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Siempre que dos o ms fluidos coexistan en un sistema de tubos

capilares, la combinacin de la tensin superficial y la curvatura debida


a los tubos capilares hace que las dos fases experimenten diferentes
presiones. A medida que las saturaciones relativas de las fases cambian,
se ha encontrado que estas diferencias de presin tambin cambian. La
diferencia entre las presiones de dos fases cualesquiera se define como
presin capilar. Las presiones capilares se pueden determinar para
sistemas bifsicos de diferentes clases; de inters para la industria del
petrleo estn los sistemas de gas-salmuera, gas-aceite y aceitesalmuera.
Los datos de presin capilar se utilizan directamente en programas
numricos de simulacin y para calcular la distribucin de los fluidos en
el yacimiento. Las saturaciones residuales e irreducibles de los fluidos,
obtenidas durante las mediciones de presin capilar, se pueden utilizar
para ayudar a estimar la cantidad de aceite recuperable y las
saturaciones esperadas de agua fsil. En cualquier medio poroso con
presencia de fluidos bifsicos, la fase mojante tendr siempre la presin
ms baja. Por lo tanto, las curvas de presin capilar se pueden tambin
utilizar para determinar las caractersticas de mojabilidad del
yacimiento. Las presiones capilares se miden comnmente con uno de
dos instrumentos: celdas de desaturacin de plato poroso o centrfugas.
Debido a que los tiempos de prueba son ms cortos, la centrfuga es la
tcnica de prueba preferida. La ultra-centrfuga permite realizar la
prueba a temperaturas hasta de 150C. Existen tcnicas para la
determinacin de la presin capilar en ncleos consolidados y no
consolidados.
Se define como la diferencia de presin a travs de la interfase que
separa dos fluidos inmiscibles, uno de los cuales moja preferencialmente
la roca. Si se toma positi- va entonces es la presin de la fase no
mojante menos la presin de la fase mojante, es decir:

Se define como la diferencia de presin a travs de la


interfase que separa dos fluidos inmiscibles, uno de los cuales
moja preferencialmente la roca. Si se toma positi- va entonces
es la presin de la fase no mojante menos la presin de la
fase mojante, es decir:

El concepto de presin capilar tambin se ilustra en la Figura


3.7, en la cual se observa que al introducir un tubo capilar de
vidrio dentro de un reci- piente lleno de agua, sta sube
dentro del capilar. El fluido encima del agua es petrleo, y
debido a que el agua hu- mecta preferencialmente las paredes
del capilar, existe una elevacin capi- lar. En consecuencia, se
pueden identi- ficar dos presiones: p0> la presin de la fase
petrleo en un punto justamente encima de la interfase aguapetrleo, y pu, la presin de la fase agua justamen- te debajo
de la interfase. Un balance de fuerzas es: