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REOS CONTUMACES

El reo contumaz (entindase imputado de un delito) es aquella persona


sometida a un proceso penal, que ha sido notificado vlidamente o que pese a
tener conocimiento de que es requerido por la justicia para comparecer ante el
juez, no asiste a las diligencias convocadas en el proceso o rehye a la accin
de la justicia, adoptando una posicin de rebelde.
Para Domingo Garca Rada[1], la contumacia es la rebelda al llamamiento
judicial, la negativa a comparecer en juicio, y al contumaz como al procesado
que no concurre al juzgado a absolver los cargos que se le formulan en una
instruccin, y para cuya declaratoria es indispensable que haya tomado
conocimiento de estar sometido a procedimiento.
En el mbito legislativo, nuestra legislacin ha regulado la contumacia en el
Decreto Legislativo 125[2], sealando en su artculo 3 los supuestos en los
cuales procede la declaracin de contumacia: a) En caso que el inculpado haya
prestado su declaracin instructiva o estando debidamente notificado, rehye
el juzgamiento en manifiesta rebelda o hace caso omiso a las citaciones o
emplazamientos que le fueran hechos por el Juez o Tribunal. b) En caso de que
el inculpado se encuentre en libertad provisional, e incurre en las mismas
conductas omisivas anteriormente mencionadas. c) Si el detenido se
encontraba en una dependencia policial, y se escapara o fugara.
La Corte Suprema en el RN 3725-2005-Lima[3], exige que para que el reo sea
declarado contumaz debe persistir en su inconcurrencia al juicio, por lo que
sera necesario, al menos, dos actos de inconcurrencia a la diligencia a la que
el procesado ha sido emplazado, de modo que se evidencia una clara voluntad
del procesado de rehuir el juzgamiento.
Por su parte el Acuerdo Plenario N 5-2006[4] ha apuntado que los
presupuestos materiales de la declaracin de contumacia en la etapa de
enjuiciamiento son: a) que el acusado presente, con domicilio conocido o legal,
sea emplazado debida o correctamente con la citacin a juicio [se entiende que
si el propio emplazado proporciona un domicilio falso, ello acredita su intencin
de eludir la accin de la justicia y justifica la declaracin como reo contumaz,
tal como ha sido ratificado por el Tribunal Constitucional en la sentencia
nmero 4834-2005-HC/TC, del 08.08.2005]; b) que la indicada resolucin
judicial, presupuesto de la declaracin de contumacia, incorpore el
apercibimiento expreso de la declaracin de contumaz en caso de inasistencia
injustificada; y, c) que el acusado persista en la inconcurrencia al acto oral, en
cuyo caso se har efectivo el apercibimiento previamente decretado, esto es,
la emisin del auto de declaracin de contumacia, y se proceder conforme al
juicio contra reos ausentes.

En ese sentido, la contumacia implica la voluntad del procesado de evitar el


proceso, impidiendo as su juzgamiento. Ante ello, la justicia lo declara
contumaz judicialmente, ordenndose su concurrencia obligatoria a la sede del
juzgado, disponindose su ubicacin y captura a nivel nacional e, incluso,
internacional.
Por otro lado, el artculo 1 de la Ley N 26641[5] dispone la suspensin de los
plazos de prescripcin de la accin penal para los reos contumaces. Respecto a
la suspensin de los plazos de prescripcin, en aplicacin de la referida Ley, el
Tribunal Constitucional ha sealado, en el Expediente N 04959-2008PHC/TC[6], que en caso de mantener vigente la accin penal ad infinitum
resultara vulneratoria del derecho al plazo razonable del proceso y, en tal
sentido, inconstitucional su aplicacin. Y es que la prosecucin de un proceso
penal, sin ningn lmite temporal, resultara, a todas luces, inconstitucional. El
poder punitivo del Estado no puede ser ilimitado ni infinito. Asimismo, el
Tribunal Constitucional ha precisado, en el Expediente N 3711-2011PHC/TC[7], que para determinar la razonabilidad del plazo del proceso, deben
tenerse en cuenta criterios como: a) la complejidad del asunto; b) la actividad
procesal del interesado; c) actuacin de los rganos judiciales [los cuales
originalmente estuvieron determinados a la evaluacin de la razonabilidad del
plazo de la detencin]. Es decir, si bien el Tribunal Constitucional ha abierto la
posibilidad de que los delitos de un reo contumaz puedan prescribir cuando se
vulnere el derecho al plazo razonable.
La prescripcin de la accin penal, puede ser objeto de interrupcin y de
suspensin. No obstante, adems de las normas referidas a la prescripcin de
la accin penal (art. 80 a 84 del CP), la Ley n 26641 precisa que tratndose de
reos contumaces, los plazos de prescripcin se interrumpen, desde que existan
evidencias irrefutables que el acusado rehye del proceso y hasta que el
mismo se ponga a derecho, correspondiendo al juez encargado del proceso
declarar la suspensin de la prescripcin; esto quiere decir que como
consecuencia de la declaracin de contumacia, deben suspenderse los plazos
de prescripcin.
En consecuencia, al ser el propio encausado quien genera la prolongacin del
proceso en el tiempo, deber denegarse la supuesta vulneracin del derecho a
ser juzgado en un plazo razonable, por lo que la prescripcin de la accin
seguir en suspenso hasta que se ponga a disposicin de la autoridad judicial. 1

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