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SOCIALISME OU BARBARIE

AUX

A PARAITRE
PROCHAINS NUMEROS

La Guerre et notre Epoque (suite)

L'Ouvrier Amricain (suite)

Le Plan Marshall

La Paysannerie dans la Rvolution


Coloniale

La Bureaucratie Yougoslave

A propos des derniers crits


de Trotsky

La " dmocratie populaire , :


une tape de l'idologie bureaucratique

L'volution de l'imprialisme
depuis Lnine
100 francs

Le Grant: G. ROUSSEAU

ou

BARBARIE

Organe de Critique et d'Orientation Rvolutionnaire


PARAIT TOUS LES DEUX MOIS

SOMMAIRE
La guerre et notre poque, par Philippe
GUILLAUME.
La consolidation temporaire du capitalisme mondial, par P. CHAULIEU .

DOCUMENTS :
L'ouvrler amricain (traduit de l'amricain), par Paul ROMANO. (suite)
Stakhanovisme et mouchardac;re dans
les usines tchcoslovaques, par

v. w.

La vie du

~oupe.

NOTF3:
La situation internationale.
Trois qrves.
La c;rrve des mines d'amiante du
Canada.
UVRES:
" La vie ouvrire en France sous
le Second Empire" de Georc;res
Duveau. par Rene SAUGUET.

1re Anne - Juillet-AoOt

S.O CJA Ll:S .ME

SOCIALISME

ou

BARBARIE

0 U

BAR BAR IE-

'

Parat tous Les deux mois

'I.A. GUERRE ET NOTRE EPOQUE

Comit de Rdact ion :


P. CHAULIEU - M. FOUCAULT
Ph. GUILLAUME -- C. MONTAL - J. SEUREL (Fabri)
Gran t: G. ROUSSEAU

1.- OUVR IERS ET REVOLUTIONNAIRES

Ecrire :

FACE A LA GUER RE

" SOCIAIJSME OU BARBARIE "


18. rue d'Engh ien PARIS (10)

Rglem ents par manda t:

G. ROUSSEAU - C.C.P. 722.603

ABONNEMENT UN AN (six numro s) .. .

500 francs

LE NUMERO ...... ...... ...

100 francs

1
1
1

La guerre n'est pas pour nous un sujet traditio nnel servan t


~ thme supplmentaire de propag ande anti-imprialiste. Si
nmi,s sentons la ncessit absO'lue d'labor;er sur ce sujet une
position aussi complte que possible, .de l'exposer et de la propager aussi largem ent et aussi clairem ent qu'il est en notre pouvoir ce n'est pas non plus 'par souci de nous disting uer d~ courants ouvrier s traditio nnels qui rabch ent trnel lement les
mmes slogans sur la guerr,e et la- paix.
Toutes 'les couches de la popu;lation sUr tous les points du
.~lobe sentent peser lourdem ent sur elles la menace de cette guerre
. terrible qu'~lles savent et sentent inluctable, parce qu'elles ont
le sentime nt que la guerre est rentr dans le mcanisme mme de
ia socit moderne, bien qu'elles ne sachnt pas exctement pour.quoi, ni quel est ce mcanisme. Ce serait dj_ l une raison
suffisante pour tenter de tou,tes ses forces de faire autre chOse
que d'effleurer problme, une raison suffisante pour s~attaquer
srieusement, sans littrat ure et sans humanitarisme, tout ce
q':implique ce trait dominant de la socit moderne : la violence
organise scientifiquement.
1

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'

Mai.s cette ncessit a une base encore plus impOrtante,. La


guerre qui vient nous est a1pparue comme t~nt la d de vo?~e
de toute conception de l'histoire contem~rame et de 'la pohtique rvolutionn~ire notre ~~ue. Ain.s1 que les l~teurs de la
revue ont pu sen rendre deJa compte, nous conSidrons cette
guerre comme un moment dcisif de l'volution du systme
mondial di' exploitation, no~. seu,lement. p~rce q~'elle ..b~anlera
les bases matrielles et pdhttq~s des rgtmes d expJmtation ~
prsence, mais encore parce que les mas~ y feront, leur expe:
riel'lce du capitalisme et de la bureaucratie , ~ur un~ ~c~elle et .a
un niveau sans comparaison avec tout ce qm a precede. Certes..
une ex'Prience faite dans de telles conditions prsente ?~s aspects profondme nt ngatifs, mais aussi elle se fera prcise~ent
au moment o les masses disposeront des armes et des te.hmques
indispensabl es pour en tirer les conclusions ~cisives concernant
la prise du J?Ouvoir effective. par, le ~rol~t~nat. La .guenre pe~t .
tre le chemm de la barbane, c est mdemable, maiS une politique rvolutionna ire face la guerre m~ern~ p~u_t au~si donner au proltariat les armes de son pouvou defimtif. C est une
tell,e politique dont nous essayons de dfinir 'les bases.

Ir existe deux manires d'tre rvolutionna ire. La premire


est celle de la grande mas~e des ouv~iers qui .~e~d renverser
la domination de classe et a, reconstrmre la soctete sur des ba~e&
socialistes. Si cette impulsion pf?fonde est le plus. ~uvent n~
consciente et instinctive elle pmse, dans les condttwn.s . quotidiennes d'une exploitation qui ne connat pas de reptt, des.
forces toujours renouVIeles, malgr les. checs_, et les reculs: L,a
classe ouvrire est rvolu,tionnaire d'une mamere qui ne se de~ment pas.
La seconde est celle qui consiste lutter consciemmen t sur
la base d'une thorie et d'un programme rvolutionna ire. Les. ~
intellectuels rvolutionna ires ne sont pas les seuls adoprer une
telle attitude consciente et systmatise. Des fractions importantes
de la classe oUvrire peuvent adopter un mm~ point de vue et
se joindre eux : ce sont elles q~,i ~n~titue?t c~ que,l'~n appelle
l'avaJ;~t-garde. Ce n'est pas le '!Ieu 1~1 de _JUStifier ~,existe~ et
le rle de cette avant-garde revolutiOnnaire, ouvnere et mtellectuelle. Qu'il nous suffise de remarquer que. la rvolte in~tinc
tive des masses contre l'exploitation et l'oppression dborde par
fois largement les frontires de ,la cla~se proltarienne , et, tend,
dans les priodes troubles de revolutions et
guerres, a .~
brasser l'ensemble de toutes les classes explortees de la societ~
Un tel phnomne, bien qu'il soit favorable- au preltariat, corn!"'

.d;

porte le danger de dvier la lulle instinctive du proltariat de


ses vritables objectifs. L'avant-gard e, pour ne parler que de
cette fonction, constitue le correctif indispensabl e cette dilution de la ,olontl- socialiste de la classe dans la masse indiffrencie ct noissantc des victimes de l'eXiploitation moderne.
C'est din que ces deux aspects de l'atitude rvolutionna ire
sont. indissolublem ent 'lis .. D'abord dans les faits, parce que
l'actton de ceux qui se rvoltent instinctivem ent co"ntre l'exploitation et celle de ceux qui luttent contre celle-ci suivant un programme conscient sont diriges vers le mme but et s'paulent
mutuellemen t. Ensuite parce que d'un ct, mener une action
rvolutionna ire sans programme conscient, c'est se vouer tre
submerg par ]es lments non proltariens de la socit qui
suivent la classe ouvrire dans sa rvolte, et, de l'autte ct, si
un tel programme ne part pas clairement et sans quivoque de
l'ide indiscute qu~ la. classe ouvrire tenct objectiveme nt ren. verser la domination des exploiteurs et reconstruire la socit
sur des nouvelles bases, il ne pourra servir que d~s intrts qui,
en dfinitive, seront trangers au proltariat et se retourneront
contre 1ui.
Urre organisation rvolutionna ire ne peut mriter ce nom
que si elle se base sur ces deux ides fondamental es : la ncessit d'une thorie et d'un programme conscient, d'une pat~ le
fait de la rvolte instinctive. des masses ouvrires contre l'exploitation, d'autre part .. Reconnatre ces deux ides sur le ppier
est videmment insuffisant; il faut en tenir compte constamment, aussi bien dans l'action pratique qu1e dans l'laboration
thorique.
_De fait, il est impossible de dterminer quelle est la significatiOn de la guerre modeme pour la socit et pour la rvolution si l'on n'envisage pas la fois quelle doit tre l'attitude
consciente du rvolutionna'ire et quelle est l'attitude objective,
concrte, des masses ouvrires face la guerre. En effet. il ne
suffit pas simp'lement /d'tre 'contre la guerre, ni mme
d'adopter une attitude dfaitiste rvolutionna ire dans les deux
camps. Cela est facile et. va de soi : il est vident qu'on est
contre la guerre, il est vident que, dans 'la mesure o J'on prouve
que les deux camps reprsentent des rgimes d'exploitation et
d'oppression des masses laborieuses, galement ractionnaire s,
on ne peut tre que pour le dfaitisme rvolutionna ire dans les
deux camps, c'est--dire pour 1a transformati on universelle de
la guerre en rvolution. Tout cela ne suffit pas parce qu'il
s'agit prcisment de voir qu'est-ce que signifie le dfaitisme
rvolutionna ire d:ms la guerre moderne, quelles sont ses bases
3

objectives, ses possibilits, ses formes. Nous ne pouvons nou~


bomer lutter idologiquement contre les deux blocs - ce qm
est. dj trs important - en dmolissant les mystifications
monstrueuses de 'leurs idologies et de leurs prtendus bts de
guerre, en montrant ce qu'est la ~dmocratie oc~identale et
le socialisme staloien. Nous devons armer pratiquement le
proltariat en lui montrant comment il devra s'orienter dans.
cette guerre: quelles possibilits elle lui offre et q~elles formes
d'organisation et d'action lui permettront d'exploiter ces possibilits pour son compte et sous son contrle eff!e~tif.
Mais la rponse ces questions on ne peut la trouver toute
labore dans un programme politique bas sur les mots d"ordre
traditionnels, ussi justifis soient-ils.. Il faut tudier aussi bien
l'aspect matriel de la guerre modierne mcanise et industrialise que son aspect humain et social, c'est--dire la manire dont t
elll(l est vcu par l combattant et le proltariat, la manire
dont oelui-ci ragit .instinctivement face elle. Ne pas tenir .
oompte de ce point de vue, c'est abandonner toute politique
rvdlutionnaire, au mme titre qu'ignorer le programme politique du dfaitisme, c'est s'engager dans une impasse historique.
Mais s.i une telle distinction est indispensable il ne sa:urit tre
question de sparer dans des rubriques tranches ce qui cons""
titue les deux faces d'pn mme problme.
f(tablir une telle attitude est d'autant plus important qu'une
nue d'idologues petits bourgeois tentent dj de prsenter,
sous le couvert d'un pacifisme suspect, la guerre comme une catastrophe laquelle il n'y aurait aucun remd_e et contribuent
ainsi plonger le proltariat dans une prostration qui ne pourrait que donner aux classes dominantes la possibilit de mener
bien LEUR guerre. Le devoir du rvolutionnaire est fie montrer au proltariat et son avant-garde gue tte guerre peut
devenir SA GUERRE A LUI con1:re tous les exploiteurs, qu~ls
que soient l.eur nom et le drapeau qu'ils brandissent. Le premier pas dans cette voie est justement d'analyser les ractions
instinctives du proltariat face la guerre et de montrer les
germes rvolutionnaires qui s'y cachent.
En dfendant cette attitude, nous ne faisons que continuer
sur ce plan qui at l'essentiel du, ma>rxi.sme. De mme que
Marx ne s'est pas limit analyser l'exploitation dans la prodUction capita'liste, nt prsenter le prOgramme de son aboli- .
tion, mais qu'il a a:ttach une i!lllportan' gale la manire
dont les ouvriers sont models par l'explditation capitaliste et
ragissent eHe, de mme 'il nous faut' analyser, d'un point de

vue gnral, la guerre moderne et examiner l'attitude rel'le des


ouvriers et cites combattants face celle-ci.

Il. -

LE PROLETARIAT DANS LA PRODUCTION

..

1. PROLTARIAT ET CULTURE JNDSTRIELLE.

Les socits de classe sont bases sur l'exploitation du tra-"


vail de la majorit de la socit par une petite minorit. Cette
exploitation n'a jamais t une exploitation simplement concr:
mique : el'le a toujours eu un aspect universel, ca:r elle a signifi
pour la classe exploite, non seulement la misre mais l'oppreSsion, la privatiorr-de loisirs et de culture, l'abrutissement, en dfinitive la transformation des e~ploits en objets, en moyens pour
la satisfaction des besoins et des buts des classes dominantes.
C'est ce caractre gnralis, universel, de l'exJ)loitation que
Marx a appel alilna,tion du travail exploit .
La constitution du proltariat moderne a eu pour effet de
librer potentiellement pour la premire fois dans rhistoire la
force de travail alin sur laquel'le s'est toujours bas la production sociale. Le proltaire n'est pas un agent passif de la
production comme l'taient le serf ou l'esclave. Plac dans dt:>.s
conditions constamment changeantes die-travail, travaillant dans
un cadre col'lectif, utilisant des machines complexes et perfectionnes, l'ouvrier moderne se forme, s'duque et acquire une
culture !industrielle, non seulement dans sa spcialit; mais
travers l'volution constante des techniques et des mthodes,
sur un plan qui tend de plusen plus se gnraliser.
Cette constatation est aussi valable pour l'arme croissante
et de plus en plus proltarise des techniciens industriels.
Il ne sert ici rien de dire que le travail i-ndusflriel moderne,
divis, spcialis, abrutit l'ouvrier, lui fait perdre ces qualifi_cations artisanales d'antan. En fait, le n'iveau technologique de
la classe ouvrire, prise dans wn nsemble, collectivement, en
tant que potentiel culturel accumuM, est sans comparaison avec
tout ce qui a exist jusqu'ici. L'interdpendance des tches
dians la production, est telle que le dernier des manuvres obit
des rgles, des prcautions et .des impratifs dans son tnivail
quotidien qui .ant tous un caractre te.chlfologique et scientii'ique.
Le m~nde moderne est baign dans une atmosphre de culture
industrielle; c'est la masse proltarienne qui en est le porteur
essentiel.

2. LUTTE DE CLASSE ET PROGRS TECHNIQUE.

Le pro~tariat, cependant, n'est pas seulement te dpositaire


de cette culture industrielle; il en est encore. l'agent, le promoteur aveugle, et c'est l l'essentiel.
. .
., .
Le progrs technique et la modermsatlon sont, etr01te~ent
lis la lutte de dasse. Celle-ci pousse au progres techmque
parce qu'elle pousse l'augmentation de la productivit du
travail. C.' est la rsistance ouvrire qui est une des bases
de. cette augmentation. L'extraction de la plus-value rencontre
une rsistance farouche et qui ne se dment jamais de la. part
du proltariat. La lu.tte maintenant scu~aire pour 1a dirt;i~uti?n
de la journe de travail trace un trait rouge dan~ 1 h1stm~e
conomique du monde moderne. La non-collaboration quotidienne de l'ouvrier, cet extraordinaire sabotage muet de la production de ses exploiteurs, qu'il faut avoir vcu pour le comprendre pleinement, pousse irrsistiblement l' aug~nta_tion
techniqu~ de 'la productivit du travail au moye~ d'mv~stls~e
ments en machines modernes et toujours plus rapides, scientifiquement mises en uvre. Vu sous cet. angle le progr~s te~hnique
constitue une contre-parade des explmteut's pour mamtemr leurs
profits.
Pcurtant, si les ouvriers ne collaborent pas avec leurs e~loi
teurs. ils collaborent activement par contre avec leurs instrument de travail, leurs machines, 'leurs techniques propres. C'est
avec avli:dit qujils absorbent les techniques et les p~atiques
modernes et avec une souplesse extraordinaire qu'ils s'y adaptent quelle que soit leur comple~itl. E:n agissant; ~insi, ils pe_rmettent ce mme progrs techmque que leur resistance avait,
d'autre part, provoqu. En effet, quoi serviraient techniques
et' machines sans ouvriers capabies de les' mettre en uvre ? Non
seulement i'ls le permettent, mais encore ils lui donnent vie
concrte dans le procs ternellement mouvant de la production.
C'est l, pour eux, l'envers de leur rsistance de classe, son ct
positif pour ainsi dire. C'est ce qui fait que l'on peut rellemnt qualifier le proltariat d classe progressive, puisque mme
dans 'les conditions de l'alvnation il assume le progrs de la
socit qui l'exploite. En fait, rsistance de classe t rceptivit
technologique, lutte contre l'exploitation et assimilation des
nouvelles techniques, ne sont que deux aspects d'un .seul et
mme phnomne : LA.. CAPACITE HISTORIQUE DU PROLETARIAT.
saisit ainsi la vritable nature des contradictions du capitalisme : il est ob'lig. de crer des moyens - aussi bien mat-

On

riels qu'huma~ins - tou;t puissants, illimits, universels, qui


:S'opposent au caractre troit et limit de son but, qui est l'exploitation et la domination de classe. Le capitalisme est avant
tout ob'tig de crer et de dvelopper .constamment une classe
universelle par ses capacits et par ses buts, qui s'oppose constamment la domination sur la sodt d'une classe privilgie
dont les objectifs ne peuvent tre que limits et particuliers.
Il ne faut pas comprendre cette contradiction profonde du
.capitati5me comme une simple contradiction logique. II s'agit,
en ralit, de la futte des forces en prsence. Au sein mme de
J'alination, le proltariat modle irrsistiblement le monde moderne auquel il imprime la force et les rythmes qui lui sont
propres. En l'absence de cette action autonome du proltariat,
ta contradiction inhrente au capilisme, dont nous venons de
parler, n'aurait jamais eu une telle puissance et surtout n'aur<\it
jamais eu1 une issue historique positive.
Il est ainsi clair que la dynamique de la socit moderne
conjugant la lutte de classe une accumulation d'exprience
technologique sans prcdent et aux contradictions de l'exploitation capitaliste, conduit directement au, socialisme, c'est--dire
. 'l'APPROPRIATION TOTALE, C.DNSCIENTE ET C0LLECTlVE, PAR LE PROLETARIAT, DE LA cl.JLTURE
. INDUSTRIELLE ET SCIENTIFIQUE DONT IL EST LE
MOTEUR AVEUGLE ET LE PORTEUR OBJECTIF.

Ill. l.

LA

LE PROLETARIAT DANS LA GUERRE

PROOCTION DE GUERRE.

Nous voyons ainsi que -dans. la production capitaliste pacifique, d'une part se dveloppe le proltariat comme classe sur
laquelle repose la culture industrielle de l'humanit, d'autre part
se fait jour une contradiction de plus en plus brutale entre le
caractre tout-puissant, universel, des moyens mis en uvre
(aussi bien des machines que des capacits humaines) et le
caractre limit et troit des buts que la classe dominante assigne
la production : c'est--dire son propre profit et le maintien de l'exploitation. On peut se rendre compte de l'ampleur
de cette contradiction si loon pense que ces meyens seraient
amplenwntwffisants pour rsoudre dfinitivement les problmes
..eonotniques .J~chelle mondiale.
En passant de la paix la guerre, aucun de ces f~cteurs ne

'"

i'.

change; ils trouvent seulement une expression: plus tranche;,


plus aigu, plus impitoyable. La production. des moyens ae
destruction et ]'organisation :de la destruction (le procs de destruction, dirait Marx) est soumise fondamentalement aux
mmes lois que celles qui rgissent profondment la production
des moyens de production et l'organisation de la production (le
procs de production).
.
Ge:ci eSt d'abord clair en ce gui concerne la production des
moyens de destruction. Non seulement la production des armes,
chars ou avlions, ne diffre pas de celle des machines pacifques,
tracteurs ou avions commerciaux, mais encore la plupart des
moyens matriels utiliss dans la guerre ne sont que Ia transposition pure et simple de ceux uti'liss dans la paix : vhicule
tout terrairi chenill ou demi-chenill, bulldozer transform en
tank bulldozer, -avion de transport de matriel ou. d'hommes
adapt aux transports militaires. Et _ce sont justement ces
moyens ambivalents qui prennent une extension et une -importan de plus en plus grande. Les lois de l'organisation et de 1a
production de tout ce matriel sont les mmes quelle que soit sa
destination, ainsi que l' atvitude du proltariat face cette pr<r
duction. Ici, galement, le proMtariat est le porteur et le mOtu\" du progrs technique; c'est grce son assimilation rapide
- p'lus rapide que jamais en temps de guerre- des nouvelles
techniques, qu'une production, toujours pl.u.s perfectionne et
toujours plus ntense, devient possible.
II se prsente ici une objection classique qu'il convient die
rfuter, aussi bien pour ce qui concerne la production de paix
que la production de guerre.

On peu,t soutenir que ce progrs technique, si rapide que


' l'on a peine seulement Je su~ivre ou le comptabiliser, vient des
immenses progrs de la science pure. Cest indniable dans la
mesure o seu'le la science pure est capable de rsoudre les .
quations techniques qui sont poses. Cependant l'examen le
plus superficiel diu dveloppement de ces moyens de production
- et de destruction - prouve qu'il existe un dcalage norme
.entre les dcouvertes thoriques des savants et la production
effective et efficace, une chelle rentable, dans la guerre et
dans. la paix, des innombrab'Ies et puissants moyens mcaniques
modernes. Il est connu que 'les Amricains, par exemple, n'ont
pa~ te des pionniers en' matire de reherches nuclaires -et
pourtant ils sont les seuls tre capables de produire des bombes atomiques en srie (au moins jusqu'id). Plus frappant en
core tait le retard inou qu'ils avaient dans le domaine d la
propulsion raction ou dans celui de la propulsion par
8

fu ste ( 1), "oepuis la fin de ta guerre ils en soot devenus les;_


matres incontests. Leurs performances ne s'expJiquent que par
l'immense concentration proltarienne aux U.S.A. d fe niveau .
technologiqu,e extrmement lev de la population. ~ progrs
surgissent littralement au sein du procs de produt10n au fur
et mesure de son largissem~nt et de son approfondissement.
Il est clair, d'autre part, que du ct russe le retard qua-:
litatif de 'la production doit tre cherch la fois dans 1~ bas
niveau technologique de la ,population et l'impossibilit qu'a ]a
lu;tte de classe de s'exprimer ouvertement en Russie. Encore ce
retard n'est-il que relatif et il serait vain de baser dessus une
stratgie.
On en arrive ainsi la conception suivant laquelle ies pro-
grs dans la destruction eux-mmes sont en fait arrachs sous
la pression souterraine de l'industrialisation dont le proltariat
est la fois le porteur et le moteur humain actif
L o s'exprime le plus profondment l'ironie de 'l'histoire,
c'est lorsque l'on voit que ces moyens de destruction d'upe puissance incroyable sont mis entre les mains. de la grande masse
des combattants et lorsque l'on voit que, vu sous J'angle le plus
large, la masse des gens arms et surtout 'la masse des, armes
produites (c'est--dire la Ptentialit d'armement des masses)
ne fait qu'augmenter.
2. GUERRE ET MASSES PROLTARIENNES.

Mais l'importance de la guerre pour. le dveloppement des


capacits rvolutionna:ires du proltariat se manifeste beau,coup
plus dans J'utilisation des armes que dans leur production, encore beaucoup plus dans la guerre elle-mme que dans la production de ses moyens.

(1) En aucun de ces domaines Jes te~hnicins amrfcains n'ont pris


place parmi les prcurseurs. Au cours d'une visite en Angleterre, en 1-941,.
on montra au gnral Arnold, coqnnandant en chef de J'aviation amricaine, un turbo-racteur Whitlle. Ils s'intressa au nouveau type de
moteur, en fit envoy~r un aux Etats-Unis... et demanda la General Electrlc Co,d'en entreprendre la ralisatiori. cette mme compagnie .a c()nstrult
un chasseur de srie qui, poutant tout son quipement militaire, battit, en
1948, le retord de vitesse. Il ne semble pas davantage que l'aviatiOID amricaine se soit intresse au stato-racteur avant d'avoir pris connaisllaDCe, en 1945, des ralisations allemandes en la matire. :Mais elle vient.,
de taire voler la premire un chasseur Shootin41 star a'l'eo deux stator6aeteurs en bout d'aile. L'apparition des V 2, lin 44, surprlt galement
:tous les allis... on annonce les essais prochains de f11se Neptune qui
IJII()nteralent deux fois plus haut que les V 2. etc ... A quoi tient l'avame
~ricaine actuelle, demande l"auteur de l'IU1icle cit du nUJilJ::() de .Scienee
et Vie consa~ J'Aviation 49, .avec la collaboration de .C.. Roueroli?
Avant tout l'elfort norme que les laboratoires et les industries .d'Am&. rique appHquent la me au po'fnt et au perfectionnement eo.nliRu ~ .tou~e
id~ DOu'l'elle, si sim,ple qu'elle . paraisse ses dbuta.
. :

11 faut revenir ici notre distinction faite dans l'introduction


entre l'attitude rvolutionnaire consciente de l'avant-garde et
l'attitude obj.ective des grandes masses. Au point de vue de
l'attitude. consciente ce qui. compte c'est que ces moyens soient
utiliss des fins dfaitistes et rvolutionnaires. Ce qui compte
au point de vue objectif l'chelle des grandes masses, c'est
que tous ces manieurs de moyens de destruction acquirent une
confiance sans borne dans tes outils qu,i leur sont confis, de
mme que l'ouvrier acquire une confiance sans borne dans les
moyens de production qu;il manuvre. Les masses ont dans la
guerre la mme raction profonde que dans la paix : en mme
temps qu'elles ont tendance se rvolter contre leurs exploiteurs, elles absorbent et assimilent les techniques de destruction.
La 'Puissance et l'efficacit des moyens (puissanoe de feu,,
mobitit et protection), dont sont dotes les units de base qui,
petites ou grandes. sont am:en:es entreprendre des actions
autonomes pendant une dure et dans un rayon <Ch' action que ne
font que crotre, expliquent la mentalit trs spciale du combattant moderne. Il perd de vue, de plus en plus, l'aspect gnral de la bataille et tend sous-estimer l'immense travail ntralisa~ur qui est exig, pour finir par lui donner la signification
d:une accumulation di' actions autonomes dant 'chacune est dcisive. Cet tat d'esprit est particulirement dvelopp chez le
partisan qui fonde justement son action d'ensemble, stratgique,
sur une accumulation d'oprations. coordonnes certes, mais
isoles les unes des autres, qui portent en elles-mmes les conditJions de leur succs ou de leur chec. C'est l une des consquences :les plus importantes die la dcentralisation des
moyens :. dans la guerre moderne. Cela peut sembler curieux,
tant donn que cette dcentralisation s'accompagne en fait
d'une formidable centralisation de la production planifie de ces
moyens ainsi que de leur acheminement sur Ie thtre des oprations. Cela l'est moins ceJ1endant si l'on pense que la solution
apporte au problme 'die 'la production des moyens et celui de
t'approvisionnement consiste pratiquement constituer des stocks
gigantesques, dissmins quasiment partout, au point que l'on
pourrait dire que l'on vit dans un monde o les armes et les
mu111itions poussent littralement du sol (2).
;, Pour comprendre cette cmfi'ance du combattant en lui-mme
on doit se rappeler qu'un homme arm d'un bazooka est capable
_(2) Pour ne donner qu'un exemple de cette production pltlJ.orique d;ar-
el~!il Cf!l:C l'Amrique a produit durant la guerre 80.0.000 canons
et :t.7l!6.oecl mitrailleuses. U convient aussi de remarquer que dans la guerre
moderne de: mouvement les dpts darmes et de munitions 110nt "Souvent
abandonns fallte d'avoir le temps de les vacuer ou mme de tes dtruire.

I~tll

d'arrter .un tank lourd et que, demain, un combattant terre


possdera, gt1i aux fuses, une D.C.A. d'une puis5ance et
d'une efficacit inconnues jusqu/id. Cit~1ms l'appui de cette
thse g~nrale une information rcente du journal Le Monde,
concernant 'les manuvres amricaines dans la rgion des Ca. rabes et traitant de l'opration ampMbie visant l'le _.tifie
,
de Viequeds :
La 2" division de ftJ.siliers-marins. le 66" rgiment d'infanterie et trois compagnies canadiennes de choc, appuys par
les c.anons de cinquante-sept na,vfl'es de tous types, quatorze
escadrilles d'aVIi-ation bases sur des arodromes terrestres, seize
escadrilles dcollant de porte-avions, auront pour mission de
s'emparer en l'espace de trois jours d'~ne position dfendue par
trois cents bommtJs, pourvus d'un quipement spcial qui leur
dcmnera la puissance de feu d'un effectif normal de six mille.
L'exprience a surtout pur objet d'prouver l'aptJitude d'une
trouj)e d'lit se servir efficacement de matriels et d'engins
perfectionns. (Le Monde, 23 fvrier 1949.)
Qu:est-ce que cela signifie ? Que les -rapports entre l'attaque
et la di'ense vont encore voluer en faveur 'de la dfense. Le
critique militaire .anglais Lid<1ell Hart estimaJit que la supriorit de l'assailtant doit tre de l'ordre de trois contre un. Le
gnral allemand Heinrich estimait que son exprience du front
de l'Est lui prouvait non seulement que l'Anglais avait raison
ma'is qu'il tait mme en dessous de la vrite. Il pensait que
l'assaillant doit possqer une supriorit de six et mme sept
contre u.p, si 'la dfense est serre et n'a pas couvrir une trop
grande tendue de terrain.
Sous le vocable de dfense il fut voir la puissance des
units ayant des missions autonomes, pourvues d'un matriel
abondant mais ventuellement isoles. Si l'on ajoute cela que
le combat de rue dans une ville moderne, construite en ciment
arm, dote de canalisation souterraine innombr:ab'les, offre la
forme quasi parfaite_ de l'action dfensive tactique, on comprend_ra que l'industrialisation de la guerre t les progrs tech. nologtques ne font qu'augmenter l'autonomie, l'etficacit et partant la confiance en soi du combattant.
En quoi rside J'intrt de la srie de constatations q~e nous
avons faites? D'abord en ce qu'elles font comprendre que la
technliqu~ elle-mme chappe aux exploiteurs. Et ceci doublement : p~emire,?lent, en ce que les pro~rs ~eviennent de plus
e~ plus mcontrolables et bouleversent si rapidement les' conditions de la guerre que les spcialistes militaires sol'lt de plus en
plus impuissants terminer les tches qu'ils se sont assignes.
11


Deuximement, en que 1es cQmbattants eux-mmes .bouleversent les prvisions tablies et mettent en cause les plus .beaux
proj.ets de guerre-clait-. Ainsi l'assimilation par les masses de
lg. technique guerr!re se retourne o?j;ctiv~~ent contr~ les exploiteurs avant meme que les explOites. utthsent consciemment
leurs armes contre elles.
Il importe ici de faire une distinction trs nette. Il est vrai
que cette capacit technologique du proltariat moderne et des
techniciens. proltariss dans la guerre mcanise ne s'accompagne pas au dpart d'une conscience et d'une action de ~lasse.
1l est vrai que le paysan et les au,tres classes non proltanennes
apprennent aussi manier les macliines-outils de destruction. JI
est vrai que le schma historique traditionnel semble tre
renvers : la lutte de classe passe l'arrire-plan et la guerre
dveloppe d'abord avec toute sa puissance sa dialectique interne,
s'panouit pour ainsi dire et puise toutes ses possibilits. Doiton donc y voir on ne sait quelle man~festation de recul de
la classe ou;vrire? La question que 'l'on doit se poser est bien
plutt la suiv,ante : les capacits subjectives et les possibilits
objectives du proltariat sont-elles ascendantes ou dcroissantes.?
Il ressort de tout ce que nous avons dit que ces capacits
sont nettement ascendantes. Rien n'est plus frappant dans la
guerre moderne que de voir avec quel sang-froid et quel savoir
faire 'les masses, non seulement assimilent les techniques de destruction, mais encore acquirent une confiance incroyable dans
les moyens dont ils se sont objectivement empars. Les plans et
les projets des Etats-Majors sont bien souvent rduits zro
par l'efficacit combattive des manieurs d'armes. Les combattants, loin de se sentir crass par la formidable ampleur des
moyens mis en uvre, dvelopPent une confiance en eux-mmes
et une sret qui parat incroyable au premier abord. Certes,
cela est valable pour tous les combattants que'lles que soient
leurs origines ou leu;rs fonctions sociales. Cela est valable en
premier lieu pour les paysans qui apprennent, eux aussi,
manier les machines-outils de destruction. Mais ils n'apprennent
pas que cela, i'ls apprennent en mme temps comprendre qu'il
n'y a pas d'efficacit dans la guerre mcanise elle-mme en
dehors de J'industria}jsation et de ses porteurs et agents, les
ouvriers. Les paysans sibriens Stalingrad qui se trouvaient
su.r le f.ameux axe d'effort principal, l'ont certainement compris .
Cela est valable aussi videmment, cette confiance et cette
sr~t, pour l'arme de mtier et les corps dl'1ite spcialiss,
12

type SS (et qui sont de plus politique~ent contr?ls)-. C'est certainement l une chose que les ouvners ne dmvent pas sousestimer et :il serait purile de cr6ire que des boulons et quelques
mitraillttes suffisent dfendre les bastions ouvriers q~
constituent les usines. Cependant, ces corps d'lite eux-mmes
constituent une parade qui est quand mme insuf.fisante. D'une
part - et contrairment qu'i'l se passait l'poque des
armes de mtier ancien type - ces nouvelles formations virent
directement leur puissance de )a technologie industrielle - de
leurs armements mcaniss - et non d'une quelconque situation,
privilgie dans la hirarchie sociale leur confran,t exc'lusivment une supriorit de moyens : la possession d'un cheval,
par exemp'le, ou d'une armure fabrique suivant des techniques
artisanales dont la diffusion .tait partant Iim!ite. D'autre part,
leur efficacit indniable est plutt un exemple de technique
efficace donne aux ouvriers qu;une garantie de supriorit dont
seule serait dtentrice la classe exploitr1ice.
Nous pensons que !'-analyse que nous venons d'essayer de
faire doit dj permettre de dgager quels sont les fondements
de la guerre moderne et de transformer celle-ci d'un lment
de terreur en un lment de connaissance, intgr dans la connaissance gnrale du monde moderne.
En effet, ce qui terrifie tant, en apparence, dans la perspective d'une prochaine guerre, c'est l'ampleur incroyable des
moyens qui seront mis en uvre. Ce qui justifie en ralit cette
apprhension angoisse, c'est la rsistance farouche et sans dfaillance que l'on escompte, juste titre, des combattants en
p'tsence. Si ces moyens, en effet, devaient terrifier les masses
au point de les faire capituler avant de combattre, 1a perspective d la guerre serait moins effrayante. Ma1is qui oserait
miser sur une telle pusillanimit ?
En ralit, au lieu de nous contenter de constater la fois
le dveloppement des moyens et le fait de l'acharnement du
combattant moderne, comme s'il s'agissait de phnomnes cosmiques, nous avons montr qu'il fal'Lait chercher les racines de
l'un et de l'autre dans les caractristiques mmes de notre
monde industrialis et prol-taris. En oprant ce dvoilement,
au prix certes de la reconnaissance de la ralit bmtale de la
guerre, nous ~pensons avoir ouvert la voie au dpassement des
aspects profondment ngatifs de cette ralit-, en montrant,
d'une part, que la techn1ique guerrire e'Ile-mme chappe de
plus en plus au contrle <C!es expl6iteurs et, d'autre part, que le
proltariat PEUT dvier l'ensemble de la lutte sur le terrain
de clas~(' qui lui est propre et ceci justement cause des carac13

tres profonds de la guerre mcanise et non en d4pit de ces


caractres, ainsi que l'on a trop tendance 'le faire croire dans
la littl:ature marxiste courante.

IV. -

CARACTEHE REVOLLTlONNAIRE

DE L'EVOLUTION DE LA GUERRE MODERNE


Nous avons essay d'expliquer qu'il s'agissait aussi bien
dans la paix que dans la guerre d'un seul et mme processus
qui trouve son unit profonde dans le proltariat industriel qui
-est la fois Je moteur objectif de ce double processus et le dpositaire essentiel de 'la culture industrielle qui est engendre au
sein de ce processus. Cest parce que la guerre emprunt la
paix les contradictions formidables des rgimes modernes d'exploitation du proltariat que les contradictions e la guerre
prennent une ampleur telle qu'eUes terrifient les classes dirigeantes e'lles-mmes. C'est parce. que les contradictions des rgimes d'exploitation passent de la guerre la paix qu'elles trou_,.veront dans le prochain conflit leur expression ultime. Cela est
d'autant plus vrai que la production des moyens de destruction
se distingue de moins en moins de la production des moyens de .
production et que, d'autre part, le procs de destruction luimme, fa guerre et son organisation, s'intgre la quasi tota'lit
des moyens et des techniques p.acifiques, de mme qu'il s'intgre aussi les technidens , ouvriers ou non, les hommes qui
sont les porteurs de ces techniques et mettent en uvre ces
moyens. Le cercle est pour ainsi dire boucl : la guerre rie peut
plus servir , exporter les contradictions internes des .socits
d'exploitation, ni rsoudre leurs problmes. elle se ies est
presqu'entirement intgrs et elle les fait clater en les portant
leur paroxysme.
Cependant l'identit des deux processus - de production de
moyns de production et de production de moyens de destruction - ne supprime nullement leurs di{frences. A contraire,
la connaissance de cette identit permet de les clairer et de
donner l'ensemble une signification nouvelle. L'ultime phase
du procs de production, la consommation finale (improductive,
comme disait Marx), ne profite pas ou trs peu aux proltaires
et aux grandes masses. Par contre, l'ultime phase du procs de
destruction profite l'immense majorit. ''El'le est destructrice,
et ceti dans tous les sens du terme, pour ceux qu'elle .tue. Mais
pour'les autres elle est productrice de l'art de se battre, de se
14

dfendre etde vaincre: l'histoir de ces dix annes nest qu'une


immense cole du soldat, du soldat producteur d'ar-l'MS et manieur d'armes.
Lorsque: l'on envisage sous cet angle la guerre amricaine,
. par exemple, qu~ a pouss le plus efficacement le principe de
l'intgration des tchniques guerrires et pacifiques, on se rend
compte de l'immense porte rvolutionnaire de cette volution.
Mett~e l'industria'lisation et les aptitudes technologiques du proltariat au service de la guerre, d~stribuer ces innombrables
machines-outils guerrires avec prodigalit, dchaner l'universalisation de leur emploi dans un conflit mondial, c'est vraiment,
au sdn d'une socit exploitrice, faire passer les exploits, sUT
le terrain dcisif de la lutte arme, de l' aJination fappropr.iation. En d'autres termes, la contradiction fondamentale du
rgime d'exploitation moderne existant entre les nwyens et les
buts limits des privilgis, en passant avec toute sa puissance
de la paix la guerre, cre les bases objectives pour rsoudre la
contradiction fondamentale, devant laquelle se trouve toute
classe exploite, savoir comment s'af>Ptroprier le'S moyens matriels et culturels de la socit dans les conditi"On.S objectives de
l'alination.

V.

NECESSITE D'UN RENOUVELLEi\1E0iT


DE LA PENSEE REVOLUTIONNAIRE

Si l'on revient maintenant l'attitude consciente du rvolutionnaire, nous comprendrons qu'elle ne saur~it tre rellement
valable que si l'on tient compte de tous les facteurs dterminant
l'attitude objective des masses face la guerre. Nous avons
essay de montrer qu,'il faut chercher ces facteurs dans les fondements de la socit qui sont communs aussi bien 1a paix
qu' la guerre : l'industrialisation et les progrs techniques qui
passent du plan de la production de moyens de production
celui de la production des moyens de destruction. C'est ainsi
que les progrs dans les armements s'imposent pour ainsi dire
in~istiblement et une chelle sans commune mesure avec les
objectifs troits ds classes dominantes et qu'i1s bouleversent les
cond~tions de lutte plus rapidement et plus profondment qu'aucun Etat-Major ne peut s'adapter ces bouleversements. Il est
cJair dans ces conditions qu.'il s'agit de soumettre l'vdhltion d
ces armements l'examen de la critique marxiste et-que c'est l

Ja set,Ile. voie pour dominer le procs de destruction au lieu d'tre


,
domin par 1ui.
Pourtant, ce n'est pas dans cette voie que s'engagent tous
les groupements marxistes non staHniens qui, se sentant dsarms face , la guerre, ne voient d'autre, salut que dans la pers:petive absrde et utopique de la rvolution avant ~a ~u:rre, de
la rvolution faisant recu,ler la guerre. Cette demtsston de. vant les ralits du m01ide moderne les conduit se dsintresser
souvra'inem ent de la signification qu'aura cette guerre eUemme -pour la rvolution. Ils achvent aJinsi, dans un domai~e
crucial, le cycle de leur pourrisseme_nt idologique. En e!fet, ~~s
manifestaie nt dj une carence aussi 1profonde chaque fots qu, tl
leur fallait rendr compte de la production et de la socit moderne : ainsi, .i1s s'en sont toujours tenus l'ide faussement
qualifie de marxiste suivant laquelle les rapports. entre.l~s
classes trouvent leur fondement dans des rapports de propnete,
au lieu de voir que les rapports modernes entre les classes se
dterminent, aujourd'hui plus que jamais, au sein du procs de
production lui-mme et dans les rapports des hommes entre
eux dns l'organisatio n de cette productJion.
Si Je marxisme est quelque chose de 1plus qu'un simple mouvement idologique succdant tant d'autres, si on considre
que son apport est positif, c'est justement parce que son analyse
montre qu'il existe une voie pour dominer les forces productives au lieu d'tre domin par elles. Mais pour aboutir une
telle conclusion il lui a fallu premiremen t intgrer la science
conomique naissante sa conception gnrale de t'histoi:e t
du monde, deuximeme nt appliquer l'tude de cette sctence
pa:rticuHre les notions les plus gnrales hrites du pass culturel de l'humanit.
On n~ saurait. dire, en gnral, laquelle de ces deux attitudes
est la p1us importante puisqu'elles se compltent" et se fco!ldent l'une par l'autre. Pourtant, si au lieu d'envisager le problme gnral ainsi pos, on tUJdie les mouvement rvolutionnaires rls, existant notre poque, il ne fait pas de doute 9ue
c'est la premire attitude qui doit retenir toute notre attention.
Au XIX"' sicle, les rapports de classe se sont imposs dfinitivement pour 111 premire fois aux yeux de tous comme tant des
rapports trouvant 'leur fondement dans l'conomie, parce' que
pour la prepiire fois le rgime capitaliste universalisai t la vieille
loi de l'a production .pour le march, puisqu'il faisait de la force
de tr.awtt ette-mme une marchandise. Pour assumer pleinement
ie inonde moderne, il tait indispensabl e de s'assimiler la jeune
technique conomique naissante. C'est ce qu'a fait Marx, mais

16

en mme temps il a profondme nt transtonn la sci:ence


conomique, en montrant que l'conomie trouve. son fondement
<lans la production et dans les rapports des hommes au sein de
<Cette production.
Depuis Marx, un sicle s'est coul. Le proltariat, lans le
-cadre mme de son alination, a jou un rle .dcisif dans l' vo1ution de cette production ainsi que dans Eelle des rapports de
production. Qu'il n'ait pas, au cours de ce si~c'le. atteint l'objectif instinctif de son mancipation , c'est ce qui justifie la permanence de l'action rvolutionna ire, mais ne justifi, en aucun
cas, de ne pas tenir compte de ce que le monde mo-derne a t
model' par le proltariat lui-mme. Avc le recul d'un sicle,
-on peu.t dire aujourd'hui que le proltariat a cr de nouvelles
conditions de son mancipation .
Mais en mme temps qu'ii crait ces nouvelles conditions de
-son mancipatio n, il engendrait en son propre sein de nouvelles
formes de son exploitation qui aboutissaien t une alination
plus totale. De ces aeux mouvement~. quel est le plus puissant ?
La rponse donner cette question cruciale ne peut tre cherche que dans l'examen concret des phnomnes qui sont engendrs par ces deux mouvements . D'un ct l'accroisseme nt de la
productjon et le perfectionne ment des techniques productives;
de l'autre, 'la rduction du proltaire, non, plus seulement
l'tat de marchandise , mais l'tat de matire brute de cette
production. II saute irtmdiatem ent aux. yeux que ces deux rsuitats sont contradictoir es : si le proltariat est rduit l'tat
de matire brute de la production. d'une part, il n'est plus
capable d'assimiler t de s'intgrer les techniques nouvelles de
production et, d'autre part, 'l'emploi et la diffusion de ces techniques volues se justifient de moins en inoins au regard des
intrts des classes dirigeantes.
Me)tre le doigt sur "cette contradiction du rgime moderne
d'exploitatio n n'est pas suffisant Il faut chaque tape en
dterminer les aspects concrets. En temps de paix, il peut sembler que -l'volution concrte de cette contradiction n'a pas une
influence immdiate ou mme dcisive sur l'histoire. En temps
de guerre, il en est tout autrement. Dans le premier cas il est
facile d'ignorer que l'acier rapide ou 'les pastilles de carbure
rapportes aient rvolutionn les conditions de la production.
Dans le deuxime, on ne peut ignorer que l'arme blinde, les
bombardiers stratgiques, les V 1 et les V 2, la bombe atomique
enfi'n, bou'leversent les conditions de vie et de lutte de millions
'
de combattants et d'tres humains.

17
2

'

lutte
La lutte mort qui se d.roule, no~s _voulons. dir~ la
la
sou~
g~e
en.vJ~a
et~e
entre les exp bits et les explm teurs, dott,
ms~es,
ts
vzs-a~v
m~~
p~olet
du
ude
totalit de ses aspects. L'attit

truments de production et de destructzon qu_ zl ~nu:, a:ms.t que


l'ttitude des exploiteurs vis--vis de l'organzsatzon de cette pro~
de
duction et de cette destruction est un lmen t jo1tdamental
e:t
il
Or,
tion.
rvolu
la
de
t,
partan
et,
l' .volution bistorique,

.ce~ attiimposs ible de dt~rminer obje~tivement_ 9uelles sont


est la
qu
ce
de_
e
seneus
tudes si l'on a pas une connat ssance
cprodu_
1eur
de
isation
l'organ
et
produc tion de ces instru,ments
leur
de
des
profon
ces.
tendan
les
sont
que
ce
tion, ainsi que de

volut ion.
Il va de soi que ce point de vue n'est valabl e que dans la
s de {ll:Qmesur e o la socit contin ue de dvelo pper ces moyen
seulenon
e,
amorc
sera
ion
rgress
la
o
jour
du
car
n,
ductio
elle
encore
mais
,
inutile
ment l'tude de cette rgression- sera
cette
de
ls
culture
s
moyen
les
qu~
sera rendue imposs ible parce
parce
tude seront aussi en rgression. Ce sera la barbar ie. C'est
et;
et
;
que le pTolt ariat contin u: d~ ~ dvel? ppe,r en no~br
.a
t;,
mtegre.
d
effort
l
faire
de
s
culture que nous somme s JUstrfie
pr~
la
de
ques
techni
ment
propre
ces
notre analys e, les tendan
orgam :
ductio n et les contra diction s qui en rsulte nt avec une
q.m
ux
.
it~ti?n
sation de cette produc tion reposa nt sur l'explo

~ourn~
hsme
~oct.a
du
ives
object
consid rent que le.s condit ions
t
accrOi
s
ne
anat
prolet
le
que
,
stagne
tion
produc
sent, que la
endre
compr
ni en nombr e ni e)1 culture , ne peuven t videm ment
urs,
que l'on se place ce point de vue. Cela import e pet~ d'aille
authen
actton
toute
de
bases
les
sapent
parce que par l mme ils
ire.
tionna
rvolu
tiquem ent
Nous ne nous Sommes ps loign s de notre sujet en faisant
moce dvelo ppeme nt. C'est vrai d'abor d parce que la guerre
prola
de
mes
probl
les
tous
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ou
pose
e
rialis
derne indust
dont
ductio n pafiq ue . C'est vrai ensuite parce que la guerr
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pmbl
ce
dans
dcisif
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nous venons de sortir a jou un
ire.
tionna
rvolu
pense
la
du renouv elleme nt de
On peut dire qu'elle a eu pour effet de rvolu tionne r lapenent poli
se rvolu tionna ire. Ce'la est clair sur un plan purem
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socit
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Mais
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est valabl e aussi sur un plan beauco up plus profon d et
arf
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nouve

de
ris
parti-p
d'uri
fruit
le
ent
nullem
sont
ne
cie

18

VI. -

CONC LLSJO N

prol~
.S'il. est ais de justifier. 1'emp~oi de la violence par le
its
modal
]es
iner
dterm
de
facile
tanat, 11 est beauco up moms
dfai~
que

montr
avons
Nous
e.
violenc
cette
~e l'emp.loi de.
euxtis.me revolutw~nai:e et l'intern ationa lisme prolta rien
ne
qui
les
gnra
lations
n~emes. ne constitli<rient que des formu
resolv aient pas les' probl mes concre ts.
g
. D~ns- les. paragr aphes. qui ont suivi, nous avons envisa
utothse
-l'hypo
de

compt
pas
t.enant
p~oblerne su~vant, en ne
la
avant.
tion
rvolu
la
de
re
rsoud
tout
sen_t?le
PIQUe et qu1
et
ive
object
n
gu~C~re : 'les conc!It10ns objecti ves de l'appro priatio
-su~Jecttve des ~oyens et des techniq ues !e violence par les ouu
vn~r~ sont-eHes ~onnes ? Non seulement" nos avons rpond
exisqui
lien
Je

_montr
ons
v
a
nous
e~~o_re
mats
,
p~sittvement
object ive
tait e~tr~. cette .pos.sibiht objecti ve et la possib ilit
du sociali sme Im"meme.
me :
, Main~en~nt n~us pouvo ns entrev oir le fond du probl
ues
techniq
et
s
moyen
des
tive
subjec
l ap~ropnatwn object ive et
ll
vers
e
march
la
dans
moyen
u.n
ent
s:ulem
non
de VId~ence ~.st
approcette
po.uv~m et 1mstaur at10n du soc~a'Iisrne, mais encore
condition
pnatio n s~ms un~ for~e collectzve et dfinitive est la
cratisa bureau
la
17
1~
de
R_ussie
d_u pou~Ol!' ouv~!er. SI dans la
ent
tiquem
authen
re
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le
malgre
ter
tl5m a .fmi ~ar 1 empor
el qui
revolll:tJ_onnaire et 'Prolt arien du mouve ment insurre ctionn
avoir un
condm sit les ouvne rs au pouvoi-r, ce n'est pas sans
sauve1a
pour
lutte
la
dans
que
fait
le
a~ec
rappor t profn d
direc]a
aliste
impri
ention
l'interv
contre
Jr
pUVO
~e
g.arde de
rs.
ouvrie
au~
ait
'Lwn effecti ve de la techni que guerri re chapp
tion
Dans les faits _la d.iss?ciation des probl mes de la rvolu
guerre , di~s~c.Ia.tion .sur laquel le certain s veulen t fonde-!'
de
Je prol a.vemr ~t la yossJb J!Jte du socialisme, !Din de rsoud re
l'une
choses
deux
De
le.
insolub
rendre
Je
ble;pe, n a. fai~ que
1~
par
ser
.-o~ le proletar~a! a la possibilit object ive de s'impo
total
le
contr
son
VJol~nc~ orgam see .en son propre sein et sous
.auss~ bten te'cbmqu.e que politique toute autre formatio~
ar~ee ad':'erse, et alors non seulem ent le probl me du pouvo
~ars aus~1 ce~ui d.u_ socialisme ~eut trouve r une soiutio n ~[~
dans les
liVe, ou 11 dOit alzener une partte de ses prrogatives

ie

e,t

!a

19

mains d'une direction, et cei sur le plan dcisif de la: force, et


alors il sera toujours inluctablement dpossd du pouvoir
(dont il ne pourra jamais avoir que l'ombre durant une courte
priode) et ceci de l'intrieur de son propre mouvement.
Ce n'est pas l de l'anarchisme et 'le rle de la direction
rvolutionnaire en la matire demeure primordial. En effet, si
nous avons montr que les conditions objectives et subjectives
de la violence et de la technique de la violence sont donnes
aujou,rd'hui compltement dans Je monde moderne, cela ne signifie pas qu'il en dcoule automatiquement que cette appropriation, sous une: forme collective et dfiniti* des moyens et
des techniques de violence, soit aussi donne. Pour que soit
donn ce lien et cette unit des actions isoles qui leur confre
un caractre collectif il convient que le proltariat soit en pos
session d'u.ne stratgie qui lui soit propre. Nous pensons que d(
rrime que le proltariat doit avoir une thorie de I'organisatior
et de la direction de la socit- une thorie du socialisme.:::__ i
doit aussi possder une thorie de la violence ouvrire organise
S'atteler cette double t:che est la fois le devoir n 1 d'un'
direction rvolutionnaire et l'une des justifications les plus essen
tielles de son existence.
Les quelques remarqus qui prcdent ont permis de donne
une ide de 'la liaison entre les problmes proprement militaire
et l'ensemble des problmes poss par le socialisme lui-11}me
la classe ouvrire. Le premier. article qui doit suivre posera le
bases d'une analyse concrte des problmes militaires qui :
posent notre poque, en prenant pour exemple la guerre do1
nous venons de sortir. Nous comptons, dans un article suivar
aborder le problme de la guerre venir. Mais mme lorsq1
nous aurons accompli ces deux premires parties de notre plan c
travail, nous savons que nous n'aurons fait que poser les bas
matrielles de dpart qui sont absolument indispensables. Da
une tape suivante, et en conjonction la plus troite possib
avec des ouvriers, il nous restera jeter les grandes lignes d'u
stratgie proltarienne.
De toute manire, lorsque nous serons en mesure de publi
la premire 'bauche de notre programme. nous en consacrera
une partie substantielle au problme crucial de la violence or~
nise du proltariat dans l'histoire. Sous le couvert de la tr
clbre formule de Clausewitz : ' La guerre n'est que la con
nuation de 'la politiqu;e par d'autres moyens, on a en fait p1
prement escamot tout ce qu'il y avait de spcifique dans
problmes militaires en laissant cette question tre rgle par
soi-disant techniciens. Pourtant ces problmes intressent
20

premier chef ~es ouvriers. De nos jours, seuls des rebouteux et


des .'!lanuvrters peuvent entretenir l'ignorance de la classe
?u;nere ~ur des p~oblmes aussi brlants que ceux qui touchent
a 1emplOI de 1a viOlence orga~is_e.

Philippe GUillAUME

..

21

,\ln is . i't>x_tensio~ que j'ui. t atnen donner la partie c0non1 i u~


':'.'oh!Jge a r~uire au mi!'imum la partie politique. Cette lacune est r"l~ti
::' llllh~nt ('Omble~ par les _No_le~ sur la situation internationale qui paraisseiu
" c aque numero de Socialisme ou Barbarie , .

Vous n'tes pas sans connatre le grand


rle qu'a jou l' lskra dans le dveloppement du marxisme russe. L' Iskra 11 '
co~mena par la lutte contre ce qu'on appelazt l' conomisme dans le mouvemenl
ouvrier et contre les Narodniki (Parti des
Socialistes Rvolutionn aires). L'argument
principal des conomist es tait que
lskra planOJit dans les sphres de la
thorie, cependant qu'eux, lt;s << conomistes , se proposaient de diriger le mQU
vement ?u~rier conc~;et. L'argumen:t premier
des Socwbstes Rvolutionn aires tait celuici : l' lskra dsire fonder une cole de
matrialism e dialectique, tan.dis que nous
voulons renverser l'absolutism e tsariste. On
do~t dire que les terroristes narodniki prenaren_t leurs mots au srieux : bombe en
mains ils sacrifirent leurs vies. Nous leur
avons rpondu : Sous certaines conditio'ns
une bombe est une chose excellente, mais
nous devons _d'abord clarifier nos penses.
L' exprie!zce h~storique a montr que la plus
fir~nJ_e .r~volunon. de toute l'Histoire n'a pas
ete dzngee par le parti 'qui a commenc en
lanant des bombes, mais par le parti qui. a
commenc par le matrialism e d'ialectique.
, ' ~orsque les bolchviks et les menchvilcs
et~~~mt encore membres du mme parti, les
periodes qui prcda.ient les Congrs et les
Congrs eux-mmes donnaient invariablement_lieu une lutte 'froce autour de l'ordre
du Jour. Lnine proposait d'habitude de
~ettre au dbut de l'ordre du jour des questums comme la clarification de la nature de
la monarchie tsariste, l'analyse du caractre
~ classe de la r,volution, l' ap prciatwn de
l et~pe de la rvolution que nous tions en
trmn de traverser, etc. Martov et Dan, les
leaders des menchviks, objectaient invariablement cela : Nous ne sommes pas un

LA CONSOL IDATION TEMPOR AIRE


DU CAPITAL ISME MONDIAL
Les principales ides de cet articlt ont. te exposes dans deux 'rapports
.que j'ai faits devant le groupp nu ~...IllOis ~le fCvrier . . - J'en rsumais

.
,
rpoque l'essentiel ainsi ! . .
el
Il apparat la lunucre de }'ensemble. de l ev?luhon economiqU<'
pol!,tique de l:'anne 1948 et des acux premiers mois de 1949 que nous
notre
et
anne
devons modi'iier rclatiYl~Inent notre ,caractiisation de cette
.
~stimtion des rythmes de prparation de la guerre.
_
En ~ros .les modifications ncessaires peuvent se dfinir ainsi :
comprO
tout
de
l'impossibilit
a) J:'an~e 1!)48 a dmontr d'une part
mis durable entre les deux blocs amricain et russe; d''autre part .elle a
consacr la di-vision du Inonde en deux zones crtoisonnes, l'intrieui
desquelles le systme d'exploitation est arriV une consolidation relatiw
.
pour l'avenir proche;
b) Il apparat maintenant clairement que la confirmatton absolue dt
uniform<
acclratio
une
par
pas
traduit
se
ne
l'inluctahHit de la guerre
du processus 1nenant au conflit total et ouvert, n1.ais au contraire. qu'uw
de:
localisat.wn
phase relativement importante de cloisonnoment, avec
points de conflit et mme extinction de certains foyers secondaires, es
maintenant ouvette; ~
c) A l'intri<'ur des pays capitalistes et sur le plan politique, un'
Mm:solidation de la dmo~'atie parlenwntaire bourgeoise pour une priod
analogue sc ralise, ajournant pour le moment aussi bien l'installation d
rgimes fascistes ou similaires que la gnralisation des guerres civile
ontre le stalinisme et la bourgeoisie traditionnelle;
d\ Ce ralentissement des rythmes est d en premier lieu "la transfll
,.ion 'de substance conomique des, Etat.<-Unis vers l'Europe bourgeoise. <
par consquent .l'affaiblisseme nt des possibilits d'expansion staliuicnn
immdiate en Europe, facteur qui tait un des plus impol'tants pour dte1

mJncr le rythme de l'volution;


c) L'ensemh~e de ces facteurs ne sip;nifie nullement une nouvelle " stah
de celle q1
genre
du
f,i,.ation " mme relative ou partielle du capitalisme,
se. ralisa entre 1!!23 et 1929; rn effet. ni une stabilisation con_?miqu
~'xprimant par un rtabliss-Cinent d'q.ne division ,internationale du trav.n
t une restauration du march mondial. ni une stabilisation politiqt
ihtcrnationale, par le rtablissen1ent de 1npports internationaux norman
1te S'Ont dsormais possibles.
La limite de cette consolidation relative sera pose au plns t~rd p:
fa nouvelle crise, de surproduction que couve en ce moment l'conom

amricaine.

>)

'

J.a priorit !l'autres matires n'a pas permis 1a publication df'


rapport dans les deux premiers nuniros de " Socialisme ou Barbar.ie
J'al profit de ce. d(lai pour l'tendre et le mettre jour; en mme tem
j'ai ajout, en guise d'introduction, quelques considmtions qui me sembl<
indispensables sur la signifi~ation exacte de la dcadence du capitalisn

22

23

lub sociologi que, mais un parti politique ;


nous devons nous mettre en accord non pas
sur la nature de classe, de l'conom ie tsariste
mis swr les tches politique s concrte s .. : Je
dois ajouter que moi-mm e, personne llement,
j'ai commis pas m~l.de p_chs dans ce chapitre. Mais depuis 1 al appns quelque chose.

L.

A. -

L'opinio n rpandu e dans les milieux marxist es veut


que la dcadenc e du capitalis me signifie le recul ou tout au
moins la st~:~guation de la socit et des forces productiv es.
Que cette ide prenne la forme vulgaire et stupide que lui
donne la propagan de stalinien ne (l) ou la forme savante sous
laquelle l'a ex~;trime Trotsky (2), son contenu essentiel
consiste considr er l'poque actuelle et la dcadenc e du
capitalis me en gnral comme une phase de rgressio n ou
de stagnatio n sociale.

TROTSKY, In defense of Marxism .

Aprs avoir coimu une crise profond~ l'issue de }a


. guerre, l'conom ie capitalis te semble depms 1948 restauree .
. Le rgime social, branl jusqu' ses fondeme nts en _Eu~ope
Occident ale et dans les, coloni!es, connat une consol~dat10n;_
le parlemen tarjsme semble de nouveau en pleine fl~~aison. ~a
lutte entre les deux blocs, qui, p~endant la prem1ere partie
de 1948, semblait conduire la guerre avec des rythme_s t~u
jours plus rapides, apparat maintena~t comm~. attenuee .
Tous lC!S ouvriers constaten t des phnome nes et s mterroge nt
sur leur significa tion. Sommes- nous entrs dans !me phase de
stabilisa tion du ca<pitalisme ? Allons-n ous connaitr e une ~ou
V'elle priode dm:ocra tique ? S'tablira -t-il une paix
internati onale ?
L'import ance de ces question s pour l'a~tion r~v.o~u!Io?
naire est vidente . Egaleme nt vidente est limpossi hJhte d Y
rponre sans un examen approfon d_i de _la s~tuatio~ actuelle
du capitalis me, et avant tout de sa situatiOn econonu que.
r

1.

\.

t;

24

Ce serait une erreur de croire que ce:tte tendance la


putrfac tion exclut la croissanc e rapide du capitalis me. Non
telles branches de l'industr ie, telles couches de la bourgeoi sie'
tels pys manifest ent l'poque de l'impria lisme avec un~
force plus ou moins grande, l'un ou rautre de ces tendance s.
D_ans l'ensem~le, le c~pitalis'}le se dvelopp e infinime nt pls
vzte que naguere. mais ce developp ement ne devient pas seuliement plus ingal en gnral, cette ingalit se mm\ifest e en

LA DECAD ENCE DU CAPITA LISME

L'import ance pratique de cette question' est norme : car


le problm e qui est ainsi pos est ni plus ni moins celui de
la possibili t de la rvolutio n socialiste . En effet, si la socit
est 1,~tagnante, si le proltari at ne crot ni en nombre ni en
culture , il n'y a aucune raison de penser que la rvolutio n,
dfaite ou dgnr e hier, aura davantag e de chances demain.
Introdui re, comme le faisait Trotsky, un program me rvolutionnaire par la constatat ion : les forces producti ves de la
socit ont cess d:e crotre , est une absurdit flagrante car
.
-.
'
. si cette constatat ion tait vraie, l'action rvolutio
nnaire se
rduirait_ une utopie hroque . L'chec de la rvolutio n au
mom"iit de la croissanc e maximum des forces "producti ves
aurait dans ce cas fourni la preuve dfinitive de son impossibilit de vaincre dans. des condition s moins favorable s. Lnine
avait une concepti on hien diffrent e, qui disait :

Avant dentrer dans l'examen de la situation actuelle dt


capitalis me mondial, il nous faut clari~er 1~ signific~tion .dl
la dcadenc e du capitalis me. Cette clanficat ion es! necessai~~
pour deux raisons. D'abord, un examen de la conJonct ure n
de valeur que dans la mesure o il est le rsultat d'une ana
lyse plus rrnrale, dans la mesure o il montre _comm_en
s'exprim ent0 dans le concret, dans 1es eveneme nts .couran ft
les tendance s profonde s de la socit moderne . E~s~te, parc
qu'au sujet de cette notion de dcadenc e. du ~ap1talisme un
profonde confusio n a t rpandue , systematiqueme~t ent~
tenue par les stalinien s aussi bien qu_e par les trotskiste s, lf
ultragauc hes , etc.
r

Dcaden ce e1t dcompo sition du capitalis me.

(1) Pour l'ar~nnentatio~. stalin!enne !I e.st indispensa ble ne faire croire


la classe ouvrJere que l economie ca}ntahste est sta11nante
c:ar alor 1
, dveloppc' !'ent de I~ .Producti.o~ en Russie devient ln preuv~ du
c'ara~~r:
pro!tres.sif du regime. ~tahn1en.
.
"
,. (2) . Dans les con~hhons du capitalisme dcadent, le proh'tariat
ne
cro1t DI en nonilire, ni en culture ("" In defense of narxisn ,
1
1
"Les. f?es productive s de l'humanit ont cess de. crotre ,; ('; p
~;
l:l)

transitOire " de la IV Internation ale).


rogi<~mme
1

25

:;,r,'r;

'.,.

particuli er r,tat la putrfac tion de8 pays les plus riches en


capital (Anglete rre) >> (3).
Il faut donc distingue r soigneus ement la dcadenc e du
capitalis me de sa dcompo sition. La dcadenc e du capitalis me
~st la dcadenc e de la classe et du rgime capitalis te. mais
nullemen t de la socit dans son ensemble . Cette dcadenc e
du rgime et de la classe dominan te pendant une priode o
la classe rvolutio nnaire et les eondit.ion s de la rvolutio n
continue nt 11e dvelopp er fait que cette phase eRt la phase
de la crise rvolutio nnaire du rgime capitlis te, la phase
rendant laquelle la rvolutio n devient de plus en plus
possible. Au contraire , partir du moment o Ja clas~e t~api
taliste russirai t entrane r dans cette dcadenc e la socit
dans son ensemh le,- et, en premier lieu, le proltari at - ,
rendant ainsi la rvolutio n impossib le pour toute une priode
historiqu e, nous nous trouverio ns devant la dcompo sition
aussi hien du rgime capitalis te que de la socit moderne .
Nous .pouvons , par consque nt,, dfinir ces deux nodon:
ainsi : la dcadenc e du rgime capitalis te .est la priode peu
dant laqnclle celui-ci entre dans un tat de crise perm1u1e nte
tout en continua nt dvelopp er les condition s matriell es e
l'mmaine s de l'apparit ion d'un ordre social suprieu r - autre
ment dit, tout en continua nt dvelopp er les prmisse s de l
rvolutio n socialiste . La dcompo sition de ce systme ommer
&erait par contre partir du moment o la possibili t obje
tive de cration d'un ordre social suprieu r disparat rait, c'es
-dire o le svstme entrane rait dans sa dcadenc e l
prmisse s . elles!mm cs de la rvolutio n socialiste . C'est
prcism ent la possihili t de la barbarie moderne , non pl1
oomme tendance . qui se dvelopp 'e constam ment dan~. la soci
d'exploit ation, mais en tant que phase de dcompo siti(
sociale; pendant laquelle aussi bien les forces producti ves q1
la conscien ce de la classe rvolutio nnaire connatr aient UJ
rgressio n profonde et durable. La barbarie moderne ser;
la priode historiqu e d'o la possibili t de la rvoluti
oommun iste serait absente.
Pour1 dfinir la phase du dvelopp ement du capitalisJ
dims laquelle nous nous trouvons il nous faudrait donc exar
Dier si les c'ondition s matriell es et humaine s de la rvolu ti
continue nt se. dvelopp er, c'e~t--dire de voir si les for
productiv es continue nt crotre et. s'il y a une progress:
(3) "L'impria lisme " p. 111-112 (sou!. par nous).

de la ~onscience du proitari at. Nous ne pouvons pa8 ici touc~'er a ce deuxim e point; nous avons essay de montrer
ailleurs (4) 9ue l'on ne peut compren dre l'histoire du mo\J~ement ouvrier qu~ comme une progress ion, travers les
etapes de Iaqqelle la classe ouvrire tend vers une conscien ce
~otale des p_ro~lmes et des tches de la rvolutio n. Par contre,
Il nous est In~Ispensable d'examin er la premire question , quii
con~rne le, d~veloppement des forces producti ves et de l'co-9
nomie en general dans la phase dcadent e du capitalis me.

B. -

En quoi se man,ifest e la dcadenc e de l' cononii e cap;,.


- taliste?

En nous pl~ant sur le terrain conomi que, nous p.ouvons


~oser le prohlem c du caractre de la dcadenc e du capitabsme par ces deux question s :
a) Les forces productiv es continue nt-elles se dvelop. .
per?

r ~ffirmat~ve,

pourquo i considro ns-nous., au 'POint


:~ vue economi que, que la phase actuelle constitue une
ecadence ;Ju capitalis me ? Que signifie , dans ce CM
l~ mot <: decadenc e de plus prcis qu'une apprcia hon sentimen tale ou morale ?
. La. rpon~e la premire question est facHe. La producti.on, mdustriell~ mondiale , en. 1948, dpa~sait de 36 % '1e
mveau de ~937 _et de 7.4 % celm de 1929. Entre 1878 et 1948,

la productw n Industne Ue mondiale augment ait d e 11 f OIS


~
1
d
J)' p
(tabJ
la
de
on
populati
la
priode,
meme
a
ant
en

eau
b) Dans

TABLEAU I
La productioh ind nstrie/1 e mondiale

(.';)

Indic.es; 1913

1878

1890

1900

1913

1921

1929

1932 . 1937

24_,4

41,1

58,7

lOO

81,1

15:1,3

108,4

19:>,8

10~.

1938

1946

1947

1948

182,7

207,8

237,1

266,6

,
(4) V, l'artiC'Ie " Socla>Iisme ou B ar b urie , , dans le No 1 de cette
revue
23-4~.
"
,

ll Sources : De 1878 . 19,:8 selon '!


la S.D.N., " InustriaJi~atfon et commerce ext~i~ur Ga pubhcationPde158-160.
De 1946 ,
calculs p'r nous su' jene~e l945,

r.

l948, i:r\diees
, r a1 . ase des indices de production
lndu,t:qelle des dix nrinciJmux
1
France. Allema~rn('
Italie; Inde, Japon, Ro,yaume-u Jday ~S ~ qu~, UCanada, dont
Ia production
.S.A.)
e
'
,

'27

terre passait de 1.500 millions 2.300 millions d'habitants,.


soit une augmentation de 50 % environ (6).
. Les forces productives de la socit continuent donc
crotre, puisque la production industrielle par habitant de la
terre a augment pendant cette priode de sept fois et demie.
Les bases matrielles de la rvolution socialiste continuent
s'amplifier; le capitalisme mondial n'est pas encore entr
dans sa phase de dcomposition.
En quoi consiste alors la dcadence du capitalisme ? Et
quel moment p'eut-ori, grosso modo, situer le dbut de ]a
.
phase d-cadente ?
Nous allons d'abord essayer <le fixer les signes extrieurs,
les manifestations statistiques de cette dcadence, pour essayer
ensuite d'en dterminer les moteurs profonds.
l. La dcadence du capitalisme est dj apparente, sur le
simple plan quantitatif, dans le ralentissement du rythme de
dveloppement des forces productives. Dans une priode de
35 ans, allant de 1878. 1913, le capitalisme 111ondial a quadrupl la production industrielle; l'indice de notre tableau
passe de. 24,4 100. Dans une priode gale, entre 1913 et
1948, cette production industrielle n'a augment que de deux
fois et demie; l'indice passe de lOO 266,6. L'expansion des
forces productives s'est donc considrablement ralentie depuis
1913, malgr que le niveau lev atteint par la technique
rend beaucoup plus facile que par le pass le dveloppement
de la production. Si le rythme de cette expannion tait rest,
entre 1913 et 1948, le mme qu'entre 1878 et 1913, la production mondiale aurait d tre actuellement l'indice 400
(au lieu de 266,6) donc de moiti plus forte qu'elle ne l'est.
Ces constatations donnent de plus une indication, qui sera
corrobore par la suite, sur le moment o il faut situer le
dbut de la dcadence capitaliste; c'est la premire guerre
imprialiste de 1914-1918.
2. La dcadence se manifeste quantitativement sous un
deuxime aspect, galement significatif : la discontinuit de
. reprsentait entre 1936 et 1938 86 % de la production industrielle n1ondialc.
Les indices utiliss pour la production de ces pays entre 19!6 et 1948
sont ceux donns par le " BuUetin mensuel de statistique n dP l'O.N. U ..
mal l!M9, p. 2!i-3(), sauf pour l'U.R.S.S., pour laquelle les donnes utilises
sont celles de l'Appendice Statistique de l' "Economie Smvey of Europe
in 1948 , p. 21; Je rapport entre la production russe de 1910, utHise
comme base dans cette publication, et celle de 1937, fut tabli selon les
chiffres que cite N. '\"oznessenski, " L'conomie de guerre de l'U.H.&.S. ,
p. 11. - G<'mme coefficient d.e pondration, nous avons ntilis Je pourcentage rle participation de chacun de ces pays la production industrielle
mondiale entre 1936 et 1938 donn dans " Indus.trialisation et commerce
extrieur . p. 14.
(6) " Etudes et conjondure - Inventaire conomique de l'Europe .
Dcembre 1948, p. 20-21.

l' e~pansion des forces productives dans le temps, le rythme


.extrmement ingal de cette expansion, en comparaison avec
la priode prcdente.
Nous ne pouvons pas ici reproduire les indices de la prod.uction industrielle arme par anne; nous nous bornons
donc renvoyer le lecteur au graphique n 1 qui se trouve
, la fin de ce paragraphe, et nous en rsumons les concl~sions

.dans le tableau II.


TABLEAU li

Intensit des crises cononliques


dans la p-riode de dcadence ilu eapitalisine (7)
1883
1892
Crises de ..........
1 an
2 ans
Dure de la crise (8}
7 %
Recul maximum de la production
4 %
1>) 1913-1948 : Crises de
1921 (10)
Dure de la c.rise
4 ans
Recul nmximum de . i~ ''P:r'o'dt;~~~; ... ... - 19 '1<

a) 1878-1913

..........

1900 (9)

1M7

1929
5 ans
"- BO %

1 an
9 %
1938 (11)
2 ans
.J-6 %

"
Autrement dit : entre 1878 et 1913, priode pendant
laquelle le capitalisme continue se dvelopper normalement,
il y a quatre annes seulement sur 35, soit une anne sur neuf
seulement, 'qui sont des annes de recul de la p.roduction, ce
recul ne dpassant pas, dans le pire des cas, 9 %. Par contre,
partir de 1914, en exceptant les priodes de guerre 19141918 et 1939-1945, neuf annes sur vingt-cinq, soit une anne
sur deux et demie, sont des annes de recul; et ce recul va
jusqu' 30 %. Si donc, pendant la priode prcdente, les
mouvements de la conjoncture se caract-risent par des dpressions brves et peu profondes, suivies par des booms, pendant la phase dcadente les dpressions sont durables et beaucoup plus profondes (12). Ceci confirme . notre constatation
(7) Selon les indices annuels de la producti.on industrielle mondiale
qui sont donns dans <i Industrialisation et commerce extrieur " p. 151!-160.,..
.1(8). Nous entendons .par dur.e de la crise la priode penrla1lt Inquellc
les mdiCes de la productwn mond1ale restent en dssou" du maximum atteint
prcdemment.
(9) La crise de 190~ n'a pas amen de recul de la production industrielle mondiale.
(10) N.ou~ avons tenu co_mpte du recul de la production entre 1919 et
1922, ma1s Il semble en fa1t que toute la priode de la guerre 1914-1918
a Connu un recul. ou tout au. moins une stagnation de la production.
(11) Les .donnees pou~ la ~ri se de .1938 n'ont. pas une f\rande valeur
!or~e~le,, pmsque cette cnse debouche directement dans la deuxime guerre
mpenahste.
(12) f:e .qui pourtant n'empc!'e pas ~es booms d'tre galement puissants.
Aucune diiT;-rence notable quant a la pmssance ne peut tre tablie entre les
ho~ms, dr. 1.12!1. et de 1948 et ceux d'avant 1913. On ne peut donc pas maintenu 1 !lffJ_rmabon de Trotsl<y, selon laquel!e pendant la priode dc.adente
du. ca~ltah."m~ IPs b?pms- on): un caractre ~uperflciel et spculatif (Rapport
m.' III Congres <Je 1 mterna~IOnale Commumste, dans ,, The first five years
ol . the C?mmum~t _In~ern!'twnal >, vol. 1, p. 202. 20>8). Cette conception
-est une 1ausse, generahsatwn cie Pxprience du boom de 1919-1!120.

29

r
.
sel~m la~ueUe il f~ut placer le dhut de la dcade nee du c:api
,
aliste.
tahsme a la pcenu re guerre impri
3. La mme ingaN t de d~veloppement se manife ste dans:
l'~spEtce, en ce qui concer ne le dvelo ppeme nt relatif dtes diff~rents r_>a~s cap~talistes. Cepen dant que des nouvea ux paysla
s mdust nahsen t a un rythme quelqu e peu suprie ur
tives,
produc
forces
des
t
r_>emen
~oyeqne mondia~e de ~velop
la plupar t. des v1cu~ pays capital istes voient leur part dans
la produc twn mondia le reculer , au profit de la concen tration
de 1~ plus grande part de cette produc tion dans deux pays
(les Etats-U nis et la Russie ).

'\

TABLEA U Ill
pays
Con('(~ntralion de la ]JJ'!dlldi on nunuiio_le dan.'i deux

t'/ ''"""/ des u1eux pays capita./is tes (l!lj


lle Inondial c
Pourccntag~s de participaH~~ ia pmducti on industrie

d" la pcwde correspo ndante

!'.S.A.
11!70 ..... , .. .
1lllii-l!ffi 5 .... .
11W6-l0011 .... .
Hlllti-1!11 0 .... .
. HH3 ......... .
lll2li-UI2 9 ... ..

1!13fl-1!!c18
1!148 OS)

.... .
.... .

Europe
Oceirlcn talr ( 111

:!~),:3

OtJ,1l

2::l,S
30,1

54

:tl~:~
-~.;,8

1'' 't
4',!I
:12.8
28,1
17,1

42,2
a2,2
40,.

-~8

Russie

TABLEA C IV

La staynatio n des d1nnues iuternati onau.r

5,;)

4,4
18,j

23

perulanl la dhadene e tlu ('Opitalis uu CHjJ

Incliees du voltune du cornntel'C P lllOIH1in1; 1fH:-i

s2:4
82,2
79,4
7!1,1
80,6

-----

et commerc e extrieu r "

e . ':
:
Allemagn e, Angleten ;t,
Belgique , France et Ita1:ie.Vlc ux P<>) s capttahst e.s :
.
'(15) Pour 1!148, indices calculs par
t que le poureentagt' de. pmi;cipa tion des autres pavs. ~oous en adt~lettan
tableau dans la
au
con~priS
n.
.
d
vari
pas
n''a
JHOdttcti on mondiale
;ons9u ent ces
Par
.
chiifrcs n'ont qu'une v-aleur Indicativ e. epms !936-1938

~14) Total des cin '

s:

87,6
86
8'1? '

1~~3~~~!or'n~~;~e df~4'1e~ ~;0 t" ~~dustrinlisation


. .

la
qui concen trent actuell ement eux deux les deux titrs de
aine
amric
pation
partici
La
le.
produc tion industr ielle mondia
et
. la produc tion industr ielle mondia le doubla it entre 1870
que
tandis
1948, celle de la .Russie augme ntait de sept fois,
ceelle de l'Europ e Occide ntale n'est que le tiers de ee qu'dle
tait u dpart (voir graphi que 11 2). Cette suprio rit quan
titative accomp agne, dans le cas- des Etats--Unis~ d'une 8Upl'orit qualita tive norme .
Ce process us comme nce longtem ps avant 1913; mais n'est
ses rsul<[n' partir de la premi re guerre impri aliste que
suite.
la
par
verra
le
on
comme
nts,
appare
nent
devien
tats
4. La dernir e manife station appare nte de la dcade nce
,
du capital isme est la sta.gnation des chang es interna tionaux
autrem ent dit la disloca tion du march mondia l. Elle . apparat cl~tirement dans le tableau IV.

Total en % de la
producti on monrl in!r-

Deux enseig nement s essenti els sont tirer de ce tableau .


Le premie r est que le dvelo ppeme nt industr iel des
autres pays, pendan t quatre. vingt annes , s'il a pu augme nter
le po~ucentage ?e. pa!"tic ipation de ces pays la produc tion
mondtale~(~e qu~ sigmfie un rythme de dvelo ppeme nt de ces
pays.. supe~Ieur a la mo~:enne mondia le) n'a pu en a"ucu:ne
mamer e mettre en . que~hon la suprm atie conom ique erasa~te _des ~ep~ pays qm depuis le milieu du XIXe siCle jusqu a?Jom d hu~ monop olisent les _quatre cinqui mes de la prolc. Des pays comme le Canada ou le. 1api>n~ .
ductiOn mondta
d. 1
1 . I

ent extrm ement rapide' sont res t es


ma .gre eur eve opp:em
.
l es pnncip
..
. d er~1ere
tou JOlIrs l o~~
istes.
capital
pays
aux
.
l d~e 1~e~x~eme c est que parmi ces sept pays nous observ ons
e.. ec m mmter rompu des cinq vieux pays capital istes euro
peens au profit de deux autres : la Russie et les Etats-U
DIS,
"
p.

t',

lOil

1913
1876-18SO 1886-189 0 1896-190 0 1906-191 0
1876-191 3
A.
100
81,2
:);)_,i;
-!1,8
X1,6
Jnondial
_
c
Con11nerc
100.
79,9
5:1,6
:16,8
21,3
Produeti on h1dustrle lle .
1921-192 5 1926-193 0 1931-19:l 5 19;{6-19::8 1946-194 8
1913-1M 8 .
ll.
118,1
.107,4
95,3
110,1
82,3
'Commer ce moodial
237,2
185
128,2
103,2
l:l8,4
Producti on industri.e iie' :

Comm e on le voit dans ce tableau , 1' augme ntation des.


chang es interna tionaux , entre 1876 et ]913, tait un peu plus
es
lente que celle de la produc tion industr ielle. Les chang
prodc
la
que
ant
cepend
,
priode
.cette
t
pendan
nt
triplaie
es
chang
des
nt
tion industr ielle quadm plait. Le dvelo ppeme
suiva!t de trs prs celui de la produc tion. Entre 1913 et 1~8
l'image change du tout au tout. La produc tion industr ielle
t'Ontin ue se dvelo pper, quoiqu e plus lentem ent que dan~
la priod e prcae .ute; elle augme nte de deux fois et demie,
the Em:Opea n Reo(10) D'aprs les donn~ de, t' " Inte1im Report on
pour 1946-194 8
vcry Program " de l'O.E.C.E ., Paris. 1948, p. 16. L'indice
commerc e mondial
du.
vnt\11"
la
de
chiffres
calcul par nous sur la base des
" du Fonds Mnntlt:dr e
donnes dans les " Internati onal Financia l Statistic s
dl'lhH'S \10\ll' lll46., 1.1!41
lnternati &nal, avl.'il 1949, }). lS-19. Lea v~~u~~ en
o.Ilt t nnnene s en doll11rs 1938
-et 1948 (\onn.s dans cette statistiqu e l,',S.-1\,
donn dans le mme recueil,
d~anrs l'indice des priJ< de gros au:'!.
la valeur du e()mrnl'ra s
-p. 24-25, "t l'lndiec nuai lltabli par eomparai sO!Il de
et ~ Vl\lem ef.l 1!13&
mondial entre 1!~46-1948 en dollars 1938 llij~l obt~JllJe
ne ~ignUle nulletn#' nt UIH;
~ Le l'ait que les indices sont ~gi!.UX pourrlc1'9l3
mals simplem ent
anne,
cette
-galite ~ntre la producti nn et le commer~e
_.que 1913 est la bose cnmmun c d(s deux indic-es.

:u

GRAPH !QUE No 2

GRAPHIQUE No 1
PRODUCTION INDUSTfHELLE ET COMMERCE MONDIAL

CONCENTRAnON DU CAPITAL DAN.s. L"E'SPACE

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~$ ~-------- ...... -

Le trait gras continu reprsente l'volution de la production


industrielle mondiale (indices du Tableau 1). Le trait fin reprsente le dveloppement hypothtique de la production industrielle mondiale entre 1913 et 1948, tel qu'il aurait eu lieu si le
rythme de progression de la priode prcdente s'tait maintenu.
Le trait pais interrompu reprsente l'volution du volume du
commerce mondial (indices du Tableau IV).

32

f,..

. ---

___________...... ------- ...... _._~'

Le, trait continu reprsente la participation des U.S.A. la


production industrielle mondiale; le trait interrompu celle de
la Russie, et le trait .en croix celle des cinq pays d'Europe
. occidentale. (Pourcentages de participation selon le Tableau III.)
33'

''}

.~.,

'.

:"'

Les changes internationa ux cependant arrivent, pendant


cette priode, une stagnation quasi a_bsolue; il~ maxquent.
des priodes de recul profond (cho~e mc~n~?e entre 1876:
1913) et ne sont, en 1948, qu' peme supm:.eur. de 1~5 a
1913 En 1870 le tiers de. la nroductJ.on mdustuelle
.ceux d ..
e
.
,
~
1913 1
mondiale entrait dans le commerce interna~ional, : ~n
' e
cinquime; en 1938, le dixime (17). ~UJonrd_ hm on peu~
calcule1 qu'il n'entre dans les changes I~ternatwnaux que le
1/12 de la production industrielle mondtale.
En conclusion, les manifestatio ns extrieures ~~ la dcadence du capitalisme, qui comm;ence avec la, prenu~re guerre
imprialiste , .sont : le raLentisseme nt de 1 expanswn . de la
production, l'ingalit de cette expansion dans le te1~P.s
.exprI!le par des dpressions profondes .et _durables.' son megal dans l'espace indique dans le dechn d~s vieux p_ays
oeapitalistes et la concentratio n ~e la p~oductlon . mondt~le
flans deux pays, enfin la stagnatiOn des ec_hanges mternatw- '
naux qui apparat dans le fait qu'une partie de. pl:"~ en plus
petite de la production mondiale est commerctah see sur le
march mondial. Ces phnomnes sont illustrs par les deux
graphiques que nous avons tabli.
Il nous faut maimenant examiner lcs facteurs profonds
.qui sont derrire ces phnomnes .

'\(;. -

La concentratio n du capit(l[, moteur du dveloppem ent


et de la dcadence du capitalisme.

On sait, depuis Marx, que la tendance p1ofonde dter~ni


nant l'volution de l'conomie capitaliste est la concentratiO n
.d~ capital. Rsultant la fois de la ncessit in~ucta~le. qui
pousse les capitalistes ac~umuler ~t de la _suprematie ecrasante de la rrrande entrepnse face a la petite, la concentration est l'ex;ssion essentielle de la rationalisati on de la vie
.conomique qu'amne le capitalisme, non seul_ement parce
qu'elle est lie la diminuti~n constante des frais ?e production mais surtout parce qu elle permet un controle et une
dire~tion uniques de ~a production, parce qu'elle permet de
diriger et de coordonner le tr~vai~ de masses. er?Issantes de
producteurs et de machines d apres un plan umque et des -(17) "Interim Heport , !.<'., p. 17.

24

m~thodes simples, gnrales, les plus rationn~lles pog....


sihles (18).
Il est vident que le processus de 1a, concentratio n du:
capital, s'il n'est pas interrompu par la rvolution prolta,
rienne, n'a, qu'une limite. thoriqu'e : la concentratio n totaledu capital, l'chelle mondiale, sous le contrle et la direction uniques d'un seul groupe d'exploiteur s. Et puisque 'dans
la socit moderne le contrle et la direction de l'conomie
implique et entrane la fois le contrle et la direction absolus de l'ensemble des activits sociales, cette concentratio n
totale. de l'conomie ne peut que s' accompagn~r ncessai-.
rement de la fusion du capital et de l'Etat. La lutte mort
permanente entre entreprises,, groupes d'exploiteur s, trusts t
monopoles, Etats et coalitions d'Etats imprialiste s, travers. la faillite, la dfaite et l'liminatio n des plus faibles, ne
peut s'arrter avant de parvenir la victoire et la domination
totale du groupement le plus fort sur l'conomie et la socit
mondiale. Concurrenc e conomique pacifique et lutte guerrire ne sont que des moyens diffrents travers lesquels,
s'affirme la ncessit d'une concentratio n universelle du
capital.
Mais avant de parvenir cette limite finale, la concentra-.
tion des forces productives traverse, aussi hien sur le plan
national que sur le plan internaltiona l, plusieurs tapes suc
sessives : le rgime concurrenci el du xiX"' sicle, la concentration monopolisti que, la concntratio n tatique plus ou moins
acheve. Chacune de ces tapes signifie une transformat ion
profonde des lois sous lesquelles fonctionnen t l'conomie et
la 'socit capitaliste. Ce que nous appelons dcadence du:
rgime capitaliste commence prcisment avec la domination,
(18) Cette rationalisation est videmm,.nt la rationalisation au profit
{Fun.e elnsse expih.thus('~ : les 1noyens univ(tsels et tout-puissants qu'ellemet en uvre sont astreints servir 1<' but limit de la "lasse dominante
qui e.;t Je Jnofit ct plus gnr.. lemcnt le maintien de sa domination:
' JJe cette limitation des llnts en vtw desqu<'ls est promue ln rationalisation ..
r,..,tlte en retour une limitation de cette rationalisation elle-mme et des
moyeHs _mis en uvre. D'abord le capitalisme emploie les, moyens les
pius rationnels en ,ue d..,s buts les vlus absurdes (et la rationalit de
. moyens. employs poul la ralisatin de .buts irrationnels ne fait qtre
multlpl1er l'infini l'abmr.dit de ces derniers, phnomne oui clate avec .
une force particulire dans la guerre); il limife Ja rationalit des moyens
<lis que celle-ci contrecarre la ralisation de ses buts; enlln, il se trouve
<ie...,.nt l."iJnf>{Js,.ibilit d'utiliser pleinement ce moyen infini qn'est la
capacit produe.tiye de l'humanit e1Ie-mme coneeRtr<'e dans le proltariat,
qn! oppose une rsistance per.manentc, irrductible et acharne la rallsatioli: des buts capitalistes. Tontes ces contradictions insurmontallles ne
font qu'acc!.rer la tendance du ca]l'italisme concentrer totalement et univers.e!lemnt. la direction de la production et de la "'"'it. dans un cadre
Uni<TUe. en rn~me temps <m'Us pronvent l'ehee profond du rgime d'exploitation incapable, mme s'il arrive formeHement une concentration univr-.
selle, raliser une vritable rationalisation de la pr<>duction et de la vi"
sociale.

35.

.,,.,'}Il"

<Complte des monopoles et s'aggrave au fur et mesure que


l' ~conomie et la socit avancent sur la voie de l'tatisation.
Aprs ces explications prli~naires, il faut. vo~r com~~nt
.ces deux tapes de la concentration, la monopolisation et 1 etatisa,tion dterminent les manifestations extrieures de la dca.dence que nous avons dcrites.
1. Nous avons vu que pendant la phase dcadente du
.capitalisme les forces productives continuent se dveJopper.
Cela siunifie que l'accumulation du capital ne s'arrte pas,
0

t
.-c'est-dire que les couches dommantes ne consommen pas
intgralement la plus-v?lue, . mais. en ri~vestissent . une pa~t
-pour largir la productiOn. fait que l accum~la~1on cont~
nue pendant la dcadence du capitalisme est du a la conti
nuation et l'exacerbation de la lutte entre groupements et
Etats capitalistes; que cette lutte n'ait plus la simple forme
de la concurrence conomique pacifique , mais qu'elle
prenne des formes eX!traconomiq;ues, et en dfini,tive, la .forme
de la guerve, ne cre, de ce pmnt de vue - c est-a-due du
point de vue de la ncessit pour .les capitalists .de dvelopper la production - aucune diffrence.
.
2. Mais des diffrences essentielles apparaissent quant au
rythme de ce dveloppement de la production. Sous le rgime
du capitalisme concurrenciel, l' accum~ation e~t ~ne ncessit universelle pour. toutes les entrepnses capitalistes, dans
toutes les branches et tous les pays. Les capitalistes qui n'investissent pas un rythme suffisant sont impitoyablement
-limins par les concurrents plus forts. Mais ds que la concentration du capital dans une branche donne de l'industrie
:arrive la cration d'un monopole dominant compltem~nt
eette branche, le mobile de cette accumJula.tion s'affaiblit ;
l'accumulation, lorsqu'elle ne s'arrte pas tout fait, se ralentit considrablement. En effet, si un monopole domine enti.remnt le march du secteur donn, son profit maximum
dpend non plus de la production maximum - et par consquent de l'accumulation maximum - mais au contraire d'une
production adapte autant que po~sihle la d~ma~de, ~e ce
march et mme le plus souvent d une productron mfeneure
cette demande. Le monopole engendre donc infailliblement
une tendance la stagnation, puisqu'il tend non pas. tendre,
mais restreindre la production. Il s'ensuit que dsormais
seuls sont possibles, . dans ce cas, . les investissements qui
abaissent le prix du revient sans augmenter le volume de la

36

production. C'est une des raisons pour lesquelles pendant


.tte priode le capitalisme porte beaucoup plus son attention vers la rationalisation interne de la production que vers
la multiplication du capital fixe.
C'est ce trait profond du capitalisme des monopoles destin tre gnralis dans le cas de la concentration universelle du capital, qui transformerait dfinitivement et C()Ul
pitement les classes dominantes en couches parasitaires. se
bornant consommer le surproduit sans accumuler - qui
est la hase du ralentissement de l'expansion de la production
que nous avons constat empiriquement:
B. Si l'expansion du capitalisme se fait pendant cette ,
. priode, comme nous l'avons vu, avec une ingalit de rythme
beaucoup plus grande que prcdemment, autrement dit si
les dpressions conomiques sont haucoup plus profondes et
durables, cela est d au fait que le capitalisme se trouve pendant ctte phase beaucoup plus prs de la limite absolue de
son dveloppement, qui est la concentration totale; cela signifie d'une part que l'accumulation et' la concentration du capital ont pouss un tel point la productivit, que l'conomie
arrive trs' rapidement la. surproduction, d'autre part: que
les secteurs et les pays extracapitalistes; qui dans la priode
prcdante servaient rsorber le dsquilihre du capita. lisme t faciliter le redmarrage conomique aprs la dpression, deviennent de plus en plus rares dans la mesure o l'en.semble de la vie conomique mondiale est intgre dans le
eircuit capitaliste,
4. Nous avons vu que l'ingalit du dveloppement du
capitalisme dans l'espace se traduit pratiquement, d'une part,
par la putrfaction , comme disait Lnine, des vieux pays
capitalistes, d'autre part par la concentr.ation de la' majeure
partie de la production mondiale dans deux pays. Nous.avons
ici un phnomne compltement analogue la concentration
du capital l'intrieur d'un march national : les concurrents plus faibles sont progressivement crass par/les concurrents qui disposent d'une masse beaucoup plus grande de
.capital. Les. raisons concrtes de dclin de l'Europe et du
dveloppement extrme des productions amricaine et russe
ne nous intressent pas ici : pourquoi la concentration mondiale s'est effectue autour du capital amricain et russe plu. tt qu'autour du capital anglais et allemand ce n'est, aprs
tout, qu/un problme secondaire. L'important est que de
toute faon l'conomie mondiale ne pouvait qu'aboutir une
telle concentration, .que cette volution ne peut pas s'arrter
37

r tape actuelle et que le demier problme qui est pos


maintenant au capital mondial c'est son unification final~
autour d'un seul ple.
5. Le capitalisme nat et se dvdoppe dans le march concurrenciel. La concurrence est le milieu vital de son dvelop:.
pement. Mais ce dveloppement lui-mme amne graduelle.ment la suppression de la concurrence et du march dont
il est sorti. Cette suppression du march ct de la concurrence
est. partielle tout d'abord, lorsque l'conomie arrive au ,stade
de la simple monopo_lisation. Le monopole supprime partiel"
lement le march dans le sens horizontal >> : si tonte la
..produ?ti.on des c,hanssures est entre les mains d'un monopole,
Il est evident qu un march de la chaussure subsiste, mais
ce march, d'o l concurrence est absente, n'a plus grand'chose de commun avec le march capitaliste classique. Cett~
suppression est beaucoup plus profonde et va encore plu&
lmn dans le cas du monopole vertical , c'est--dire du mono~-.
pole qui tend englober tontes les tapes de la production
dr~n ou. pluAsieurs objets, de la matire premire jusqq'au pro-dmt fim pret pour la consommation. Le domaine des changes
se restreint ainsi progressivement, dans la mme proportion
qu~ se dveloppe la concentration verticale, car une masse
croissante de produits et de val.eurs ne circulent plus qu'
l'intrieur d'une unit conomique. Le volume du commerce
dcrot donc rapidement par rapport au volume de la produc. tion (19).
Ce ph~omne se. n_tanifeste dj l'intrieur de chaquemarche natiOnal; mais Il a une allure encore plus rapide dans
les changes internationaux; En effei, la concentration du
- c~p!tal s' expr~me ga}ement ~ l'chelle de cha.que conomienatiOnale, qm tend a devemr un ensemble plus ou moins
f-erm ou autarcique,. coiff par une organisation tatiquecentrale. Quoique cette tape de l'autarcie nationale soit du
P?i~t de vue historique profond une tape passagre et proVIsotre, cette autarcie illusoire tant destine clater tt ou
tard, lorsque se ralise la domination mondiale d'un seul ple

odl~) Supposons que la fah\lcation d'un ob_jet, de la matire premire ati


P! . m.t fini, co~po~te du pomt de . vue technie.oconomiqtH', cinq tapes.
dr:shnctes, et -qua la fin de chacune de ces tapts fa vnleur du r<>duit
~ugmente, par .suite ile son lab?rutlon plus avance, cor:iml suit : p
E
D
B G
A
~tape de fabncatitm et entrepnse correspondante. .
\aleur du produit au bout de l'tape correspondante. 10 211 3() 40 50
_Hans le eus d~ la produc~ion concurrencle.lle, la valeur t<Jtale des tr~n-
r
s~cl!ons _ayant trmt au prodmt sera de 150. puisque celui-ci sera vendu
1 l'nfreprtse A Ie~trrprise B. par celle-Ct l'entreprise c, etc.. ; d~n~.,..

11
produit
du
vente
la
Cils ~e J:'l concentration verticale il n'y aura que
Dl,
c'est-a-dire 50.

.,.

38

Imprialiste, elle existe aussi longtemps que cette domination


ne se realise pas; elle contribue ainsi puissamment la d:isloCation du march capitaliste traditionnel. C'est l encore rme.
-expression de la faillite du march comme mode de liaison
des diffrentes productions, et du besoin d'un autre mode
d'intgration de l'conomie mondiale, sur laquelle nous reviendrons. Cette rgression des changes constitue un facteur de
dcadence dans la mesure o la suppression du march et
-de la concurrence qui en est la hase estompe progressivement
les motifs de l'accumulation capitaliste.

D. -

La dcadence sur le plan social et politique'.

La dcadence de l'conomie capitaliste est vide~ment


-dterminante pour l'ensemble de l'volution sociale. Par les
modifications profondes et incessantes qu'elle impose la
structure de classe de la socit, sa vie politique, ,aux rap
ports ent les nations et la culture, elle montre que la
socit traverse une priode de transition. pendant laquelle le
processus de la barbarie prend de plus en plus corps en elle.
l. La lutte du proltariat contre l'exploitation est dorna
vant constamment prsente et domine l'ensemble des phnomnes sociaux. Cette lutte prend toutes les formes, des plus
lmentaires aux plus leves, ~en passant par des dformations qui la rendent pa,rfois mconnaissable.. Elle se. manifeste dj sous une forme simplement matrielle, mais de
plus en plus puissante, comme rsistance accrue, quotidienne,
-<J:Ue les masses ouvrires opposent la production et par l
mme l'exploitation capitaliste. La crise dans la productivit du travail qui en rsulte, lie au fait que la production
modeme, dans ses plus infimes dtails, exige une collabora
tion volontaire de l'ouvrier, ne fait qu'aggraver la crise gn
lale du systme et la baisse du taux de profit. Le capitalisme
ne peut rpondre cela qu'en augmentant aussi hien l'exploitation conomique que le contrle de la force du travail dans
la production et hors d'elle. Le proltariat ragit .en dfen- .
dant avec acharnement les moindres parcelles de ses droits et
: de ses conqutes passes, qu'elles soient conomiques,
sociales ou politiques. Il en rsulte, aussi 'longtemps que la
dictature illimite du capital sur la socit n'est pas instaure,
une rigidit relative dans les limites de l'exploitation qui ne
peut tre alourdie volont pour le capital, ce qui rend ] a
dmocratie invivable pour les classes dominantes. Ma.is le
39

proltariat profite de la moindre rupture de l'quilibre social!


pour envahir la scne, mme lorsque c'est sous des drapeaux.
qui n'ont rien voir avec le sien, que ce soit la, dfense de la
dmocratie (Espagne) ou la lutte antifasciste (Rsis-
tance). Il devient ainsi indispensable pour le capital de s'as-
smer d'un contrle complet, install de l'iutrieur, sur la classe
ouvrire.
2. La classe dominante traditionR-elle se dsagrge en tant
que classe. La bourgeoisie base sur la proprit joue un rle
de moins en moins important dans l'conomie. L're des mono-
poles dj amue le rgne de couches qui dominent sur l' co-
nomie, non pas en vertu de leur proprit, mais en vertu du
contrle qu'elles exercent sur la proprit des autres. Mais la
concentration du capital n'implique pas seulement le rgne
d'une oligarchie financire; elle amne l'apparition de nou-velles fonctions et de catgories sociales qui incarnent cesfonctions. Entre la bourgeoisie possdante traditionnelle qui,
s'croule irrmdiablement et les capitalistes financiers qui,
en manipulant le capital montair-e encaissent des revenus sur
une base de parasiHsme, surgissent des couches qui gardent
la seule fonction positive que la classe dominante accom-
plissait par le pass : la gestion de l'conomie et des forces.
productives. Gestionnaires du capital ou de la fo.rce de travai1, de l'un paJ: l'autre ou des deux la fois, directeurs, tech-niciens, bureaucrates ouvriers ou bureaucrates conomiquesprennent leur importance la fois par leur rle conomique,.
par la place que laisse la dsagrgation de la bourgeoisie traditionnelle et par le fait que la: socit doit tre quand mme
dirige, surtout pendant sa dcadnce. Cette bureaucratie joue
de toute faon dans la socit moderne un rle norme et
profondment diffrent de celui de toute bureaucratie passe;
elle incarne le capital dans l'ultime phase de son volution,
et dans cette mesure elle est susceptible d'accder au p~uvoir,.
soit, comme la bureaucratie stalinienne, totalement, en exterminant les anciennes couches dirigeantes, soit partiellement
et en fusionnant avec celles-ci, comme la bureaucratie fasciste
d'un ct, travailliste de l'autre. Dans les autres cas, elle reste
au service des capitalistes monopoJisateurs en attendant son
heure et en prparant ses positions (bureaucratie syndicale
amricaine).
3. L'ensemble de cette volution rend caduques les form.es
traditionnelles de vie politique de la socit capitaliste, et
principalement la dmocratie parlementaire. Celle-ci perd
sa base conomique qui tait l'uphorie du capitalisme et la
40

1:

<Concurrence pacifique entre une multitude de capitalistes-;


elle perd galement sa base sociale, puisqu'aucune des trois
-catgories 'numriquement importantes de la population ne
veut ni ne p-eut plus l' a,ppuyer : ni le proltariat surexploit,
ni la petite bourgeoisie pauprise, ni la paysannerie ruine.
Elle devient dornavant incompatible avec le besoin de plus
en plus urgent du capital pour une domination illimite sur
toutes les activits sociales, et cde la place la dictature
.bureaucr~,tique 'ou au fascisme.
4. La nation, qui a t le cadre de la vie sociale pendant
la cioissance du capitalisme, est brise de l' extJ'ieur et
. s'croule de rintrieur. La dislocation du march mondial,:bas sur la liaison d'conomies nationales dont ehacun pro fi- '
tait grce aux changes avec les autres, amne la dissolution
,de la socit des nations, et le concert des puissances
. :s'achve rgulirement dans la cacophonie stridente des
;guerres mondiales. La crise de la socit d'exploitation amne
les classes dominantes sacrifier leur indpendance natio
nale au maintien de leur domination, qu'elles ne peuvent
obtenir que par l'aide d'imprialismes plus forts; et la grande
majorit des nations capitalistes sont vassalises sur leur
propre demande par d'autres plus puissantes. La lutte entre
les groupements d'exploiteurs pour la domination mondiale
prend une forme ouvertement militaire, et la guerre totale
od:evient le cadre normal de la vie sociale.

II.- LA CRISE ET LA CONSOLID>ATION


DU CAPITALISME APRES LA DEUXIEME GUERRE
IMPERIALISTE
A.- La crise du ca,pitalis111Je mondial l'issue de la deuxime
guerre imprialiste.
"
La cdse que traversa le systme mondial d'exploitation
entre 1945 et 1948 ne fut que l'expression particulirement
aigu des facteurs que nous venons d'examiner. Comme nous
le disions dans,. nn autre article (20), la fin de la deuxime
guerre mondiale n'a fait que poser nouvau et d'une manire
beaucoup plus profonde, intense, urgente et imprative, les
problmes, qui taient son origine . La guerre avait t
1(2{)1) V. l'article " Sociali$me ou Barbarie ", dans le N 1 de cette revue,
p. 17.

41

provoque par le besoin d'une co~centration_ totale. du ~apital


mondial or la fin de la guerre n amena pomt la solutiOn de
ce prohl,ine : elle n'a fait que le poser compltement nu~
En 1946 l'conomie mondiale se trouve dans une situation chaoti~ue, ~ laquelle n'chappent que tr_~ partielleme;nt
les deux grands vainqueurs de la guerre, Amenque et Russie.
Les difficults de la reconversion et l'arrt du financeme~t
tatique de la production de guerre amn~nt un recul,_co~si
drable de la production amricaine, qui passe de 1 mdiCe
208 en 1944 l'indice 150 en 1946 (1937 = lOO). En Europe
la destru~tion partielle de l'appareil product~f, la dcon..!position du march intrieur, l'inflation qui attemt des propor. tions rares, les goulots d'tranglement crs par la pnu-
rie d'nergie, de matires premires . et
quipe~e;n~ ~osent
des obstacles considralJles la repnse d une actiVIte econo-
mique normale. Un dficit commercial ~or~e face au ;e.ste
du monde rend l'conomie eropenne mVIable sans l aide
continue de l'imperialisme amricain~ La production. allemande est zro, ou presque. En Europe Orientale la decomposition conomique est encore plus profond~,. et el~e. se
complique par la lutte sourde entre la bourgeOisie traditiOnnelle et la bureaucratie stalinienne en passe d'accaparer
l'ensemble du pouvoir. E"n Russie, l'conomie bureaucratique
se dbat dans des difficults considrables car la guerre, en
plus des destructions matrielles, lui a lgu une dsorganisation tendue, tant conomique que sociale. Dans nne
grande partie du monde colonial soit les rsultats direct~
de la guerre, soit l' efervescence sociale. pr~voque. par ce_lle~CI
et favorise par la doorpitude du cap1talmne metropohtam,
crent des mouvements centri)fngles qi coupent on affaiblissent normment les liens d.e ces pays avec l'conomie
capitaliste mondiale.

a:

Dans tous ces phnomnes il n'y a pas simplement .le


rsultat matriel extrieur de la guerre, il y a l' e.xpression.
de quelque che de beaucoup plus profond, qui est la crise
du systme d'exploitation dans s deux ples les plus. forts,
en Ru&.ie et aux U.S.A., et beaucoup plus que la cnse, la
faillite du capitalisme traditionnel dans l'ensemble de
l'Europe. Le fait que l'Europe a t la mtropole du c.apita-.
lisme pendant deux sicles, qu'eUe reste la troisime rgion,
industrielle du monde, la :base de tous les empires .cohmiaux,
la principale concentration de population proltarienne~
donne sa faillite les dimensions d'une crise mondiale.

Ces rpercussions sont d'autant plus profondes, que la


crise du oapitalisme europen s' exp!ime sur le plan social et
politique par la faillite de ses reprsentants traditionnels (tant
dt<s personnes que des institutions), et que le. stalinisme
cg' affirme comme le, courant absolument prdominant dans le
proltariat et la petite bourgeoisie pauprise de la plupart
des pays de l'Europe continentale et dans les mouvements
coloniaux les plus. importants (Chine, Indochine). Par l
mm~e, tous ces pays deviennent l'objet d'une lutte couverte
d'abord, dclare ensuite entre l'imprialisme amricain et
l'imprialisme russe. L'antagonisme entre la Russie et l'Am
rique, si il garde encore un caract voil et indirect, si il
;gembJ:e se placer dans Je cadre d'un quilibre des forces provisoire, s'affirme dj comme le trait dominant de la priode
,d'aprs guerre {21).
Pour ces entreprises non solvables et chancelantes que
sont les nations capit>alistes de l'Europe il ne reste plus qt;~'une
possibilit : s'intg1er l'un ds deux trusts tout-puissants
qui dominent le monde. C'est par cette intgration que le
systme d'exploitation arrive se maintenir en Europe et
parvient une consolidation. {...e mode de cette intgration a
-t pour l'Europe Occidentale le plan Marshall, pour l'Europe orientale (et la Chine) sa conqute par le stalinisme.
'Ces deux modes tant, pour des facteurs et des degrs dif.
frents, temporaires et passagers dans leurs rsultats, la conso
lidation actuelle ne peut tre que provisoire. En l'examinant
-de plus prs, nous pourrons voir la fois ce qu'elle signifie
>Cxactement, comment el1e fut possible et pourquoi elle est
-condamne irrmdiablement.

B. - L' .tendue exacte de la consolidation actuelle du capitalisme.


l. Sur le plan conomique, la consolidation se manifeste
tout d'abord dans la reprise el le dveloppement de la pro
duction. Nous avons dj. indiqu que la production indus
:trielle mondiale avait t, en 19481 suprieure de 36 %
celle de 1937. Le tableau V montre l'volution de la produc
tlon industrielle dans les principaux pays au cours des annes
1946, 1947 et 1948.
(21) L'articiP " 1948 " dans le N 1 de cette revnc donne mt aperu des
aspects essentiels de cette priode.

42
43

TABLEAU V
Production industrielle des principaul: pays en 1946, 1947 et 1948 (22)
Indices; 1937 ,::;: 100.
1946
1. u.S.A.

.................

Canada ................
lnde ............. , ...
}lexique ..............
(.;hili
Jupon .................
Il. Autriche . ..............
Belgique ...............
JJauemarl< .............
Finlande
France ................
Hizone (26) ............
Grce (27) .............
lrlunde ...... .....
Italie (28) ..............
!o<orvge ...............
Pays-Das
Sude ............
Royaume pui ..........
lU. ti.H.S..S. . ...............
Bulgarie ................
Tchcoslovaquie ........
Pologne (28) ...........
Hongrie (28) ...........
IV. Production mondiale . ..

...................

...............

..............

150
147
109
126
159
20
74
101
107

1ll47

1948

1949 (23)

16:i

170
168
12G (24)
131 (2a)
166
33
78
93
129

160 (mars)
166 (fv.)

1ti:J

100
131
168
25
51
86
11!i
120

73

S7

34

40
67
113
'87
115'
95
139

53
lU!!
100
75
137
90

93

132

134
HiS

91

121

10\1

. g~'
1

37 (.janv.)
83 (janv.r
99 {fv.}
136 (fv.)

137
100
60
73
130
95
125
1H
144
109
170

185

102

t5:l

107 (janv.)
89 (marsj
77 (fv.)
88 (fv.~
145 (fv.)
130 (mars}
148 (fv.)
117 (fv.)
108 (fv.J
161 (dc.}

9!)'
lOti

121

TABLEAU VI

136

Comme on le constate la lecture de ce tableau, la


premire catgorie de pays, comprenant les pays d'outremer, se situe des niveaux de production trs levs par rapport 1937; la deuxime, comprenant les principaux pays de
l'Europe Occidentale, ne recouvre qu'avec beaucoup de peine,
en 1948, son niveau de production d'avant-guerre. Enfin, la
troisime, comprenant l'U.R.S.S. et les pays bureaucratiques
de l'Est europen marque dans l'ensemble une avance nette
par rapport l' avant-guene.
Ces donnes signifient, :
a) Que la reconstruction du capital dtruit par la guerre

est pratiquement acheve;


proportionnalit technico-conomique a t
tant hien que mal restaure entre les diffrents secteurs de la production : la production de matires

b) Qu'une

(2t2) Selon le " Bu.Hetin mensuel de statistique de l'O.N. U. et l'" Appendice statistique tlu " Economie survey for Europe in 1948 . Indice
mondial comp-ut par nous comme indiqu prcdemment.
(23) Dernier mois de 1949 disponible; pour la 'Pologne dcembre ;1.948.
(24) Moyenne des dix premiers mois.
'
~25) Moyenne des neuf premiers mois,
(26) 1936 ::;: 100.
(2.7) 19,39 ::;: 100.
1(28) 1938 ::;: 100.

44

premires correspond dornavant aux demandes desindustries de transformation, celle de biens d' quipement la demande des industries de biens de consommation, il y a suffisamment d'nergie pour l'en
semble de l'industrie; les goulots d'tranglement
ont clat;
c) Qu' l'intrieur de chaque conomie nationale le
mcanisme du march fonctionne de nouveau peu
prs normalement ; l'inflation dmesure d'aprsguerre est stoppe, le march noir quasi disparu;
d) Que, par un moyen ou par un autre - et fondamen-
talemelit par une surexploitation de la classe ouvrire
- Je capitalisme a pu rsoudre le problme des nou--
veux investissements ncessaires pour reprendre et
dvelopper sa production.
En mme temps, une relative reprise du commerce inter-
national se manifeste, telle qu'on peut la constater dane le
tableau VI :
.

Le commerce- mourdial de 1928 1918 el la p~rticipalion de l'Europe


et des U.S.A. dans les change.< internationaux (2.9)
En millards de dollars.

r. -

EN PRIX COURA.."''rs
E:rportations .(f.o.b.) :
Monde
.....
Dont U.S.A. . . . . . . . . . . . . . . . .
Dont Europe ................
Importations (c.i.L) :
lllonde ......................
Dont U.S.A. .................
Dont Europe ................

....

li.
EN PRIX FIXES
E:rportations (f.o.b.) :
Monde .......................
JJont U.S.A. .................
Dont Europe ................
Importations (c.i.L) :
Monde ... ...
Dont U.S.A. .................
Dont Europe ................

MiUiards de dollars de i'poqnc


1928
1938
1946
1947

1948

32,8
5,2
15,6
3:;,6

1.4

19',6
1928

2l,9

10,7

3'1,2
10.2
10,-1

48,7
15,4
14,9

53,7
12,6
19,6

21,ti
2,2
13.9

.:\8,6
5,7
17,2

53,8
6,;;
24,2

60,7
8,0
27,6

:3;1

i\Iill.inrds de dollars 1938


19:ls
1916
194

32,8
5,2
15,6

22,2

25,1

~.1

Gti

10,7

6,8

7.9
7,7

35,6
4,4
19,6

24,6
2:,2
1:!,9'

2ii,O
3,7
11.2

21,9

2--

''

3,.1

12,5

1948
25,6'
6,tJ
9,3
26,9
3 s
13,1

Comme on le voit dans ce tableau, le volume du com-merce international, tel qu'on le constate en examinant sa
. (29) D'aprs l~s " International Finaucial Statisties , du Fonds Montmre International, mars 1949, p, 18-19. Les chiffres pour le Monde et pour
l'~n:ope ne co~prenuent pas le commerce de la Russie, qui est d'ailleurs
ne~<hgeablc (envrron 1 % du commerce mondil). Les diffrene.es entre les
totaux mondiaux pour les exportations et ceHx des importations viennent

valeur en prix fixes, se situe, ds l946, son niveau de 1938;


.ce dernier tait en effet un nivean limite, comprenant les
produits absolument indispensables, au-dessous duquel il tait
pratiquement impossible de~descendre en temps de paix.
En revanche, la progression du volume du commerce inter
national, entre 1946 et 1948, est extrmement faible(+ 14 %),
~andis _que, comme on l'a vu dans le tableau V, la progres:sion de la produ<:tion industrielle dans la mme priode est
heacuoup plus forte ( 30 ~'0).
Si_ donc un march international a pu tre rtabli, il se
pr~sente ds le dpart dans une situation de crise, et il n'ar,
rive pas amliorer cette situation.
2. Sur les plans des rapports internationaux de la situatin politique intrieure des pays capitalistes et de la lutte
des lasses, plans aujourd'hui indissolublement lis, la crise
profonde du systme mondial d'exploitation connat Ull
rpit provisoire, qui ajourne les guerres civiles et la guerre

mo:n,.diale.
Ce rpit a pour cause profonde l'impossibilit pour le
proltariat,. pendant cette priode, s'organiser et lutter
d'une manire autonome, ce qui permet la bureaucratie
stalinienne et au capitalisme occidental de consolidl{r leur
domination dans leurs zones respectives. Il .se manifeste par :
n) L'installationsolide au pouvoir de la hu:reaucrtie dans

les pays de l'Est europen _et la conqute de la Chine


par, le stalinisme;
b) Une survie factic~ de la << dmocratie capitaliste dans
les pays de l'Europe Occidentale;
-c) Le maintien des luttes ouvrires aux U.S.A. dans des
cadres strictement conomiques et revendicatifs;
.d) Le cloisonnement des deu'll! imprialismes gants, russe
et amricain, dans leurs zones respectives et un modus
vivendi international ..

III. -- LE NOUVEA DESEQUILIBRE


EN PREPARATION
L'histoire de la socit capitaliste n'est qu'une succession
ininterrompue des phases d'quilibre et de dsquilibre dans
du fait que les premires son\ donnt'ts f.oJh. et lPs seconds c.i.f.; la dilft'renee couvre le frt et l'assunn)ce, <pti reprsentent entre 10 et 12 <f,, dt
la v:' leur des marchandises. l.Ps chi !l'res pour 1946. 1 Q4 7 et 1948 ont t
reduits par nous en dollars l!l:SS d'aprs l'indice des prix de gros aux
U.S.A. (1b. p. 124-125). Dans la dcuxim< partie du tableau, les chifl'res
pour 1928 ne sont pas convertis en dollars 1938.

46

toutes les sphres de la vie sociale : dans l'conomie, dans


la politique, dans les rapports entre les classes, dans les rap-
_ports entre les nations .. A vrai dire, le capitalisme ne connat
jamais un quilibre profond; son quilibre est toujours ins
table, car son volution est profondment irrationnelle. La
paix prpare toujours la guerre, l'expansion de la production prpare la crise, la lwtte des classes ne connat que des
rpits gros d'explosions toujours plus vastes. Mais .dans la
mesure o, entre. deux phases de crise aigu, le capitalisme
parvenait pour quelques annes des t,apes d'expansion,
quasi rgulire,. de dveloppement de la production accompagn d'un rpit relatif dans la lutte des classes et de la
paix sur le plan international, on pou:vait parler de
priodes de stabilisation relative du systme d'exploitation.
Nous nous sommes systmatiquement refuss d'appeler la
priode actuelle, priode de stabilisation relative du capi-.
talisme mondial. Nous avons employ le terme de consoli- _
dation temporaire pour hien marquer la diffrence que
nous voulons tablir entre la situation d'aujourd'hui et
d'autres phases d'quilibre relatif, comme celle de 1923-1929.
En effet, nous considrons que la stabilisation de 1923-1929
fut la dernire stabilisation, au sens traditionnel de ce terme,
du rgime capitaliste. Pour la dernire fois, alors, o~It exist
les conditions d'une telle stabilisation que le dveloppement
du capitalisme a dt,ruites et qu'il ne reproduira Jamais.
Entre 1923 ct 1929, une proportionnalit existait entre les
productions des diffrentes nations capitalistes', _la division
traditionnelle du travail entre. celles-ci persistait, encore; sur
cette hase, un march mondial pouvait fonctionner normalement, et un. quilibre passager des forces entre les Etats.
imprialistes tait l~ hase de la paix .
La grande crise de 1929,. dont le capitalisme n'est sort!
que pour entrer dans la guerre,. a dtruit dfinitivement ces
conditions. La faillite du capitalisme europen s'est brus-quement rvle, et la division internationale du travail s'est
disloque. En consquence, le march mondial est entr dans
une phase de dcomposition croissante. La surproduction n'a
jali1ais pu tre rsorbe; jusqu' la guerre, le chmage est
rest norme dans les grands pays capitalistes (30), et la
reprise de la production pendant deux ou trois ans, entre
. . I:JOI En 1.g3B, il y a_vait 17:1.000 ch6meurs en Belgique, 900.00i() au Canada
.!8().!Jt10 rn F mn<_:e, 23.o.OOrO en Hollande. 350.000 en Pologne, 1.3.50.000 en
AIJ!?Ieterre et !I.JOO.OO.O aux Etats-Unis I(O.NX. Bnll. Mens. de S'tatist
.,
'
mm HIHl).

4T

1935 et 1937, a suffi pour provoquer une nouvelle- cri'se en


1938. Il a fallu la guerre, sa prparation d'abord, sa conduite
et ses consquence~ de destruction massive et de pnurie
.accumule ensuite, pour que la production capitalist connaisse un nouvel et puissant essor. Mais sa potentialit pro~uctive est telle, qu' peine trois ans aprs la fin de la guerre
elle entre de nouveau dans la zone ' de la surproduction.
D'autre part, comme on l'a vu, la guerre n'a fait qu'aggraver
le dsquilibre et l'ingalit entre l'Europe et l'Amrique.
L'cart entre la production et sa partie commercialise n'a
fait qu'augmenter; le march niondial n'a t restaur que '
d'une manire artifiielle, une grande partie des changes
internationaux tant finance par l'imprialisme amricain.
Si ce financement cessait, le commerce mondial connatrait
une rgression catastrophique.
Tous ces facteurs, en mme temps que le caractre partiCulier de la paix actuelle, interdisent de considrer l' quilibre d' aujowrd'hui comme une stabilisation relative )), Il
s'agit seulement d'une phase de consolidation temporaire,
'COnsolidation dont il nous faut maintenant analyser les bases
.et les perspectives.
Si l'on pose le problme sur sa vritable base, on doit sc
demander : est-ce que le monde capitaliste a rsolu les problmes fondamentaux qui avaient provoqu la deuxime
guerre imprialiste et que celle-ci non seulement n'avait pas
rsolus, mais avait au contraire aggravs ?
1
La rponse cette -question implique l'examen de deux
problmes:
1 Est-ce <J.U' un quilibre qonomique a pu tre rtabli
sur le plan internatio~al avec une nouvelle division interna-tionale du travail ?
2 Est-ce qu'un quilibre a. t rtabli .entre la production et la .consommation ? Autrement dit : est-ce que le problme Europe-Amrique a t rgl ? Est-ce que le problme
de la surproduction a t rsolu ? Quoique ces deux questions
soient profondment connexes, nous les aborderons d'abord
distinctement pour essayer d'en faire la synthse ensuite.

A. -

Europe et Amrique. Le plan Marshall et le march


mondial.

1. Nous avons. dj vu que si une amlioration relative


dans la situation conomique du capitalisme europen a eu

iieu entre 1946 et 1948, la disproportionalit norme entre


l'Europe et les U.S:A., existant dj en 1929 et terriblement
aggrave par la gu:erre, n'a nullement diminu. Au point de
vue de la production, d'abord : l'Europe regagne pniblement
son niveau d'avant-guerre, au moment o la production des
U.S.A. le dpasse de 70 %; la production industrielle amri-'
.caine est deux fois plus forte que celle des cinq principaux.
pays de l'Europe runis. J,e tableau VII p10ntre le rapport
entre la production industrielle des U.S.A. et celle de l'ensemble de l'Europe, sauf la Russie, en 1938, 1947 et 1948.

Production amricaine el productiOn europenne


Pr,oluctinn PUl'op;l-p1uw :.n11f Jn Ru."'sie
-''vaut
guerre

Ensemble

de .la

production

indl!strie!le :

Production de fo.nte ................... .


iProductiou d'acie:~ brut ................ .
Mtallurgie et industrie.s nlcaniqucs ... .
lndus~trles chin1iques .................. .., ,
Textiles ................................

-=

1948
1':;'";
!Hl

Production de charbon ................. .


Co.nsotnmation de ptrole .............. .
l>roduction d''"uergie {dcctriqne ... ... , ... 1

Consommation totale d'nergie .......... '


ExtraCtion de Ininerai de fer ............

100.

;:;t)
l(j2

12~

11!

( 'Gl ?

200

!)1

1 S7

10 l
f

171

:>1
.j!J

17'1
1l6

t2

En ce qui concerne la productivit, la diffrence est encore


plus grande. En 1938, la valent nette produite par personne
employe dans l'industrie tait presque de trois fois plus
grande auiX U.S.A. qu'en Europe (1.730 dollars contre 645) et
de plus de trois fois plus grande dans l'agriculture (580 dollars contre 175) (32). Depuis, l'a productivit en Europe a
peine retrouv son niveau d'avant-guerre, cependant qu'aux
U.S.A. elle augmentait encore de 15 % dans l'industrie et de
hien davantage dans l'agr,cultulre.
La signification de ces qonncs est .claire. Avec un tel
rapport de forces contre lui, jamais le capitalisme europ~n
ne pourra participer d'une manire indpendante au march
~ondia~: L'autonomie relative des grandes nations imprialistes, lere pendant laquelle l'intgration indispensable des
diffrentes conomies nationales dans un ensemble plus vaste
se fas.ait par des chang.es relativement quilibrs, est
(31) D'apri)s l'Appendice Statistique de l'Econdmic S11rve[J of E 11 rope
in Ut48 de I'O,"".u., 11. H.
(32) Appendice Statistique, ib., p. 104.

49

48
;1

'

.,

jamais rvolue. EUe disparat, parce que sa base 1~1atrieUe


ncessaire, qui est UlllC eertaine proportionnali t dans la puissance conomique des principaux imprialismes, a dispam
irrmdiablem ent. Cette constatation devient encore plas '
,claire, lorsque on pense que la restauration actuelle de_ l'conomie -europenne n'est pas le rsultat des efforts propres du
capitalisme europen - efforts dont il tait matriellemen t
incapable - mais ,de la transfusion de substance coni>miqne
des Etats-Unis vers l'Europe bourgeoise par le canal du pJau
Marshail. Sans celui-ci, la bourgeoisie europenne se serait

. dj croule.
examiner
Il est donc ncessaire de nous arrter ici, pour
de plus prs le plan Marshall et les perspectives de l'conomie

du capitalisme europen.
Cet examen particulier est indispensable pour plusicms
raisons : d'abord, l'Emope est la troisi~me rgion industrielle
du monde en importance. Ensuite, elle est la rgion o il
y a la plus fort,e concentration proltarienne dans le monde.
En troisime lieu, c'est dans les pays europens que le rgime
d'exploitation est toujours objectivement le plus fragile. A
cause prcisment de cette fragilit, l'conomi.e europenne
reste. un endroit dcisif de l'quilibre du capitalisme mondial. Enfin, elle reste le terrain de lutte principal entre les
deux blocs.
2. Tout le monde sait, depuis deux ans liJl moins, que les
problmes conomiques du capitalisme europen se rsument
dans ce phnomne : le dficit permanent de la bala:nce des
paiements de l'Europe Occidentale avec le reste du monde.
Avant la deuxime guerre imprialiste dj la balance commerciale de l'Europe tait dficitaire; mais ce trou tait combl par d'autres revenus, venant du tourisme, de la marine
marchande et avant tout des revenus des capitaux europens
placs l'tranger. Par suite de la guerre ces sources se sont
taries; surtout, les capitaux placs l'tranger ont t liquids
pour financer soit la guerre elle-mme, soit les importations
des premires annes d'aprs-guerre. Par-dessus le march,
tandis que les besoins d'importation avaient augment parrapport l'avant-guerre - cause de la chute de la production en Europe elle-mme et des hesoins de remplacement du
capital us --- les exportations europennes se trouvrent fata-
lement di~inues de beaucoup : d'abord il n'y avait pas de
quoi exporter; ensuite ce qu'il y avait . exportee. cotait troP'
cher pour les acheteurs (les prix de revient en .Europe ay-nt
50

a~n-tl cause la fais de l'inflation et de la dtrioration


de l'appareil productif) ; enfiit, les nwrch~ vers lesquels l'Ku-

rope exportait avant-guerre taient pris soit par les exportalions. amricaines, soit par l'industrialisat ion, au cours de la
?ue.rre,. ~es pays, d'outre-mer, Ainsi, en 1946, tandis qu les
:.mpo~tatw~s..de lEurope venan.t de pays non europns repr,entatent deJa 92 % de leur mveau de 1938, les exportations
vers ces pays n'cri reprsentaient que 62' %; en 1947, les
~pl!lrtations montaient 114 %, cependant que les e~p-Qrta
~s. restaient 81 %. Le dficit commercial europen tait~
ffll 1946. de 5.200 millions de dollars; en 1947, il montait
7.3.00_ millions de ~oll~rs. Ce dficit tait encore aggrav par
le. irut que le cap1tahsme ew:open nou seulement ne .tir~it
p~us de reven~ts ~ invisibles. de l'trange~, mais tait obli.g
d eu payer llll--lll;e-rne (essentiellemen t pour les frts de tralltl
port}. Le dneit total des pays europens (dficit col'UmCJ;cial
et . invisibles -) pour 1946 et. 194 7 s'est lev 13.300 millions de . dollars. Le paiement de ce dficit n'a t possible
que P?r la, li~~idation dfinitive de la plupart ds capitauoX
europ~ens a l etranger, des avoirs. en or et devises des pays
-europeens et les prts accords par l'imprialisme amriain.
Le principal bnficiaire de cette volution tait vide-m.
-:ment l'imprialisme amricain; en 1947, le dficit du com
mercc europen av,ec les pays d' outren1er tait reprsent
pour 70 % par le dficit avec les Etats-Unis. CellXci accrois.
saient normment leurs exportations par rapport l'avant.
gD:e"Fre et ralisaient un excdant de leur balance commerciale
-gal 4.500 ru.illions de dollars en 1946 et 8.800 miUwns de
<dollars en 1947.
Ce .qu~ le capitalisme . europen perdait tait gagn p'a
le cap~tah~me y~n~ee. Mais en pous$ant ainsi le capitali~me
lnropeen a la faillite complte, Wall-~treet travaillait en fait
pour ~oscou. I.es vnements de l'anne 1947, o l'conomie
eur_opeenne se trouva au bord de l'abme et o les vn:emems
sOOiaux et P?li~iqne,s dmon~rrent que l'on ne peut pas. peJ'
mettre la faillite dun contment comme on pouvait le hire
pour une erftrepris.e concurrente, les ncessits de la lutte
'CjJn~re Ia Russie et la certitude supplmentair~ de possder
..Iorenavant. des moyens de pression suffisamment efcaees
pour ,aboutir la mise au pas des bourgeol.sies europenne~>,
. pousserent _le gou"'.e,rnement amrieain l'adoption du plan
Marshall. Le f~n_ctJ?nnemen_t de celui-ci est simple : le gouvernement amenca1 octroie aux gouvernen1ents euron6e11s
des dollars, avec lesquels ceux-ci peuvent acheter aux Etats-

51

Unis ou (plus rarement) d'autres pays les marchandises


. dont ils ont besoin. Un certain nombre de points essentiels
sont souligner tout de suite :
1 o Le plan Marshall est up. fait conomique nouveau dans
l'histoire du capitalisme. Il est nouveau (relativement) en
ceci, qu'il n'a aucune rentabilit conomique directe et lnm:diate pour le capitalisme amricain; les achats faits par. l'Europe aux Etats-Unis au titre du plan Marshall sont pay~s par
le gouvernement amricain, donc par l'conomie amricaine
elle-mm'e; une petite partie de ces sommes consiste en des
prts, la plupart sont des dons . Sa rentabilit est indirecte, et ceci dans deux sens. Dans le sens conomique, d'abord
(qui est le moins important) , l'existence et le fonctionnement
d'une conomie europenne est utile, sinon indispensable,
l'conomie du capitalisme amricain. Mais il est surtout rentable dans un sens politico-militaire : le sacrifice >>, en fin
de compte ngligeable, de 4 ou 5 milliards de dollars par an
(2 % du revenu national des Etats-Unis) est substantiellement
infrieur la perte que signifierait pour les U.S.A. le renver-
sement de la bourgeoisie europenne. Il suffit de penser
l'norme augmentation des dp,enses militaires que rendrait
immdiatement ncessaires pour les imprialistes yankees un
tel renvcrsement.
'2o Mais le plan Marshall est surtout noUveau sous un autre
aspect : il indique< le degr de concentration - et p_ar l
mme de contrle conscient - auquel est parvenu le capitalisme. C'est la premire fois dans l'histoire o un gouvernement imprialiste en temps de paix se trouve amen faire
une prvisio!!_ et par la suite un plan d'action conomique
s'alant sur plusieurs annes, et en se plaant non plus
son pojnt de vue national, mais au point de vue de J'en- .
semble du capitalisme occidental. Il est superflu d'ajouter
que ce plan - comme tout plan dans un~ ;rocit d' exploitation ~ ne sert que les intrts du capitalisme et que, en
plus, aussi bien les buts qu'il se propose sont irralisables
que les moyens qu'il utiliS!e sont inadquats, com:me on le

verra par la suite.


3 Enfin, d'un point de vue plus gnral encore, la caractristique la plus importante du plan Marshall c'est qu'il
rend manifeste la dcomposition du march mondial tradi. tionnel et qu'il essaie de restaurer un nouveau mcanisme
d'changes internationaux qui est par dfinition insuffisant
et provisoire. Effectivement, comme on l'a vu, le fonctionnement du march capitaliste. mondial avait abouti la

52

faillite des pays capitalistes occidentaux, qui normalement


devait les liminer de ce march. Dans le cadre de l'conomie
nationale prive, lorsqu'une entreprise arrive un dficit
permanent, elle est oblige soit de fermer, soit de se laisser
annexer par le concurrent vainqueur..Aucune de s deux
solutions n'tait ralisable pour l'Europe en 1947- en fonc
tion de la conjoncture internationale existante. Il a donc
faHu r~~taurer une sorte de march mondial artificiel, dont
' le fonctionnement n'est dsormais possible que parce que les
Etats-Unis le fina1went. On verra tout de suite qu'il ne peut
s'agir l que d'un expdient provisoire.
L' objectif suppos du plan Marshall tait d'arriver,
en quatre ans (c'est--dire pour 1952-53), un quilibre de
.rconomie europenne avec le monde extrieur, autrement
dit ce que l'Europe gagne, par l'exportation de ses produits et de ses services autant qu'il _lui faut pour importer
oe dont elle a besoin. Le moyen pour cela tait de <restaurer
la production europenne en la faisant dpasser de beaucoup
son niveau d'avant-guerre, afin de pouvoir la fois rduire
les importations europennes et augmenter les exporta
tions (33). On a suppos ainsi qu'on arriverait rduire le
dficit de l'Europe 800 millions de dollars poutr 1952-53;
d'ici l, l'aide Marshall comblerait le dficit courant.
En partant de ces hypothses, les dix-neuf _pays europens
participant au plan Marshall ont couch sur le papier des
plans de dveloppement de la production, en calculant
les besoins et les ressources de leurs conomies, en fixant ds
rythmes de progression ax diffrentes branches et en dfinissant les sommes ncessaires l'achat de l'quipement amiricain indispensable pour le dveloppement projet de la
production, de telle manire qu'un quilibre puisse tre ra
lis en1952-53. De l'addition de ces dix-neuf plans \flationauiX
a rsult un plan de relvement europen >>.
Toute cette soi-disante planification a une valeur gale
son poids en papier, et ds aujourd'hui n'est pas prise au
srieux par ses propres auteurs. De l'aveu mme . des diri
geants amricains et europens du plan Marshall, le dficit '
de l'Europe, en 1952-53, sera, dans le cas le plus favorable,,
(33) Si l'conotnie europenne revenait slnplement son niveau d'aVant
guerre, elle rest~rait greve d'un dficit considrable, qu'''elle couvrait autrefois par ses revenus (( .invisibles )) (revenus de capitaux placs l'tranger, etc.) .. reven'!s f:!U n''exist.ent 11lus maintenant. L'aggravation qui rsulte
de _le:ur d1spant!o~1 pour la situation du capit:llismc europen est de l'ordre
de/ ou 3,0,00 mllh,ons de dollars par an. '(Etude sur la silwttion de l'Europe,
O.JI;.U., 1!!48, p. la.l

53

an: moins de 3.000 millions de dollars, c'est--dire tel qu'il


.era impossible pour le capitalisme europen de se _dh!tr
raSsr de l'aide amricaine. Il est ncessaire de voir rapillement les raisons les plus importantes de cet chec certain.
1 o Dj l'chelle de chaque conomie nationale, l'Etat
ne peut pas imposer la planification qu'il propose. C'est
un fait que son rle conomique a normment grandi, qu'il
eontrle le commerce extrieur dans la pl~art des pays et.
I'JUy la faillite du capitalisme national l'a oblig de prendre
en mains la plus grande partie de l'activit des investis
sements (34) .. Mais ceci ne Signifie pas encore qu'il peut,
t~tape actuelle, dterminer positivement le volume global,
ou l'orientation par secteurs de ces invstissements; il ne peut
non_ plus dterminer ni le niveau des prix, ni les niveaux de
production et de consommation, sauf en ce qui concerne les
-niasses exploites.
.2 L'ensemble - de ces plans ne constitue nullement un
plan europen. Non seulement ils ne forment pas un tout
9rganiquer, mais il leur manque mme une coordination lmentaire. Des contradictions criantes les opposent l'un
l'autre. Aucu:ne << division du travail l'chelle europenne >>
n'en rsulte; chaque pays capitaliste essaie de raliser une
conomie autarcigue p.our la date fatidique de 1952-53. I.a
preuve empirique en est donne par le recuf norme du
commerce intra-europen - qui ne fait qu:' accentuer la d pen-
dance de chaque capitalisme nropen par Tapport aux
U.S.A. (35). Une telle division du travail n~ pourrait tre
restaure que de deux manires : la premire serait le rta'blissement d'un march international libre, d'une concur..-rence sans restrictions, de monnaies nationales lies l'or
fnrtes et librement convertibles entre elles. Il est inntil;
mme der ~arler d'une telle hypothse : le capitalisme ne peut
pas revenir cinquante ans en .ar:dre; le voudu,t-il, d'ailleurs,
que ce retour signifierait son arrt de mort, 1car la production amricaine envahirait immdiatement le march europen en touffant les entreprises locales. L'autre moyen serait
(34) L~s inv;stissements nets ri~ I'E,tat rqnsenfaient, en 19-t7, les eux
_des I~vestJssements tntaux en BrJgique; 40 ? en Itali~; plus de ln
moitH~ en Franc.e; un quart ou Hoyautne Vni.
(35) En 1947, le commerce intra-europen ne reprsentait que 65 % rk
:'Kl'n volume_ d'a.~ant-guerre ..selon lefl plans,. en 1952-!13~ il n'nura fait que.
:

tler.s~

rattraper son mveHu de l!l.~S. anormalement l>as .. Souli"nons en passant


par un exemple frappant, l'inohrenee de ces " plans " :nlrs pays MaJ~shall
oomptent exporter les un~ vers les autres, en 1952-S3, environ 500 millions .
tl_e d<>Ilars de plus gue ces mmes pays ne com.ptent. la mme date,
Importer les uns des antres !

une planification capitaliste, imposant, en mme t~mps


qu'une t.(ploitation aoorue du proltariat, wne direction commune de la production capitaliste eri Europe Occidentale, et,
pour commencer, au moins une coordination lmentaire des
investissements. Ni cette coordination, ni l'organisme qui pourrait J:imposer n'existent et ne peuvent exister actuellement.
L'organisation europenne du plan Marshall est un assemblage btard,_ dans lequel ~e cadavre de la diplomatie internationale traditionnelle pse beaucoup plus lourd que l'em. -bryon d'un nouvelle bureaucratie interrcapitaliste.
3 Enfin, tous ces programmes se basent sur une ser1e
d;hypothses expresses qui ne sont rien moins que fondes
dans la ralit; il suffit d'en noncer les quatre plus importantes poqr s'en persuader :
ft) Amlioration de la situation p_olitique internationale;
b) Niveau lev de l'e~ploi dans le monde et particulirement aux Etats-Unis , c'est--dire ahsen de.
crise de surproduction;
d Niveau lev de commerce mondial;
f!) Aide amricaine uue chelle suffisan-te (36).
. On voit tout de suite que chacune de ces hypothses est
VItale pour le capitalisme europen et qu'aucune n'a de
?hanc es . de se raliser. L'volution de la situation politique
mtcrnatwnale est tel1e que d'un ct les pays capitalistes
e~ropens consacrent une part croissante de leurs budgets au
rearmement et une part dcroissante aux investissements.
d'u:p., autre ct il semble exclu qu'ils puissent reprendre
d;s ~changes suffisants avec l'Europe orientale, qui devait,
d apres !es :progra~es, servir de dbouch important leur
~roductwn mdustnelle. La crise de surproduction amricaine,
SI elle n' ~St pas CllCOre l, a COintlle'nc par ses.. s-ignes avant,.
coureurs a peser de telle manire sur -la situation conomique
mo~diale q~e dj les exportations europennes vers les Etatsl!ms connaissent un recul (37). Le commerce mondial reste
stagnant, _d~s. niveaux trs voisins de ceux de 1938; cependant les preVIsiOns des pays Marsball impliquent, pour 1952. 1953, nn commerce mondial de 75 % suprieur ses niveaux
-~ctuels. U~ tel dveloppement dans un temps analogue Iut
mconnu meme aux plus beaux jours du capitalisme florissant.
;(3!!) " Interim Hqw-rt " de l'O.E.CE., p. 11-12. '
(ill) Pondant les quatr~ premiers mois de 1!H9 les eXP<>rlations bricell<>s du dernier
tru.mques vers les U.S.A. ont t de H % infriem;es
tnmestre 1949 (presse :mglalse du 8 juin 1949).

S4
'55

Enfin, l'aide' amricain!3 est constammen t infrieure aux prvisions et aux demandes des pays Marshall.
Les objectifs apparents du plan Marshall sont donc '
complteme nt utopiques : le capitalisme europen ne peut
plus arriver la viabilit sur une base mme trs relativement autonome; il ne peut vivre que par l' aide constante de l'imprialis me amricain. Mais c'est prcisment
cause du caractre utopique de ses objectifs que le plan
Marshall restera ncessaire en permanence jusqu' _la troisime guerre mondiale. Jusqu'alors en effet les U.S.A. ne
pouvant pas laisser le capitalisme europen s'crouler, seront
obligs de financer les importation s de celui-ci. .Cette permanen ce du plan Marshall' jusqu' la guerre
.
n'aura pas comme simple rsultat l'affermissem ent de la domination amricaine snr la politique europenne ; plus profondment, elle entrane dj le processus de transformat ion de
l'conomie europenne en conomie complment aire de celle
des U.S.A.

B. -

La surproducti on et la crise amricaine.

On sait que le fonctionnem ent normal de la production


capitaliste se droule travers des phases cycliques d'expansion et de dpression de l'conomie se succdant rgulirement. Cette succession ne se fait pas par des transitions
insensibles, mais par des crises catastrophiq ues, qui marquent
chaque fois la fin de la priode d'expansion et le dbut
de la priode de dpression et qui se concrtisent dans les
chutes brutales de prix, la baisse extrme des profits, la faillite d'une srie d'entreprise s capitalistes, la restriction de la
production et le chmage pour des millions de travailleurs.
Le moteur profond de ces crises, et plm gnraleme nt du
mouvement cyclique de l'conomie capitalist{4 n'est pas simplement l' ~narchie de la production, mais essentiellem ent la
contradictio n qui existe entre la production, qui se dveloppe
au-del de toute mesure, etla consommati on des masses laborieuses, formant la grande majorit des consommate urs, qui
reste stable ou n'volue que trs lentement. En dfinitive,
cette contradictio n est la contradictio n mme contenue dans
la notion de l'exploitatio n capitaliste : pour raliser le :rpaximum de profit, le capitalisme est oblig la fois de pousser
au maximum la production et de rduire au minimum le
revenu rel des travailleurs; cela signifie qu'un moment vient

56

o le surcrot d'objets de consommati on ne trouve plus


d'acheteurs sur le march, puisque les revenus des travail
leurs ne leur permettent d'acheter qu'une petite partie de ce
qu'ils ont produit.
l. Il est vident que pendant la premire priode du
capitalisme, lorsqu'une concurrence intense et aveugle prdomine dans toutes les branches de la production, cette cause
profonde des crises se complique et agit encore plus fortement travers l'anarchie de la production; la production
d'un secteur donn peut trs facilement entrer en divergence
avec la demande payante qui existe pour le produit donn,
simplement parce que cette production est le fait d'une multitude de capitalistes indpendant s, dont chacun se soucie
uniquement de raliser le maximum de profit en poussant
le plus possible sa production, sans se soucier au dpart ni
de ce que font les autres capitalistes ni de ce qui se passe
sur le march.
Cet aspect de l'anarchie capitaliste disparat avec la domination des monopoles. Dans la mesure o un m.onopol{'
domine un secteur donn de la production, il rgle sa produc
ti~n non seulement d'aprs la demande escompte, mais
meme en-dea de cette demande. Dans ce sens, il est just
de dire, comme le faisait dj Engels en 1890, que nous
n'avons plus faire un capitalisme anarchique, mais un

capitalisme planifi.
Mais comme. l'exprience l'a constammen t montr cette

planification de la production par les monopoles es't tota-

lement incapable de supprimer les crises et les mouvements


cycliques de l'conomie capitaliste. Ceci ne tient pas seulement au fait que la monopolisat ion n'est jamais parfaite
ce stade; jusqu' aujourd'hui , la production agricole presque
dans son ensemble et plusieurs secteurs de la production d'ohjets de consommati on. restant encore sous l'emprise de la
production concurrenci elle, et la concurrence entre monopoles d~ mme se~teur persistant trs souvent st~r le plan
_InternatiOn al suffirme~t encore pour crer des carts impor,
tants entre la productiOn et la demande payante de biens de
consommatio n? des c~rts capables de crer et de gnraliser
la surpro~uc~wn. Mais on peut ~ire que ces phnomnes
sont ~ran.sit~ues, dans le s~ns q1_1 une monopolisat ion plus
poussee,. 1n~egrale, les suppnmeral t. Ce, par contre, que la
monopo_hsa twn comme telle ne peut pas supprimer sont les
contradictio ns qui rsultent :
57

1" De la non coordination de la production des diilrents


secteurs- monopoliss dans leurs rapports rciproques ;
2 De 1a persistance d'u:n march. et par consquent du
prix comme moyen indispensab le pour raliser le profit sous
aa for~e univ<erselle, c'est--dire sous la forme argent.Ces contradictio ns s'expriment dans le cadre de la contradiction fondamenta le dont nous avons parl plus haut, qui
se trouve dans la tendance du capitalisme d'accrotre au
maximJunl_ ses profits la fois par le maximum de production
e't par le maximum d'exploitatio n.
Quelqueg mots sur ces facteurs sont ncessaires avant
'
d'aller plus loin.
La riiglementat ion de la production par his monopoles, en
tenant compte du march du produit donn, se limite pour
ehaque monopole la sphre de la production que celui-ci
domine . .Elle n'embrasse jamais l'ensemble de la production,
car le monopole universel - c'est--dire, l'appropriat ion totale ,
du .capital social par un seul groupe capitaliste ou par l'Jftat
- n'est pas encore ralis. :qans. ce sens, la production de
chaque. monopole, 'aussi rglemente soit-elle, interfre avec
eelle des antl'es monopoles, soit parce que leurs produits
sont connexes, soit, d'une manire plus _gnrale, parce qu'ils
doivent tous raliser leur profit sur le mme gteau, qui est
la demande payante totale de la socit. Dans la mesure o
la concentratio n des forces productives augmente normmen t
J'interdpen dance des productions dans les diffrents secteurs
de l'conomie, et o les monopoles d-pendent les uns des
autres pour la vente de leur produit ou pour leur approvi~ionnement en matires premires, produits semi-finis, quipement., etc., ce manque de coordination gnrale se fait
~ruellement sentir daQs. les moments de crise.
Pour les monopoles, la forme du profit reste encore indpendante de la plus-value : autrement dit, il ne suffit pas
que le monopole exploite ses ouvriers pour qu'il gagne quelqe chose. Il faut encore raliser la plus-va11ue _ainsi extraite
par la vente du produit. Les capitalistes mbnopoleur s n'utilisent ni ne consommen t en nature le surproduit qu'ill! ont
acquis par l'exploitatio n des ouvriers; ce surproduit ne
devient pour eux prolit que ,lorsqu'ils ont vendu leur production, et la plus-value a pns la forme d'argent. Ceci signifie que }eg monopoles dpendent encore du JQareh, et par
consquent aussi des mouvements des prix qui ne sont que
partiellemen t soumis leur contrle.- Qu'une baisse considrable- dans les prix intervienne, par exemple, et l mono58

po ne pourra plus raliser sa plus-vlue en vendant soli


produ.it. Les ouvriers ont t exploits - tant et plu~ mais
cette exploitation n'a pas servi grand'chose aux capitalist~
monopoleur s, qui n'ont pa-s pu raliser de profits.
Enfin, le rgne des _monopoles non se,,._lement ne suppri:tJ;J..e
pas, mais aggrave extrmemen t l'importanc e de ce facteur
profond des crises qui se trouve dans l'existence mme de l'ex'
ploitation. Augmenter les profits, cela signifie autant que
possible limiter les revenus rels des travailleurs, mais auss
par la mme rendre impossible l'coulemen t de la productiou. Il' est vident que tous ces facteurs poussent le capitalisme
des monopoles vers la concentratio n totale, qui dans les conditions contempora ines ne peut prendre que la forme de
l'tatisation . Aussi bien la ncessit de planifier -et dt}
coordonner entre elles les productions des diffrents mono.
poles, que de -supprimer le march comme facteur indpen,
surproduit
dant de la vie conomique et de limiter
exploiteuse
classe
la
par
nature
en
le
consommab
part
la
, rendent inluctable, si la rvolution proltarienn e n'inte
vi~nt pas, une, concentratio n intgrale: ae la production dont
l'tatisation russe indique la voie et le modle (38).
Cependant, l'poque actuelle, le capitalisme occidental
n'est plus simplement un capitalisme des monopoles l'inte
v:ention de !'-Etat dans l'conomie, le rle du pouvoir' gouver

le

, ,138) D~.us ce cas h> crise, .sous sa forme classi<!ue, devient Ltn1J(}ssll>h
St 1 ine?henmcc de 1'_1 productwn entre les diffrentes branches provoqu'

un exccs de prm_lu?twn, partiel ou gnral, des dsquilibres im.portant.


ct !les pertes. CD~s1derables pcuve':'t en_ rsulte!', mais non pas une " crise "pn~s-qu eu prmcipe la bureaucratie :n_cut stDcl<er indfiniment le surprodul\
deux solutions pat'
o,~ e?. con~ommer en nature la partie consommable (letl_ni~Ion un possibles. po;1r le capitalismc des n10 nopoles. Le march n'existant plu'!.. et le pri~ n ayant. plus :.menue fonction ind{>!'<'ndante, l'cou
!!'ment de la prod_uebon ne cree J)lns de probl-mes. D'autle part la 'du~
t_10n d_u revenu reel des travailleurs ne prend plus la forme d'')_,ne rdu~
hon stmplciD!'nt de leu:-. reven':' m<>ntaire: indpr;ndante de la productio!l
?e b!ens ,de consomm.atwn qm continue a se developper, m:.iis est di
~sente d '!.Vance dans la productio!l, la " nlanification , prvov~nt ds 1
tl;~aJ't une yrod.uetion rduite de biens de consommation. clle-l' eu~
d ~tlleurs tres .ben ac;co_mpagn~r d'une augmentation des revenus m~n
tatres des ouvrte:s, qut evt.dem;ment ne trouveront pas acheter les biens
corre~pond~nts. C ~st ce qm fait que dans ce cas nous avons non as une
~nsom
suri?' oduM10n. mais un!" sous-productio n chronique de biens de "La
~twn_ -- comme le. demontre l'<Jbservation de l'conomie russe
-;.;:;
rdtlite
ainsi
est
d'exploitation
!''conomie
:radlctwn \ondan~entale 'de
la fols t
{' __c~s du capitalisme d Etat, a son expl'Pssion la plus simplede la
-prdn~
P us profonde : la contradiction existant entre les exigences
.on maxim n':' <;t. de l'expl.oitation maximum (c'<!St-"tlirte de la oonsomma=
htln ~t en detinittve du developpement humain minimum pour le travail
:e~r}, d~~,} 1~ rsultat ~s~ la crise tl'rrlble de la pt'ducfi~it dn travailt dans la production russe .. Cette cri~
,{' "i qu e- e c.la~e. quotid~en_nemen
be a produchvt_t<, comJ:n!lee au caractre totalement parasitaire d }a
me:ace
u'ia~rat~e ~ommante, IJUt ds que sa domination ne seriit plus
con~ommer en nature le surproduit sans avoir besoin 'lJ'
se o - el'a t
~mutJedr" <dten;':'inPraie~t .la. stagnation COmplte de rcononiie du ~-p~
Etat s tl se r<>al 1smt l'chelle univ<'rselle.
1sme

tf

nemental comme instance centrale de coordination des intrts conomiques des classes dominantes ont normment
grandi et ne cessent de croire. Et l'on sait galement qu'un
des domaines principaux sur lequel se concentrent les efforts
de rglementation de l'conomie par l'Etat capitaliste est
celui des crises. Dans quelle mesure le dirigisme tatique
peut-il dbarrasser la production capitaliste des crises de surproduction ?
La grande majorit des moyens par lesquels l'Etat capitaliste et les thoriciens du dirigisme tatique veulent sur. monter les crises ne sont que des palliatifs temporaires. Ces
moyens - qu'il s'agisse de la protection des prix agricoles
ou des allocations de chmage ~ veulent rsorber la surproduction de biens de consommation en crant un pouvoir d'achat supplmentaire , au profit des agriculteurs
ou des chmeurs industriels. Mais ce pouvoir d'achat sup
plmentaire n'est pas cr de rien : l'Etat ne fait que redistribuer, de cette manire, des revenus dj existants et dj
destins la consommation (39).
La chose est relativement diffrente dans la politique des
grands travaux . Elle est diffrente, non pas parce que
des nouvelles sources de pouvoir d'achat sont crs : les ca pi
talistes ne sont nullement disposs rduire leur part dans
le. revenu national, et les chmeurs embauchs ne font que
partager avec les autres travailleurs la partie du revenu social
alloue la classe ouvrire; les salaires ainsi pays aux chmeurs sont, en dfinitive, par un moyen ou un autre, enlevs
aux autres ouvriers. Mais les grands travaux )) permettent
de donner une autre forme cette partie du surproduit qui
ne pouvait pas s'couler; aprs l'absorption des stocks des
objets consommables, le surproduit s'accumule sous une forme
de ,biens de nature . diffrente, qu'il s'agisse de centrales
hydrolectriques ou d'armements.
Mais la question du choix entre la construction de cen-

(39) Ceci est vident dans la nwsure o les revcnJs " distribus , ainsi
proviennent de la taxation, c'~st--dire de prlven1en~s sur le. revenu consom:mable d'outres catgories sociales: nlme lorsque .)a matire imposable
est constitue par des revenus capitalistes. ce n'est pas la partie de ces
revenus destins l'accumulation, mais celle destine la consommation
qui est touche (ceci d'autant plus que pendant la dpression l'accumulation
n'exist~ pratiquement pas). La mme chose est vraie dans les alJO('.ations
de chmage payes par des Caisses de scurit : qu'ils aient t collects
dans le pa"s ou qu'ils soient collects dans le prsent, les fonds de CI'S
Caisses ont t prlevs sur les revenus destins ria consonlJnat-ion; il
s'agit donc enco'!'e l .d'une redistribution de pouvoir d'a~hat dj existant.
La chose serait relailvemcnt diffrente si la source de ce " pouvoir d'achat
supplnumtaire tait l'emprunt; mais H s'agit l d'un cas rart', qui ne
v

prsente qu'un intrt thorique.

60

traies et la production d'armements n'est nullement une question indiffrente ou secondaire pour le capitalisme. La
premire apparat - et est en effet du point de vue capitaliste - une absurdit, car dans une socit qui souffre
.cruellement de la surproduction, accumuler encore des biens
n'a pas de sens. Le contraire est vrai pour la production
d'armements, dans laquelle le capitalisme trouve un exutoire
parfaitement rationnel d~ son point de vue, puisqu'il a poUf
lui une valeur d'usage quasi immdiate et directe, et puisqu'
travers l'utilisation de ces armements le capitalisme espre
dpasser ses pmhlmes n largissant le champ de sa domination.
Peu nous importe donc, en dfinitive, si la production d'ar.
mements vient aprs la surproduction pour la rsorber eomme ce fut le cas pour les Etats imprialistes entre 1933
et 1939 et comme ce sera encore une fois le cas des EtatsUnis lors de la prochaine crise de surproduction - ou si elle
absorbe ds le dbut une telle part de la production, que la
surproduction de biens de consommation devienne impos
sihle -,. comme c'est constamment le cas de la :Russie. Ce qui
est essentieT, d'un point de vue finl, c'est que la guerre - et,
da:s les conditions actuelles, la guerre pour la dow.ination
est si intimement lie au fonctionnement de
mondiale l'conomie, qu'elle en dcoule avec une ncessite aveugle.
Le capitalisme des monopoles est donc lui aussi vou aux
crises de surproduction; hien plus, il les aggrave, aussi hien
parce que le potentiel productif norme de la socit porte
la production trs rapidement aux limites de la surproduction, que parce que la domination des monopoles donne
l'ensemble de l'conomie une rigidit qui rend beaucoup plus
difficile, sinon impossible, la radaptation automatique de
l'conomie aprs la crise qui caractrisait le capitalisme concurrenciel (40). Le dirigisme tatique ne peut rsorber la surproduction qu'en orientant l'conomie et toute la socit vers

la guerre.
Exposer ces ides tait ncessaire pour montrer que ]' conomie du capitalisme occidental ne saurait chapper une
nouvelle 'crise de surproduction, et que cette crise signifierait
une acclration aussi hien de la concentration et de l' tati
-sation aux Etats-Unis que du proc.essus menant la troisime
guerre mondiale.
(40) Qu'il nous suffise de rappeler le rle primordial que jouait la
baisse des prix ct des profits tians la rsorbtion de la surproduction lors
des crises traditionnelles, cl les normes obstacles qu'oppose cette saigne
odu capitalisme la rigidit des prix et des profits monopelli stiques.

61

~. .i qu~:ion de ~Vir si itt ar!-se eiater ans quelque~!'


J~Beis '@ '41n!i 'ux ou '4!fl'fatrc ans .ne pl'mt pa1! t'OO~~r a;ne

r~S sci'ent'i:que 'e't d'aiHernrs ne RO<us int:res1!e q:ue trs


tmtlfVemen t. Ce q\li est pour nous irnJtoTtant, ~est de ~n
tJter l'i'nlu:eta:bi lt d'une telle 'Crise et le rle qu'elle jou-e~
'thns !'.volution du capitalisme occidental (41). Nanmoins,
l'l1il.t~fp'rle ex~men de la situation ac<meUe de l'conomie oaptaliSite {hi f'O>Iilt rle vue de la Sllrpr()d"ftctiMI ne -saurait &trcilfnHile, ea il perlnettrit Ile concrtiser les ides nonces
plus , haut ct ;(k nmntre't combien l'conomie capitaliste
actueUe est constammen t proche de. la limite de la surpro
duction.
l1e 'C'reUt d'C l'conomie 10ccidentale est la production amric~ine. ,fu; ~~m~e. ~,le sait: depuis novembre l948 jusqu'ir
au:J?.Urd ktlll, l ~ctiVlt .'ffll'ononuque aux Etats-Unis marque un
~'cnn lent, ~ms cont1~u. Le mouvement a t .dclanch pa't:
1es fortes ha1ssea du 'PMX de"!! }Jrod.uits agricoles et d~ mati'res
pll"eruires ~\1 IIWv~br~. Les rpriX de :gros des ~roduits agriMes passaient de l md1<ee 227 en juin l948 l'indice 198 -et'!'
m~'ts ~ . elu des matires premires, pendant la mme p-rmde'
rrlSS1Ht re 215 19'7. L'indie du cours des actions i:adm~
tl'i'e~es ~is-sait de 121 en juin 1948 1{)4 en fvrier. La pro~et~0tl Industrielle se ralentissait constammen t, passan-.: d:e
1 md1:ce 11.5 en tobre 1948 - 157 en avril 1'949. Pendant Iaml'lle pri~e, le nombre des. clrme'ltrs doublait, :passant de
1..l()42.000 'a 3.167.000 (42); il tait de 4.000.90(} la 4Jl.t
ln~43' ..
Les :ca~s~s de 'ct;tt:~ situation s'taient accu~les ~n
dant , la perde fl't'etlenre, La l"art du revenu national
aiMuee ~mx s~~aris p~ait de {}5,4 % en 1946 61,9 % Jreft'dant la p~re ~riede de 1948. ER mme temps, la p~tt'
de reven~ t:Nltumal trnnsfotll'l'<l en profits capitalistes p'a'e&ait
de 9,4~~ a 12,5% (44}. Sul' -ces. :profits, la pa:tt revenant aux vli'vi'.

. (~~) Le .monunt cxa~t d'explosion

<)" la crise dpend d'une srie

de .

l!;te~u s con.JoncturPls qm rendent sa de_tcrminution quasi impos'!i!bl; 'N~

';' .mt~mt Z:!~s ~u~ dPs ,pcsures de I'Eta't capitaliste P'envent. snns videmm-enf
<t;l'ri'l mt'm~M Tes _if'actrots fonCra'ti'tentaux du ds<I,ililn en .,.e-'tnrde
1 act1on. Par nllers 11 est .possible <;rue la <lpre,.sioH a ven.i;, pi<c, menl
a cause nu caructre h~s . lPildu du dirigism.e taUque ne c~m,mp~~~~ as
pin an "l<'r!Cll" s,r>ec!M:Uiai'!'e, mais r1ar \\n 'ffisi;ernen<t gl"a'dl!I de 1~:;,6.~
ce. qui n attenuera nullement ta p1 ofon<teur de 1 r!1ression
nomw 'm-, 11 _
(~1 SP1ou~ ~'lls les indiles, l base 1ttO eBt 1937. Selon Je B~1'e.tin
1

sae. ,'!e . atiSft'qU'e de l'O,N.U. 1 mai 194!l.


~13) Fina.ncial ,.Til'!es_ du 27 juin 194S.
<44) Im;tlle .d l!'dqucr que ces chiffres, concermmt la l'partiU'iI du
r;~e~u ~atlonal, Yif'nne~t de statis:tiques capitnlistes: et en tnnt flUe tels:
~~ <?n qu u~e valeur ~elatJVe; ce qu'Il .faut en retenir ce n'est pa.s fa "!fpal'ttti?n /ud!e-:eu~. nab0nal entre ouvriers et capitalistes en w 1lettr -absffiue
ma'.!lt. ) l .tm mu wn de la part des ouvriers et l'augmentt1Uo:n de eeUe
'
cap1 a<~stes.

'P

dendes distribus (qui financent pour la plus grande part


la consommati on improductiy e des capitalistes) dimi';Juait
constammen t en faveur de l'accumulat ion (les dividendes
taient pendant la premire moiti de 1948 3.3 % du revenu
national; ils en formaient 6,7 % en 1929). Ainsi la demande
...Ie biens d~ cOnsommati on (demande fmme par les revenus
(les salaris plus la part non accumule des revenus capit&listes) avait constammen t dcru. Ceci se traduisait tlj dans
la diminution des profits des industries de biens de collSommation, en 1948, par rapport 1947, cependant que de 1947
1948 le_s profits des industries de moyen de production augmentaient encore. En mme temps, les exportation s diminuaient de 15,4 milliards de dollars en 1947, 12,6 milliards
en 1948, cependant que les importation s montaient de 6,5
milliards, en 1947, 8 milliards en 1948. L'ensemble de ces
facteurs faisait que les stocks passaient d'une valer de 40 mil
liards de dollars, en septembre 1947, 51,7 milliards en juillet 1948 et 54,4 milliards en novembre.
Le premier trimestre 1949 n'a fait que renforcer ces ten'(lances. Selon une statistique du Dpartemen t du Commerce (45) .les revenus destins la consommati on ont diminu, pendant ce trimestre, de 4 milliards de dollars par rapport au dernier trimestre 1948; en mme temps, les dpenses
.des entreprises diminuaient de 5 milliards, essentiellem ent
-cause de l'arrt des commandes en vue du stockage. Le seul
facteur agissant en sens inverse sont les dpenses gouvernementales; mais l'accroissem ent de celles-ci se limite 0,5
milliards.
Ces signes de la dpression ne se limitent videmment pas
l'conomie amricaine. En Europe des phnomnes analogues se gnralisent ; l'accroissem ent du chmage en Italie,
Belgique, Allemagne (kcidentale , les dbuts de chmage en
France, la crise des exportations anglaises montrent que l' co:
nomie capitaliste est entre dans la zone de la surproductio n.
Quelle est la signification exacte de tous. ces phnonreDa l ?
S'agit-il dj de la crise, ou bien n'y a-t-il l qu'une srie
,de manifestatio ns de radaptatio n devant ramener la production capitaliste provisoirem ent d'une activit exagre ~
. une activit nonuale , tenant compte de la demande
e!ective ? Cette dernire rponse est videmment celle des
-conomistes bourgeois, qui veulent tranquillise r leurs matres

.w;

62

'r~~)

Voir. 'l'be Slatst, 4 juin 1!)49.

63

en parlant de rajustement . Nous n'avons pas la prten


tion de rpondre catgoriquement cette question, qui._
comme nous l'avons dj dit, ne prsente aprs tout. qu'un
intrt secondaire (46). N ons n'avons cit ces donnes que
pour montrer que dornavant 1a surproduction est constam- .
ment prsente dans l'conomie capitaliste et, par consquent .
qu'aussi hien du point de vue du temps que de tous le~
autres, la consolidation actuelle du capitalisme ne saurait
tre atre chose qu'une brve transition.

C. -

L'avenir proche de l'conomie capitaliste.

, .!--a fa~llite du capitalisme europen et la surproduction


deJa mamfeste aux Etats-Unis, voil sur quoi repose la consolidation actueUe du capitalisme. L'Europe Occidentale est
d~sorm~is dfii_titivement incapable de s'intgrer un mcamsme mternatwnal des changes du type traditionnel. Plus
.que tou~ autre, pays, l~s Etats-Unis, cause de leur appareil.
productif surdeveloppe, ne peuvent pas rsoudre le problme
de. la surproduction. Ces deux facteurs ne montrent pas seulement combien la consolidation actuelle est provisoire. n~
permett~nt de comprendre la dynamique qui la pousse sa
destruction, et de dgager les perspectives d'avenir du capitalisme occidental.
L'incapacit de l'Europe s'intgrer de nouveau au march international rapproche, consid~rahlement 1~s dlais de
la ~r~se _amricaine. L'.exutoir~ que serait pour la production
a~encame un flot ~rmssant d exportations vers les pays euro
pe~ns et leurs ~olomes. ne peut pas jouer son rle, car le ca pi-
tal~sme ~uropeen es.saie de. preserver sa propre production,
qm serait condamnee sans appel par la concurrence amricaine envahissante, en maintenant et en aggravant le cloisonnement des conomies nationales. La lutte actuelle entre les
Amricains et les Anglais autour de la dvaluation de la livre
(46) Des

radaptations

inte1rompant

provisoir~ment

hoom

repJ~r~~ te~,sui~c ~usq_u' la cri_se, sont connurs dans l'histo 1~e de l'i>cono 1~~~
cap1 a ts .~, atnst. la .. r~gress1on passugre de l'activit' cononli ue {'tl x
Etats-Unts et ~an~ .JHUsl,eurs autres pays, entJe 1926-192i, aprs qla uelle"
~e J_>~om. a contmue /?squ a? grand krach de 1!l29. Plusieurs facrteurs pei1v.-nt

mc1 er: a. penser qu1l s'agit actuelltment d'un phnomne "analogue Parmi
fe~x-la b'l faut note_r _le flot des investissements amricains. l''tra"nger ~
a t P~ !CS que prtves - qui se sitne des niveaux plus.ieurs fois su
rieuri~ .a ceux d'a':ant-guerre et le rarmement. Ces fa<Jtrus P<'uvent f>SfJ.,~
per
a surproductiOn actuelle ponr quelque temps; mals ils ne rendront lad pression
que plus profonde, lorsqn'elle sut viendra.

64

et de la transfrahilit des crances commerciales europennes:


n'a pas d'autre signification. Presss par la surproduction qui
se fait jour, les imprialistes amricains veulent imposer au
capital europen la libre concurrence. Sentant la menacemortelle que cela signifie pour eux; les capitalistes de l'Europe
livrent un combat ultime et utopique pour maintenir les.
derniers bastions de leur existence indpendante.
Inversement, la crise de surproduction amricaine en clatnt fera sauter en l'air l'difice pniblement chafaud de
la reconstruction europenne. Les exportations europennes vers les U.S.A., d~j faibles, disparatront compltement; la pression de la production amricaine sur l'Europe
se fera sentir norme; enfin, les marchandises europennes se
feront rapidement dloger de tous les autres pays, dans lesquels jusqu'ici les Etats-Unis leur avaient laiss une placeLe capitalisme europen verra ses exportations tomber un
niveau catastrophiquement bas; devenant dfinitivement insol-
vahle, ne pouvant pas rduire ses importations indispensables,
il devra se transformer radicalement pour survivre. L'ensemble du monde occidental )) ne pourra trouver une voie
d'issue que dans la subordination complte l'imprialisme
amricain, le totalitarisme, l'tatisation, et en dfinitive la
guerre.,
Cette transformation de l'conomie capitaliste, qui se pr-
pare derrire les apparences trompeuses de l'heure actuelle,.
signifie la fin de la forme connue de l'exploitation capitalisteLe march, aussi bien que le march concurrenciel que le
march monopolistique, est condamn disparatre, aussi
hien sur le plan national que sur le plan international. Il est
condamn disparatre, parce qu'il n'est plus un mode ad-
'quat d'intgration des diffrentes branches de production, des.
diffrentes conomies nationales et en dfinitive de la produc-
tion et de la consommation entre elles. Il recule chaque jour
sous la pousse de la concentration, tant nationale qu'internationale. Il ne peut qu'tre remplac par la concentration
totale de la ~estion de l'conomie entre les mains d'un seul
qui ne peut tre autre que l'Etat l'chelle nationale et~
dans 1es conditions actuelles, l'Etat amricain l'chelle mondiale.
Mais cette transformation ne pourra pas s'accomplir pacifiquement. La prochaine crise ne marquera que ses dbuts.
c.' est par et travers la troisime guerre mondiale que ce
processus entrera dans sa phase dfinitive.

65

D. -

La rupture de l'quilibr:e sur le plan interrw.tional t


la troisime guerre mmuliale.

La situation internationale actuelle se caractense par le


,cloisonnement des deux blocs illl,prialistes dans leurs zones
respectives. La condition de ce cloisonnement est prcisment
la consolidation du pouvoir de la classe exploiteuse l'intrieur de chaque zone. Le fait qu'il est impossible dornavant
pour la bureaucratie stalinienne de pousser des pointes
l'intrieur de l'Europe Occidentale; comme il est impossible
pour l'imprialisme amdcain de pntrer dans les pays de
la. zone russe, l'abandon par les U.S.A. de la Chine sans beau, coup Je rsistance, montrent que le partage rigoureux du
monde en deux zones rie peut pas, momentanment, tre
remis. en questi6n. Le maintien de points de friction en Allemagne, en Grce, en Indochine, n'altre en rien ce fait
fondamental.
Mais ce cloisonnement ne traduit en ralit qu'une priode
d'attnte. Ni les imprialistes yankees n'ont renonc mettre
la main sur les immenses resl)Ources du monde oriental, ni les
hurea.ucrates russes s'emparer du capital et de la technique
,de l'Europe et de l'Amrique. Leur attitude actuelle est dicte
uniquement par des facteurs conjoncturels, par des considrations tactiques, par des. problmes propres chacun qui
cse . posent l'intrieur 'de chaque zone. ,Le dveloppement de
la situation dans celles-ci ne peut que condui~e, la rupttue
de l' quililne et au conflit ouvert et total. '
La crise de l'conomie occidentale, lorsqu'elle surviendra,
ne fera pas que pop.sser l'conomie capitaliste vers les annements; eUe s'accompagnera d'une immense crise sociale, aussi ,
bien aux Etats-Unis qu'en Europe. Le capitalism ne ponrra
dpasser cette crise que par l'installation de rgimes fascistes
"OU similaires, chargs la. fois de comprimer les contradic"tions de l'conomie capitaliste et J'orienter dfinitivement
cellc~ci vers la guerre. Mais cette installation ne se fera pas
froid : des luttes ouvertes clateront, dans lesquelles la.
hureaucratie russe sera oblige d'intervenir soit directement,
soit piu l'intermdiaire des partis staliniens. La gnralisation
-de ces conflits en une conflagration universelle sera alors une
affaire de mois, sinon de sem/aines.
On ne peut pa.s penser srieusement que ce cours de la
:situation pourrait tre renvers par la rvolution, Les rythmes

de maturation de cette rvolution sont beaucoup plus .lents:


que ceux de la guerre. Ni l'tendue, toujours trs limite, d_~'
l'exprience de la bureaucratisation par J'avant-garde proletarienne, ni le processus encore embryonnaire de constructi on de v.ritables partis rvolutionnaires du proltariat ne
permettent de supposer que les combats de classe, qui seront
infailliblement livrs pendant cette priode, pourront mettre
en question l'chelle internationale la domination capita-liste et but'eau:cratique. En dfinitive, ce n'est qu'au cours de
la guerre elle-mme que le prol'tariat. pourra faire l' exp-
rience dfiuitive des rgimes d'exploitation et se ~rouver en
possession des moyens lui permettant de concrtiser cette
exprience par la rvolution mondiale (47).
Mais pour la prparation de cette rvolution, la signifie a-
tion de la priode actuelle' est norme. Dj des luttes importantes, autonomes par rapport la bureaucratie, clatent :
des degrs diffrents, la grve des cheminots de Brlin, la
grve des cheminots anglais, la grve Ford aux Etats-Unis.
sont les signes d'une prise de conscience ferme quoique partielle du rle de la bureaucratie stalinienne, travailliste ,QU
. radicale >>. Il ne peut y avoir de doute que ces luttes seront
Buivies par d'autres, ventuellement plus amples et plus profondes.' Pendant ces luttes, un avant-garde consciente comme:ncera S'e cristalliser, cependant que 'leur signific'ation
gnrale seta mme oonfusment perue au sein de la classe
Olivt'ire. Une matire concrte pour la dfinition de la ~tr.a
tgie et de la tactique face la bureaucratie existera ainsi,
et le programme :rvolutionnaire pourra tre labor et dif-f1'1s pa:r l'ay.:am-garde organise.
Ainsi, du point de vue du proltariat, la priode actuelle
se rvle comme ayant une signification profonde : c'est en
effet au cours de cette priode que devra se construire Ja,
direction rvolutionnaire.
. M,7) Voir }'''article La .(;.ue:rre el .notre .Epogne,

.p~I}>Ii

dans ce mnnTo,.

. Pierre CHAULIEU.

66'

67~

,.

.DOCUMENTS.
auxque-ls on fait appel. et montrer quel.les sont les divisions sur
~esquel'les on s'appuie.
1. LE SYSTEME DE LA PERIODE D'ESSAI .

L'OUVRIER

AMERICAIN

(Suite)

par Paul ROMANO


(traduit 9e l'amricain)

CHAPITRE V

ORGANISATION DE LA DIRECTION ET ORGANISATION


DES OUVRIER~
La eompagnie o je travaille es:t un trust indu:striel gigantesque
qui emploie des centaines de miiHers d'ouvriers. Sous "tous les
rapports les chanes de mOintage de l'usi.ne sont organises pour
t!Xploiter frocement louvrier. La technique adopte c'est la production grande vitesse. Du ct des ouvriers l'usine est sous
la juridiction du, syndicat le plus avan du pays: la U.A.W. (1).
La lutte de classe a tripl d'intensit et les ouvrie,rs voient les
choses d'une nouvelle ma,nire et s'expriment da.,.: <les nouveaux
-terme<a.

L' orqanisation de la. Diretion.


Il y a une chose' .qui me parait tout d'abord claire : le.s ractions
tle l'ouvrier dans la production sont d'tme telle na;tun que la classe
tlirigeante ne peut, dans le. cadre actuel de la mise en uvre des
moyens de production, prtendre matriser rell.ement ces ractions
()Uvrires. La seule voie qui ,Jui est ouverte c'est de dtourner,
<Corrompre, briser, mater, devancer toute manifestation ayant pour
!C)bjd un bouleversement r"'d.ical et sucetptible de prendre forme
'aux yeu:x delS ouvriers et de s'imposer eux comme solution.
C'est avec cette ide l'esprit que je vais i.nalyser la. manire
dont ce programme est appliqu~ dans. mon usine, dcrire les moyens

. La rebellion des ouvriers emprunte lels formes les plus diverses;


Ce que les patrons essayent de contrecarrer c'est l'organisation
consciente de cette rebellion. C'est ainsi que la compagnie dans
laquelle je. travaille exige de tout nouvel ouvrier une priode
<l'essai de six mois. Pour quelle raison exactement? Il convient
tout d'abord de prciser que pour juger de la capacit et de JI&
va;leur d'un ouvrier il suffirait d'lin mois ou de,ux, ou mme, te
plus souvent, de quelques semaines.
Pourquoi six mois alors ? Une telle priode est la plus longue
dont j'ai jamais ente.ndu di.re qu'elle fut incluse dans un contrat
-collectif s:ign par un syndicat. Habituel<lement l'usage est d'un
mois ou deux.
Durant ces six mois les ou'IJriers sont amens dvoiler la
ma.nire dont ils envisagtont les choses. S'ils sont catalogus comme
dangereux on s'en dbarrasse.
~
Dans -certains dpartements, la compagnie embauche et renvoie
massivement. La manuvre est ici la suivante : aprs a,voir renvoy, mettons 40 ouvriers, on en rappelera quelques-uns qui auront
t soigneusement slectionns. C'est ainsi que durant la priode
d'essai la compagnie a.rrive slectionner les lments les plus
srs. On procde d'abor.d, un lice.nciement massif pour viter
<l'tre accus d'avoir fait des discriminations, ensuite les individus
choi&is sont rappels individuellement et sans publicit. La compagnie n'est pas tenue de garder ce personnel temporaire, tant donn
trexiste.nce de la priode d'essai .de six mois.
2. LE SYSTEME DE LA DIFFUSION
SI STES.

DE RUMEURS FANTAI.

La corn pagnie s'efforce d'entretenir chez les ouvriers un tat

~onstarit d'inostatbilit et d'incertitude en faisant circuler les bruits

les Plus divers. Chaque fois que doit survenir une modifica.tion dans
le travail une douzain.e de bruits contra.d.ictoires sont mis en circulation dans les ate~liers. On procde avec adresse. Les ouvriers
ne savent jamais ce qui le's attend. Toud d'abord c'est la nouveHe :
on va travailler sept jours par semaine, douze heures par jour.
Ensuite on apprend que l'on ne travaillera pas. le samedi, ou, au
<:ontraire, que l'on travaililera le samedi. Il va y avoir, dit on, un
.licenciement massif qui affectera tous les dpartements. etc...
Ces bruits sont mis en circul<lltion par la compag~ie elle-mme
qui, finalement, frappe en dcidant la semaine de 5 jours, 8. heures
par jour. C'e<st l l'ide gnrale qui prside ce systme. Les
-conditions de travail ne cese,nt de fluctuer. En fin de compte les
ouvrie<rs sont compltement d,gots t.t disent : Au diable tout
cela, qt.l'ils fa&aent ce qu'i'ls veulent. ll Lorsqu'il.s sont en colre ils
disent aussi : Qu'est-ce qu'ils ont bien pu inventer ce coup.ci ?

3. !-E BON PATRON.


(o) Syndicat de l'automobile.

68

La compagnie essaye de faire croire aux ouvriers qu'elle est


pleine de sollicitude pour eux. Ef.le patrolfne toutes sortes de clubs.

69

Le club de 25 ans oU toute autre chose -dans ce got l, le .club


de;s jouturs de criquet, des clubs de tir ou d-e p~he
la ligne_
Elle donne dans le paternalis me ,et aime les cercles familiaux . Elle
cherche embauche r plusieurs mermbres d'lfne mme fami.lle. "Bref~
ta compagni e s'efforce de re1prendre son compte la tendance .
s'organise r que manifeste nt les ouvriers.
Trs souvent la compa,gni e organiser a dHb1m ent des ventes:
de stocks pour les employs afi.n de dve.loppe r l'ide qu'ils bnfichmt des biens qu'~~' possde l'entrep.ri se. Il ne peut cependan t
tre question 1:JUe cela constitue une compensa tion ce qu'est la.
vie misrable des ouvriers dans ta productio n.
Les ouvriers ne se laissent p_lus berne.r par ce genre de propa-gande.
'La compagni e pa,tronne une comptiti on nationale entre tous ses
employs qui s'appelle Pourquo i j'aime mon travail )) (1). Les
ouvriers sont invits crire d1& lettres dans lesqueHes ils expli-
quent pourquoi ils aim;ent l.eur erYI"ploi, et, plus spcialem ent, pourquoi ils aiment travailler pour cette compagni e. Plus d cent cinquant ,nille do.Uars sont dpenss pour Ja,nce'r ce concours. Les::
mu;s de l'usine sont couverts d'affichts en faisant la r-clame. Pour
aHcher les ouvriers on va jusqu' exposer dans l'usine les prix qui
doivent rcompen ser les gagnants. Il y a des autos, des frigidaire s,.
des ma-chines laver, des cuisinire s et d'autres prix de ~ genre.
Jusqu' ce jciu,r 30 % des ouvriers de mon usine se sont inscrits:
et dans l'ensembl e du pays le nombre des inscriptio ns s-'lve _
environ 100.000. Les ouvrie-rs font des plaisanter ies et se moquent
d.u concours. Leurs rflexions vont du le plus grand mnteur sera
. te gagnant,, ju-s.qu'au : les gagnants sont dj choisis D'autres:
disent : j'aime mon travaH, parce qu'il faut que j.e nourisse ma
famil-le , j'aime .m.on travail parce que j'ai envie de gag-ner une
Cadillac nouveau mod-le '', j'aime mon travail pa,rce que je n'al
pas envie de le perdre )J. Certains ouvriers qui sont bien en peine
de rpondre de-manden t leurs enfants de le faire pour eux. L'en.
fa-nt dun ouvrier r.pondit : pa,rce que tu m'achtes .de beaux
v-tement s, papa . Lorsq1.1'il dema.nda ensuite sa femme ce qu'elle
en ,pensait,., e>lle lui rpondit: Pourquo i ne te donnent-i ls pas un
trilvail rgulier ? '' La, compagni e fait pressio-n sur les o~o~vriers
pou.r qu'ils partic;jpen t a.u concours. Ls contrema tres et les su.perintendant s de l'usine sont passs partout pour essayer de forcer les.,
tra.vaill,eu rs s'insprire au 'Concours. Un vieil ouvrier de la rnliaon,.
qui tait venu .au bur-eau ce pro.pos, remarqua que le Patron .;~vait
fait mettre une Croix devant son nom. Il devint fwrieux 'et une
controvers e. s'ensuivit . Il dit qu'il n'erirait pas de lettre .que s'ir
1<& ~idait lui.mme. Jusqu'i<:i il a.vait d.c~d de ne_- pa$ crire
et
personne n'allai~ le forer le 'faire.
:
Le poncours semble plutt voir pouS$ les o-uvriers rflenir:
aux rai-s,ons pour lesquelles ils n'aiment pas leur travail. Nombi\41t~:K
~l'lt ~.tx qui prticipen t au concors ~n d;plt de la profonde. 'a,yer.
sicm que leur in!l'pilie leur tr-avail. Us sent~nt qu;H y .a quand -~
d~s .choses que les ouvriers aiment dans le travaH. ~a
compagni~'
accepte tputes les lettre-s, quelque soit leur rcract1on et se . c.~9it
(J) Sn. !.ait :. MY iol> ?~:>.n~s.t ~. littTa~ment.. 1
;cont;oa~s de Dl:e!_ trp~il .
C est .ce qu lis .appellent, abrevtatiVem ent, le M.J.. )),. Le &agn.ant ~~
vi<lmmel'lt:
celui dont la lettre est juge la meirleure par'ta oirectit,m;.

".

70

<de hiur traducti<m en langa_g~ ?orrect . Ce qu'ils dsirent surtout,


-c'est que les lettres soient re~1g~es .dans le langage des ouvrie:rs et
ils soulignen t ce point avec ms1sta.nce .
4. LES HOMMES DE LA COMPAG NIE.

Un sentimen t g'nral d'inscuri t prvaut en ce mo_mel'\t da~s


'J'usine. 11 me semble clair que la compagn~e met sur p1et1, un d;sositif d'attaque en prvision d'une procha1ne vague de greves ou
-~e troubles du tra.vail. Elle se constitue ce~ ef~et, une masse d~
manuvr e compose d'hommes sa s_o_lde qu1, SI 1 o~ veut, reprete n t une sorte d'aristocr atie ouvr1ere. Ces ouvr1ers ont pour
sen
habitude
d'aller boire le coup avec les au t :e.s ouv ri e-rs ou de leur
rendre visite avec pour objectif de gagner a la c~use de la compar
gnie ceux av~c qui ils se sont ainsi faits des relatiOns personnel les.
:a) 11 n'y a pas de jaunes ns, ils sont tous fa,briqus .
.
Lorsque -les patrons tro~vent un ouvri_er qu'ils v:ulen~ se g~gn~r:
ni est soumis un .certain genr~ de traitemen t. ~1en n e~t neghge
pour se le concilier. On est plein d'gards pour lUI. Il arr1vera SOU
vent que re contrema tre se m~tte ~n qua,tre pour v?us. C~s pro
<:ds soumette nt certains ouvr1ers a une telle ~r~ss1on . qu ri leur
faut une force morale extraordi naire pour Y resster:
., . _ .
Depuis queJques mois que je suis dans ce~te usme _J a1 et~
contact plus d'une douzaine de fois par plusteu~s ouvr1ers qu1
'tentaient .de me ga.gner l'idologie de la compagn_, e.
J'ai souvent discut avec ces hommes qui sont a la solde d~ la
compagnie. 11 est utile de pousser ces ouvriers s'e:ngag~r plus
loin qu'ils ne le dsiraient , afin d'en tirer des i_nfor~attons tnstructives. Ce n'est qu'au mome.nt o Hs me con.s1dra 1ent. comme un
'l'ment dont on rien craindre, qu'ils ,se permettai ent de m_e
~a~re ds a.vances plus ouvertes. C'est ains.i que .I'U~ d:eux ~e ~1t
un jour froidemen t quel endroit les chefs vont borre, e~ ~ mvtta
ngligem ment venir les rejoindre la taverne pour tatre leur
-connaissa nce .deva'nt Un v.erre- ou deux.
D'autres' ouvriers usent d'un systme d'approch e diffren! ~ne
campagne souterrain e de propagand e en . fa,veur de la, co~stJ~utton
-d'un syndicat indpenda nt (1) est lance_ .par eux. L obJeCtif c:st
de chasser de l'Usine le C.I.O. (2), de boulevers er tous fes drorts
.cqu.is d'ancienn et et de donner la prfrenc e aux_ hommes de
ta compa.gni e. C'e~ ce que m'apprit un o'!vrier sans fa1re de f~on~.
Je rapporte. ses propres termes : Suppose que la com.pagm e a1_t
un rseau de jaunes dans l'usine suf~isamme_n~ puis~ant po~r brlsei- Je syndicat, serais-tu alors dispo~e t~ JOmd,re ~ ~ous ~ _Je
lui donnais la. rponse qu'il mritait, a la sutte de quo1, 11_ cons1dera
plus prudent de . ne plus aborde.r 1;:~ que.~tion_ d-e~ant mo1.
,
.
Un autre ouvrier de ce genre m'exphqu a1t recemmen t e~ toute
franchi$e que .je me cassais la tte c_ontr~ u!' mur de prerre
Pourquoi donc est-ce que je ne me debrouilla is pas ? Occ~pe-t~i
-de toi mme. Un gars malin peut arriver quelqu.e chose s'li ~att
.:s'occuper de soi-mme. Il continua en me disant que le synd1cat
-~;-A~~hiquc comme en France~ les :-.yndicats patronaux sont appels
~~dpendant~)'>.
.
.'. .
,
(>) l.a grande cr-nlrale syndicale amencatne,
avec 1 A.F.L.

'71

ne valait rien, qu'i.l tait compos de bureaucrates qui n'taJent


pi'S loin d'tre des. gangsters. Cet ouvrier est rgleur dans l'atelieret les autres ouvriers savent qu'il essaye de monter en grade.
Le jaune s'efforce de provoquer les ractions des autres ouvriers.
en leur tenant des propos hostiles la compagnie de ce genre :
<cette sacre compagnie esssa:ye de tirer le maximum de nousc
etc ... >' L'ouvrier imp.rvoyant ou qui n'est pas sur ses gardes se,
retrou.ve la parte en moins de temps qu'il ne faut pour le dire.
D::'lS l'a dernire usine o je travaillais j'ai vu quinze ouvriers passer
l'a caisse en quatre mois ca.use d'un jaune que j'avais immdiateme.nt. repr, grce mon exprience acquise dans plusieurs.
autres usines.
'
Un jour, d.ans le car, un ouvrier et moi, emes une conversationo
avec un jaune. A.p.rs qu'il ft parti !'ouvrier me dit: je n'y camprends rien, ce type ne parle jamais du syndicat et pourtant il -tient
des propos hosti.les la compagnie.
b) Le dilemne du jaune.
La situation conomique intenable dont la classe ouvrrere subit \
la pression, pousse certains ol.lvriers au point o ils se transforment.
en tratres leur c<c,marades et' en i-n-dicateurs. De plus ces lments
esprent chapper _l'abrutisseme nt et la monotonie gnraliss
du travail d!usine en montant en grade, grce leur activit au
service de la compagn ie. En rcompense de leurs services de nombreux jaunes devie.nnent contrem;::,trES, rgleurs et parfois accdent des situations plus leves enc.ore. De toute manire il leur
est beaucou.p' plus facile de s'assurer des bnfice.s supplmentai resc
lors de la paye.
Une raison supplmentair -e 'pour laquelle ces ouvriers se livrent.
ce genre d'activit doit tre trouve d;::,ns le fait qu'ils considrent
que le syndicat est incapable d'assurer la dfense de leurs intrts.
De plus le rle jou par les bureaucrates syndicaux les remplit de
dgot. Leur emportement contre ces charlatans leur sert pa.rl:ief .
!ement de justification morale.
Les ouVriErs qui sont devenus des jaunes ont em,prunt bien.
des chemins pour en arriver l. La maison, la femme, les enfantsdonnent la premire impulsion. Au moins constituent-iJ s la premire
r,ison consciente qu'ils se donnen' leur volution. C'est leur
dfe.nse qui justifie. leurs yeux leur attitude, ce qu'ils expriment:
par des rflexions du type :: je n'ai rien faire des affaires d.es
autres. Chacun .pour soi. On ne peut compter ~ur les autres et:
on n'est jamais aussi bien servi que par soi-mme >>.
Certc;,ins de ces ouvrie.rs deviennent rampants et serviles, et
pei"CCent toute pudeur. D'autres sont des hommes dcents qui sont.
apprcis et: qui s'exposent une pression mentale terrible au "fur
et mesure que le gouffre entre les ouvriers et eux-mmes s;!argit. ~ gnral, tout ouvrier qui se respecte, a un mpris et un
dgot, .confinant parfois la haine l'gard des jaunes.
Les ouvriers qui cherchent se dbrouiller sur le dos des ~.utres
les jaunes, se mouchardeht les uns les autres pour se faire bie~
voir. Hs s'accuseront rciproqueme nt auprs des che,fs d'tre inefficaces, etc...

Le jaune que l'on rencontre dans la production de nos jours


est plus adroit que ne l'taient la plup;art de ses prdcsseur s des
anne!l passes. Il est trs difficile de le reprer tellement il est

72

prcautiont~e.ux . 11 s'efforce de comprendre tous les prjugs arri:


rs des ouvriers alfin de pouvoir mieu,x s'en servi;. cont.re eux.. <l'a
vu des jaunes aller s'indigner publiquement qu ri pUisse exrster
-des ouvriers la solde. de la com,pagr.ie.
.
En fin de compte ces jaunes sont pris comme les autres ouv_rrers
dans le tourbillon de la production capitaliste. C'est parce qu'JI ne
'leur apparat aucun ;::,utre moyen de s'en vader qu'ils choisissent
'la voie qui est la leur.
L'infiltration dans le syndicat.
Le rseau de j<:.unes de la compagnie et de l'usine s'tend
jusqu'au cur mme du syndi_c~t. Bitn s?uvent les ag~nts de la
compagnie se servent d'un m1lrtant syn.d.rcal pour atterndre leur
objectif qui est la trahison des ouvriers pour le compte de leur
propre ;;:.vancement.
.
.

,
.
Afin de cre.r un sentrment hostrle a l'egard du syndicat,
lrs
jaunes s'i'olfiltreront dans le,s postes sy~dicaux _pour (ra~ir ensuite
dlibrmen t la confiance que les ouvr-rers av;llent placee en eux.
Cela, a pour effet de monter les ouvriers contre le sy~dicat, pow
autant du moins, qu'ils ignore.nt,, qu'ils se trouvent en prese~ce d'une
manuvre dlibre.
Lo-rs de la runion syndicale nous avons t mis au courant
d.'information s trs Intressantes . Le secrtaire du syndica.t nous
parla de la politique patronale telle qu'elle s'tait rvl~ au ~ours
des runions entre le syndicat et les p;::.trons. La compagnre affrrmat-il n'avait pas conf-iance dans l'efficacit de l'action des ouvriers
qui refusent touj<;>urs d'entrer au syndicat. E~ .fait leur plus. gra.nde
satisfaction est d'arracher au syndicat un m rlrtant combattrf et de
:Je rcompenser en lui donna.nt un bon travai 1 de supervision. C'est
- ce genre d'action que la compag'nie pouvait faire confiance parce
qu'elle est efficace. c' mme secrtaire rapporta qu' plus~eurs
reprises la compagnie avait essay de le contacter, sans se lar_sser
dcourager, et qu'elle continuaH maintenant encore ses tentatrves.
Trs souvent, la compagnie essayera de dcourager un nouveau
'membre du bureau syndica.l ou un dlgu, en utilisant la tactique
,qui consiste l'ignorer ou ne ps le reconnatre. C'tait la ta.ctique
habituellemen t adopte dans les usines o j'avais prcdemmen t
trav,ill. Suivant l'usine t les capacits de l'ouvrier qu'elle vise
. cette tigne de conduite es.t suivie par la direction aussi longtemps
-qu'il est ncssaire.
11 est bien connu dans mon us,ine que les dlgus et les anciens
cresponsables bnficient d'un traitement spcial s'ils sont a.ccom
mo.d.ants. De meilleurs emplois, plus d'argent, etc... Il n'est pas
rare de voir dans une runion syndicale un ouvrier de base de.ma.noder la parole et accuser de but en blanc divers responsables syndic.UX d'tre vendus la compagnie. Aussitt cet ouvrier Jst
:repr par les jaunes comme tant un .lment intressant contacter. Rcemment un ouvrier de base qui s'tait ainsi manifest s'est
vu tra,nsfrer d'un travail non qualifi un travail qualifi sur
machine, avec une augmentation de salaire la cl.

JI est intressant de remarquu que souvent les jaunes entreprennent une action concerte dans l'usine ayant pour objet de
gagner de l'influence dans le syndicat et de le contrler. La raison
de cette attitude doit tre cherche da.ns le fait qu'ils ne font
C)

73

jamais totalement confiance la d.ir-ection et qu'ils dsirent potrv\'ir se. servir ventuellement du syndicat comme contrepoids, aue
cas o la Compag-nie essayerait de les rouler ou de les abandonner.
Evidemment, pour s'assurer une telle influence .da.ns le syndicat, ils.
utilisent toutes sortes de combines bureaucratiques et manuvrent
pour y introduire leurs hommes.
.
Lors d'une rcente runion syndicale, le secrtaire local pf!rla.
de l'activit des jaunes et montra qu'ils s'attaquaient la, tch-e de
briser le syn"dicat. Il dit que l'usine, en tait truffe et que la Compa.
gnie prenait l'offensive. L.e syndicat, faisant tat d'un vieux. sta.tut, .
expulsera ou excluera tout homme qui se rvtera tre un homme
la solde de la Compagnie. Une telle mesure vient d'tre applique, nous apprend-on, l'encootre d'un jaune repr d.ans l'un des
dpa,rteme.nts. Le secrtaire du syndicat prvient toujours l~s
ouvriers qu'ils doivent s'attendre ce que, un quart d'heure aprs
que la runio:n est termine, la Compagnie soit trs exactement au
courant de tout ce qui s'y est dit.
.
Les hommes la. sold.e de la Compagnie ne tonnent qu'une"
minorit des ouvriers de l'usine, mais, durant les priodes ca.lmes~
ils arrivent crer l'impression que la Compagnie est forte. et qu'elle
a des yeux et .des oreilles partout. Tout ouvrier qui a tray.aill en.
usine pendant plusieurs annes sait fort bien qu'il y a des hommes.
qui sont la solde de; la Compagnie. Il a appris par exprience que,.
lorsqu'il arrive da.ns une nouvelle usine, la prudence lui impose de
~!farder bouche cousue durant toute une priode. De nombreux mO<is'
s'coulent avant que le foss ne se comble entre le nouveau venu
et ses. camarades de travail. Il ne prend pas de risques. En rponse
des q!lestions emba.rrassantes qui risquent de .le com,promettre, H
se contentera d.e faire un sigrJ.e de tte ou un crin d'H. Rien de ce
qui se passe autour de lui ne lui cllappe, bien q.u'il ait toutes ies
. apparences de l'indiffrence comp.lte. il ne faut jamais se fier aux.
premires .impressions. Ce n'est qu' des ouvriers avec lesquels il
auf'a fa,it . plus i. ntimement connaissance, au cours de contacts pris
hDrs de l'us.ine et de son atm9sphre de tension, qu'il pourra se.confier.
C.e tablea.v change du tout au tout en priode d'agitation, lorsque
leS ouvriers passent l'action. Alors une nouvelle cohsion s'instaure entre les ouvriers et ce sont les hommes la solde de la
Com.p.:ognie qui donnent le. spectacle de &iens qui surveillent leurs;
propos, alors qu.e les ouvriers disent librement tout ce qu'ils ont
Sur le cur.
\

L'organisation des ouvriers.


Je suis arriv l'usine deux semaines aprs la fin de la Grande
Grve.>> L'atmosphre demeura tendue durant plusi.eurs semaines.
Les nouveaux venus, arr.ivs juste aprs la grve, taient considrs;
avec suspicion a.ussi bien par les ouvrie,rs que par la Compagnie.
Le jour de mon <M'rive, alors que j'attendais dans le dpartement la
.ven\fe du contrema'tre, j'aperus un ouvrier qui, sans en a:lroir
l'air, tournait autour d.e. moi. Il m'abor.d.a, et essaya de me pose,.,
quelques questions pour voir quelle tait mon attitude vis--vis du,
syndicat. Je me dbarrassais du questionneur, qui s'en alrla comme:

74

11 tait venu. Ses propos dnotaient lairement qu'il tait hostile


au syndicat. Les syndicalistes sont habituellement pr~dents eCvi.
tent les nouveaux venus.

:t. L'OUVRIE.R SYNDIQUE. DE BASE.


Dans mon usine, 1e syndicaliste moyen parle rarement du syntiicat, sauf pour se plaindre de ce qu'il ne se proccupe pas suffisamment des intrts des ouvriers. Nanmoins, il est convaincu que
le syn.d.icat est ncessaire. Les ouvriers seraient la merci de la
.Compagnie s'il. n'y avait pas de syndicat. C'est l un point sur
'lequel il est inbranlable, quelle que soit son opposition la
manire dont le syndicat est dirig. Il attribue divers facteurs
.le trs pstit pourcentage de participation des ouvriers aux runion&
.syndicales. Tout d'abord, la salle daps laql!elle on se runit elit
trop loigne pour la plupart des ouvriers q.ui sont disperss un peu
:partout dans la viiJe. Il dit aussi : Pourquoi se runissent-ils toujours le dimanche ? Un homme aime alle., se promener ou piquel'liquer en famille ce jour-l. Un ga.rs qui travaille toute la semaine
devrait pouvoir passer son dimanche en famille de temps en temps~>
Cependant, mme lorsque les .runions se tiennent aprs le travail,
la partici,pation reste faible, Ce n'est qu'avec beaucoup de rti.
cence que les ouvriers se dcident faire une apparition aux tu>l"'io'ns. La plupart des ouvriers en conviennent, mais remarquent aus:sitt: Re1garde donc comme tout le monde vient 's'il s'agit de
voter pour savoir si l'on doit faire grve, ou lorsqu'on ngoei un
,contrat collectif ou qu'on .procde une lection. N'ayant pas con.fiance dans leur Direction, ils ne la. laissent pas dcider elle sule
de.s questions cruciales. Le reste du temps, la base s'asbtient pres-que
.compltement de toute activit syndicale et critique amrement la
manire dont les dirigeants s'e conduisent. Ils estiment que leurs
.intrts pourraient tre mieux dfendus.
.
E'n dpit de tout cela, les. ouvriers suivent avec soin tout ce qui
concerne les syndicats da.ns I'ens1embfe du pays. Lorsqu' Pittsburg
un secrtaire fut mis en prison pr ordre des. autorits gouverne.
mentales, fa base fut d'avis de faire une grve gnra.fe dans la vitte
pour obtenir sa libration.
.

Lorsque des runions .<:!.'usines se tiennent .aux vestiaires, les


.ouvriers de b;;;,se finiront par venir. Ils arriveront les uns aprs les
.autres, en tranant un peu, mais' ils viendront quand mme. Quel. ques.uns seulement prendront la parole. Les autres enregishent avec
:soin tout ce qui se dit, ou se fait. Lorsque des critiques sont' faites
un dirigeant responsable, ils Je laissent se justifier comme Il peut
et guettent son embarras. Lorsqu'un ouvrier de base pr!nd la parole,
l exprime gnral'ement l'opinion de tous. La quasi.totalft des
ouvriers semble i:ndiffrente, mais ifs ne le sont pas. Rien ne leur
.chappe. Parfois, ils secouent la tte en s.igne d'assentime.nt ou de
dsapprobation ce qui se d.it et ils partent toujours avec leur
opinion fa,ite, mais ils la gardent pour eux.
La plupart des ouvriers pensent que le syndicaliste militant a
-de bonnes raisons pour faire ce qu'il fait. Le militantisme syndical
est hors de la spllre de proccupation de l'ouvrier moyen. Aussi
-croit-il que quiconque s'y consacre doit avoir pour cela de bonnes
raisons.' Cela le rend mfiant et il voudrait. bien savoir quelles sont
ces raisons.

75

~a base estime que des .lections renouveles font du bien aU!


syndicat et maintienn.e,nt les responsables en haleine.
Dernirement, on procda l'lection de dlgus qui devaient
tre envoys un congrs sy;ndical. Diffrents programmes furent
mis en avant. Un des lus avit mis dans son programme le mot
d'ordre: Por la constitution d'un Parti Ouvrier >> (1). Le bureau.
syndical fit distribuer la porte de l'usine des tracts faisant sa-voirque l syndicat de l'entreprise avait vot contre le principe dil parli
ouvrier. S'ji ta.it ainsi ncessaire d:e, faire savoir la base que
l'assemble ..s.yndicale de l'usine avait mis un tel vote, cela prouvait clairement que seule une poigne d.'ouvriers taient prsents.
lorsque cette rsolution avait t passe. Et c'est bien ainsi que ce.la
se passe la plupart du temps: vingt ou tre:nte syndiqus prennent
des dcisions sur des questions qui engagent l'ensemble des cotisants d.ont le nombre s'lve, 800.
Lors de la premire runion syndical.e, laquelle j'ai assist.
dans cette usine, de nombreux problmes furent _soulevs. Il y avai-t
une motion qui condamnait le systme juridique des Cours Martiales
l'Arme. On parla aussi de la. manire dont tait organise l'co".
nomie d.u pays et des vnements courants, et les patrons passrent
un mauvais quart d'heure.

2. LES DIRIGEANTS SYNDICAUX.


De nombreux responsa,bles syndicaux sont sincres : Hs veulent:
diriger les ouvriers dans leur lutte au mieux de leurs intrts.
Cependant, la plupart des dirigeants, syndicaux que j'ai connus rQe.gissaient la plupart du temps d'une manire diffrente des ouvriers.
et ceci bien qu'ils fussent avec eux la, machine ou l'tabli. 11
n'est pas rare de voir un homme des comits responsables essayer
de persuader un ouvrier de ne pas poser une revendication.

La base n'hsite pas exiger la tenue de runions de dpartement lorsque se posent des problmes qui touchent directement
leur travail. Ils ne fo.nt pas confiance pour ces questions aux dirigeants syndicaux. Ils veulent tre l et dcider eux-mmes des
actions entreprendre. Les ouvriers circulent alors: da,ns les traves en disant : Il faut convoquer une runion du dparte,ment.
Si le responsable ne la convoque pas, eh bien ! nous en .tien.d.rons.
une nou.s-mmes
La loi Taft-Hartley resta susipendue sur le pays com.me une
menace pendant plusieurs mois avant d'tre vote (2). Un jour, le
Congrs l'adopta. Le lendemain, j'coutais avec soin tous les commentaires qu'e' pouvaient faire les ouvriers. !ln gars disait : Ces
ty.pes-l sont vraime,nt dcids nous mettr:l des chanes Un
autre proposa,it: Dans tout le pays, les organisations ouvrires
de,vraient dcider la grve Un troisime dclarait: Tous ces
dirigeants syndicaux vont pouvoir montrer ce qu'ils va.lent, maintenant J).
Je vais voir un responsable du syn.d.icat, membre du bureau et
je lui demande officiellement, en tant que membre de la, b~se,
(1) Il n:~xiste P!IS, aux Etats-Unis, de grands partis se rclamant de l

clas~e

ouvr1erc, mms seulement deux partis bourgeois qui se valent : Je

Den1ocrnte )) contre le (( Rpublicain )) .

(2,) Type mme de la loi sclrate antiouvrire. La raction de Truman

n'est pas trangre au fait qu'il promettait de l'abroger. Evidemment ses


promesses ne sont que du vent.
'

76

qu'une runion exceptionnelle d'urgence de .t?ute l'usine se tienne,:


tant donn la situation. 11 refuse ma propos1t1on de but en bl_anc et.
me dit : La runion habituelle se tiendra. dans d~ux sema me&
Je parle ensuite plusieurs ouvriers. Ils dtsent qu 1ls o~t C~t~ndu
circuler des bruits suivant lesquels l'usi..te va dbra,~er a mi.d.l. Le-secrtaire du s.yndicat de J'usine vient alors me vo~ Je rclame.
une runion exceptionnelle_ dans laquedle les ouvrters ~e b~~;
puissent exprimer leu.r opi.nion. Il me dit:. Tu es devenu a mot~te
timbr. La semaine prochain, le c,J.O. t1ent une assemble natto.nale pour traiter de la, question et il faut attendre
Plusieurs semaines plus tard, aprs que l'effer~e.scence du db_ut.
(St tombe, les, dirigeants syndicaux conv~q~ent. fmalen:'ent ~ne reu
nion aprs fe travail pour d.iscuter de la legtslatton. ~nttouvrtre. Ne
sont prsents qu'une poigne d'ou.vriers, et les d1r1geants en $Ont
furieux : E.n pr.sence d',atta.ques aussi graves lances contre la
classe ouvrire, la base ne. se montre pas alors que nous convo
quons une runion pour en discuter J>.
.
.
Les dirigeants syndicaux tournent la base e_n r~dtcule~ l!s ne
perdent pas une occasion de se moquer des .ouvrters, sou.s pre~ext~
qu'ils s'en foutent et n'assistent pas aux rumons. l~s prennent la~t
tude< du genre : Alors que nous, on essa.ye de fat re tout ce qu on'
peut, eux ils s'en fichent >J
Les dirigeants synd.icaux craignent _normment les a_cti~ns. de la'
base. Rc!)mment, un grave $ujet de mecontentement mt 1 usm~ e~..
mot 11 apparut clairement que, pour faire reculer 1~ Con;pagn~e,_ tl
tait indispens,able que les ouvriers engagent une actto~ detern:'tnee.
La bureaucratie syndicale envisageait avec apprhenston le stmple
dpt. d'une revendication. Elle donnait le cons.eil sui~a~t :. <<_Pas.
d'action inconsidre , Conserver son sang-frotd et reflechir a la
question ; etc ... Face la base, les dirigeants sont constamment.
sur la dfensive.
11 arrivera trs souvent que la Direction syndicale tombe d'ac.
cord avec certaines propositions de la Compa.gnie concernal'!t des
modifications dans les conditions de travail qui affectent dtrecte
ment les ouvriers de base'. Les dirigeants. n'informent pas la base de
l'accord auquel ils sont arrivs pa.rce qu'ils craignent de s'attirer
des ennuis. C'est ce qui est arriv rcemment. Il est galement
visible que certains dirigeants syndicaux se laissent impresl!lionner
' ' par les clauses de scurits de la Compagnie. Pour renverser
une telle tendance, il ne faudrait rien moins qu'une action dcisive
de la base. Lors d'une rcente runion, un ouvrier se leva et.
demanda pourquc1i les ouvriers n'taient jamais consults p<:or la Compagnie lorsqu'elle dcidait d'un changement qui les touchaoit directement.

Un jour, quelques ouvriers taient en train de discuter propos


du contrat collectif avec un responsable. syndical. Ils parlaient de
l'acclration des normes de travail. Le responsable syndicaol soute..
nait que les ouvriers. devaient respecte'r les termes du contrat. Il
expliquait : Tout changement dans l'quipement que la, Compagnie
revendique comme dcoulant d'un changement dans les mthodes.
de produ.ction lui donne. le droit d'lever le nombre de' pices exiges.
l'heure >J. Quelque temps ap.rs, il r,pte que le contrat collectif
engage les ouvriers. A quoi un ouvrier d_e base lui rpondit : <<Cela
nous engage aussi longtemps que l'on veut bien se laisser engager ~-~

77

Le 'secrtaire syndica.l se promne dans l'usine avec un air presqu'assi distant que celui du superintendant de l'usine.
Mme lorsqu'il s'agit d'un bal organis par le syndicat, on observe
l'existnce d'un tel foss. Les dirigeants syndicaux occupent une
table centrale laquelle ils sont assis avec leurs a.mis. Ils ont
deva.nt eux des bouteilles pleines d'alcool et d'autres boissons. Ils
se payent une. 11etite bringue prive. Certains portent des smokings
et la plupart ont des fleurs blanches la bou.tonnire. Ils font par. fois un peu de tapa~e. L'atmosphr.e qui prvaut n'est nullement
celle de la camaraderie, p.roltarienne. On peut remarquer que ~e
bai, dans son ensemble, est guind et qu'ri y rgne un trs grand
formalisme. Les ouvriers se sentent beaucoup plus l'aise l'usine
que dans de tels bals.
Le spectacle le plus rpugna.nt qu'il est donn de voir, c'est
ce-lui du superintendant de la Compagnie assis la table des diri
g.eants syndicaux. Leurs rapports rciproques sont . extrmemeht
. amicaux. Il semble mme qu'ils sont beaucoup plus amicaux que ne
peuvent l'tre les rapports entre -la base et les dirigeants syndicaux
On se dem<fndera peut-tre ce que peut bien faire un supernten-
d.ant de la. Compagnie un bal ouvrier. tl se promne au milleu de
tout le monde, se montre trs 11imable et essaye de se faire quel
ques relations parmi les ouvriers de base. Ceux d'entre eux qui
dsirent repousser ses avances le lui font sentir clairement.
Il y a quelques 800 ouvriers' inscrits au. syndicat, mais il n'y en
a que 150 environ qui assistent au bal.'

mfetlt tous les groupes. Un certain nombre d.e ja.unes au. service
de la Compagnie ont .dj t lus des postes responsables.
A moins qu'il ne soit attentif et prudent, l'ouvrier moyen ne peut'
qu'tre submerg par ce ftot de manigan-ces.
Des bulletins de vote imprims font leur apparition dans l'usine.
Chaque candidat se rclame d'une plus grande exprience que celle
de son adversaire. Beaucaup d'efforts et d.e discours sont dpenss:'
par .ceux qui briguent une place.
Le vote des noirs joua un rle tout fait dicis.if dans les leetiens .. Il fut men deux campagnes spares: l'une auprs des noirs,
.
l'autre auprs des blancs.
Les lections ranimrent. bien. des prjugs et beaucoup de vie.ux
conflits~ La question noire fut exploite de la manire la plus ractionnaire. 'Pour autant que .prvalent l'usine sur cette question
des sentiments. antinoirs - et cette tendance existe - les divers
groupes se reprochrent mutuellement de s'tre alfis troitement
avec les noirs et firent de cette accusation un tremplin de propagande. Des bruits et des calomnies de toutes sortes circulrent dans.
l'usine ce propos.
Le dimanche qui prcda les lections, j'eus l'occasion d'assister
tme discussion prive entre les dirigeants syndicaux. Ils disa.to:~ent pour savoir quelles pouvaient bien tre les raisons qui lesincitaient poser leur candidature. Une grande confusion sembJa<tt
rgner sur la rponse donner cette question. L'un d'eux s'exprima
ainsi ~ Nous nous asseyons autour d'une table et prparons l-es
leetions. Nous. faisons un_ tas de plans et nous intriguons pour nous
a.ssurerla victoire. Et p~Jis, lorsque nous tenons cette victoire entre
les mains, nous nous demandons pourquoi donc nous nous sommes
une fois de .plus mis tout ce boulot sur l dos >>.

3. LES ELECTIONS SYNDICALES.


-Des lections vont inc~ssamment avoir lieu. Depuis huit mois
je suis dans l'usine, c'est. la p.remire fois que cela commence
bouger dans le syndicat. Il se noue partout des fra,ctions et des
regroupements. Suspicion, dfiance, complicit, marchandages sont
la rgle. Chaque groupe essaye d'entraner derrire lui to~s les
ouvriers d.e base sur lesquels .il peut mettre la main, de ci d.e l. Des
cliques sont continuellement l'ouvrage et se prparent fivreuse
ment a.ux lections. Sur les 800 syndiqus, tout juste une centaine
fo.nt acte de prsence au moment du vote. Alors que tes groupes ou
les in,dividuels rivalisent pour dcrocher des places tout semble
inconsi_stant. La voix de la base fait visiblement df~ut. 11 est-vi
dent que tout ce qui se pa.sse est Je fait d'une poigne de manu. w-ie.rs. Au cours de la runion, on prouve le besoin de faire remarqver que certaJns contrematres de la Compagnie furent autrefois
au nombre d.es meilleurs militants syndicaux. Je n'.ai jamais vu une
lection sync!icale se drouler dans une telle confusion. Aucun programme n'est expos devant la base. Rien de to~t cela n'est srieux.
Pendant les lections elles-mmes, on se rend compte clairement
que des alliances continuent de se nouer jusqu'au dernier moment.
U_n ouv~ier me. dit qu' son avis tout fonctionnaire syndical ;w
mveau mternat1onal (1). devra-it tre lu par un vote direct de la
~que

base.

Partout, on. tombe sur des hommes de la Compagnie. Ils se


. {1) Ce. ':fUi_ correspond C';' f:it au niveau t?ational en Europe. J..es .synd.eats amenms sont en prmclpe internationaux et s'appellent ainsi. Pratic'est au Can~ua que l'on trouve le plus grand omb're d'ouvriers
. ~~~~~r~s.dans les memes syndicats it(.I.O., A.F.O.S.L.), que les orrvriets
quetnen~.

78

4. L'HOSTILITE DE LA BASE.

L'impossibilit qui exi<ste pour Iii! base d'exercer un eontr&le per


manent sur le syndicat ouvre. la voie la bureaucratie et au faetio~.
naFisme sans principe, qui tous deux sapent les aJSsis.es du syndicat.
La partie des ouvriers. qui. assistent rgu-lirement aux runions n.e
fol'me pas un tout homogne : sa compositfan est trs mlange.. On '
compte parmi eux des militants., des extrmistes p-rofessionnels, des
bureaucrates, des fonctionnaires de l'a.ppareil syndical, des carri- .
ristes:, des jaunes la solde de la. Compagnie et un certain nombre
de reprsentants de la base .sans, aucune affiliation. Lorsqu'il a.rri-ve .
un groupe de p.F"Oposer une matfO>n loi's <;l'une runion, il est. la
ptuJ:tart du temps visible qu.e c:e dpt avait t soigneusement prpar l'av;;mc~ .. Les s.uppOFters e cette motion a.uront t strat.
giquement dissmins dans -l'assemble, prts intervenir tout
moment dans un sens qui l'Ut soit favorable.
L'ouvrier amriic:arn est m'aintenant c1:1nscient de t'existence dela hureaucra.tie, aussi. bien dai\S te syncticat que dans te gouvernement, et il est profondment dgot de cette dcouverte. La vie
civi.le lui donne d'aiHeurs dj l'avant..got de ce qu'elle reprsente
avant mme d'entrer en usine. Le fait de dcouvrir la bureaucratie
dans son exprience quotidi~nne du syndicat, c'est--dire da-ns ~~En.
d.omai'ne qui le touctre directement, provoq.ue chez l'ouvrier ~ne
aversion positive. Le genre de vie amricaine l'a dj familiaris
_avec les pratiques de. la trahison et du double jeu. li n'a confia,nce

dans aucun dirigeant. C'est la raison pour laqueHe un respc)naable


syndical honnte et sinc1e est condamn avoir, tt ou tard, des
.ennuis avec la base. Il est de notorit publique dans le syndicat
que la ptemire faute ou le premier chec d.'un responsable syndical
provoque immdiateme nt une violente ra.ction de la base contre
'lui. C'est pour ainsi dire automatiquem ent que la base est pousse
voir partout des exemples de trahison.
Durant la semaine du 4 juillet, l'usine fut ferme (1). C'tait
vacances payes pour les ouvriers. Thoriqueme nt, personne n'tait
:suppos tra.vailler ce jour-l. Quelques semaines plus. tard, un
compte nndu de la runion du bureau syndical avec la Direction
-tait distribu la porte de l'usine. Une des revendication s dont
il-est fait tat rvla qu'un des membre.s. d.e notre bureau syndical
.avait trava.ill ce jour-l. En effet, il protestait parce que son salaire
supplmentai re de ce jour-l ne lui .avait pas t rgl au tarif de
professirmnel , mais au tarif de manuvre. Cela fut une surprise
pour les hommes d'apprendre qu'il ava,it travaill, et cela les
dgota de voir qu'il avait travaill alors que les autres ouvriers
ne l'avaient pas fait. Ils trouvent que c'est passablement idiot de sa
p;;;rt d'avoir pris la peine de dposer une rclamation et d'avoir ainsi
attir l'attention des hommes sur son attitude. L'ouvrier z ... me dit
s~rcastiquement : Tu le vois, ton fameux syndicat que tu t'go.
s1lles vanter!
L'ouvrier guette la moindre gaffe de la Direction syndicale. 11
:saute ensuite sur l'erreur qu'il a pu pingler et la brandit comme
une justifica.tion de son aversion de la notion mme de dirigeant.
~e no_m.breux militants. honntes ont perdu confiance dans le syntllcat a cause de la situation difficile qui est la leur. Ceux pour les.quels ils luttent journellemen t se retournent contre eux au moindre
signe de dfaillance .
. Dans le Manuel du Synd.icat de l'Automobile, intitul Comment
vamcre pour fe syndicat , les dlgus, responsables, etc ... , sont
averti~ ~e. c: quoi ils doivent, s'attendre cet gard.
Il est mteress~nt de ~emarqu_er que de nombreux ouvriers perdent chaque semame de 1 argent a des loteries, cagnotes ou sur des
ch~vau_x. Ce q~i n'empche que lorsqu'une a,ugme~tation des
C_?tlsattOns synd1~ales est rnise en avant, cela provoque aussi.
tot une protestation vhmente. C'est n flot de reproches fait
au syndicat qui est tax de bureaucratism e. Certains ouvriers de
bas_e e~timent qu'on ne sait tro.p o va cet argent. Ma,lgr tout, les
cOtisations sont honores.
~n dpit de leur h_ostilit envers la bureaucratie, les ouvriers sont
prets. dfe_nd~e act1vem~nt leur syndicat contre toute tentative de
le b1:1ser. Ams1 ~ue 1~ fa1t remarquer un 01.1 yi er, mieux vaut un '
syndicat quel qu 11 so1t que pas de syndicat du tout ,, .
s,ur la. question de la constitution d'un Parti Ouvrier, les ractions
de 1 ouvr1er sont app~remment des plus contradictoire s. 11 prendra
-comme exe~ple ce qu1 se passe en Grande-Breta gne et dira: Cela
n; donne_ r1en ~~ bon l-bas. C?omm_ent cela pourrait-il nous servir'
<1 en avo1r u~ 1c1 ? Un ouvrter d1ra: C'est du communisme
Un autre affirmera : Il y aura toujours des groupes, des cliques
:ou des bureau~ra;e~ pour mettre la main dessus et s'en servir pour
leurs propres mterets . Les ouvriers craignent qu'un Parti Ouvrier

soit dirig de la mme manire que l'est aoujourd'hui le syndicat.


Un ouvrier trouvait qu'un Parti Ouvrier tait une bonne ide,
mais il n'arrivait pas compre.ndre pourquoi les dirigeants ouvriers
n'en construisaien t pas un sur-le-champ. Il affirmait que les ouvriers
devraient a.voir un contrl plus direct sur la direction d'un tel
parti et tombait d'accord pour penser que si la reprsentatio n manait directement des usines et que si le droit de rvocation de la
base tait accepte comme le principe numro un de ce parti, les
dirigeants seraient a.lors forcs de ne pas s'carter de !a ligne commune d'un seul pas. Il remarqua : Dans ces conditions, il n'y
aurait p:.s de raison pour que n'importe lequel d'entre nous ne soit
dlgu pour reprsenter les ouvriers ,, . Un autre ouvrier me dit:
Les capitalistes ne permettront jamais la constitution d'un Parti
Ouvrier, Alors, qu'est-ce que tu veux, la rvolution ?
Un jour que je parlais d'une manire abstraite un ouvrier de
la ncessit d'un Pa.rti Ourler, il ragit en disant: A quoi cela
:servirait-il ? Quelqu'un glisserait dans la poche dts dirigeants cent
;mille dollars et les ouvriers resteraient dans la mlasse
(A suivre.)

(1) Fte nationale de l'Independance ; correspond an 14 juillet en France.

80

81
4

STAKHANOVISME ET MOUCHARDAGE
DANS LES USINES TCHECOSLOVAQUES
Nous donnons ici quelques extraits de deux articles du;
Rude Pravo , journal communiste tchque, intituls : Le
vrai sens des quipes de choc , et Le rle de l'agitation dans.
les usines, en ajoutant le minimum de commentaires indispensables.
I. -

Le vrai sens des quipes de choc en Russie.

Ce que l'on appel le stakhanovisme , gnralis tous:


les secteurs de la production et lev au rang de thorie dela construction de la socit socialiste a t galement
adopt en Tchcoslovaquie, aprs la session de novcmbr dernier du Comit central du P.C. tchcoslovaque.
De quoi s'agit-il exactement ? Le plus simple est de citer un
exemple frappant tir du second article :

Il faut citer ici en exemple la camarade Mme Rauchova, de Velveta 107, l'arnsdorf, qui a russU graduel-
lement s'occuper de huit machines au lieu de deux et
qui a t lue dlgue au IX~ Congrs du Parti. Elle a
entran tout son atelier s'occuper d'tm plus grand nombre de machines. Elle travaille dans une quipe de choc
compose en majorit de travailleuses qui ne sont pas
membres du Parti, mais elle a russi les convaincre.
Cette russite graduelle vraiment miraculeuse n'est pourtant pas le fruit du hasard. Cc qu'il ne ~ut jamais oublier lorsque l'on parle de stakhanovisme, et ce que tous ses admirateurs
omcth:mt soigneusement de signale!', c'est que l'ouvrier ou l'ou-
vrir chef de file qui russit des performances aussi extraordi-
naires ne le fait pas dans les conditions de travail normales. Il
est habituellement aid, appuy par plusieurs autres ouvriers
qui lui prparent le travail et qui le mettent dans de vritables
conditions artificielles de comptition. Le stakhanovisme, pas
plus que le taylorisme n'est un .mouvement spontan des ouvriers.
dans le procs de production. Son objectif est cependant sensi-

82

hlcmynt d!fl'~rent. Alp~s _que le 1aylorismc 'tend pousser son


cxtreme lwute la diVISion dn travail et Ja division scientifique ries gestes dans le travail pour arriver un meilleur
tcndcment, le ~tak_hanovisme n'a d'autre objectif que de crer
des J?-Orm,es artificielles de travail et d'obliger ainsi les autres
'O~I.vners a sc tuer P.our ne .pas se laisser par trop distancer par
les. ~hef~, de file qm don!lent le ton, ct sur lesquels est hirar~hi~ee l eeheilc de~ s~latres. En fait, jamai~ les ouvriers des
eqmpe~ de ~boes n_arnvent galer les normes accomplies par
les phenomen~s gm sont offerts en exemple. Il est remarquer
<rue dans la citatiOn que nous venons de donner le seul rsultat
a~quel. o~ est parvenu, c'est d:entraner l'atelier s'occuper
dun. plus gran _nombre. de ma_chznes .. Il n'~st pas CfUestion que
toutes les ouvneres arnvent a desservir hmt machmes au lien
de deux,. e~ pour cause, tf!nt donn que c'est impossible dans
des. condttlons normales de travail. Normales, c'est-~dire inlmma_Ines peut-tre, mais sans prparation spciale purement artifi.cwlle.
Pratiquement, cc.la consiste revenir l'aurore du mouYe~;lent ouvrier, tel p~r .~xemple qu'il _est dcrit par Engels dans
I Angleterre du XIX siCclc : le travail de deux ou de trois ou
mme, de _quat~e ouvrie~s. est fait par un seul, moyennant ciuclques modificatiOns matenelles ou dans l'or"anisation.
Pourtant, ces ouvriers des quipes de ch~cs constituent une
sorte de couch,e privil~i~e, si cc n:est vide~nment par rapport
au ~ythme et a f mtense. du travail, al'l moms par rapport au
salaire. Nous allons le vo1r travers les citations du premier
article.
Tout d'abord pour ce qui st de la spontanit du mon:
-vement :
. .. Le mouvelflent. avait com~nenc Li pa et s'tait
eiendl! sous la d~rectw!l. dll Partz, de manire po11voir
J'emplzr les deux cond1tzons es:~entielle, de notre collomie : augmentation de la productivit du tmvail et rduction des frais de reuicnt ... Dans de nombreuses usines, les
fo;(~uipes de rhoc ouf reu l'appui des dirigeants industrzels, de. groupements du Parti, des Comits d'entreprises, et lrur orientation a t correcte.
<< ... Cependant, certaines usines n'ont pas encore bien
compris le vritable sens des qttipes de choc ... , elles y
sont devenues un .~ervice d'urgence pour boucher les trous.
... Ainsi, il e.~l arriv aux jeunes quipiers (de la
Socit de Produits Chimiques de la Rgion de Usti) de
dcharger des wagons de pierre chaux, au lieu de poursuivre le.ur travail aux machines, autrement dit ti faire
wz travazl de manuure au lieu de leur trauail d'ouvriers
qualifis. Dans re cas, s'est uidemment pos. le probleme
.du salaire, les quipiers rclamant juste titre zm salaire
moyen d'ouvrier qualifi ct ne .voulant pas se contenter
de celui d'wz manuvre dont ils avaient t contraints
e faire temporairement le travail. Alor.~, de deux choses
l'une : ou bien l'usine paie la diffrence et subit 1we perte
Oll elle refuse de le faire et cre du mcontentement parmi
les quipier.~. Il ne faut pas confondre la tche des qui. piers avec celle des brigades de dpannage...
... Prenons l!ll autre cas : celui des menuisiers de la
83

mme entreprise, qui se sont engags dcharger aprs.


leur travail, des wagons de charbon et de pierres. Il convient de rcompenser leur effort, condition que l'entreprise manque vraiment de main-d' uvre non qualifie.
... Il ne saurait tre question dans ce cas d'quipe
de clwc. Ces ouvriers pourront le devenir le jour o ils
auront augment la productivit dans leur secteur et qu'ils
l'aura,nt maintenue OU alors qu'ils effectueront leur travail sans dclzet ozz qu'ils auront trouv une mthode de
rduction des frais de production. Pour l'instant, ils constituent une brigade bien distincte d'une quipe de choc.
... Au sein de l'usine Jan Sverma Pmgue-Jinonice,
l'organisation commzmiste s'est fix comme tche principale d'aider les quipes de choc. il tait temps ... d'aprs
leur compte rendus (les zwriel's) avaient dcid de
rares exceptions pres qui, elles cherchaient augmenter
la productivit, de dblayer le vieux matriel et de triCI
celui qui tait dans les entrepts, ceci aprs leur trmmil.
Sans doute, cette activit a profit l'entreprise mais il
s'agit l tout simplement d'un travail de brigades.
(, ... A la gare des entreprises Skoda, de Pilsen, re sont
les employs de Skoda eux-mmes qui ef{~ctueront le chargement et le dchargement des marchandzses. Quelques-uns
d'entre eux ont cr une quipe de choc. Qu'est-ce qui esf
arriv ? Vous tes l'quipe de choc, bossez ont dclar
les autres; et c'est l'quipe de choc qm tous les dimanches
a dz1 effectuer le transfert des marchandises. Au bout df
tres pen e temps 11idemment l'quipe de choc a t dissoute.
Erreurs Piler : tous ces exemples prouvent a quel
point le sens Pritable des quipes de choc a chapp
la plupart des gens. Il faut bien se rendre compte que le
titre flatteur (1) d'quipes de choc ne peut tre dcern
qu'au travailleur qui augmente systmatiquement son rendement, qui abaisse volontairement l'ancien temps de
production et qui soumet des pTojets d'amlioration (1) ..
... Mais en premier lieu, c'est a11x dirigeants et aux fonctionnaires dn Parti et des Syndicats d'en prendre conscience. n.~ doivent empcher que les tmPaille11rs enthou-
siastes soient mal employs.
Qu'est-ce que cela signifie ? Tout simplement que les pauvres types tjui travaillent en dehors des heures normales, parce
qu'ils ne peuvent simplement vivre avec leur maigre paye, ne
font pas partie des privilgis des quipes de choc, et qu'ils
ne peuvent recevoir un salaire analogue. Le travail de brigade
c'est tout simplement la journe de huit heures devenue journe
},
de dix ou douze heures.
Par contre, si par hasard, et eontraircrnent au rglement
pour ainsi dire (si l'entreprise nwiHJHf' vraiment de maind'uvre non qualifie) les ouvriers d lite sont employs
des travaux analogues ceux des brigades, il est de {lrcmirc
importanee qu'ils eonservcnt lcr salaire de privilgis.
Cela veut dire aussi que cc qu'on appelle l'augmentation
de la produetivit du travail et la rduetion des f1ais de
revient , c'est essentiellement la baisse systmatique des temps ..
(1) Soulign par nous.

84

Lr~s <(uipi~rs de choc ne sont pas tant pays la mesure de


leurs efforts, que rcompenss parce qu'ils jouent le rle de
vritables jaunes en abaissant volontairement l'ancien temps
de production et en soumettant des projets d'amlioration. Et
c'est justement parce qu'ils jouent ce rle de jaunes que leurs
privilges doivent tre intangibles.
Lorsque dans les pays capitalistes occidentaux, dont les
mthodes d'exploitation se rattachent toutes plus ou moins au
principe du systme taylor, les chronos passent dans l'atelier
pour mesurer les temps de production, la rsistance des ouvriers acclrer le rythme du travail a toujours t une sorte
de raction solidaire de la part de .tous. De plus, cette opration
ne se rcpte pas frquemment. Mais prsent, chaque jour et
toutes les occasions, les quipes de choc sont devenues le
meilleur chronomtre de lH diredion ct les antres ouvriers sont
dsormais livrs par une i:quipc de camarades, au contrle le
plus svre qu'ils aient connus. Ils rencontrent de plus grandes
difficults pour lutter contre les exigences abusives concernant
le rendement du travail. Ils sont chaque jour la merci d'une
accusation de sabotage >>. En fait, cc vaste mouchardage
collectif est une des consquences pratiques de l'existence
d'quipes de choc et ce n'est pas la moindre.
Ainsi l'ingalit dcoulant en rgime bourgeois de la hirarchie des salaires reoit en rgime bureaucratique des fonde~
ments plus solides : les ouvriers sont en dfinitive scinds, car
on cre par ces mthodes, au sein mme du proltariat, une
couche privilgie, vritable agent de la bureaucratie dans
l'usine.
L'aboutissement logique et pratique du rle dvolu en dfinitive aux quipiers de choc est exprim en clair dans le
contenu que le Parti communiste a donn l'agitation l'usine.
E'n voici quelques documents frappants :
... Il y a quelque temps, dans l'atelier de mcanique
des usines G. Kliment, Chomutov, des journaux muraux
ont fait leur apparition. A ct de divers articles d'opinion on trouvait en bonne place, sous la rubrique L'il,
le texte szti11ant : 110u.~ signalons tous les employs des
ateliers de mcanique que, s'ils ont besoin de matriel, ils
peuvent s'adresser en toute confiance au magasinier J. S.
qui, pour une somme modique, leur fournira des renseignements prcis. Aux usines G. Kliment la moiti dzz personnel participe la comptition. Dans l'effort gnral
pour augmenter la productivit, une bonne prparation du
matriel joue zzn rle important, car toute recherche inutile de matriel retarde les comptiteurs et leur vole un
temps prcieux de producti11it. Le magasinier qui s'occupait de rassembler et de distribuer le matriel ne faisait
pas bien son devoir, si bien qu'il freinait le travail des comptiteurs et leur occasionnait des pertes de temps supplmentaires. A peine l'astucieuse remarque eut-elle fait son
apparition sur le journal mural, que le magasin se mit
fonctionner impeccablement : les employs sont dsormais bien pllrVllS de matriel et le magasinier fait ma.in~
tenant partie des bons employs ...
... Le premier numro de ce ]ozzrnal mural a prouv
qu'il ne s'agissait pas seulement d'un instrument enregis-

85

lreur, consignant certains vnements, mais qu'il esl anssi


un moyen de formuler une critique et une auto-critique
utiles, une mthode pour dvoila et liminer les z'nsuffisances, qui sont un frein l'accomplissement du plan.
Qu'ont fait encore les journaux mwaux pour les employs '!
Ils sont de bons propagandistes de la comptition .ocialisfe
cw ils publient les photographi-es des meilleurs quipias
de choc, augmentant aillsi l'autorit et l'amour-propre de
ceux-ci en mme temps qu'ils incitent leurs camarades
lm regain d'activit.
... les journaux muraux .~ont devenus un inslJ'lzment
efficace pour la propagande de la comptition des rwuvelles mthodes de choc et pour l'incitation au travail.
... Les formes de l'agitation sont multiples et dpendent des circonstances et du but. Dans la premire salle
de.~ machines, l'usine Gottwald, de Brno, on emploie
avec succs de grands tableaux qui font connatre les meil
leurs travailleurs de choc et leurs mthodes de travail.
Sur l'un de ces tableaux on mentionne le travail et les
mrites de L. Krejci, qui a russi, grce de nouvelles
mthodes, accomplir en un peu moins de trois mois le
plan prvu pour huit mois.
... Evidemment toutes les usines ne comprennent pas
la signification de leur travail et de l'agitation el des
quipes de choc. Par exemple l'usine Buzulllk, de Komarov prs d'Horovic, on a t incapable d'exploiter les
succs professionnels du travailleur de choc Toncara, et
d'autres. Ceci s'applique galement l'usine de papier de
Vetrni, etc...
'
... Les journaux muraux, la mise en vedette des travailleurs de choc et les tableaux indicateurs ne sont pas les
seuls moyens d'agitation : une aide prcieuse est fournie.
avant tout, dans les usines par le journal de l'usine et re
journal parl. Les brigades militaires cantonnes K arvinska Ostrazm publient un bulletin ronotype. Ce bulletin apporte les expriences de travail ralises par les diffrentes brigades militaires ... Il lutte pour l'accomplissement du plun t des engagements pris l'occasion azz
plan et des engagements pris l'occasion du JX Congrs.
C'est pour cela qu'il trouve une (Jrande audience non seHlement auprs des brigades militaires, mais auprs des
mineurs, contribuant ainsi l'accomplissement du plan
dans les mines.

Journaux d'usine. - Certains journaux d'usine au


lieu d.e s'attacher ce qui est nouveau au jou rd' hui dans
nos usines, l'esprit d'initiative, la comptition et au:1:
travailleurs de choc, publient des chiffres relatifs l'accomplissement du plan, des articles officiels remarquables
par leur banalit, etc...
)
... Il faut surtout et avant tout augmenter l'agitation
personnelle, forme d'agitation la plus utile de toutes. I.e
camamde Slansky a souliqn qu'il fallait que_ chaque communiste devint un trarmilleur de choc, pour donner l'exemple aux autres. I.e bon exemple est le meilleur moyen pour
convaincre. Dja aujourd'hui les communistes sont la
tte de la comptition socialiste et ils montrent la uoie.

86

Les meilleurs travailleurs de clwc de la Rpublique sont


le.<i membres de notre Parti.
... C'est le devoir de tous les travailleurs de choc
communistes d'entraner dans la comptition socialiste
le plus grand nombre possible d'employs, partout o ils
se trouvent, et cela non seulement par leur exemple au travail, mais par une persuasion constante, de patientes expli~
cations sur les relations entre le travail de choc et l'lvation du niveau de vie, entre les nouvelles mthodes de
travail et l'tablissement d11 socialisme.
On voit tout l'appareil de propagande qui entoure le stakhavisme. En fait, cette propagande elle-mme fait partie intgrante
du stakhanovisme : d'une part, cette immense entreprise de mouchardage ne peut russir qu'en confrant ses agents quipiers
de choc, en plus des avantages matriels qui sont les leurs (et
qui d'ailleurs ne reprsentent nullement dans les faits des avantages exorbitants vu le niveau moyen extrmement de l'existence)
l'aurole morle ct psychologique d'une couche J?rivilgie.
D'autre part, il convient de camoufler ces privileges derrire
une phrasologie socialiste . Nous citerons cet gard encore
une phrase, bien rvlatrice :
,
Les quipes de choc qui se multiplient lill peu parlolif sans aide spciale, ne sont pas encore devenues um
mouvement de masse. C'est avant tout nous communistes
qu'il appartient d'approfondir et de rpandre le travail
d'agitation dans les usines, afin que la majorit des travailleurs soient entrans dans la comptition socialiste,
qu devient petit petit la principale mthode d'instaura
tion du socialisme dans notre pays.

Le stakhanovisme ne deviendra iamais un mouvement de


masse ,entranant la majorit des travailleurs, pas plus que
la petite proprit aequise par la majorit de la population
n'est devenue une ralit dans le rgime capitaliste. La fonction du stakhanovisme est en effet d'instaurer des mthodes qui
ont justement pour effet de pressurer la majorit de la classe
ouvrire, de lui imposer des conditions- de travail aussi inhumaines qu' l'aurore du capitalisme.
Ceci dit, il est exact qu'il constitue la principale mthode :11
d'instauration du rgime bureaucratique, baptis << socialisme
par la plus cruelle des antiphrases. C'est la raison pour laquelle les ouvriers doivent lutter activemnt contr,e toute tentative du type salaire au rendement progressif telle que les
staliniens le dfendent en France, ainsi qu' .toute idologie dite
de la produetion . L'exemple de la Tchcoslovaquie, aprs
tant d'autres, est l pour leur montrer o une telle politique les
mnerait. '

87

LA VIE DE

GRO UPE

Le 10 juin a eu lieu la Mutualit la premire ru~io.n des l~cteurs de


Le
Socialisme ou Barbarie" Environ 40 camarades etment ~resents.
les
camarade Chaulieu introduit la discussion en rappelant . rapidemen t
principales positions qui caractrise nt notre groupe. Il termm~ en. exposa~!
le but de ces runions de lecteurs : tablir un conta.ct. ~eguher, apre.~
enchaque numro, avec notre public, re~ueill~r leu:s appreciatiO ns, leurs
.
.
tiques, leurs suggestion s pour les numeros a vemr.
Le camarade Baur, de la Gauche Communis te Internahqn ahste, tout en
regrettant que la Revue ait condamn sommairem ent les groupes de gauche
t
0 nt vcu pendant la priode de bureaucrat isation du mouvemenle
t t' s par
bi
f
.
qm
ouvrier, aUirme que son groupe a ete avera , e~en m eres .
qm
" srieux , de ]a Revue, par notre effort pour et~~1er les questions
les
se posent au mouvemen t rvolutionn aire. Ses cnhques portent sur
1

:
suivants
points
e pro Socialisme ou J;larbarie , semble un peu trop obnubile par
_

bl~ ~~t;: bp~~~~~ra:~~dicale,

exprime dans l'article "Le Cartel des


Syndicats autonomes " doit tre prcise davantage ; le groupe s~mble
Cart;>!, el non a son
s'tre trop attach la forme antibureau cratique
le
contenu politique et ses prises de position pra!lque : n a-t-on pas vu
.
Marshall?
Plan
du
l'apologie
faisant
tract
un
diffuser
Cartel
- Sur le problme des luttes concrtes et de la constructio n du parti
double processus
rvolutionn aire, Baur pense que nous c:vor:s bien. v:'
par lequel volu la conscience du proletanc:t. ~ms 1~ : ~1ste sur le second
des
aspect l'aspect pratique, le fait que le proletanat lm-meme, au cours
e.
luttes 'se montre ou non capable de se con~uire com~e une avant;;rard
Il y a actuelleme nt, mme pour l'ouvrier revolutionn mre, une a~t':'omie
"
entre ce que nous penson~ et ce que nous som';'es ca~ables. de reah~er
On
Quel sera le rythme de maturation de la consc1enc.e revOJu!lon nalre ne peut le fixer de faon thorique; par e~emple, 1l est probable, comm~
l'affirme le groupe Socialisme ou Barbane ", que la gu~rre peut ~=~
a
lrer cette maturation ; mais Bour pense que celle-ci se developpe des

?u

Ir .

RS

de
prsent, et qu'il existe dj des possibilits d'intervent ion de la part
la
l'avant-gar de. C'est seulement dans ces exprience s que se prouvera
possibilit de construire un parti rvolutionn aire o l'exprienc e du proltariat rejoigne les positions thofiques.
- Sur l'laboratio n d'un programme , que Chaulieu avait indique
comme un d8s cbjeJctifs immsdiats de notre groupe, Baur pense, comm
pour la constructio n du parti, qu'on ne peut partir uniquemen t de bases
nt
thoriques; l'activit thorique d'un groupe ou d'un parti est extrmeme
est
importante , mais le programme , synths<;l de la thorie et de pratique,
a
construit et ~alis au cours de la monte rvolutionn aire. Le parti
proau
apporter
doit
!1
n,
clarificatio
de
tion,
dmystifica
de
rle
un
surtout
ltariat les lments thoriques n&ceseaire s son acticn.
- Le camarade fait eniin deux proposition s concrtes : qu'un article
soit &eLit pour prcisef le tenne de cc barbarie)) qui a un certain pass
sur
dans la thorie rvolutionn a;ro; que les runions venir soient centres
un sujet bien dlimit.
Un certain nombre de camarades bordiguiste s du groupe " !nternalion asur
lisr.le " imervienne nt ensuite et tendent faire porter la discussion
les divergence s existant entra les thories de ce groupe et nos propres
positions.
Les camarades Philippe et Morel reprochent Chcmlieu d'avoir tra;t
par-dessou s la jambe des courants qui, depuis vingt ans, se sont opposs
la bureaucrat ie comme l'orientatio n trotskiste; on ne peut nier que c.es
courants soient rests rvolutionn aires quelle q:J.'ait t leu:- importance
son
numrique ; le devoir de " Socialisme ou Barbarie " 6tait de pr8senter
de
idologie travers une discussion avec ces autres groupes, et non
se
vouloir tout ptix ouvrir une nouvelle c< boutique 1: avec une marchandi
qui
plus ou mo'ns emprunte aiileurs. Il n'est pas possible un groupe
que
se prsente avec une certaine cohrence de ponsGe, de dclarer
l'hisioi~e commence avec lui.
Ces camarades soulvent ensuite des points thoriques.
))
Philippe domande si nous prenons l'alternativ e << Socialisrne ou Barbarle
la
dans so:1 sens classique, celui de la Rvolution permanent e. Pour lui,
la
priode actuelle exige que cette perspective soit elle-mme rvise;
diffrence tablie par le groupe " Socialisme ou Barbarie , entre l'U.R.S.S.
pour
et les U.S.A. implique qu'il y ait l deux orientation s possibles. Or
t
le camarade, ii n'y a qu'une seule orLentation dans laquelle s'inscriven
voit
les deux blocs, et l'U.R.S.S. est le miroir o le cap;ta!isme amricain
de
son propre avenir Oe camarade semble se mprendre sur les positions
nous):
pour
acceptable
nt
parfaiteme
est
foriiulation
telle
une
;
groupe
notre
Mais une telle apprciatio n implique pour Philippe une rvision de l'anade
lyse marxiste du capitalisme et une critique de l'ancienne conception
la proprit: le capitalism e n'est pas li la proprit individuell e comme
il .l'tai! pour certains marxistes "
Morel imiste sut la mme ide et va mme plus loin : le terme de
ie
classe " n'a plus de sens dans le capitalisme d'Etat russe; la bureaucrat
luirusse n'est pas une classe" au sens propre de ce terme et Marx
s'est
mme avait di parl de socits de type esclavagis te o l'Etat
substitu la classe.
D'autre part, More! reproche notre pen;-pectiv e de dessiner le scha
que
d'une unification du monde en un seul systme d'exploitati on, alors
ent
les faits semblent montrer une dislocation croissante et un cloisonnem
des Etats, en particulier dans le bloc russe.
Enfin le camarade Salama, du mme groupe, refuse la thorie selon
n'es!
laquelle la Russie serait le miroir du monde venir; le systme russe

89

pas urie Iiornie , historique v.ers laquelle le monde devait voluer ncS
sairement, ni un facter dterminan t de cette volution; c'est l'chec des
rvolutions de 1917-23 qui a introduit une nouvelle perspective historique
la
qui n'existait pas auparavan t. Depuis 1927 nous nous situons dans
" Barbarie " et le problme est pos de . faon radicaleme nt nouvelle : sortir
dE! la " barbarie n (? !)
Les interventio ns des diffrents camarades bordiguiste s avaient dj
occup une bonne partie de la runion lorsque quelques autres camarades
intervinren t pour dplorer le tour ab!ltrait et dogmatiqu e pris par la runion;
la
ils exprimren t leurs propres ractions ou celles d'autres camarades
lecture de "Socialism e ou Barbarie" en souhaitant que les camarades
lassent des critiques et des suggestion s plus positives.
Le camarade Lger se fait l'cho d'u'n certain n0rr. 1'e de 1actions sar
notre faon d'envisage r la guerre qui vient; des 1cckurs, tout en voyant
que celle guerre peut effectiveme nt occasionne r un immense saut en avant
dans la conscience proltarien ne, mettent l'accent sur les aspects pu.rement
ngatifs et " barbares " de la guerre : destruction s massives, dsagrgat ion
si
du p!-oitarlat. " totalifarisa tion " brutale de la socit ; ils se dema;:tdent_
ces facteurs ne deviendron t pas dcisifs et ne rendrcmt pas la revoluhon
pu
objectivem ent impossible avant que la conscience rvolutionn aire ail

li

aboutir l'a~iion.
Le cama,de Hico dclare qu'il a quitt le P.C.!. il Y a deux ans, essouffl par l'activisme sans base imposc ses militants. Ayant lu l'article de
le
Lefort sur les erreurs de Trotski dans "Les Temps Moden1es n, puis
premier num<iro de " Socialisme ou Barbarie " il fut attir par notre effort
le
pour poser sur une base nouvelle les problmes thoriques. Sans nie;_r
tache
la
que
pense
il
l'action,
et
thorie
la
entre
existe
qui
!fen ncessaire
de l'poque actuelle est de ne pas gcher l'avant-gar de rvolutionn aire
en l'engagean t dans des aventures, mais avant tout d'laborer ,et de conser;
ver un capital th;rique. Si le groupe se prsente la classe ouvrire
il
avec un programme tout fait qu'il considre comme la seule panace,
a tort. Le camarade demande ensuite si une large libert de discussion
est assure aux membres du groupe; lou! en n'ayant pas de position
dfinie sur le problme du parti, il a une mfiance instinctive l'gard
du parti traditiqnne l qui bluffe ses propres membres et la classe en imposant les ides sans diocussion.
Enfin e camarade Michel ne onstate aucun mrisseme nt mais piutt
un net recul de la classe ouvrire; il semble douteux que le proltariat
puisse raliser le socialisme ; dans ces condi.Rons, si la socit directoriale , prolonge la socit bourgeoise et marque un progrs par rapport
elle, l'idologie socialiste, irralisable , a peut-tre dsormais un caractre ractionnai re.
Ce compte-ren du ne peut mentionner toutes les rponses donnes par
Au
divers camarades du groupe ces questions, en gnral trs vastes.
camarade Rico nous avons conseill de lire le compte-ren du de la runion
du groupe sur la question du parti : pour nous la discussion dans le parti
et hors du parti n'est pas un droit mais un devoir, et nous n'avons. que
le
faire de camara.des qui " suivent " Les statuts du groupe publis dans
mme numro donnent nos camarades le droit d'exprimer dans la revue
et mme, dans certaines limites, dans leur propagand e individuell e des
positions divergente s de celles de la majorit du groupe. Enfin, Chaulieu
la
rpondit aux objections du camarade Michel : on peut montrer que
conscience de la classe ouvrire continue se dvelopper si l'on comprend
ce que ce mrisseme nt a de spcifique; il ne s'agit pas essentielle ment
d'une exprience intellctuel le; si l'histoire du mouvemen t ouvrier cons-

se
titue elle-mme une exprience , c'est qu' chaque stade cette exp~rience
trouve ~m quelque sorte matricrlis e dans de nouvelles conditions d'exploitation. C'est ainsi que la bureaucrat isation du movemen t ouvrier n~esi
plus maintena_n t un problme qui se pose uniquemen t. de faon subjective ; la bureaucrat ie est dsormais une classe ancre dans l' conoml,
et son exploitatio n devient immdiatem ent sensible aux ouvriers. Il faut
dire gGlement que cette exprienc historique de la classe ouvrire progresse, car l'exploitati on prend des formes de plus en plus nues et totales:
en
la distinction entre dirigeants et excutants esf la dernire base tn~e temps que la plus lmentair e - pour un rgime de classe. Des
,
experience s telles que celle expose dans le texte L'ouvrier amricain
m~~
conditions
ces
combien
montrent
,
populariser
de
est
rle
q';'e notre
devek>ppe nt dans le proltariat les capacits ncessaire s pour abolir son
enexplmlatw n par les bureaucrat es. Enfin, de toutes facons, et mme
dehors ~e l'imme';s? acc:oissem ent de l:o~ploitation qu'~lle reprsente. par
n::pp~rt a _la socwte capJta,hste, la societe " directoriale , est foncireme nt
reach~nnmre sur le plan economiqu e: la bureaucral ie n'a aucune raison
de developpe r les_ f~rces pr~ductives, el son pouvoir mondial prn :>ar
Bumh~m, abou!Jrmt a une regression plus profonde encore que la rgres'
-sron feodale.
satisfaipeu
l'ensemble
Cette. pr_emire runion de lecteurs fut dans
sant~. L assrstance surtout tait trs rduite en comparaiso n de ]'cho que
sus~rte notre revue. La mauvaise prparatio n technique n'est pas Ja raison
suf_frsante po;"r _expliquer cet chec numrique et surtout l'chec qualird
tahf de la reunwn. Nous croyons que l'attitude de notre public J'g
de l'activit poli~ique y est pour beaucoup : une large part de nos lecte~~s
semblen~ , considerer Sociali~me ou Barbarie , beaucoup plus comme une
rev~~ d etudes pu;em_enl theoriques que, comme l'expressio n d'un groupe
pol~llque dont l ob)echf est, sans doute a travers une priode de clarif4ent
caho_n et de propagand e, de devenir un centre principal du regroupem
'
de 1 avant-gard e.
D'autre part la compositio n de notre auditoire , laissait elle-mme .'
dsirer. P~s ~e la moiti des camarades non membres de .notre groupe
deappartenar ent a diVers groupes ultra-gauch es " Le mode d'intervent ion
ces ~amarades dev~~t alourdir fatalement la runion : discussion sur . des
q';'e~hons de patermte ou d'originalit des ides, inervenlio ns extrmeme nt
generale~, longu~s et parfois confuses. L'importan ce donne ]a discussion
au
de c;s mlerv~nhons par nos camarades fut une sorte de tribut paynous
s
bordiguiste
camarades
Les
"
~ouche
de
opposition
l
~
de
passe
o?t reproche, , dune part, de-~ avoir pas mis jour nos positions. au- cours
d ~ne drscu~sron avec eux, a autre part de vouloir nous. diffrencie r tout
pnx san_s nen, apport,er de vraiment nouveau. Chaulieu leur rpondit-_ que
e
notre attrtude a Ieur egard est justifie par un simple bilan : le bordiguism
est u9 courant mtern~tional qu,i existe depuis 28 ans; nous ne lui faisons
rx:-s. le re~roc~e stup1de de n avoir pas fait !a rvolu!ion pendant cette
penode, m meme de ne s'tre pas dvelopp# numrique ment; mais nous
consta~o?s qu~ leur effort et leur apport idologiqu e fut presque nul, q'Hs
de
se_ hmrterent :' d~s discussion~ de points de dtail, sans jamais tenter
f;'1re le trav?;l d ensem~le qu exigeait si imprieuse ment la nouvelle situahon. Nous, etrons parfarteme nt en droit, nous prsentant avec une plateforme coherente, umversel!e et suffisamme nt laboree' de ne pas consid'
d'
epart, comme un devoir imprieux de nous situer de faon
au
~etmll~e par rapport aux bordiguiste s ou d'autres. Monta] donna
1
1 Clf'P~r q~elques exemples de ce que nous croyons tre notre apport ' 0
.~
'
lheone revolution naire: l'tude du stalinisme comme pl..en'
u omene ongma1

;re:, ,

au sein du mouvement ouvrier, et non comme simple rdition d'un quelconque rformisme; l'ide d'une exprience au sein du proltariat qui s'est
poursuivie entre les deux guerres . et qui est positive, alors que les camarades parlent dei recul et de la ncessit de rveiller la conscience
ouvrire ; notre apprciation du rle du parti et de ses rapports avec la
classe alors que les camarades en sont rests une conception strictement
lninienne, etc.
Nous aurons probablement l'occasion de parler plus compltement dans
l'avenir des diffrents courants situs la gauche du trotskisme, et notre
intention n'est nullement de mpriser des camarades qui se situent constamment sur le terrain rvolutionnaire , ou d'viter la discussion avec eux.
Mais il est certain que nous donnerons nos runions de lecteurs un
caractre tout diffrent : contact direct avec les lecteurs, leurs besoins idologiques et politiques, leurs exigences de tout ordre envers la revue;
Quelques suggestions pour des articles publier ont ds maintenant te
retenues (article sur la Barbarie n, sur la Rsistance ", sur la dmocratie populaire}. C'est une collaboration positive de cel ordre que nous
voulons obtenir de nos lecteurs, ceux du moins qui attachent une importance pratique at)x ides et la thorie rvolutionnaire que nous dgageons dans "Socialisme ou Barbarie"

NOTES.

LA SITUATION INTERNAT IONA.LE

Comme nous l'avions indiqu dans Te dernier numro la rouveroture des ngociations sur l'Allemagne avait d'abord pour obj,eclif de
permettre aux Russes de lever, sans trop perdre la face, le blocus de
Berlin. Le 12 mai les restrictions sur les communicatio ns taient
leves. Le 23 mai s'ouvrait fa Confrence de Paris.
La position des Russes cette. Confrence tait nettement dfa.vorable. L'preUIJe 'de force du blocus n'aiJait russi qu' me.tfre en
valeur la supriorit de he technique amricaine, et fournir l'aviation des V .S.A. un large cl!amp d'exprience et de perfectionnem ent.
Economiquem ent, l'Allemagne orientale, prive du commerce avec
l'Ouest et lourdement mise tribut par la Russie, tait menace
<l'aspl!yxie. L'ensemble de l'Europe orientale a elle-mme un besoin
urg~nt de .trouver de nouiJelle.~ source.~ de capitaux, pour raliser ses
plans ambitieux d'industriali.~ation. Si la' Russie a d cder sur le
blocus pour obtenir le rtablissemen t du commerce allemand, elle
semble aussi laisser une l-atitude plus grande se.~ satell.ite. : ainsi Ta
Tchcoslo1Ja,quie est autorise demander des crdits en dollars; signe
important du changement de rapport de forces en Europe, si l'on se
souiJient du brutal refus du Plan Marshall impos Prague, il y a
un an et demi.
Ces facteurs trs rels ont impos un nouiJe<li.z ton Vichinskr1'lor s
de la Confrence : ton de businessman, politique de puissance cnnique,
nostalgie affecte des accords de Potsdam, abandon de la dmagogie
sur l'unit allemande. Sur c.e dernier plan, ce. n'est pas un succs
mineur pour les occidentmzx que d'aiJoir pu repren-dre leur profit
ce thme de propagande. Les Russes, orients aiJant tout IJeJ'S les
rwantages conomiques proposaient une unification -dans le style
Potsdam, a11ec Wn contrle quadriparti sur l'Allemagne dans son
ensemble et sur Ta Rul!r (point important pour eux, mais sur lequel
personne ne pozwaif avoir d'illusions). Les p01woirs de l'hypothtiqu e
GomJ'ernemen t allemand seraient largement restreints par le Conseil
-Qzwdriparfi o le 11eto nzsse pourrait .iouer son rle habituel.
Les Occidentaux Taissrr.nt bien entendre que de l'eau avait coul
-~OZIS les pont.~ depuis quelques annes : l'conomie de la zone Ouest
restaure, l.'unit des trois zones pratiquement rtablie, une constitzz-

92

93'

lion acceptable pou1r e'UX, consolidant les pouvoirs de la bourgeoisie


allemande. Il leur tait facile de proposer l'unification de l'Allemagne
sous la constitution de Bonn avec une rduction du contrle quadriparti et un retrait des troupes d'occupation dans le'S ports : le pouvoir
de.'> Ocdentaux en Allemagne est assez solidement assur par lecur
emprise sur l'conomie, e.f la prsen'c'e de leurs troupes les garantirait
contre zm ventuel putsch stalinien. Le pouvoir des Russes et des
communistes en Allemagne orientale eM fonction du rattachement de
l'in,dustrie de leur zone l'industrie russe, mais surtout du pozwoir
de l'arme russe, du parti communiste et de la police allemande. Une
unification organique signifiait brve chance une limination de
ce pouvoir : les lections au Conseil dw Peuple AllMnand, parlement
de la zone orientale, donnaient le 18 mai 33,9 % des suffrages exprims aux non commzznistes. Si tonnant que soit ce chiffre par rapport
aux habitueUes ledions, revues et corriges par les staliniens, il
indique bien que le systme politique et conomique de la zone orientale serait prt s'crouler en eus d'unification sous le rgime de luconstitution de Bonn.
Aucmze des deux pa,rties ne croyait srieusement un accord
possible. Sur le problme propre Berlin, ni l'acco11d sur la monnaie,
ni la restauration de l'ancien Conseil de contrle ne peuvent se raliser.'
Les Occidentau:V voulaient faire un pas en avant en restreignant le
droit de veto et en augmentant les pouuoirs de la municipalit lue
sous le eonfrle, qzwd.riparti. Les Russes prfrent encore tenir leur
secteur oriental et ne paR' largir la brche que Berlin constitue dans
leur zone. C'est encore un succs occidental d'avoir forc Vichinsky dire ouvertement qu'on ne pouvait accorder aux Berlinois ex-ennemis, les mmes liberts qu'aux Viennois.
Dans leur ensemble, la politique et la propagande russe sur
l'Allemagne semblent profondment dsorientes. Mais les Occidentaux,
en bonne, posture politique, n'ont cependant pas avantage tenir aussi
la drage hau1te aux Russes en ce qui concerne les ponrparlers cono~
miques. Le rtablissement des chgnges restaure partiellement une
complmentarit traditionnelle entre l'industrie d la Ruhr et l'Allemagne orientale. Mais, en aucun cas, il ne saurait tre question pour
l'Amrique d'accepter un nivellement conomique des deux zones par
1111 systme, de vases comnmniquants; les avcords, d'aprs Aclzeson,
do.ivent se faire sur une base d'galit entre volumes et -valeurs chan-gs, sans qu'aucun crdit soit accord.
En dehors de rendez-vous fixs pour d'ultrieurs et problmatique!t
pourparlers sur r.4llemagne, le seul rsultat de la confrence de
Paris fut d'avoir jet les bases du trait de paix avec l'Autriche .. Les
avantages conc-ds_ la Russie sont assez grands : mainmise sur les
ptroles au1trichiens, augmentation du chiffre des rparations contre-une rtrocession assez hypothtique des anciens avoirs allemands
dtenus par l'U.R.S.S .. La seule concession russe est l'bandon desrevendications yougoslaves sur l'a Carinthie, monnaie d'change bien
peu coteuse !
Dans l'ensemble, les Etats-Unis, sur la dfensive ou l'expectative
en Extrme-Orient, ont pris l'offensive en Europe, comme le dclare
Dean Acheson. Le Pacte Atlantique est de nouveau l'ordre du jour
comme pice ma1tresse de la politique amricaine. Sans doute les
U.S.A. entendent-ils pousser l'avantage fond. Mais on se demande,
tant donn le raidissement actuel des politiques des deux blocs quels
avantages importants peuvent tre obtenus pacifiquement . Sans
doute les U.S.A. tenteront-ils d'branler le bloc des satellites de
l'U.R.S.S., en particulie,r par un soutien aecru de Tito. Il e~t plus
douteux qu'ils ruiSsissent pousser d'autres coins. Des .:changes
accrus aVfC d'autres satellites seront sans doute autoriss par l'U.R.S.S.,
mais cet assouplissement conomique a pour contrepartie un resserre-ment .de l'treinte bureaucrati-que et policire; la mise ou nas de
l'Eglise tcl1coslovaque, soutien de l'oppositicn occidentale, I:L'en est
qu'un des signes.

94

TROIS GREYES
f-a grve des usines Fo1'll aux Etats-Uni.~, la grve des cheminots
britanniques, la grve des cheminots de Berlin, prsentent mulgr
1otll-es le11rs diffretlces, zm tableau frappant de nouvelles formes que
la liitfe des classes prend l'poque aleillelle, sous la pression de
-c~ f'cleur e~sen~iel : l'apparition de ,Plz.zs en plus nette .de l'epli>ita.twn du proletarwt par la bureaucrahe zs.me de son prof'/.re S"eif:n-.
La grve Ford se droule azl mois de mai avec, comme a,rtir-e-fond,
,les premiers contre-coup.~ de la surproduction sur l'indus.f,rie an:tomo~
.bite, dont le patronat prend occasion pou~r pressurer les safuires
,mlvrie,Fs. A la General, Mo/ors , en vertu d'une etau-se d'helt'e
.mobile indu.~e drws Ir contrat de travail, le salaire hortY.i'r-e esl
,diminu de 2 cents 1111 mois de mar.~. La compagnip Ford 'llclme dnns
une circulaire ses employs : Dan.~ l'ensemble de ht 1ration on
,trozme une tendance croi.~sanfe, de la part dzz patronat et du ti'l'ltmi'l,
pour considrer une antre augmentation gnrale des s<wlaires comme
contraire aux metlleur.~ intrts des deux.
Cette circulaire tait une mise en garde la veillee thz renozzud'lement du contrat de travail. Le prcdent contrat expire le 15, juiif-M
'"( les ngociations entre le syndicat de l'an(omobile U.A. W, et fa
compagnie del}(dent commencer le 15 nrai. Le plan de Reuther, prsident de l'U.A.W., tait rl'obf,enir, au liezz d'une augmentation de
.salaire, l'octroi d'une retraite pour les vieu:r mwriers et de diuerses
-allocations de maladies. La grve ne de,zJait tre employ.e qu'en dernier ressort. Reutlzer esprait forcer la main aux deZI;r autre.~ grandes
compagnies, General Motors et Chrgsler, par une premire victoire
-~ur For<d. Ce genre de reuendications est caractristique du rle a'ctnel
de la blllreaucratie syndicale; les rezJcndi,cations de retraites, etc... ont
Jeur signifi<ation dans zzn ,;ystmc o Tes ouuriers sont attadzs
l'zzsine pour de.~ dcades. Le rle gestiorznaire productif de, Tu
bureaucratie S!/lldierrlP, HJ/1 intel'l>enfion croissante pozzr rgl0r ,
,mz miezzx des intrts (/, la production, les conflits d!l travail, appa~
raissent ici dairnnenl. Le. mwriers de Ford se so!lcient peu d'oblenir,
aprs vingt-cinq ou trente rms de tramT dans la m,nz,e, usine, w1\e
.maigre retraite. Ils le montraient d.~ 1946, en choisis.~ant !we miiiJorit de 90 % uneauumenfation de s!aires de 15 cents, au lien d'un
plan de rctraite pozzr uieu.r ouvriers. Celte opposition d'intrts et ,de
mentafilr: entre bureazl'ctarcs et ozwriers se rule violemment ~l
suJet du speedl z!p : Fnrd awgmente la vitesse d,es chanes dans
se.~ usine.. Depuis p/a'!i de flois tois le syndicat ngocie avec la direction pour wrmir s'il 1J a << sf}ee'd np,. ta vompagnie nie purement el
-~imp,lement. Le. _bnn>:allcrates sont vUe prs accepter des argument. .ur le rl>nri'ement et la 'tlationalisatim1 d11 travail.
f-e 29 avril, la gru~ date sp'ontanrtwnt d'ails l'wtelier de montage R ri T'usinr de. Rouge, qui gtnupe 65Jl00 otwtiers. Ds le dbut les
-ouvriers les !Jlus actifs se dressent contre les bureaucrates. Au premier
dbrauage, -~il mwriers }etfe~it tette! le!Jt insigne du syndicat. En
aueTque.. }ours, l'u.~ine de Ronge, pzzi.~ l'S l\'}6.0'00 om>riers de hez
Ford sont en grne.
La lmreaucraffp de l'U.A.lV., aprs avoir refus l'usine de lUmge
l'autorisation >> de fair.e la gr!Je acceptait le fait ccompli, en ten
tant de reprendre le contrle de la base. La politique de Reutllet est
domine par les facteur.~ suivant.~ :
- Rinalitt;l avec d'autres cliques. bu;r,emicratiques qui tentei1t de
,profiter de l'occasion pour le discrditer.
- Dsintrt_ profond pour. la question du speed up >>.
- Action pour faire cesser rapidement la grve et pommir retJtendre .les ngociation~ sur le contrat de trauail et les pensioils, qu lzli
-acquerront une popularit bien plus grande dms les mileux
.:sgnd!azzx,

95

Ds le dbut, les bureau,crates avaient pris parti contre les intrts:


ou1vriers en se retranchant derrire l"aryumnzt : il faut d'abord prouver
s'il y a vraiment diminution des temps. Arbitre fdral, reprseu-~
tauts patronaux, bureaucrates syndicaux taient bien enclins se laisser berner : clwque controle dmu; les ateliers en question, on revenait une cadence normale., pour acclrer nouveau les temps ds
le dpwrt de la commission. Nous savons trop bien .que seuls les.
ouvrie.rs enx-mmes, qui sont partout dans le procs de la production,
peuvent rgie!' efficacement celle-.ci selon leurs intrts. Quant la
compagnie aide par l'altitude des bureaucrates, elle pouvait dclarer
cynzquement par w bouche (/"un de ses ngociateurs : Il n'y a1 aucun
indice de speed up la chaine ... je n'm encore vu personne tonzbcr
raide mort.
Ford, et son directeur dw personnel, Bzzgas, ancien flic du F.B.I.,
profitant de l'attitnde de Rellfhcr, raidissent leur attitude. Ils refusent
de ngo'Cier avant la reprise du travail. Aprs 24 jours de grve, Reuther russit faire accepter, par lassitude, la reprise de travail, avec
simple promesse d'arbitrage sur le speed up par zm mdiateur
impartial 1 Ford et les antres compagnies d.e l'automobile sont maintenant en bonne place pour les futures ngociations' sur les contrats
de travail.
L'intr~t de cette grve, commence spontanment dans la plus
yrande uszne drz monde et poursuiuie pendant 24 jozzrs contre l'opposition sourde des bureaucrates, est d'indiquer un dbut de prise de
conscience par les ouvriers, du rle gestionnaire jou par' les bureaucrates. Sans dowte les staliniens jourent-ils un rle difficile peser
dans le dbrayage; sans doute les ouvriers amricains e sont-ils
qu'au dbut de cette; luite. Cette grue nous semble cependant tre
caractristiqu.e des nouveal!x probli'mes qui se posent /"action rvolutionnaire; en particulier la lutte con/re la sure,cploitation au rendement est l'l!Il des aspects par lesquels le norweau rle de la bzzreaucrafi.e est appel sc dvoiler : les bureaucrates, nouvelle classe en
puissdnce, tendent di's maintenant se substituer au::r capitalistes pour
rationaliser l'exploitation de la force de tr<avail.
En Angleterre, la grve des cheminots pose les problmes de fa-on
encoJ"e plus c/,azre. L'Angleterre marche vers le socialisme, c'est-dire le capitalisme d'Etat( - grands pas. Pour les travaillistes, il
s'agit de reprendre une place de premire grandeur dans le bloc Ouest
en acclrant la concentration de l'indu'strie, en nlanifiant la production, en planifiant surtout l'austrit bien connac du travailleur britannique. La politique de Stafford Cripps est le blocage
des salaires au niveau de 1947. Comme dans le rgime de Tito, /"indpendance nationale s'a:chte par une exploitation supplmentaire.
A l'inverse. de la Russie, l'appareil politique est issu de la bureaucratie syndicale. Entre les ministres et les dirigeants syndicaux, la
dualit est peine marque. Les dirigeants syndicaux ont fait accepter
l'cmstrit au nom de l'avenir . S'ils acceptent de demander des aug-~
mentations de ~alaires, c'est en tout cas condition que la hirarchie

soit respecte.
Au milieu d'autr.e. mouvements,. revendications des ['f"Stiers, des
ledriciens, grues des dockers de Bristol et de Liverpool, la grve
des cheminots britanniques apparat comme la plus typique. Leurs
revendications comportent une augmentation de dix shillings du
salaire de base par semaine. L(t grue est commence spontanment
par les chauffeurs et les mcaniciens des lignes grande distance,
qu'on veu:t forcer loger plus souvent hors de~ chez eux. Tous les
dimanches, depzris le 22 mai, le.~ trains sont stopps dans une g.ran<>
partie de l'Angleterre. Parmi l'ensemble des cheminots on assiste
des dbrayages parti~ls ou des grv.es perles. Les 1;500 employtl:;
de la principale gare de marchandises de Londres dcident la
grve! perle.
Ds le dbut, le Gouvernement travaillisf.e, nuis le Conar. travailliste de Blackpool demandent la <eprise du travail et restent

96

intransige_ar:ts su; ~es ,revendicati.ons. La direction syndicale, contre


la volonte de quz s operent les debrayages, tente de ne pas s'aliner
la base tout en essayant, selon les ordres du gozwernement, de stopper
le. mouvement. _Le youvenwment _attaque Figgins, secrtaire du synt!zcat des chemzn?ts, pour ~o.n attztude !rop conciliante pour la' base;
zl dei'f!an~e un .desaveu offzczel. de la greve J?ar les syndicats. Mais au
foJ~d !l n Y a la que deux tactzques pour brzser les reins une grve
quz gene ~es bur_eaucrates syn_dicaux participa1nt dsormais au pouvoir.
Pour s organzser, les clzemznols ont d passer par-dessus la tte des
burea_ucra_t.es. Un comit _de grve, sigeant York, s'est trouv en
conflzt dzrect avec la dzrection syndicale. Cependant lui-mme se
trouvt; domzn p~ar des lm,eJ~ts modrs ,et dcide la re'prise du
trl!vaz~ po,ur _le dzr:zanc~e. 19 .fUI!!. Une confere~we nationale des clzemznois, reume le 17, deczde egalement la reprzse du travail tout en
n~en~ant le gouvernement d'une grve perl.e gnralise si 'les ngo'
czatzons sur ~es sala~res n'abouti~.~ent pas awant le 28 jrzin.
Les ouvrzers br_zlannzques font actuellement l'exprience des
violentes
plus
les
critiques
Les
pouvoir.
azz

bf!rearzcraies ouv'rzers
denoncent,. ~zz sein du .comit de _gr.ve, les nouveaux patrons,,.
anciens d1rzgeants syndzcaux, places a la tte de l'adminislralion
attaquent leurs traitements exagrs et leur attitude provocant~
et ~~~tatorial~ >>. Tout n'est .pas possible sous un gouvernement trava~llzste , declar~ Bevan! tra~ailliste qui se donne des allures gmzchzstes. Les chemznots bntannzques savent maintenant qwe le syndicat
e.~t, _co:ztre eux, zzn. rouage de l'Etat charg de les soumettre sans
recnmznc;tzons. posszb_le~, l'exploitat.ion bureaucratique.
L~t declaratzon precedente a zzne resonance vraiment stalinienne.
Aussz, lorsque nous voyons les bureaucrates staliniens soutenir une
grve en Angleterre ou aux Etats-Unis, demandons-lewr comment ils
se comportent chez eux ...
A Berlin. les chemins de fer fonctionnent sous la direction stalinienne. L:e 21 mai, l'ens~mble des. cheminots de Berlin-Ouest, affili.~
au syndzcat U.G.O., antz-commumste, dbrayent. Leur revendication
est le z:ayem~nt des salaires en marks occidentaux, le mark oriental'
ayant a Berlm-Onest un pouvoir d'achat trs diminu. Il est certain
que ce~te' grve a bien, choisi s~m heur;, la veille d.es ngociations
de Pans, au mom~nt o? le trajzc avec l Oue~t est rtabli. Est-ce suffisant powr la crorre declancllce par les puzssances occidentales ? La
szz.ite des vnements dmontrera le carr~ctre essentiellement autonome de ce mouvement.
En t?ut cas, pour les staliniens, pas de question :' il s'agit d'craser
cette greve, un des rares sursmzts que leur oppression n'a pas russi'
touffer dans l'uf. Pendant plusieurs jours des batailles sanglantes
se droul~n_t entre !_es. cheminofs f>;l les, briseurs de grve, quipes de
choc, polzezers stalmzens armes JUsqu aux dents. Toutes les armes
sont employes : dnonciation les grvistes comme agents de la
raction, trf_lcts sur les inconvnients de la grlJe pour la population'
(pas de trams pc: ur la Pentecte ! ... ), arrt ds autorits sovitique~<
mstaumnt la pezne de mort contre les actes de sabotage ...
[)'attitude des Occidentaux e'St d'abord falJorable la grve. Les
polrciers oecidentaux, sans intervenir dans la ba1garre, protgent les
cheminots en grve. Le (lnra! Howle!J, commandant amricain,.
diclare : La cans0 des grvistes est la plz1s lgitime que j'ai jamais
vu'e. Mais rapidement, les Occidentaux s'aperoivent que ce n'est
pas le seul trafic intrieur Berlin qui est bloqu : les Russes, par
reprsailles, bloquent les trains venant de l'Allemagne de l.'Ouesf.
RePirement. des commandants occidentaux qui d.~avouent maintenon!
la grve, sous prtexte qu'une partie des revendications (60 % de.~
slaiJes pays en ma.rks occidentazzx) a t accepte par les Russes.
C'est maintenant le commandant anglais qui accrzse les Russes de
prolonger la grve pour .des motifs politiques.
Dsormais et _iusqu'au 27 juin, les cheminots sont seuls, et pres-

'91

"
-qu'unanimes, dans la lutte. Leurs revendications se sont tendues
la .rintgration des 1.200 lzemno; licencis pr les Russes, JWllr
raisons politiques, et des garanties contre les reprsailles. Les Ocr:i-.
.dentaux et la Municipalit de Berlin-Ouest ont en vain essay de leur
faire accepter les condzions de la direction des chemins de fer. Le
14 juin, 83 % des cheminots .e prononaient pour la poursuite de la
;!]r11e. Il est certain que cette lutte avait peu de chances de russir;
du reste, sa plate-forme de revendications tait presque dsespre :
quelles gttranties esprer contre fa toute puissance .de la police stalinienne ? NfPnmoins, jusqu"aux derniers jours, les cheminots res-
trent sourds aux menaces venues des Occidentaux comme des Russes.
Le 2ti juin, la Municipalit de Berlin-Ouest mena-ait de ne pas pay-er
les jours de grve. I.e 27, la direction de l'U.G.O. qui, le jour du
rfrendum (le 14) tait dj pour la reprise, ordonnait, sans cons!1Nation des dlg11s des grvz.tes, la reprise du travail.
La presse stalinienne a vomi sur les cheminots de Berlin, les traitant de provocateurs et de nazis. Evidemment, l'accU~'ation d'anciens
nazis porte contre les ozzvriers allemands n'a pour nous aucun sens;
Tous les Allemands ont t, si l'on vent, nazis, comme tous les
Russes sont staliniens. Du resle l'Humanit essayerait en vain
d'accorder ses violons avec le chef stalinien lV. Ulbricht qui declarait
rcemment : Il ne ,'agit plus de savoir, qui a t nazi, et qui ne l"a
pas t, et celui qui pose pareille question quand l'unit de l'A.flemagne est en jeu, celw-l trat,aille contre le Front National.
Cette grve poursuivie dans les conditions les plus difficiles,
calomnie, partiellement utilise par les Occidentaux dans leur propagande, a pour nous une signification trs positive. Le fait que les
Occidentaux aient cru pouvoir zzn moment se servir de celte lutte et
.retou,rner contre les staliniens leur arme ,i souvent utilise en Europe
occidentale, ne change rien la question. 'fYous sommes devan-t une
lutte qui a pris une forme extrmement radicale, qui s'est poursuivie
d'abord contre les Russes, ensuite contre les Occidentaux, enfin, dans
une certaine mesure, contre la propre bureaucratie de l'U.G.O. Cl!fte
~:grve dmasqu o'uvertement les staliniens comme briseurs de grve
et comme exploiteurs. Les conditions particulires Berlin ont permis
la lutte de classes d'clater dans les interstices du conflit des deru;
blocs. La violence e:'Cfrme de ce, combat nous permet de mesurer la
pression de rvolte et d'exaspra-tion qui s'accumule sou.~ la chape
de plomb du capitalisme bureaucratique.

LA GREVE DES MINES D'A'MlANTE


DU CANADA FRANAI$
Sel.on d~s informatiom reues par l'intermdiaire du g~oup~
trotskiste de la province de Qnbec; 5.000 mineurs sont ll greve a
Thetford Mines et Asbes.fos, le$ deux plus grands centres mondiaux d'extraction de l'amiante. La grve a commenc le 14 fvrier,
oor les Compagnies refusaient de satisfaire les revendications suivantes :
1 o Augmentation de 15 cents de l'lzezll'e, ce qui porlei"a'it le salaire
.,de base rm dollar;
2 Prime de 5 cents de l'fleure pour travail de nuit;
3 f)~ux semaines de vncances pages;
4 Contribution de la Compagnie un fonds de bien-tre social
pour les ouvriers, Cette contribution serait fixe 3 % des salaires
pays;
5" Congs pags lars des ftes catlzoliques d'obligation (il ne faut
pas oub-lier que la grande majorit des ouvriel's de Qubec est
"Catholique et inscrite au .~yndicat catholi(Jue);
6 Retenue syndicale sur le. salaires de fous les ozwriers, sgndi-

'98

la somme globale serait verse directement par l'us~rie, .


.
. .
.
Ces re.venlcations sont trs moderees, puzsque le mwzmum m~al
estim par le Ministre du Travail e~t. de 415. dolla,rs par s~mazne
pour satisfaire les besoins les plus e~.emcntazres. d une famzlle. de
cinq personnes. En obtenant satisfactzon, les mllleurs c:rrzverazent
seulement un salaire de base de 45 dollars. Il fa.ut, d a~lfre part,.
110 ter cette curieuse revendication : la retenue sgndiC(e. Cctlfi pratiqle, assez frqente dans les p~ys a~glo-sax(ms, noue Zfn. ~zen de
plus entre le syndicat el l'entrepnse. Bzen que ces revendzcalzons lie
soient eu rien rvolutionnaires, le's Compagnzes s'opposent ave'c a.c~ar
nement aux gt-vistes. La lutte se droule ainsi dans des ~ondztzoJ~s
trs difficiles : le gouvernement l'a d~clare illgale; la po~zce, mume
dei mitrailleuses et de gaz lacrymogenes, es~aze de la bnser par _la
force; les Compagnie.s my~tzplient les f,er;tatzves de ~han_tage; ~n(w,
les bureaucrates quz dzrzgent les sgndzcats catholzques , parazsserzl
dcids faire un compromis lwnor~ble . Il~ ~nt engaqe ~es pourparlers avec les dlgus des Compagm.es, se declarant prets a asszz.rer
la reprise du travail si les poursuites sont arrtes et. les revendzcatio.ns soumises au tribunal d'arbitrage. Ces concessz?~s de faad.e
paraissent ,encore t~op lourde~ aux Compagnies, qu_i deszrent la c.al?z:
tulation sans condztz.on.s. Mws elles se heurtent a une combatzrnte
ex~eptionnelle des grvistes. La principa~e, C?mpagnie, la Canad.wn
.Johns Manville , Asbestos, ayant dczde a remettre_ son e_xploztation en marche au dbut du mois de mai, les ouvrzers m.zrent ~n
place des piquets de grve le mercredi ~ & h,eures ~u matzn,. et zls
barricadrent les routes menant la vzlle pour empeehe_r _les 1aune_s
d'!k entrer. La P<?lice ~ssqya. de briser le cor,don d,es grevzstes, m~l,S
les ou11riers se defendrrent. vzgoureusemeut, d.esarmer~nt tous. ~es fhcs
et en blessrent douze. D'"zmportences forc-es de polzce envahz.rent la
ville le lendemain; l'annonce de leur arrive, les grvistes avaient
abandonn les barricades et s'taient disperss; quelques-uns, accourus l veille des villages l}(Jisins, s'taient rfugis dans l'glis~, d'o
ils furent brutalement dlog~. L'tat d,e sl_ge fut proclC:mt;; d-es
arrestations massives eurent beu. Les flzcs fzrent preuve d zzne sauvagerie' inoue : des photos parues dans l presse bourgeoise montrent d<es ouvriers arrts,, couverts de sang ou profondment marqus par les coups reus lors des interrogatoires. Malgr ces br~ta
lits, les grvistes se runirent le lundi .~t dcidrent de P.a'!suwre
[,e mouvement, mais les bureaucrates sgndzcaux se refusent etendre
la grve> :ils se contentent d'intenter des pouJsuites la Compagnie.
Le fait le plus significatif de cette g;ve, c'e~t l'f!Uitud~, de l',~gl~se
et d'<t- .la bureauc:ratie sg-ndrca{re l;atholzque qur luz est lzee. L eglzse
a sou.tenu le mouvemen-t et ~es dirigeants des syndicats chrti-ens ont
apparemment modifi lewr attitude clssique de collaboration d.e
clatJ.se. Cette tendan'ce peut se rapprocher de cel.le que manifestent
les bureaucrat-es d~s T.V. britanniques, les positions des deux couch1'ts da dirigeants. syndicaux tant' les mmes relativement aux
ouvriers des deux pays. Les cpi-talistes. _Z.e cons talent et s'en tonnent; void. ce que dit, par exemple', Lewls Brown, le prsident de la
C:anadi'an .Johns Manville : Il est surprenant, et c'est l l.lue
source. de .dsappointemen t, d-e constater que ce,rtains reprsentants
de [!glise paraissent appuyer les c!zefs de la gr~ve, qui semblent
avoil' l'intention d'usurper le~ fonctzons de directron .
qus ou

non;

la caisse syndicale.

99:,

LES LIVRES .

" LA VIE OUVRIERE SOUS LE SECOND EMPIBE .,

<1 )

Un des dfauts du livre de Duveau est son abondance de dtails.


.A sa lecture, on se perd dans les diffrences et les nuances, et il devient
<liffile de se faire une ide d'ensemble de la vie ouvrire pendant le
Second Empire; par contre, il est une source de renseignements copieux
-et prcis.
Un aut,re dfaut est cette grande objectivit :1> de l'auteur qui
utilise les sources bi'bliographiques les plus diverses, tant politiquement
que socialement. Il veut se laisser guider par les seuls faits et semble
Tpugner toute mthode. En fait, son jugement se borne tre moral,
selon les canons chrtiens.
Ce manque de point de vue et de prise de position est particulirement sensible dans le chapitre de~ murs. Ainsi, par exemple, notant Je
changement qui rntervient dans le comportemen t sexuel des femmes la
suite de leur entre dans la production industriei!e, c'est---dire l'usine,
-<JU encore observant le dveloppement de l'alcoolisme, il ne dit pas si
ces faits sont la consquence de la vie misrable des ouvriers ou s'il y
a l une tare originaire qui slectionnerait les classes exploites. Il est
;vrai qu'une telle interprtation est impossible accepter, mais que
Duveau puisse l'envisager est dj assez grave.
Par ailleurs, aprs avoir parl des conditions nouvelles cres par
la concentration industrielle, qui ont fit de l'artisan d'hier l'ouvrier
-d'aujourd'hui, il qualifie celui-ci de refoul social parce que dit-il
dans ses nouvelles conditions de travail l'ouvrier ne peut plus 'espre;
<levenir patron, mais il n'en conclut rien quand la consquence inluctable de ce fait qui est la lutte de classe.
Autre part, constatant que l'instruction fait reculer J'influence reli~
(1) Georges DUVEAU
'6nHimard, :t94.

La vie ouvrire en France sous le Second Empire.

_gieuse et amne un relchement moral, il semble i~p.licite?lent ~l~ider


pour l'glise protectrice de la morale et contre les Ideologies politiques
..
proltariennes.
La nave objectivit de Du veau clate dans cette dermere remarque: Naturellement, la partiaIit politique et idologique ne se rencontre pas seulement dans les rangs bourgeois, elle altr!! galement le
jugement d'hommes comme Denis Poulot oui appartient la classe
.
'
ouvrire.
Il est vident que, pour nous, cette partialit est o_bjective et tr~~Uit
J'ide que chacun, pour soi, ouvrier ou bourgeois, avait de sa conditiOn.
Le livre de Duveau a cependant le mrite d'tre un trs bon instrument. C'est la fois un bref aperu de son abondante documentation
et un rsum synthtique de son contenu essentiel que nous publions. Ce
n'est pas pour nous d'un intrt sentimental que de se pencher !;ur cette
histoire rvolue. Ce n'est pas pour pouvoi'r jeter la face des bourgeois d'aujourd'hui les crimes de leurs pr:s que ~ous rappelons ,cette
~.riode de l'histoire du mouvem~nt. o_uvn~r, ma1s pa_rce que~ a ~?
moment o celui-ci traverse une cnse Ideologique grave, Il est utile qu Il
prenne conscience nouveau de lui comme ralit sociale indpe?dante
et envisage les proplmes de sa condition non pas en fonction de
quatre ans ou de dix ans de lutte,. mais une chelle historique, non pas
en fonction de la trahison de ceux qu'il avait choisi comme dirigeants,
mais en partant de sa situation dans la socit .
11 est certain qu'il y a peu de choses communes entre l'ouvrier-paysan
d'Elbeuf de 1860 et le mtallurgiste de chez Renault, si ce n'est qu'ils
sont tous deux aussi radicalement expropris. Les diffrences sont videntes et mont,rent le chemin parcouru : lvation du ni'l'eau de vie,
plus grande instruction gnrale et technique. caractre tot.alement proltarien de la condition ouvrire. 11 est vrai que ce chemm a mamtenu
J'ouvrier dans sa condition d'exploit et qu'en ce sens il apparat illusoire, mais si J'on voit avec quelle. nergie il a su faire face une
situation infiniment plus difficile que celle dans laquelle il se trouve
aujourd'hui, si l'on remarque que, bien que .les vingt annes du Second
Empire semblaient avoir rduit le proltariat de 1848 une masse
inorganise et indcise, un long travail se faisait par lequel il prenait
conscience de sa condition et de ses tches, ef dont la Commune fut le
.rsultat clatant, on envisage sa situation actuelle d'une manire bien
diffrente.
La consdence du proltariat n'est pas influence seulement par une
suite d'idE>logies, mais est l'expression directe des conditions dans lesquelles il se trouve. Ce qui doit, en ce sens, nous proccuper en premier
lieu c'est de connatre ces conditions. De ce point de vue, l'histoire
ouv~ire du Second. Empire, en montrant que le processus de proltarisation s'approfondissait, montrait par avance que les forces du proltariat se regroupaient. De mme, le fait que ce p1rocessus, dans des
conditions trs diffrentes sans doute, se poursuit toujours, nous donne
le droit de. dire que sa force rvolutionnaire s'accrot et que l'mancipation du proltariat est plus que jamais possible.
La structure conomique de la Fran;e s'est sensiblement modifie

108

101

pendant la priode qui va de I852 I87o. Alors qu'en I848, la France


btait encore une nation artisanale, elle se prsente en 1870 comme une:
grande nation industrielle; on assistt,: pendant cette priode un dbut
de concentration capitaliste qui entrane une Conoentration de la main-.
d'uvre; au village se substitue la cit, au travail domicile se substitue l'usine, la fabrique, l'atelier. Ces phnomnes entranent une modifi- ..
cation profonde des .rapports sociaux. Les traditions corporatistes et
compa.gnonniques disparaissent peu peu pour donner naissance deux
classes bien diffrencies : bourgeoisie et proltariat.
Mais si l'industrie connut un essor exceptionnel, si, pendant cette
priode naissent de grandes cits comme Reims, centre de l'industrie de
la 'laine, Mulhouse, pour le coton, si 1~ gestion des voies fenes se concentre entre les mains de quelques magnats, la classe ouvrire n'en a
pas moins vcu dans des conditions trs pnibles dans l'ensemble voire
mis~rables pour certaines catgories. Celle-ci ne fut pas pargnk par
les mcidences de la conjoncture conomique et des rapports internationaux ~.omme .la. gu err~ de Scession p~a: e~emple , qui, d'une part, privant 1 mdustne franaise du COton amencam et, cl autre part, rduisant
l'exportation des objets de luxe, entrana un chmage massif dans 1~
textile. De mme en 186o, le trait de commerce franco-anglais favoris~n.t l'entre de c~rtaines marchan?ises en France se traduisit par de
seneuses compressJOns sur les salaires. C'est en grande partie pour
lutter contre cette baisse des salaires que les ouvriers franais cherchrent s'entendre avec leurs camarades anglais et fondrent l'Association Internationale des Travailleurs. (DU\eau.)
L'institution du livret de travail qui remonte 1746 et qui depuis
cette date. fut plusieurs fois abandonne, est reprise par Napolon fllr
dans le bt d'exercer un certain contrle sur les ouvriers mais tant
donn le caractre nomade d'une partie de la main-d'uvre so~ usage
est inutile.
'

DUREE DU TRAVAIL

1: '~

''''

La dure de .la journe de travail avait t fixe, en 1848, dix


heures p~ur Pans. et onze .he~res en province. Dans la pratique,
doret n est nuHement applique; les heures de trava,] varient d'une .
rgion une autre, d'une ville ou d'une fabrique une autre mme
pour _une co~poration : les mineurs, par exempl,e, qui emport~nt leur
nournture dans la mme restent douze et parfois quatorze heures sous
terre; certaines catgories prennent leur repas en travaillant et fournis- .
se~t un trava~l eff~ctif d~ douze dix-sept heures. En 1866, aprs tfflis
gre_ves successives, Ils obtiennent. que J.es journes de travail soient di rn~
nuees de deux heures.
Dans l'industrie du fer et le textile, les ouvriers se rparti~sent en
deux .groupes. : les uns travarllant domicile, les autres l'atelier - les
premwrs, qu.J gagnent pniblement leur vie, font de quatorze seize
heur:s par JOur, les au~res de neuf . douze heures. En principe, Jes
ommers ~:hment l1 diman<:he, quo1que cette pratique ne soit pas

102

:toujours resp&te. Il faut ajouter que la main-d'uvre domicile se


.trouve surtout la campagne; ces travailleurs mi-ouvriers, mi-paysans,
.constituent une main-d'uvre bon march que .[e patronat utilisera aussi
longtemps que possible. malgr sa forme archique, principalement dans
.le textile, la ferronnerie, la coutellerie, la broderie, la dentelle. _!-e Havai! domicile est souvent l'objet d'une double exploitation. En plus
..J,e celle du patron, il y a celle de l'intermdiaire qui ~st c~arg de di~
tribuer les matires premires et de collecter le travail fim et qu1 prelve un profit sur ;;.le salaire de l'ouvrier.
TRAVAIL PES FEM~IES.

L'extension du machinisme amne une certaine perturbation dans


le travail des femmes. Celles-ci qui, jusqu'alors, taient surtout des travaiHeuses domicile, prennent le chemin de la manufacture. Elles sont
.employes surtout dans -les tissages mcaniques et dans l'imprimerie.
De mme que l'ouvrier, l'ouvrire n'est protge par aucune loi contre les
.abus en ce qui concerne la limitation de l'a journe de travail. Sa situation est particulirement pnible dans l'industrie de la soie o la journe commenoe 5 heures du mati'n pour S<! prolonger jusqu' 10 et 11 h.
..du soir, avec deux heures pour les repas. Un grand nombre de femmes
travaillent dans des communauts religieuses sous la surveillance des
.Surs.
TRAVAIL DES ENFANTS.

Les enfants sont employs de bonne heure aux travaux industriels.


La loi du 22 mars 1841 rgit encore le travail des enfants sous Napolon Ill. CeuX:-ci peuvent tre admis dans les fabriques J'ge de 8 ahs.
De 8 ans 12 ans, ils ne peuvent pas f:aire plus de. huit heures de travaiJ,.de 12 I6 ans, plus de douze heures, enfin le travail de nuit n'est
,permis que pour les ,enfants de plus de 13 ans. Il convient d'a~outer
.que Ie bnfice de cette loi n'est appliqu qu'aux enfants travaillant
<.lans une fabrique de plus de 20 ouvriers. Il est inutile d'insister sur
les. abus dont l'enfance fut l'objet sous le Second Empire. D'aprs une
.en-q.ute faite en 1868, 99.212 enfants sont rgis par ]a loi du 22 mars
1841, par ailleurs .26.503 entants de 8 16 ans travaillent dans des ate1,iers o ils chappent la loi.

SALAIRES
Vers 1850, l'exception de ceux qui travaillent domice ~. les
, <OUvriers sont pays au mois, 'la quinzaine ou la semaine, ce dernier
systme. tendant se gnraliser. En dehors de leur salaire, certaines
.catgiries d'ouvriers, notamment dans le textile, touchent une prime
{c'est une sorte de prime au rendement) mais cette rtribution se
heurte l'hostilit des ouvriers et son application est difficile tant
.donn le caractre nomade d'une grande partie de la main-d'uvrre.
Dans les. petits ateliers on pratique la rtribution la tche ou aux

103

'~;.1~,'

p;ces. Le travail domicile est gnralement plus mal pay que le travail J'atelier ou la manufacture. Enfin on retrouve dans le taux dessalaires, le mme manque d'unit que dans le nomb d'heures d~ travaioJ, mme pour des ouvriers de la mme industrie.
Le taux moyen du salaire est de 2 fr. o6 par jour, en 1853, et de2 fr: 90 en r871, soit 41 o/o d'augmentation. Dans les mines, les salaires
varient entre 1 fr. 8o et 3 fr. 25 par jour. Dans l'industrie du fer, le
forgeron gagne environ 3 fr. 20 par jour, m:1is suivant les rgions, les
ateliers, l':m:portance de l'usine ou la nature de son'"' travail, il existe
toute une gamme de salaire intermdiaires allant de 35 . 50 ct 75 centimes 10 et 12 francs. Les salaires des ouvriers du textile sont beaucoup
plus bas et vanent d~ 75 centimes 5 francs. En !856-57, dans la rgion
d'Yvetot, le maximum de sahire que le plus habile des tisserands peut
gagner, en travaillant sc:ze heures par jour, est de 1 franc. Cet ouvrier
appartient la catgorie de travailleurs mi-ouvriers, mi-paysans; sur lui
pse Je poids de la tradition terrienne e~ il est une p~oie facile pour
les embaucheurs qui che:-chent des ouvriers saisonniers. A Paris, le
salaire moyen de l'ouvrier est de 3 fr. 81 en 1853 et de 4 fr. 9i' en 1871.
Paris compte 2oo.ooo ouvriers en 1847 et 290.ooo en 186o; sur ce nombre,
132.000 ont un salaire no:cmal , 1s.ooo ont unE siuation prjvilgie et
64.000 vivent dans la misre.

,de base de la famille ouvrire. De ce fait, la vie de celle-ci est profon.<(jment transforme suivant que le pain est cher ou bon march. Son
;prix 'Subit d'amples fluctuations suivant les annes. ~'abondance ou de
disette. De 1854 1868, le kilo de pain cote au m1mmum 21 cent1me~,
au maximum 43 centimes; pour une mme quantit de pain un manuvre du Centre dpense 305 francs par an en 1854, et 546 francs en
1868; la premire somme reprsente 35 %, la sec?nd~ 63 ~o. de so?
salaire. Ces crises de subsistances, survivances de 1 anoen reg1me, ~h
minuent avec la construction des rseaux ferroviaires. Suivant le salaire
.qu'il peroit, l'ouvrier franais mange de la via~de soit. chaque jou:,
soit un fois par .semaine, le dimanche ; certames categones de mlneurs n'en mangent qu'une fois par an, Ia Sainte-Barbe ; un demil<ilo de buf cote en moyenne 6o centimes; 1~ prix du vin varie avec
re
les rgions et suivant l'tat des rcoltes, il cte 75 cen::mes le
Paris, 34 et 51 centimes Marseille ou 7 10 centirnes dans un d~parte
ment producteur comme 1'1-lrault. Un certain nombre de manu:xtu~
riers organisent des cantines o lurs ouvriers pe~vent,, se n~u.-.-_,r a
des prix variant entre 25 et 30 centtmes et allant JUsqu a 6o cent1~1es
par jour, mais cette pratique est trs peu rpandue. La populatwn
ouvrire, dans son ensemble, se nourrit mal.

!'

SALAIRES DES FEMMES.

A l'exception de quelques usines o travail gal, les femmes reoivent un salaire egal celui des hommes. l'ouvrire touch un salaire
infrieur de moiti celui cie l'ouvrier : son salaire moy~n est d(>
52 par jour, mats m1 retrouve, l aussi, le mme manque d'unit;
1
une dentellire, par exemple, gagne, dans certaines rgions, 3 francs
par quinLaine, dans d'autres, cette somme reprsente le salaire de la
semaine ou mme de la JOUrne. Dans les filatures, ie salaire d'une peigneuse est, diffrent Reiffils Mulhouse ou Roubaix; les femmes
sont employes surtout dans le textile et les salaires extrmes vont de
40 centimes 4 ou 5 francs par jour pour quelques catgories privi-
Jgies.

fr.

SALAIRES DES ENFANTS.

Il est -trs ingal, il oscille entre 50 centimes et 2 ~ranes. Dans les


houillres du Nord, en 1860, les enfants qui descendaient dans les galeries
souterraines se font de 50 8o centimes, en 1872, pour la mme rgion,
le salaire de l'enfant varie de 1 fr. 50 2 francs. A Limoges, da11s la.
porcelaine, ils gagnent 6o centimes. Au Creusot. dans la mtallurgie, de

1 fr. 50 2 f,rancs.

COUT DE LA VIE
Paralllement aux taux des salaires il est ncessaire de voir le prix
des denres, vtements et logements. Il semble que le pain soit l'aliment

104

LOGEMENT
Le logement de .J'ouvrier au cours du. Second Empire reste gnralement pauvre, voire mtsrable; Ia condition ouvrire sem'ble. mme,
sujet, s'tre aggrave car la bourgeoisie, perdant des habttudes de
modestie, tend de plus en plus habiter dans des appartem~nts luxueu.x
.qui mettent en relief la pauwet populaire. (Duveau, p. 343.) A Pans
>et dans toutes les grandes villes industrielles, une double immigration
s'opre; d'un ct une bourgeoisie nouvellement enrichie quitce les
quartiers populeux pour se rassembler dans les quartiers neufs de la
ville et de 'l'autre les ouvriers quittent certains quartiers dont le luxe
insolent les crase.
Il semble que les habitations les plus misrables se rencontren1 dans
le Nord. A LiHe, 1llanqui estimait 3.000 le nombre de familles vivant
dans les caves. Ces caves connurent une triste notorit; Victor Hugo,
Villeran y consacrrent des pages de leur prose ou de leurs vers. Duveau s'tend longuement sur les misrables habitations ouvrires du
Nord et du Nord-Ouest; parlant d'Elbeuf, il dit notamment : Dans
.ces cits neuves, htivement outilles afin de satisfaire aux exigences
d'une production intensive, .J'ouvrier qui concourt cependant pour une
br:ge part cette production, apparat assez frquemment, comme tm
intrus Les btiments industriels, les usines, les demeures des manufacturie~ prennent avec clat possession du sol, mals les maisons des fileurs
et des mcaniciens s'intgrent rarement ce paysage nergique et
victorieux. (Du veau, p. 350.) On pourrait allonger indfiniment la
.liste .de ces exemples, car les familles ouvrires, de rares exceptions

105

prs, ne connurent pendant tte priode que la soupehte, le taudis ou


le grenier.
Le prix des loyers varie de 6o francs 150 francs par an et de 1
3 francs par semaine. ce problme du logement tait s1 scandaleux qu'if
attira l'attention des pouvoi,r.s publics, des industriels et des manufacturiers qui ~commencrent : construire des logements et des cits ou-vrires. Ce fut une <'exprience excellente, mais si restreinte qu'e.Jle lais
sait Je problme presque dans son entier.

~~--

HABILLEtvlE:--.JT

..

Les articles d'habillement, l'exception des chaussures de cuir. chap--prent la hausse gnrale. L'ouvrier a tendance s'habiller avec plusc
de recherche que par Je pass; il consacre ses vtements des sommes
'annuelles qui varient de 19 francs 6o francs.
Dans un budget ouvrier, la nourriture reprsente de 6o 65 %
( dans ces dpenses ne figure pas la viande qui reste un produit de
luxe- Duveau), le loyer de 9 18 o/o, le reste tant consacr l'habillement et l'entreti-en. Dans l'ensemble, l'ouvrier est sous-aliment et mar
log et ce n'est quand mme qu'au prix de srieuses privations qu~.
parvient quilibrer son b~dget.

]uLreht vigoureusement cont,re le concubinage; celle-ci pris sa charge


une partie des formalits requises par la loi pour la clbration du
mariage. En douze ans, pour la seule ville de Lille, elle est intervenue
dans 2.8oo mariages et a fait 'lgitimer plus de 1.ooo enfants. Sous le
:Second Empire, le nombre d'enfants naturels s'lve 7 o/o, il est de
.18 o/o Mulhouse, de 24 % Saint..Quentin et de 32 % Troyes.
Les familles ouwires sont-elles nombreuses? Trois catgories Ir
sont : les mnages catholiques, les ouvriers d'origin paysanne et les
<mvriers les pius pauvres. Ces deri.ers se crent la charge d'une famille
:autant par passivit que par lucre, l'enfant ne constituant une charge
-que dans ses toutes premires annes, puisque ds l'ge de 8 ans il peut
travailler ~a manufacture et .que son salaire constitue alors un appoint
au budget fami,Jial. Dans les catgo_ries peu nombreuses, il est vrai,
des ouvriers privilgis, on trouve peu d'enfants mais un grand souci
-de leur donner une bonne instruction. Pa'r contre, dans des grandes
rgions industrielles du Nord, du Nord-Ouest et de l'Est, les instituteurs
-se plaignent de ne pas voir les enfants leur cole; la manufacture les
'leur enlve. La cupidit des patrons et celle des parents se conjuguent
pour priver les enfants de toute inst1ruction. Pour les premiers, il faut
produire bon march, pour les seconds, c'est l'occasion de soulager unpeu leur misre. Dans une brochme qu'ils publient en 1868, ~les ouvriers
d'Elbeuf crivent les lignes suivantes : Qui ne sait qu'une masse de
parents retiennent lelHs enfants chez eux seulement parce qu'ils ne peuvent pas les habiller. le linge faisant dfaut, et ne veulent pas que leur
:progniture subisse, peine n, les sarcasmes d'es autres enfants.

MURS
En gnral, l'ouvrier se marie jeune et surtout. dans les catgories:
les plus pauvres. Dans quelques cal!gories d'ouwiers privilgis ,
par contre, comme les mta-llurgistes, les forgerons, les mcaniciens, on
se marie beaucoup plus tard. Ces ouvriers volus, d'une part, hsitent
com,promettre !eor bien-tre relatif en se crant la charge d'une
famille, tjt, d'autre part, tant souvent d'origine petite bourgeoisie, ils.
ne renoncent pas l'ide d'pouser une fille de petit patron comm cda
se pratiquait parfois au temps du compagnonnage. Les mariages les.
plus stables sont ceux des ouvriers qui ont ga,~d des traditions paysannes
ou artisanales. L'entre de la main-d'uvre fminine dans la plus grande
industrie apporte de srieuses perturbations dans l'harmonie des m-nages car l'ouvrire nouvellement libre de la tutelle familiale et clricale, a des murs beaucoup plus libres. Dans J'Est, Mulhouse particulirement, sont employs beaucoup d'ouvriers suisses ou badois; les
communes o ces ouvriers ont leur domicile crrent un droit de baur, geoisie qui empcha ces trangers de se marier librement; s'ils voulient
le faire, il faJ.lait qu'ils achtent ce droit. Le rsultat fut que ngligeant
de payer ce droit ou, ne pouvant en a-cquitter le montant fau~e de
ressources, l'ouvrier vivait en concubinage. Ainsi Mulhouse, en 1860,
on comptait 150 familles irrgulires et 6oo enfants dont l'tat civil'
tait incertain.
Des institutions religieuses, comme la Socit St-Franois-cle-Rgisp

101}

CULTURE
Dans J'industrie du ''fer, J'ouvrier est gnralement plus instruit que
dans les industries extractives et dans le textile. Les problmes scolai,r.es soulvent des polmiques nombreuses et passionnes sous le rgne
de Napolon III. L'ouvrier aspire l'instruction. Dans le droulement
des luttes sociales, il sent plus ou moins confusmeot. que son ignorance
l'empche de formuler clairement ses revendications. jules Simon, dans
l'opposition rpublicaine et Victor Duruy, ministre de l'Instruction pu'blique, multiplient leurs efforts pom que l'instruction soit tendue et
lacise, Ces e-fforts rencontrent des dtracteurs acharns; sur cette
question. apparaissent les contradictions du rgime : la grande industrie
et les -classes dirigeantes sont partages entre le dsi1r d'avoir une maind'uvre plus intelligente et la peur d'une rvolution sociale dclenche
-par un proltariat trop clair.

L'instruction est donne aux enfants du peuple par les professeurs


laques ou par des congrganistes aussi bien dans des coles prives que
dans les tablissements publics. 1nutile d'ajouter qu'il existe une grande
rivalit entre ces deux groupes. Pour les garons, l'influence laque l'emporte de beaucoup puisque seulement 20 o/o d'entre eux sont instruits par
<iles Frres, pa'r contre 64 o/o des filles sont instruites par des religieuses

107

,.~.'.V~~

,.-:

qi, en dehors du mnage et de la wuture, ne levr enseignent presqu~


nen en culture gnrale.
Beaucoup d'ouvriers, particulirement ceux des grands centres, fr~
quentent assidment les bibliothques cres Je plus souvent par des.
associations d'ouvriers. La classe ouvrire marque, sous le Second Empire, une trs nette volont de s'instruire. Les petits ouvrages de vulgarisation scientifique connaissent un rd succs. Cet engouement ne touche
qu'une assez farble partie des ouvriers et il n'en reste pas moins que
dans le contingent des conscrits appels sous les drapeaux en 1857, on:
trouve JO % d'illeH<rs. Dans le domaine culturel, la classe ouvrire,
dans sa majorit, est la merci du patronat. Il faut ce sujet distinguer deux temps dans la production capitaliste du Second Empire. P'en~
dant le premier, le manufacturier pense smtout produire, satisfair~
le nombre croissant de ses clients, moderniser son outillage et se pr-
occupe peu du matriel humain; dans le second temps, le patron com-
menee ~e soucier de la valeur te,chnique et morale .d'un personnel qui.
contribuera accrotre la production de son entreprise. Pour former
des ouvriers qualifis, il ouvre des coles, mais en se souciant davantage de donner une instruction professionnelle qu'une culture gnrale.
Pa'i contre, certains patrons s'opposent farouchement toute instruc. tion de leurs ouvriers et les font travaiHer le soir jusqu' 10 heures pour
les empcher d'assister aux cours organisbs aprs le dner dans les:
grandes vi.Jles.
Sur le plan des distractions et ds loisirs des travaiHeurs, on:
retrouve la mme absence d'unit que dans le domaine d~s salaires. Le
travailleur de cette poque est venu la ville depuis peu de temps, ou
a quitt son atelier rcemment; hier c'tait un artisan ou un paysan
dont la tarhille vivait depuis des gnrations dans le mme lieu et y
cultivant des traditions trs anciennes. Ses jeux sont encore marqus par son origine terrienne ou corporative. La lecture des romans
populaires connat une trs grande vogue, mais la distraction commune
presque tous les ouvriers, c'est le cabaret. On ne peut manquer
d'tre frapp par les ravages oprs par l'alcoolisme dans les rangs
ouwiers pendant les annes 1850-70. Le taudis, le travail abrutissant,
la misre et l'inscurit., le nomadisme de certaines catgories qui ne
connaissent que le meubl , sont 'les raisons de ce penchant l'ivrognerie. D'autres raisons poussent aussi la frquentation du caf :,
c'est l que les ouvriers se runissent aprs le travail pour lire !es journaux et discuter de leurs problmes et de la politique en: gnral.
Pour aider les ouvriers traverser J.es priodes de crises ou de ch-
mage, il n'existe l'poque que les socits de secours mutuels ou
celles cres par l'Empereur, la famille impriale, quelques industriels
ou certaines uvres religieuses qui en profitent .pour faire de la propagande clricak Quelques industriels servent une retraite . leurs vieux
ouvriers, mais cette retraite dont le taux moyen est de 18o francs par
an est rserve ceux qui ont 20 ou JO ans de .prsence dans l'usine.
Gest dire qu'il s'agi{ de quelques cas sans porte sociale.
Des observations .recueillies, il ressort que la situation matrielle de
l'ouvrier s'est rarement amliore, qu'elle est parfois reste stable et

108

i
1

que dans l'ensemble elle s'est aggrave, tandis que les fortunes bourgeoises se dveloppaient une allure tonnante et dont voici quelques
exemples. A la fin du rgne de Napolon Ill', alors que le saJ,aire d'un
mineur d'Anzin avait augment de JO o/o pour une hausse de 45% du
cot de la vie, les dividendes de la socit avaient tripl. Les magistrats impriaux eux-mmes sont surpris par le nombre de millionnaires.
de la rgion de Mulhouse. La slection qui s'opre pa1r la division des.
villes en quartiers bourgeois luxueux et taudis ouvriers exprime la division de la socit en deux classes : . Bourgeois et Proltaires.
Rene SAUGUET.

109

. 1

TOUS LES LECTEURS DE LA REVUE

sont fraternellement invits par notre Groupe

la

REUNION PUBLIQUE;
orqanise le

ACHEV
n'IMPHIMER
SUH
LES PHESSES DE LA S.L.I.M.
37, BOUJ',. 1 DE 'STHASBOCRH
- - - - PARIS (XI") - - - -

Lundi 25 Juillet, 20 h. 30
au Palais de la Mutualit
(Mtro: Maubert-Mutualit)

*
L'ordre du jour de la runion comporte la discussion des nos 2 et 3 de la Revue, et plus' particulirement des articles : " Les rapports de production
en Russie " : " La querre et notre, poque " ; " La
consolidation tempOraire du capitalisme mondial "
La salle de runion sera affich.e au tableau

Dpt lgal :

Le Grant : Guy RoussEAr.

SOMMAIRE

La guerre et notre poque, par Philippe GUILLAUME...


La consolidation temporaire du capitalisme mondial,
par Pierre CHAULIEU . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

22

DOCUMENTS:
L'ouvrier amricain - III (traduit de l'amricain), par
Paul ROMANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

68

Stakhanovisme et mouchmdaqe d.ans les usines tchcoslovaque, par V. W........................ .......

82

La vie de notre Groupe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

88

NOTES:
La situation internationale

93

Trois grves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

95

La qrve des mines d'amiante du Canada franais.....

98

LES UVRES:
"La vie, ouvrire sous le Second Empire " par Rene
SAUGUET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

100

Graphique no 1: Production industrielle et commerce


mondial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

32

Graphique no 2 : Concentration du capital dans l'Espace

33