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MEJORA DE LOS SISTEMAS DE CARTOGRAFA DEL TERRITORIO COLOMBIANO

CAPITULO 2

CARTOGRAFA

DEPARTAMENTO DE LA GUAJIRA
RIOACHA, MARZO DE 2007

Unin Europea

Centro Internacional de
Agricultura Tropical

TABLA DE CONTENIDO

2. CARTOGRAFA

2. 1. HISTORIA
2. 2. DEFINICIN
2. 3. LAS PROYECCIONES
2. 4. LAS CARTAS GEOGRFICAS O MAPAS

3
4
5
8

2. 4. 1. COMPONENTES DE LOS MAPAS

2. 5. MTODOS PARA MEDIR DISTANCIAS, REAS Y VOLMENES


2. 5. 1. MTODO DE LA REGLA.
2. 5. 2. EL CURVMETRO
2. 5. 3. EL PLANMETRO
2. 5. 4. REJILLA.
2. 5. 5. SIG Y CAD

2. 6. LECTURA DE MAPAS
2. 6. 1. SOMBREADO PLSTICO
2. 6. 2. TINTAS HIPSOMTRICAS
2. 6. 3. NORMALES
2. 6. 4. CURVAS DE NIVEL

2. 7. LA ORIENTACIN DE LOS MAPAS Y LA DECLINACIN DE LA BRJULA


2. 7. 1. RUMBO Y AZIMUT

2. 8. TIPOS DE CARTOGRAFA
2. 8. 1. MAPAS TOPOGRFICOS O GENERALES.
2. 8. 2. MAPAS TEMTICOS O ESPECFICOS.

2. 9. CARTOGRAFA ASISTIDA POR COMPUTADOR


2. 10. LA CARTOGRAFA EN COLOMBIA
2. 10. 1. HISTORIA
2. 10. 2. FUNCIONES DEL INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI - IGAC
2. 10. 3. DATUM OFICIAL PARA COLOMBIA: MAGNA - SIRGAS

BIBLIOGRAFA
BIBLIOGRAFA CITADA
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA

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2. CARTOGRAFA
2. 1. HISTORIA1
El hombre ha empleado mapas desde la ms remota antigedad, y probablemente ya los hacan
en pocas prehistricas. Es posible que incluso algunos dibujos encontrados en cuevas y refugios,
con un significado desconocido hasta el momento, sean croquis de los territorios donde vivan y
cazaban. Tanto las civilizaciones antiguas como los pueblos primitivos tuvieron como soporte de
los mapas a una plural variedad de materiales; grabados sobre madera, sobre piedra, o sobre
tabletas de arcilla cocida, pintadas sobre la piel preparada de un animal, o hechos en un
entramado de piezas de madera, se constituyen en representaciones que hicieron con base en su
percepcin natural.
La idea de que la Tierra era una esfera y no un disco plano fue enunciada primero por Pitgoras y
los discpulos de su escuela. En el siglo IV esta idea, apoyada por Scrates, Platn y Aristteles,
estaba ya plenamente admitida en los tiempos filosficos. En el siglo III, fue cuando Eratstenes,
director de la escuela de Alejandra, emprenda la tarea de medir el radio de la Tierra llegando a
un valor muy aproximado a la realidad. Eratstenes midi la distancia segn un arco de meridiano
entre Siena (la actual Asun, situada cerca del trpico de Cncer) y Alejandra, calculando su
diferencia de latitudes por la altura del sol al medioda en el solsticio de verano en Alejandra, pues
en Siena los rayos eran cenitales en aquel momento.
En efecto parece que de sus clculos se deduce un valor del arco de grado de meridiano de 110
Km, bien prximo al verdadero. (111 Km.) Es interesante considerar que aunque la idea de
Eratstenes era genial, en el xito de su clculo influy mucho la suerte, porque todos sus datos
eran aproximados pero errneos. En realidad el Sol no culminaba sobre Siena, puesto que no est
justo en el trpico, Alejandra y Siena no estn en el mismo meridiano y la medicin de distancia
era por dems aleatoria, ya que la estim en funcin del tiempo que tardaban en recorrerla las
caravanas.
Estas mediciones de Eratstenes fueron rectificadas un siglo despus por Poseidonio, quien di al
tamao del grado de la circunferencia del meridiano un valor mucho menor. Este ltimo valor, que
en realidad era muy inferior al verdadero, fue adoptado por Ptolomeo y legado a los cartgrafos
del siglo XV, lo cual di lugar al error de Cristbal Coln tomando Amrica por Asia, puesto que
haba calculado como menor el tamao de la Tierra.
El apogeo de la cartografa griega est unido al nombre de Claudio Ptolomeo que vivi en
Alejandra en los aos 90 al 168 despus de J.C., cuando aquellas tierras pertenecan al Imperio
Romano.

Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007;


http://www.monografias.com/trabajos11/cartuno/cartuno.shtml

Figura 1. Esquema sobre cmo calcul Eratstenes la circunferencia terrestre.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Geodesia

Ptolomeo es autor del primer Atlas Universal, en el cual no slo usa meridianos y paralelos y sita
poblaciones por coordenadas, sino que emplea proyecciones cnicas. Fue fundamentalmente
astrnomo y matemtico; su famosa geografa, compuesta de 8 volmenes, es esencialmente una
tabla de coordenadas geogrficas, una extensa relacin de unos 8000 nombres de lugares con
latitudes y longitudes para determinar su posicin, a manera de una gua o vademcum.
Solamente dos de los ocho volmenes tratan de principios tericos de cartografa, geografa
matemtica, proyecciones, etc.
Durante la edad media el atlas de Ptolomeo fue reproducido muchas veces en el mundo
musulmn (Almagesto) y en los siglos XV y XVI fue impreso en varias ocasiones en Occidente,
donde no se conoci hasta 1477. En sus mapas la representacin de la pennsula no es muy
correcta en su forma, pero est llena de detalles que reflejan los conocimientos de la poca.
Desde entonces, el desarrollo de la cartografa alcanz grandes avances, surgiendo conceptos
interesantes como las proyecciones cartogrficas, as como diversos tratadistas que planteaban
proyecciones que mejor satisficieran propsitos especficos en virtud de los intereses de los
mapas.
El propsito de las proyecciones de mapas, generales o especficas, ha sido discutido en
innumerables artculos, documentos y libros desde la poca del astrnomo Ptolomeo, y las
proyecciones son conocidas en uso por lo menos desde hace tres o cuatro siglos. La mayora de
las proyecciones ampliamente utilizadas han sido desarrolladas entre los siglos XVI y XIX, y
variaciones han sido formuladas en el siglo XX.
2. 2. DEFINICIN2
Arte de trazar cartas geogrficas. Ciencia que las estudia. Consiste en la representacin, lo ms
exacta posible, de parte o toda la superficie de la Tierra u otro cuerpo celeste sobre una superficie
plana un mapa. Dada la curvatura terrestre, la representacin plana requiere de algn tipo de
proyeccin, de modo tal que el rea, la distancia, la direccin y la forma del territorio cartografiado
aparezcan reflejados con la mayor exactitud posible. Los satlites artificiales y la fotografa area

http://www.monografias.com/trabajos11/cartuno/cartuno.shtml;
http://es.geocities.com/apsucampamentos_2001/capacitacion/temasnivelagua/cartografia.htm

son, hoy, instrumentos esenciales en una buena cartografa de base, a partir de la cual se
obtienen mapas de menor detalle.
El trmino cartografa se ha venido empleando durante cientos de aos con criterios ms o menos
amplios, dependiendo del perfil profesional de las personas que lo han utilizado, tanto por su
experiencia con los mapas como del tipo o nivel de uso del mismo.
El primer y ms elemental objetivo que persigui la cartografa fue el representar zonas
importantes para el hombre que sirvieran en su orientacin. Posteriormente este criterio se ha
ampliado, representando adems fenmenos -que el hombre tiene en cuenta en sus decisiones-,
tanto visibles (un bosque, un ro, una costa) como no visibles (lneas de trminos municipales, por
ejemplo).
De forma genrica el concepto de cartografa, por tanto, se puede considerar como un sistema de
comunicacin. De una forma ms precisa, de acuerdo con la Asociacin Cartogrfica Internacional
(ACI), se define como el conjunto de estudios y operaciones cientficas, artsticas y tcnicas que
intervienen a partir de resultados de las observaciones directas o de la explotacin de una
documentacin existente, en el establecimiento de mapas, planos y otras formas de expresin, as
como en su utilizacin.
2. 3. LAS PROYECCIONES3
Una proyeccin puede definirse como una red de paralelos y meridianos sobre la cual puede ser
dibujado un mapa.
Para trazar las proyecciones se emplean actualmente clculos matemticos muy precisos, pero la
idea general se basa en la proyeccin de las sombras de los meridianos y paralelos de una esfera
sobre una superficie que puede convertirse en plana sin deformaciones, tal como la superficie
cilndrica o la cnica.
Hay tres tipos bsicos de proyeccin: cilndrica, cnica y polar o azimutal. Cada una de ellas ha
dado lugar a muchas otras basadas en clculos matemticos.
2. 3. 1. Proyeccin Cilndrica
Es una proyeccin geogrfica que usa un cilindro tangente a la esfera terrestre, colocado de
tal manera que el paralelo de contacto es el ecuador. La malla de meridianos y paralelos se
dibuja proyectndolos sobre el cilindro suponiendo un foco de luz que se encuentra en el
centro del globo. El cilindro s es una figura geomtrica que pueda desarrollarse en un plano.
(Figura 2) La proyeccin cilndrica ms famosa es la Proyeccin de Mercator. Es la creada por
el cartgrafo Mercator, y la favorita de los marinos. Las direcciones o rumbos magnticos
pueden trazarse en lnea recta sobre el papel. Los meridianos y paralelos se cortan en
ngulos rectos. Los meridianos estn a igual distancia, los paralelos se alejan hacia los polos,

http://html.rincondelvago.com/sistemas-de-proyeccion.html;
http://es.wikipedia.org/wiki/Proyecci%C3%B3n_geogr%C3%A1fica

las tierras rticas aparecen exageradas. Corresponde al tipo cilndrico, aunque modificado.
(Figura 3)
Fuente: Cartpgrafa, Hector Mora

Figura 2. Esquema Ilustrativo de la Proyeccin Cilndrica


Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

Figura 3. Proyeccin Transversa de Mercator


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_de_Coordenadas_Universal_Transversal_de_Mercator

2. 3. 2.Proyeccin Azimutal, Polar, o cenital


Es una proyeccin geogrfica que se caracteriza por tener simetra radial alrededor del punto
central. (Figura 4). Una de las proyecciones polares ms conocidas es la Proyeccin
Ortogrfica Oblicua. La proyeccin ortogrfica se obtiene cuando consideramos que el foco de
luz procede de una fuente muy lejana. Su aspecto es el de una fotografa de la Tierra.
Representa un hemisferio como si se viera desde gran distancia. Los paralelos son elipses
que mantienen su paralelismo, y los meridianos coinciden en los polos. Tambin se
caracteriza por que los paralelos y los meridianos se acercan a medida que se alejan del
centro. La deformacin en la periferia, aunque importante, no se nota a primera vista. Otro tipo
de proyecciones bien conocida es la Proyeccin acimutal polar. Las proyecciones polares
modificadas han alcanzado mucha importancia por el auge de la aviacin. En este tipo de
mapa pueden visualizarse los vuelos que a travs del polo acortan mucho el recorrido entre

Amrica del Norte, Europa y Asia. Todos los crculos mximos que pasan por el centro de
proyeccin son lneas rectas.

Figura 4. Proyeccin Azimutal


Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

2. 3. 3. Proyeccin Cnica
Se hace trasladando la informacin de la esfera a un cono, tomando como punto focal uno de
los polos. (Figura 5) Hay una distorsin asimtrica que tambin afecta a las zonas polares,
pero ofrece mayor precisin en el hemisferio que corresponde al polo que se haya tomado
como foco. La ms importante es la Proyeccin Cnica Simple. En sta, los meridianos
semejan los rayos de una rueda, separados entre s por distancias iguales y que convergen
hacia los polos. Los paralelos son arcos concntricos, a igual distancia unos de otros. Se
emplea para mapas de pases de las latitudes medias (zonas templadas). Esta proyeccin
presenta la configuracin y los accidentes geogrficos con errores muy pequeos.

Figura 5. Esquema Ilustrativo de una Proyeccin Cnica


Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

2. 4. LAS CARTAS GEOGRFICAS O MAPAS4


Un mapa o carta es una representacin total o parcial de la superficie curva de la Tierra sobre una
superficie plana, casi siempre en una hoja de papel. Las cartas geogrficas representan, con la
necesaria minuciosidad, los diversos accidentes geogrficos; adems su sencillo manejo y fcil
transporte las hacen muy tiles.
El mapa es un instrumento de anlisis espacial, cuyo empleo se intensifica notablemente cada vez
ms en los planes y procesos de desarrollo, es tambin, un elemento de percepcin de relaciones
e interacciones de los fenmenos de la superficie terrestre, y hasta ahora es muy difcil de igualar;
sin embargo todava no ha llegado a su utilizacin ptima por gegrafos y especialistas.
La mayor desventaja que representan los mapas se debe a su naturaleza plana: una carta
siempre contiene deformaciones, las cuales solamente en los mapas de reas muy pequeas
carecen de importancia. Por tal motivo, es importante saber que tipo de proyeccin se debe
escoger para representar la superficie de la Tierra.
2. 4. 1. Componentes de los Mapas
La cuestin esencial en la elaboracin de un mapa es que la expresin grfica debe ser clara,
sin sacrificar por ello la precisin. El mapa es un documento que tiene que ser entendido
segn los propsitos que intervinieron en su preparacin. Todo mapa tiene un orden
jerrquico de valores y los primarios deben destacarse por encima de los secundarios. Los
mapas se componen de:
Coordenadas (1)
Un sistema de coordenadas es un conjunto de valores que permiten definir inequvocamente
la posicin de cualquier punto de un espacio eucldeo o ms generalmente variedad
diferenciable. Para conocer las coordenadas de cualquier punto en el globo terrqueo se
utiliza el sistema de coordenadas geogrficas, este sistema divide la tierra en una serie de
anillos imaginarios paralelos al ecuador (llamados paralelos) y una serie de crculos
perpendiculares a los mismos que convergen en los polos (los llamados meridianos). (Figura 6
Derecha)
El origen de las coordenadas se sita en el punto donde se corta el ecuador con el primer
meridiano, el llamado meridiano de Greenwich (el cual debe su nombre a la ciudad con el
mismo nombre situada en Inglaterra). Como la Tierra es un cuerpo esfrico, la ubicacin de
cualquier objeto sobre ella, estar conformada por dos pares de puntos llamados Longitud
(Distancia angular medida desde el meridiano de Greenwich hasta el meridiano que contenga
al punto) y Latitud (Distancia angular medida desde el Ecuador hasta el paralelo que contenga
al mismo punto) (Ver Figura 6 Izquierda) As pues y como se muestra en la Figura 7, un punto
cualquiera queda delimitado por la distancia a la que se encuentra tanto del ecuador como del
meridiano de Greenwich.

http://www.unalmed.edu.co/~jramirez/libro/cartografiaygeografia.htm; Mora, H. Modulo Geomtica y


Demografa. 2007

Cuando las coordenadas geogrficas se reproyectan, se habla entonces de coordenadas


planas las cuales son medidas en metros. (Figura 8) Estas coordenadas tambin se conocen
como coordenadas locales ya que dependiendo de la ubicacin, se tienen diferentes orgenes
(coordenadas 1000000,1000000). Pero siempre referidas como Este y Norte. Para Colombia,
existen 5 orgenes geogrficos, los cuales son sumamente importantes a la hora de definir el
origen de la proyeccin plana ya que esto minimiza las deformaciones de dichas
proyecciones. (Figura 9)

E
W

Figura 6. Divisin de la tierra. Derecha: Divisin en meridianos (Arriba Derecha) y paralelos (Abajo Derecha) y. Izquierda: Medidas de Longitud
(Arriba Izquierda) y Latitud (Abajo Izquierda)

Figura 7. Coordenadas geogrficas asignadas a un punto segn su ubicacin relativa al ecuador y Greenwich
Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

Figura 8. Principio de los orgenes de las Coordenadas Planas


Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

Figura 9. Orgenes de la Cartografa Colombiana


Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

Escala (2)
Es la relacin que existe entre la distancia real de un terreno y su correspondiente
representacin en el mapa. Los detalles del mapa varan en funcin de la escala. A medida
que esta decrece, los detalles son menores. Existen tres tipos de escala:
?? Escala natural Es cuando el tamao fsico de la pieza representada en el plano coincide
con la realidad. Existen varios formatos normalizados de planos para procurar que la
mayora de piezas que se mecanizan, estn dibujadas a escala natural o sea. Escala 1:1
?? Escala de reduccin. Se utiliza cuando el tamao fsico del plano es menor que la
realidad. Esta escala se utiliza mucho para representar planos de viviendas E: 1:50, o
mapas fsicos de territorios donde la reduccin es mucho mayor y pueden ser escalas del
orden de E: 1:50.000 o E: 1:100000.
?? Escala de ampliacin. Cuando hay que hacer el plano de piezas muy pequeas o de
detalles de un plano se utilizan la escala de ampliacin en este caso el valor del

numerador es ms alto que el valor del denominador o sea que el valor del plano lo
tenemos que dividir por el denominador para conocer el valor real de la pieza. Ejemplos
de escalas de ampliacin son: E: 2:1, E: 10:1, E: 50:1
La representacin de la escala en los mapas es esencial y se debe tener en cuenta que:
?? En los mapas suele aparecer una escala grfica, que es un pequeo dibujo lineal,
semejante a una regla graduada, con la equivalencia de la distancia. Pero tambin
aparece con frecuencia la escala numrica. (Figura 10)

1: 50. 000
Figura 10. Formas de expresin de la Escala

?? Para calcular la distancia real debemos medir la distancia en el mapa y multiplicarla por la
escala. Para pasar de la distancia real a la representacin sobre el mapa debemos
dividirla por la escala. Hay que tener en cuenta que siempre obtendremos resultados en
las unidades en las que hayamos tomado las medidas.
?? Cuanto mayor sea el denominador ms pequeo ser el mapa final que obtengamos,
decimos que una escala es pequea cuando obtenemos un mapa pequeo, y grande
cuando obtenemos mapas grandes para la representacin del mismo elemento.
?? Las diferentes escalas nos permiten estudiar fenmenos diferentes. A una escala de 1:50
y 1:100 se pueden estudiar fenmenos de mucho detalle (se puede dibujar una casa, por
ejemplo). Esas representaciones se llaman especficamente planos. Con escalas entre
1:5.000 y 1:20.000 podemos representar planos viales de ciudades. Entre 1:20.000 y
1:50.000 podemos estudiar departamentos y municipios. Entre 1:50.000 y el 1:200.000
podemos estudiar regiones y carreteras principales. Entre 1:200.000 y 1:1.000.000
podemos ver los pases y sus divisiones. A escalas inferiores a 1:1.000.000 podemos ver
continentes y hasta el mundo entero.
En los mapas pequeos, menores de 1:50.000, la informacin que aparece sobre ellos no est
dibujada a escala, de tal manera que no podemos calcular en ellos la anchura de una
carretera, o el radio de una curva, o a extensin de una ciudad con slo multiplicar el tamao
del dibujo por la escala.
Tambin hay que tener en cuenta que en mapas menores de 1:1.000.000 slo el centro del
mapa mantiene la equivalencia de la escala. Cuanto ms al borde nos encontremos ms
deformaciones encontraremos. El carcter de esas deformaciones depende del tipo de
proyeccin.

Smbolos (3)
Estos smbolos deben transmitir correcta y eficazmente lo que estn representando. Pueden
ser cualitativos y cuantitativos. En la Figura 11 se muestran algunos ejemplos de los smbolos.

Fuente: Cartpgrafa, Hector Mora

Variables Visuales (4)


Dentro de los mapas, existen una serie de, las cuales se conocen como: puntos, lneas o
polgonos. Cada una de estas representa diferentes elementos dentro de los mapas. Por
ejemplo, las lneas pueden representar vas, drenajes o curvas de nivel; los puntos pueden
ubicar la posicin de construcciones como aeropuertos, iglesias, hospitales o casas; y los
polgonos bsicamente representan reas como lagunas, reas de inundacin y reas de
conservacin.

Figura 11. Sistema de Representacin Cartogrfica

Cara del Mapa (5)


Superficie que contiene la informacin del Mapa, limitada por una lnea llamada borde.
Limite Exterior (6)
Marco opcional alrededor de la lnea de borde.
Informacin del Borde (7)
Figuras, marcas y coordenadas colocadas entre el lmite exterior y el lmite de borde.
Indicador del Norte (8)
Flecha o smbolo que identifica la orientacin del norte geogrfico.
Titulo (9)
Descripcin mas generalizada del contenido del mapa.

Leyenda (10)
rea del mapa donde se describen los smbolos utilizados en la temtica tratada
Rotulo (11)
Espacio donde se incluyen elementos como la leyenda, en contenido del mapa e informacin
adicional como observaciones o numero del mapa

(9)

(7)
(8)

(5)

(4, Lneas)
(6)
(4, Puntos)

(1)

(10)

(11)

(2, Numrica y
Grfica)

(3)

Figura 12. Componente de un Mapa

2. 5. MTODOS PARA MEDIR DISTANCIAS, REAS Y VOLMENES5


Uno de los principales objetivos de los levantamientos topogrficos es la determinacin del rea
de las zonas o parcelas a que el levantamiento se refiere.

http://web.usal.es/~javisan/hidro/Complementos/Medir_Areas.pdf;
http://html.rincondelvago.com/medicion-de-areas.html

De igual manera, la medicin de reas sobre mapas y planchas es indispensable en trabajos o


proyectos de ingeniera, como tambin lo es en el estudio de cuencas hidrogrficas donde con
frecuencia es necesario medir longitudes y reas o superficies.
Dependiendo de la escala del mapa y del mtodo o instrumento utilizado, ser tambin la
precisin del resultado obtenido
Existen diversos mtodos para la medicin de distancias como el curvmetro y el mtodo de la
regla o el papel y para la medicin de reas esta el planmetro y el mtodo de la rejilla. Los SIG y
los programas CAD (Diseo asistido por computador), pueden ser empleados para cualquiera de
estas dos funciones.
2. 5. 1. Mtodo de la Regla.
Es un mtodo relativamente sencillo y se puede utilizar como herramienta una regla o una
hoja de papel que por supuesto tenga un lado recto. Los pasos re resumen a continuacin:
1. La hoja o regla se coloca sobre el mapa ubicando el borde de la misma en forma paralela
con la ruta que se desea medir.
2. Continuamente se marca el borde de la hoja y el plano o mapa en cada curva, de modo
que se pueda mover el papel sin perderse. Si es una regla no es necesario hacer esta
marca sobre ella, solo sobre el mapa.
3. Se marca en ese borde la partida y la llegada.
4. Se pone el papel marcado sobre la lnea de escala del mapa.
5. Se estima la distancia HORIZONTAL de esa ruta, convirtiendo la medida de las marcas en
el papel a la medida real.
2. 5. 2. El curvmetro
Es un aparato relativamente econmico (20 E los modelos mas sencillos Figura 13, hasta
mas de 100 E los modelos mas sofisticados). Su mtodo para la medicin de las distancias es
muy sencillo. Solo debe mantenerse lo mas vertical posible e ir recorriendo la lnea a medir.
Hay que tener en cuenta que si la escala es muy pequea, por ejemplo 1:200.000, el trazado
dibujado de un cause o camino puede no reflejar exactamente todas las curvas reales del ri o
recorrido que se mide: la longitud del ro en el papel puede ser menor a la realidad

Figura 13. Curvmetro convencional


Fuente: http://web.usal.es/~javisan/hidro/Complementos/Medir_Areas.pdf

2. 5. 3. El Planmetro
EL planmetro es el instrumento natural para medir una superficie irregular, y su principal
problema es su precio elevado. Igual que el curvmetro, el funcionamiento es absolutamente
mecnico, de modo que las teclas y la pantalla de los modelos modernos lo nico que aportan
es una lectura ms cmoda. En cualquiera de los tipos, la superficie se mide por el numero de
vueltas que ha dado una rueda que tiene el planmetro por su parte inferior. La rueda a veces
gira en un sentido, a veces al revs, y a veces no gira porque se mueve lateralmente. No
obstante, si el recorrido comienza y termina exactamente en el mismo punto, nos indica la
superficie o rea comprendida.
Los modelos ms comunes disponen de un punto fijo, con lo que la superficie a medir esta
limitada por el tamao del brazo del aparato. Si la superficie a medir es mayor, es
simplemente dividirla mediante lneas, medir separadamente cada una de las partes y sumar
los resultados. (Figura 14)
Otros modelos de planmetro son de carro mvil, de modo que pueden medir superficies de
cualquier tamao. (Figura 14)

Figura 14. Planmetro. Izquierda: Planmetro de Punto Fijo con Lectura Mecnica. Centro: Planmetro de Punto Fijo con Lectura Digital. Derecha:
Planmetro sin Punto Fijo con Lectura Digital.
Fuente: http://web.usal.es/~javisan/hidro/Complementos/Medir_Areas.pdf

2. 5. 4. Rejilla.
Para el mtodo de la rejilla puede crearse una o utilizar un papel milimetrado. (Las rejillas ya
estn creadas) (Figura 15)
Su utilizacin es relativamente sencilla y la precisin es aceptable6. Se debe calcar la
superficie a medir sobre papel milimetrado de calidad y se cuentan los cuadros.
Para identificar como se trabaja con este mtodo se muestra el ejemplo de la Figura 15. Se
cuentan 30 cuadros de un cuarto de cm2 (5x5 mm = 25 mm2 cada uno), y despus se
contaron los que estn incompletos: +3mm2, +6mm2, etc... En los que estn casi completos se
cuentan los mm2 que faltan (si es 4, ese cuadro tendr 25-4=21 mm2).

En una prueba de precisin se obtuvo 57.7 cm2 y 27.3cm2 con planmetro y contando mm2,
respectivamente. Este error es despreciable, aunque con el planmetro la prueba duro menos de un minuto y
con el papel milimetrado unos 10 minutos.

Figura 15. Mtodo de la Rejilla o Papel Milimetrado


Fuente: http://web.usal.es/~javisan/hidro/Complementos/Medir_Areas.pdf

Evidentemente, al final se obtienen mm2 del papel. Para obtener las unidades reales se tiene
que 100 mm2 equivalen a a 1 cm2.
Escala 1:25.000
Escala 1:50.000
Escala 1:100.000

:
:
:

1 cm2 = 62.500 m2
1 cm2 = 250.000 m2 = 0.25 km2
1 cm2 = = 1 km2

2. 5. 5. SIG y CAD
La medicin de longitudes, reas y volmenes se hace de manera digital con la
implementacin de estos mtodos. Sin embargo, si la informacin no esta digital, estos
mtodos pueden requerir un conocimiento ms amplio por parte del operador, ya que sera
necesario escanear la superficie a medir, importar dicha imagen en el programa
correspondiente y digitalizar la periferia cuidadosamente terminando en el mismo punto y
georeferenciar o escalar la informacin. Despus de este proceso, el calculo del rea o
distancia la hace el programa. Para la medicin de volmenes es necesario tener la
informacin en 3D.
2. 6. LECTURA DE MAPAS7
Existen muchos mtodos para representar adecuadamente la superficie de la tierra en los mapas
topogrficos: Sombreado plstico, tintas hipsomtricas, normales y curvas de nivel.
Los tres primeros mtodos proporcionan un rpido impacto de las tres dimensiones, con lo que la
mayora de personas pueden apreciar el carcter esencial de las formas del relieve. Sin embargo,
estos mtodos de representacin del relieve resultan inadecuados porque no indican la altitud
sobre el nivel del mar de todos los puntos del mapa ni la inclinacin de las pendientes. En cambio
el mtodo de las curvas de nivel proporciona esta informacin y por ello es el ms utilizado en los
mapas topogrficos.

Fuente: Mora, H. Modulo Geomtica y Demografa. 2007

2. 6. 1. Sombreado Plstico
Los mapas que utilizan el sombreado plstico para representar el relieve se parecen mucho a
fotografa tomadas de un modelo de plstico en relieve de la superficie de la tierra.
El efecto del relieve se consigue con tonos grises o pardos aplicados de acuerdo con el
mtodo de la iluminacin oblicua. Se imagina que los rayos de luz provienen de un punto del
noroeste del firmamento, intermedio entre el horizonte y el cenit. As todas las laderas de cara
al sureste reciben las sombras ms intensas y son ms oscuras donde la ladera es ms
escarpada. Los mapas realizados por el mtodo del sombreado plstico se parecen a
fotografas.
2. 6. 2. Tintas Hipsomtricas
En su forma ms simple, el mtodo de las tintas hipsomtricas consiste en asignar un cierto
color a una determinada intensidad de tono de un color a todas las zonas del mapa que
corresponden a una altitud especificada.
Los mapas de los atlas y los mapas murales representan generalmente las zonas bajas en
verde, las zonas de altitudes medias en color ocre o pardo, y las altas montaas en marrn
rojo o violeta. Cada tono corresponde a unas alturas determinadas. Este mtodo es efectivo
para mapas a pequea escala que se observan desde lejos.
2. 6. 3. Normales
Las normales, o achurados, son lneas cortas y finas dispuestas una junto a otra en hileras
ms o menos paralelas. Cada normal se sita en la direccin de mxima pendiente y
representa la direccin que seguira el agua descendiendo por la superficie.
Un sistema exacto de normales, adoptado a la representacin de formas topogrficas
detalladas en mapas precisos a gran escala, fue inventado por J. G. Lehmann y fue muy
utilizado en los mapas militares europeos durante el siglo XIX. En el sistema Lehmann la
inclinacin de una ladera viene indicada por el grosor de la normal.
Como las normales no indican la elevacin de los puntos de la superficie es necesario indicar
las alturas de las colinas, intersecciones de carreteras, ciudades y otros puntos estratgicos.
Estos nmeros se denominan cotas. Sin ellas, un mapa de este tipo tendra muy poco valor
prctico.
2. 6. 4. Curvas de Nivel8
Una curva de nivel es una lnea imaginaria sobre el terreno, en la que todos los puntos estn a
la misma altitud sobre el nivel del mar. (Figura 16) Las curvas de nivel de un mapa son
simplemente la representacin grfica de las curvas de nivel del terreno, trazadas para cada
una de las altitudes establecidas, tales como 10, 20, 30, 40 o 50 m. sobre el nivel del mar, o
sobre cualquier otra base establecida que se conoce con el nombre de nivel de referencia. La
imagen resultante no slo da una impresin visual al experto en la utilizacin de mapas, sino
que tambin proporciona informacin exacta sobre las verdaderas altitudes e inclinaciones.
8

http://html.rincondelvago.com/curvas-de-nivel_topografia.html;
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Topo-2/prac6.htm

Para aclarar el concepto de las curvas de nivel imagnese una pequea isla. La lnea de costa
es una curva de nivel natural ya que une todos los puntos que tienen la altitud cero.
Supongase que el nivel del mar pudiera ascender exactamente 10 m, el agua quedara a lo
largo de la lnea con la indicacin 10. Esta sera la curva de nivel de 10 m porque une a
todos los puntos de la isla que estn exactamente a 10 m por encima de lnea de costa
original. Con ascensos sucesivos del nivel del mar, cada uno de 10 m justos por encima de
anterior, se ira fijando las posiciones de las restantes curvas de nivel.

Figura 16. Curvas de Nivel Altimtricas.


Fuente: http://www.geofisica.unam.mx/~cecilia/cursos/Relieve&Topog.pdf

Propiedades de las Curvas de Nivel9


1. Las curvas de nivel siempre se cierran, ya que siempre representan la interseccin de un
plano horizontal con la superficie terrestre y, por tanto, definen un polgono cerrado.
Aunque normalmente, y debido a la escala del mapa, se pueden encontrar curvas de nivel
que no llegan a cerrarse en un mapa.
Si se observa el mapa completo de una isla, se puede comprobar que todas las curvas se
cierran. En cambio, si se toma una pequea porcin de ese mapa, se observa que
muchas de las curvas de nivel no llegan a cerrarse. (Figura 17)
2. La curva que queda encerrada por otra es siempre de mayor cota. (Salvo en el caso de
cuencas deprimidas) En el ejemplo de la isla se puede observar como las curvas
englobadas por otras son de mayor altitud o cota.
3. En el caso en el que se tenga una cuenca deprimida, las curvas de nivel se ponen en
trazo discontinuo. Para evitar equvocos se acotan, es decir se coloca encima de la curva
el valor de altitud que representa. En la Figura 18, se observa como seran las curvas de
nivel en funcin de la topografa de la zona.

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Topo-2/propiedades_curvas.htm

Figura 19. Representacin de Pendientes Fuertes y Suaves


Fuente: http://www.geofisica.unam.mx/~cecilia/cursos/Relieve&Topog.pdf

Determinacin de Altitudes por Medio de las Curvas de Nivel


En muchos mapas topogrficos est indicada la altitud de las cimas, cruces de carretera,
puentes, ros y lagos, con el valor en metros ms aproximado. Estas cotas evitan el clculo de
las altitudes de los puntos clave. Sin embargo, en muchos casos, es necesario calcular la
altura de un punto ubicado en medio de dos curvas de nivel.
2. 7. LA ORIENTACIN DE LOS MAPAS Y LA DECLINACIN DE LA BRJULA
Por convencin, los mapas topogrficos a gran escala estn orientados de tal forma que el norte
se encuentra en el lmite superior del mapa y el sur en la parte inferior.
El polo norte geogrfico, hacia el cual convergen todos los meridianos, constituye un punto de
referencia denominado norte verdadero o norte geogrfico. Sin embargo, existe otro punto en la
tierra, el polo norte magntico, hacia el que se orientan todas las brjulas.
En 1980 el polo norte magntico estaba localizado en los territorios de noroeste de Canad justo
al sur de la isla del Rey Christian, a 77 lat N y a 102 lon W. Muchos mapas a gran escala
llevan dibujadas en el margen dos flechas que parten del mismo punto. Una flecha indica el norte
verdadero, la otra el norte magntico. La distancia angular entre las dos direcciones se conoce
como declinacin magntica. (Figura 20)
La declinacin magntica vara enormemente en las diferentes partes del mundo, dependiendo
principalmente de la posicin relativa respecto a los polos geogrfico y magntico. Las lneas que
tienen la misma declinacin sobre el mapa se denominan lneas isognicas. La lnea de
declinacin cero (lnea agnica) atraviesa el este de Norteamrica.

Figura 20. Declinacin Magntica (D- o D+) formada respecto al Norte Magntico (Nm) y al Norte Verdadero (Nv) o Norte Geogrfico.
Fuente: http://www.paranauticos.com/notas/Tecnicas/magnetismo/Magnetismo-2.htm; http://www.iesgaherrera.com/fiqui/declmag.pdf

En cualquier lugar a lo largo de esta lnea, la brjula (Figura 21) seala hacia el norte geogrfico
verdadero y no es necesaria ninguna correccin. La declinacin magntica cambia de un modo
apreciable con el paso de los aos. El cambio anual suele indicarse al margen del mapa.

Figura 21. Brjula. Izquierda: Brjula Antigua. Derecha: Brjula Moderna


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Br%C3%BAjula

2. 7. 1. Rumbo y Azimut
Al utilizar un mapa, se hace necesario con frecuencia conocer la direccin seguida por una
carretera o un ro o determinar la direccin que puede tomarse para localizar un objeto
cualquiera con respecto a un punto de referencia conocido. Con este fin, el observador
determina el ngulo horizontal entre la lnea del objetivo y una lnea norte-sur.
La unidad ms utilizada para medir ngulos es el grado, trescientos sesenta de los cuales
constituyen una circunferencia. Otros sistemas de medida, tales como la milsima (de las
cuales hay 6.400 en un crculo completo), son a veces preferibles para aplicaciones
especiales.
Para fijar la orientacin con respecto al norte pueden utilizarse dos sistemas. Los rumbos de
cuadrante de la brjula son ngulos medidos hacia el este o hacia el oeste a partir del norte o
del sur, segn cul de estos puntos cardinales sea el ms prximo. (Figura 22)

Por ejemplo, la direccin desde un punto dado a algn objeto del mapa se escribe N49E o
S70W. Los rumbos estn siempre comprendidos entre los 0 y los 90. Los rumbos pueden
ser magnticos, con relacin al norte magntico, o verdaderos, con relacin al norte
geogrfico. A no ser que se diga lo contrario, siempre se entender que un rumbo es
verdadero.
Los azimutes son ngulos medidos en sentido de las agujas del reloj a partir del norte y
comprendidos por lo tanto entre 0 y 360. Los azimutes se miden tanto con respecto al norte
magntico como al norte verdadero y se denominan azimut magntico o azimut verdadero,
respectivamente. (Figura 22)

2. 8. TIPOS DE CARTOGRAFA

Figura 22. Medicin de Rumbos y Azimutes


Fuente: http://www.um.es/geograf/sigmur/sigpdf/temario_1.pdf

La subdivisin ms corriente es la que se realiza entre los mapas topogrficos y los mapas
temticos. Los primeros muestran la distribucin y asociacin espacial de varios rasgos naturales
o artificiales del paisaje, como las fronteras, las redes de transporte (carreteras, lneas de
ferrocarril, canales, senderos y aeropuertos), los cursos y masas de agua (ros y lagos), los
asentamientos humanos (pueblos y ciudades), la forma y altitud del terreno y otros.
Frente a los mapas topogrficos o generales, los mapas temticos se centran en las variaciones
espaciales y en la fisonoma que presenta un solo atributo o en la relacin existente entre varios.
No hay lmites en cuanto al contenido de los mapas temticos, los cuales pueden reflejar tanto la
geologa de una zona como el porcentaje de poblacin escolarizada en un tiempo determinado o
el resultado de las ltimas elecciones generales.
Pero esta distincin no tiene mucho sentido, ya que el mapa topogrfico es en s mismo un mapa
temtico y muchos mapas temticos podran incluirse en la categora de topogrficos.
Los mapas pueden utilizarse para diferentes fines y por esta razn se ha desarrollado una gran
cantidad de tipos especializados de mapas.
2. 8. 1. Mapas Topogrficos o Generales.
El tipo bsico de mapa utilizado para representar reas del terreno es el mapa topogrfico.
Estos mapas muestran los elementos naturales del rea analizada y tambin ciertos
elementos artificiales, humanos o culturales, como son las redes de transporte y los
asentamientos de poblacin. Tambin muestran fronteras polticas, como pueden ser los
lmites de las ciudades, de las provincias o de los estados. Los mapas topogrficos, debido a

la gran cantidad de informacin que tienen, se utilizan a menudo como mapas generales de
consulta.
2. 8. 2. Mapas Temticos o Especficos.
Entre los mapas ms importantes, realizados con una funcin especial, estn las cartas de
navegacin martima (nuticas) y las cartas de navegacin area (aeronuticas). Las cartas
de navegacin martima se utilizan para la navegacin de embarcaciones y cubren la
superficie de los ocanos y de otras grandes masas de agua, as como sus costas. Otros
ejemplos de cartografa temtica son los mapas polticos, donde se muestran solo las
ciudades y las divisiones administrativas o polticas sin ningn tipo de informacin topogrfica.
Los mapas geolgicos, muestran la edad de las rocas y la estructura geolgica de un rea.
Los mapas de usos del suelo permiten identificar las caractersticas del terreno y su actual o
potencial actividad
2. 9. CARTOGRAFA ASISTIDA POR COMPUTADOR10
Este tipo de cartografa requiere de tecnologa ms avanzada y programas especializados para
generarla y los datos requeridos son documentos grficos anlogos (levantamientos de campo,
mapas publicados, fotomapas, etc.), adems de aquellos obtenidos directamente con la ayuda de
instrumentos digitales, de la percepcin remota, de los sistemas de posicionamiento global y de
digitalizaciones manuales o de barrido.
Los datos cartogrficos son dispuestos en uno de los modelos de estructura de datos espaciales:
vector o raster:
?? VECTOR: Representa los objetos por medio de un par o una secuencia ordenada de
pares de coordenadas (X,Y) interconectadas, las cuales pueden ser enlazadas con
atributos, tienen direccin, magnitud y sentido. Permite una definicin precisa de posicin,
forma y tamao.
?? RASTER: Esta estructura considera los objetos en un arreglo de una o ms celdas dentro
de una retcula para las cuales existe una referencia de fila y de columna, as como un
nmero, cdigo o puntero que representa su atributo.
Se diferencian en que la estructura vectorial asume un espacio continuo mientras que la estructura
raster divide el espacio en elementos discretos (celdas, pxeles).

10

http://portal.veracruz.gob.mx/pls/portal/docs/PAGE/GOBVERSFP/SFPPDIFUSION/SFPBOLETINESYC
OMUNICADOSDEPRENSA/SFPBOLETINDECATASTRO/BOLETIN_NUM_8.PDF

COLUMNAS
1

1
F 2
I
L 3
A 4
S
5

5
Y

B = Bosque
L = Lago
R = Ro
E = Escuela

B
R
B

A) Representacin raster

B
B

Figura 23. Tipos de Estructura de DatosB)


Espaciales
Representacin vector

2. 10. LA CARTOGRAFA EN COLOMBIA


2. 10. 1. Historia11
En 1801 Alexander von Humboldt (1769-1859) a su paso por Colombia, realizo mediciones de
todos los lugares que visito, desde la costa Atlntica hasta Bogota por el rio magdalena y de la
capital, por el occidente, hasta el Ecuador. Humboldt reuni estas observaciones, junto con
otros resultados de su viaje a tierras americanas, en Geografa de las plantas cerca del
Ecuador.
Con Humboldt se genera un redescubrimiento cientfico de las tierras americanas, pues
concentra aspectos geolgicos, geogrficos, zoolgicos, botnicos y humanos, en o que
denomino geografa fsica, concepto que se puede encontrar en varios de sus textos.
Sin embargo, hasta el siglo XIX los avances cartogrficos en Europa no se haban aplicado a
la realizacin de un mapa del territorio colombiano, debido a su gran extensin y complejidad
geogrfica.
Varios estudiosos realizaron aportes al conocimiento de algunas zonas del pas como Jos
Celestino Mutis (1732-1808), Francisco Jos de Caldas (1768-1816), la Misin Cientfica
(1823) compuesta por el peruano Mariano Eduardo de Rivero y los franceses Franois
Desire Roulin (1796-1874) y Jean Baptiste Boussingault (1802-1887); Jose Manuel Restrepo
(1781-1863), Joaqun Acosta (1800-1852), quien publico en 1847, en Paris, el Mapa de la

11

http://www.museonacional.gov.co/ccartografiah.pdf ;
http://www.igac.gov.co:8080/igac_web/contenidos/plantilla_linea_de_tiempo.jsp?idMenu=55

Republica de la Nueva Granada. Este mapa reunia sus observaciones y las de los anteriores
autores.
El italiano Agustn Codazzi (1793-1859) se bas en varios de estos estudios para abordar la
difcil geografa de la Nueva Granada. Hacia 1849, despus de haber levantado el mapa de
Venezuela, el entonces presidente Tomas Cipriano de Mosquera, por consejo de Joaqun
Acosta, le propuso hacer un trabajo similar en la Nueva Granada. Codazzi se comprometi, en
seis aos, a formar una descripcin completa del pas y a levantar un mapa corogrfico12 de
cada una de las 36 provincias en que estaba dividido el pas en ese momento.
Aparte de los mapas corogrficos, el gobierno solicit a Codazzi otros estudios que resultaban
necesarios para las comunidades del pas.
Al ao siguiente se publico el mapa de la Republica de Colombia (antigua Nueva Granada),
levantado por el general de ingenieros Agustn Codazzi, construido por Manuel Maria Paz.
Con la publicacin del Atlas de la Comisin Corogrfica se abre una nueva poca en el
estudio del territorio colombiano debido a que es en este se establece la narracin
fundacional de Colombia, su continuidad territorial, y los contenidos y valores eternos de la
nacin: Colombia es representada como pas dividido en dos partes, la parte montaosa que
es el centro del poder y la parte oriental, la promesa de un futuro glorioso
En 1935, se cre El INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI - IGAC, como
dependencia del Estado Mayor General del Ejrcito, con el nombre de "Instituto Geogrfico
Militar".
En 1940, pas a ser dependencia del Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico con el nombre
de "Instituto Geogrfico Militar y Catastral".
En 1950, en memoria del cartgrafo Italiano, se le di el nombre de "INSTITUTO GEOGRFICO
AGUSTN CODAZZI - IGAC".
Actualmente y mediante resolucin 1174 del 29 de Junio de 1999, se modifica la adscripcin
del INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI - IGAC, al Departamento Administrativo
Nacional de Estadstica - DANE.
La Ley cre el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi IGAC, para cumplir el mandato
Constitucional en lo que respecta a la elaboracin y actualizacin del mapa oficial de
Colombia. En la Constitucin del 86 no estaba establecida la necesidad de contar con un
mapa oficial; a partir de 1991 Colombia entra a formar parte del grupo de pases que sealan
en su Constitucin este deber.

12

La corografa se define como el estudio de una regin especifica, el objetivo de Codazzi era hacer una
descripcin y levantar un mapa regin por regin, y luego el de todo el pas.

2. 10. 2. Funciones del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi - IGAC13


El propsito del Instituto Geogrfico es desarrollar polticas y planes del Gobierno Nacional en
materia de cartografa, agrologa, catastro y geografa a travs de la produccin, anlisis y
divulgacin de informacin catastral y ambiental georeferenciada con el fin de apoyar los
procesos de planificacin y ordenamiento territorial en Colombia.
En el contexto mundial, cuando se pregunta hoy qu son los Institutos Geogrficos y cul es
su reto, la decisin poltica y legal de cada pas resulta determinante. Hoy los Institutos
Geogrficos son entidades responsables de la produccin, el anlisis y divulgacin de datos
digitales espaciales bsicos o fundamentales. En Colombia estos desarrollos hacen parte de
la infraestructura para el desarrollo nacional.
Los datos son tan importantes como las vas, como saber qu tipo de infraestructura en
materia de salud o educacin tiene el pas para propulsar su desarrollo. La cartografa que
resulta de la informacin espacial necesariamente corresponde a parmetros de calidad,
precisin y, sobre todo, interoperabilidad de datos, de tal manera que con ella se produzca un
sinnmero de aplicaciones temticas para diferentes usuarios.
Uno de los elementos que distinguen la situacin entre los pases avanzados y los que estn
en va de desarrollo es que, mientras en los primeros el beneficio econmico y social que se
deriva del cabal aprovechamiento de la informacin geogrfica espacial es notable, en
Estados como el nuestro hay un rezago evidente que afecta la toma de decisiones y la
formulacin de planes, polticas y programas.
Analizando el caso de Colombia en relacin con la planeacin y el ordenamiento territorial, el
Instituto ha elaborado los mapas digitales de los treinta y cinco mayores centros urbanos con
capacidad para desplegarlos a nivel predial; ha producido el primer Atlas Digital Interactivo del
pas que le permite al usuario crear sus propios mapas; cuenta adems con la base de datos
catastral ms completa y extensa de Amrica Latina, lo cual constituye uno de los patrimonios
del pas en materia de informacin esencial para el desarrollo.
Se han adelantado, en los ltimos cinco aos, estudios de suelos de ms de la mitad de
Colombia y se cuenta con los resultados de un estudio sobre los conflictos del uso de la tierra
en Colombia. Adems, se ha brindado entrenamiento especializado en Sistemas de
Informacin Geogrfica y sensores remotos a ms de mil estudiantes, tanto colombianos
como extranjeros.
Quizs lo ms importante es que el IGAG preside actualmente la Iniciativa Global de la
Infraestructura de Datos Espaciales (GSDI, por su sigla en ingls), Colombia fue el pionero en
el mundo al volcar la funcin del Instituto Geogrfico hacia la creacin de una infraestructura
de datos espaciales que permita revolucionar la disponibilidad, acceso y aplicabilidad de dicha
informacin espacial. Plante as una visin distinta sobre la forma en que se relacionan los
datos, la informacin y la comunidad de usuarios.

13

http://www.sogeocol.com.co/documentos/11car.pdf

Se trata, igualmente, de concentrarse en el desarrollo de estndares y mecanismos que


faciliten generar un lenguaje comn para interoperar adecuada y eficazmente la informacin,
definir polticas para su uso y la evolucin de la red de acceso que permita su difusin.
2. 10. 3. Datum Oficial para Colombia: Magna - Sirgas
Sistemas de Referencia y Datum Geodsicos
Un sistema de referencia es el conjunto de convenciones y conceptos tericos
adecuadamente modelados que definen, en cualquier momento, la orientacin, ubicacin y
escala de tres ejes coordenados [X, Y, Z] (Figura 24). Dado que un sistema de referencia es
un modelo (una concepcin, una idea) ste es materializado (realizado, concretado) mediante
puntos reales cuyas coordenadas son determinadas sobre el sistema de referencia dado,
dicho conjunto de puntos se denomina marco de referencia. (Reference Frame)
En otras palabras, un marco de referencia es la realizacin prctica o materializacin de los
conceptos tericos introducidos en el sistema de referencia. Tal materializacin se da a travs
de la determinacin de puntos fiduciarios (de alta precisin).
Un sistema de referencia no tiene aplicacin prctica si no es mediante la utilizacin de un
marco de referencia el cual, a su vez, proporciona los puntos de control que permiten
mantener actualizado el sistema de referencia. El sistema y el marco de referencia conforman
la pareja necesaria para la definicin y materializacin de una plataforma de
georreferenciacin.

Figura 24. Ejes Coordenado de un Sistema de Referencia.


Fuente: http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

Si el origen de coordenadas del sistema [X, Y, Z] coincide con el centro de masas terrestre,
ste se define como Sistema Geocntrico de Referencia o Sistema Coordenado Geocntrico
mientras que, si dicho origen est desplazado del geocentro, se conoce como Sistema
Geodsico Local. (Figura 25) Las posiciones sobre los ejes coordenados se miden de acuerdo
con el Sistema Internacional de Unidades (SI), es decir en metros.

Figura 25. Sistema Geocntrico de Referencia [X, Y, Z] y Sistema Geodsico Local [X, Y, Z].
Fuente: http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

La orientacin y ubicacin del elipsoide biaxial asociado a un sistema coordenado [X, Y, Z] se


conoce como Datum Geodsico; si ste es geocntrico se tendr un Datum Geodsico
Geocntrico o Global y, si es local se tendr un Datum Geodsico Local. (Figura 26)

Figura 26. Datum Geodsicos


Fuente: http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

Datum Geodsicos Horizontales


Antes del posicionamiento por satlite no era posible la utilizacin de un sistema geocntrico
de coordenadas. En su lugar, se usaban y an se usan, sistemas coordenados locales cuyos
elipsoides asociados se ajustaban mejor a la forma real de la Tierra en determinada regin.
La orientacin y ubicacin de estos sistemas locales tambin se conocen como Datum
Horizontales, dado que la determinacin de la altura de los puntos se haca
independientemente de sus coordenadas horizontales. La posicin y orientacin de estos
datum se definan por el sistema astronmico local de un punto cualquiera, el cual,
convencionalmente, le proporcionaba el nombre al datum correspondiente, por ejemplo el
Datum BOGOT, cuyo punto fiduciario se encuentra en el Observatorio Astronmico de
Bogot, tiene como elipsoide asociado el Internacional (Hayford) y est desplazado del
geocentro aproximadamente 530 metros.
Con el propsito de unificar la plataforma de referencia para la definicin de coordenadas a
escala mundial, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos implement la serie de
WGS (World Geodetic System): WGS60, WGS66, WGS72 y WGS84, cuya caracterstica
fundamental es que su origen de coordenadas cartesianas es geocntrico.
La introduccin de los sistemas WGS revolucion la definicin de elipsoides de referencia ya
que, adems de caractersticas geomtricas se les especifican caractersticas fsicas; las
caractersticas geomtricas se refieren al radio ecuatorial y al aplanamiento del elipsoide,
mientras que las fsicas consideran que: la velocidad angular de rotacin del elipsoide biaxial
debe ser igual a la velocidad de rotacin terrestre, la masa contenida por el elipsoide debe ser
numricamente igual a la masa terrestre (constante gravitacional geocntrica) y el potencial
gravitacional generado por el elipsoide debe corresponder con una distribucin radial de
densidad

Sistemas Geocentricos de Referencia


Resuelta la incompatibilidad de las coordenadas locales con la utilizacin de sistemas
globales, el desempeo de la Geodesia mundial se centr en la definicin del sistema
geocntrico ms apropiado para la referenciacin de datos.
Como resultado, el sistema geocntrico utilizado en Geodesia es el Sistema Convencional de
Referencia Terrestre (CTRS: Conventional Terrestrial Reference System) cuyo eje Z coincide
con el eje rotacin terrestre, el plano XY, perpendicular al eje Z, coincide con el plano
ecuatorial terrestre, el plano XZ coincide con el plano del meridiano de Greenwich y el eje Y es
perpendicular a los ejes X y Z de acuerdo con la regla de la mano derecha.
El sistema CTRS est definido por el eje rotacional terrestre medio y el Observatorio Medio de
Greenwich dado que con el transcurso del tiempo estos cambian su posicin dentro del
cuerpo terrestre.
SIRGAS: Sistema de Referencia Geocntrico para las Amricas.
Es una red de estaciones GPS de alta precisin con la densidad suficiente de puntos para el
cubrimiento homogneo de la zona y adems, garantizar la participacin de cada uno de los
pases de esta parte del continente. De esta forma surge el proyecto SIRGAS (Sistema de
Referencia Geocntrico para Amrica del Sur)
Las labores desempeadas inicialmente durante el proyecto SIRGAS se clasificaron en dos
grupos de trabajo, Grupo I: Sistema de Referencia (GTI), cuyo objetivo principal era la
definicin del sistema geodsico de referencia para Amrica del Sur y el establecimiento y
mantenimiento del marco de referencia (red de estaciones GPS de alta precisin). El Grupo II:
Datum Geocntrico (GTII), se encarg de establecer un datum geocntrico mediante la
extensin de la red GPS SIRGAS a travs de la integracin de las redes geodsicas
nacionales de cada uno de los pases suramericanos. Para el efecto, se acord utilizar como
datum geocntrico un sistema de ejes coordenados basado en el sistema de referencia
SIRGAS, equivalente al ITRF94, y con los parmetros del elipsoide GRS80 (Geodetic
Reference System, 1980)14
El sistema SIRGAS es, hoy por hoy, el resultado de la conjuncin de esfuerzos internacionales
en una gran cantidad de factores que lo ubican en el primer lugar de la lista de sistemas de
referencia regionales. Su estructura, consistencia, precisin y exactitud lo clasifican en el
ejemplo a seguir y se constituye en el fundamento bsico para el avance de los sistemas de
referencia nacionales en Amrica. Por esta razn, la ONU en su Sptima Conferencia
Cartogrfica para las Amricas (Nueva York, enero de 2001) recomend la adopcin de
SIRGAS como sistema de referencia oficial para todos los pases de Amrica.
MAGNA - SIRGAS
En Colombia, el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, organismo nacional encargado de
determinar, establecer, mantener y proporcionar los sistemas de referencia geodsico,
gravimtrico y magntico (Decretos No. 2113/1992 y 208/2004), inici a partir de las
estaciones SIRGAS, la determinacin de la Red Bsica GPS, denominada MAGNA (Marco
14

Ver mas informacin en


http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

Geocntrico Nacional de Referencia), que por estar referida a SIRGAS, se denomina


convencionalmente MAGNA-SIRGAS. sta se halla conformada por 60 estaciones GPS de
cubrimiento nacional (figura 27) de las cuales, 8 son vrtices SIRGAS y 16 corresponden con
la red geodinmica CASA. (Central and South American geodynamics network) stos fueron
determinados durante los aos 1994, 1995 y 1997 con el propsito de suministrar una
plataforma confiable a los productores y usuarios de informacin georeferenciada en el pas.
Dentro de este marco, uno de los objetivos principales en el procesamiento de los datos GPS
fue su integracin al Sistema de Referencia Geocntrico, definido por el Marco Internacional
de Referencia Terrestre (ITRF), a travs de su vinculacin con el Sistema SIRGAS, es decir,
con el ITRF94 poca 1995.4.
Esta integracin garantiza que las coordenadas de la red bsica nacional estn definidas
sobre el mismo sistema que sirve como base para el clculo de las rbitas de los satlites
GPS, que son distribuidas en el mbito mundial por el Servicio Internacional GPS (IGS:
International GPS Service). De esta manera, los vrtices MAGNA-SIRGAS son utilizados
como puntos de empalme (estaciones fiduciales) y sus coordenadas, junto con las efemrides
del IGS, permiten obtener posiciones geodsicas referidas al ITRF vigente, el cual a su vez,
coincide con la nueva definicin del WGS84(G1150), introducida a partir del 1 de enero de
2000.

Figura 27. Sistema MAGNA-SIRGAS: Red Bsica GPS y estaciones de funcionamiento continuo (red MAGNA-ECO) (Estado abril 2005).
Fuente: http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

De otro lado, adems de los propsitos cientficos considerados en el diseo y ejecucin del
sistema de referencia MAGNA-SIRGAS, su aplicabilidad prctica radica en su utilizacin por
parte de los generadores y consumidores de informacin georeferenciada en el pas.
Para el efecto, el IGAC proporciona la informacin de las estaciones GPS de rastreo continuo
a sus usuarios, de modo que operen como estacin base en los levantamientos GPS
diferenciales y extiende la Red Bsica GPS mediante su densificacin, incluyendo aquellos
proyectos geodsicos que buscan proporcionar redes regionales de referencia y que son
desarrollados bajo las especificaciones para el establecimiento de redes geodsicas
elaborado por el IGAC. Dentro de estas redes regionales pueden citarse el Proyecto
Aeronutica Civil, Red Geodsica del Quindo, Red Geodsica del rea Metropolitana de
Pereira, Red Geodsica de Medelln, Proyecto Catastro Distrital - Bogot, proyectos de
georreferenciacin para compaas petroleras, etc.
Sistema Geodsico Local: Datum Bogot15
Antes de la definicin del Sistema MAGNA-SIRGAS, la plataforma de referencia nacional
estaba constituida por un datum geodsico horizontal, adoptado en 1941, cuyo elipsoide
asociado corresponde con el Internacional de 1924 y cuyo punto datum se localiz en el
Observatorio Astronmico de Bogot, de aqu su nombre.
A partir de este marco, el IGAC inici hace 60 aos el establecimiento de la red geodsica de
control horizontal (ARENA: Antigua Red Nacional), la cual est conformada por cerca de once
mil puntos, que constituyen los vrtices geodsicos de primer, segundo y tercer orden. La red
de primer orden fue determinada mediante arcos de triangulacin distribuidos sobre las
cumbres ms prominentes del territorio nacional y fueron ajustados a partir de 33 estaciones
astronmicas. La red de primer orden dio apoyo a los vrtices de segundo orden y estos a su
vez a los de tercer orden, empleando mtodos topogrficos de precisin (triangulacin,
biseccin, trilateriacin y poligonacin) para su determinacin.
Sin duda el Datum BOGOT y su red ARENA constituyeron una obra de excelente calidad. De
hecho, gracias a ellos actualmente se cuenta con un cubrimiento nacional de planchas
topogrficas que han sido herramienta bsica para el diseo de planes y programas
comprometidos con el desarrollo del pas. No obstante, debido a las desventajas de las
tcnicas geodsicas clsicas en relacin con las tecnologas modernas, stos presentan
ciertas incompatibilidades con el usuario de GPS, las cuales pueden resumirse en:
?? El Datum BOGOT materializa al ITRS con un error sistemtico de
aproximadamente 250 m ya que su origen se encuentra desplazado del
geocentro 530 m. Esto significa que las posiciones definidas sobre el Datum
BOGOT aparecen desplazadas en una cantidad similar con respecto a las
posiciones definidas sobre MAGNA-SIRGAS.
?? El error relativo de la red ARENA vara de acuerdo con la regin del pas, lo
que no permite un control apropiado para levantamientos GPS precisos.

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http://sig.cas.gov.co/filestore2/download/117/Adopcion+MAGNASIRGAS+abril+2005.pdf

?? A diferencia de MAGNA-SIRGAS, que es un sistema de referencia


tridimensional, el Datum BOGOT es un marco bidimensional en el que se
dispone de coordenadas curvilneas y altura sobre el nivel medio del mar. No
se conoce la altura con respecto al elipsoide. (Altura elipsoidal o geodsica )
Estas circunstancias hacen que el Datum BOGOT y su red asociada ARENA entren
necesariamente en desuso y que sean reemplazados en el desarrollo de aplicaciones
prcticas por el sistema MAGNA-SIRGAS. No obstante, los datos espaciales (anlogos y
digitales) vinculados al Datum BOGOT deben ser migrados a MAGNA-SIRGAS. Para el
efecto, el IGAC promueve la adopcin y utilizacin de los parmetros oficiales de
transformacin, los cuales garantizan homogeneidad en la actualizacin de la informacin
coordenada existente en Colombia.

BIBLIOGRAFA
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