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La Monarchie

La monarchie constitutionnelle
Une monarchie constitutionnelle est un type de rgime politique qui
reconnat un monarque lu ou le plus souvent hrditaire comme chef de
l'tat. Dans une monarchie constitutionnelle les pouvoirs sont spars.
Le pouvoir excutif est exerc par le monarque et ses ministres ; mais
ses pouvoirs sont limits par un texte crit une constitution ou une
charte. Celle-ci place auprs du prince (roi, empereur...) une ou des
assembles reprsentant la population du pays; ces assembles sont
charges de voter les lois. La monarchie constitutionnelle est le contraire
de la monarchie absolue.
La limitation du pouvoir royal peut tre organise par un seul texte : c'est
le cas en France en 1791 ou en 1815. Elle peut aussi tre le rsultats
d'une pratique politique qui s'appuie sur des textes diffrents, qui
s'accumulent et se compltent au cours des sicles : c'est le cas de
l'Angleterre puis du Royaume-Uni.

La monarchie absolue
La monarchie absolue est un rgime politique dans lequel le roi a tous
les pouvoirs. En France, le roi Louis XIV mort en 1715 symbolise
l'apoge de labsolutisme.
Dans une monarchie absolue, le roi est en possession des trois
pouvoirs : lgislatif (celui de crer des lois), excutif (celui de faire
appliquer une loi) et judiciaire (le droit de rendre la justice, c'est--dire de
juger et de rendre son verdict).

Parfois, le roi justifie son autorit en la plaant sous la protection d'une


divinit, on parle alors de monarchie de droit divin : c'tait le cas en
France avant la rvolution franaise de 1789 o le roi tait considr
comme le lieutenant de Dieu dans le royaume. C'tait aussi la situation
de l'gypte du temps des pharaons, le roi tant alors lui-mme considr
comme un dieu.

Introduction a la monarchie absolue sous Louis


XIV
Le rgne personnel de Louis XIV apparat comme le moment
dapoge de la monarchie absolue : le roi veut rgner sans premier
ministre et dcider seul de la politique du pays.
A la mort de Mazarin, en 1661, Louis XIV dcide de ne pas prendre
de premier ministre et de gouverner seul. Cest sous son rgne que la
monarchie absolue atteint son apoge. Cest laffirmation pleine et
entire dune monarchie de droit divin.
Louis XIV est un roi en constante reprsentation. Il choisit pour
emblme un soleil rayonnant sur le globe, avec pour devise latine :
Nec pluribus impar ( Au-dessus de tous ).
Il dcide de dvelopper lindustrie et le commerce pour enrichir le
pays et accrotre la puissance du roi. Selon lui, un Etat doit importer le
moins possible et exporter le plus possible pour faire entrer largent.
Les principaux impts royaux sont :
Ces impts ne suffisent pas et le roi a souvent recours des ventes
doffices, danoblissement et surtout des emprunts qui endettent le
royaume et le rendent dpendant des financiers.

La socit franaise au cours de la monarchie


Depuis le Moyen-ge, la socit est divise en trois ordres qui
correspondent aux trois fonctions sociales :
Le clerg et la noblesse sont des ordres privilgis : ils ne paient pas
dimpt. La monarchie garantit cet ordre social voulu par Dieu.
La religion accompagne tous les gestes de la vie (baptme, mariage,
spulture). La paroisse est lunit territoriale de base. Les ftes
chrtiennes sont des moments forts de lanne : Nol, le Carme,
Pques,
Cest le premier ordre car le plus prs de Dieu, soumis au pape mais
obissant avant tout au roi. Un impt lui est destin : la dme.
Il y a deux grandes divisions :
La noblesse
La mission des chevaliers, devenus nobles, est de faire la guerre :
contre le don du sang, le roi leur accorde le privilge de ne pas payer
limpt et de commander les armes.
Cest un ordre hrditaire : on est noble de pre en fils.
Lanoblissement est possible par volont royale.
Au XVIIme, la noblesse est domestique, soumis lobissance : le
roi la place sous ses ordres la cour de Versailles.
Le tiers tat constitue plus de 90% du peuple franais. On distingue les
paysans et les bourgeois.
Les paysans constituent 85%.

Aprs la Russie, la France est le pays le plus peupl dEurope avec


20/22 millions dhabitants sous Louis XIV. Lesprance de vie
moyenne est faible : entre 35 et 40 ans.

La transmission du pouvoir
La transmission du pouvoir royal tait gnralement assure par
l'hritage du plus proche parent de la gnration suivante : en ce cas,
le rgime est celui de la monarchie hrditaire .
En thorie, cependant, le roi tait lu au sens premier, c'est--dire
choisi par ses pairs, les grands du royaume.

Les difficults et la fin de la monarchie


A la fin du XVIIIe sicle, la France entre dans une crise conomique
(l'Etat est trs endett et le dficit budgtaire se creuse), sociale (le
Tiers-Etat ne peut plus supporter seul tous les impts, les rcoltes sont
mauvaises, des rvoltes clatent), et politique (l'opinion publique
influence par les ides des Lumires est contre la monarchie absolue,
le parlement bloque les rformes fiscales de Louis XVI). Face cette
crise, Louis XVI dcide de convoquer les Etats gnraux en mai 1789.
Cette assemble, compose des trois ordres, est runie pour aider le roi
rsoudre les difficults financires. Les sujets sont cet effet invits
crire leurs revendications dans des cahiers de dolances. Environ 60
000 cahiers de dolances seront crits par la noblesse, le clerg et le
Tiers-Etat, revendiquant l'abolition des lettres de cachet, la libert de
la presse, la rpartition des impts sur les trois classes. Voil la fin de
la monarchie.

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