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LE RFLEXE MYOTATIQUE

Lire les fiches prcdentes est ncessaire pour la comprhension :


Les neurones : approches structurelle et fonctionnelle
La synapse et les neurotransmetteurs

I. GNRALITS
Le rflexe myotatique peut tre facilement mis en vidence au travers du rflexe rotulien.
Afin dexaminer ltat des rflexes dun patient, un mdecin va venir taper avec un marteau
contre le ligament rotulien ce qui va entraner une extension du quadriceps fmoral et un
flchissement du biceps crural (figure 1). Cest un rflexe myotatique. Il est important de
savoir que ces deux muscles sont dits antagonistes lun par rapport lautre car leurs effets
sont inverses sur le mouvement de la jambe.

Figure 1. Schma du rflexe rotulien qui est le rflexe myotatique le plus connu.

Le rflexe myotatique est extrmement rapide, dintensit variable (en fonction de la


pression exerc sur le tendon). Ces deux observations nous amne penser que les circuits
neuronaux impliqus doivent tre courts.
Dun point de vue neural le rflexe myotatique suit les mmes voies que nimporte quel
rflexe (rflexe nociceptif par exemple). Un message nerveux sensoriel, provenant de rcepteur
sensoriel, le fuseau neuromusculaire, se dirige vers la moelle pinire par la voie nerveuse
sensorielle ou affrente. La moelle pinire joue le rle de centre nerveux, intgrant le message
sensoriel gnrant ou non une rponse motrice. La rponse motrice a pour origine un
motoneurone qui met un signal moteur par la voie nerveuse motrice ou effrente. Enfin le
message nerveux moteur arrive au niveau des effecteurs moteurs, les cellules musculaires.
Lintrt de tester le rflexe devient maintenant vident, il permet au mdecin davoir un indice
sur ltat de la moelle pinire.

II. ORGANISATION DU RFLEXE MYOTATIQUE


Le but de cette section est de prsenter en dtail chaque tape du rflexe myotatique. Un
schma rsume toutes les tapes la fin de la section. Il est conseill de sy rfrer rgulirement
au cours de la lecture.

1. Rcepteurs sensoriels : les fuseaux


neuromusculaires
Dans les muscles, parmi les fibres musculaires se trouvent des fuseaux neuromusculaires
(figure 2). Il sagit de 3 8 fibres musculaires modifies, contenue dans une capsule de tissu
conjonctif. Chaque fibre musculaire dun faisceau est entoure par une terminaison nerveuse ou
fibre sensitive affrente appartenant un nerf sensitif. Ltirement dun muscle provoque
ltirement des fibres musculaires modifies ce qui fait natre dans les terminaisons nerveuses un
message nerveux. Le fuseau neuromusculaire est donc un rcepteur sensoriel qui informe de ltat
dtirement dun muscle.

Fibres musculaires

Capsule fibreuse

Figure 2. Figure rsumant les diffrents


composants dun fuseau neuromusculaire

2. Voie affrente

Les influx nerveux provenant des fuseaux neuro musculaires sont ports par les fibres
sensitives affrentes jusqu la moelle pinire. Ces fibres sont en fait les dendrites de neurones
sensoriels situs dans les ganglions des racines dorsales de la moelle pinire. Rassembles en
paquet, les dendrites forment les nerfs sensitifs qui vont du rcepteur sensoriels (fuseaux
neuromusculaires) jusqu la moelle pinire.

Figure 3. Schma descriptif de la voie affrente ou sensitive du rflexe myotatique.

Figure 4. Schma descriptif des rseaux neuronaux impliqus dans le rflexe myotatique au niveau de la moelle
pinire.

3. Centre intgrateur : la moelle pinire

Pour rappel, le rflexe myotatique est la contraction dun muscle (et le relchement du
muscle antagoniste) suite un stimulus tendant le muscle. Il faut donc que le message sensitif
provenant des fuseaux neuromusculaires soit intgr dans la moelle pinire. Autrement dit il faut
activer les motoneurones du muscle tir et inhiber les motoneurones innervant le muscle

antagoniste. Cela entranera la contraction du muscle tir et le relchement du muscle


antagoniste.
Les neurones sensitifs font donc synapses soient avec les motoneurones du muscle tir
soient avec un autre type de neurone appel les inter-neurones. Ces derniers font lintermdiaire
entre laxone des neurones sensitifs et les dendrites des neurones moteurs du muscle antagoniste.
Leur rle est de transformer le signal excitateur provenant des neurones sensitifs en signal
inhibiteur. En effet en inhibant les motoneurones du muscle antagoniste, les inter-neurones
permettent sa relaxation. Une fois le message sensitif transmis et modul, les motoneurones du
muscle tir sont excits et envois des potentiels daction vers le muscle. Les motoneurones du
muscle antagoniste sont inhibs, leur potentiel de repos diminue et cela entrane une diminution
des potentiels daction envoys au muscle. Les axones transmettant ces potentiels daction sont
rassembls et sortent de la moelle pinire par la racine ventrale avant de rejoindre le mme nerf
que les dendrites des neurones sensitifs. Ce nerf sappelle le nerf rachidien.

4. Voie effrente et synapse


Les potentiels daction provenant des motoneurones de la moelle pinire sont ports par
les axones de ces derniers. Ils sont runis dans le nerf rachidien avec les dendrites des neurones
sensitifs. Les axones vont venir former des synapses au niveau des muscles. Les synapses ainsi
formes vont tre excitatrices (entraner la contraction musculaire) pour celles au niveau du
muscle tir et vont tre inhibitrices (entraner la relaxation musculaire) au niveau du muscle
antagoniste. (c.f. schma final). Pour plus de dtail concernant ce type de synapse, voir la fiche sur
les synapses.

5. Rsum
La figure 5 rsume lensemble des circuits neuronaux impliqus dans le rflexe myotatique
avec prise en compte du muscle antagoniste.

Un stimulus (un coup de marteau) va tirer un muscle, cet tirement va donner lieu une
stimulation des fuseaux neuromusculaires situs dans le muscle et va entraner une excitation des
affrences sensitives des neurones sensoriels situs dans le ganglion dorsal de la moelle pinire.
Ces neurones vont intgrer les potentiels excitateurs et vont mettre des potentiels daction en
direction de la partie ventrale de la moelle pinire. Cest dans cette partie que les motoneurones
innervant le muscle tir sont situs. Ils vont donc tre activs par les trains de potentiels daction
provenant des neurones sensitifs. Cette activation va entraner lenvoi de potentiel daction vers le
muscle qui se contractera. Les axones des neurones sensitifs vont aussi faire synapse au niveau

dinter-neurones qui vont transformer le message excitateur en message inhibiteur et vont


faire synapse sur les motoneurones innervant le muscle antagoniste au muscle tir. Cela va
entraner la relaxation de ce muscle antagoniste.

Figure 5. Schma rsumant le rflexe myotatique illustr dans le cas du rflexe rotulien.

III. LEXPRIENCE DE MAGENDIE


Dans cette partie nous allons voir une exprience qui a dmontr la diffrence entre les nerfs
moteurs et les nerfs sensitifs et qui a t faite par Franois Magendie au 19me sicle.
Le protocole, les rsultats et linterprtation sont prsents dans le tableau ci-dessous.
Lorsquune section dun neurone est ralise la partie de cellule contenant le noyau survit alors que lautre partie
dgnre (figur en rouge).

Expriences de section

Consquences immdiates

Observations plus long terme


Interprtation

La rgion du corps innerv par


le nerf rachidien sectionn
perd toute sensibilit et toute

Toutes les fibres nerveuses de la


portion du nerf spar de la
moelle pinire dgnrent.

Le nerf rachidien contient la fois des


fibres sensitives et motrices (dendrites
des neurones sensitifs et axones des

motricit.

motoneurones).

La rgion du corps innerve

Lisolement du ganglion spinal (dorsal)

par le nerf rachidien sectionn Les fibres nerveuses dgnrent entrane

lisolement

des

neurones

perd toute sensibilit. La de part et dautre du ganglion sensitifs et donc la perte de sensibilit
motricit est maintenue que la spinal isol ainsi que dans la des zones innervs par ces neurones. Le
section soit ralise dun ct partie dorsale du nerf rachidien.

corps des neurones sensitifs se situent

ou de lautre du ganglion.

donc dans le ganglion dorsal.

Les fibres nerveuses dgnrent


La rgion du corps innerve dans la partie de la racine Les fibres nerveuses ventrales sont les
par le nerf rachidien sectionn antrieure spare de la moelle axones des motoneurones et sont donc
perd sa motricit.

pinire ainsi que dans la partie responsable de la motricit.


ventrale du nerf.