nouvelle re dans lhistoire humaine o les tats-nations
sont de plus en plus incompatibles avec les exigences de lconomie globale. (Ohmae, 1995) Il
existe au sein de lapproche hyperglobaliste plusieurs divergences normatives, en particulier entre
les no-libraux qui saluent le triomphe de lautonomie individuelle et du march sur le pouvoir
tatique et les no-marxistes pour qui la mondialisation reprsente la victoire du capitalisme
oppressif. Dans tous les cas, le dclin inluctable de ltat demeure au centre de largumentation.

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La thse hyperglobaliste se situe lextrme oppos de la position des sceptiques, pour qui
la mondialisation nest ni plus ni moins quun mythe. (Weiss, 2000; Hirst et Thompson, 1996)
Sappuyant sur les donnes statistiques des flux commerciaux, financiers et migratoires de la fin
du XIXe sicle, les sceptiques prtendent que les niveaux contemporains dinterdpendance
conomique ne sont pas sans prcdent historique. Certains auteurs vont jusqu avancer que
lconomie internationale est aujourdhui considrablement moins mondiale dans son tendue
gographique qu lpoque des empires europens. Selon eux, les indicateurs actuels confirment
une tendance la hausse de linternationalisation conomique contemporaine similaire celle des
annes 1890. Ce processus rsulte des politiques gouvernementales et ne reprsente donc pas une
force systmique hors de contrle. Contrairement aux hyperglobalistes, les sceptiques rejettent la
proposition selon laquelle linternationalisation conomique en cours prfigure lmergence dun
nouvel ordre mondial o le rle de ltat serait considrablement diminu. Ltat joue daprs
eux un rle de plus en plus central et actif dans la promotion internationale de ses activits
conomiques et de llaboration de nouvelles rglementations. (Krasner, 1999) Lingalit issue
des mcanismes du march contribue la croissance du nationalisme et du fondamentalisme,
repoussant ainsi aux calendes grecques lmergence dune civilisation globale telle que
lenvisagent les hyperglobalistes.
Au cur de la thse transformationaliste (qui est celle dfendue par Held et al.) se trouve
la conviction que la mondialisation actuelle est la principale force dynamique lorigine des
transformations conomiques, sociales et politiques en cours, qui annoncent une restructuration
fondamentale des socits modernes. Les transformationalistes sont en accord avec les
hyperglobalistes sur le fait que le processus de mondialisation contemporain est sans prcdent et
quil provoque un changement structurel de lordre mondial, mais ils se distinguent la fois des
hyperglobalistes et des sceptiques en ce qui concerne la trajectoire historique de la
mondialisation. Pour les transformationalistes, celle-ci ne tend pas vers un tat final mais
constitue plutt un processus historique ouvert which is inscribed with contradictions and which
is significantly shaped by conjonctural factors . (Held et al., 1999) Malgr leur refus de se
prononcer sur le futur de la mondialisation, les transformationalistes demeurent convaincus que
lintensit des flux contemporains (politiques, conomiques, sociaux, culturels) est sans prcdent

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historique. Lexistence dun systme global ne dmontre pas une tendance vers une convergence
mondiale ou lavnement dune socit mondiale unique. Bien au contraire, la mondialisation est
associe de nouvelles formes de stratifications sociales o certains tats, socits et
communauts sont inclus de faon croissante dans les rseaux mondiaux alors que dautres en
sont exclus. (Voir la section 2.4 sur la mondialisation et la rpartition des revenus.) Les
tranformationalistes, tout comme les sceptiques, sont davis que les tats vont conserver leur rle
central au sein du systme international bien que le processus de mondialisation provoque dj
des ajustements et des transformations en ce qui a trait au pouvoir, aux fonctions et lautorit
des gouvernements nationaux. Les trois tendances dominantes dans le dbat sur la mondialisation
sont rsumes dans le tableau 1.

19
Tableau 1

Les tendances dominantes dans le dbat sur la mondialisation

Hyperglobalistes

Sceptiques

Transformationalistes

Quoi de neuf ?

Une re mondiale

Blocs
commerciaux,
gogouvernance
plus faible quaux
priodes
prcdentes

Niveau dinterdpendance
mondiale sans prcdent
historique

Caractristiques
dominantes

Capitalisme mondial,
gouvernance
mondiale, socit
civile mondiale

Le monde est
Mondialisation dense
moins
(intensive et extensive)
interdpendant que
dans les annes
1890

Pouvoir des
gouvernements
nationaux

Sur le dclin

Renforc

Restructur

Moteur(s) de la
mondialisation

Capitalisme et
technologie

tats et march

Forces combines de la
modernit

Type de stratification

rosion des anciennes Marginalisation


hirarchies
accrue du Sud

Nouvelle architecture de
lordre international

Motif dominant

McDonalds,
Madonna, etc.

Intrt national

Transformation de la
communaut politique

Conceptualisation de
la mondialisation

Rorganisation du
cadre de lactivit
humaine

Internationalisatio Rorganisation des


n et rgionalisation relations interrgionales et
action distance

Trajectoire historique Civilisation globale

Blocs rgionaux,
choc des
civilisations

Indtermin : intgration
et fragmentation mondiale

Rsum de largument Fin de ltat-nation

Linternationalisation dpend de
laccord et du
soutien de ltat

La mondialisation
transforme le pouvoir
tatique et la politique
internationale

Source : HELD, David et al., 1999, p.10

20
1.3.3 La mondialisation : extension du capitalisme ?
Cest principalement dans la littrature no-marxiste que la relation thorique entre la
capitalisme et la mondialisation a fait lobjet dune analyse plus pousse. La mondialisation, telle
quinterprte par les thoriciens du systme-monde et les auteurs no-marxistes, nest que lextension
du systme capitaliste (dans lequel linternationalisation de lconomie est une tendance naturelle)
initi en Europe au XVe sicle. Amin (1998) rsume ainsi lune des propositions centrales de la pense
no-marxiste concernant la nature mondiale du capitalisme :
Toutes les parties intgres dans ce systme le sont par le biais de leur
participation une division mondiale du travail qui porte sur des produits
essentiels pour la consommation de masse ou sa production, en parallle avec un
degr de commercialisation (marchandisation) de la production sans commune
mesure avec celui des poques antrieures. (...)
Si le capitalisme est un systme mondial, cest parce que lconomie mondiale qui
le sous-tend est, dans sa globalit, rgie par ce systme de production capitaliste.
(Amin, 1998, p.70,75)
Dans le mme ordre dides, Giovanni Arrighi (1999) soutient que la mondialisation
correspond la fin dun cycle systmique daccumulation , pour reprendre lexpression de Braudel.
Arrighi identifie quatre de ces cycles depuis les dbuts du capitalisme-monde, ceux-ci tant
caractriss par une expansion stable et rapide de la production et du commerce mondial, suivie par la
financiarisation de lconomie, une hausse de la comptition intertatique pour le capital mobile et
de rapides changements technologiques et organisationnels. Le cycle se termine invariablement par une
crise de suraccumulation marque par un dclin de ltat et une instabilit grandissante de
lenvironnement conomique dans lequel celui-ci opre dont les Gnois auraient fait lexprience
au XVIe sicle, les Hollandais au XVIIIe sicle et les Britanniques au dbut du XXe sicle. Chacun des
passages entre deux cycles systmiques daccumulation sest jusqu maintenant droul de manire
identique :
Each replacement was marked by a crisis of the territorial and non-territorial
organizations that had led the expansion in the preceding stage. But it was marked
also by the emergence of new organizations with even greater capabilities to lead
world capitalism into renewed expansion than the displaced organizations.
(Arrighi, 1999, p.60)

21

Relanc par la monte dune entit tatique profitant dune meilleure organisation institutionnelle
que son prdcesseur, le cycle systmique daccumulation peut alors redmarrer dans un systme
capitaliste renforc. Selon Arrighi, le capitalisme mondial se trouve une nouvelle fois en fin de
cycle et les tats-Unis seront bientt confronts une crise de suraccumulation du capital.
Amin aborde le sujet dans le mme sens et considre que lensemble du processus
cyclique propre au systme capitaliste est sur le point dtre bris. Ce dernier insiste sur le saut
qualitatif effectu par le capitalisme au XXe sicle, ce qui lui a permis datteindre sa maturit,
sa forme acheve : les avances technologiques ont engendr une croissance exponentielle de la
capacit de production qui implique non seulement que la recherche du profit soit devenue le
moteur de la dcision conomique mais encore que cette recherche du profit opre sur la base de
moyens matriels ayant dpass le stade de loutillage artisanal. (Amin, 1998, p.74) Le
capitalisme serait donc en voie datteindre son stade final, o la logique conomique prend le
dessus sur la logique politico-idologique dans le processus dorganisation sociale.
Pour Wallerstein, toute croissance exponentielle est celle du cancer et conduit
ncessairement la mort. Selon plusieurs auteurs no-marxistes, les pires calamits sont sut le
point de frapper lhumanit si le systme capitaliste nest pas abandonn : alination croissante
des travailleurs, destruction des richesses naturelles, polarisation conmique de plus en plus
insoutenable entre pays industrialiss et non-industrialiss, le tout conduisant une sorte de
suicide collectif ou dauto-destruction inconsciente. (Amin, 1998, p.323) La critique socialiste
du capitalisme fait souvent intervenir la notion dune grande crise devant entraner
lcroulement de tout le systme capitaliste. Celui-ci sest toutefois adapt plusieurs fois tout au
long de lhistoire et a mme russi se renforcer constamment.
Sans toutefois partager les conclusions pessimistes numres ci-dessus, certains auteurs
plus centristes reconnaissent demble le lien fondamental qui unit capitalisme et mondialisation.
Michalet (1998), par exemple, estime que le passage de laccumulation nationale
laccumulation mondiale est un phnomne dtermin, une extension naturelle du capitalisme.

22
Selon lui, le principal vecteur de lmergence dun capitalisme mondial rside dans le processus
de dlocalisation de la production initi par les firmes multinationales. Celles-ci contribuent ainsi
exporter le rapport social de production caractristique du mode de production capitaliste :
Lextension lchelle mondiale du rapport salarial accompagne celle du capital
productif. La FMN industrielle est donc le vecteur qui va liminer
progressivement dans les territoires o elles subsistent encore les formes
dorganisation non capitalistes de la production. (Michalet, 1998, p.313)
Le processus de multinationalisation des entreprises et de dlocalisation de la production est luimme issu des contradictions inhrentes au systme capitaliste au niveau des conomies
nationales. La suraccumulation du capital, qui constitue une manifestation concrte de la tendance
la baisse du taux de profit, reprsente la plus importante de ces contradictions :
Le capitalisme individuel ne peut continuer accumuler de manire identique si
la rmunration de son activit est nulle ou trop faible. De deux choses lune, ou
bien il abandonnera purement et simplement, ou bien il cherchera de nouvelles
procdures lui permettant de retrouver un taux de profit suffisant. (Michalet,
1998, p.320)
Cette caractristique systmique du capitalisme serait donc la base du phnomne de la
multinationalisation (puisque lentreprise cherche lextrieur du cadre national un moyen de
retrouver un taux de profit satisfaisant) et, par extension, de la mondialisation.* Michalet demeure
toutefois prudent en nonant ce quil croit tre lorigine du capitalisme mondial et admet que
les thoriciens ont encore du pain sur la planche afin de prouver hors de tout doute que la
mondialisation constitue une volution invitable du capitalisme. Une rflexion plus
appronfondie sur la relation entre la mondialisation et le capitalisme serait certes souhaitable dans
la littrature, mais limprcision du premier terme et parfois mme du second constitue un
obstacle de taille.
Il est bien connu que le capitalisme tend naturellement sinternationaliser par le biais du
libre-change, mais porte-t-il galement en lui une tendance inluctable la mondialisation de

23
lconomie ? Selon Grahame Thompson (1999), cette question est prmature car lconomie
mondialise ne sest toujours pas concrtise. Daprs lui, lambigut conceptuelle entre
conomie mondialise et conomie internationalise est lorigine de la mauvaise
interprtation de la situation conomique actuelle par la communaut scientifique et cest
pourquoi il sattache dfinir ce qui distingue lune de lautre :
... Une conomie mondiale internationalise serait une conomie dans laquelle
les principales entits restent les conomies nationales ou des agents qui
continuent tre rattachs des territoires nationaux bien dfinis. Quoi que ces
entits soient de plus en plus intgres et enchevtres, les sphres nationales
restent relativement spares de la sphre internationale de sorte que les
processus, les vnements et les impacts internationaux se refltent travers le
prisme de structures, de politiques et de processus essentiellement nationaux. Une
conomie mondiale internationalise sorganiserait donc, pour ainsi dire, selon un
mouvement ascendant : en partant des acteurs nationaux et en slevant jusqu la
sphre ou au niveau international. [...] Les principaux agents privs dans ce type
dconomie seraient les entreprises multinationales. Elles conserveraient une base
nationale visible, un style de gestion national et un personnel compos de
nationaux.
[...] Dans lconomie mondialise, en revanche, la principale entit est la nouvelle
conomie mondiale elle-mme, qui formerait un nouveau systme de relations
conomiques dterritorialises. Cest une conomie qui transcende les conomies
nationales et les agents nationaux, et leur impose une forme et un caractre
particuliers. Elle les enveloppe dans sa propre dynamique. Elle sorganise,
pour ainsi dire, selon un mouvement descendant. Elle dterminerait ce qui peut ou
non se faire au niveau national dans le secteur public comme dans le secteur priv.
Ce serait un conomie qui chappe la gouvernance et que caractrise les
forces dun march inorganis et incontrlable. Les principaux acteurs privs
seraient ici des entreprises transnationales, cest--dire des organisations
indpendantes de toute base nationale. (Thompson, 1999, p.160)
Thompson rejette lide que le capitalisme mne ncessairement la mondialisation,
celle-ci ntant pas de toute faon une ralit tangible puisque lconomie mondiale conserve
laspect dune conomie plus inter-nationale que mondialise , ce qui lamne rejeter toute
la thse de la mondialisation, qui selon lui est dune utilit thorique douteuse dans la mesure

Pour une discussion plus approfondie ce sujet voir MICHALET, Charles-Albert, Le capitalisme mondial, 1998,
chapitre 7 : La dynamique de lconomie mondiale et sa crise

24
o elle tend abandonner la gestion de lconomie mondiale aux simples impratifs de
lconomie de march . (Thompson, 1999, p.174)
Edward N.Luttwak (1998) considre pour sa part la mondialisation comme un sousensemble du capitalisme. Daprs lui, le trait dominant du systme conomique international
actuel nest dailleurs pas la mondialisation, mais lvolution du capitalisme vers une tangente
quil qualifie de turbo-capitalisme . La mondialisation ne serait quun des piliers du turbocapitalisme, les deux autres tant les privatisations et les drglementations en masse. Selon ce
point de vue, la mondialisation joue tout de mme un rle important puisquelle constitue
llment exportateur du modle : lintgration des marchs tend en effet encourager un
mouvement de drglementations comptitives entre les tats. Fait noter, Luttwak utilise la
notion de mondialisation selon une interprtation conomique restreinte, qui ne rfre qu
lintgration des marchs et la dlocalisation de la production.

1.3.4 La mondialisation : vhicule de la dmocratie ?


Pour la grande majorit des auteurs qui acceptent la thse de la mondialisation, il ne fait
aucun doute que celle-ci a grandement contribu lexpansion du systme capitaliste dans
presque toutes les rgions du monde. cet gard, laction des tats-Unis a t dterminante
puisque le gouvernement amricain a mis profit sa position dominante sur la scne
internationale depuis prs de 50 ans afin de promouvoir lconomie de march et le libre-change.
(Luttwak, 1998) Il ne faut toutefois pas perdre de vue que la mondialisation ne se limite pas
lexportation du capitalisme. En effet, les nombreux changements survenus dans la sphre de la
politique internationale lors des vingt ou trente dernires annes semblent indiquer que la
mondialisation vhicule en fait lensemble du systme libral dvelopp par les pays occidentaux.
Le libralisme constitue un systme de valeurs reposant sur les deux piliers que sont le
libralisme conomique (capitalisme) et le libralisme politique (dmocratie). La progression du
capitalisme sest effectue trs rapidement depuis leffondrement de la majorit des rgimes
communistes et la disparition du monde bipolaire : lconomie de march a t instaure dans

25
presque tous ces pays (parfois de faon anarchique) et poursuit sa progression en Chine malgr le
fait que le Parti communiste soit toujours au pouvoir. Paralllement aux avances du libralisme
conomique, le libralisme politique a galement connu une forte progression. La fin de la guerre
froide, encore une fois, constitue une tape importante et marque le dbut dune intense priode
de dmocratisation : dans son discours dinvestiture laube de son second mandat, le prsident
amricain Bill Clinton a fait remarquer que pour la premire fois dans lhistoire, plus de la moiti
de la population mondiale vivait sous un rgime dmocratique.
Les valeurs associes au libralisme politique, telles que la libert dexpression et le
respect des droits de lhomme, ont galement pris une place de plus en plus importante dans les
relations internationales. Un facteur dterminant dans ce processus a t la rvolution dans les
technologies de linformation. Celles-ci ont grandement favoris la circulation des ides librales
et facilit la mobilisation dindividus de diffrents pays en rseaux transnationnaux, le plus
souvent par le biais des organisations non gouvernementales (ONG), afin dagir directement sur
la scne internationale ou encore dexercer des pression sur les gouvernements dmocratiques.
Par consquent, ces derniers sont de plus en plus incits ragir face aux violations des droits de
lhomme ltranger, do les dbats rcents concernant la remise en cause des principes de nonintervention et de souverainet territoriale inscrits dans la charte des Nations Unies. (Les dossiers
de Ltat du monde, 1997, pp.147-152) Malgr tout, les dnonciations entre tats en matire de
violation des droits de lhomme demeurent bien souvent symboliques. La plupart du temps, les
relations commerciales semblent constituer la priorit des pays industrialiss. En Asie-Pacifique
par exemple, les changes commerciaux ont augment un rythme soutenu tout au long des
annes 80 et 90 en dpit du fait que la majorit des pays de cette rgion soient gouverns par des
rgimes autoritaires. Seule la Chine a t frappe de sanctions conomiques suite au massacre de
la place Tian An Men et celles-ci ont t leves quelques annes plus tard. court terme,
labsence de dmocratie ne parat pas constituer un obstacle lexpansion du capitalisme.
Les rythmes dexpansion du libralisme conomique et du libralisme politique ne sont
donc pas gaux, le second tant plus lent se diffuser que le premier en raison de la
fragmentation politique sur la scne internationale et du temps que ncessite lassimilation dun

26
nouveau modle de socit dans les pays o la dmocratie vient tout juste de simplanter. La
mondialisation du capitalisme par lintgration des marchs est donc beaucoup plus avance que
la mondialisation de la dmocratie, qui nen est qu ltape de la diffusion prcaire dans
plusieurs rgions du monde. Les procdures inhrentes la dmocratie (lections, vote majorit
qualifie, etc.) ne sont toujours pas sorties du cadre national ( lexception notable de lUnion
europenne) alors que plusieurs mcanismes financiers sont dj mondialiss. Les deux
prochaines parties du prsent document seront consacres dresser un bilan de la mondialisation
conomique et approfondir la problmatique de la dynamique ingale entre le libralisme
politique et le libralisme conomique.

27

II - Impacts conomiques de la mondialisation


2.1 La mondialisation en marche

How much globalization is there ? Cette question, lance par Dani Rodrik dans le
Journal of Economic Perspective lautomne 1998 traduit une certaine incertitude de la
communaut scientifique face un phnomne mal dfini, aux contours insaisissables. Rpondant
sa propre interrogation qui est de savoir quel est le degr de mondialisation actuel, Rodrik se
doit bien dadmettre que la rponse demeure ambigu et dpend de langle choisi pour tudier la
question :
Gross capital flows today may be very large, but net flows (as measured by
current account imbalances in relation to GDP) are actually smaller than those
observed during the gold standard. Trade flows are not significantly higher than
they were prior to 1914 if one measures them against GDP, but loom much larger
if they are compared with industrial production. (Rodrik, 1998, p.4)
Il nest pas surprenant que plusieurs auteurs tentent de dterminer le degr de
mondialisation actuel en faisant la comparaison avec la priode de la fin du XIXe sicle. Les deux
priodes partagent en effet bon nombre de caractristiques telles quune hausse marque du
commerce international, dnormes flots de capitaux, une forte croissance conomique et des
migrations massives (Williamson, 1997). Ayoub (1998) suggre pour sa part dutiliser lnonc
des consquences attendues du libre-change dans la thorie conomique comme grille danalyse
pour valuer les performances relles de la mondialisation. Bien que lintgration conomique
soit de nos jours indniablement suprieure ce quelle tait avant la premire guerre mondiale
(voir figure 1)* , Rodrik prfre tout de mme substituer lexpression intgration conomique
internationale celle de mondialisation puisque selon lui, ce dernier terme dsigne une
intgration des marchs beaucoup plus pousse que ce quoi nous pouvons assister actuellement.
(Rodrik, 1999)

Voir galement le tableau A-2 en annexe.

28
Quoi quil en soit, ltude des impacts conomiques de la mondialisation telle que
prsente dans les prochaines sections fera appel aux deux mthodes comparatives (historique et
thorique) pour valuer le degr dintensit de ce processus. Encore une fois, les opinions
divergent fortement en la matire. Pour certains auteurs, il ne fait aucun doute que la
mondialisation est alle trop loin et quil faut renverser la vapeur ou du moins freiner le
mouvement (Wallerstein, 1999) alors que pour dautres, la mondialisation actuelle se voit
attribuer un degr dintensit fortement exagr et demeure un idal lointain. (Krasner, 1999;
Rodrik, 1999; Thompson, 1999)

Figure 1

Exportations mondiales/PNB (en dollars constants de 1990, pourcentage)

Source: Rodrik, 2000, p.178

2.2 Les consquences attendues du libre-change

Lide gnrale qui sous-tend toute politique libre-changiste est la suivante : le librechange, en liminant les barrires commerciales et en intgrant les marchs, stimule la
concurrence et entrane une allocation plus efficiente des facteurs de production. Les individus
des pays sadonnant au libre-change voient ainsi leur bien-tre augment. Ce raisonnement a
comme pierre dassise le principe de lavantage comparatif, une des thories fondamentales de la
science conomique. (Rodrik, 1998) Dans le manuel dconomie internationale rdig par

30
enforcement) Obstfeld demeure convaincu malgr tout des bienfaits du libre-change. Le
meilleur moyen de maximiser les bnfices nets est selon lui dencourager lintgration
conomique tout en sattachant rduire les distorsions et les effets secondaires leur source.
(Obstfeld, 1998)
Dans la thorie conomique, le libre-change savre donc un choix de politique
conomique tout naturel puisque les modles prdisent une augmentation du bien-tre des pays
prenant part lchange, peu importe leur dotation initiale en ressources. Plus spcifiquement, le
libre-change contribue augmenter la productivit et linnovation au sein dune conomie en
stimulant la concurrence. Du point de vue de la consommation, laccroissement de la concurrence
et de la productivit engendre une diminution des prix des biens et services condition de ne pas
altrer la qualit de ces derniers. Autrement dit, la comparaison entre le prix dun produit (ou
service) avant lchange libre et le prix aprs louverture des frontires doit porter sur un produit
identique (condition dhomognit du produit). (Ayoub, 1998) La thorie conomique indique
galement que le commerce international sans entrave entrane une certaine convergence des prix
des facteurs de production long terme. Dans cette optique, une augmentation du commerce entre
les pays dvelopps et les pays en voie de dveloppement devrait logiquement provoquer, long
terme, une hausse de la rmunration de la main-duvre dans ces derniers et une baisse relative
dans les pays industrialiss, entranant du mme coup la convergence des revenus entre les tats.
(Held et al., 1999)
Est-ce que le libre-change associ au processus de mondialisation remplit toutes les
promesses avances par la thorie conomique ?

2.3 Les performances relles de la mondialisation

Le premier constat est quil existe tonnamment peu de donnes confirmant les gains de la
mondialisation. (Rodrik, 1998) Il est en effet difficile disoler la proportion de la croissance
attribuable aux multiples libralisations en cours depuis quelques dizaines dannes

30
enforcement) Obstfeld demeure convaincu malgr tout des bienfaits du libre-change. Le
meilleur moyen de maximiser les bnfices nets est selon lui dencourager lintgration
conomique tout en sattachant rduire les distorsions et les effets secondaires leur source.
(Obstfeld, 1998)
Dans la thorie conomique, le libre-change savre donc un choix de politique
conomique tout naturel puisque les modles prdisent une augmentation du bien-tre des pays
prenant part lchange, peu importe leur dotation initiale en ressources. Plus spcifiquement, le
libre-change contribue augmenter la productivit et linnovation au sein dune conomie en
stimulant la concurrence. Du point de vue de la consommation, laccroissement de la concurrence
et de la productivit engendre une diminution des prix des biens et services condition de ne pas
altrer la qualit de ces derniers. Autrement dit, la comparaison entre le prix dun produit (ou
service) avant lchange libre et le prix aprs louverture des frontires doit porter sur un produit
identique (condition dhomognit du produit). (Ayoub, 1998) La thorie conomique indique
galement que le commerce international sans entrave entrane une certaine convergence des prix
des facteurs de production long terme. Dans cette optique, une augmentation du commerce entre
les pays dvelopps et les pays en voie de dveloppement devrait logiquement provoquer, long
terme, une hausse de la rmunration de la main-duvre dans ces derniers et une baisse relative
dans les pays industrialiss, entranant du mme coup la convergence des revenus entre les tats.
(Held et al., 1999)
Est-ce que le libre-change associ au processus de mondialisation remplit toutes les
promesses avances par la thorie conomique ?

2.3 Les performances relles de la mondialisation

Le premier constat est quil existe tonnamment peu de donnes confirmant les gains de la
mondialisation. (Rodrik, 1998) Il est en effet difficile disoler la proportion de la croissance
attribuable aux multiples libralisations en cours depuis quelques dizaines dannes

31
indpendamment des autres facteurs explicatifs. Quoi quil en soit, lanalyse des impacts
conomiques de la mondialisation exige daccorder une attention particulire trois aspects
prpondrants du processus, cest--dire la baisse des barrires douanires et le dveloppement du
commerce international depuis 50 ans, le rle des multinationales dans la dlocalisation de la
production et laugmentation des changes transfrontaliers, et la libralisation des changes dans
le secteur financier.

2.3.1 Libralisation et drglementation


2.3.1.1 Baisse des barrires au commerce international
Le GATT (General Agreement on Tariffs and Trade) a constitu le principal instrument de
libralisation du commerce depuis la seconde guerre mondiale. Institu en 1947, ce rgime repose
sur quatre principes : la non-discrimination (le principe de la nation la plus favorise), la
rciprocit, la transparence et lquit. (Held et al., 1999) Le GATT a t remplac en 1995 par
lOrganisation mondiale du commerce (OMC), une institution beaucoup plus puissante
puisquelle est dote dun organe de rglement des diffrends qui a le pouvoir ...dtablir des
groupes spciaux, dadopter les rapports de groupes spciaux et de lorgane dappel, dassurer la
surveillance de la mise en uvre des dcisions et recommandations, et dautoriser la suspension
de concessions et dautres obligations... . (Mmorandum daccord sur les rgles et procdures
rgissant le rglement des diffrends, OMC, article 2.1) Le principe d arbitrage contraignant
mis de lavant par lOMC reprsente une nouveaut qui favorise davantage la libralisation du
commerce. Louverture des frontires sest principalement limite aux pays dvelopps durant les
trois premires dcennies de laprs-guerre, mais les annes 80 et 90 ont vu les pays en voie de
dveloppement sengager massivement dans la logique libre-changiste, sous les pressions
dinstitutions multilatrales telles que la Banque mondiale et le FMI. (Held et al., 1999)
Proportionnellement, le commerce international ne sest cependant pas libralis de manire
quivalente pour les deux catgories de pays, ainsi que le dmontrent certains rsultats des
ngociations du cycle dUruguay :

32
The pattern of developped countries tariff reductions on industrial goods is
skewed towards imports from other developped countries, and away from the
primary-based and labor-intensive manufactures on which developing countries
are primarly dependent. As a result, the average reduction on imports from most
developing regions is about half of that on developped exports. (Woodward,
UNCTAD, 1996, p.28)
Les donnes disponibles concernant le commerce international depuis la seconde guerre
mondiale indiquent que celui-ci sest dvelopp plus rapidement que la production et le revenu
mondiaux. En 1950, les exportations mondiales reprsentaient peine 7% de la production
mondiale alors quelles en reprsentent aujourdhui environ 17%. (Held et al., 1999) Sil est vrai
que les donnes actuelles refltent le niveau de libralisation existant avant la premire guerre
mondiale, le rapport commerce/PIB des principales conomies de lOCDE (tableau 2) tmoigne
dune intensit du commerce plus leve vers la fin du XXe sicle qu la fin du XIXe et au dbut
du XXe.
Tableau 2

Rapport Commerce-PIB dans les pays dvelopps (prix constants)

Exportations-PIB

Importations-PIB

1913

1950

1973

1985

11.2

8.3

18.0

23.1

1880-1900

1901-1913

1948-1958

1959-1972

1973-1987

12.4

13.3

10.1

15.4

21.7

Source: Held et al., 1999, p.169

lchelle mondiale, le libre-change est encore loin dtre une ralit tangible en dpit
des progrs raliss en matire de libralisation commerciale depuis 50 ans. Emmott (1995) est
davis que lintgration des marchs internationaux est en priode de ralentissement. La baisse
des tarifs douaniers dans les secteurs encore protgs tel lagriculture est trs problmatique car
elle fait lobjet de profonds dsaccords entre les tats. De plus, les populations des pays
dvelopps sont de plus en plus hostiles aux mouvements de libralisation, qui sont perus
comme tant la cause des problmes de chmage, de pauvret et denvironnement travers le

33
monde. Les manifestations violentes survenues Seattle en 1999 lors des ngociations
commerciales multilatrales encadres pas lOMC ont concrtis la monte dun certain
ressentiment populaire cet gard. (Mazur, 2000) La poursuite de lintgration conomique
internationale sannonce dautant plus ardue que les obstacles au libre-change sont maintenant
davantage lis aux diffrentes normes et rglementations plutt quaux simples barrires
tarifaires.

2.3.1.2 volution de la structure des changes commerciaux


La dlocalisation de la production issue des firmes multinationales a eu un impact profond
sur la nature des changes commerciaux internationaux. Les flux de biens circulent de plus en
plus lintrieur de rseaux de fabrication organiss lchelle mondiale, ce qui tend remplacer
le commerce de marchandises entre des systmes de production nationaux. (Evans, 1999) Cette
volution explique la croissance rgulire des changes intrabranches (tableau 3) : cest entre
des pays similaires et pour des produits similaires que lchange international a, depuis un quart
de sicle, progress le plus vite. (Mistral, 1995; Petit et Ste, 1999)
Tableau 3

Indices du commerce intrabranche pour les pays de lOCDE


1964
Canada
37
tats-Unis
48
Japon
23
Allemagne
44
France
64
Italie
49
Royaume-Uni 46
Sude

1970
52.1
44.4
21.4
55.8
67.3
48.7
53.2
52.3

1980
51.5
46.5
17.1
56.6
70.1
54.8
74.4
58.2

1990
60.0
71.8
32.4
72.2
77.2
57.4
84.6
64.2
Source: Held et al., 1999, p.174

La composition des changes commerciaux sest modifie vive allure puisque


lintgration des services dans lconomie mondiale sest normment accrue depuis les 20
dernires annes (Drucker, 1995). Dans les annes 80 et 90, les transactions internationales sur

34
services rels ont progress plus rapidement que le commerce des marchandises. La hausse la plus
remarquable concerne les services aux entreprises et les services financiers, qui sont passs de 4,8
% des exportations mondiales en 1981 7,5 % en 1993. (Petit & Ste, 1999) Les changes de
biens primaires ont quant eux poursuivi leur dclin relatif (amorc depuis longtemps) face aux
changes de biens manufacturs (tableau 4). Parmi ces derniers, le commerce de machinerie et
dquipements de transport a connu la plus forte croissance.
Tableau 4

Composition du commerce international des marchandises

(pourcentage, prix courants)


1913 1955

1973 1994

Primaires

64.1 54.8

39.2 25.3

Manufacturiers

35.9 45.2

60.5 74.7

Catgorie de biens

- machinerie/quipement de transport 6.3

17.5

28.7 38.3

Source : Crafts, 2000, p.27

Lexpansion des changes sest considrablement acclre sur le plan intrargional la


suite de la constitution de plusieurs groupements rgionaux tels lUnion europenne, le Mercosur,
lASEAN, lAPEC et la zone de libre-change des Amriques (en ngociation). La crainte de voir
ces groupes de pays se fermer sur eux-mmes et instituer une logique de guerre conomique entre
blocs commerciaux rivaux ne sest toujours pas concrtise bien que la possibilit dune telle
volution des choses ne puisse tre carte. (Bergsten, 1996). Selon Higgott (1999), la
rgionalisation nest pas un phnomne contradictoire avec la mondialisation : jusqu
maintenant, les deux tendances se sont mutuellement renforces par leur adhsion commune la
thorie no-classique du libre-change. La mondialisation constituerait mme une incitation la
rgionalisation dans la mesure o elle diminue lefficacit des mesures nationales isoles la
concurrence internationale et encourage les rponses. (Higgott, 1999, p.22) Dans cette optique,
la rgionalisation est perue comme une manifestation de la mondialisation, laquelle favorise le

35
dveloppement de structures rgionales en labsence de structures mondiales satisfaisantes.
(Sachwald, 1997)
Sur le plan inter-rgional, les flux commerciaux ont chang de direction depuis quelques
annes, progressant une vitesse fulgurante en Asie du Sud-Est (de 6 % 20 % du commerce
mondial entre 1975 et 1995). (Petit & Ste, 1999) La structure actuelle du commerce
international est qualifie de triadique par plusieurs auteurs (Thompson, 1999; Petit et Ste,
1999) puisquelle est domine par les trois ples que sont les tats-Unis, le Japon et les pays
europens de lOCDE. Thompson souligne limportance que reprsentent les conomies de la
Triade car 70 % des changes commerciaux mondiaux en 1993 taient imputables celles-ci,
ainsi que 65 % du total mondial des investissements directs ltranger. (Thompson, 1999)
Malgr le poids norme des conomies de la Triade dans le commerce international, les
pays en voie de dveloppement jouent depuis peu un rle de plus en plus important cet gard.
Comme lindique le tableau 5, les changes entre les pays dvelopps et les pays en voie de
dveloppement, aprs avoir rgress dans les annes 80, ont repris de la vigueur dans les annes
90. Les exportations entre les pays en voie de dveloppement ont pour leur part fait un bond entre
1990 et 1995 pour atteindre plus de 14% du total des exportations mondiales. La part des pays en
voie de dveloppement dans les exportations mondiales de produits manufacturs a galement
augment considrablement, passant de 6 % en 1963 20 % en 1995. (Held et al., 1999)

Tableau 5

Direction des exportations mondiales, 1965-1995 (en pourcentage du

total mondial)
Entre les conomies
dveloppes
1965
1970
1975
1980
1985
1990

59.0
62.1
46.6
44.8
50.8
55.3

Entre les conomies


dveloppes et celles en
dveloppement
32.5
30.6
38.4
39.0
35.3
33.4

Entre les conomies en


dveloppement
3.8
3.3
7.2
9.0
9.0
9.6

36
1995

47.0

37.7

14.1
Source: Held et al., 1999, p.172

2.3.1.3 Libralisation du secteur financier


lheure actuelle, le secteur financier est probablement celui o le processus de
libralisation est le plus avanc. La rduction rapide des barrires contraignant le mouvement des
capitaux est le rsultat de plusieurs facteurs, dont les plus importants sont 1) les perces
technologiques dans le domaine des tlcommunications (ce qui a rendu possible les transactions
instantanes entre des territoires loigns), 2) lidologie no-librale dominante mise de lavant
par Reagan et Thatcher dans les annes 80, et 3) ladoption de taux de change flottants par les
conomies avances partir des annes 70.
Le choix dun systme de taux de change flottant repose en grande partie sur le principe
selon lequel le march fixe les prix de la manire la plus efficiente et que chaque monnaie est
ainsi value sa juste valeur. Certains auteurs, bien qutant daccord avec ce principe en ce qui
concerne les biens et services, estiment quil ne sapplique pas au march des capitaux puisque
les monnaies sont constamment sous ou sur-values, la merci des spculations court terme
(surtout pour les monnaies faibles). (Kuttner, 1999) Selon le trilemne des conomies ouvertes
cher aux conomistes, un pays ne peut maintenir simultanment un taux de change fixe et un
march des capitaux ouvert tout en conservant une politique montaire autonome. Les
gouvernements ne peuvent choisir que deux de ces trois options. Si la politique montaire est
destine atteindre des objectifs de politique intrieure, il faut imprativement choisir entre un
taux de change fixe et la mobilit du capital. Par contre, si le maintien dun taux de change fixe et
lintgration dans le march mondial des capitaux constituent la priorit, la politique montaire
doit tre rattache ces fins. (Obstfeld, 1998) La figure 2 reprsente le trilemne de lconomie
ouverte ainsi que les diffrents choix qui ont t faits lors des poques de ltalon-or (18701914), de Bretton Woods (1944-1971) et de la priode actuelle.

37

Figure 2

Le trilemne de lconomie ouverte

Mobilit du capital
Taux de change
flottants

talon-or

Taux de change fixe

Autonomie montaire
Bretton Woods
Source : Rodrik, 2000, p.181

Le systme de taux de change fixe tabli aprs la seconde guerre mondial sest croul en
1971 lorsque le gouvernement amricain a dcid de mettre un terme la convertibilit du dollar
en or. Lexpansion du march des capitaux, dj entame la fin de annes 60, sest rapidement
poursuivie dans les annes 70 et 80 pour atteindre des proportions gigantesques la fin des
annes 90. Selon Petit et Ste (1999), le volume de transactions actuel ne constitue pas la
contrepartie des activits commerciales ou dIDE, mais est plutt le rsultat des nouvelles
activits spculatives introduites sur les marchs montaires et boursiers rcemment
drglements. La majeure partie des activits financires demeure installe dans une poigne de
grandes villes : New York, Londres, Tokyo et Francfort.
Le tableau 6 fournit une indication de la mobilit du capital partir de la balance du
compte courant de certains pays de lOCDE. La balance du compte courant reprsente la
diffrence entre lpargne nationale et linvestissement intrieur. Si elle est positive, elle indique
la portion de lpargne nationale ltranger; si elle est ngative, elle indique la part de
linvestissement intrieur finance par lpargne trangre. Les rsultats inscrits dans la colonne
Tous dmontrent que les flux dinvestissement pour les pays choisis dpassaient frquemment
3% du PIB avant 1914 et que ce nest quaprs 1970 quils ont repris leur croissance sans pour

38
autant atteindre les sommets davant la premire guerre mondiale. (Obstfeld, 1998) Pour certains
auteurs, ces statistiques viennent confirmer la thse selon laquelle la mondialisation
contemporaine na que peu progresse par rapport celle du dbut du sicle. (Krasner, 1999;
Tobin, 1999)
Tableau 6

Flux de capitaux nets depuis 1870 (valeur absolue moyenne du compte

courant en pourcentage du PIB)


Priode
1870-89
1890-1913
1914-1918
1919-26
1927-31
1932-39
1940-46
1947-59
1960-73
1974-89
1990-96

Argentine
18.7
10.2
2.7
4.9
3.7
1.6
4.8
3.1
1.0
1.9
2.2

Australie
8.2
4.1
3.4
4.2
5.9
1.7
3.5
3.4
2.3
3.6
4.0

Canada
7.0
7.0
3.6
2.5
2.7
2.6
3.3
2.3
1.2
1.7
4.1

Danemark
1.9
2.9
5.1
1.2
0.7
0.8
2.3
1.4
1.9
3.2
2.0

France
2.4
1.3
2.8
1.4
1.0
1.5
0.6
0.8
0.7

Priode
Japon
Norvge
Sude
Royaume-uni
tats-Unis
0.7
4.6
3.2
1.6
0.6
1870-89
1.0
4.6
2.3
4.2
2.4
1890-1913
4.1
3.1
6.5
3.8
6.8
1914-1918
1.7
2.7
2.0
4.9
2.1
1919-26
0.7
1.9
1.8
2.
0.6
1927-31
0.4
1.1
1.5
1.1
1.0
1932-39
1.1
7.2
2.0
4.9
1.0
1940-46
0.6
1.2
1.1
3.1
1.3
1947-59
0.5
0.8
0.7
2.4
1.0
1960-73
1.4
1.5
1.5
5.2
1.8
1974-89
1.0
2.0
2.1
3.7
2.2
1990-96
*=moyenne calcule en labsence de donnes pour quelques pays

Allemagne
1.7
1.5
2.4
2.0
0.6
2.0
1.0
2.1
1.9

Italie
1.2
1.8
11.6
4.2
1.5
0.7
3.4
1.4
2.1
1.3
1.8

Tous
3.7
3.3
5.1*
3.1
2.1
1.2
3.2*
1.9
1.3
2.2
2.3
Source: Obstfeld, 1998, p.12

Une autre mthode pour mesurer la mobilit du capital consiste dterminer le


pourcentage dactifs trangers sur le PIB mondial. (tableau 7) Les donnes ainsi obtenues rvlent
que les investissements internationaux (toutes catgories) ont connu un retrait considrable tout
au long de la priode de lentre-deux guerres et jusque dans les annes 50. Il aura fallu attendre
les annes 80 avant de retrouver les niveaux dactifs ltranger du dbut du sicle, qui ont par la
suite poursuivi leur croissance un rythme sans prcdent.

39

Tableau 7

Actifs dtenus ltranger/PIB mondial (en pourcentage)


Anne

Actifs trangers/PIB mondial

1870

6.9

1900

18.6

1914

17.5

1930

8.4

1945

4.9

1960

6.4

1980

17.7

1995

56.8
Source: Crafts, 2000, p.27

Selon Dominique Plihon (1997), cette progression spectaculaire est principalement due
laugmentation rapide des investissements de portefeuille but spculatif. Ces derniers ont
rapidement surpass les investissements directs but industriel et commercial partir des annes
80 (tableau 8), contribuant ainsi dconnecter la sphre financire des sphres productive et
commerciale. Toujours selon Plihon, la drglementation et le dcloisonnement des marchs sont
lorigine de cette situation :
La drglementation a t lun des lments moteur de la globalisation
financire. Les autorits montaires des principaux pays industrialiss ont aboli
les rglementations des changes de manire faciliter la circulation internationale
du capital. Ce fut louverture du systme financier japonais en 1983-1984,
largement impose par les autorits amricaines, puis le dmantlement des
systmes nationaux de contrle des changes en Europe, avec la cration du
march unique des capitaux en 1990. () Il en est rsult une acclration de la
mobilit gographique des capitaux, mais galement de la mobilit, au sens de la
substituabilit entre les instruments financiers.
()
Le dcloisonnement des marchs correspond labolition des frontires entre
des marchs jusque-l spars : ouverture lextrieur des marchs nationaux en
premier lieu; mais aussi, lintrieur de ceux-ci, clatement des compartiments
existants : montaire (argent court terme), march financier (capitaux plus long
terme), march des changes, marchs terme, etc. Dsormais, celui qui investit

40
(ou emprunte) recherche le meilleur rendement en passant dun titre lautre, ou
dune monnaie lautre, ou dun procd de couverture lautre () Finalement,
ces marchs particuliers (financier, change, options, futures) sont devenus les
sous-ensembles dun march financier global, lui-mme devenu mondial.
(Plihon, Les dossiers de ltat du monde, 1997, p.70-71)

Tableau 8

volution des mouvements internationaux de capitaux (milliards de

dollars, moyenne

annuelle)
19811985
43,0

19861990
162,8

1991

1992

1993

Investissements directs

19761980
39,5

184,5

173,5

173,4

Investissements de portefeuille

26,2

76,6

215,4

339,7

325,9

620,5

Source : Banque des rglements internationaux, dans Plihon, 1997, p.76

La grande mobilit du capital, retrouve depuis les annes 70, a galement entran une
hausse vertigineuse des activits bancaires internationales. (Held et al., 1999) Selon Girn et
Correa (1999), la drglementation survenue dans lensemble du secteur financier a provoqu de
nombreuses crises bancaires :
...les crises bancaires se sont multiplies depuis 15 ans avec le processus de
drglementation financire internationale, tant dans les pays dveloppes que
dans les pays en dveloppement ou en transition. Ces crises surviennent lorsque la
gestion active des bilans est confronte des problmes de compensation en
monnaie trangre (currency mismatching), la concentration du crdit dans
certains secteurs (par exemple, le ptrole ou limmobilier) ou dans certaines
entreprises, des taux dintrt rels levs un moment o la croissance
conomique se ralentit, ou simplement des effets de levier amplifis rsultant de
processus rapides de privatisation ou dacquisition, ou encore la conjugaison de
ces diffrents facteurs. (Girn et Correa, 1999, p.211)
De telles crises bancaires sont lorigine de la tourmente financire dans laquelle se sont
trouvs le Mexique en 1995, puis un bon nombre de pays asiatiques en 1997. Les changements
survenus dans le secteur financier depuis trente ans ont grandement contribu amliorer la
mobilit et laccessibilit du capital, mais la multiplication des instruments de placement et de
couverture ont provoqu une hausse importante de la spculation et de linstabilit financire. Un

41
grand nombre dauteurs considrent dailleurs que la trop grande mobilit du capital est la cause
principale de cette instabilit, qui nuit lensemble du systme conomique international. Selon
Kuttner (1999), elle provoque un effet dflationnaire sur tout le systme puisquelle encourage les
manipulations comptitives des taux dintrt et des taux de change entre les pays. Kuttner estime
quil sagit l dun problme fondamental du systme no-libral qui encourage les flux de capital
spculatif court terme.

2.3.2.4 Quel degr de libralisation ?


Lintgration conomique, quoique fortement avance dans le secteur financier, ne
caractrise pas autant le systme conomique internationale actuel que lon serait intuitivement
port le croire. Il subsiste toujours un grand nombre de barrires au libre-change qui ne se
manifestent pas ncessairement sous la forme de tarifs douaniers ou de restrictions quantitatives.
Certaines normes de qualit et de scurit, par exemple, constituent souvent des barrires
dissimules. De plus, Rodrik rappelle que les frontires nationales reprsentent la dmarcation
entre les diffrentes juridictions lgales et politiques et quelles contribuent segmenter les
marchs de la mme faon que le font les cots de transport et les tarifs douaniers (Rodrik, 2000).
Selon Emmott (1995, p.58) lintgration conomique mondiale proprement parler reste une
perspective lointaine, et nous ne sommes mme pas assurs dun progrs continu dans sa
direction. Rodrik (1998, p.4) abonde dans le mme sens lorsquil constate quen pratique, la
majorit des investisseurs gardent leur richesse dans leur pays et en conclut que ...the level of
integration falls far short from the textbook benchmark of full integration, even among the
advanced industrial countries. Thompson (1999) et Weiss (2000) adoptent le point de vue des
sceptiques en ce qui concerne le processus de mondialisation conomique en observant que la
richesse demeure dans une large mesure une affaire nationale, linternationalisation de la
production encore trs limite et lpargne intrieure ntant toujours pas remplace en tant que
moteur du dveloppement conomique.
Dans ce contexte, est-ce que le libre-change, dans les secteurs et pour les biens auxquels
il a t appliqu, a engendr les bnfices prvus par la thorie ? Oui, selon Mistral (1995), qui

42
estime que dans lensemble, le processus de libralisation commerciale a produit les effets
attendus et les pays qui ont rcus ces principes ont enregistr les rsultats les plus dfavorables et
les contraintes les plus svres.* Les pays qui ont au contraire ouvert leurs frontires ont pu
bnficier des avantages lis louverture commerciale :
1- de moindre distorsions des prix relatifs, qui favorisent une utilisation plus rationnelle des
ressources
2- la pression de la concurrence, qui encourage lesprit dinitiative et la production
3- laccroissement des ressources en devises qui facilite les importations de biens
dquipement (Mistral, 1995, p.17)
Tous ne partagent pas cette opinion. Un certain nombre dauteurs considrent que les
effets secondaires du libre-change mondial sur les ingalits et la concurrence peuvent tre
dvastateurs. Ces aspects seront dailleurs traits dans les sections 2.4 et 2.5.

2.3.2 Mondialisation des entreprises et dlocalisation de la production


Les oprations des firmes multinationales (FMN) constituent un facteur majeur dans le
mouvement de libralisation et dintgration des marchs des deux dernires dcennies. Les FMN
sont lorigine denviron deux tiers du commerce international et jouent un rle essentiel en ce
qui concerne la diffusion de la technologie et des activits de recherche et de dveloppement.
(Held et al., 1999) Sur les marchs financiers internationaux, elles sont maintenant des acteurs de
premier plan avec leurs immenses besoins en capitaux et leurs importants surplus.
Afin

dtre

considre

multinationale ,

une

firme

doit

possder

certaines

caractristiques. Rduite sa plus simple expression, une FMN est un entreprise possdant au
moins une unit de production ltranger . (Mucchielli, 1998, p.18) Statistiquement parlant,
*

Mucchielli (1998, p.163) considre galement quun pays qui sobstinerait tout produire au mpris des avantages
comparatifs irait sa perte : Il faut acheter ltranger les biens qui peuvent y tre produits moindre cot et
fabriquer chez soi et vendre ltranger les biens pour lesquels nous avons des comptences. Lhistoire conomique
contemporaine enseigne, dune faon gnrale, que tous les pays qui ont choisis la voie du dveloppement dit

43
une entreprise trangre devient la filiale dune firme nationale lorsque celle-ci possde au moins
10% du capital de la premire. Michalet insiste pour sa part sur des critres qualitatifs plutt que
quantitatifs pour dfinir la FMN :
...le plus important, en ce qui concerne la nature des FMN, ne relve pas du
quantitatif mais du qualitatif. Lexistence de structures organisationnelles
sophistiques garantit lunit des ensembles multinationaux. Elle a pour
consquence quune filiale ne doit jamais tre considre isolment. Elle nexiste
pas ltat libre; elle est la composante dun tout, la FMN. Ses propres
performances ne prennent rellement leur sens que replaces dans la dfinition des
objectifs globaux du groupe. (Michalet, 1998, p.16)
Les FMN existent depuis longtemps, mais la mondialisation de lconomie a fortement
influenc lvolution rcente de leur organisation et de leurs stratgies. La FMN considre de plus
en plus le march mondial comme un seul et mme march et adapte sa structure
organisationnelle en consquence, par la constitution dun groupe multinational prsent dans la
plupart des pays sous la forme dun rseau de filiales de production, de commercialisation et de
R&D, et par un rseau de sous-traitants et dalliances. (Mucchielli, 1998, p.97)
La recherche de meilleures conditions doffre (la recherche du moindre cot, la scurit
des approvisionnements et laccs la technologie) constitue largument le plus souvent avanc
pour expliquer la multinationalisation des entreprises. Parmi ces conditions, la concurrence par
les prix et les salaires en vue de diminuer les cots de production est gnralement considr
comme le facteur le plus important dans la dcision dune entreprise de dlocaliser sa production.
Plutt que de se contenter dexporter, celle-ci peut ainsi profiter des cots de production
considrablement moindres dans certains pays, notamment en raison des diffrences dans la
rmunration du travail, et rpartir gographiquement les diffrents stades de production de la
manire la plus efficiente possible. (Held et al., 1999) Mucchielli remet en cause cette ide reue
et insiste sur un autre lment trs important de la stratgie de dlocalisation : la pntration du
march tranger. (Mucchielli, 1998, p.361) Selon lui, la recherche de meilleures conditions lies
la demande (laccs au march tranger, le contournement des barrires protectionnistes, la
autocentr, en substituant aux importations des productions nationales, ont connu de graves difficultes
conomiques.

44
proximit des consommateurs, et la diversification internationale) sont donc au moins aussi
importantes que celles lies loffre.
Outre lamlioration des conditions doffre et de demande, une entreprise dcide
frquemment de se multinationaliser afin dacqurir une meilleures position concurrentielle. Sur
les march oligopolistiques en particulier, limplantation dune firme leader sur les marchs
trangers provoquera une raction des firmes suiveuses qui imiteront la premire afin de ne
pas se laisser distancer. Ce phnomne est particulirement vident dans le secteur de
lautomobile : titre dexemple, Honda fut la premire firme sinternationaliser, menaant ainsi
les autres constructeurs japonais qui durent faire de mme afin de maintenir leur position
concurrentielle. La mme logique de concurrence oligopolistique est lorigine de la vague de
fusions-acquisitions des annes 80 et 90 :
Ces fusions se sont effectues soit pour atteindre des tailles minimales efficaces,
soit pour accder des positions dominantes dans le secteur. Les tailles minimales
efficaces ont augment dans la mesure o les cots de R&D ou de dveloppement
des produits ont eux-mmes augment. La fusion est alors un moyen rapide
dobtenir cette taille. Les positions dominantes sont pour leur part recherches afin
daccrotre les parts de march sur le territoire national et sur le plan international.
La fusion sera alors souvent internationale et engendrera un investissement direct.
Les premires fusions modifiant la structure mme du march pourront entraner
des fusions en chane par les concurrents qui souhaitent conserver leur position
initiale. (Mucchielli, 1998, p.150)
Le rle accru des FMN dans lconomie mondiale est soulign par la hausse vertigineuse
des investissements directs ltranger (IDE)* depuis le dbut des annes 80. (Tableau 9) Entre
1983 et 1990 seulement, linvestissement international a cr quatre fois plus que la production et
trois fois plus que le commerce international. (Emmott, 1995) Aprs une croissance trs forte
entre 1986 et 1990, les IDE ont connu une diminution jusquen 1994. LIDE mondial a continu

Le FMI dfinit lIDE comme un investissement qui implique une relation long terme, refltant ainsi un intrt
durable dune entit rsidente dun pays dorigine (linvestisseur direct) sur une entit rsidente (lentreprise investie)
dun autre pays . (Mucchielli, 1998, p.46) Le capital minimum dtenir pour quun investissement soit considr
direct (par opposition un investissement de portefeuille) est gnralement de 10%. Certains critres de pouvoir
dcisionnel et de transfert de technologie sappliquent galement.

45
crotre modrment par la suite mis part le brusque retrait des annes 1997 et 1998 marques
par la crise asiatique.
Tableau 9

Croissance compare des investissements directs ltranger, du PNB


mondial et du commerce international 1981-1996

Indicateurs

Valeur
Prix courant

Taux de croissance
moyen annuel

1996 (milliards

(%)

de dollars)
1981-85

1986-90

1991-96

IDE flux

347

0,8

27

12

sortants

3178

5,4

20

11

30140

2,1

10,7

6,4

6111

-0,1

14,3

7,4

IDE stock
ltranger
PNB
Exportation de
biens et services

Source : ONU, Rapport sur linvestissement mondial, 1997, dans Mucchielli, 1998, p.53

La rpartition gographique des flux dIDE rvle que la majorit dentre eux circulent
entre les pays dvelopps. Lexpansion des IDE lors des deux dernires dcennies toutefois
profit aux pays en dveloppement puisque ...en 1975-77, les pays dvelopps taient lorigine
de 98% des flux dIDE et recevaient 70% des IDE. En 1994-1996, ces mmes pays taient
lorigine de 85% de ces investissements et en recevaient 61%. (Muccielli, 1998, p.55) Les
diffrentes rgions du monde nen ont pas profit dans la mme mesure puisquun pourcentage
disproportionn des flux dIDE vers les pays en dveloppement sont concentrs en Asie de lEst
et du Sud-Est. (Voir le tableau A-3 en annexe.)
Le phnomne de fusions-acquisitions a jou une part trs importante dans la croissance
des IDE. En 1996, 47% du total des investissements internationaux tait attribuable aux prises de
participation majoritaires, ce qui reprsente tout de mme une diminution considrable par
rapport au sommet de 70% atteint en 1988. (Mucchielli, 1998, p.56) Linternationalisation de la

46
production par des investissements directs ltranger plutt que par des exportations permet aux
entreprises de se protger contre le protectionnisme des autorits locales en faveur des
concurrents, ainsi que contre les pertes dues linstabilit des taux de change. (Hagedoom et
Schakenraad, 1995) Il va sans dire que la baisse trs rapide des cots de transport et de
communication (Emmott, 1995) a grandement facilit la dlocalisation de la production de ces
entreprises.
Cest donc dans ce contexte quil y a eu une augmentation rapide de firmes industrielles
capables de penser leur dveloppement lchelle du monde et de dployer, cet effet, des
stratgies globales de production, de commercialisation et de gestion. Les Nations Unies estiment
quil y avait plus de 35 000 entreprises multinationales en 1995 contrlant quelque 170 000
filiales trangres. Les 100 premires multinationales possdent entre 40 et 50 % du total des
actifs dtenus ltranger. (Emmott, 1995) La taille conomique de ces firmes rivalise avec celle
des tats : en 1998, le chiffre daffaires de Volkswagen (65,3 milliards de dollars US) tait
quivalent au PIB de la Nouvelle-Zlande, celui de Wal Mart (119,3 milliards de dollars US) tait
quivalent au PIB de la Grce, et celui de Mitsubishi Corp. (228,9 milliards de dollars US) tait
quivalent au PIB de lAfrique du Sud. (Problmes conomiques no. 2.611-2.612, 1999) Parmi
les 100 premires conomies au monde, 51 sont des corporations. (Mazur, 2000)
Malgr linquitante concentration des firmes multinationales dans certains secteurs de
lconomie (Ayoub, 1998), Emmott (1995) est davis quil ny a pas de domination des vieux
gants sur les marchs internationaux, les PME y tant trs actives et innovatrices. Il est noter
toutefois que le succs des PME sur la scne internationale est en partie imputable au recours de
plus en plus frquent la sous-traitance par les multinationales. Les activits de production et de
distribution seffectuent de faon croissante entre les firmes, leurs filiales et leurs rseaux de
sous-traitance, ce qui cre parfois des marchs protgs labri des marchs concurrentiels. (Held
et al., 1999) Linquitude exprime par certains auteurs craignant la multiplication dentreprises
transnationales oprant sans restriction sur toute la plante et libres de toute attache nationale a
certainement trouv un cho parmi le grand public. Selon Linda Weiss (1999), ces craintes sont
injustifies puisque de telles entreprises nexistent tout simplement pas. Le sentiment

47
dappartenance des multinationales leur nation dorigine est au contraire toujours visible : la
majorit des actifs de production et des activits de recherche et de dveloppement demeure au
mme endroit que le sige social, tout comme la prise de dcision stratgique. Mucchielli rappelle
dailleurs que le nombre de FMN rellement mondialises en termes de gestion et de
production demeure trs restreint et que la plupart des grandes firmes restent un degr limit de
multinationalisation. Ceci lui permet de conclure que la localisation libre, pure et parfaite
nexiste pas. (Mucchielli, 1998, p.111)

2.4 Mondialisation et rpartition des revenus

Gographiquement parlant, les flux transfrontaliers associs au phnomne de la


mondialisation naffectent pas de manire gale les diffrentes rgions du monde. Bien que la
porte de ces flux soit beaucoup plus tendue quau dbut du sicle (Held et al., 1999), la
majeure partie dentre eux se concentre autour de quelques pays ou rgions. De toute vidence,
les conomies faisant partie de la Triade bnficient beaucoup plus de la mondialisation que les
pays sous-dvelopps qui demeurent en marge des flux massifs de toute nature qui caractrisent la
mondialisation. (Petit et Ste, 1999)
La mondialisation est un processus asymtrique, non seulement du point de vue
gographique, mais galement en ce qui concerne les activits humaines, qui ne se mondialisent
pas au mme rythme. Les activits conomiques, par exemple, sont celles qui se sont
mondialises le plus rapidement alors que dautres comme laction des gouvernements et la
collaboration institutionnelle tardent beaucoup plus. Selon Kimon Valaskakis, ces asymtries ont
engendr des dualits graves , dont celle entre les riches et les pauvres, et celle entre les inclus
et les exclus. (Valaskakis, PE, 1999)
Si la libralisation conomique favorise laugmentation des flux commerciaux et
lintgration accrue des facteurs de production et des marchs, il nen reste pas moins quelle se
trouve souvent pointe du doigt ( tort ou raison) comme principale responsable de la hausse

48
des ingalits au sein des pays et entre ceux-ci. Pour Valaskakis (1999, p.182), la
mondialisation associe au changement technologique a dfinitivement rsolu le problme de la
pnurie, mais, ce jour, elle ne sest pas encore rvle capable de rpartir rationnellement et
quitablement les richesses. Il convient donc dexaminer plus attentivement les liens existant
entre le libralisme conomique et le problme de la rpartition de la richesse.

2.4.1 Rpartition nationale des revenus


La hausse des ingalits au sein des pays industrialiss reprsente sans doute le plus grand
danger pour le processus de libralisation et de mondialisation. Williamson (1997) a dmontr
que le ressentiment populaire contre les effets secondaires de la libralisation conomique aux
tats-Unis a t un facteur dterminant ayant provoqu le retour au protectionnisme aprs la
premire guerre mondiale. Depuis les annes 70, la dtrioration du salaire rel des travailleurs
non qualifis aux tats-Unis pourrait selon lui provoquer un nouveau ressentiment populaire
contre la mondialisation.
Les donnes actuelles sur la rpartition des revenus au sein de chaque pays semblent
indiquer une lgre tendance la hausse des ingalits bien quil y ait plusieurs exceptions. Les
seules rgions o lon peut dceler une tendance systmatique sont lEurope de lEst et lAsie
Centrale, o les ingalits se sont rapidement aggraves depuis leffondrement du rgime
communiste. (Banque mondiale, 2000) Lindice le plus souvent utilis pour mesurer les ingalits
du revenu est le cfficient de Gini dont la valeur se situe entre 0 (galit totale) et 100 (un seul
individu possde toute la richesse). Dans la majorit des pays de lOCDE, le cfficient de Gini a
augment depuis les deux dernires dcennies. (Voir tableau A-6 en annexe) Laccroissement des
ingalits dans la rpartition des revenus est toutefois plus marqu aux tats-Unis quen Europe
de lOuest. (OCDE, 1998) Selon Pierre-Nol Giraud (1995), cette diffrence est principalement
imputable au fait que les travailleurs non qualifis sont beaucoup plus protgs en Europe quaux
tats-Unis. Sappuyant sur un modle qui divise les travailleurs des pays dvelopps en quatre
groupes (les comptitifs, les exposs, les protgs et les chmeurs) et ceux des pays en voie de
dveloppement en trois groupes (les masses rurales, les salaris et les nouveaux capitalistes),

49
Giraud est davis que le libre-change entre les pays riches et les pays bas salaires provoque
invitablement un accroissement des carts de revenus dans les deux types de pays.
Selon lui, les salaris des pays en voie de dveloppement ne verront pas leur revenu
augmenter au-del dun certain seuil en raison de la rserve illimite de main-duvre que
constitue la masse rurale . La hausse de productivit rsultant du libre-change profite donc
principalement aux nouveaux capitalistes . Dans les pays dvelopps, le libre-change profitera
surtout aux comptitifs (ceux dont lactivit productive fait que des biens et services sont
comptitifs) et aux protgs (ceux qui produisent les biens et services protgs et les
consommations intermdiaires protges des biens finaux comptitifs) mais entranera une baisse
relative du salaire des exposs (ceux qui produisent les biens et services qui sont en partie
imports) et de lallocation des chmeurs. Ceci tient lexistence de deux dynamiques qui
nvoluent pas au mme rythme dans les pays dvelopps : la dynamique de cration demplois
comptitifs est plus lente que la dynamique de destruction demplois exposs. Dans cette optique,
la hausse des ingalits plus lente en Europe quaux tats-Unis est principalement due la
meilleure protection sociale des travailleurs ou, dit autrement, au manque de flexibilit de la
main-duvre. Labsence de rglementation contraignante aux tats-Unis a permis un ajustement
rapide du prix de la main-duvre aux forces du march, dclenchant du mme coup une hausse
des ingalits. En Europe, le refus de voir augmenter lingalit des revenus a plutt entran une
hausse importante du taux de chmage.
La thse de Giraud en ce qui concerne limpact du libre-change sur les pays dvelopps
correspond la thorie classique du commerce international, mais la contredit quant limpact
sur les salaires dans les pays en voie de dveloppement. La thorie prvoit en effet une
dtrioration de la situation relative des travailleurs non qualifis dans les pays industrialiss
puisque lgalisation progressive de la rmunration des facteurs provoque une baisse de leur
salaire rel, alors que linverse doit se produire dans les pays en voie de dveloppement. (Artaud
et Benaroya, 1998)

50
Si lon prend lindividu comme unit de base pour mesurer lingalit des revenus dans le
monde (cest--dire sans tenir compte des frontires politiques), celle-ci semble avoir progress
rapidement depuis les annes 80. Cest du moins ce que conclu Branko Milanovic (1999), qui soutient
que le cfficient de Gini pour le monde entier est pass de 63 en 1988 (ce qui en soit est dj lev)
66 en 1993. De manire plus intuitive, certaines statistiques recueillies par le PNUD voquent
galement un sombre portrait de la rpartition mondiale des revenus : en 1997, on estimait que la
fortune personnelle des 225 individus les plus riches de la plante tait quivalente au revenu annuel de
47 % de la population mondiale, cest--dire 2,5 milliards de personnes. Lactif des trois personnes les
plus riches dpasserait mme le PIB combin des 48 tats les plus pauvres. (PNUD, 1998)
Les causes de la hausse des ingalits sont multiples et il nest pas ais disoler limpact de la
mondialisation cet gard. Deux facteurs jouent un rle particulirement important dans la distribution
des revenus la fin du XXe sicle : le commerce international et le changement technologique, lequel
tend gnralement diminuer le prix relatif de la main-duvre non qualifie. Un pre dbat est en
cours parmi les conomistes afin de dterminer lequel de ces deux facteurs est prpondrant
(Krugman, 1998). Selon Feenstra (1998), le commerce et les avances technologiques sont des
explications complmentaires plutt que comptitives puisque les deux facteurs jouent un rle
important dans la modification de la comptitivit de tel ou tel secteur de lconomie. Feenstra estime
que le lien le plus direct entre la mondialisation et la hausse des ingalits dans les pays dvelopps
rside dans le phnomne de la dlocalisation de la production des biens intermdiaires par les firmes
multinationales. Les travailleurs non qualifis des pays dvelopps se trouvent ds lors en concurrence
directe avec la main-duvre bas salaire des pays en voie de dveloppement. La conclusion
laquelle arrive Feenstra est que la modification du rapport de force entre la main-duvre (L) et le
capital (K) explique en grande partie la hausse des ingalits aux tats-Unis :
...with rapid capital mobility, through either direct investment or outsourcing,
firms can move abroad to take advantage of lower wages and regulatory burdens,
so they would not want to have regulations enforced more strictly. This means that
globalization and rapid capital mobility has changed the bargaining positions of
labor and capital. The position of capital has been strengthened in that it can seek
opportunities abroad, while labor has been placed in a weakened position.
(Feenstra, 1998, p.46)

51
Le dbat sur lorigine des ingalits est fort complexe et ne sera pas rsolu de sitt. Un
autre dbat portant cette fois sur la rpartition des revenus entre les pays revt une importance
toute particulire en ce qui concerne limpact conomique de la mondialisation sur le
dveloppement des pays.
2.4.2 Rpartition des revenus entre les pays
En ce dbut de XXIe sicle, il existe incontestablement des ingalits criantes dans la
rpartition des revenus entre les pays. Alors que les pays les plus riches effectuent des
changements structurels dans leurs conomies afin de sadapter aux exigences de la rvolution
technologique dans plusieurs domaines tels les tlcommunications, le commerce lectronique, la
bio-gntique et lautomatisation de la production, une majorit de pays en sont encore ltape
du dcollage industriel. La situation nest pas nouvelle : de tous temps, dimportantes disparits
de revenus ont exist entre les socits humaines. Le PNUD estime cependant que lcart entre les
pays riches et les pays pauvres sest considrablement creus depuis quarante ans. En 1960, 20 %
de la population mondiale vivant dans les pays les plus riches profitait dun revenu 35 fois
suprieur aux 20 % de la population vivant dans les pays les plus pauvres. En 1995, le revenu des
20 % les plus riches tait 82 fois suprieur celui des 20 % les plus pauvres. (Rapport de
dveloppement humain du PNUD, 1998) Ce constat a ramen un ancien dbat lordre du jour,
celui sur la convergence (ou la divergence) dans le dveloppement entre les pays. La question se
trouvant au cur de la polmique est la suivante : est-ce que le systme capitaliste entrane une
convergence dans les niveaux de la richesse entre les pays ou provoque-t-il plutt une hausse des
ingalits, cest--dire une divergence ?
Plusieurs estimations des taux de croissance long terme des pays ont t ralises depuis
les annes 60, et les donnes disponibles cet effet permettent darriver lune ou lautre des
deux conclusions, tout dpendant des indicateurs retenus et de la qualit des chantillons
statistiques. Il suffit parfois de subtiles nuances dinterprtation de ces donnes pour conduire les
chercheurs des rsultats substantiellement diffrents. Tout ceci rend dautant plus ardu le dbat
corollaire sur la mondialisation, qui est de dterminer dans quelle mesure celle-ci accentue ou non
la divergence (si effectivement divergence il y a) et si elle favorise ou non le rattrapage

52
conomique. Ltude la plus complte ce jour sur les performances conomiques des nations du
monde entier a t ralise par Angus Maddison (1995), sous lgide de lOCDE. Celui-ci a tent
de remdier aux lacunes de la plupart des tudes prcdentes, qui utilisaient des chantillons trop
restreints analyss sur des priodes de temps trop courtes. La base de donnes de Maddison
couvre la priode stendant de 1820 1992 et utilise un chantillon de 56 pays reprsentant 93%
de la production mondiale en 1820 et 87% de la population en 1992. Une entreprise dune telle
ampleur ne va pas sans difficults : plus on recule dans le temps, moins les indicateurs
conomiques sont fiables, surtout en ce qui concerne les pays en voie de dveloppement. Le
problme de la modification des frontires au cours des dcennies a galement compliqu la
collecte des donnes, mais cette tude a nanmoins le mrite de combler un vide dans la
littrature empirique sur la croissance. Les thses qui sont prsentes ci-dessous ont t labores,
entre autres, partir des statistiques compiles par Maddison.*

2.4.2.1 La thse de la divergence

La thse de la divergence est depuis longtemps soutenue par les thoriciens du systmemonde ainsi que pas les auteurs no-marxistes (exploitation de la priphrie par le centre
capitaliste). Un certain nombre dconomistes penchent galement en faveur de cette thse, non
pas pour des raisons idologiques, mais plutt la lumire des tudes empiriques rcentes sur le
dveloppement. Maddison (1995) estime que la tendance principale depuis 1820 se caractrise
par laugmentation des disparits, donc de la divergence, bien quil note certains points de
convergence aprs 1950 pour lAmrique du Nord, lEurope de lOuest et lAsie de lEst et du
Sud-Est.
Lant Pritchett, conomiste la Banque Mondiale, est davis que la divergence dans les
niveaux de vie et de productivit entre les pays dvelopps et les pays en voie de dveloppement
constitue la caractristique dominante de lconomie moderne. Selon Pritchett (1997), le dbat sur

Deux tableaux tirs de ltude de Maddison sont prsents en annexe. Les Penn World Tables de Summers et
Heston, accessibles sur Internet, contiennent galement un grand nombre de donnes macroconomiques sur tous les
pays du monde partir de 1960.

53
la distribution mondiale des revenus a toujours souffert du manque de reprsentativit des
chantillons tudis puisquil nexiste pas de donnes historiques fiables pour un grand nombre
de pays moins avancs. En consquence, parler de mouvement de convergence parmi les pays
industrialiss est selon lui tautologique :
Defining the set of countries as those that are the richest now almost guarantees
the finding of historical convergence, as either countries are rich now and were
rich historically, in which case they all have had roughly the same growth rate
(like nearly all of Europe) or countries are rich now and were poor historically
(like Japan) and hence grew faster and show convergence. (Pritchett, 1997, p.6)
Afin de contourner le problme du manque de statistiques fiables, Pritchett propose
comme solution de dfinir une valeur minimale de ce que pourrait tre le PIB per capita dans
nimporte quel pays en 1870 et de la comparer aux revenus actuels. Il tablit cette valeur 250
dollars de 1985, en-dea de laquelle le niveau de vie dune population serait trop bas pour
soutenir une croissance dmographique. Pritchett conclut quune importante divergence dans les
revenus caractrise les 150 dernires annes si lon considre les trois hypothses suivantes :
a. Les estimations actuelles des revenus relatifs entre les nations sont fiables.
b. Les estimations des taux de croissance historiques des pays dvelopps actuels sont fiables.
c. aucun moment les revenus des conomies les plus pauvres ne pouvaient se trouver sous la
barre des 250$ per capita.
La logique de largument est que sil ny avait pas eu de divergence, il serait possible
dextrapoler dans le pass lcart de revenu actuel entre le pays le plus riche et le pays le plus
pauvre. Pritchett dmontre (figure 3) quen faisant une telle extrapolation, plusieurs pays pauvres
auraient eu des PIB per capita sous les 100$ en 1870, ce qui est selon lui impossible puisque tout
pays dont le revenu per capita natteindrait pas 250$ verrait sa population dcliner rapidement.

54
Figure 3

Simulation de divergence PIB per capita, 1870-1985

Source: Pritchett, 1997, p.10

Pritchett nen conclut pas pour autant une fatalit de la divergence associe au systme
capitaliste comme les nomarxistes et certains thoriciens du systme-monde ont tendance le
faire. Il cite plutt en exemples le Japon, la Core et la Chine pour dmontrer quil est possible
doprer une convergence conditionne par une politique conomique suivie. (Pritchett, 1997b)
Dans le cas de ces pays, la stratgie de dveloppement a t axe sur les industries exportatrices
ainsi quun judicieux mlange douverture conomique et de protectionnisme.

2.4.2.2 La thse de la convergence

55
Les partisans de la thse de la convergence ne contestent gnralement pas quune certaine
divergence se soit jusqu maintenant manifeste entre les pays trs riches et les pays les plus
pauvres de la plante.* Ils avancent par contre que le dveloppement conomique lchelle
internationale est principalement caractris par la convergence puisquune majorit de pays ont
vu leur condition samliorer substantiellement au cours du XXe sicle. (Jones, 1997; Goto et
Barker, 1999)
La principale lacune de la majorit des tudes sur la distribution mondiale des revenus,
selon Charles I. Jones (1997), est lutilisation du PIB per capita comme mesure du revenu. Les
revenus de plusieurs pays sont ainsi systmatiquement sous-estims puisque cette unit de mesure
ne tient pas compte de la production hors march, pourtant trs importante dans les pays en voie
de dveloppement. Jones soutient que la solution ce problme rside dans lutilisation du PIB
par travailleur. Oprant avec un chantillon de 121 pays reprsentant le monde entre 1960 et
1988, il obtient ainsi des rsultats substantiellement diffrents de ceux gnralement recueillis en
utilisant le PIB per capita. La figure 4 prsente la rpartition mondiale des revenus en 1960 et
1988, avec le PIB par travailleur en abscisses et la densit de pays en ordonnes. Plus il y a de
pays partageant un certain niveau de revenu, plus la densit est leve ce point du graphique.
Lvolution de la courbe, de 1960 1988, est caractrise par un aplanissement du sommet de la
courbe vers les extrmits. Une majorit de pays se trouvant au milieu de la courbe en 1960 ont
vu leur situation samliorer par rapport au groupe de tte, mais une partie dentre eux ont connu
au contraire une dtrioration de leur situation relative. Il est donc possible de constater une
certaine divergence la base de la courbe (refltant le fait que le PIB par travailleur ait diminu
dans 11 % des pays de lchantillon pendant cette priode) et une certaine convergence au
sommet.

Figure 4

Rpartition du revenu mondial, 1960 et 1988

LAfrique a vu sa situation relative face aux tats-Unis se dtriorer continuellement au cours des 130 dernires
annes. Voir le tableau A-1 en annexe.

56

Source: Jones, 1997, p.21

La plupart des tudes sur la distribution mondiale de la richesse se concentrent sur le


comportement des revenus en terme de pays, ce qui induit certaines distorsions dans les rsultats
lorsque, par exemple, la Chine et le Luxembourg sont considrs comme units quivalentes.
Jones fait remarquer quenviron 40% de la population mondiale se trouve en Chine et en Inde et
cest pourquoi il propose de considrer chaque pays selon son poids dmographique (figure 5). La
comparaison entre les courbes de la figure 4 et celles de la figure 5 rvle limportance
dterminante de ces deux pays.
La divergence dans le bas des courbes de la figure 5 sest estompe, refltant le fait que
lInde et la Chine ont connu une croissance plus rapide que celle des tats-Unis depuis 1960. Le
rattrapage dans le haut de lchelle de distribution des revenus visible dans la figure 4 est quant
lui toujours prsent dans la figure 5. Ces rsultats permettent Jones de conclure une
amlioration de la rpartition mondiale des revenus entre 1960 et 1988.

66
sadapter lenvironnement mergent sous peine de voir son incapacit croissante prendre en
charge ses problmes transnationaux le relguer au statut dacteur marginal.

La mondialisation naffecte que marginalement la nature de ltat


Ce point de vue reprsente celui des sceptiques (voir section 1.3.2). Ceux-ci dnoncent la
conception simpliste des hyperglobalistes qui considrent le national et le mondial comme
deux sphres sexcluant mutuellement, lune croissant au dtriment de lautre. Les sceptiques
maintiennent quil y a une distinction entre les flux internationaux (entre des entitis oprant dans
diffrents pays) et les flux transnationaux (entre des entits oprant indpendamment du territoire
o elles se trouvent). (Weisse, 2000) Ils rappellent galement que ltat-nation a toujours t
impliqu dans diffrents rseaux dinteractions transfrontaliers et que toutes les relations et
transactions ont lieu lintrieur de frontires nationales dfinies et sont en principe sujettes aux
lois de ltat-nation. La question pertinente quil faut poser afin de dterminer si ltat joue un
rle de moins en moins important dans lconomie globale est donc la suivante : y a-t-il
croissance du poids des rseaux transfrontaliers/mondiaux relativement celui des rseaux
nationaux et internationaux ? (Weisse, 2000, p.62) Les sceptiques rpondent par la ngative
puisque selon eux, le commerce mondial, mme libralis comme il ne la jusquici jamais t,
reste domin par les rapports de force entre nations (Mistral, 1995, p.15), ce qui invalide la
thse des hyperglobalistes selon laquelle lconomie nationale est de plus en plus marginalise.
Cela ne signifie pas pour autant que le pouvoir tatique demeure intouch. Certains rajustements
sont invitables pour accommoder la mobilit croissante du capital financier et industriel, mais
ltat reste malgr tout lunit principale du systme international bas sur le modle westphalien.

67
Ltat nest pas fondamentalement menac par la mondialisation, mais sera tout de mme amen
modifier son rle et ses fonctions
Les transformationalistes partagent le point de vue des sceptiques en ce qui concerne
lerreur fondamentale des hyperglobalistes, qui est de croire que les gains et les pertes de
lconomie mondiale par rapport ceux de ltat constituent une jeu somme nulle. Les tats ont
engendr la mondialisation eux-mmes et ne sont pas court-circuits mais plutt
rorganiss par le processus dintgration. (Panitch, 1996) Puisque les processus mondiaux se
matrialisent dans les territoires nationaux, un des nouveaux rles de ltat est de ngocier
lintersection des lois nationales et des acteurs trangers. Les tats sont donc de plus en plus
impliqus dans la mise en uvre du nouveau systme conomique mondial et voient leurs
structures institutionnelles transformes par la mme occasion, ce qui se traduit le plus souvent
par un changement de la rpartition du pouvoir dcisionnel entre les diffrentes institutions.
(Sassen, 1999) Les transformationalistes sont enclins reconnatre un dclin limit du pouvoir de
ltat puisque les gouvernements sont moins en mesure de ragir aux dfis majeurs auxquels la
socit est confronte en raison de la croissance des processus transnationaux. Ce nest pas la fin
de la souverainet, mais une altration dans lexclusivit et ltendue des comptences
gouvernementales. (Held et al., 1999)
Michalet (1998) aborde le problme dun angle diffrent, en analysant limpact de la
mondialisation sur le couple tat/Nation. Lconomie mondiale a pour effet selon lui de
reproduire les tats et deffacer les Nations. Bien que le principe dtat-nation remonte au milieu
du XVIIe sicle, ce nest quau XIXe sicle que sest effectue la constitution de vritables tatsnations. Un embryon dconomie mondiale a donc longtemps fonctionn sans quil existe des
tats dont lespace de souverainet concide avec celui que parcouraient leurs marchands.
(Michalet, 1998, p.330) Michalet estime que lexpansion rcente de lconomie mondiale, mme
si elle ne constitue pas un processus irrversible (le mouvement sarrterait si un regain du fait
national saccompagnait de fortes tendances lautarcie), tend irrmdiablement distendre ltat
et la Nation en raison de sa dynamique contradictoire, qui ncessite la sauvegarde de certaines

68
disparits conomiques entre pays pour se perptuer, mais qui volue constamment vers lidal
dun march unifi.
...nous retrouvons toujours ce jeu qui consiste nier les disparits nationales
pour mieux les exploiter. (...) Le fractionnement est ncessaire la mise en valeur
du capital sur une base mondiale. Mais ce fractionnement ne doit pas empcher sa
mobilit do lclatement de ltat-nation et la conversion de lappareil dtat
comme superstructure ncessaire la reproduction des diffrenciations.
(...)
Les agents multinationaux, machine produire le continu et lhomogne,
dbordent leur espace originaire parce que des disparits existent lextrieur qui
lgitimisent leur mouvement dextension. La reproduction de ces disparits est
ncessaire leur logique de fonctionnement. Dans la mesure o elles sont lies
la prgnance des tats-nation, les acteurs multinationaux ne peuvent devenir
totalement autonomes transnationaux par rapport leur environnement. Le
processus dhomognisation trouve ses limites. Mais, cet environnement nest
pas reproduit lidentique, il est lui-mme transform. Les appareils tatiques
continuent fonctionner comme producteurs de diffrenciations mais leur espace
de rfrence, les Nations, sont disjointes et deviennent les territoires amorphes des
oprations des acteurs multinationaux. (Michalet, 1998, p.330-331)
Il sagit l dun retournement ironique de la logique de lconomie internationale, selon Michalet,
car dans lconomie mondiale, les tats deviennent les agents de la mondialisation et les acteurs
multinationaux les ultimes garants de la reproduction des tats . (Michalet, 1998, p.331)
Bien que le dbat sur lrosion du pouvoir de ltat soit toujours ouvert, le point de vue
dominant dans la littrature sur la mondialisation est gnralement celui des transformationalistes,
ce qui sexplique en partie par le fait que leur thse permet un large ventail de nuances et
dinterprtations. Quoi quil en soit, toute analyse srieuse sur la relation entre ltat et la
mondialisation doit se pencher sur limpact que peut avoir cette dernire sur deux piliers
fondamentaux de ltat moderne, soit la souverainet et la territorialit.

69

3.1.2 Mondialisation et territorialit (la gographie de la mondialisation)


La territorialit et la souverainet sont deux concepts intimement lis puisque la
souverainet de ltat sexerce exclusivement (en thorie) sur son territoire. Cest pourquoi il
convient dexaminer dabord en quoi la mondialisation affecte lorganisation spatiale de la socit
avant de mesurer son impact sur la souverainet tatique.
Parmi les nombreux facteurs qui ont affect lorganisation du territoire au cours des trente
dernires annes, il est gnralement admis que ladoption par les firmes multinationales dun
mode de production internationalis est celui qui a produit limpact le plus considrable. Selon
Kherdjemil (1999), la mondialisation a profondment modifi lancrage territorial des entreprises.
La communaut de destins qui stablissait entre la firme et le territoire dans lre du mode de
production fordiste a cd la place un comportement nomade des entreprises, qui nhsitent
plus dplacer leurs activits et leurs units de production afin de maintenir une structure
organisationnelle plus efficiente. La fonction conomique des firmes est nettement dterminante
dans leur logique daction au dtriment des fonctions humaines et sociales. (Kherdjemil, 1999,
p.284) La stratgie de prsence mondiale des grandes entreprises saccompagne dune
dcentralisation de leurs activits et dune diversification des sous-traitants, ce qui leur permet de
tirer le maximum de la diversit des consommateurs et des facteurs de production. Ce
phnomne, connu sous le nom de glocalisation , repose sur une prsence physique et des
conditions de production apparaissant parfois assez autarciques dans les divers grands blocs
commerciaux. (Petit et Ste, 1999) Il est fond sur la ncessit pour les FMN davoir une
stratgie locale et rgionale en plus dune vision globale. Lobjectif principal de la glocalisation
rside dans la mise en place d'une division spatiale des tches entre les units de lentreprise sur
une base continentale. Elle permet de produire sur un grand march libre dentraves douanires
importantes (zone Amrique du Nord, zone Europe-CE), de bnficier dconomies dchelle tout
en profitant de proximits gographiques entre les units elles-mmes et vis--vis des marchs de
consommation. (Mucchielli, 1998, p.107) Les lments de diffrences entre les stratgies de
globalisation et de glocalisation sont prsentes dans le tableau 10.

70
Tableau 10

lment de diffrences entre les stratgies de globalisation et les


stratgies de glocalisation

Stratgie globale

Stratgie de glocalisation

Division internationale des tches

Division rgionale des tches

Recherche dconomies dchelle sur une


base mondiale

Recherche dconomies dchelle sur une base


rgionale

Importance de la coordination logistique

Concentration territoriale de la production pour


limiter les cots logistiques

Production pour un march mondial unifi

Production adapte un march


Source : Mucchielli, 1998, p.108

Les firmes multinationales jouent donc un rle trs important non seulement dans le processus
de fragmentation territoriale, mais galement dans la constitution en rseaux des fragments comptitifs
afin de favoriser le dveloppement des activits lchelle mondiale et de garantir le fonctionnement
des parties au sein dune articulation plantaire. (Hiernaux-Nicolas, 1999)
La fragmentation consiste confrer chaque unit territoriale mineure un poids
spcifique non subordonn celui des autres, cest--dire un rle et un ventail
dactivits dfinis et contrls en fonction de lconomie lchelle
mondiale. Cela ne signifie pas quil nexiste pas dj des activits inscrites dans le
cadre local, mais que seront lavenir privilgies les activits conomiques qui
ont un rapport avec lintgration mondiale. (Hiernaux-Nicolas, 1999, p.112)
Lune des consquences les plus importantes des processus de fragmentation territoriale et
de mise en rseaux est la sparation radicale entre espaces intgrs et espaces non intgrs. De
plus, linclusion ou lexclusion dun territoire dpend de faon croissante de dcisions dacteurs
privs. (Evans, 1999) En rponse au dveloppement de plus en plus flagrant du fonctionnement
deux vitesses des territoires, ltat a recours des politiques de ciblage consistant dune part
soccuper en priorit des espaces les plus susceptibles de sintgrer lespace global (crer les
infrastructures adquates et attirer les entreprises trangres), et dautre part requalifier les
territoires qui ont t dstructurs par la dynamique de mondialisation. (Kherdjemil, 1999;
Hiernaux-Nicolas, 1999)

71
3.1.3 La mondialisation engendre-t-elle une perte de souverainet des tats ?
Afin dtudier la notion de souverainet de faon dtaille, Stephen D. Krasner (1999) a
divis le concept en quatre catgories : la souverainet de contrle ou dinterdpendance (capacit
dun gouvernement de contrler les activits lintrieur de ses frontires ainsi que les flux qui
les traversent); la souverainet domestique (organisation de lautorit lintrieur de ltat); la
souverainet westphalienne (exclusion de toute autorit externe); et la souverainet lgale
internationale (rfre la lgitimit internationale, cest--dire la reconnaissance dun tat par
un autre et lensemble des droits qui sont lis cette reconnaissance tels le droit de signer des
traits ou de joindre des organisations internationales). Ces dfinitions de la souverainet sont
distinctes aussi bien en pratique quen thorie. La souverainet dun tat peut correspondre
lune des catgories ci-dessus sans correspondre aux autres. Taiwan, par exemple, a la
souverainet westphalienne mais ne jouit pas dune souverainet lgale internationale.
Lanalyse de ces quatre dimensions de la souverainet dmontre, selon Krasner, que la
souverainet tatique nest pas fondamentalement altre. Les trois dernires catgories de
souverainet sont davantage lies lautorit de ltat qu sa capacit de contrle et rien
nindique quelles soient plus menaces que par le pass. Il se trouve mme que la souverainet
lgale internationale est renforce par la mondialisation, qui a encourag la cration dun nombre
sans prcdent dorganisations et daccords internationaux visant compenser une perte de
contrle au niveau national. La souverainet de contrle reprsente quant elle la catgorie la
plus affecte par la mondialisation, mais pas un degr suffisant pour justifier un dclin de la
souverainet tatique dans son ensemble. De tous temps, ltat a eu faire face des attaques
contre sa souverainet et cest pourquoi Krasner ne considre pas la mondialisation conomique
comme une menace fondamentale puisque son autorit demeure forte en dpit de la diminution de
sa capacit de contrle :
There has never been a mythical past in which states were secure in the exercise
of either their control or their authority. Weaker states in particular have always
had to struggle not only to maintain effective control within and over their
borders but also to exclude external authority. (Krasner, 1999, p.35)

72

La principale menace la souverainet tatique nest pas de nature conomique selon


Krasner. Cest la prolifration des accords sur les droits de lhomme, dveloppement rcent dans
les relations internationales, qui affecte le plus la souverainet des tats. Il nexiste toutefois pas
de mcanisme nous permettant de hirarchiser diverses normes contradictoires tels les droit de
lhomme et le principe de non-intervention.
Eric Helleiner (1999) se penche quant lui sur la thse selon laquelle cest la
mondialisation financire qui menace le plus la souverainet tatique. Quatre arguments sont en
cause :
1)

La capacit des tats rglementer le monde de la finance est diminue par les avances
technologiques.

2)

Les drglementations comptitives entre tats

3)

Le dclin de lautonomie tatique en terme de politique macroconomique

4)

Laffaiblissement du lien entre la territorialit et lautorit de ltat;


Selon Helleiner, les trois premiers arguments ne sont pas convaincants puisquils

sattachent uniquement la perte de contrle des tats sur les activits intra et inter tatiques. Le
quatrime argument, qui concerne lautorit de ltat, est toutefois plus pertinent. Les
phnomnes dactivit financire offshore , de rglementation extraterritoriale et de
dterritorialisation des structures montaires qui taient auparavant limits lEurope se sont
rcemment rpandus lextrieur de la rgion de lOCDE et semblent effectivement constituer
une brche dans la souverainet de ltat. Contrairement Krasner, Helleiner estime donc que la
mondialisation conomique et particulirement son aspect financier pourrait menacer la
souverainet tatique bien que dautres signaux ambigus empchent toute conclusion htive. Pour
prouver hors de tout doute que la mondialisation financire menace rellement la souverainet
tatique, il faudrait expliquer pourquoi les tats ont pu cxister et mme tre renforcs par les
marchs financiers mondiaux dans les priodes prcdentes alors quils seraient affaiblis
aujourdhui. Helleiner en conclut que le processus de mondialisation financire est associ une

73
importante restructuration du rle de ltat, mais que rien ne signale prime abord un dclin de la
souverainet tatique.

La majorit des auteurs stant penchs sur les questions de territorialit et de souverainet
tatique en relation avec la mondialisation estiment que ltat nest pas fondamentalement altr
dans sa nature bien quil existe certains lments dstabilisateurs concernant lvolution de son
assise territoriale et de sa souverainet. Les conclusions sont toutefois diffrentes en ce qui a trait
au pouvoir de ltat. En effet, la communaut scientifique est quasi-unanime pour dire quil a
subi des modifications (ce qui ne signifie pas ncessairement rosion) des degrs divers. cet
gard, le remplacement partiel des cadres rgulatoires nationaux en matires lgale et de
rglementation par des cadres rgulatoires dnationaliss constitue limpact le plus important
selon Sassen (1999), provoquant une dnationalisation partielle (mais limite) de la souverainet
tatique et crant ainsi une nouvelle gographie du pouvoir.

3.2 La dmocratie et la mondialisation

Le dbat autour de limpact de la mondialisation sur ltat est invitablement associ


celui concernant les consquences pour la dmocratie puisque celle-ci, dans sa forme moderne, a
toujours t enchsse dans le cadre de ltat-nation. Les pratiques et principes fondamentaux
propres la dmocratie librale (citoyennet dmocratique, consentement, reprsentation,
souverainet populaire) sont presque exclusivement associs aux institutions de ltat-nation, qui
thoriquement et historiquement, a t le premier contenant de la dmocratie, son incubateur.
(McGrew, 1997) Les lments affectant le pouvoir de ce dernier provoquent invitablement des
rpercussions sur la pratique de la dmocratie. Un nombre croissant dauteurs reconnaissent

65
structure, leur cohsion et leur degr dintgration lconomie mondiale. Dautres aspects de la
mondialisation (les aspects non conomiques) peuvent galement avoir un impact considrable
sur le pouvoir des tats. Selon Emmott (1995, p.57) par exemple, la puissance des
tlcommunications par satellite pour transmettre du texte et des images bas prix a fait plus pour
affaiblir le contrle des gouvernements que nimporte quel gant capitaliste intrigant.

3.1.1 Les thses en prsence


La mondialisation entrane de profondes transformations structurelles du systme international
provoquant par le fait mme un changement fondamental dans la nature de ltat, voire sa
disparition dans sa forme actuelle
Les partisans de cette thse (dnomms globalistes ou hyperglobalistes dans la
littrature) soutiennent que ltat est dj en perte de vitesse face la grande mobilit du capital
international et limportance croissante des grandes entreprises. Lespace national est battu en
brche par le dveloppement despaces transnationaux, ce qui menace srieusement le pouvoir de
ltat :
...erosion of hard boundaries and strong sovereingnty as the defining elements of
national states and their relations, and their replacement by a much more
complicated arrangement of permeable boundaries, layered sovereignty and
commom international and transnational spaces (cyberspace, civic space,
commercial space, legal space). (Buzan et Little, 2000)
Dans cette optique, les gains de lautonomie relative des units civiques et conomiques qui
jusqu rcemment couvaient lintrieur de ltat moderne (Buzan et Little, 2000) tmoignent
du dclin de ce dernier quant sa capacit de contrler les flux qui traversent ses frontires, ce
qui terme affectera galement sa lgitimit. Lclatement du systme westphalien des relations
internationales sous les pousses de la mondialisation signifie un rle et un pouvoir dcroissant
pour ltat-nation, dj en situation de grande faiblesse, alors mme qumergent un nouveau
systme mondial et de nouveaux acteurs transnationaux (Girn et Correa, 1999). Ltat doit donc

66
sadapter lenvironnement mergent sous peine de voir son incapacit croissante prendre en
charge ses problmes transnationaux le relguer au statut dacteur marginal.

La mondialisation naffecte que marginalement la nature de ltat


Ce point de vue reprsente celui des sceptiques (voir section 1.3.2). Ceux-ci dnoncent la
conception simpliste des hyperglobalistes qui considrent le national et le mondial comme
deux sphres sexcluant mutuellement, lune croissant au dtriment de lautre. Les sceptiques
maintiennent quil y a une distinction entre les flux internationaux (entre des entitis oprant dans
diffrents pays) et les flux transnationaux (entre des entits oprant indpendamment du territoire
o elles se trouvent). (Weisse, 2000) Ils rappellent galement que ltat-nation a toujours t
impliqu dans diffrents rseaux dinteractions transfrontaliers et que toutes les relations et
transactions ont lieu lintrieur de frontires nationales dfinies et sont en principe sujettes aux
lois de ltat-nation. La question pertinente quil faut poser afin de dterminer si ltat joue un
rle de moins en moins important dans lconomie globale est donc la suivante : y a-t-il
croissance du poids des rseaux transfrontaliers/mondiaux relativement celui des rseaux
nationaux et internationaux ? (Weisse, 2000, p.62) Les sceptiques rpondent par la ngative
puisque selon eux, le commerce mondial, mme libralis comme il ne la jusquici jamais t,
reste domin par les rapports de force entre nations (Mistral, 1995, p.15), ce qui invalide la
thse des hyperglobalistes selon laquelle lconomie nationale est de plus en plus marginalise.
Cela ne signifie pas pour autant que le pouvoir tatique demeure intouch. Certains rajustements
sont invitables pour accommoder la mobilit croissante du capital financier et industriel, mais
ltat reste malgr tout lunit principale du systme international bas sur le modle westphalien.

67
Ltat nest pas fondamentalement menac par la mondialisation, mais sera tout de mme amen
modifier son rle et ses fonctions
Les transformationalistes partagent le point de vue des sceptiques en ce qui concerne
lerreur fondamentale des hyperglobalistes, qui est de croire que les gains et les pertes de
lconomie mondiale par rapport ceux de ltat constituent une jeu somme nulle. Les tats ont
engendr la mondialisation eux-mmes et ne sont pas court-circuits mais plutt
rorganiss par le processus dintgration. (Panitch, 1996) Puisque les processus mondiaux se
matrialisent dans les territoires nationaux, un des nouveaux rles de ltat est de ngocier
lintersection des lois nationales et des acteurs trangers. Les tats sont donc de plus en plus
impliqus dans la mise en uvre du nouveau systme conomique mondial et voient leurs
structures institutionnelles transformes par la mme occasion, ce qui se traduit le plus souvent
par un changement de la rpartition du pouvoir dcisionnel entre les diffrentes institutions.
(Sassen, 1999) Les transformationalistes sont enclins reconnatre un dclin limit du pouvoir de
ltat puisque les gouvernements sont moins en mesure de ragir aux dfis majeurs auxquels la
socit est confronte en raison de la croissance des processus transnationaux. Ce nest pas la fin
de la souverainet, mais une altration dans lexclusivit et ltendue des comptences
gouvernementales. (Held et al., 1999)
Michalet (1998) aborde le problme dun angle diffrent, en analysant limpact de la
mondialisation sur le couple tat/Nation. Lconomie mondiale a pour effet selon lui de
reproduire les tats et deffacer les Nations. Bien que le principe dtat-nation remonte au milieu
du XVIIe sicle, ce nest quau XIXe sicle que sest effectue la constitution de vritables tatsnations. Un embryon dconomie mondiale a donc longtemps fonctionn sans quil existe des
tats dont lespace de souverainet concide avec celui que parcouraient leurs marchands.
(Michalet, 1998, p.330) Michalet estime que lexpansion rcente de lconomie mondiale, mme
si elle ne constitue pas un processus irrversible (le mouvement sarrterait si un regain du fait
national saccompagnait de fortes tendances lautarcie), tend irrmdiablement distendre ltat
et la Nation en raison de sa dynamique contradictoire, qui ncessite la sauvegarde de certaines

68
disparits conomiques entre pays pour se perptuer, mais qui volue constamment vers lidal
dun march unifi.
...nous retrouvons toujours ce jeu qui consiste nier les disparits nationales
pour mieux les exploiter. (...) Le fractionnement est ncessaire la mise en valeur
du capital sur une base mondiale. Mais ce fractionnement ne doit pas empcher sa
mobilit do lclatement de ltat-nation et la conversion de lappareil dtat
comme superstructure ncessaire la reproduction des diffrenciations.
(...)
Les agents multinationaux, machine produire le continu et lhomogne,
dbordent leur espace originaire parce que des disparits existent lextrieur qui
lgitimisent leur mouvement dextension. La reproduction de ces disparits est
ncessaire leur logique de fonctionnement. Dans la mesure o elles sont lies
la prgnance des tats-nation, les acteurs multinationaux ne peuvent devenir
totalement autonomes transnationaux par rapport leur environnement. Le
processus dhomognisation trouve ses limites. Mais, cet environnement nest
pas reproduit lidentique, il est lui-mme transform. Les appareils tatiques
continuent fonctionner comme producteurs de diffrenciations mais leur espace
de rfrence, les Nations, sont disjointes et deviennent les territoires amorphes des
oprations des acteurs multinationaux. (Michalet, 1998, p.330-331)
Il sagit l dun retournement ironique de la logique de lconomie internationale, selon Michalet,
car dans lconomie mondiale, les tats deviennent les agents de la mondialisation et les acteurs
multinationaux les ultimes garants de la reproduction des tats . (Michalet, 1998, p.331)
Bien que le dbat sur lrosion du pouvoir de ltat soit toujours ouvert, le point de vue
dominant dans la littrature sur la mondialisation est gnralement celui des transformationalistes,
ce qui sexplique en partie par le fait que leur thse permet un large ventail de nuances et
dinterprtations. Quoi quil en soit, toute analyse srieuse sur la relation entre ltat et la
mondialisation doit se pencher sur limpact que peut avoir cette dernire sur deux piliers
fondamentaux de ltat moderne, soit la souverainet et la territorialit.

69

3.1.2 Mondialisation et territorialit (la gographie de la mondialisation)


La territorialit et la souverainet sont deux concepts intimement lis puisque la
souverainet de ltat sexerce exclusivement (en thorie) sur son territoire. Cest pourquoi il
convient dexaminer dabord en quoi la mondialisation affecte lorganisation spatiale de la socit
avant de mesurer son impact sur la souverainet tatique.
Parmi les nombreux facteurs qui ont affect lorganisation du territoire au cours des trente
dernires annes, il est gnralement admis que ladoption par les firmes multinationales dun
mode de production internationalis est celui qui a produit limpact le plus considrable. Selon
Kherdjemil (1999), la mondialisation a profondment modifi lancrage territorial des entreprises.
La communaut de destins qui stablissait entre la firme et le territoire dans lre du mode de
production fordiste a cd la place un comportement nomade des entreprises, qui nhsitent
plus dplacer leurs activits et leurs units de production afin de maintenir une structure
organisationnelle plus efficiente. La fonction conomique des firmes est nettement dterminante
dans leur logique daction au dtriment des fonctions humaines et sociales. (Kherdjemil, 1999,
p.284) La stratgie de prsence mondiale des grandes entreprises saccompagne dune
dcentralisation de leurs activits et dune diversification des sous-traitants, ce qui leur permet de
tirer le maximum de la diversit des consommateurs et des facteurs de production. Ce
phnomne, connu sous le nom de glocalisation , repose sur une prsence physique et des
conditions de production apparaissant parfois assez autarciques dans les divers grands blocs
commerciaux. (Petit et Ste, 1999) Il est fond sur la ncessit pour les FMN davoir une
stratgie locale et rgionale en plus dune vision globale. Lobjectif principal de la glocalisation
rside dans la mise en place d'une division spatiale des tches entre les units de lentreprise sur
une base continentale. Elle permet de produire sur un grand march libre dentraves douanires
importantes (zone Amrique du Nord, zone Europe-CE), de bnficier dconomies dchelle tout
en profitant de proximits gographiques entre les units elles-mmes et vis--vis des marchs de
consommation. (Mucchielli, 1998, p.107) Les lments de diffrences entre les stratgies de
globalisation et de glocalisation sont prsentes dans le tableau 10.

70
Tableau 10

lment de diffrences entre les stratgies de globalisation et les


stratgies de glocalisation

Stratgie globale

Stratgie de glocalisation

Division internationale des tches

Division rgionale des tches

Recherche dconomies dchelle sur une


base mondiale

Recherche dconomies dchelle sur une base


rgionale

Importance de la coordination logistique

Concentration territoriale de la production pour


limiter les cots logistiques

Production pour un march mondial unifi

Production adapte un march


Source : Mucchielli, 1998, p.108

Les firmes multinationales jouent donc un rle trs important non seulement dans le processus
de fragmentation territoriale, mais galement dans la constitution en rseaux des fragments comptitifs
afin de favoriser le dveloppement des activits lchelle mondiale et de garantir le fonctionnement
des parties au sein dune articulation plantaire. (Hiernaux-Nicolas, 1999)
La fragmentation consiste confrer chaque unit territoriale mineure un poids
spcifique non subordonn celui des autres, cest--dire un rle et un ventail
dactivits dfinis et contrls en fonction de lconomie lchelle
mondiale. Cela ne signifie pas quil nexiste pas dj des activits inscrites dans le
cadre local, mais que seront lavenir privilgies les activits conomiques qui
ont un rapport avec lintgration mondiale. (Hiernaux-Nicolas, 1999, p.112)
Lune des consquences les plus importantes des processus de fragmentation territoriale et
de mise en rseaux est la sparation radicale entre espaces intgrs et espaces non intgrs. De
plus, linclusion ou lexclusion dun territoire dpend de faon croissante de dcisions dacteurs
privs. (Evans, 1999) En rponse au dveloppement de plus en plus flagrant du fonctionnement
deux vitesses des territoires, ltat a recours des politiques de ciblage consistant dune part
soccuper en priorit des espaces les plus susceptibles de sintgrer lespace global (crer les
infrastructures adquates et attirer les entreprises trangres), et dautre part requalifier les
territoires qui ont t dstructurs par la dynamique de mondialisation. (Kherdjemil, 1999;
Hiernaux-Nicolas, 1999)

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3.1.3 La mondialisation engendre-t-elle une perte de souverainet des tats ?
Afin dtudier la notion de souverainet de faon dtaille, Stephen D. Krasner (1999) a
divis le concept en quatre catgories : la souverainet de contrle ou dinterdpendance (capacit
dun gouvernement de contrler les activits lintrieur de ses frontires ainsi que les flux qui
les traversent); la souverainet domestique (organisation de lautorit lintrieur de ltat); la
souverainet westphalienne (exclusion de toute autorit externe); et la souverainet lgale
internationale (rfre la lgitimit internationale, cest--dire la reconnaissance dun tat par
un autre et lensemble des droits qui sont lis cette reconnaissance tels le droit de signer des
traits ou de joindre des organisations internationales). Ces dfinitions de la souverainet sont
distinctes aussi bien en pratique quen thorie. La souverainet dun tat peut correspondre
lune des catgories ci-dessus sans correspondre aux autres. Taiwan, par exemple, a la
souverainet westphalienne mais ne jouit pas dune souverainet lgale internationale.
Lanalyse de ces quatre dimensions de la souverainet dmontre, selon Krasner, que la
souverainet tatique nest pas fondamentalement altre. Les trois dernires catgories de
souverainet sont davantage lies lautorit de ltat qu sa capacit de contrle et rien
nindique quelles soient plus menaces que par le pass. Il se trouve mme que la souverainet
lgale internationale est renforce par la mondialisation, qui a encourag la cration dun nombre
sans prcdent dorganisations et daccords internationaux visant compenser une perte de
contrle au niveau national. La souverainet de contrle reprsente quant elle la catgorie la
plus affecte par la mondialisation, mais pas un degr suffisant pour justifier un dclin de la
souverainet tatique dans son ensemble. De tous temps, ltat a eu faire face des attaques
contre sa souverainet et cest pourquoi Krasner ne considre pas la mondialisation conomique
comme une menace fondamentale puisque son autorit demeure forte en dpit de la diminution de
sa capacit de contrle :
There has never been a mythical past in which states were secure in the exercise
of either their control or their authority. Weaker states in particular have always
had to struggle not only to maintain effective control within and over their
borders but also to exclude external authority. (Krasner, 1999, p.35)

72

La principale menace la souverainet tatique nest pas de nature conomique selon


Krasner. Cest la prolifration des accords sur les droits de lhomme, dveloppement rcent dans
les relations internationales, qui affecte le plus la souverainet des tats. Il nexiste toutefois pas
de mcanisme nous permettant de hirarchiser diverses normes contradictoires tels les droit de
lhomme et le principe de non-intervention.
Eric Helleiner (1999) se penche quant lui sur la thse selon laquelle cest la
mondialisation financire qui menace le plus la souverainet tatique. Quatre arguments sont en
cause :
1)

La capacit des tats rglementer le monde de la finance est diminue par les avances
technologiques.

2)

Les drglementations comptitives entre tats

3)

Le dclin de lautonomie tatique en terme de politique macroconomique

4)

Laffaiblissement du lien entre la territorialit et lautorit de ltat;


Selon Helleiner, les trois premiers arguments ne sont pas convaincants puisquils

sattachent uniquement la perte de contrle des tats sur les activits intra et inter tatiques. Le
quatrime argument, qui concerne lautorit de ltat, est toutefois plus pertinent. Les
phnomnes dactivit financire offshore , de rglementation extraterritoriale et de
dterritorialisation des structures montaires qui taient auparavant limits lEurope se sont
rcemment rpandus lextrieur de la rgion de lOCDE et semblent effectivement constituer
une brche dans la souverainet de ltat. Contrairement Krasner, Helleiner estime donc que la
mondialisation conomique et particulirement son aspect financier pourrait menacer la
souverainet tatique bien que dautres signaux ambigus empchent toute conclusion htive. Pour
prouver hors de tout doute que la mondialisation financire menace rellement la souverainet
tatique, il faudrait expliquer pourquoi les tats ont pu cxister et mme tre renforcs par les
marchs financiers mondiaux dans les priodes prcdentes alors quils seraient affaiblis
aujourdhui. Helleiner en conclut que le processus de mondialisation financire est associ une

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importante restructuration du rle de ltat, mais que rien ne signale prime abord un dclin de la
souverainet tatique.

La majorit des auteurs stant penchs sur les questions de territorialit et de souverainet
tatique en relation avec la mondialisation estiment que ltat nest pas fondamentalement altr
dans sa nature bien quil existe certains lments dstabilisateurs concernant lvolution de son
assise territoriale et de sa souverainet. Les conclusions sont toutefois diffrentes en ce qui a trait
au pouvoir de ltat. En effet, la communaut scientifique est quasi-unanime pour dire quil a
subi des modifications (ce qui ne signifie pas ncessairement rosion) des degrs divers. cet
gard, le remplacement partiel des cadres rgulatoires nationaux en matires lgale et de
rglementation par des cadres rgulatoires dnationaliss constitue limpact le plus important
selon Sassen (1999), provoquant une dnationalisation partielle (mais limite) de la souverainet
tatique et crant ainsi une nouvelle gographie du pouvoir.

3.2 La dmocratie et la mondialisation

Le dbat autour de limpact de la mondialisation sur ltat est invitablement associ


celui concernant les consquences pour la dmocratie puisque celle-ci, dans sa forme moderne, a
toujours t enchsse dans le cadre de ltat-nation. Les pratiques et principes fondamentaux
propres la dmocratie librale (citoyennet dmocratique, consentement, reprsentation,
souverainet populaire) sont presque exclusivement associs aux institutions de ltat-nation, qui
thoriquement et historiquement, a t le premier contenant de la dmocratie, son incubateur.
(McGrew, 1997) Les lments affectant le pouvoir de ce dernier provoquent invitablement des
rpercussions sur la pratique de la dmocratie. Un nombre croissant dauteurs reconnaissent

74
dailleurs que la plupart des enjeux lis la mondialisation soulvent des questions de contrle
dmocratique.
La dmocratie, tout comme le capitalisme, fait partie du paradigme libral dominant dans
les socits occidentales depuis le XIXe sicle. Ce paradigme a constamment progress dans le
reste du monde tout au long du XXe sicle et un rythme acclr depuis la fin de la guerre
froide. Il convient donc dans un premier temps de prciser la relation entre le libralisme politique
et le libralisme conomique pour ensuite valuer dans quelle mesure lquilibre entre les deux
risque dtre modifi face aux pressions exerces par la mondialisation conomique.

3.2.1 la recherche dun quilibre entre dmocratie et capitalisme


Le march et le contrat social, cest--dire le libralisme conomique et le libralisme
politique, constituent les deux ples de la modernit librale. Selon Norberto Bobbio (1996), les
deux aspects du libralisme partagent comme prsuppos philosophique lindividualisme, luimme fond sur la doctrine du droit naturel :
...tous les hommes sans discrimination aucune, ont par nature, donc
indpendamment de leur propre volont, et a fortiori de la volont dune minorit
ou dun seul, certains droits fondamentaux, comme le droit la vie, la libert,
la scurit, au bonheur, que ltat, ou plus concrtement ceux qui dtiennent le
pouvoir lgitime dexercer la force pour obtenir lobissance leurs ordres,
doivent respecter en nempitant pas sur eux et garantir contre toute possibilit
dempitement de la part des autres. (Bobbio, 1996, p.15)
En dpit de ce tronc commun, lvolution historique du capitalisme et de la dmocratie a
gnralement t plus conflictuelle quharmonieuse, certains antagonismes tant continuellement
luvre entre les deux moitis du systme libral. Le capitalisme est, dun certain point de vue,
plus libral que la dmocratie dans le sens o les principes qui rgissent son fonctionnement
(protection de la libert individuelle et de la proprit prive, tat minimum, contractualisme)
sont exactement identiques ceux qui constituent le fondement de la pense librale. La
dmocratie, quant elle, ne peut tre considre comme le prolongement naturel de la pense

75
librale que dans son sens procdural (les rgles du jeu dont le respect est ncessaire afin que
le pouvoir fasse lobjet dune distribution touchant la majorit des citoyens) et non dans son sens
thique, qui rfre lidal auquel un gouvernement dmocratique devrait aspirer, savoir celui
de lgalit . (Bobbio, 1996, p.45) Cest cette dernire conception de la dmocratie qui est
lorigine de lambigut intrinsque du systme libral puisquelle soppose invitablement au
principe de libert individuelle. Le tiraillement continuel entre libert et galit se trouve donc au
cur de la dynamique volutive de ltat libral. Ds son origine, ce dernier a d trouver un
mariage viable entre les deux idaux :
La seule forme dgalit qui non seulement est compatible avec la libert telle
que lentend la doctrine librale, mais est aussi requise par elle, est lgalit dans
la libert : ce qui signifie que chacun doit jouir dune quantit de libert
compatible avec la libert dautrui et peut faire tout ce qui ne lse pas lgale
libert des autres. (Bobbio, 1996, p.47)
Le besoin dgalit dans la libert a donn naissance deux principes fondamentaux
indissociables de ltat de droit : il sagit de lgalit devant la loi et de lgalit des droits.
Bobbio estime que loin de menacer ltat de droit comme le craignaient les propritaires
bourgeois du XIXe sicle, le suffrage universel par lequel sexprime la souverainet populaire
garantit la sauvegarde des droits fondamentaux qui sont la base de ltat libral. Inversement, la
sauvegarde de ces droits est ncessaire pour le fonctionnement correct de la procdure
dmocratique, ce qui dmontre le degr dinterdpendance atteint entre la dmocratie et le
libralisme :
...le meilleur remde contre labus du pouvoir sous quelque forme que ce soit,
mme si meilleur ne signifie ni optimal ni infaillible, est la participation directe
ou indirecte des citoyens, de la majorit des citoyens, la formation des lois.
...la participation au vote ne peut tre considre comme exercice juste et
efficace dun pouvoir politique, cest--dire du pouvoir dinfluencer la formation
des dcisions collectives, que si elle se droule librement, autrement dit si
lindividu qui se rend aux urnes pour exprimer son vote jouit des liberts
dopinion, de presse, de runion, dassociation, de toutes les liberts qui
constituent lessence de ltat libral et qui en tant que telles sont les prsupposs
ncessaires pour que la participation soit relle et non fictive. (Bobbio, 1996,
p.52)

76

Bobbio dmontre ainsi lexistence dun lien thorique fort entre les fondements du
capitalisme et de la dmocratie au sein du systme libral. Ce lien na toutefois pas empch une
volution plus conflictuelle quharmonieuse de ltat libral sur un trs longue priode de temps.
Selon les poques et les socits, il est possible de distinguer un changement plus ou moins
marqu des prfrences en faveur de lgalit (tat-providence des annes 60 et 70) ou de la
libert (priode de mondialisation actuelle).
Nicole Khouri (1999) se demande pour sa part sil faut continuer considrer la
dmocratie comme laccompagnement politique du dveloppement conomique, comme sil y
avait un lien causal entre les deux. Selon elle, lconomie de march nassure ni le
dveloppement, ni la dmocratie. Lvolution parallle du libralisme politique et de lconomie
de march dans les socits occidentales traduit lexception plutt que la rgle :
Pour de nombreuses socits du Sud, louverture dite dmocratique sarrte
souvent lexprience du multipartisme qui se rduit un march politique o les
nouvelles lites politiques et conomiques utilisent les potentialits
institutionnelles en crant, dveloppant et consolidant des rseaux stratgiques et
clientlistes conformes leurs intrts. (Khouri, 1999, p.85)
Contrairement Khouri, Ayoub (1998b) adopte le point de vue de Bobbio et estime quil
existe un lien essentiel entre le libralisme politique et le libralisme conomique. Il avance en
fait que sans la dmocratie, le capitalisme engendrerait sa propre destruction, tel que lavait
envisag Schumpeter. La dmocratie constituerait donc la soupape de scurit du capitalisme,
lequel tend systmatiquement engendrer des ingalits dans la rpartition des revenus en raison
des comportements monopolistiques. En permettant la socit de sexprimer sur sa propre
condition, le vote dmocratique est en quelque sorte la mesure du degr de tolrance dune
population par rapport aux ingalits qui sy trouvent et il assure une rponse politique ayant pour
but de contrler les effets pervers du capitalisme (hausse des ingalits et mouvement de
concentration oligopolistique). court terme, la capitalisme na pas besoin de la dmocratie
(Schlesinger, 1997) mais il nen va pas de mme long terme. Pour Touraine (1992), le

77
dveloppement conomique long terme nest pas possible sans lexistence dun systme
politique dmocratique :
Rintroduisant le facteur temps, le passage par un tat nationaliste ou
rvolutionnaire peut tre transitoire pour assurer le take off, tout comme un
gouvernement autoritaire peut saccommoder dune conomie ouverte sur le
march; mais, plus long terme, la nature de ltat autoritaire deviendrait
incompatible avec le dveloppement. (cit dans Khouri, 1999, p.84)
Dans cette optique, la possibilit dun recul de la dmocratie face aux forces de la
mondialisation conomique savre dangereuse, et ce dautant plus si les tendances vers une
baisse de la concurrence et une hausse des ingalits se poursuivent.

3.2.2 Rupture de lquilibre et apparition du dficit dmocratique


Deux facteurs majeurs sont lorigine du problme de contrle dmocratique : le
dsengagement de ltat dune participation directe dans plusieurs secteurs de lconomie (ce qui
se traduit par une tendance gnralise la privatisation) et lapparition dun nombre croissant de
forums formels ou informels lextrieur du cadre national o se dplace le processus dcisionnel
en matire de rglementation.
Daprs Talmud (1997), la vague de privatisations effectues dans les annes 90
naboutira probablement pas aux rsultats escompts en terme defficience et de libre
concurrence. Lorsque le march est imparfait, comme cest le cas dans certains secteurs o ltat
est traditionnellement prsent, la privatisation peut avoir pour effet damplifier les inefficiences et
de conduire deux consquences plus graves que la mauvaise gestion tatique, cest--dire la
concentration des actifs et la diminution de la responsabilit politique. Talmud estime que la
privatisation est souhaitable seulement dans les secteurs industriels where transactions are
frequent, the sold assets are standard, information is accessible, and competition is close to the
normal form depicted by the perfect competition model. (Talmud, 1997, p.194) Dans le cas
contraire, lintervention gouvernementale est gnralement prfrable. Selon Valaskakis (1999),

78
la responsabilit du secteur priv envers la population est ncessairement limite. La prise de
dcision en dmocratie seffectue partir du principe une personne, une voix alors que les
dcisions prises -travers le march sont le rsultat de loffre et de la demande et du suffrage du
dollar : un dollar, une voix . On peut changer le prsident par une lection, mais les chefs
dentreprises jouissent dune immunit de fait. Par ailleurs, il est possible pour les
consommateurs dexercer une certaine pression par le biais du march, mais seulement dans un
contexte concurrentiel.
Suite la monte sans prcdent des activits commerciales et financires internationales,
les tats ont d crer des institutions internationales afin de compenser la diminution de leur
capacit contrler des flux grandissants leur frontire. Malgr le renforcement de la
souverainet lgale internationale de ltat constate par Krasner (voir section 3.1.3), cette
situation saccompagne dune inquitude justifie quant la reprsentation dmocratique au sein
de telles institutions (lOMC constitue lexemple par excellence) qui sont appeles jouer un rle
de plus en plus important. Selon Kuttner (1999), lmergence dautorits de rglementation
mondiales qui ne sont pas dmocratiques menace le plus grand accomplissement du XXe sicle,
soit la domestication de la force brute du capitalisme (en le rendant socialement acceptable) par
ltat-nation grce la dmocratie. Do le phnomne de dficit de dmocratie , cest--dire
lloignement des centres de pouvoir par rapport llecteur. Bien entendu, les gouvernements
des tats dmocratiques sont tenus de rendre des comptes quant leurs prises de positions au sein
des organisations internationales, mais il nen reste pas moins que le principe de reprsentation
dmocratique se trouve fortement dilu dans le processus de ngociations entre tats. (Khouri,
1999) Le dficit de dmocratie est encore plus flagrant en dehors du cadre inter-tatique, par
exemple lorsquun groupe de firmes prives constitues en oligopole sur la scne mondiale
sentend tacitement sur ladoption de standards communs.
La plupart des gouvernements de la plante lheure actuelle doivent sassurer que leurs
politiques demeurent attrayantes pour le capital financier international ainsi que pour le capital
industriel, sans quoi ils risquent dtre punis par une fuite de ces derniers vers des pays o la
rglementation ne constituera pas un obstacle. Par consquent, le processus dcisionnel politique

79
doit tenir compte de la contrainte de comptitivit internationale quant la rmunration de la
main-duvre et au rendement sur la capital, sloignant ce faisant de la prfrence populaire et
dmocratique. (Smith, 1997) Autrement dit, les gouvernements rendent des comptes aux marchs
financiers internationaux plutt qu leur propre lectorat. (Cox, 1997)
Lexemple le plus direct de la pression que peut exercer le march financier international
sur les politiques conomiques (ou mme les dcisions purement politiques), se manifeste
clairement quand les tats cherchent financer leur dette extrieure. Ce qui sest produit au
Canada et au Qubec cet gard rflte une situation qui est la mme dans la plupart des pays
industrialiss. Les programmes sociaux trop gnreux dvelopps dans les annes 60 et 70 par
ltat-providence ont entran une forte augmentation de la dette. mesure que le service de la
dette salourdissait, la ncessit de trouver du financement extrieur sest faite plus pressante. Les
pouvoirs financiers se sont alors mis exiger lquilibre budgtaire de la part des gouvernements,
ce qui a conduit ces derniers rduire considrablement leurs dpenses dans les secteurs sociaux
tels la sant et lducation en dpit de la prfrence de la majorit pour maintenir la qualit des
programmes dans ces secteurs.
Le pouvoir de la finance, autrefois exerc par les banquiers ou les grands industriels est
dsormais entre les mains des gestionnaires de caisses de retraite et autres fonds institutionnels.
Selon Miville Tremblay (1996), la logique de ces derniers dfie plus que jamais la souverainet :
Leurs intrts objectifs et rationnels appellent certaines politiques, comme la
stabilit des prix, et sopposent dautres, comme un endettement lev. Va pour
lconomie. Mais leurs instruments danalyse quantitative se rvlent inadquats
pour apprhender les dynamiques sociales. Pour des professionnels du risque, ils
sont pathtiquement dmunis face lincertitude politique. (Tremblay, 1996,
p.289)
Sil est vrai que le pouvoir dmocratique accuse un recul face au pouvoir financier dans
les pays industrialiss, cest toutefois dans les pays en voie de dveloppement o la dtrioration
du rapport de force entre ces deux pouvoirs se fait le plus sentir. Le secteur priv est souvent
rticent financer la dette de ces pays, ce qui les oblige se tourner vers des institutions

80
internationales tel le Fonds Montaire International (FMI), qui peut imposer labandon de
programmes sociaux, souvent approuvs par le vote dmocratique, en change de garanties de
prts. Le problme de la souverainet nationale se prsente donc en termes beaucoup plus
contraignants dans ces conditions.

3.2.3 Quelle dmocratie dans un environnement international caractris par la


mondialisation ?
terme, les consquences du dficit de dmocratie peuvent se rvler srieuses. Le
sentiment dalination dans la population risque de provoquer un retour au protectionnisme sur le
plan conomique ainsi quune monte de politiciens populistes sur le plan politique. (Arrighi,
1999; Schlesinger, 1997) La confiance du public envers la dmocratie, ou plus prcisment
envers la capacit des lus exercer une influence substantielle sur lvolution de la socit dans
le sens des aspirations populaires est dj en train de sroder selon Cox :
The limited kind of democracy compatible with economic globalization was
bound to lose appeal among those who were disadvantaged by the market.
Awareness that the formal political process is incapable of dealing with the real
problems that face many people leads them either to apathy shown for example by
low voter turnouts, or to extra-parliamentary and sometimes formally illegal
activities of protest. (Cox, 1997, p.62)
tant donn la contradiction entre la prfrence croissante pour la dmocratie lectorale et
la polarisation conomique gnre par le capitalisme mondial, qui nest pas tenu de rendre des
comptes aux lus, le problme majeur reli la mondialisation se pose ainsi : comment rendre
la revitalisation conomique compatible avec la dmocratisation ? (Mittleman, 1996, p.9) Du
point de vue politique, les gouvernements sont constamment confronts ce dilemme entre
lgalit politique et lingalit conomique :
Because political equality and re-distribution has always been the legitimizing
ground for modern democracy and for the welfare state, while economic
inequality and capital accumulation have been the driving force of economic

81
development, the state is involved in two contradictory finds of logic.
(Talmud, 1997, p.188)
Ce choix difficile traduit lternelle recherche de lquit dans la pense librale, qui
rsulte elle-mme de deux principes opposs que sont la libert et lgalit. (Pour une discussion
approfondie sur ces concepts libraux, voir Manent, 1986). Depuis la fin de la seconde guerre
mondiale jusqu rcemment, ltat-Providence et la libralisation conomique ont volu de
pair. partir des annes 80 par contre, la dominance du courant de pense no-classique en
conomie a entran des politiques de rduction de la taille de ltat, les interventions de celui-ci
tant perues comme faussant le jeu du libre-march.
Des statistiques rcentes montrent pourtant que louverture de lconomie est associe
un rle plus dvelopp de ltat. (Evans, 1999) Dani Rodrik a dailleurs constat lexistence
dune forte corrlation entre le degr douverture dun pays et le niveau de dpenses publiques, ce
qui tend dmontrer que la prsence forte de ltat est devenue un facteur de comptitivit. Dans
une dmocratie mature, ltat tend gnralement renforcer lenvironnement institutionnel en
rponse aux revendications des droits socio-conomiques par la population. (Khouri, 1999)
La mondialisation sest jusqu maintenant faite lexportatrice non seulement du
libralisme conomique, mais galement du libralisme politique. La dmocratie est en effet
perue comme un lment essentiel du principe de bonne gouvernance, qui encourage le
dveloppement dun environnement conomique stable et propice la croissance. (UNCTAD,
1996) Suite aux rsultats conomiques dcevants constats dans plusieurs pays en voie de
dveloppement ayant adopt la dmocratie, il faut se poser la question savoir si le modle
dmocratique vhicul par la mondialisation correspond celui qui a t dvelopp dans les
socits industrielles occidentales.
Zakaria (1997) estime que la dmocratie telle que pratique dans plusieurs pays en voie de
dveloppement diffre considrablement de celle pratique dans la plupart des tats dvelopps et
quune clarification terminologique simpose afin de distinguer les diffrentes formes que peut
adopter un systme dmocratique. Il propose ainsi dutiliser le terme dmocratie pour ne
rfrer qu la procdure de slection du gouvernement par voie dlections, premier critre

82
dvaluation dun systme dmocratique. Une dmocratie mature se caractriserait quant elle
par le libralisme constitutionnel, qui concerne les buts du gouvernements et rfre la tradition
qui cherche protger lautonomie de lindividu par les principes de libert individuelle et de la
rgle de droit. La distinction entre dmocratie et libralisme constitutionnel permet de mieux
comprendre plusieurs checs de dveloppement puisqu court terme, lconomie de march a
davantage besoin dun systme lgal impartial (attribut indispensable du libralisme
constitutionnel) que des lections. Ceci explique le dcollage conomique russi de certains tats
caractriss par des gouvernements autoritaires tels que la Malaisie et la Thalande alors que des
dmocraties telles que le Ghana et la Slovaquie narrivent pas crer un environnement favorable
au dveloppement dune conomie de march forte. Sans libralisme constitutionnel, la
dmocratie risque dengendrer le nationalisme et des conflits de toutes sortes dans les socits
divises puisquil est plus facile dorganiser le soutien lectoral selon des divisions ethniques ou
religieuses dans les pays sans tradition multiethnique. Zakaria estime donc que la moiti des pays
en dmocratisation dans le monde sont en fait des dmocraties illibrales. Cest pourquoi il
faut selon lui revoir les conditions dans lesquelles sont promues la dmocratie car la progression
de la dmocratie illibrale conjuge celle de la hausse des ingalits pourrait constituer un
mlange potentiellement explosif.
Gill (1996, p.218) propose dailleurs dutiliser le critre de la dmocratisation pour
dterminer si les forces dominantes de la mondialisation sont perues comme des tendances
quitables et durables ou plutt injustes et porteuses de dsintgration sociale dans lordre
mondial mergent. La grande force de la dmocratie tant, tout comme le capitalisme, sa capacit
dadaptation et dauto-correction, (Schlesinger, 1997) la proposition de Gill dvaluer la
compatibilit de la mondialisation avec la dmocratie savre dautant plus pertinente si elle est
conjuge au critre de qualit suggr par Zakaria.

83

IV - Propositions de politiques en rponse aux dsquilibres causs par le


phnomne de la mondialisation

Le potentiel de transformation engendr par la mondialisation est important. La tendance


actuelle qui est au laisser-faire conomique accentue les effets secondaires de la mondialisation
divers degrs : baisse de la concurrence, hausse des ingalits, dficit dmocratique. La possibilit
dun contre-mouvement lgard de la mondialisation est bien relle, nonobstant le fait que celleci soit beaucoup mieux enracine quau dbut du sicle. (Crafts, 2000; Williamson, 1997) Les
ingalits sont plus visibles de nos jours puisque les exclus ctoient quotidiennement ceux qui ont
russi sintgrer lconomie mondiale dans les grands centres urbains. Ils sont aussi mieux
organiss, profitant dans une certaine mesure des avantages de la mondialisation de linformation
:
...these people have the capacity to undermine and disrupt the privileged circuits
of production and consumption and the sense of security of the contended
majority of world society, especially in a global political economy that is
organized primarily around and from a number of heavily populated urbanized
regions containing rich and poor alike. (Gill, 1996, p.216)
Plusieurs mouvements contradictoires porteurs de conflits se chevauchent, tel que le
processus dialectique de supra-nationalisme/sub-nationalisme : alors que la mondialisation limite
les pouvoirs de ltat, on assiste un affermissement des forces historiques religieuses,
culturelles et ethniques. (Cox, 1997) Dans la mme veine, les grands pays capitalistes sont de plus
en plus intgrs conomiquement tout en tant de plus en plus tourns sur eux-mmes
politiquement. (Gill, 1996; Buzan et Little, 2000) La mondialisation porte galement en elle des

84
tendances auto-destructrices : la marchandisation de la socit implique latomisation et peut-tre
mme lannihilation de la base sociale et culturelle sur laquelle repose ldifice des institutions de
march. (Gill, 1996)
Un grand nombre de solutions sont proposes dans la littrature afin de rconcilier la
dmocratie et la mondialisation, de rduire les contraintes systmiques imposes par celle-ci sur
la croissance conomique des tats tout en conservant ses effets bnfiques. La grande majorit
de ces propositions font intervenir une certaine re-rgulation visant contrler linstabilit
financire et encadrer le march par le biais de ltat.

4.1 Rformer les marchs financiers


Selon plusieurs auteurs, la mondialisation financire, cest--dire la drglementation dans
ce secteur, est alle trop loin trop vite, ajoutant ainsi linstabilit financire inhrente un
systme de taux de change flottants* . Il est parfois mentionn dans la littrature sur la
mondialisation que plus un seul tat nest en mesure de contrler le mouvement des flux de
capitaux autour du globe. (Held et al., 1999) En fait, les pays en voie de dveloppement sont
beaucoup plus susceptibles que les pays dvelopps de faire les frais de linstabilit financire en
raison de la fragilit de leurs monnaies et du rle toujours plus important de linvestissement
tranger dans le processus de leur croissance conomique. La crise asiatique de 1997, qui a eu des
rpercussions sur lensemble de la plante, constitue un srieux avertissement quant aux dangers
lis une mobilit excessive du capital. Girn et Correa (1999) vont jusqu considrer cette crise
comme un signe avant-coureur dune crise conomique mondiale semblable celle des annes 30.
Il nest donc pas surprenant que les suggestions concernant les moyens de rduire linstabilit
financire se soient multiplies ces dernires annes. Ces suggestions se divisent grosso modo en
deux catgories : le retour dun certain contrle sur les flux de capitaux et la rforme des
institutions conomiques et financires internationales.

Pour une analyse dtaille des causes de linstabilit financire, voir Mishkin (1999) et Kim (1999).

85
4.1.1 Contrles des flux de capitaux
Il existe deux types de contrle sur les mouvements transfrontaliers de capitaux : les
contrles sur les entres de capitaux (similaires ceux imposs par le gouvernement malaisien en
1998) et les contrles sur les sorties de capitaux (tels ceux mis en uvre par le Chili entre 1991 et
1998).
Les partisans dune certaine forme de restriction sur les sorties de capitaux proposent de
ny recourir que pour attnuer les effets dune attaque spculative. Suite la crise asiatique,
Krugman (1998) a suggr ladoption dune telle politique en situation durgence, tant davis
quil sagit l du choix le moins pire compte tenu des effets souvent dsastreux de lalternative,
qui consiste modifier le taux de change ou les taux dintrts. Lobjectif des contrles sur les
entres de capitaux est quant lui de dcourager les entrepreneurs nationaux qui se fient de faon
excessive sur les emprunts court terme, situation lorigine de plusieurs attaques spculatives
dans le pass. (Rogoff, 1999) De mai 1992 mai 1998, le gouvernement chilien exigeait un dpt
dun an sans intrts quivalent 30 % de la valeur initiale de toute investissement tranger ( de
rares exceptions prs). Le dpt tant retenu pendant un an, le taux de taxation impos par cette
restriction est plus lev pour un investissement court terme que pour un investissement long
terme.
Sebastian Edwards (1999) a tudi le degr defficacit des deux types de contrle sur les
flux de capitaux et en est arriv la conclusion quils donnent des rsultats au mieux mitigs et
quils sont au pire inefficaces et crent de nouveaux problmes. Les contrles sur les sorties de
capitaux sont particulirement nfastes puisquils sont gnralement faciles contourner et
encouragent la corruption, les investisseurs trangers tant prts payer des pots de vin aux
fonctionnaires locaux afin de rapatrier des sommes importantes. Les contrles sur les entres de
capitaux, tels quappliqus par le Chili, semblent quant eux avoir contribu rduire
linstabilit boursire bien quils ne soient pas parvenus isoler le pays des effets de la crise
asiatique de 1997 1999. Les restrictions imposes par le gouvernement chilien ont galement
provoqu une hausse du prix du capital affectant davantage les petites et moyennes entreprises,
celles-ci ne disposant daucun moyen pour se soustraire aux contrles.

86

Tobin a suggr ds les annes 70 limposition dune faible taxe sur tous les mouvements
de capitaux internationaux afin de rduire la spculation court terme.* Longtemps ignore par le
milieu conomique, cette solution a connu un regain de popularit ces dernires annes. Le
principal inconvnient associ cette proposition est quune telle mesure, pour tre efficace,
devrait tre applique simultanment par tous les pays, ce qui est politiquement et techniquement
impossible lheure actuelle compte tenu du faible degr de coopration internationale dans ce
domaine. (Edwards, 1999)

4.1.2 Rforme des institutions financires internationales

Les propositions de rforme des institutions financires internationales ou encore de


cration de nouvelles institutions ont comme premier objectif de rduire linstabilit financire
internationale, tout comme les suggestions de contrle des flux de capitaux. Certaines dentre
elles traduisent cependant le projet plus ambitieux de remodeler des pans entiers du systme
conomique international. Dans un article publi par le Journal of Economic Perspective,
Kenneth Rogoff dresse un inventaire de ces propositions.
Un prteur international de dernier recours disposant de ressources substantielles
Cette proposition vise doter une institution (gnralement le FMI) de rserves suffisantes de
capitaux afin de crer une nouvelle marge de crdit durgence. Un pays en crise pourrait y avoir
accs condition de rpondre certains critres macroconomiques dligibilit.
Un tribunal international des faillites
Un tribunal international des faillites aurait idalement des pouvoirs similaires ceux dun
tribunal des faillites au sein dun tat, lobjectif tant dlargir la marge de manuvre des pays se
trouvant en situation de dfaut de paiements et dviter des rapatriements massifs par les
investisseurs trangers. Lanalogie entre un tribunal international des faillites et un tribunal
*

Pour une discussion en profondeur de la proposition de James Tobin, voir KAUL, Inge, et.al., The Tobin Tax :
coping with financial volatility, Oxford University Press, 1996

87
domestique est cependant loin dtre parfaite. Un tribunal domestique peut saisir des actifs et
congdier un conseil dadministration, ce quun tribunal international ne pourrait videmment
jamais faire avec le gouvernement dun pays.

Un rgulateur financier mondial


Certains analystes ont suggr la cration dun rgulateur financier international qui serait dirig
par des professionnels de la finance en provenance du secteur priv et qui aurait pour fonction de
surveiller les pratiques des intermdiaires financiers, bancaires et non-bancaires. Les Basel
Capital Accords de 1988 et de 1999 constituent selon Rogoff un pas dans la direction de
lharmonisation des standards bancaires internationaux. Encore une fois cependant, le plus
difficile consiste assurer lapplication des standards en question.
Une autorit montaire mondiale
Cette proposition revient ni plus ni moins promouvoir lunion montaire mondiale, ce qui
rglerait une fois pour toutes le problme de la spculation sur les monnaies. Le faible degr de
coopration politique internationale rend la cration dune monnaie mondiale tout fait
impensable pour le moment, mais la naissance de lEuro constitue un premier pas pour les
dfenseurs de cette ide. Ceux-ci devront toutefois convaincre les nombreux analystes pour qui
une certaine comptition entre les monnaies est une bonne chose puiquelle accrot la crdibilit
des politiques anti-inflationnistes.

Selon Rogoff, la plupart de ces options sont irralisables compte tenu de labsence dune
autorit lgale internationale. De plus, certaines dentre elles proposent daugmenter les cots
pour les prteurs ou de protger davantage les emprunteurs, ce qui risque de provoquer une
importante contraction des flots de capitaux vers les pays en voie de dveloppement. Inversement,
les solutions favorisant les crditeurs entraneraient certes une augmentation des flux de capitaux
mais encourageraient les investissements risque lev, contribuant par la mme occasion
empirer linstabilit financire.

88
Dautres propositions de rforme, plus modestes, visent simplement modifier le type
dintervention du FMI en situation de crise. Selon Singh et Weisse (1999), le FMI a souvent
effectu de mauvais diagnostiques qui ont eu pour effet daggraver les crises plutt que de les
corriger, comme se fut le cas lors de la crise asiatique, pourtant un cas classique de panique :
... vouloir tout prix expliquer la crise par des vices intrinsques des
conomies en question, le FMI a sans doute contribu ce mauvais quilibre en
effrayant des investisseurs dj inquiets. (...) au lieu dopter pour des oprations
de sauvetage reprsentant des milliards de dollars en y mettant de lourdes
conditions, le FMI se serait rendu plus utile en mettant laccent sur les
fondamentaux solides de ces pays (...) (Singh et Weisse, 1999, p.237)
Dans cette optique, les conditions de rformes institutionnelles gnralement rattaches
lmission de prts par le FMI devraient tre rduites selon Goto et Barker (1999) :
Il y a quelque chose dinjuste contraindre les pays en dveloppement
modifier leurs institutions au moment o leur conomie et leur socit sont en
pleine tourmente. Cest une approche plus axe sur lanticipation stratgique qui
apparat ncessaire afin dduquer et de guider les pays dans une perspective
long terme. (Goto et Barker, 1999, p.227)
Compte tenu du fait que les normes et pratiques de la mondialisation ont t conues dans
les pays dvelopps et que les institutions sont le rsultat de longs processus dvolution et
dadaptation, Goto et Barker estiment que le FMI devrait faire preuve de patience concernant la
mise en place de meilleurs mcanismes institutionnels dans les pays en crise.

4.2 Ltat et le march


Limportance de ltat en ce qui concerne lencadrement du march est souligne par un
bon nombre dauteurs. De ltat minimal ncessaire au fonctionnement du capitalisme
ltat-Providence n de lvolution du processus dmocratique ( travers lequel les lecteurs ont
pu revendiquer les droits socio-conomiques), il existe toute une gamme de combinaisons

89
associatives entre ltat et le march. En fait, le dfi actuel consiste rinventer une conomie
mixte. (Kuttner, 1999)
Selon Gill (1996), le march autorgulateur mondialis demeurera une utopie tant quil y
aura des oligopoles et monopoles cherchant systmatiquement rduire la concurrence plutt
qu la promouvoir. Dans une perspective de dveloppement durable, le march na donc pas de
perspective long terme et ne peut fonctionner de manire efficiente que si ltat est renforc
pour crer lenvironnement institutionnel et concurrentiel favorable la croissance conomique.
(Schlesinger, 1997; Hugon, 1999) La re-rgulation dans ce contexte a comme objectif dassocier
lefficience du march une perspective long terme et une thique de responsabilit. (Gill, 1996)
Sous la pression populaire, certaines entreprises multinationales prives ont cr leur propre code
dthique et de conduite afin de dvelopper un comportement plus respectueux de leurs filiales
ltranger envers la main-duvre et les ressources locales. Diller (1999), aprs avoir analys bon
nombre de ces codes, conclu leur manque de fiabilit :
() Les initiatives du secteur priv manquent souvent de transparence ; elles ne
comportent pas de mthodes de contrle sres qui produisent des rsultats
comparables. En scartant des objectifs publics de justice sociale, elles
pourraient mme aller lencontre des efforts que les tats font pour amliorer le
rgime du travail, dvelopper lemploi, libraliser les changes et rpartir
quitablement, au bout du compte, les fruits de lactivit conomique. On peut
craindre enfin quelles ne pnalisent les producteurs des pays en voie de
dveloppement en leur imposant, avec des procdures de contrle et de
certifications, des charges additionnelles ou dautres contraintes. (Diller, 1999,
p.132)
Au-del du rle traditionnel des gouvernements en ce qui a trait lentretien de conditions
propices au dveloppement de lconomie de march (assurer la stabilit macroconomique et
crer un environnement institutionnel favorable), la CNUCED met laccent sur limportance de la
bonne gouvernance pour tre en mesure de bnficier des avantages de la mondialisation :
Reaping the benefits and mitigating the transnational costs of globalization and
liberalization presuppose good governance at the level of the State and civil
society. Good governance is associated with the rule of law, equity, democracy,
participation, and the provision of basic services. In its absence, undesirable by-

90
products of globalization and liberalization can take hold, including widespread
non-compliance, corruption and organized crime and drug trafficking.
(UNCTAD, 1996)
La mondialisation a promu la comptitivit comme premier objectif des tats (Cox, 1997)
et les suggestions concernant le futur rle de ceux-ci sont souvent justifies dans une optique
dinstrumentalisation de lappareil gouvernemental par le march. Panitch (1996) propose quant
lui un paradigme tout fait diffrent en favorisant une transformation dmocratique de ltat
plutt que de se limiter sa transformation comptitive. Plus concrtement, il suggre la
constitution dorganisations de planification conomique lues au niveau microrgional :
These bodies should be invested with the statutory responsibility for engineering
a return to full employement in their communities and funded through direct
access to a portion of the surplus that presently is the prerogative of the private
financial system to allocate. (Panitch, 1996, p.111)
Ce projet de gestion du commerce constitue une alternative intressante aux options
habituelles dinterventionnisme tatique mais nest pas ralisable sans une coopration importante
entre les tats puisquun certain degr de contrle sur le commerce et les mouvements de
capitaux serait indispensable. Malheureusement, les perspectives pour une coopration
internationale la mesure des problmes globaux associs la mondialisation ne semblent pas
trs bonnes, du moins court terme.

4.3 Rgulation et gouvernance mondiale


Le processus de mondialisation tant ingal et asymtrique, il est primordial darriver le
contrler par une forme de rgulation internationale. Ltat seul ne suffit pas la tche compte
tenu de sa sphre de juridiction limite et de lampleur plantaire des problmes assortis la
mondialisation. (Held et al., 1999) Deux des plus grands enjeux mondiaux, comme la recherche
technologique et lenvironnement, par exemple, sont de nature plantaire et les tats ne seront
en mesure dy faire face que par action coordonne. (Petit et Ste, 1999) La gouvernance
mondiale pourrait bien constituer le chanon manquant, celui qui simpose pour pouvoir

91
exploiter et grer la mondialisation induite par le march afin que tout le monde ait gagner et
quil ny ait pas de grands perdants ce jeu. (Valaskakis, 1999, p.183)
Alors que la notion de gouvernement mondial relve toujours de la science-fiction, celle
de la gouvernance mondiale sous-entend que les fonctions gouvernementales peuvent sexercer
sans institution centrale. Cette perspective plus raliste laisse donc envisager un rle accru pour
les organisations internationales gouvernementales (OIG). Le systme actuel dOIG devrait
cependant tre rform puisquil est considrablement fragment. (Valaskakis, 1999) vrai dire,
une certaine forme de gouvernance mondiale (trs faible) existe dj : un nombre croissant de
dcisions concernant les affaires internationales sont prises dans seulement quelques enceintes,
telles le G7, le Conseil de Scurit et le FMI. La gouvernance ne concerne ici quun nombre
trs limit dtats qui se rencontrent de faon intermittente, et force est dadmettre que la majorit
des dcisions lies aux problmes mondiaux se prennent encore dans les capitales nationales.
(Thompson, 1999)
Le transfert de pouvoirs vers les OIG ne rsout toutefois en rien le problme de dficit
dmocratique. De par leur nature, les OIG nont jamais t un haut lieu de la dmocratie et cela
reste vrai aujourdhui. Laccroissement du nombre de dcisions devant tre prises par des
instances internationales risque de creuser le dficit dmocratique mme si la gouvernance
mondiale sen trouve ainsi amliore. Les enceintes internationales auront-elles suffisamment
dincitatifs pour sengager rsorber les ingalits mondiales si les populations concernes ne
peuvent sexprimer sur ce sujet par le biais de la dmocratie ? Quarriverait-il si le seuil de
tolrabilit des exclus tait franchi ?
La prolifration dorganisations non-gouvernementales (ONG) depuis les annes 80
pourrait indiquer lexistence dune volont populaire de contourner les OIG afin de promouvoir
des causes ngliges par ces dernires et de participer directement au solutionnement de
problmes internationaux. Selon Gill (1996, p.217), une telle mobilisation par le bas pourrait
constituer un facteur important de dmocratisation dans lordre mondial mergent. Mais en dpit
de lattention dont jouissent certaines ONG telles Greenpeace et Amnistie Internationale, leur

92
impact sur la grande scne politique et conomique internationale demeure pour le moment
ngligeable.

Conclusion
Le tour dhorizon des enjeux lis au processus de mondialisation qui vient dtre effectu
dans cette revue de littrature permet de dgager un certain nombre de constats. En premier lieu,
il convient de souligner quel point le concept de mondialisation demeure imprcis malgr les
efforts croissants de la communaut scientifique pour dvelopper de meilleurs cadres analytiques
et conceptuels (Mittleman, 1996, Smith, 1999, Held et al., 1999). Une utilisation prudente du
terme mondialisation est donc toujours de mise en raison de la diversit des interprtations
existantes.
En ce qui concerne la nature du processus de mondialisation, il est possible dtablir un
lien troit entre celui-ci et le processus volutif du systme capitaliste. Bien que les auteurs nomarxistes aient tent de prouver quil ne sagit l que dun seul et unique processus, la plupart des
crits dans la littrature sur la mondialisation adoptent implicitement le point de vue selon lequel
mondialisation et capitalisme sont deux concepts distincts. Selon ces auteurs, le processus actuel
de mondialisation reprsente une des volutions possibles du capitalisme et non pas un stade
final inluctable. De plus, tout indique que la mondialisation ne se contente pas de rpandre le
capitalisme; elle vhicule plutt lensemble des valeurs propres au libralisme, incluant la fois
celles qui sont associes au capitalisme et la dmocratie.
La mondialisation de lconomie, contrairement aux ides reues, nest pas une chose
faite. Il ny a pratiquement que dans le secteur financier o la mondialisation peut tre considre
comme ayant atteint un stade avanc. Lintgration des marchs dans les autres secteurs reste
limite en comparaison avec le degr dintgration qui devrait thoriquement caractriser une
vritable conomie mondialise. Les impacts conomiques de la mondialisation, bnfiques ou

93
nfastes, sont encore difficiles valuer. Lconomie mondiale a certes connu une croissance
soutenue dans les annes 90 (jusqu la crise financire de 1997) et plusieurs pays dAsie de lEst
et du Sud-Est ont montr des signes de rattrapage sur les pays industrialiss. Lcart des revenus
entre les mieux nantis et les plus dmunis, quil sagisse de pays ou dindividus, parat toutefois
slargir depuis deux dcennies. Il semble galement quun mouvement de concentration des
grandes entreprises soit luvre dans plusieurs secteurs sur les marchs mondiaux. Les
tendances ainsi esquisses ne doivent pas tre interprtes comme des vrits absolues : il est en
effet malais dtre catgorique en ce qui a trait aux impacts conomiques long terme engendrs
par la mondialisation car les donnes actuellement disponibles ne sont pas suffisantes.
Les conclusions sont encore plus spculatives en ce qui concerne les impacts politiques de
la mondialisation puisquil sagit l de phnomnes difficiles mesurer en soi. Presque tous les
auteurs sentendent sur le fait que, des degrs divers, les tats sont affects par la
mondialisation, leur capacit de contrle des flux transfrontaliers tant particulirement diminue.
Quelques chercheurs vont jusqu soutenir que ltat-nation en tant quunit fondamentale du
systme international est en dclin. La plupart dentre eux considrent cependant que les tats
sauront sadapter la mutation de lenvironnement conomique mondial.
Plusieurs solutions ont t proposes afin de traiter les problmes dinstabilit financire,
de rpartition de la richesse et de concentration monopolistique qui sont attribus en tout ou en
partie la mondialisation. Dans la grande majorit des cas, ces solutions impliquent une rerglementation impose par les tats. Le cur de la problmatique consisterait donc redfinir
un quilibre entre ltat et le march. Historiquement, cet quilibre sest constitu lentement au
sein des tats industrialiss et la dmocratie sest avre le meilleur mcanisme pour rendre le
march acceptable en permettant la population de sexprimer sur le degr dingalit quelle est
prte tolrer. Un tel compromis reste videmment construire lchelle mondiale.
Pour les tenants du libralisme conomique orthodoxe, la mondialisation doit poursuivre
son cours sans entrave de la part des tats car ses bnifices sont suprieurs ses cots. (Plihon,
Les dossiers de Ltat du monde, 1997, p.77) Pour le moment, le manque de donnes concernant

94
de tels bnifices fait en sorte quil nest pas possible de vrifier cette thse empiriquement. Il
semble en tout cas prmatur de vouloir relguer ltat-nation au second plan derrire lidal
lointain dun march mondial parfaitement intgr. Drucker (1997) lance un avertissement ceux
qui affirment que lintgration conomique est un processus inluctable et irrversible en faisant
remarquer quen 200 ans, chaque fois que la rationalit conomique et les passions politiques de
ltat-nation se sont affrontes, ces dernires lont toujours emport.

Annexe
Statistiques et indicateurs conomiques

Tableau A-1

PIB per capita des rgions relativement au PIB per capita du


pays le plus dvelopp
PIB per capita/PIB per capita dans le pays le plus dvelopp

Rgions

1870

1913

1950

1996

Afrique

14.7

10.8

8.6

5.5

Asie
- Chine
- Asie de lEst
- Asie du Sud

17.8

13.9

8.0

Amrique latine

23.3

27.0

25.9

21.7

Europe de lEst

35.4

31.7

27.4

17.8

11.2
23.6
6.1

Source : Crafts (2000), p.11

95

Tableau A-2

Exportations de marchandises relativement au PIB et la valeur


ajoute
1890

1913

1960

1970

1990

15.7
12.8
24.0
14.2
15.9
9.7
5.1
21.8
23.6
27.3
5.6
6.0

21.0
17.0
30.7
15.5
19.9
14.4
12.5
25.5
21.2
29.8
6.1
9.0

13.0
14.5
26.9
9.9
14.5
10.0
8.8
24.9
18.8
15.3
3.4
8.0

11.5
18.0
23.3
11.9
16.5
12.8
8.3
27.6
19.7
16.5
4.1
10.0

16.4
22.0
24.3
17.1
24.0
15.9
8.4
28.8
23.5
20.6
8.0
13.0

27.2
29.7
47.4
18.5
22.7
14.4
10.2
46.2
42.5
61.5
14.3

35.6
39.4
66.2
23.3
29.2
21.9
23.9
55.2
37.5
76.3
13.2

24.4
37.6
60.2
16.8
24.6
19.2
15.3
60.0
39.7
33.8
9.6

25.6
50.5
65.9
25.7
31.3
26.0
15.7
73.2
48.8
40.7
13.7

38.7
69.8
85.9
53.5
57.8
43.9
18.9
74.8
73.1
62.8
35.8

Exportations/PIB
Australie
Canada
Danemark
France
Allemagne
Italie
Japon
Norvge
Sude
Royaume-Uni
tats-Unis
Monde
Exportations/valeur ajoute
Australie
Canada
Danemark
France
Allemagne
Italie
Japon
Norvge
Sude
Royaume-Uni
tats-Unis

Source : Crafts (2000), p.26

96

Tableau A-3

Flux de capital nets vers les pays en voie de dveloppement,


1977-1995 (milliards $US)

Total
IDE net
Investissement de
portefeuille net
Autres

1977-82
30.5
11.2

1983-9
8.8
13.3

1990
57.1
18.6

1991
150.9
30.8

1992
133.7
35.8

1993
180.2
54.9

1994
163.6
66.9

1995
211.2
83.0

-10.5
29.8

6.5
-11.0

18.3
20.1

37.7
82.4

46.3
51.7

92.3
33.0

53.3
43.3

42.9
85.2

2.5
1.4

3.4
1.6

2.9
2.6

7.0
1.2

12.4
2.2

11.8
2.1

-0.2
1.4

-0.5
2.2

-1.0
1.3

-0.9
6.7

1.1
9.2

0.1
9.6

Afrique
IDE net
Investissement de
portefeuille net
Autres
Asie
IDE net
Investissement de
portefeuille net
Autres

15.8
2.7

16.7
5.2

25.6
9.4

47.9
14.3

30.8
14.4

69.9
32.7

81.9
41.9

105.9
52.4

0.6
12.5

1.4
10.1

-0.9
17.0

2.9
30.6

9.8
6.6

23.8
13.5

16.0
23.9

18.5
35.0

Amrique latine
IDE net
Investissement de
portefeuille net
Autres

26.3
5.3

-16.6
4.4

17.3
6.6

24.0
11.2

54.7
12.8

64.2
13.9

48.5
17.7

48.9
17.1

1.6
19.4

-1.2
-19.8

17.4
-6.6

11.4
1.5

17.8
24.0

51.6
-1.2

17.4
13.4

10.8
21.8

Autres PVD
IDE net
Investissement de
portefeuille net
Autres

-11.6
3.2

8.7
3.7

-12.7
-2.1

6.3
-1.3
11.6

-2.9

3.5

7.2

11.2

29.7

Pays en transition
IDE net

97
Investissement de
portefeuille net
Autres
11.6

2.4

4.2

6.0

5.6

11.4

0.8
-6.1

-0.8
0.2

2.7
-1.6

3.0
2.7

6.0
12.4

Source : Held (1999), p.212

Tableau A-4

PIB par habitant en dollars internationaux de 1990 dans 56 pays


1820

1870

1900

1913

1950

1973

1992

Autriche
Belgique
Danemark
Finlande
France
Allemagne
Italie
Pays-Bas
Norvge
Sude
Suisse
Royaumi-Uni

1295
1291
1225
759
1218
1112
1092
1561
1004
1198
1756

1875
2640
1927
1107
1858
1913
1467
2640
1303
1664
2172
3263

2901
3652
2902
1620
2849
3134
1746
3531
1762
2561
3531
4593

3488
4130
3764
2050
3452
3833
2507
3950
2275
3096
4207
5032

3731
5346
6683
4131
5221
4281
3425
5850
4969
6738
8939
6847

11308
11905
13416
10768
12940
13152
10409
12763
10229
13494
17953
11992

17160
17165
18293
14646
17959
19351
16229
16898
17543
16927
21036
15738

Moyenne arithmtique

1228

1986

2899

3482

5513

11694

17412

Australie
Canada
Nouvelle-Zlande
tats-Unis

1528
893
1287

3801
1620
3115
2457

4299
2758
4320
4096

5505
4213
5178
5307

7218
7047
8495
9573

12485
13644
12575
16607

16237
18159
13947
21558

Moyenne arithmtique

1236

2748

3868

5051

8083

13828

17475

954
1063
-

1773
1085
1376
-

2495
1408
2040
-

1621
2733
1354
2255
979

1951
3518
2132
2397
1299

7779
7023
7568
8739
2739

10314
11711
11130
12498
4422

1194*

1676*

1788

2259

6770

10015

12 pays dEurope occidentale

4 pays neufs

5 pays dEurope du Sud


Grce
Irlande
Portugal
Espagne
Turquie
Moyenne arithmthique
7 pays dEurope de lEst

98
Bulgarie
Tchcoslovaquie
Hongrie
Pologne
Roumanie
URSS
Yougoslavie

849
751
-

1164
1269
1023
-

1729
1682
1218
-

1498
2096
2098
1488
1029

1651
3501
2480
2447
1182
2834
1546

5284
7036
5596
5334
3477
6058
4237

4054
6847
5638
4726
2565
4671
3887

1820

876*
1870

1174*
1900

1527*
1913

2235
1950

5289
1973

4627
1992

670
760
-

1311
740
710
-

2756
704
1949
973
1157
817
821

3797
839
2653
1236
1467
1037
1104

4987
1673
3827
2089
2085
2263
7424

7970
3913
5028
3539
4189
3953
10717

7616
4637
7238
5025
5112
2854
9163

783*

1311

1733

3478

5017

5949

531
523
531
614
704
531
-

523
558
657
741
717

581
647
652
625
745
1135
687
1033
850
759
812

617
635
688
663
917
1334
729
1418
948
794
846

551
393
614
597
874
1873
650
1293
976
922
848

478
589
1186
853
1538
11017
981
1956
2840
3669
1750

720
748
3098
1348
2749
19425
1642
2213
10010
11590
4694

609*

638*

775

872

863

2442

5294

Cte dIvoire
gypte
thiopie
Ghana
Knya
Maroc
Nigria
Afrique du Sud
Tanzanie
Zare

509
462
-

508
648
1451
-

859
517
277
1193
609
1611
547
2251
427
636

1727
947
412
1260
947
1651
1120
3844
655
757

1134
1927
300
1007
1055
2327
1152
3451
601
353

Moyenne arithmtique

893

1332

1331

Moyenne arithmtique

Tableau A-4 (suite)


7 pays dAmrique latine
Argentine
Brsil
Chili
Colombie
Mexique
Prou
Venezuela
Moyenne arithmtique
11 pays asiatiques
Bangladesh
Birmanie
Chine
Inde
Indonsie
Japon
Pakistan
Philippines
Core du Sud
Taiwan
Thalande
Moyenne arithmtique
10 pays africains

99
* Moyenne hypothtique, qui suppose que lvolution moyenne du PIB par habitant dans les pays du groupe pour
lesquels nous ne disposons pas de donnes a t similaire la moyenne des autres pays de lchantillon.
Source : Maddison (1995), pp. 20-21

Tableau A-5

Retard ou rattrapage : carts positifs ou ngatifs par rapport au


niveau du PIB par habitant aux tats-Unis, 1820-1992 (moyenne
annuelle des taux de croissance cumuls)
1820-1913

1913-50

1950-92

Autriche
Belgique
Danemark
Finlande
France
Allemagne
Italie
Pays-Bas
Norvge
Sude
Suisse
Royaumi-Uni

-0.46
-0.27
-0.32
-0.45
-0.40
-0.19
-0.63
-0.52
-0.64
-0.50
n.d.
-0.29

-1.40
-0.89
-0.04
0.30
-0.48
-1.29
-0.75
-0.53
0.52
0.51
0.44
-0.76

1.71
0.85
0.47
1.09
1.01
1.67
1.79
0.59
1.08
0.26
0.10
0.05

Australie
Canada
Nouvelle-Zlande

-0.15
0.14
n.d.

-0.86
-0.20
-0.26

0.00
0.32
-0.75

Grce
Irlande
Portugal
Espagne
Turquie

n.d.
-0.39
n.d.
-0.71
n.d.

-1.8
-0.81
-0.37
-1.42
-0.83

2.05
0.93
2.02
2.02
0.99

Bulgarie
Tchcoslovaquie
Hongrie
Pologne
Roumanie
URSS
Yougoslavie

n.d.
-0.55
n.d.
n.d.
n.d.
-0.78
n.d.

-1.32
-0.21
-1.14
n.d.
n.d.
0.15
-0.49

0.21
-0.34
0.02
-0.37
-0.09
-0.74
0.6

1820-1913

1913-1950

1950-92

Argentine
Brsil
Chili
Colombie
Mexique
Prou
Vnzuela

n.d.
-1.27
n.d.
n.d.
-0.81
n.d.
n.d.

-0.85
0.27
-0.60
-0.18
-0.64
0.52
3.62

-0.93
0.50
-0.42
0.16
0.20
-1.37
-1.42

Bangladesh
Birmanie
Chine
Inde
Indonsie
Japon
Pakistan
Philippines
Core du Sud
Taiwan
Thalande

-1.35
n.d.
-1.22
-1.28
-1.09
-0.83
-1.18
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.

-1.88
-2.85
-1.88
-1.86
-1.71
-0.67
-1.89
-1.83
-1.79
-1.18
-1.57

-1.29
-0.40
1.94
0.00
0.80
3.70
0.27
-0.65
3.85
4.18
2.16

n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.

n.d.
-1.53
n.d.
0.05
n.d.
n.d.
n.d.
-0.41
n.d.
n.d.

-1.26
1.33
-1.73
-2.31
-0.62
-1.05
-0.16
-0.81
-1.11
-3.27

Cte dIvoire
gypte
thiopie
Ghana
Knya
Maroc
Nigria
Afrique du Sud
Tanzanie
Zare

Source : Maddison (1995), p.22

100

Tableau A-6

volution des ingalits dans les pays de lOCDE : rsultats de


deux tudes
Estims standards
(Atkinson, 1995)

Australie

1981
28,7

1985
29,5

Belgique

1985
22,8

1988
23,5

Canada

1981
28,6

1987
28,9

1975/76
29,1

1975
28,3

1987
20,7

Finlande
France

Cfficients de Gini
Estims de lOCDE, 1998

1979
29,7

1984
29,6

1979
29,6

1984
31,2

1993/94
30,6

1983
25,9

1995
27,2

1985
28,9

1994
28,4

1986
21,0

1995
23,0

1984
29,8

1990
29,1

Allemagne

1984
25,0

1984
26,5

1994
28,2

Italie

1986
31,1

1984
30,6

1993
34,5

1985
23,4

1994
25,3

1986
23,4

1995
25,6

1983
21,6

1994
23,0

Pays-Bas

1983
23,5

1987
26,8

Norvge

1979
22,2

1986
23,4

Sude

1981
19,9

1987
22,0

1977
23,0

1975
23,2

101

tats-Unis

1979
30,9

1986
34,1

1974
31,3

1984
34,0

1995
34,4

Source : OCDE, 1998

Tableau A-7

Estimations long terme de lindice de dveloppement humain


(IDH)

Autriche

1870
PNB/
capita
1875

0,261

1913
PNB/
capita
3488

0,501

1950
PNB/
capita
3731

Belgique
Danemark

2640

0,429

1927

0,448

4130

0,621

3764

0,677

Finlande

1107

0,151

2050

France

1858

0,400

Allemagne

1913

0,397

Irlande

1773

Italie

1467

0,187

Pays-Bas

2640

Norvge

1995
HDI

0,731

1996
PNB/
capita
17951

0,933

5346

0,833

17756

0,933

6683

0,857

19803

0,928

0,389

4131

0,740

15864

0,942

3452

0,611

5221

0,818

18207

0,946

3833

0,632

4281

0,787

19622

0,925

2733

0,563

3518

0,736

15820

0,930

2507

0,441

3425

0,666

16814

0,922

0,450

3950

0,676

5850

0,867

18504

0,941

1416

0,374

2473

0,588

5403

0,862

22256

0,943

Espagne

1376

0,219

2255

0,368

2397

0,581

13132

0,935

Sude

1664

0,412

3096

0,628

6738

0,858

17566

0,936

Suisse

2172

0,457

4207

0,679

8939

0,843

20252

0,930

Royaume-Uni

3263

0,496

5032

0,730

6847

0,844

17326

0,932

Australie

3801

0,539

5505

0,781

7218

0,853

18169

0,932

Canada

1620

0,411

4213

0,682

7047

0,842

19109

0,960

Nouvelle-Zlande

3115

5178

0,797

8495

0,868

15621

0,939

tats-Unis

2468

5330

0,733

9617

0,866

23719

0,943

Argentine

1311

3797

0,521

4987

0,758

8271

0,888

Brsil

740

839

0,159

1673

0,371

5346

0,809

HDI

0,467

HDI

HDI

2653

0,360

3827

0,620

9250

0,893

Mexique

710

1467

0,182

2085

0,418

4979

0,855

Inde

558

663

0,055

597

0,160

1643

0,451

Japon

741

1334

0,381

1873

0,607

19582

0,940

1498

0,332

1651

0,540

4301

0,789

Chili

Bulgarie

0,160

102
Rpublique tchque

1164

2096

0,471

3501

0,713

7595

0,884

Hongrie

1269

2098

0,431

2480

0,634

5852

0,857

Russie

1023

1488

0,252

2834

0,651

4120

0,769

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