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La crise du canal Suez

Sous les termes d'une convention internationale signe en 1888, le canal ouvert aux
vaisseaux de toutes nations sans discrimination, sous paix et sous guerre. Par contre, la
Grande-Bretagne vue le canal comme point stratgique maritime. Par les provisions du
trait anglo-gyptien de 1936, la Bretagne eue le droit de maintenir des forces armes
dans le canal. Mais par aprs plusieurs gyptiens nationalistes demandaient l'vacuation
des troupes anglaises, et en 1954 les deux nations signrent une entente de sept ans qui
suspend le trait de 1936. En juin 1956, toutes les troupes anglaises ont quitt l'gypte et
l'gypte pris charge des installations anglaises.
Le 26 juillet 1956, aprs que les tats-Unis et la Grande-Bretagne retirrent leur aide
financire pour la construction du barrage Aswn, le gouvernement gyptien saisit le
canal Suez sous les ordres du Prsident Gamal Abdel Nasser. Nasser annona que
l'gypte utilisera les profits pour financer le barrage.
Le 29 octobre 1956, Isral envahi l'gypte. Deux jours plus tard les armes anglaises et
franaises attaqurent l'gypte pour, ce qu'ils annoncrent, assurer le libre passage
travers le canal. En revanche, les qyptiens ont coul quarante vaisseaux dans le canal,
effectivement bloquant le passage. Par l'intervention des Nations Unies, une trve fut
arrange en novembre et Isral, la France et la Grande-Bretagne retirrent leurs troupes.
Par aprs le canal continua de jouer un rle important dans les conflits entre l'gypte et
l'Isral dans les annes 60 et 70. Le canal referma durant la Guerre de six jours lorsque
plusieurs vaisseaux furent couls, ainsi bloquant le passage. Le canal rouvert en juin
1975, aprs qu'une expdition internationale dbloqua les voies de passage. Plus tard
cette anne l'gypte permit aux israliens le transport de biens non-militaires. Accs sans
restrictions ne fut d'accord en 1979 dans un trait de paix avec l'gypte.
Prmices de la crise de Suez
La crise de Suez est ne de la rencontre de plusieurs facteurs. Elle est dclenche dans le
contexte de la guerre froide et du rapprochement de lEgypte avec lUnion Sovitique. Ce
rapprochement est li la conclusion du Pacte de Bagdad en fvrier 1955 et qui pousse
lgypte se tourner vers lURSS. Les manifestations en sont les ventes darmes
effectues par la Tchcoslovaquie. Lgypte renforce son dispositif par la signature dun
pacte militaire en octobre 1955 entre cette dernire, la Syrie, lArabie Saoudite rejoints en
avril 1956 par le Ymen.
Dans le mme temps, dans le cadre de la mise en valeur conomique du pays, Nasser
souhaite construire un barrage sur le Nil, afin de rguler le fleuve. Cette rgulation
permettra de rpondre aux besoins de lagriculture et de produire de llectricit.
Lemplacement choisi est Assouan. Pour sa construction, Nasser sollicite laide financire

et technique des Etats-Unis, mais ceux-ci refusent en raison de lorientation pro


sovitique de lEgypte et des ventes darmes en provenance de lEst. En reprsailles,
Nasser dcide de nationaliser la compagnie du canal de Suez, dont les revenus
permettront de financer la construction du barrage dAssouan.
Cette nationalisation suscite les ractions occidentales et celles dIsral. En effet, dans le
contexte du premier conflit isralo-arabe (1948-1949) et de ladministration gyptienne
qui sen suit Gaza, lgypte et Isral connaissent des tensions territoriales qui donnent
lieu des attaques et des reprsailles. En outre, les achats darmes de lgypte sont
vcus avec crainte par Isral, qui demande lappui dautres puissances. La France rpond
sa demande et livre Isral des avions et des armes.
Cest ainsi quIsral, la France et la Grande-Bretagne dcident dintervenir militairement
contre lgypte, le premier afin de faire cesser les actions militaires gyptiennes Gaza,
de dtruire larmement gyptien et de prendre le contrle de lentre du golfe dAkaba, la
France et la Grande-Bretagne afin de reprendre le canal de Suez (la Grande-Bretagne est
le principal actionnaire de la compagnie du canal de Suez), et surtout de maintenir la
prsence occidentale dans la rgion. La France intervient galement dans le but de lutter
contre laide gyptienne apporte au FLN algrien
Prparatifs militaires
Les Britanniques et les Franais passent outre la recommandation amricaine de rgler
laffaire sur le plan diplomatique et prparent les oprations militaires. Tandis que les
responsables politiques franais et britanniques envisagent de crer un nouveau MoyenOrient dans lequel le rgime de Nasser naurait plus sa place, les militaires travaillent
un plan dattaque. Les Britanniques prennent le commandement des oprations, en raison
de la proximit de Chypre et de Malte o ils possdent des bases militaires. Appel plan
Mousquetaire, ce plan prvoit initialement un dbarquement des forces britanniques et
franaises Alexandrie, puis la prise du Caire. Cependant, lobjectif initial du plan est
modifi et il est dcid que les troupes dbarqueront Port-Sad, puis se rendront sur la
zone du canal de Suez. En parallle, les Franais poursuivent les livraisons darmes
Isral, en vue dune prochaine intervention contre lgypte. Mais les Britanniques ne
souhaitent pas la participation dIsral, si bien que la France et Isral envisagent
dintervenir sans eux. Aprs plusieurs hsitations, les Britanniques dcident finalement
quIsral pourra se joindre eux et aux Franais. Un accord est sign sur la base dune
intervention tripartite, le 24 octobre Svres (prs de Paris). Il est convenu quIsral
interviendra dans un premier temps, puis que les armes britannique et franaise suivront.
Oprations militaires

Les oprations dbutent le 29 octobre, au cours de lopration Kadesh, par lintervention


de larme isralienne (troupes terrestres qui pntrent dans le dsert du Sina, Kuntila,
et parachutistes au col de Mitla) dans le Sina gyptien. Comme convenu Svres,
Franais et Britanniques commencent par adresser un ultimatum Isral et lgypte le
30 octobre, par lequel ils prennent acte des difficults que reprsente lopration pour la
navigation sur le canal de Suez et afin que les deux forces arrtent les hostilits. Le refus
gyptien leur donne le prtexte dentrer dans le conflit le 31 octobre. Ils bombardent
laviation gyptienne au sol dans la rgion du canal, ce qui permet larme isralienne
davancer dans le Sina et Gaza. Dans ces rgions, la victoire est totale pour Isral (le
Sina est occup lexception de Charm al-Cheikh le 2 novembre, le dtroit de Tiran est
pris le 4 et Charm al-Cheikh le 5 ; la Bande de Gaza est occupe le 2 novembre). Dans le
mme temps, les flottes franco-britanniques partent de Malte afin de rejoindre Port-Sad.
Tandis que les oprations se poursuivent, les ractions se font entendre sur le plan
international. LONU, runie ds le 1er novembre, demande notamment le 2 novembre
larrt des oprations contre lEgypte. Les Israliens lacceptent le 3 novembre tandis que
les Franais et les Britanniques poursuivent les oprations : le 5 novembre, des
parachutistes reprennent Port-Sad et commencent marcher vers le canal. Mais la
pression internationale se fait plus forte. Les diplomaties amricaine et sovitique
contraignent la Grande-Bretagne et la France cesser les combats. Devant ce rapport de
force, la Grande-Bretagne accepte le cessez-le-feu le 6 novembre suivie par la France.
Les consquences de Suez
En dpit de la victoire territoriale dIsral, de la France et de la Grande-Bretagne, la crise
de Suez se solde par leur chec diplomatique (plusieurs tats arabes rompent leurs
relations diplomatiques avec la France et la Grande-Bretagne) et par le succs de Nasser.
Sur le plan militaire, les troupes franco-britanniques restent dans la rgion du canal
jusquen dcembre, tandis quIsral, en dpit dpres ngociations, est oblig de rendre la
bande de Gaza et le Sina. En mars 1957, larme isralienne vacue donc Gaza, qui
repasse sous administration gyptienne, et le Sina. Isral russit nanmoins obtenir la
prsence de forces de lONU le long de la frontire isralo-gyptienne ( Gaza et Sharm
el-Sheikh), positionnes du ct gyptien, ainsi que la libre circulation dans le golfe
dAkaba.

Inaugur en 1869, le canal de Suez constitue une liaison maritime stratgique pour tous
les commerces. Lorsque le prsident gyptien Nasser nationalise la Compagnie universelle du
canal, les ractions ne se font pas attendre. Un conflit arm clate, men par le Royaume-Uni,
la France et Isral, tous trois allis contre lgypte. Les deux grandes puissances (EtatsUnis et URSS) interviennent immdiatement, dans une atmosphre particulirement tendue.
La crise internationale du canal de Suez sinscrit ainsi dans un contexte bien particulier, o se
ctoient les tensions de la Guerre froide, les conflits isralo-arabes et la fin du
colonialisme.
La construction du canal de Suez
Le projet de la construction dun canal reliant la mer Mditerrane la mer Rouge existe depuis
la fin du XVIIIe sicle. Il est repris par Ferdinand de Lesseps au milieu du XIXe sicle. Cet ancien
consul gnral dAlexandrie profite alors de lamiti qui le lie Sad Pacha, devenu vice-roi
dgypte, pour lui soumettre ses plans. force de ngociations, il obtient une concession de
99 ans . Pour mener bien la construction du canal, il cre la Compagnie universelle du
canal maritime de Suez, en 1858.
Toutefois, de peur de perdre sa suprmatie commerciale sur la route des Indes, lAngleterre ne
tarde pas sopposer aux travaux. Elle parvient faire interrompre le chantier durant trois ans
mais ne peut empcher le projet daboutir. Le canal de Suez est inaugur le 17 novembre 1869.
Rapidement, lAngleterre ralise lintrt commercial de cette route maritime et rachte les
actions gyptiennes, devenant ainsi le principal actionnaire de la Compagnie du canal.
Peu peu, la Grande-Bretagne assoit sa domination sur le pays et installe ses troupes dans les
zones stratgiques.
Vers la nationalisation du canal
Depuis le dbut des annes 1880, lgypte connat un certain veil nationaliste qui mne
lentement la dclaration de son indpendance. En 1936, elle signe un trait avec la GrandeBretagne, qui vacue ses troupes, lexception des hommes posts autour du canal de Suez.
Ainsi, en assurant la dfense de la voie maritime, la Grande-Bretagne en dtient toujours
le contrle. Les gyptiens voient dun mauvais il cette prsence envahissante et le roi Farouk
Ier devient de plus en plus impopulaire. Sajoute cela la naissance du conflit isralo-arabe,
en 1948, qui plonge le pays dans la crise. Mme aprs larmistice, les tensions restent vives.
Au lendemain de la chute de la monarchie gyptienne, Gamal Abder Nasser monte au

pouvoir et obtient, en 1954, le retrait total des troupes britanniques. Paralllement, le


prsident dgypte envisage la construction du barrage dAssouan et demande pour cela une
aide financire amricaine. Se heurtant un refus, il dcide de nationaliser la Compagnie
universelle du canal maritime de Suez, jusqualors proprit britannique et franaise. Le
choc est brutal. La Grande-Bretagne ragit aussitt. Le Premier ministre Anthony Eden voit
lvnement comme une menace pour lconomie et le commerce du pays. Trs vite, il obtient le
soutien de la France, pour qui le comportement de Nasser en faveur des nationalistes algriens
est devenu insupportable. Par contre, le prsident amricain Eisenhower refuse de participer au
conflit.
Les ractions internationales
Alors quEisenhower tente de trouver une solution pacifique, la Grande-Bretagne et la France,
rejointes par Isral, se rencontrent en secret, Svres. Les trois tats mettent alors sur pied
un plan dattaque : Isral, dj en conflit avec les troupes gyptiennes au niveau de ses
frontires, doit envahir le pays. Les deux autres interviendront alors, sous prtexte de protger le
canal.
Cest donc comme convenu que le 29 octobre, larme isralienne envahit le Sina. La
France et la Grande-Bretagne envoient aussitt un ultimatum aux deux belligrants pour quils
retirent leurs troupes des zones du canal. Comme prvu, Nasser refuse, donnant un prtexte
lintervention franco-britannique.
Pris de court par cette intervention surprise, Eisenhower tente dagir le plus rapidement possible.
En pleine Guerre froide, il craint srieusement que la situation ne conduise les tats
arabes se tourner vers lURSS. Le prsident amricain fait donc appel lONU, afin quune
rsolution de cessez-le-feu soit vote. Malgr cette dernire, les troupes franco-britanniques
affluent le long du canal. LURSS menace alors dutiliser ses fuses contre les pays concerns si
les troupes ne se retirent pas dgypte. Malgr les tensions qui les opposent, notamment avec
les vnements de Hongrie, les "deux grands" s'entendent pour mettre fin au conflit.
force de sanctions conomiques et politiques, lONU parvient finalement faire respecter sa
rsolution par la Grande-Bretagne. La France na pas dautre choix que daccepter, elle
aussi, le cessez-le-feu. La dfaite est humiliante pour les deux tats, qui se retirent
progressivement du territoire jusquen dcembre, sous lgide de la FUNU (Force durgence des
Nations Unies). Nasser, quant lui, jouit dune popularit grandissante dans le monde musulman.

Malgr sa brivet, la crise du canal de Suez reflte distinctement les diverses tensions de
lpoque. Au cur de la Guerre froide, qui svit depuis 1946, les relations entre les Etats-Unis et
lURSS restent tendues. Dans ce contexte, les puissances europennes, qui perdent peu peu
de leur influence au Moyen-Orient, ne peuvent aller lencontre des "deux grands". Enfin,
lvnement ne fait que raviver les conflits isralo-arabes, qui clatent une nouvelle fois lors de la
guerre des Six Jours.