Vous êtes sur la page 1sur 65

Laurent

Laurent Mucchielli

Mucchielli

Le scandale des tournantes


Drives mdiatiques, c o n t r e - e n q u t e sociologique

Le scandale
des tournantes
Drives mdiatiques,
contre-enqute sociologique

Laurent
Mucchielli,
chercheur au
CNRS et enseignant l'universit VersaillesSaint-Quentinen-Yvelines, dirige
le Centre de
recherches sociologiques sur le droit
pnales (CESDIP).
Il est notamment
l'auteur de
Violences et inscurit, fantasmes
et ralits dans le
dbat franais
(La Dcouverte,
2001) et a codirig
Crime et scurit,
l'tat des savoirs
(La Dcouverte,
2002, avec Philippe
Robert).

Entre 2001 et 2003, un thme a brutalement envahi


les mdias : les viols collectifs, rebaptiss tournantes . l'instar d'autres manifestations de
1' inscurit , qui dominait alors tous les dbats, ces
comportements ont t prsents comme un phnomne nouveau, en pleine expansion et imputable
aux seuls jeunes issus de l'immigration habitant
les quartiers sensibles . La dnonciation de ces
nouveaux barbares a fait alors l'objet d'un
consensus mdiatico-politique d'autant plus fort que
le lien a rapidement t fait avec les thmes de l'oppression des femmes et de l'islam.
Au terme d'une contre-enqute mobilisant toutes les
donnes empiriques disponibles et s'appuyant en
outre sur l'tude de dossiers judiciaires, Laurent
Mucchielli fait la lumire sur ces comportements
juvniles. Il en conteste la nouveaut autant que l'aggravation et rfute, preuves l'appui, la liaison fondamentale faite entre viols collectifs, origine
maghrbine et religion musulmane.
L'auteur montre que la mise en scne mdiatique des
tournantes participe en ralit d'une peur et d'un
rejet croissants des jeunes hommes franais issus de
l'immigration maghrbine et d'une banalisation
contestable de l'interprtation des problmes conomiques et sociaux en termes culturels , voire
ethniques . Ce livre est donc autant une contribution la sociologie de la dlinquance juvnile qu'une
analyse des nouveaux habits de la xnophobie.

6,40
ISBN 2-7071-4542-4

\V-

u i

9 (@t(wr ifjttu"

Le scandale
des tournantes

DU MME AUTEUR
Histoire de la criminologie franaise (sous la dir.), L'Harmattan,
Paris, 1994.
La Sociologie et sa mthode. Les rgles de Drkheim un sicle aprs
(sous la dir. avec Massimo Borlandi), L'Harmattan, Paris, 1995.
La Dcouverte du social. Naissance de la sociologie en France (18701914), La Dcouverte, Paris, 1998.
Le Cas Spencer. Religion, science et politique (avec Daniel
Becquemont), Presses universitaires de France, Paris, 1998.
La Socit franaise en tendances (avec le groupe Louis Dirn),
Presses universitaires de France, Paris, 1998.
Violences et inscurit. Fantasmes et ralits dans le dbat franais,
La Dcouverte, Paris, 2001 (2e d. augmente 2002).
Crime et scurit : l'tat des savoirs (sous la dir. avec Philippe
Robert), La Dcouverte, Paris, 2002.
Mythes et histoire des sciences humaines, La Dcouverte, Paris,
2004.

Laurent Mucchielli

Le scandale
des tournantes
Drives mdiatiques,
contre-enqute sociologique

Remerciements
L'auteur remercie Pierre-Henri Castel, Nasser Demiati, Maryse
Esterle-Hedibel, Michel Kokoreff, Didier Lapeyronnie, Louis
Maurin, Marwan Mohammed et Philippe Robert pour leur relecture du manuscrit, Julien Damon pour la mise disposition de
donnes statistiques utilises dans le premier chapitre, Herv
Jouanneau pour l'accs facilit de nombreuses dpches, mes
collgues du comit de rdaction de la revue du CESDIP Questions
pnales, les magistrats d'une cour d'appel, d'un tribunal de grande
instance et d'un tribunal pour enfants de la rgion parisienne
pour leur autorisation et leur facilitation de l'accs aux archives
de ces juridictions, et Hugues Jallon pour son travail d'dition
du livre. Selon la formule traditionnelle et nanmoins juste, les
opinions exprimes dans ce livre n'engagent naturellement que
leur auteur.

ISBN : 2-7071-4542-4
En application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la proprit intellectuelle, toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou
partiellement, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais d'exploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006
Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est galement
interdite sans autorisation de l'diteur.
S i vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous
suffit d'envoyer vos nom et adresse aux ditions La Dcouverte, 9 bis, rue
Abel-Hovelacque, 75013 Paris. Vous recevrez gratuitement notre bulletin trimestriel La Dcouverte. Vous pouvez galement nous contacter sur notre
site www.editionsladecouverte.fr.

ditions La Dcouverte, Paris, 2005.

Introduction

E n France, dans le dbat intellectuel et politique, dans


les mdias, la question de la scurit et de 1' inscurit
est devenue centrale au cours des annes 1990. Durant les
annes 2001 et 2002, dans le contexte des campagnes politiques pour les lections municipales puis prsidentielles et
lgislatives, cette question a mme occup les devants de la
scne au point de relguer au second plan, voire d'occulter
toutes les autres questions de socit. Cette drive n'aurait
pas pu se produire si la question de la scurit avait t pose
comme un ensemble de problmes bien dlimits, faisant
l'objet de diagnostics prcis et d'une recherche de solutions
adaptes. On eut droit au contraire la mise en scne d'une
inscurit gnrale et aux contours non dfinis, une
accumulation de chiffres de valeur et de signification incertaines, et des rponses politiques relevant surtout du symbole destin l'opinion publique.
Le rsultat est que, aujourd'hui, on ne sait plus trs bien
de quoi l'on parle. De l'insulte au meurtre, tout est appel
violence . Du tag trac sur un mur jusqu' l'meute d'un
quartier, tout exprime 1' escalade de la violence urbaine .
Du regroupement d'adolescents dans les halls d'immeubles
jusqu'au braquage de banque, tout tmoigne de la monte
de l'inscurit . Les faits ne sont pas considrs pour euxmmes mais pour ce qu'ils sont censs signifier d'un point
de vue historique, voire civilisationnel. Chaque dsordre
et chaque dlinquance doivent ncessairement recevoir
un sens de cet ordre, et, le plus souvent, ils deviennent les
signes annonciateurs d'un prsent dcadent et d'un
avenir angoissant.

Le scandale des tournantes

Introduction 7

Au centre de ce dbat, il n'est pas difficile d'identifier


un cur de cible : ce sont les jeunes qui font peur, plus
prcisment les jeunes de banlieues et plus prcisment
encore les jeunes issus de l'immigration . Ils seraient en
effet largement responsables d'une explosion de la dlinquance ds mineurs depuis une dizaine d'annes, ils
seraient de plus en plus jeunes et de plus en plus violents ,
ils n'auraient plus aucun repre et seraient totalement
dsocialiss , l'cole serait envahie , voire submerge
par leur violence, leurs parents auraient dmissionn .
Face eux, la police aurait t trop longtemps dsempare
et la justice laxiste . Enfin, tout ceci serait la preuve que
l'intgration ne fonctionne plus et que la prvention,
a ne marche pas . En rponse, il serait ds lors lgitime
et indispensable de revenir aux bonnes vieilles recettes
rpressives, c'est--dire d'enfermer massivement ces fauteurs de troubles.
Ces affirmations sont rgulirement nonces dans le
dbat public depuis le dbut des annes 1990, par des journalistes, des hommes politiques, de hauts fonctionnaires
de police et des experts venus d'horizons divers. Mais
s'agit-il de rsultats de recherches et d'valuations rigoureuses, ou bien de jugements moraux individuels plus ou
moins renseigns et plus ou moins intresss, voire de propos relevant de discussions de type caf du commerce ?
Il est souvent difficile de le dterminer.
Dans un prcdent livre, nous avions voulu ragir
cette mode qui s'emparait progressivement du dbat public,
au point de constituer un vritable prt--penser repris en
boucle sans plus d'interrogation 1 . Nous avions rencontr
alors de nombreux professionnels (magistrats, travailleurs
sociaux, ducateurs, psychologues, avocats, gendarmes,
policiers, acteurs de la politique de la ville, lus locaux) et
de nombreux citoyens engags dans la vie sociale qui partageaient tout ou partie de nos analyses. Cependant, nous
n'avons pas chapp la rhtorique politique manichenne

qui a largement enferm le dbat public : est-on dans le


camp des dmagogues ou dans celui des anglistes ?
Soutient-on les victimes ou bien risque-t-on de donner
des excuses aux dlinquants ? Existe-t-il vraiment des
sujets tabous ou bien est-on capable de reconnatre
une surreprsentation des jeunes issus de l'immigration
dans la dlinquance ? Ce petit jeu fonctionne trs bien : il
permet beaucoup de ranger les uns et les autres dans ces
tiroirs pour mieux se mettre eux-mmes en scne, gnralement en se prsentant comme les tenants d'un juste
milieu raisonnable.
Au risque d'agacer les tenants de cette vision simpliste
du monde, le prsent ouvrage voudrait contribuer de nouveau au dbat sur 1' inscurit , la violence des jeunes
et la question de l'immigration , non plus pour l'envisager de faon gnrale mais partir d'un phnomne
particulier : les viols collectifs. En effet, ces viols, rebaptiss
tournantes par les mdias, ont jou un rle central dans
les discours sur la jeunesse voqus prcdemment et ont
fait l'objet d'une couverture mdiatique la fois indite et
trs intense entre 2001 et 2003. Pour pouvoir y rflchir, il
faut commencer par reconnatre que le sujet est particulirement dlicat, tant le poids des condamnations morales est
fort et unanime. Chacun ne peut videmment que partager
pleinement les valeurs universelles de respect de la personne
humaine. De plus, chacun est bien conscient de l'enjeu
symbolique que reprsentent aujourd'hui les viols collectifs,
dans la longue histoire des violences sexuelles subies par les
femmes, violences longtemps tolres voire lgitimes par
des socits domines par les hommes.
Il faut rappeler que, en France, les femmes victimes
de viol ont d longtemps attendre une reconnaissance au
plan pnal. Au xix e sicle, devant la justice, ce sont elles
qui devaient faire la preuve du viol et qui taient gnralement prsumes consentantes si l'agresseur tait seul et
qu'elles ne portaient pas de traces de coups violents 2 . Et que

1. L. MUCCHIELU, Violences et inscurit. Fantasmes et ralits dans le dbat franais,


La Dcouverte, Paris, 2001 (2e d. augmente 2002).

2. L. FERRON, Le tmoignage des femmes victimes de viols au xixe sicle , in


C. BARD, F. CHAUVAUD, M. PERROT, J.-G. PETIT (sous la dir.), Femmes et justice pnale,
xixe-xxe sicle, PUR, Rennes, 2002, p. 129-138.

14

Le scandale des tournantes

dire de la mansutude dont faisaient encore preuve cette


poque les juges et les jurs d'assises l'gard des maris
assassinant leurs femmes infidles 3 ? En France, ce n'est
finalement que dans la deuxime moiti du xx e sicle (surtout partir des annes 1970) que les femmes ont enfin
conquis la reconnaissance sociale et la condamnation
lgale de violences masculines subies le plus souvent silencieusement depuis des temps... prhistoriques 4 ! Ainsi, il
aura fallu prs de deux sicles pour que les droits reconnus
aux hommes par les textes rvolutionnaires soient trs
rcemment accords l'Homme, quel que soit son genre 5 .
On ne peut que se rjouir de cette volution et la soutenir
fortement, non seulement parce qu'elle est encore trs loin
d'tre acquise dans beaucoup d'autres pays 6 , mais aussi parce
que, en France mme, il y a parfois loin de la reconnaissance
juridique au changement des pratiques sociales. Comme le
savent les professionnels (travailleurs sociaux, policiers et
gendarmes, avocats et magistrats) et les chercheurs, les violences conjugales constituent une des formes de violence
les plus rpandues et c'est pourtant la moins mdiatise 7 .
Pour toutes ces raisons, le combat fministe a de beaux
jours devant lui.
Ceci tant rappel, confront une forme de violence
juvnile soudain trs mdiatise dans le dbat public franais, doit-on se satisfaire de manifester sa rprobation morale
et s'interdire de rflchir ? Doit-on s'empcher d'essayer

3. G. GAGNON, L'homicide conjugal et la justice franaise au xixe sicle , in


ibid, p. 139-147.
4. J. MOSSUZ-LAVAU, Les Lois de l'amour. Les politiques de la sexualit en France,
1950-1990, Payot, Paris, 1990 ; G. VIGARELLO, Histoire du viol, xvfi-xx" sicle, Le Seuil,
Paris, 1998.
5. X. LAMEYRE, La Criminalit sexuelle, Flammarion, Paris, 2000, p. 97-98.
6. Voir par exemple le rapport d'Amnesty International, Mettrefin la violence
contre les femmes : un combat pour aujourd'hui, 2004.
7. M. LIEBER ( La double invisibilit des violences faites aux femmes dans les
contrats locaux de scurit franais , Cahiers du Genre, 2003, 35, p. 72) rappelle par
exemple que, Paris, en 2001, 30 % des procdures de plaintes pour violences dans
les commissariats concernent des violences conjugales ; pour les mains courantes le
pourcentage s'lve 47,5 % .

Quandlesmdiasdcouvren
de comprendre dans le dtail et la complexit comment
peuvent exister ces pratiques ? Doit-on se censurer si l'on
peut prouver que les discours tenus dans le dbat public
dforment largement la ralit et induisent des analyses
errones ? Il apparat au contraire essentiel de ne pas s'en
tenir une posture commode de dnonciation indigne et
de mener l'enqute pour contribuer la comprhension de
la socit franaise contemporaine, quitte corner certains
aspects du consensus moral qui s'est form depuis quelques
annes autour de la question de la violence des jeunes ,
quitte mme gratigner certains discours fministes pour
leurs amalgames.
travers la question des viols collectifs, c'est en effet un
certain nombre d'enjeux sociaux et politiques fondamentaux qui sont, notre avis, bien mal poss. Encore une fois,
nous ne doutons pas de l'importance de la question de la
place des femmes dans la socit franaise et des violences
qu'elles subissent, ni de la question des dlinquances juvniles et de leur volution, ni de celle des rapports entre
les diffrents groupes sociaux et les diffrentes pratiques
culturelles qui coexistent plus ou moins bien dans la socit
franaise actuelle. Nous doutons en revanche fortement de
la pertinence des discours la mode qui voudraient nous
convaincre que la violence des jeunes , le communautarisme et l'islam constituent des phnomnes qui se
dvelopperaient de faon souterraine et grandissante pour
venir menacer fondamentalement les valeurs rpublicaines . Or c'est bien dans un tel cadre, on le verra, qu'a
t pose, entre autres, la question des viols collectifs 8 .
Pour mener bien cette rflexion, le premier chapitre
analysera la dcouverte et le traitement des tournantes
par les mdias, partir de la toute fin de l'anne 2000. Les
chapitres 2 et 3 exposeront les rsultats de la contre-enqute
sociologique, avec ses donnes historiques et statistiques,

8. Notre livre aurait pu avoir pour sous-titre tude d'une panique morale
(cf. E. GOODE, N. BEN-YEHDA, Moral Panics. The Social Construction of Deviance
Cambridge, Oxford, Blackwall, 1994).

10 Le scandale des tournantes


ses tudes de cas, ses analyses des auteurs, des victimes et
des situations. Les contradictions mises en vidence entre
l'interprtation rsultant du traitement mdiatique et les
rsultats de l'enqute sociologique apparatront dans un
quatrime chapitre centr sur le rapport de la socit franaise sa jeunesse issue de l'immigration . Enfin, dans la
conclusion, nous nous interrogerons sur le rapport entre
la ralit telle que le sociologue peut essayer de la restituer et de la comprendre et celle qui est construite par les
mdias et par les forces politiques qui agissent sur eux.
Nous discuterons alors sans mnagement le rle de ces
mdias dans l'volution de la vie politique et sociale de
notre dmocratie.

Quand les mdias


dcouvrent les tournantes

C tait donc fin 2000-dbut 2001, au moment o la campagne lectorale nationale commenait vritablement (avec
le premier round constitu par les lections municipales),
sur fond d'une monte continue du thme de 1' inscurit
lie aux jeunes des cits . Soudain, un sujet nouveau est
apparu dans les mdias: les viols collectifs, rebaptiss
tournantes . Que s'est-il pass ? De faon surprenante,
c'est un film (La squale) qui constitue l'lment dclencheur - ou le prtexte - de cet intrt soudain. Aprs cette
tincelle initiale, le feu prend trs vite dans les mdias et
devient en quelques mois le nouveau sujet de toutes les discussions inquites sur nos banlieues , le nouveau credo
de nos indignations. Un an et demi plus tard, la trs forte
mdiatisation d'un livre-tmoignage (L'Enfer des tournantes
de Samira Bellil) et d'un mouvement politique (Ni putes ni
soumises) viendra dfinitivement consacrer le sujet et fixer
son interprtation.

Au c o m m e n c e m e n t t a i t u n f i l m
La squale, premier film ralis par Fabrice Genestal,
ancien professeur de franais Sarcelles, sort dans les salles
en France le 29 novembre 2000. Il bnficie rapidement
d'une trs large couverture de presse. Il sera bientt consacr
par une nomination aux Csars 2001 dans la catgorie
de la meilleure premire uvre .

12

Le scandale des tournantes

Le film se situe en banlieue parisienne et met en scne


des adolescents, pour la quasi-totalit d'origine maghrbine ou noire africaine. Il s'ouvre sur une scne de viol
collectif accompagn d'humiliations violentes : la victime
est en particulier marque sur les fesses par le sceau du
meneur de la bande qui l'a amene dans son repre secret
(un camion abandonn au bord d'un bois). Il a d'abord des
relations sexuelles consenties avec elle avant de faire entrer
les autres membres de la bande, prvenus d'avance. Cette
scne n'occupe qu'une place somme toute trs marginale
dans l'ensemble du film, mais c'est pourtant tout ce que
les commentateurs en retiendront. Le ralisateur ne s'en
plaint pas, du reste. Au contraire, il explique :
C'est un peu la scne originaire du film, tout est construit
partir de l. C'est une manire de montrer d'emble la violence
de la loi machiste telle qu'elle rgne dans les cits. [...] Pour
moi c'est l'une des choses les plus graves qui se passent dans
les cits o les rapports de domination entre l'homme et la
femme ne s'expriment nulle part avec autant de violence
Le ralisateur explique ensuite qu'il a voulu adopter un
point de vue fministe pour dfendre ces filles, exclu(e)s
parmi les exclus . Le propos est donc d'emble clairement
positionn sur le terrain de la morale, le film dnonce et
cherche provoquer l'indignation. Avec succs.
La squale va bnficier en effet d'une trs large couverture de presse, les journalistes considrant cette fiction
comme un tmoignage direct sur une ralit cache, une
vritable rvlation. De fait, le film n'est pas comment
dans la rubrique cinma ou dans les pages culture des
journaux, mais dans les pages socit et gnralement
par des journalistes traitant par ailleurs de ces sujets de
socit. Ainsi, le jour mme de sa sortie en salles, le film est
analys dans Le Monde par un journaliste traitant habituel-

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


lement des questions de banlieues 2 . Et si le titre de
l'article voque une fiction militante , le texte parle d'un
film tmoignage, entre fiction et documentaire . Et le
thme de tout l'article est la banlieue . L'hebdomadaire
Le Point reprend le sujet deux jours aprs, dans une mise en
scne volontairement dramatisante. Dans un article intitul Viol collectif : la grande peur des cits , le journal
annonce en effet que, choqu par le comportement et les
propos de ses jeunes lves, Fabrice Genestal [...] a ralis
un film qui reconstitue la barbarie sexuelle des bandes des
cits. Le Point confirme ces effarants tmoignages 3 . Le
lecteur est averti : il lui faut s'indigner et s'horrifier. On lui
en donne tous les lments dans le texte : la nouveaut
(voici un travailleur social qui dclare qu'il ne voyait pas
ces choses il y a trois ans ), l'ampleur (voici un chercheur
qui on fait dire que 46 400 jeunes, gs de 11 19 ans,
dclarent avoir t viols, chiffre que l'on compare
ensuite 700 viols pour lesquels la justice aurait t saisie),
l'impunit (c'est le rapport fait - tort, on le verra - entre
les deux chiffres prcdents) et le caractre autant sordide
que sournois (qui ressort de l'opposition entre le jour et la
nuit : le monde de la surface et le monde des caves ).
L'apoge est atteinte dans des vocations de ce genre :
Une jeune fille refusant de se plier aux exigences sexuelles
de la bande est prise en otage, enferme plusieurs jours,
sans boire ni manger, parfois sous la surveillance de pittbulls. Pass deux, trois jours, la jeune fille n'a plus la force
de rsister. Elle se donne 4 . La source d'un tel rcit n'est
toutefois pas mentionne, on peut se demander si le rel et
l'imaginaire n'y font pas bon mnage.
La squale a ainsi impos un nouveau sujet dans le dbat
public. Grce lui, l'on sait dsormais que Les tournantes,

2. Frdric CHAMBON, La squale, unefictionmilitante pour alerter l'opinion ,

Le Monde, 29 novembre 2000.

1. Entretien avec Fabrice Genestal (septembre 2001) disponible sur le site Internet :
www.commeaucinema.com

3. milie LANEZ, Viol collectif : la grande peur des cits , Le Point, 1ER dcem

bre 2000, n 1472.

4. Ibid., p. 104.

14 Le scandale des tournantes


a existe , comme le titre cette fois Le Nouvel Observateur 5.
Ce film constitue en effet un vritable lectrochoc ayant
rvl au grand public le traitement rvoltant dont elles
[les jeunes filles] sont victimes de la part des garons du
quartier, et notamment les "tournantes" 6 . Le sens de la
dnonciation ne fait pas de doute, c'est un combat fministe 7 . Nanmoins, ce dernier est incomprhensible en
dehors du lieu et de la population qu'il vise : la banlieue
et ses jeunes. aucun moment n'est pose la question
de l'existence de viols collectifs en d'autres endroits de la
socit, ni du contexte prcis de survenance de ces viols
(quels auteurs en particulier ? quelles victimes en particulier ? dans quelles circonstances en particulier ?). Le message est gnral, gnralisateur mme.

U n e c o n f i r m a t i o n de la sauvagerie
des j e u n e s des cits
Dans le contexte de la campagne sur 1' inscurit et
les banlieues, le film permet en ralit d'largir le thme
de la violence des jeunes de cits en ouvrant un nouveau
chapitre leur charge. En tmoigne par exemple l'article
publi dans L'Express la toute fin de l'anne 2000, dont le
titre annonce la couleur : Ados : la spirale de l'ultraviolence . On ne sait plus quel superlatif trouver. Constitu
essentiellement par une collection de faits divers voqus
en une ou deux phrases et dont la simple succession produit un effet d'accumulation trs efficace (du mme ordre
que certains montages tlvisuels), le propos est centr sur
les meurtres :

5. N 1890, 25 janvier 2001.


6. Claire CHARTIER, Cits : l'humiliation des filles , L'Express, 21 juin 2001.
7. Benjamin BARTHE, La squale. Un point de vue fminin sur le monde des
cits , L'Humanit, 2 dcembre 2000.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes

Aujourd'hui, on tue pour rien. [...] On tue plus jeune et,


peut-tre, on tue plus facilement. Pour un regard, pour une
cigarette refuse ou pour un arrosage de fleurs qui inonde le
balcon... Pour rien. Et dans cette litanie de meurtres que, faute
de mobile, il faut se rsoudre appeler gratuits , mineurs et
jeunes majeurs apparaissent particulirement exposs 8 .
L'article voque ensuite des actes proches de la sauvagerie et fait rapidement le lien avec les viols collectifs
d'aprs le film : La grande majorit des affaires de violence
impliquent des garons. Les filles sont pourtant loin
d'tre l'abri, comme l'illustre le film de Fabrice Genestal
La squale, actuellement l'affiche. Puis il enchane avec
un autre fait divers pourtant d'une tout autre nature (un
racket opposant deux jeunes filles entre elles), mais qui
participe en ralit de la mme recherche de saisissement
du lecteur: Ris-Orangis, dans l'Essonne, le 17 janvier
dernier, Vanessa, 16 ans, a t brle au visage avec un briquet, puis frappe coups de cutter l'abdomen, la sortie
du collge. L'paisseur de ses vtements l'a sauve. Elle aurait
t victime d'une tentative de racket de la part d'une gamine
de son ge. L'article poursuit encore sa progression catastrophiste en voquant 1' irruption des armes feu en
France, indiquant une drive l'amricaine . Il se termine
en apothose, voquant cette fois le meurtre d'un enfant
de 10 ans, Londres, et indiquant que la Grande-Bretagne
s'apprte durcir sa lgislation notamment en matire de
couvre-feu pour les mineurs . Dans ce texte, publi dans

8. ric PELLETIER, Laurence ALBERT, Cdric BODET, Ados : la spirale de l'ultraviolence , L'Express, 7 dcembre 2000. Pour la petite histoire (instructive), prcisons
que nous avions rencontr l'poque l'un de ces journalistes, ce dernier ayant
appris que nous travaillions notamment sur les homicides. De cette rencontre et
des documents que nous lui avions fournis, il n'a rien retir. Ces documents indiquaient en effet qu'il ne s'tait pas produit de changements majeurs ces dernires
annes sur ce type de crimes, qu'ils n'taient pas plus nombreux, qu'ils n'impliquaient pas plus de mineurs et qu'ils avaient d'autres mobiles. l'vidence, ces
donnes ne concidaient pas avec le message que ces journalistes avaient dcid
par avance de dlivrer leurs lecteurs.

14

Le scandale des tournantes

un hebdomadaire d'information gnrale rput centriste ,


on saisit bien la faon dont sont mls progressivement
toutes sortes de phnomnes destins servir une mme
interprtation catastrophiste.
Entre dcembre 2000 et janvier 2001, les tournantes
sont donc entres dans le grand scnario qui domine le
dbat public et que l'on peut intituler : La socit franaise est menace par la jeunesse des banlieues. Durant
les mois et les annes suivantes, elles allaient y jouer un des
tout premiers rles, la dimension dite ethnique s'imposant peu peu.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes 1


Graphique 1 : Nombre d'occurrences mdiatiques annuelles des
termes tournante et viol collectif entre 1998 et 2003 dans les
titres de l'AFP et cinq quotidiens nationaux

Mesure de l ' i n c e n d i e m d i a t i q u e
L'analyse des titres des dpches de l'Agence France
Presse et de cinq grands quotidiens nationaux (Le Monde,
Libration, L'Humanit, Le Figaro, La Croix) permet de saisir
rapidement l'volution de la couverture mdiatique d'un
sujet. Nous y avons recherch l'occurrence des expressions
viol collectif et tournante . Alors que la premire
expression est ancienne, la seconde n'apparat et ne s'impose
qu' partir du moment que nous tudions, pour les raisons
que nous venons de voir. Avant dcembre 2000, cette
expression de tournante n'avait apparemment jamais t
employe. Il faut dire que les viols collectifs n'occupaient
jusqu'alors qu'une place extrmement faible dans les titres
de la presse, essentiellement dans la rubrique des fais divers.
Ainsi, au cours des trois annes qui prcdent l'incendie
mdiatique (de 1998 2000), on ne compte en moyenne
que deux dpches AFP par an consacres aux viols collectifs
et on ne recense au total que trois articles sur le sujet dans
l'ensemble des cinq quotidiens. Le phnomne est donc
mdiatiquement quasi inexistant. Puis, subitement, le
nombre de dpches AFP consacres aux viols collectifs est
multipli par dix en 2001, quoi s'ajoutent celles titrant
sur les tournantes . L'anne suivante, le phnomne se
tasse. Il recule nettement en 2003 et enfin s'croule en 2004.

Note : ne sont ici compts que les documents titrant sur une ou des tournantes
au sens de viols collectifs, et le nombre de documents titrant sur un ou des viols
collectifs. Ce calcul n'exclut pas les doubles comptages, les documents titrant sur
les tournantes prcisant parfois dans le titre qu'il s'agit de viols collectifs. Ne sont
par ailleurs prises en compte que les occurrences relatives au cas franais.
Le graphique 1 donne la mesure de ce phnomne aussi
soudain que passager.
Si nous tendons maintenant la recherche aux titres des
dpches AFP et des quotidiens nationaux depuis 1984
(graphique 2), les rsultats suggrent trois choses. D'abord,
il se confirme que le terme tournante n'est jamais utilis
avant 2001. Ensuite il apparat que le pic enregistr cette
anne-l est sans prcdent dans son ampleur. Enfin, il apparat qu'il n'est cependant pas totalement indit : en 19881989, une srie de procs pour viols collectifs avaient bien t
traits par l'AFP, mais ces dpches n'avaient suscit pratiquement aucun commentaire dans la presse quotidienne. En

14

Le scandale des tournantes

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


19

d'autres termes, douze ans plus tt, le mme type d'information disponible n'avait pas t jug digne d'intrt.
l'inverse, en 2001, l'offre d'information que propose
l'AFP rencontre cette fois la demande des mdias. Cette
anne-l, les quotidiens Le Monde (18 occurrences) et
Le Figaro (14 occurrences) arrivent en tte pour le nombre
d'articles consacrs au sujet parmi les cinq quotidiens
nationaux analyss, rejoints l'anne suivante par Libration
(11 occurrences en 2002).

simples et courts rcits des procs en justice, mais de points


de vue, d'analyses, de commentaires, de tmoignages et de
prises de position de professionnels ou d'associations. Bref :
de faits divers, les viols collectifs y sont devenus sujets de
socit. Enfin, en 2002 et 2003, le thme prend une dimension politique nouvelle avec la sortie d'un livre-tmoignage
d'une jeune femme qui deviendra rapidement l'icne d'un
nouveau mouvement politique.

Graphique 2 : Nombre de dpches AFP titrant sur tournante


et viol collectif de 1984 2003

Une icne pour u n nouveau m o u v e m e n t politique


L'histoire que raconte Samira Bellil dans son livre Dans
l'enfer des tournantes est une histoire dramatique. La jeune
fille, en conflit profond avec ses parents, raconte que c'est
partir de onze ans que les ennuis ont commenc. [...]
Dans la rue je suis devenue ce qu'on appelle une petite
"caillera" [racaille] 9 . Elle vole, provoque, menace. Elle se
fait renvoyer de deux collges successifs. Puis ses parents la
placent dans un tablissement priv o elle ne russit pas
mieux. Elle a dsormais 13 ans. C'est l't. Prive de vacances
et de sorties, elle fugue et trane avec les jeunes dlinquants
du quartier. Elle tombe rapidement amoureuse d'un petit
cad local de 19 ans. Elle croit vivre une grande et belle
histoire d'amour, elle l'admire pour ce qu'il est dans le regard
des autres :

Source : europenne des donnes


Champ : dpches AFP (Fil Gnral)
Note : mmes remarques qu'au graphique prcdent.
Ce changement quantitatif dans le traitement des viols
collectifs s'accompagne enfin d'un changement qualitatif.
Avant 2001, les dpches et les articles recenss sont essentiellement des chroniques de faits divers et surtout des chroniques judiciaires, de type descriptif et de taille rduite.
partir de 2001, la monte en puissance spectaculaire de
ce sujet se double d'une volution du type de traitement
mdiatique qui lui est rserv. Il ne s'agit plus dsormais de

Au fur et mesure de notre relation, je me suis rendu


compte qu'il tait craint et respect, qu'il avait de l'influence
sur toute la bande et le quartier. Tout cela m'impressionnait
normment l'poque. [...] Seul [ce garon] comptait mes
yeux. Je cherchais dsesprment dans ses bras l'amour que je
n'avais pas chez moi 10 .

9. S. BELLIL, Dans l'enfer des tournantes, Denol, Paris, 2002, p. 20. Samira
est dcde le 4 septembre 2004 des suites d'un cancer de l'estomac {Le Monde,
9 septembre 2004).
10. Ibid., p. 19-20.

14

Le scandale des tournantes

Elle analyse a posteriori : Je ne me rendais pas compte


que notre relation tait bizarre. [...] Notre liaison consistait
se voir de temps en temps. Il m'emmenait soit dans un coin,
soit chez lui pour tirer un coup. J'tais une marionnette
entre ses mains, je me laissais faire, l'acceptais au nom de
l'amour dont personne ne m'a jamais appris la dfinition.
Jusqu'au jour o son mentor se lasse d'elle et 1' offre aux
autres. Elle devient l'objet sexuel de la bande, est traite
comme une prostitue et subit plusieurs reprises des violences d'une trs rare intensit. Le livre raconte ensuite tout
son parcours et la faon dont elle parvient progressivement
s'en sortir, jusqu'au moment o se termine la rdaction de
ce livre. Elle a alors 29 ans. Les faits se droulent donc en
ralit au milieu des annes 1980. Samira Bellil le dira du
reste elle-mme, estimant mme que le phnomne est
moins prgnant en 2002 qu' l'poque de son adolescence :
Dans les annes 1980, a existait dj, c'tait une mode.
C'tait moi, j'ai serr; j'ai serr elle, elle, elle... C'tait
considr comme valorisant pour les membres des bandes
mais heureusement, a s'est calm. Les RG ont fait un gros
travail de dmantlement des bandes. Il y avait de vraies
bandes ; maintenant, il n'y a plus gure de vraies bandes de
dlinquants qui svissent dans Paris, il y a seulement des
jeunes qui tranent en bandes ; on ne peut pas dire qu'ils sont
organiss comme avant, comme un gang11.
Le succs du livre va, comme dans le cas du film prcdent, rsider dans la valeur exemplaire que les mdias vont
lui confrer. La quatrime de couverture prpare cette gnralisation en annonant qu'il raconte la torture physique et
morale que subissent les filles au quotidien dans
ces cits . La prface, rdige par une journaliste, enfonce
le clou. Selon l'auteur, le livre de Samira Bellil est un tmoignage sur un vritable phnomne de socit au terme
duquel, dans certaines cits proches de nos grandes villes,
11. Interview de Samira Bellil (21 mai 2003) disponible sur le site Internet
http ://chiennesdegarde.org

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


la violence sexuelle est institue et banalise dans le cadre
d'une vritable loi de la jungle . Ce livre lve le voile
sur la condition insupportable de certaines jeunes filles qui
y vivent, tirailles entre deux servitudes : obir en restant
enfermes la maison ou risquer, dans la rue, de devenir la
proie des bandes et de leur sauvagerie sexuelle 12 . L'analyse,
trs alarmiste, met le doigt sur un phnomne nouveau et
envahissant :
En 1998, la police a arrt 994 mineurs accuss de viols
collectifs sur mineures. Selon l'Enqute nationale sur les violences envers les femmes, seuls cinq pour cent des viols sur les
femmes majeures feraient l'objet de plaintes. On ne connat
pas les statistiques en ce qui concerne les filles mineures, mais
on sait que trs peu osent porter plainte. La honte et la peur
des reprsailles les poussent garder le silence. C'est pour
cette raison que la justice commence seulement tre saisie de
crimes de ce type. Bien des responsables continuent se voiler
la face, affirmant que ce sont des phnomnes isols et que la
misre sexuelle se trouve partout13.
Et dsigne ensuite clairement les responsables :
II semble que dans ces quartiers que l'on dit pudiquement
sensibles , o la majorit des familles est issue de l'immigration, il soit difficile de donner sa place la femme. Certains
jeunes sont pris entre lerigorismede leurs origines culturelles
(intgrisme religieux, intouchabilit de la femme, polygamie...)
et un environnement culturel trs fortement rotis. Le flirt
est proscrit, l'amiti fille-garon aussi, et la tension sexuelle est
exacerbe. La seule ducation sexuelle que reoivent ces jeunes
est celle des films pornographiques, ils n'ont aucune autre
image de la relation amoureuse. Ces adolescents n'ont plus
aucun repre et ils n'ont pas conscience de la gravit de
leurs actes. Pour eux, la tournante est un jeu et les filles,
des objets14.

12. Jose STOQUART, Prface , Dans l'enfer des tournantes, op. cit., p. 11
13. Ibid., p. 12.
14. Ibid., p. 12-13.

14

Le scandale des tournantes

Le schma interprtatif gnral est en place. La presse


s'en fera massivement l'cho, quelles que soient les orientations politiques des rdactions 1S , et fera rapidement de
cette histoire individuelle le symbole de tout un pays. Le
sujet sera galement voqu dans des interventions de
responsables politiques, jusqu'aux dbats parlementaires.
Enfin et surtout, Samira Bellil deviendra la marraine
officielle et l'une des personnalits phare du mouvement
Ni putes ni soumises, lanc l'initiative de SOS Racisme en
2 0 0 2 et dont l'impact mdiatique culminera en fvriermars 2003 avec l'initiative (calque sur la Marche des
beurs de 1982) d'une marche travers la France aboutissant Paris le 8 mars 2003, date de la Journe internationale
des femmes. Soutenus par les organisations antiracistes (le
MRAP, la Ligue des droits de l'homme), les mouvements
fministes (le Planning familial, les Chiennes de garde) et
le personnel politique toutes tendances confondues (JeanLouis Borloo pour l'UMP, Franois Hollande pour le PS,
Franois Bayrou pour l'UDF, Marie-Georges Buffet pour le
PC, Olivier Besancenot pour la LCR, Ariette Laguiller pour
LO et Gilles Lemaire pour les Verts), les organisateurs sont
reus Matignon par Jean-Pierre Raffarin entour de trois
ministres (comme jadis les organisateurs de la Marche des
beurs reus par Franois Mitterrand)16. Le consensus mdiatique et politique est total.

15. Voir par exemple l'entretien titr Un tmoignage choc sur la domination
sexuelle des hommes sur les femmes. Samira Bellil ou la rescape de l'enfer des
tournantes , dans L'Humanit (22 octobre 2002), par ailleurs un des quotidiens les
plus critiques dans le dbat sur la violence et 1' inscurit . Le chapeau de
l'article crit : Honte, culpabilit, humiliation, la jeune femme brise, l'ge
de 29 ans, la loi du silence. Aprs une longue thrapie, elle dcrit la violence sexuelle
qui s'est banalise dans les cits dites "sensibles".
16. Marie TOUMIT, Le Monde, 8 mars 2003. Une analyse plus complte de l'impact
politique de ce mouvement dans C. BENABDESSADOK, Ni putes ni soumises : de la
marche l'universit d'automne , Hommes et Migrations, 2004, n 1248, p. 64-66.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


Le m a l des cits , la crise de l ' i n t g r a t i o n
e t la p e r t e des valeurs c h e z les j e u n e s
Revenons prsent la couverture mdiatique gnrale
des affaires de viols collectifs. Mme si la majorit des
articles de presse demeurent des prsentations rapides de
faits divers, reprenant gnralement le contenu des dpches
de l'AFP, on peut relever d'abord que ces articles ne se
rsument plus un simple rcit des faits comme avant
2001, mais s'tendent sur leur caractre odieux (parfois
avec moult dtails sordides), ainsi que sur le calvaire , la
peur et la honte des victimes. Ensuite, travers ces commentaires de l'actualit judiciaire (les procs pour viols collectifs),
comme travers une autre srie d'articles qui se veulent cette
fois des analyses de fond, les journalistes dnoncent ce
qu'ils pensent tre un nouveau phnomne de socit .
Quel contenu et quelle interprtation en ont-ils donns ?
Observons d'abord quelques-uns des titres de ces articles
ou de ces dossiers consacrs en partie ou en totalit aux
viols collectifs 17 .
Viol collectif : la grande peur des cits (Le Point, 1er dcembre 2000)
Les tournantes, a existe (Le Nouvel Observateur, 25 janvier
2001)
La spirale infernale de la "tournante" (Libration, 9 mars
2001)
Cits : le scandale des viols collectifs (Le Monde, 24 avril
2001)
Viols collectifs : l'odieux rituel des "tournantes" (Le Figaro,
2 mai 2001)
L'cole, dangereuse pour les filles (L'Express, 3 mai 2001)
L'humiliation des filles (L'Express, 21 juin 2001)
Scne de viol en mineur (L'Express, 6 dcembre 2001)
Peur sur la ville (Le Point, 22 fvrier 2002)

17. Notre investigation est centre sur la presse, quotidienne ou hebdomadaire.


Compte tenu de l'importance croissante d'Internet, nous avons inclus aussi de
nombreux supports lectroniques.

14 Le scandale des tournantes


La violence sexuelle atteint des proportions inquitantes
(Le Parisien, 23 fvrier 2002)
Adolescents violeurs : l'affaire de tous (Le Parisien, 23 mai
2002)
La tyrannie pornographique (Le Figaro, 24 mai 2002)
Le sexisme exacerb des jeunes sans repres (Le Figaro,
21 juin 2002)
Les territoires de la haine (Le Figaro, 12 novembre 2002)
Tournantes : un aller simple pour l'enfer (Le Progrs,
25 novembre 2002)

Quand les mdias dcouvrent les tournantes

l'analyse du contenu de ces articles (et de bien d'autres


encore), une image dominante se dgage de ce nouveau
traitement mdiatique. Le phnomne a d'abord un cadre
social : les banlieues (et en particulier les banlieues parisiennes). Ensuite, il concerne une population bien cible :
les jeunes d'origine trangre. Une catgorie condense ces
deux lments : les jeunes des cits . Dans son dition du
2 4 avril 2001, Le Monde - qui constitue le plus influent
des quotidiens dans le champ mdiatique et politique titre on ne peut plus clairement : Cits : le scandale des
viols collectifs 18 . De mme, le Journal de la Haute-Marne
consacre le 13 fvrier 2001 un article aux tournantes
qui commence par cette dfinition du phnomne : Les
"tournantes", ces viols collectifs d'adolescentes de 15 ou
16 ans, commis par des groupes de jeunes dans des cits de
la banlieue parisienne, proccupent de plus en plus ducateurs et magistrats. Invitablement, ce lieu (la banlieue)
renvoie ensuite ses habitants : ces jeunes sont issus de
l'immigration . C'est ce qui ressort aussi aisment de la
simple lecture des prnoms et noms des accuss dans les
procs les plus mdiatiss, qui se droulent aux tribunaux
d'vry en Essonne, de Bobigny en Seine-Saint-Denis et de

Pontoise dans le Val-d'Oise. L'une des affaires les plus couvertes par les mdias est celle d'Argenteuil, dont le procs a
lieu en septembre 2002, impliquant vingt accuss (dont
deux filles), pratiquement tous d'origine maghrbine ou africaine. Soulignons ce propos que ceci rvle le parisianocentrisme (ou le francilio-centrisme) des journalistes, qui les
amne croire que la rgion parisienne constitue une sorte
d'chantillon reprsentatif de toute la socit franaise. Or
ceci n'est pas exact. En l'occurrence, la rgion parisienne se
distingue notamment par une trs forte surreprsentation
de la population trangre et d'origine trangre, qui est par
ailleurs concentre dans les quartiers pauvres de banlieue 19 .
En d'autres termes, si l'on prend comme point d'appui les
affaires juges dans les juridictions lies ces quartiers, il
n'est pas tonnant d'y rencontrer massivement les jeunes
issus de l'immigration. On y reviendra.
Dans cet ensemble d'articles, les tournantes sont dcrites
comme une pratique barbare qui se dvelopperait du fait de
bandes de jeunes d'origine trangre. C'est ce qu'annonce
l'AFP (24 avril 2001) dans une dpche substantielle titrant
sur Les "tournantes" proccupent de plus en plus ducateurs et magistrats . Pour mmoire, c'est aussi ce qui tait
dj suggr dix ans plus tt par Le Monde (19 juin 1990)
rapportant le cas d'un viol collectif perptr par des membres
des Black first et des Derniers salauds dans un article
titr Un viol collectif en banlieue parisienne. Rituel
"zoulou". Enfin, un dernier lment qui se dgage de ce
traitement mdiatique rside dans le caractre radical de
l'opposition entre coupables et victimes. Il y a d'un ct
les agresseurs dnus de toute morale, qui disent la victime consentante et la dsignent comme une prostitue se
retournant injustement contre eux, de l'autre les victimes

18. L'usage du titre gnral illustre bien en soi une drive sensationnaliste et ses
effets. Ainsi, l'intrieur de la page du Monde, l'on trouve plusieurs articles du
mme auteur (F. Chambon) dont l'un est consacr un procs en cours Besanon
dans un contexte qui n'a pas grand-chose voir avec les quartiers sensibles de la
rgion parisienne et qui, dans ce cas prcis conclut la ncessit de poser le problme dans un tout autre cadre interprtatif.

19. Au recensement de 1990, 19,4% de la population franaise mtropolitaine


rsidait dans la rgion le-de-France, mais la proportion tait double (38,5 %) parmi
les trangers (IAURIF-INSEE, 1991-1992, vol. 2, p. 70). Au recensement de 1999, tandis
que le poids des Franciliens dans l'ensemble de la population franaise mtropolitaine a baiss (18,7%), la part des trangers rsidant dans cette rgion a encore
augment pour atteindre 40 %.

14

Le scandale des tournantes

martyrises et terrorises, qui se taisent par honte et par


crainte des reprsailles contre elles et contre leurs familles.
Ce partage est aussi un partage des sexes : il y a d'un ct
les garons tout-puissants, de l'autre les filles domines et
apeures. La rfrence constante l'origine maghrbine ou
noire africaine accentue encore ce clivage : c'est l'ducation
dans ces socits qui est aussi en procs. Et parfois mme
c'est la religion musulmane.

L ' a m a l g a m e : viols c o l l e c t i f s e t i s l a m
Il n'est pas ncessaire d'aller chercher du ct de l'extrme
droite pour trouver des propos faisant directement le lien
entre les viols collectifs, les populations issues de l'immigration et l'islam. Ces propos ont surgi de tous les cts de
l'chiquier politique et se sont banaliss. Le livre de Samira
Bellil appelle par exemple ce commentaire dans le quotidien
Libration : C'est une histoire de viol collectif, de tournantes. Ce sont des mcanismes qui ne datent pas d'hier,
une folie archaque et misrable, sur fond de machisme,
d'islam, d'immigration et de parents dboussols, dboussoleurs 20 . Or rien dans le livre de Samira Bellil ne concerne
l'islam.
Dans ce contexte, les drives sont prvisibles. L'histoire
suivante est une anecdote, mais qui n'en est pas moins
rvlatrice. Le 5 juillet 2002, Le Monde publiait une brve
insolite mais hautement significative dans le contexte.
Le titre indique : Au Pakistan, la justice tribale ordonne
un viol collectif en public . Le contenu est celui-ci : "J'ai
touch leurs pieds, j'ai sanglot. Je leur ai dit que j'avais
enseign le Coran aux enfants du village, de ne pas me
punir pour un crime que je n'ai pas commis. Mais ils ont
dchir mes vtements et m'ont viol un par un." 18 ans,
la vie de cette jeune femme de Meerwala, une localit du
Pendjab pakistanais, s'est brise sur une dcision du conseil
20. Luc Le Vaillant, Tourner la page , Libration, 7 octobre 2002.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


du village. D'autres organes de presse reprendront l'information partir de l. L'erreur et la dformation du sens
consisteront, s'agissant du Pakistan (pays majoritairement
musulman), glisser de la justice tribale de ce village
vers l'islam en gnral et faire de cette histoire l'exemple
de la domination barbare exerce par les musulmans
l'endroit des femmes. Les sites Internet ouvertement islamophobes ne tarderont pas faire le lien avec les viols
collectifs dans les banlieues franaises, les mmes causes
produisant les mmes effets. Ainsi le site www.coran.free.fr
termine sa longue prsentation du livre-tmoignage de
Samir Bellil par cette liaison : Concernant le phnomne
des viols collectifs et leurs liens ventuels avec la condition
fminine dans l'islam, voir aussi l'article "Au Pakistan, la
justice tribale ordonne un viol collectif en public", Le Monde,
dition du 5 juillet 2 0 0 2 . De son ct, le site xnophobe www.racismeantiblanc.bizland.com n'hsite pas
crire :
Les liens entre l'immigration afro-maghrbine, la haine
envers les Blancs et la recrudescence de ce type d'agressions est
indgnable [sic] : des chiffres, des faits et des tmoignages le
confirme [sic]. De plus, le phnomne des tournantes se reproduit l'identique dans d'autres pays occidentaux, commis par
des dlinquants partageant les mmes origines ethniques ou
la mme culture que leurs homologues en France. [...] Le
communautarisme et l'influence des islamistes dans les banlieues [sic] beaucoup voir avec les tournantes qui pourraient tre la traduction, chez les jeunes musulmans, d'une
hostilit envers l'Occident travers de jeunes maghrbines occidentalises et stigmatises par les islamistes des quartiers comme
moins vertueuses parce qu'elles ne portent pas le tchador.
travers la femme maghrbine, c'est en fait la femme occidentale, au sens culturel, qui est vis [sic].
Les journalistes diront pour leur dfense qu'ils ne sont
pour rien dans les utilisations islamophobes, voire franchement racistes, de l'information neutre qu'ils ont donne.
Or cette dfense est contestable. Tout d'abord, dans le

14

Le scandale des tournantes

contexte intellectuel, social et politique du moment, cette


information tait-elle rellement neutre ? Si le dbat
public franais n'avait pas t aussi sensible la question des
viols collectifs ce moment-l, cette information aurait-elle
t juge digne d'intrt, c'est--dire slectionne parmi
des centaines d'autres dpches d'agences de presse relatant des vnements internationaux ? Il est probable que
non. Ensuite, lorsque l'on tente de dterminer la provenance de l'information initiale, on dcouvre rapidement
qu'il s'agit au dpart d'une srie de dpches de l'AFP mais
que cet ensemble a t amput un double titre. Amput
premirement de son explication : le viol collectif dont il
est question n'a strictement rien voir avec le phnomne
alors dnonc en France, il s'agit ici du rsultat d'une
vengeance, officialise par la justice tribale, en raction
l'offense (des rapports sexuels illicites) commise par le
frre de la jeune fille viole sur une jeune fille d'une autre
famille. Et cette vengeance s'inscrit dans la conception de
l'honneur et les systmes de vendetta propres aux socits
traditionnelles. L'information est ampute ensuite dans ses
rpercussions au Pakistan. On pourrait en effet croire, lire
la brve du Monde, qu'il s'agit d'un vnement jug ordinaire au Pakistan. Or, cette affaire, qui a dclench un
vritable toll mdiatique dans ce pays, s'est conclue par la
condamnation mort de six personnes 2 1 . Autant d'informations dterminantes pour l'interprtation des faits, mais
qui n'ont gure t relayes par les mdias.

Version d o m i n a n t e
et e x c e p t i o n s d a n s le t r a i t e m e n t m d i a t i q u e
Si nous embrassons prsent du regard l'ensemble du
traitement mdiatique des affaires de viols collectifs durant
les annes 2001-2003, les affaires les plus mdiatises sont
21. Voir dpches AFP des 3, S, 6 et 7 juillet, du 31 aot et des 3 et 5 septembre 2002.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


celles qui illustrent le mieux le paradigme tabli ds le dpart
par le film et confirm par le livre-tmoignage, celles dans
lesquelles les agresseurs sont les plus nombreux (la dizaine,
voire davantage) et dans lesquelles les victimes sont non seulement violes mais aussi battues et humilies de diverses
manires.
Au cours de la dernire semaine du mois de septembre 2003, la quasi-totalit de la presse et des chanes de
tlvision couvrent un procs pour viols en runion au tribunal d'vry, dans lequel sont accuss des jeunes hommes
dont le nombre varie de dix dix-huit selon les mdias
concerns (certains journalistes confondent manifestement
plusieurs procs voqus dans les dpches AFP de rfrence).
Le caractre dramatique des faits est amplifi par le suicide
du pre d'une des victimes. Et l'indignation qui parcourt
les articles est conforte par le fait que les faits se droulaient au vu et su de tout le monde (un policier aurait
dclar l'AFP qu'il paratrait que 1' on voyait les jeunes
faire la queue devant les caves ). Soulignons ce propos
l'importance du lieu suppos de la plupart des viols collectifs - les caves - dans la reprsentation globale du phnomne. Lieu cach, lieu souterrain, lieu associ l'obscurit
et la salet, la cave voque de surcrot l'enfermement,
l'absence de secours, le danger, la violence, l'interdit. C'est
le cloaque, un lieu qui fait peur lui seul et charrie bien des
fantasmes 2 2 . Il ajoute l'horreur dans la reprsentation
mdiatique des viols collectifs.
ct de cette image archidominante dans l'ensemble
des mdias franais (et qui sera galement reprise parfois
l'tranger 23 ), certains articles de presse sont amens couvrir

22. Pour les jeunes concerns, les caves sont naturellement tout autre chose :
un lieu de sociabilit masculine lectif o l'on se retrouve avant tout pour fumor,
discuter, couter de la musique et regarder la tlvision, protgs des regards de
l'espace public et des familles (C. VAISSIRE, Les sociabilits adolescentes dans les
quartiers difficiles , VEI Enjeux, 2002, n 128, p. 40-42).
23. Ainsi, le clbre magazine anglais Time publie le 2 dcembre 2002 un article
intitul Sisters in Hell qui constitue un remarquable condens du dbat mdiatique franais. Son point de dpart est le livre de Samira Bellil, situ dans un contexte

14

Le scandale des tournantes

des affaires rvlant un autre visage du phnomne des


viols collectifs et suggrant d'autres interprtations. Le fait est
rare mais nous en avons trouv au moins deux exemples
qu'il convient de rapporter et propos desquels il importe
de souligner nouveau qu'ils n'ont pas lieu en rgion parisienne, ne mettent pas en scne des jeunes des cits et,
du coup, ne mobilisent pas les mmes cadres interprtatifs.
Le premier est un article de L'Express, dat du 6 dcembre 2001. On croyait ces histoires de tournantes rserves
aux banlieues parisiennes indique l'encadr de la premire
page ; c'est une histoire difiante laquelle personne ne
veut croire annonce le sous-titre de l'article. Il s'agit en
effet d'un tout autre contexte : les faits se droulent dans
l'agglomration de Perpignan, dans un village dans la
ville , qui compte 8 000 habitants, assemblage de pavillons
individuels, de petits commerces et de rsidence " taille
humaine". La famille est dcrite comme bien intgre
socialement , les parents comme des personnes quilibres . La jeunesse des protagonistes frappe l'esprit : la victime est une fillette de onze ans, les auteurs des garons
de douze seize ans. L'autre fait marquant est l'absence de
toute solidarit envers la victime. Le partage des sexes clate
ici totalement. Les autres filles du collge dcrivent ellesmmes la victime comme une pute qui voulait jouer les
grandes et s'habillait de faon indcente pour aguicher
les garons plus gs. Le proviseur du collge dit aussi :
C'est vrai qu'elle faisait plus que son ge et qu'on lui disait
parfois d'aller se rhabiller, mais de l la traiter d'allumeuse.
Chez tous les adultes, c'est la consternation . Ainsi, conclut

:atastrophiste ( Depuis 1999, les viols dans les banlieues ont augment de 15
10 % chaque anne ), illustr par l'affaire la plus mdiatique (l'affaire d'Argenteuil),
expliqu par le fait que les jeunes issus de l'immigration ne supporteraient pas
'mancipation des jeunes filles et appuy par des citations de Malek Boutih et de
?adela Amara. Le constat n'est pas trs diffrent la lecture du New York Times
iu 23 octobre 2003 o l'on explique que le phnomne des viols collectifs en
France est devenu banal , qu'il concerne les immigrs musulmans, le tout appuy
Dar l'histoire de Samira Bellil et par le meurtre de la jeune Sohane.

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


l'article, c'est le procs d'une socit qui ne reconnat
plus ses enfants qui va dbuter.
Le second exemple est un article du Nouvel Observateur,
dat de la semaine du 28 fvrier 2002. L'article est intitul
Roubaix, la tournante de la misre , et le chapeau
annonce : Pendant plusieurs mois, des adolescents ont
abus de Sarah, 13 ans, et monnay son calvaire. Enqute
sur un monde o tous les repres ont disparu . L'analyse
consiste ici relier la violence des adolescents, son absence
de conceptualisation et de reconnaissance de la part des
protagonistes, la misre conomique, sanitaire et psychologique de leur cadre de vie, les carences d'ducation et de
socialisation parentales ainsi que les contradictions entre
ces conditions de vie d'une part, la socit de consommation et de dsir d'autre part. Les interviews ne sont plus
des policiers et des magistrats mais des ducateurs et des
mdecins. C'est, notre connaissance, le seul article de
presse qui insiste rellement sur le contexte conomique et
social, et s'mancipe de la moralisation et du manichisme,
remarquant du reste en conclusion que c'est trange
dire, mais les bourreaux sont aussi parfois des victimes .

Bilan : le c o n t e n u gnral du message mdiatique


Dans un contexte intellectuel politique marqu d'abord
par le dveloppement d'une campagne lectorale centre
sur une inscurit attribue massivement aux jeunes des
cits , puis par l'mergence d'un mouvement fministe centrant son discours sur l'oppression des femmes dans les
populations issues de l'immigration maghrbine et africaine,
la question des viols collectifs a pris une ampleur mdiatique
indite entre 2001 et 2003. Les journalistes se sont alors soudainement mis traquer ces affaires dans les sessions des
cours d'assises de la rgion parisienne. L'image dominante
qui en ressort peut tre ainsi rsume :
1. Dans une version ultramajoritaire, les viols collectifs
seraient un phnomne sinon entirement nouveau, du

32

Le scandale des tournantes

moins en pleine recrudescence et caractristique des jeunes


des cits . Il y aurait donc une liaison fondamentale entre
ce phnomne, les autres types de violence et les spcificits
culturelles des immigrs maghrbins et noirs africains.
2. Dans une variante minoritaire, parfois lie la prcdente, les viols collectifs seraient surtout l'uvre d'une jeunesse qui aurait perdu le sens des valeurs, n'aurait plus de
repres et serait pervertie par la pornographie. D'autres interprtations ont exist mais sont demeures exceptionnelles.
3. Les victimes seraient principalement des jeunes filles
maghrbines punies pour leurs murs librales, les jeunes
garons des cits divisant le monde fminin en deux
catgories : les filles respectables et les filles non respectables
(donc violables ).
4. L'histoire type serait celle d'une jeune fille ordinaire
tombant navement amoureuse d'un garon appartenant
une bande. Ce garon la sduirait pour mieux ensuite
1' offrir de force sa bande lors d'un ou de plusieurs viols
collectifs accompagns d'autres violences et d'humiliations
diverses.

2
Contre-enqute sociologique 1
Un phnomne nouveau ?
Et en augmentation ?

L objet de ce deuxime chapitre, simple mais fondamental,


est de prsenter des donnes historiques et statistiques sans
lesquelles on risque fort de ne pas savoir de quoi l'on parle
et de se fourvoyer en cherchant expliquer une prtendue
nouveaut Une premire surprise - de taille ! - rsulte en
effet d'un simple effort de documentation historique.
Jugeons plutt :
Le bilan du premier semestre 1966 - une soixantaine de
procs - rvle une nouvelle pousse du flau. Un garon drague,
"lve" une fille. Gnralement dans une fte foraine, un club
de jeunes. Il offre le dplacement motoris vers un second
lieu de plaisir. Parfois, c'est sa petite amie qu'il immole ainsi
la bande. Dans un square, un bois. Dans une rsidence
secondaire de banlieue. Le plus souvent, une cave d'un grand
ensemble. [...] Les violences qui suivent confondent. Tantt
l'acte se droule en communaut, tantt la bande fait passer
isolment chaque partenaire prs de la victime. Les voyeurs se
dissimulent aux alentours. Presque toujours les scnes sont
enregistres au magntophone. Frquemment, l'avilissement

1. Prcisons que nous ne nous intressons qu'aux viols collectifs perptrs en


temps de paix. Ceci ne signifie pas que la problmatique des viols, individuels ou
collectifs, commis en temps de guerre par des assaillants trangers sur les populations civiles soit ncessairement toujours diffrente de celle traite ici, mais nous
avons cependant voulu limiter notre investigation pour mieux l'approfondir.

14 Le scandale des tournantes


de la "bcasse", du "boudin", termes employs par les jeunes crapules, s'accompagne de vritables tortures 2 .
En face de la gnralisation rapide, de l'pidmie de viols
en runion dans la rgion parisienne, nous juges, nous ne
comprenons pas. Nous sommes dconcerts, la recherche des
facteurs qui engendrent ce nouveau dlit, nous voudrions savoir
quel type de population il concerne. Quelle est la mentalit de
cette population et la faon de l'approcher 3 ?
Ces extraits d'un article publi dans L'Express en 1966 et
d'un travail d'un magistrat publi l'anne prcdente dans
une revue universitaire - entre autres sources de l'poque laissent d'emble songeur. Dans cet espace mdiatique ultraconcurrentiel o il faut toujours prtendre offrir du nouveau,
de l'indit et du sensationnel, le catastrophisme est une
drive prvisible. Nos socits en deviennent amnsiques.

Des c o m p o r t e m e n t s q u i s o n t t o u t s a u f n o u v e a u x
d a n s la s o c i t f r a n a i s e
Le viol collectif est un comportement juvnile trs
ancien, qui traverse sans doute toute l'histoire des socits
urbaines. Dans son tude de la violence dans les villes franaises la fin du Moyen ge (du xme au xvie sicle), l'historienne Nicole Gonthier crit ainsi que le viol, et surtout le
viol collectif, se pratique de faon obsdante 4 . l'poque,
on pratique souvent le rapt de femmes des fins de viols collectifs. Le phnomne existe notamment dans les milieux
tudiants et provoque parfois des reprsailles et des affrontements violents avec les pres et les frres des victimes.
Pour cette historienne, la situation est lie au dsquilibre
des sexes, au contrle des jeunes femmes par leurs familles

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
et l'troitesse du march matrimonial, situation qui provoque une misre sexuelle chez les jeunes hommes clibataires et, sinon misreux, du moins peu argents 5 . Dans ce
contexte gnral, mais aussi dans le cadre des pratiques lies
la sociabilit des groupes de jeunes, le viol collectif peut
alors tre conu comme un rite de virilit entre jeunes
mles, comme une de ces orgies bacchiques qui sanctionnaient jadis les initiations 6 . L'historienne souligne donc
le caractre initiatique et festif de cette pratique au sein des
groupes de jeunes garons.
De son ct, Jacques Rossiaud, spcialiste de la Bourgogne
et de la Provence au xve sicle, a apport un clairage majeur
sur la prostitution et la violence sexuelle. L'historien souligne l'ampleur et l'importance de ces deux phnomnes
l'poque, en particulier le rle qu'ils tiennent auprs des
jeunes hommes clibataires. La prostitution est importante
dans toutes les villes, et sa frquentation tait clairement
conue comme normale, en particulier pour les jeunes clibataires : C'tait aussi une preuve de normalit sociale
et physiologique 7 . Au terme du dpouillement des procs
instruits par les magistrats de la ville de Dijon, il indique
notamment que 80 % des viols dclars sont des viols collectifs commis par des petits groupes d'hommes gs de 16
24 ans. Leur frquence est surprenante : un ou deux faits sont
dclars tous les mois dans cette ville la fin du xv e sicle
et l'historien estime qu'un jeune Dijonnais sur deux a particip au moins une fois l'une de ces attaques.
Cette violence s'enracine dans deux motivations principales. La premire est d' acqurir le privilge de la masculinit, car celle-ci est un rle social, un comportement

5. Le clibat d'une partie des hommes en ge de se marier (notamment les


cadets dans les rgions o domine sans partage le droit d'anesse) constitue bien
des gards une donne structurelle de la socit paysanne, dont Pierre Bourdieu
observera les derniers soubresauts dans son tude d'ethnologie rurale du Barn
la fin des annes 1950 (cf.'. son article Clibat et condition paysanne repris in
2. Pierre ACCOCE, Le syndrome du "barlu", L'Express, 12 septembre 1966.
P. BOURDIEU, Le Bal des clibataires. Crise de la socit paysanne en Ba
3. P. CRESPY, L'aspect sociologique du viol commis en runion , Revue de
Paris, 2002).
sciences criminelles et de droit pnal compar, 1965, p. 846.
4.E N. GONTHIER, Cris de haine et rites d'unit. La violence dans les villes, XIIIE- 6. N. GONTHIER, Cris de haine et rites d'unit, op. cit., p. 129.
7.J. ROSSIAUD, La Prostitution mdivale, Flammarion, Paris, 1988, p. 52
XVI sicle, Brpols, Bruxelles, 1992, p. 126.

14

Le scandale des tournantes

acquis. [...] On peut penser que ce type d'agression constituait un vritable rite d'admission ou de virilisation dans
les bandes du quartier 8 . La seconde comporte une dimension de conflit social : Le viol collectif tait pour beaucoup, pauvres compagnons, domestiques et fils misrables,
l'expression de pulsions ou de frustrations bien plus profondes encore : du refus d'un ordre. Par le viol, on marquait
la jeune veuve ou la fille marier en la faisant dchoir ;
l'agression s'exerait sur la servante-matresse du compagnon nanti, sur la concubine du prtre ou sur l'pouse
temporairement "laisse" 9 . Nous sommes en effet dans
un monde social domin par l'honneur et la rputation.
Frdric Chauvaud rappelle aussi que, dans les campagnes
franciliennes du xixe sicle encore, avant tout, le viol est
peru comme une attaque la rputation. Il est considr,
par les femmes qui en sont victimes, non comme un crime,
mais comme une offense 1 0 . Offense d'autant plus grave
que, dans certains cas, la jeune femme dont la rputation
est ruine (et qui parfois se retrouve de surcrot enceinte)
n'a d'autre choix que de s'exiler la ville pour chercher du
travail ou pour se prostituer u .

Quandlesmdiasdcouvrent
importe de bien voir que les auteurs de ces viols taient
constitus en bandes au sens le plus fort. Loin d'tre des
regroupements fortuits de marginaux dsoeuvrs, ces bandes
de jeunes hommes clibataires taient reconnues comme
telles et jouaient un rle officiel dans la socit d'alors, tant
la ville qu' la campagne. Appeles les abbayes de jeunesse ou les fraternits de jeunes , ou encore les bachelleries dans le Centre-Ouest, elles animaient notamment les
charivaris et les diverses ftes populaires traditionnelles
qui s'chelonnaient, la fin de l'hiver et au printemps,
du Carnaval la Saint-Jean , rythmant ainsi la vie villageoise et une mentalit paysanne porte accepter qu'il y
eut une saison pour toute chose, mme pour ces dbordements juvniles 12 . Elles participaient ainsi la conservation d'un certain ordre social, clairement oppressif pour les
femmes.

Il n'est pas ncessaire de multiplier davantage les


exemples provenant d'aussi lointaines priodes. Certes,
partir du xvi e sicle, l'offensive religieuse (que ce soit la
Rforme protestante ou la Contre-Rforme catholique) va
tenter d'imposer un contrle svre de la sexualit et, plus
gnralement,
de la nudit et du corps. Elle y russira largeLe moralisme actuel interdit de penser la signification
ment, surtout dans les milieux aristocratiques et bourgeois.
de ces comportements pour leurs auteurs (et souvent aussi
Toutefois, la tradition des socits de jeunes gens a surpour leurs victimes). L'histoire nous enseigne au contraire
vcu toutes les condamnations et interdictions jusqu'
qu'il faut analyser cette signification et, en l'occurrence,
la Rvolution 1 3 . Par la suite, au sein du milieu tudiant
tenter de comprendre quel ordre social ces violences tencomme par ailleurs chez les conscrits de l'arme (deux formes
taient paradoxalement de prserver. Dans le mme sens, il
diffrentes de ces ghettos sexuels qui se dveloppent
beaucoup en France dans la seconde moiti du xixe sicle 14 ),
8. Ibid., p. 35.
les pratiques machistes et d'initiation virile, telles que
9. Ibid., p. 36. Dans son tude des campagnes de l'Artois la Renaissance,
Robert MUCHEMBLED (La Violence au village. Sociabilit et comportements populaires en le recours frquent la prostitution en groupe et le viol
E
E

Artois du XV au XVII sicle, Brpols, Bruxelles, 1989, p. 221-247) souligne galement


l'Importance de la tension sociale rgnant entre hommes autour de l'enjeu du
mariage et la violence qui en dcoule, du fait principalement des bandes de jeunes
12. P. BESNARD, Moeurs et humeurs des Franais au fil des saisons, Balland
hommes partageant une thique virile .
10. F. CHAUVAUD, Les Passions villageoises au XIXE sicle. Les motions rurales dans Paris, 1989, p. 111-113. Sur les anciens charivaris, cf. J. LE GOFF, J.-C. SCHMITT (ds),
Le Charivari, Mouton, Paris-La Haye, 1981.
les pays de Beauce, du Hurepoix et du Mantois, Publisud, Arles, 1995, p. 74.
13. R. MANDROU, Introduction la France moderne. 1500-1640, Albin Miche
U. Cf. J. ROSSIAUD, La Prostitution mdivale, op. cit., ainsi que N. CASTAN, Les
E
Criminels du Languedoc. Les exigences d'ordre et les voies du ressentiment dans une Paris, 1974, 2 d, p. 184.
14. A. CORBIN, Les Filles de noce. Misre sexuelle et prostitution (xixe sicl
socit prrvolutionnaire (1750-1790), Association des publications de l'universit
Flammarion, Paris, 2 d, 1982, p. 294.
Toulouse-Le Mirail, 1980, p. 232.

14

Le scandale des tournantes

collectif occasionnel, ont travers les sicles, ne dclinant


que trs rcemment.

Premires tudes au t e m p s des b l o u s o n s n o i r s


La France de la fin des annes 1950 et du dbut des
annes 1960 fut galement le thtre d'un trs fort emballement mdiatique autour de la figure des bandes de blousons noirs. A lire les comptes rendus de l'poque, les
bandes de jeunes hommes se caractrisaient par leur taille
faramineuse (la presse voque des groupes rivaux pouvant
compter, dans certaines circonstances, une centaine de personnes) et par leur violence, la fois fulgurante et irrationnelle , lit-on alors dans les journaux 1S . Un commentateur
de l'poque tmoigne avec une ironie significative du climat
et des angoisses de son temps : Comme l'ange noir, annonciateur des apocalypses clestes, le blouson noir inquite.
Est-il le signe avant-coureur d'un "effondrement total des
valeurs occidentales"? Une matrialisation de la "crise
morale" du monde dchristianis ? Une "avant-garde" de la
barbarie en laquelle la guerre atomique risque de nous prcipiter ? Autant de questions qui placent les "blousons noirs"
sur des sommets levs, sans pour autant les expliquer 16 .
Que reprochait-on exactement ces blousons noirs ?
Les recherches qui commencent l'poque, notamment au
centre de Vaucresson 17 , permettent de s'en faire une ide
assez prcise. Il est intressant de constater que l'on incriminait fondamentalement quatre types de comportements
qui sont encore aujourd'hui au cur du dbat :
15. Ph. MACAIGNE, Quelques rflexions sur la prsentation par la presse crite
des "blousons noirs", Annales de Vaucresson, 1964,2, p. 233-255.
16. E. COPFERMANN, La Gnration des blousons noirs, La Dcouverte, Paris, 2003
(ire dition, 1962), p. 33.
17. Dans les annes 1960 et 1970, Vaucresson tait la fois le centre de formation
des personnels de l'ducation surveille et un centre de recherches sur la dlinquance juvnile {cf. L. MUCCHIELLI, L'impossible constitution d'une discipline criminologique en France. Cadres institutionnels, enjeux normatifs et dveloppements de
la recherche des annes 1880 nos jours , Criminologie, 2004,1, p. 13-42).

Quandlesmdiasdcouvrentl
- des affrontements violents entre bandes, se battant
notamment coups de chanes de vlo et de barres de mtal,
autour de territoires auxquels elles s'identifiaient 18 ;
- des vols d'un genre nouveau, des vols d'usage immdiat,
ludique et ostentatoire lis aux nouveaux biens de consommation (la voiture et la mobylette pour l'essentiel) 19 ;
- des actes de vandalisme tourns contre les institutions
(cole, btiments publics) et dj qualifis l'poque de
gratuits , ainsi que des actes de vandalisme commis par
des groupes de jeunes lors de manifestations musicales, en
particulier les concerts de rock'n roll des idoles de l'poque ;
les chroniques rapportent un nombre impressionnant
de salles de concert, de cinmas et de bals populaires qui
finissent mal et sont mis sac ; un nombre trs suprieur
celui d'aujourd'hui pour ce qui concerne ce type de
manifestations 2 0 ;
- enfin, et c'est ce qui nous intresse ici le plus, on
accusait ces jeunes hommes de commettre des viols collectifs. C'est mme ce contentieux qui constitue la plus grosse
partie de la criminalit sexuelle juvnile traite par la justice dans les annes i 9 6 0 2 1 .
Le dpouillement de cinquante dossiers de viols en
runion commis au cours des annes 1960 dans le ressort
du tribunal de Bordeaux, impliquant 231 auteurs et 56 victimes, offre une premire vision judiciaire gnrale du phnomne 2 2 . Les auteurs concerns constituent des groupes
de 4 5 individus en moyenne, mais en ralit la moiti
des situations ont impliqu seulement entre 2 et 4 personnes. Ces dernires ont en moyenne 19 ans, une seule a
18. Sur la problmatique des bandes de jeunes, voir le bilan et les propositions
thoriques de Ph. ROBERT, P. LASCOUMES, Les Bandes de jeunes. Une thorie de la sgrgation, Les ditions ouvrires, Paris, 1974.
19. Collectif, Vols et voleurs de vhicules moteur, Cujas, Paris, 1965.
20. H. MICHARD, J. SLOSSE (sous la dir.), La Dlinquance des jeunes en groupe,
Cujas, Paris, 1963, p. 159-176.
21. M. HENRY, G. LAURENT, Les Adolescents criminels et la justice, Vaucresson,
CFRES, Enqutes et recherches , n 10, 1974.
22. Ph. ROBERT, T. LAMBERT, C. FAUGERON, Image du viol collectif et reconstruction
d'objet, Masson-Mdecine & Hygine, Paris-Genve, 1976, p. 91 sqq.

14

Le scandale des tournantes

moins de 15 ans et une seule plus de 24 ans. Ces jeunes


hommes ont dj un pass judiciaire titre individuel dans
40 % des cas et titre d'actes collectifs dans 20 % des cas
(les cas de rcidive sur des viols collectifs sont cependant
rarissimes). Les 4 0 % restants rassemblent donc des personnes inconnues jusqu'alors de la justice. Il s'agit trs majoritairement de jeunes hommes habitant des villes, dans des
quartiers populaires, pourvus d'un niveau d'instruction globalement faible mais qui, sauf exceptions, ne prsentent pas
de troubles psychologiques. Les personnes qui travaillent
appartiennent pour 83 % aux classes populaires (dans 75 %
des cas, ce sont des ouvriers, des employs et des personnels
de service). Deux fois sur trois, la victime est considre par
la justice comme tout le moins imprudente, par exemple
parce qu'elle a accept de monter dans une voiture avec plusieurs hommes inconnus la sortie d'un bal, d'un concert ou
d'un bar, ce qui fut alors peru par ces derniers comme une
acceptation tacite des rapports sexuels 2 3 . Outre qu'elle n'a
pas t amene de force dans le lieu du viol, il apparat en
effet qu'elle rside gnralement au mme endroit que tout
ou partie des auteurs, qu'elle les connaissait avant le viol,
parfois mme qu'elle avait dj eu des relations sexuelles
avec un - plus rarement plusieurs - membre(s) du groupe.
Dans la grande majorit de ces situations, le viol ne s'est
du reste accompagn d'aucune autre violence. Les autres
situations (le tiers restant) rassemblent des victimes qui ne
connaissaient pas ou presque pas leurs agresseurs et qui ont
clairement rsist au viol (subissant alors des violences
physiques mais chappant aussi parfois au viol).
Au dbut des annes 1970, Henri Michard, directeur du
centre de Vaucresson, rsume aussi la question des viols
en runion dans un travail de synthse sur la dlinquance
juvnile, notamment partir de l'tude de 387 groupes
23. Mme constat dans l'tude ethnographique de Jean MONOD (Les Barjots.
Essai d'ethnologie des bandes de jeunes, Julliard, Paris, 1968, p. 420), o l'invitation
monter plusieurs dans une voiture, par un membre d'une bande sortant avec une
souris , est clairement perue par les acteurs (les garons comme la fille) comme
une invitation partouzer (que lafillerefuse).

Quandlesmdiasdcouvrentl
de jeunes dlinquants mene au dbut des annes 1960.
Il insiste d'abord globalement sur le caractre collectif
frquent des pratiques dlinquantes juvniles, en liaison
troite avec les concentrations urbaines 2 4 . Il examine
ensuite la vie en groupe et le phnomne des bandes, avant
de dtailler enfin certaines conduites, dont le viol en runion :
Depuis une quinzaine d'annes, les "viols" commis en
groupe ont attir l'attention, et le fait que des vocables spciaux aient t crs pour dsigner ce type de conduite est
significatif de sa spcificit et de l'importance qu'y attache
la conscience collective : le "barlu" ou le "montage de galre"
Lyon, le "rodo" Toulouse, le "complot" Bordeaux 25 .
Michard tente ensuite de caractriser les faits : Le scnario
est relativement strotyp. Il se droule en deux temps.
En un premier temps, il y a recherche et "accrochage" de la
victime, par des procds divers : prise de contact par un
membre de la bande qui bauche un flirt et donne un rendezvous ; prise de contact de l'ensemble ou d'une partie de
la bande, la sortie d'un cinma, dans une fte foraine, un
bal ; offre est faite d'une consommation, d'une sortie en
voiture ; on propose la fille de la ramener chez elle ; plus
rarement suite immdiate d'une surprise-partie ; plus rarement encore agression directe, et enlvement en voiture
[...]. En un deuxime temps, la fille est emmene dans un
lieu solitaire ; bois, terrain vague, garage, cave, appartement inoccup. Elle est contrainte d'avoir des rapports
avec chaque garon devant l'ensemble de la bande 2 6 .
Michard prcise qu'il s'agit gnralement de petits groupes
(3 6 garons), d'un ge moyen gnralement compris
entre 18 et 20 ans, avec parfois des plus petits. La plupart
d'entre eux sont scolariss, en apprentissage ou en emploi.
Mais ils ont souvent des problmes familiaux. Enfin, une
partie d'entre eux ont dj un pass judiciaire, mais qui n'a

24. H. MICHARD, La Dlinquance des jeunes en France, La Documentation franaise, Paris, 1973, p. 22.
25. Ibid., p. 24.
26. Ibid.

14

Quandlesmdiasdcouvrent

Le scandale des tournantes

rien voir avec un pass d'agresseur sexuel. Certains de ces


jeunes ont du reste par ailleurs une petite amie qu'ils traitent
normalement . Autrement dit, il s'agit bien d'une
pratique collective spcifique, sur laquelle on ne saurait plaquer les explications en vigueur pour les autres agresseurs
sexuels 2 7 . Sans prononcer ce mot, Michard ajoutait aussi la
dimension initiatique du viol collectif puisqu'il constatait
que, pour la plupart de ces jeunes, c'tait leur premire
exprience sexuelle. Il concluait mme que, dans cette
perspective, le viol en runion pourrait tre considr comme
un processus pathologique permettant de franchir une tape
normale de la socialisation 2 8 . L'usage de l'alcool et surtout
la pression de conformisme du groupe (ne pas se dgonfler et perdre la face devant les autres) feraient souvent
le reste.

Des c o m p o r t e m e n t s
q u i n e s e m b l e n t pas e n a u g m e n t a t i o n
Dans son bilan du dbut des annes 1970, faute de rfrences historiques, Henri Michard ne se prononait pas sur
la nouveaut ou non de ces pratiques. En revanche, sur la
base des donnes policires et judiciaires disponibles
l'poque, il indiquait : Il n'y a pas eu d'augmentation ces
dix dernires annes ; la situation est stabilise, avec des
variations en dents de scie qui ne sont pas significatives 29 .
Ce constat doit-il tre reconduit ?
Quelles statistiques peut-on mobiliser sur les viols collectifs commis de nos jours ? Le prochain chapitre discutera
des enqutes ralises auprs des victimes. On analysera
seulement ici les statistiques administratives, qui sont
27. R. BENJAMIN [Dlinquance juvnile et socit anomique. L'volution de la criminalit des mineurs en France de 1954 1964, CNRS, Paris, 1971, p. 25) soulignait de son
ct que le viol collectif semble tre vcu comme une sorte de jeu o les ractions
de prestance l'emportent sur le besoin sexuel .
28. H. MICHARD, La Dlinquance des jeunes en France, op. cit., p. 25.
29. Ibid., p. 25.

parfois utilises par les commentateurs propos des viols


collectifs 3 0 . Ainsi, la prface au livre de Samira Bellil utilise les
statistiques de police et de gendarmerie, dans leur rubrique
Viols commis sur mineurs , indiquant 994 mineurs mis en
cause pour l'anne 1998. D'autres articles de journalistes
citent les mmes sources 31 .
Le problme est ici que la statistique policire ne prcise
pas s'il s'agit de viols individuels ou collectifs. Prsenter ces
chiffres comme une statistique des viols collectifs constitue
donc une erreur, qu'on prsumera ici de bonne foi, d'autant
plus importante signaler que, comme nous le verrons, les
viols individuels relvent dans la plupart des cas d'une tout
autre logique que les viols collectifs et sont souvent le fait
de membres de l'entourage familial de la victime 3 2
On ne prsumera pas de la mme bonne foi chez un
auteur aussi inform que la commissaire Lucienne BuiTrong, qui dirigea la section Villes et banlieues des
Renseignements gnraux de 1991 2002 et qui a beaucoup crit sur le thme des violences urbaines au moment du
grand dbat sur 1' inscurit 3 3 En 2004, dans un numro
trs controvers de la revue Cits 3 4 , revenant sur l'volution des quartiers sensibles durant la dcennie au cours
de laquelle elle les a observs, elle crivait que les violences contre les personnes, telles que les vols arms en
runion ou les viols collectifs, se sont multiplies plus vite
que les violences visant les symboles de l'autorit 3 5 . On
aimerait savoir sur quelle base empirique se fonde une telle

30. Sur l'usage des statistiques administratives, cf. L. MUCCHIELLI, L'volution


de la dlinquance juvnile en France (1980-2000), Socits contemporaines, 2004,
53, p. 101-105.

31. La prface en question reprend sans doute l'information contenue dans un


article de Claire CHARTIER, Cits : l'humiliation des filles , L'Express, 21 juin 2001.
32. De plus, il ne faut pas oublier que ce petit millier de mineurs poursuivis par
la police ne reprsente qu'environ 30 % de l'ensemble des personnes de sexe masculin mises en cause pour viols sur mineurs.
33. Voir L. MUCCHIELLI, Violences et inscurit, op. cit., p. 40 sqq.
34. Cf. Alain GRESH, Les nouveaux habits du racisme , Le Monde diplomatique,
avril 2004, p. 29.
35. L. BUI-TRONG, loge du creuset franais , Cits, hors-srie L'islam en
France , 2004, p. 182.

14

Le scandale des tournantes

affirmation. Les statistiques policires, que cette commissaire connat particulirement bien, indiquent en 2002 que
les forces de l'ordre ont enregistr 9 155 vols main
arme (armes feu) (dont on ne peut pas savoir dans ces
statistiques s'ils ont t commis par des individus ou des
groupes) et 43 800 outrages et violences dpositaires de
l'autorit (c'est--dire essentiellement policiers). Lorsque
la commissaire a pris ses fonctions aux RG, en 1991, ces
chiffres taient respectivement de 9 393 et 22 4 1 3 . Le
nombre des vols main arme enregistrs par la police est
donc rigoureusement le mme dix ans d'cart, tandis que
celui des outrages et violences envers les dpositaires de
l'autorit a doubl. La premire des affirmations de cet
auteur est donc invalide.
Quant aux viols collectifs, la source judiciaire que l'on va
utiliser prsent indique que 142 personnes ont t condamnes pour ce crime en 2002, contre 154 en 1991. L'affirmation de la commissaire n'a donc pas davantage de fondement
statistique, au regard des propres outils de la police et de la
justice. Constatons enfin la diffrence de nature entre ces
chiffres : tandis que les viols collectifs se comptent seulement par centaines, les vols main arme se comptent par
milliers et les atteintes aux personnes dpositaires de l'autorit par dizaines de milliers. Bel exemple d'amalgames et
d'affirmations catastrophistes qui sont noncs par une
personne ayant une certaine autorit mais ne reposent en
ralit sur aucune donne. Bel exemple aussi de cette faon
avec laquelle, depuis le dbut des annes 1990, un certain
nombre de responsables policiers dcrivent les banlieues,
ces zones de non-droit peuples de gangs , d'enfants
ultra-violents , etc., sur le modle amricain 3 6 . Or, si les
viols collectifs semblent en effet endmiques dans des pays
o les normes clivages sociaux sont issus historiquement
de vritables apartheids (ainsi les ghettos des grandes villes
36. L. MUCCHIELLI, L'expertise policire de la "violence urbaine". Sa construction intellectuelle et ses usages dans le dbat public franais , Dviance et socit,
2000, 4, p. 351-375; Michel KOKOREFF, conomie souterraine et "mafias": le discours scuritaire l'preuve des faits , Hommes et Liberts, 2002, n 120, p. 50-53.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlestou
amricaines ou, pire encore, ceux des grandes villes d'Afrique
du Sud 37 ), la situation franaise est diffrente.
Les statistiques de police ne nous renseignent donc pas
sur les viols collectifs. Par contre, la statistique judiciaire
distingue les viols en runion des viols individuels. Ainsi,
une fois n'est pas coutume, la seule statistique
mobilisable
sur les viols collectifs est la statistique judiciaire, plus prcisment celle qui donne le nombre et la nature des condamnations pour viols en runion (dsormais appels dans
cette srie viols commis par plusieurs personnes). Le
graphique 3 en prsente l'volution de 1984 2002 (seules
annes publies ce jour) 3 8 .
Quelle lecture faire de cette donne ? La question est
dlicate. Au terme de l'article 222-24 du code pnal, il existe
7 circonstances aggravantes de viol et la statistique judiciaire
n'en distingue que 4 sur toute la dure (5 depuis 1997 3 9 ).
Dans la catgorie de viols commis avec circonstances
aggravantes se cache donc un pluriel qui introduit un
ala incontournable. La rupture de la srie des viols en
runion visible pour l'anne 1995 constitue un indice de
cet ala dans le partage des diffrentes circonstances aggravantes qui peuvent en effet se cumuler et tre rparties (au
sein des crimes mais aussi entre crimes et dlits) de faon
variable selon la conjoncture et les dcisions d'orientation
des affaires prises par les parquets 4 0 . Le mme raisonnement
invite du reste prendre avec prudence l'augmentation

37. L. VOGELMAN, S. LEWIS, Gang rape and the culture of violence in South
Africa , Johannesburg, Centre for the Study of Violence and Reconciliation, 1993
(www.csvr.org.za/papers/paplv&sl.htm).
38. Rappelons qu'il s'agit des dates de condamnations et non de commission
des faits. En 2001, la dure moyenne de la procdure, toutes juridictions nationales
confondues, pour les affaires de viols en runion, tait de trente-neuf mois.
39. Il s'agit de la circonstance aggravante de viol commis par un ascendant lgitime, naturel ou adoptif, ou par toute autre personne ayant autorit sur la victime ,
manifestement introduite pour valuer la part des incestes.
40. Ainsi, en 1995 (soit l'anne suivant l'entre en vigueur du nouveau code
pnal), la statistique judiciaire indique 74 condamnations pour viols en runion
contre 153 l'anne prcdente, puis se rapprochera de son niveau antrieur dans
les annes suivantes. Et, en cette mme anne 1995, la statistique enregistre une
hausse brutale des dlits d'agressions sexuelles avec circonstances aggravantes.

14

Le scandale des tournantes

subite enregistre partir de 2001. En plein contexte mdiatique de panique morale sur les tournantes , et alors que
le volume global des condamnations pour viols est au
contraire en recul, il est l aussi possible que cette rupture
traduise des transferts entre catgories juridiques et, au
bout du compte, entre catgories statistiques.
Dernire prcision mthodologique : s'agissant d'un trs
petit nombre de cas, on s'attachera seulement la tendance
gnrale et on n'accordera pas d'intrt aux variations
annuelles du phnomne. Il suffit en effet d'une ou deux
affaires locales aboutissant la condamnation d'une dizaine
de personnes pour faire varier fortement le chiffre national
d'une anne sur l'autre.
Graphique 3 : volution du nombre des condamnations pour
les diffrentes catgories de viols de 1984 2002

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlestou
Quelles conclusions peut-on tirer en dfinitive de ces
donnes et de ces lments critiques d'interprtation?
L'ide selon laquelle les viols collectifs constitueraient un
phnomne en augmentation tendancielle dans la socit
franaise n'est pas vrifie 41 . Le constat est celui d'une stabilit. Celle-ci est d'autant plus remarquable que, par ailleurs,
la socit franaise a opr une vritable mutation dans son
rapport la violence sexuelle au cours des trente dernires
annes, encourageant socialement et pnalement la dnonciation de pratiques jadis considres comme bien moins
graves et relatives des lieux de la vie sociale (la famille,
l'institution scolaire, les associations encadrant la jeunesse,
l'glise) dans lesquels la justice pntrait peu. Comme on le
voit sur le graphique, cette mutation se traduit dans l'envole
des condamnations pour tous les types de crimes sexuels
partir des annes 1980, l'exception prcisment des viols
en runion. Enfin, le seul indice fourni par les grandes
enqutes de victimation (en l'occurrence l'enqute nationale
sur les violences faites aux femmes) dment lui aussi l'ide
d'augmentation dans le temps 4 2 . Ds lors, le plus raisonnable
est de conclure que les viols collectifs constituent un phnomne
dont le poids social est globalement stable sur les vingt dernires
annes.
Jusqu'o peut-on tendre cette analyse de stabilit dans
le temps ? La statistique judiciaire ne distinguant la catgorie
de viols en runion de l'ensemble des viols que depuis 1984,
on ne dispose malheureusement pas d'une srie homogne
depuis les annes 1960. De plus, les sries statistiques de
condamnations concernent les seuls faits criminels (jugs
aux assises) et l'on ne connat pas le nombre de personnes
condamnes pour des faits dlictuels d' agression sexuelle
en runion 4 3 . Or l'on sait que la question de la rpartition

41. Au vu des chiffres bruts, s'il n'y avait pas eu une remonte subite depuis 2001,
on aurait mme pu soutenir que c'est le contraire qui serait vraisemblable.
42. M. JASPARD et al., Les Violences envers les femmes en France. Une en
nale, La Documentation franaise, Paris, 2003, p. 220.
43. La statistique judiciaire indique bien le nombre de personnes condamnes
pour des dlits d'agressions sexuelles avec circonstances aggravantes, mais le fait
d'agir en runion n'est qu'une circonstance aggravante parmi d'autres et qui, hlas,
n'est donc pas isole des autres.

14

Quandlesmdiasdcouvrent

Le scandale des tournantes

entre faits criminels et faits dlictuels est particulirement


sensible en matire d'infractions sexuelles 4 4 . Enfin et de
manire gnrale, en matire de viol, nous avons dj
signal que les annes 1970 et 1980 ont t le thtre de
changements trs importants dans les reprsentations
sociales, dans les pratiques judiciaires et dans le code pnal
(loi du 23 dcembre 1980) 4 S .
Pour toutes ces raisons, en l'tat actuel des connaissances, il est impossible d'tendre l'analyse statistique plus
loin dans le temps, par exemple pour tablir une comparaison rigoureuse de la priode actuelle avec les annes 1960,
et a fortiori avec des poques antrieures. Nous pouvons seulement affirmer deux choses. La premire est qu'il n'existe
aucun lment pour soutenir que ces comportements dlinquants
soient plus frquents aujourd'hui que jadis. La seconde est que,
au contraire, les travaux historiques mentionns au dbut
de ce chapitre, qui rvlent l'ampleur du phnomne dans
les sicles passs, ainsi que le constat de la dnonciation
croissante et efficace de toutes les formes de violences
. sexuelles, inciteraient plutt faire l'hypothse d'une tendance historique globale la diminution de ces violences
dans la socit franaise,
\^ .
Quelques tudes r c e n t e s
Qu'en est-il aujourd'hui des processus psychosociaux qui
conduisent aux situations de viols collectifs ? Faute d'tudes
empiriques prsentant la fois des lments quantitatifs (portant sur de grands chantillons) et qualitatifs (tudiant minutieusement les processus) dterminants, il est difficile, sinon

44. Cf. M. BORDEAUX, B. HAZO, S. LORVELLEC, Qualifi viol, Mdiiiens Klincksieck,


Paris/Genve, Mdecine et Hygine, 1990. Nous faisons ici allusion notamment
la pratique de correctionnalisation consistant notamment pour les magistrats
du parquet poursuivre une infraction sexuelle comme dlit et non comme crime
afin d'obtenir une condamnation qui sera certes moins lourde mais qui sera aussi
plus sre car la dcision reviendra exclusivement aux magistrats et non un jury
populaire dont l'attitude peut basculer lors des audiences du procs.
45. G. VIGARELLO, Histoire du viol. X V W sicle, op. cit.

de cerner exactement le phnomne, du moins de prtendre


poser des interprtations dfinitives. Cela tant, quatre donnes d'enqutes limites et de natures diffrentes (observations ethnographiques dans les deux premiers cas, tudes de
dossiers judiciaires dans les deux autres) permettent de verser
au dossier des lments importants pour l'analyse 46 .
Dans sa thse, Maryse Esterle-Hedibel rapportait un cas
de viol collectif perptr par deux jeunes d'une des bandes
qu'elle observait 47 . Le scnario est classique. En fin de soire,
la sortie d'un bar, une jeune femme accepte de monter
dans une voiture avec deux hommes inconnus proposant
de la raccompagner. Ces derniers l'emmnent alors sur un
parking dsert et la violent. leurs yeux, en montant avec
eux dans la voiture, la jeune femme accepte tacitement
d'avoir des relations sexuelles et rvle qu'elle est une fille
facile . Ils ne comprennent pas la plainte ni le procs. Le
rcit correspond en tous points ceux des annes 1960.
Dans le cadre d'une thse en cours, Christelle Hamel
rapporte le discours de cinq jeunes hommes ayant particip des violences sexuelles collectives 48 . Il ne s'agit pas
d'individus isols mais agissant ensemble et dans des pratiques durables. On se trouve ici dans la configuration de
ce que les mdias ont consacr travers le mot tournante ,
provenant de l'expression argotique faire tourner une
meuf . Les jeunes hommes dveloppent alors de vritables
stratgies oratoires et comportementales ( complot , pression , vice ) la fois pour amener la jeune femme - si
possible sans violence physique - la situation du premier
viol puis sa rptition, le tout en contrlant les ractions

46. On rappellera en outre le livre d'une journaliste (A. GIUDICELLI, La Caillera,


Jacques Bertoin, Paris, 1991, p. 91-105, pour les viols collectifs) qui, si elle ne
rsiste pas la tentation d'une description quelque peu apocalyptique dans le
contexte des meutes urbaines de 1990 et 1991, a le mrite de rappeler que les
bandes dlinquantes (tels les fameux Requins vicieux ) commettaient exactement les mmes faits il y a vingt ans, au milieu des annes 1980.
47. M. ESTERLE-HEDIBEL, La Bande, le Risque, l'Accident, L'Harmattan, Paris, 1997,
p. 155-158.

48. C. HAMEL, "Faire tourner les meufs". Les viols collectifs : discours des
mdias et des agresseurs , Gradhiva, 2003, 33, p. 85-92.

14

Le scandale des tournantes

de la victime qui n'est pas une inconnue mais une jeune


fille habitant gnralement le mme quartier. Dans cette
configuration, la dimension collective est fondamentale,
les jeunes femmes sent les jouets et les symboles de la solidarit virile du groupe de garons.
Tournons-nous prsent vers des tudes de dossiers
judiciaires. Citons d'abord celle d'un psychiatre, Patrice
Huerre, ralise partir de 52 expertises menes pour le
compte de la justice en rgion parisienne, dans des cas de
viols, agressions sexuelles et attentats la pudeur commis
en runion au cours des quinze dernires annes 4 9 . Les
52 personnes poursuivies par la justice ont entre 14 et
25 ans, le maximum tant atteint chez les 16-17 ans. Les
victimes sont d'ge gal ou voisin de celui des auteurs. Les
52 jeunes hommes sont pour la plupart dans une situation
d'chec ou de marginalisation scolaire. Ils sont issus pour la
quasi-totalit d'entre eux de familles nombreuses rsidant
dans des quartiers pauvres de la banlieue parisienne, les
jeunes issus de l'immigration y sont donc logiquement trs
nombreux. 30 % d'entre eux ont dj eu affaire la justice,
pour des dlits mineurs (essentiellement des vols). Seuls
deux d'entre eux ont dj t condamns pour des viols.
Les viols n'ont t accompagns d'autres violences que dans
30 % des cas, ce qui est rapprocher du fait que les auteurs
reconnaissent les faits et ne prsentent gnralement pas ou
peu de culpabilit s'agissant d'une relation sexuelle qu'ils
dcrivent comme consentie de la part d'une fille facile .
Cela tant, dans 30 % des cas, les auteurs disent ne pas avoir
pu jaculer. Enfin, environ 2 0 % des auteurs reconnaissent
leur virginit avant ce qui fut donc leur premire exprience
sexuelle. Cette tude indique en outre le fait qu'il s'agit
gnralement de trs petits groupes, de 3 4 personnes en
moyenne. Elle souligne enfin la forte interconnaissance
des auteurs et des victimes.

49. P. HUERRE, Viols et agressions sexuelles en runion (publi sur http ://psydocfr.broca.inserm.fr en 2003). Cette tude ne cible donc pas uniquement les viols,
c'est nanmoins le caractre collectif de ces violences sexuelles qui nous intresse id.

Quandlesmdiasdcouvrentl
Analysons enfin les donnes recueillies en dpouillant
15 affaires de viols en runion juges par une cour d'assises
de la rgion parisienne au cours des dix dernires annes
(1994-2003) pour des faits commis entre 1984 et 2 0 0 1 s o .
Ces 15 affaires impliquent au total 43 auteurs (dont 42 garons) et 15 victimes (dont 14 filles). On retrouve dans cette
recherche la plupart des caractristiques dgages de l'tude
prcdente. Les auteurs sont gs de 14 40 ans mais prs
de 9 0 % d'entre eux ont entre 16 et 25 ans, le sommet de
la courbe par ge tant l encore l'ge de 17 ans. Plus de la
moiti des affaires n'ont impliqu en ralit que deux individus, le reste concernant des groupes de 3 ou 4 personnes ;
la situation de vritables bandes nombreuses tant donc
rarissime (un seul cas dans l'chantillon). On retrouve galement dans cette recherche les caractristiques sociodmographiques de l'tude prcdente : les auteurs sont
des enfants de milieux pauvres, de familles nombreuses,
majoritairement d'origine trangre, ont des parcours
scolaires d'chec ou de marginalisation, sont pour plus de
la moiti d'entre eux inactifs au moment des faits (la plupart des autres sont encore scolariss), et une petite moiti a
dj t condamne pour des dlits mineurs (vols, bagarres,
outrages policiers, usages ou usages-reventes de stupfiants). Seule une personne sur 43 a dj t condamne
pour viol. Au terme des expertises verses aux dossiers,
aucun des auteurs n'est dclar atteint d'un trouble ou
d'une maladie mentale qui aurait altr son jugement (les
experts diagnostiquent cependant deux tats limites ),
leur niveau intellectuel est gnralement jug normal ou
moyen . Environ un quart d'entre eux sont cependant
dans des situations addictives vis--vis du cannabis et/ou de
l'alcool, et la mme proportion prsente une histoire marque par des carences affectives.

50. Il s'agit du mmoire de diplme universitaire de Graldine Biaise, ralis


sous notre direction au premier semestre 2004.

14

Le scandale des tournantes

Cette recherche s'intresse aussi aux victimes, pour autant


que les documents judiciaires nous renseignent sur elles 51 .
Ces dernires sont ges de 12 44 ans mais la plupart ont
entre 15 et 18 ans. Elles sont galement issues massivement
des milieux populaires mais de familles peu nombreuses,
elles ont un parcours scolaire moins calamiteux et n'ont
pas d'antcdents judiciaires. Notons aussi que, quelques
exceptions prs, elles ont la peau blanche. Sur le plan
psychologique, les expertises relvent simplement des
carences affectives chez environ un cinquime des victimes
(ainsi bien entendu qu'une forte dpressivit aprs le viol).
Enfin, il ressort de cette recherche que les auteurs et les
victimes se connaissaient dans plus de 85 % des cas.

Premiers e n s e i g n e m e n t s
Au terme de cette recension des donnes disponibles sur
la situation franaise actuelle et passe, nous pouvons faire
une premire comparaison entre des connaissances tablies
par les chercheurs et les commentaires mdiatiques examins
au chapitre prcdent.
1. Les viols collectifs ne sont en aucune manire une nouveaut dans l'histoire de la socit franaise. Au contraire, le
phnomne a manifestement exist de longue date. Il n'est
pas mme tabli que le phnomne soit plus prgnant
aujourd'hui, en comparaison avec les annes 1960 au cours
desquelles on s'tait beaucoup proccups des agissements
des bandes de jeunes, notamment des viols collectifs.
2. Les auteurs, les victimes, les circonstances, les modes
opratoires rapprochent galement fortement les deux
poques. Le profil des auteurs est largement similaire,

SI. Sur la critique des sources judiciaires et leur usage pourtant ncessaire
l'analyse des comportements criminels, cf. L. MUCCHIELLI, Les caractristiques
dmographiques et sociales des meurtriers et de leurs victimes. Une enqute dans
la rgion parisienne durant les annes 1990 , Population, 2004, n 2, p. 203-232.

Quandlesmdiasdcouvrent
ceci prs que les membres des bandes d'aujourd'hui sont
plus souvent inactifs ou encore scolariss l o leurs ans
taient davantage en apprentissage. Le chmage de masse
et l'allongement de la scolarit sont passs par l.
3. En ralit, concernant les auteurs, la principale diffrence entre les annes 1960 et la priode actuelle rside
dans la couleur de leur peau. Pourtant, ce qui vient d'tre
rappel dment l'ide d'un lien entre leur origine et leur
comportement en groupe. Par ailleurs, aucun de ces jeunes
hommes ne s'est dclar musulman un quelconque
moment. En ralit, la surreprsentation des jeunes Franais
issus de l'immigration parmi les personnes condamnes
pour viols collectifs est fondamentalement un artefact de
leur position sociale, de leur trajectoire scolaire et de leur
lieu de rsidence. Les mmes causes produisent peu prs
les mmes effets, quelles que soient les poques et les
populations 5 2 .
4. Concernant les victimes, les donnes disponibles
contredisent galement les gnralisations abusives
construites partir d'une analyse superficielle du cas de
Samira Bellil. La trs grande majorit des victimes sont
de type europen et ne sont donc pas des jeunes filles
d'origine maghrbine qui seraient punies pour leur
comportement occidentalis . En ralit, dans les situations prenant place dans ces quartiers pauvres, le critre
pertinent les diffrenciant des autres jeunes filles de leur
ge rside gnralement dans leur situation familiale,
leur isolement et leur frquentation des groupes de jeunes
connus pour leurs activits dlinquantes, l o les autres

52. De la mme manire, aux tats-Unis, le strotype associant la violence


(entre autres sexuelle) des gangs aux jeunes Noirs ( African Americans ) est aisment dmenti par l'quivalence des processus touchant les populations hispaniques ou asiatiques habitant le mme type de ghettos : cf. par exemple l'tude
ethnographique de Philippe BOURGOIS ( In search of masculinity. Violence, respect
and sexuality among Puerto Rican crack dealers in East Harlem , British Journal of
Criminology, 1996,3, p. 412-427), pour les gangs portoricains de Harlem, et une source
policire pour des gangs asiatiques du Minnesota (R. STRAKA, Violence of Hmong
gangs and the crime of rape , FBI Law Enforcement Bulletin, 2003,2, p. 12-16).

32

Le scandale des tournantes

jeunes filles, qu'elles soient d'origine franaise ou trangre,


vitent soigneusement ce genre de frquentations. C'est ce
que l'on va prsent mieux comprendre en poussant plus
avant l'analyse de ces violences sexuelles trs particulires
que sont les viols collectifs.

3
Contre-enqute sociologique 2
La spcificit des viols collectifs

L a premire partie de l'enqute a permis de cerner les


contours gnraux du phnomne. Mais cette analyse ne
serait pas complte si l'on n'entrait pas davantage dans
l'analyse des violences sexuelles pour mieux comprendre la
spcificit des viols collectifs, les mcanismes en jeu et, au
bout du compte, la signification sociale de ces phnomnes.

Les v i o l e n c e s sexuelles
d a n s les e n q u t e s de v i c t i m a t i o n
Si elles ont l'intrt de permettre - sous certaines conditions - des comparaisons dans le temps, les donnes policires et judiciaires reposent au dpart sur l'investigation
policire ou sur la plainte des victimes. Dans certains cas,
elles sont donc trs loignes de la ralit. On sait depuis
longtemps que ceci est tout particulirement vrai en matire
de violences sexuelles, o les taux de plainte des victimes
sont trs faibles, mme s'ils augmentent progressivement
du fait de la reconnaissance et de la dnonciation croissantes de ces violences jadis largement tolres 1 . Il faut
donc nous tourner vers les enqutes de victimation, qui

X. R. ZAUBERMAN, Ph. ROBERT, DU ct des victimes. Un autre regard sur la dlinquance, L'Harmattan, Paris, 1995 ; H. LAGRANGE, Les dlinquances sexuelles , in
MUCCHIELLI L, ROBERT Ph. (sous la dir.), Crime et scurit : l'tat des savoirs, La Dcouverte,
Paris, 2002, p. 168-177.

14

Le scandale des tournantes

interrogent directement les personnes sur ce qu'elles ont


pu subir mme si elles ne l'ont signal personne, pour
tenter de cerner de plus prs les contours des violences
sexuelles. Dans cette optique, au moins trois enqutes sont
mobilisables.
En 1993, une enqute ralise par des chercheuses de
1TNSERM sur la sant des adolescents, sur la base d'un
chantillon d'environ 12 400 jeunes scolariss gs de 11
19 ans, comportait des questions sur les violences subies 2 .
Au total, 3 , 8 % disent avoir subi au cours de leur vie des
violences sexuelles et 0,8 % au moins un viol. La premire
surprise vient ici du fait que cette victimation sexuelle n'est
pas propre aux filles : 0,9 % des filles mais aussi 0,6 % des
garons disent avoir t victimes d'un viol, cette catgorie
incluant en effet les violences sexuelles subies dans la
famille (c'est--dire massivement des incestes). La seconde
surprise est lie la rpartition gographique et sociale. Sur
l'ensemble des violences sexuelles, c'est l'acadmie de
Bordeaux qui arrive en tte, suivie par un groupe comprenant aussi bien l'acadmie de Crteil que celles de Nice,
d'Aix-Marseille et de Rennes : il n'y aurait donc pas de spcificit francilienne. Par ailleurs, la diffrence entre les filles
tudiant au lyce gnral ou au lyce professionnel n'est pas
significative (respectivement 7 et 8 % de victimes). Enfin, la
position socioprofessionnelle du pre n'influe pas sur le
risque d'tre victime. C'est en ralit un critre familial
qui semble produire le plus de clivage : ce risque est suprieur lorsque les parents sont divorcs ou spars et surtout
lorsque le pre est dcd.
L'enqute sur les violences faites aux femmes 3 , ralise en 2 0 0 0 sur un chantillon reprsentatif d'environ
7 000 femmes adultes (interroges aussi sur leur enfance et
leur adolescence), a mis en vidence le fait que 11 % des

2. M. CHOQUET, S. LEDOUX, Adolescents. Enqute nationale, INSERM, Paris, 1994,

p. 166-173.
3. M. JASPARD etalii., Les Violences envers les femmes en France. Une enqute nationale,
La Documentation franaise, Paris, 2003.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlestou
femmes ont subi au moins un type d'agression sexuelle
depuis l'enfance : des tentatives de rapport forc pour 5,7 %
des interroges, des attouchements pour 5,4 % et des rapports
forcs (viols) pour 2 , 7 % . Pour 6 % de ces dernires (soit
0 , 1 6 % de l'ensemble), plusieurs agresseurs taient prsents.
L'enqute confirme ensuite d'une part que le risque de
subir des violences sexuelles collectives est un phnomne
juvnile (concentr mme avant 15 ans pour les attouchements et les tentatives de viols), d'autre part qu'il se droule
essentiellement dans le cadre de l'interconnaissance (dans
8 7 % des cas de viols et 7 8 % des tentatives, la victime
connaissait son agresseur). Elle indique cependant que les
viols ne sont pas lis au contexte sociodmographique :
ils se produisent dans tous les milieux sociaux et d'abord au
sein des couples et des familles. On mesure ainsi dans cette
enqute le poids de ce que l'on appelle aujourd'hui les
viols conjugaux.
Enfin, cette enqute indique que, si les violences physiques envers les femmes ne sont pas plus frquentes dans
les grandes agglomrations et les grands ensembles (alors
que c'est le cas des violences entre hommes), les insultes et
les diverses agressions sexuelles autres que le viol (harclement, exhibitionnisme, pelotage'fle sont en revanche
davantage 4 . Les jeunes femmes en sont particulirement
victimes dans l'espace public, surtout lorsqu'elles sont clibataires et diplmes.
L'enqute de victimation en le-de-France ralise
dbut 2001 par des chercheurs du CESDIP sur un chantillon reprsentatif d'environ 10 500 personnes (dont un
peu plus de la moiti de femmes), ges de 15 ans et plus, a
interrog ces personnes sur les atteintes diverses subies au
cours des trois annes prcdentes 5 . Les viols et tentatives
de viols, a fortiori collectifs, sont rarissimes (4 viols dont
4. Ibid., p. 162.

5. M.-L. POTTIER, Ph. ROBERT, R. ZAUBERMAN, Victimation et inscurit en le-de-

France, Paris, IAURIF-CESDIP, Rapport final, 2002. Je remercie les auteurs de


l'enqute de m'avoir communiqu des rsultats que le rapport final de leur
enqute ne dtaillait pas.

14

Le scandale des tournantes

1 collectif et 24 tentatives dont 4 collectives), et l'on ne


peut donc en tirer aucune mesure certaine. Notons simplement que, sur ces 5 cas de violences sexuelles collectives,
3 se produisent dans une famille o la personne de rfrence est un cadre, 1 o elle est un employ et 1 o elle est
au chmage au moment de l'enqute.
Pour rsumer, les enqutes de victimation ne signalent
aucune concentration des viols dans les milieux populaires
et les quartiers d'habitat HLM. L'enqute sur les violences
faites aux femmes indique cependant que d'autres types de
violences caractre sexuel - violences verbales, pelotage sont plus prgnants dans ces espaces sociaux ; il y a donc l
une tension sociale qu'il faut lucider. Ce double constat
amne une premire rponse. l'affirmation issue du sens
commun, qui vole un uf vole un buf ou ici qui
insulte une fille un jour la violera (en termes savants, on
parle de l'hypothse du continuum des violences), c'est une
rponse ngative qui s'impose. Il faut admettre la diversit
et la complexit des comportements caractre sexuel,
notamment la spcificit des viols. Mais ce constat amne
aussi deux nouvelles questions. La premire est celle de
l'explication de cette spcificit des tensions entre les sexes
dans les milieux populaires. La seconde est celle de l'explication de la spcificit des viols collectifs au sein de l'ensemble
des violences sexuelles.

Des t e n s i o n s e n t r e les s e x e s plus fortes


d a n s les q u a r t i e r s p o p u l a i r e s ?
S'il est faux de prtendre que les violences sexuelles les
plus graves sont concentres dans les quartiers populaires
qu'habite massivement la population d'origine maghrbine
et africaine, les rapports sociaux entre les sexes y semblent
cependant un peu plus difficiles qu'ailleurs. Comment interprter ce premier lment ?
S'inspirant des dbats de la criminologie anglo-saxonne
sur la relation entre le crime et la masculinit, Hugues

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
Lagrange relie les violences sexuelles ce qu'il appelle la
crise de la masculinit , articule la fois sur la libration
de la femme, sur la meilleure russite des filles l'cole et
surtout sur la crise de l'emploi et des valeurs du travail
ouvrier 6 . Cela se traduit par une augmentation du nombre
de jeunes hommes qui se trouvent privs de perspectives sur
le double plan affectif et social, et cette situation se traduit
aussi par une misre sexuelle que ne font qu'accentuer premirement le poids toujours important de la virilit dans
les attitudes collectives des groupes de jeunes hommes
dans les quartiers populaires 7 , deuximement l'intensit
particulire de la vie sociale des quartiers populaires enclavs
- c'est comme un village , tout le monde se connat ,
d'o l'importance de la rputation, du respect, des rumeurs,
des embrouilles , e t c . 8 ; troisimement, pour ce qui
concerne les populations originaires du Maghreb, le contrle
plus pouss des femmes 9 .
Certains auteurs remarquent de surcrot que le maintien,
voire l'aggravation au cours des annes 1990, de ce caractre
reclus des relations sociales dans les quartiers pauvres et
enclavs contraste fortement avec la poursuite continue
de la libralisation de la sexualit dans les reprsentations
et les fantasmes. En effet, la nudit (des femmes et dsormais aussi des hommes) est de plus en plus affiche sur nos
murs et nos crans, les corps semblent de plus en plus mis

6. H. LAGRANGE, De l'affrontement l'esquive. Violences, dlinquances et usages de


drogues, Syros, Paris, 2001, p. 258-263. Pour faire le point des dbats anglo-saxons,
cf. T. JEFFERSON, Masculinities and crimes , in R. MAGUIRE, R. MORGAN, R. REINER
(sous la dir.), The Oxford Handbook of Criminology, Oxford University Press, Oxford,
1997; L. BOWKER (sous la dir.), Masculinities and Violence, Sage, Londres, 1998.
7. Voir ce propos les enqutes de diffrents types de M. ESTERLE-HEDIBEL
(La Bande, le Risque, l'Accident, op. cit.), Grard MAUGER ( Bandes et valeurs de virilit , Regards sur l'actualit, 1998, n 243, p. 29-39) et Pascal DURET (Les Jeunes et
l'identit masculine, PUF, Paris, 1999).
8. Voir ce propos les enqutes ethnographiques de David LEPOUTRE (Cceur de
banlieue. Codes, rites et langages, Odile Jacob, Paris, 1997) et Michel KOKOREFF
(La Force des quartiers. De la dlinquance l'engagement politique, Payot, Paris, 2003).
9. Sur lequel insistent notamment H. LAGRANGE (Les Adolescents, te Sexe, l'Amour,
Syros, Paris, 1999, p. 225 sqq) et Daniel WELZER-LANG ( Virilit et virilisme dans les
quartiers populaires en France , VEl Enjeux, 2002, n 128, p. 10-28).

14

Le scandale des tournantes

en avant dans la conception mme des vtements (et des


sous-vtements) - en particulier ceux destins aux adolesc e n t e s - , les relations affectives lectives n'ont sans doute
jamais t suggres de faon aussi lgitime et prcoce dans
la socit. Par ailleurs la pornographie (sous ses formes les
plus douces comme les plus brutales) est trs facile d'accs.
Enfin, la virilit masculine est toujours aussi exalte dans le
sport et la publicit notamment 1 0 . Mais, dans le mme
temps, l'cart entre ces reprsentations et leur mise en pratique demeure trs important, parfois presque infranchissable
pour une partie des jeunes hommes n . De plus, l'ancien exutoire que constituait la prostitution semble moins pratiqu
par les adolescents, lors mme qu'elle constitua longtemps
le lieu de leur initiation sexuelle et un palliatif pour les
jeunes clibataires essentiellement de milieux populaires
ainsi que pour les militaires. On peut donc faire l'hypothse
que la poursuite de cette volution ne fait que renforcer la
frustration de ceux qui n'y ont pas accs.
Reste que le processus principal est sans doute bien
celui repr par la plupart des chercheurs qui travaillent sur
et dans les quartiers populaires, et que rsument par exemple
Daniel Welzer-Lang et Horia Kebabza l'issue de leur enqute
Toulouse : Dans les quartiers populaires aujourd'hui, les
garons, les hommes sont confronts la perte de leurs
avantages, corrler avec la perte de statut social, l'absence
de travail ou de valorisation lie un mtier, le blocage
rsidentiel, le manque de perspectives et de mobilit sociale,
et le fait qu'ils ne reprsentent plus un idal en termes de
relations affectives. Ils tentent alors de trouver une alternative pour pouvoir conserver malgr tout un statut de domi-

10. F. BAILLETTE, P. LIOTARD (dir.), Sport et Virilisme, Quasimodo, Montpellier, 1999.


Soit dit en passant, on s'tonne que les mouvements fministes qui ont dploy une
ardeur indite dans le dbat sur le voile soient devenus par ailleurs quasiment inaudibles quant la critique de ces reprsentations publicitaires qui mettent en scne
quotidiennement des femmes presque nues, parfois dans des postures plus que suggestives, ce qui ne peut que contribuer entretenir une image abstraite de la femme
comme objet sexuel dans l'imaginaire masculin.
11. M. JASPARD, La Sexualit en France, La Dcouverte, Paris, 1997, p. 118,112.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
nants. Bref, ce sont des hommes, c'est ce qu'on leur a, partout et toujours, dit ! Et, dans le mme temps, ils ont perdu
bon nombre des avantages du masculin... C'est donc dans
la raffirmation de leur virilit, voire du virilisme, qu'ils trouvent une chappatoire leur dficit d'intgration sociale et
conomique. Ils donnent ainsi voir des formes de rsistance
l'volution des rapports hommes-femmes et manifestent
un trouble vident devant les revendications galitaires entre
les sexes 12 .
La cause semble donc entendue : les rapports sociaux de
sexe sont plus durs dans les quartiers pauvres, parce que les
garons y ont davantage de difficults exister (dans tous
les sens du terme) et qu'ils compensent leur infriorit sociale
en se rfugiant dans des rles et des attitudes machistes et
virilistes 13 . Ceci peut se traduire par la tentative de perptuation d'une forme de domination masculine traditionnelle sparant les espaces sociaux des garons et des filles,
et contrlant ces dernires par la rputation. L'on devine
ici sur quoi est fonde la revendication initiale de libert
des femmes qu'incarne notamment le mouvement Ni putes
ni soumises.
L a s p c i f i c i t des viols c o l l e c t i f s
a u sein des v i o l e n c e s s e x u e l l e s
Dans les explications que nous venons de passer en
revue rsident l'vidence quelques clefs de la comprhension des rapports entre les sexes en gnral, et peut-tre
12. H. KEBABZA, Logiques de genre dans des quartiers impopulaires , Hommes
et Migrations, 2004, n 1248, p. 54. Du mme auteur, voir aussi La sgrgation
sexue dans les quartiers populaires , Diversit. Ville, cole, intgration, 2004,
n 138, p. 129-136.

13. Une recherche rcente en psychologie sociale montre galement que les opinions en matire de sexualit et de rapports de genre varient selon le sexe et selon les
milieux sociaux. Face un scnario de viol collectif, les garons des milieux populaires
sont davantage ports responsabiliser la victime et dresponsabiliser les auteurs
(T. APOSTOUDIS, Une approche psychosociale de la perception des faits de violence : le
cas des "tournantes", communication au 5e Congrs international de psychologie
sociale en langue franaise, Lausanne, septembre 2004).

14

Le scandale des tournantes

aussi de certaines formes de violences sexuelles juvniles


en particulier. Toutefois, il importe de rsister d'une part
l'erreur de croire ces questions spcifiques aux milieux
populaires, d'autre part au double amalgame qui confondrait les insultes, harclements et pelotages entre jeunes
avec les viols individuels et avec les viols collectifs. Le premier amalgame (la diffrence de nature et non simplement
de degr qui spare les insultes et les viols 1 4 ) a dj t
soulign travers l'analyse des rsultats de l'enqute sur
les violences faites aux femmes. Il faut prsent en venir
l'analyse du second amalgame : la spcificit des viols
collectifs au sein de l'ensemble des violences sexuelles.
Il est intressant de constater que les auteurs d'tudes
sur le viol collectif dans les annes 1960 avaient trs bien
peru cette spcificit 1S . En 1966, dans sa thse de psychologie clinique et sociale, Mustapha Hijazi avait tent de
poser le cadre d'analyse global de ce comportement spcifique : Le viol collectif doit tre tudi dans la diversit de
ses manifestations comme un phnomne de groupe. Dans
ce cadre, on peut clairer la structure d'un tel groupe :
l'arrire-plan socio-conomique de ses membres, la conception morbide qu'a le groupe de la femme, les diffrentes
significations de l'acte en tant que facteur de cohsion
du groupe, les traits caractristiques de la personnalit du
meneur et du suiveur, la valorisation qu'ils trouvent dans
leurs rles respectifs au sein du groupe, et enfin la personnalit de la victime et son statut dans cette sous-culture 16 .

14. Dans cette affaire du continuum suppos des violences sexuelles, comme
dans toutes les autres hypothses de continuum en matire de violence, l'erreur de
raisonnement est toujours la mme : de ce que tous les violeurs ont pu aussi et
auparavant insulter des femmes, on dduit tort que tous ceux qui insultent
des femmes deviendront un jour des violeurs.
15. Cette diffrence est galement tablie de longue date aux tats-Unis :
cf. D. SCHRAM, Rape , inj. R. CHAPMAN, M. GATES (SOUS la dir.), The Victimization of
Women, Sage Publications, Londres, 1978, p. 57; et encore rcemment S. ULMMAN,
Comparison of gang and individual rape incidents , Violence and Victims, 1999,
2, p. 123-146.
16. M. HIJAZI, Dlinquance juvnile et ralisation de soi, Masson, Paris, 1966,
p. 264.

Quandlesmdiasdcouvrent
Sans reprendre l'intgralit de ses formulations, nous pouvons cependant toujours nous inspirer de ce programme
qui restitue bien le cadre global de ces comportements.

D i f f r e n t s processus p s y c h o s o c i a u x
Depuis la loi du 23 dcembre 1980, le viol est dfini
comme tout acte de pntration sexuelle, de quelque
nature qu'il soit, commis sur la personne d'autrui, par
violence, contrainte ou surprise (article 222-23 du code
pnal en vigueur), la jurisprudence ayant prcis depuis
1984 que la fellation tait assimile la pntration sexuelle.
Le viol est passible de quinze ans de prison. La peine peut
monter vingt ans lorsque le viol est accompagn d'une
circonstance aggravante, notamment lorsqu'il est commis
par plusieurs personnes agissant en qualit d'auteurs ou de
complices (article 222-24), c'est--dire lorsqu'il s'agit d'un
viol collectif.
Quels comportements sont jugs de nos jours derrire
ces catgories juridiques de viol et d'agression sexuelle
commis par plusieurs personnes ? Notre matriel empirique (25 dossiers judiciaires de la rgion parisienne 1 7 ,
complts par une revue de presse nationale) ne constitue
pas un chantillon reprsentatif de la France entire (pas
mme de toute la rgion parisienne), ni une population suffisamment importante pour autoriser une quantification.
Cependant, il est suffisamment tendu et vari pour mettre
en vidence une pluralit de processus psychosociaux, que
nous illustrerons par quelques exemples (prparant aussi la
discussion ultrieure sur les relations entre auteurs et victimes). Prcisons enfin que si l'un de ces processus joue
gnralement un rle dominant dans une histoire, plusieurs d'entre eux sont souvent mls.
17. Tois de nos tudiants (Graldine Biaise, Rachid Boumriche et Florence
Dufe) nous ont aid rassembler ces dossiers dans une cour d'appel, un tribunal
pour enfants et un tribunal correctionnel. Nous les en remercions vivement.

14 Le scandale des tournantes


La personnalit du violeur. Mentionnons d'abord,
parce que nous l'avons rencontr (et que cela illustre aussi
le problme de la porosit des sous-catgories juridiques et
statistiques voqu au chapitre prcdent), le cas des affaires
juges comme viols collectifs mais qui sont en ralit des
viols individuels impliquant un ou des complices plus ou
moins passifs. Dans ce type d'affaires, la personnalit perturbe de l'auteur du viol (son rapport personnel pathologique
aux femmes) semble dterminante pour comprendre l'histoire
du fait criminel.
La victime avait rencontr l'auteur la semaine prcdant
les faits lors d'une fte et, pour le remercier de l'avoir protge
face aux avances d'un autre garon, l'avait mme hberg chez
elle. L'auteur s'tait alors endormi rapidement compte tenu de
sa grande ivresse. La semaine suivante, l'auteur rappelle la
jeune femme en pleine nuit pour lui demander de l'aide, sa
voiture tant selon ses dires tombe en panne. La victime se
rend sur les lieux o elle trouve l'auteur accompagn de son
complice. la suite de divers stratagmes et tout en fumant
tous les trois du cannabis, les deux hommes emmnent la
victime dans un bois dsert o l'auteur la contraint au viol,
son complice assistant de loin la scne. L'auteur a tout juste
18 ans. Issu d'un milieu ouvrier, il s'entend mal avec ses parents,
est sorti de l'cole sans diplme aprs s'tre progressivement
dscolaris, il alterne les petits boulots et l'inactivit. Il est bien
connu de la police et de la justice pour des fugues et des vols,
mais aussi des violences physiques et des agressions sexuelles
lgres (attouchements, insultes). Son dossier social et les
expertises psychiatriques indiquent qu'un vnement familial
traumatique est survenu la pradolescence, il en est apparemment rsult une ambivalence et un profond mpris pour les
femmes ainsi qu'un fantasme de vengeance. Son complice est
un jeune mineur qui semble vivre une relation un peu difficile
avec ses parents, qui est dcrit par les experts comme immature
et influenable. Il est un personnage trs secondaire dans
l'histoire. La victime prsente par contre, comme l'auteur, une
personnalit particulire. Mme si elle a russi un bon parcours scolaire et est employe dans la fonction publique, elle
est marque par une petite enfance trs douloureuse. presque
trente ans, elle n'a pas pu stabiliser sa vie affective, elle

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
consomme massivement du cannabis et de l'alcool et frquente
souvent des marginaux. Elle ne s'est pas tonne outre mesure
et a accept de rejoindre cet homme en pleine nuit dans un
endroit dsert. Elle n'a compris qu'au dernier moment le
danger qui la menaait.
L'affirmation virile collective et l'initiation sexuelle.
Ce type de processus correspond en partie la reprsentation
mdiatique des tournantes au sens o, dans la plupart des
affaires correspondantes, les auteurs sont nombreux, jeunes,
habitant les quartiers pauvres de la banlieue parisienne,
issus de familles nombreuses, sans diplme ou munis d'un
simple CAP, majoritairement issus de l'immigration ,
parfois connus de la police et de la justice pour des infractions autres que sexuelles (vols, outrages, usage-revente de
cannabis). Ces jeunes tentent de s'approprier durablement
les services sexuels d'une jeune fille de leur entourage, qui a
dj eu des relations sexuelles avec au moins un des membres
du groupe, ce dernier l'ayant ensuite partage avec les
autres, la victime se taisant dans un premier temps 1 8 , par
honte, par culpabilit, par peur des reprsailles, mais parfois aussi parce que, pas plus que certains auteurs, elle n'a
conscience de la gravit de la situation.
Ce matin-l, une jeune fille de 14 ans et sa mre signalent
la police une srie de viols collectifs subis par la jeune fille
une quinzaine de jours plus tt. L'histoire commence un aprsmidi, tandis que la victime et une de ses amies dambulent
dans un centre commercial. Elles sont alors interpelles par un
petit groupe de jeunes adolescents qu'elles connaissent et qui

18. Le silence de la victime renforce videmment la perception des auteurs quant


au caractre consenti des relations sexuelles. Dans certains cas, cette perception n'est
que partielle dans la mesure o, en dehors du cadre judiciaire, des auteurs peuvent
reconnatre user de stratagmes et de pressions psychologiques divers pour amener
la victime la situation puis pour s'assurer de son silence (C. HAMEL, Construction
et pratiques de la sexualit des garons d'origine maghrbine en quartier populaire ,
Mouvements, 2002, n 20, p. 64-65 et Faire tourner les meufs , art. cit., p. 90-9
Un exemple instructif de dialogue avec un ancien membre d'une bande ayant
commis plusieurs viols collectifs est donn galement par Ph. BOURGOIS ( In search
of Masculinity , art. cit, p. 422-424).

14

Le scandale des tournantes


leur proposent de descendre avec eux dans les caves pour
s'abriter de la pluie et s'amuser. Les deux jeunes filles les suivent,
l'une pntrant dans la cave, l'autre restant dans le couloir avec
quelques garons. Un puis deux adolescents violent la victime
sans brutalit particulire. Cette dernire se rhabille et retrouve
son amie au pied de l'immeuble, lui confiant ce qui vient d'arriver, sans alerter personne d'autre. Six jours plus tard, la victime
croise dans un commerce du voisinage l'un des adolescents prsents dans le couloir. Elle a pour lui de l'attirance, ils s'changent
quelques baisers et se promettent de se retrouver au mme
endroit le lendemain. Le rendez-vous est tenu et l'adolescent
propose la victime de le suivre de nouveau dans les caves.
L'amie de la victime et son petit ami sont galement prsents.
La victime et son nouvel ami changent de nouveaux quelques
baisers mais elle rsiste aux propositions d'aller plus loin. De
dpit, celui-ci s'loigne, ainsi que l'autre couple. Surviennent
alors trois autres adolescents qui immobilisent la victime et la
violent de nouveau. Enfin, le lendemain, la victime retrouve de
nouveau son couple d'amis, accepte de nouveau de les suivre
dans les caves o sont prsents de nombreux autres adolescents.
Et tandis que le couple s'isole, la victime est de nouveau viole
par trois adolescents puis trois autres encore. Tous sont gs de
15 17 ans. Ils sont pour la plupart en chec scolaire sans que
leurs histoires familiales semblent particulirement perturbes.
Un seul a dj t condamn, pour un simple vol. Pour la plupart d'entre eux, il s'agit de la premire ou de la seconde exprience sexuelle. La victime quant elle a une histoire familiale
complique, un pre dont elle se sent trs loigne et une mre
dpressive, une sur handicape suite un accident. L'expertise
psychiatrique la dcrit comme tant d'intelligence normale
mais hypersensible et trs angoisse, ainsi que spasmophile. Les
psychiatres voquent une personnalit tendance hystrique,
trs influenable et confondant le rel et l'imaginaire.

Dans ce premier type, la dimension de groupe est primordiale, le viol collectif remplit une fonction d'initiation
sexuelle et d'affirmation masculine virile pour les individus
qui le composent en mme temps qu'il est souvent un vnement catalyseur pour le groupe. Cela tant, c'est sans
doute ce processus qui sous-tend le plus classiquement les
viols collectifs du point de vue historique et qui peut se
rencontrer dans les milieux sociaux les plus varis ds lors

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
que des groupes de jeunes hommes peuvent s'y structurer
autour de conduites rgies par l'affirmation de leur virilit.
Dans la rgion parisienne, la justice le rencontre essentiellement dans les quartiers populaires o les processus de formation des bandes d'adolescents sont trs prgnants. Elle n'a
toutefois peut-tre pas connaissance de comportements plus
rares mais comparables dans d'autres milieux sociaux 1 9 .
Enfin, ce type de viols est aussi l'un de ceux dans lesquels
l'attitude de la victime joue un rle dans l'enchanement
des faits.
La domination violente et quotidienne. Introduisons ce
type de processus par un dossier judiciaire ce point loign
des reprsentations sociales que la victime se trouve tre
un homme et non une femme. Le contexte est celui d'un
groupe de marginaux d'ge mr cohabitant dans un logement social. Tous ont des parcours familiaux, scolaires et
sociaux trs perturbs, sont en mauvaise sant physique
et mentale et sont alcooliques. La victime est l'un d'entre
eux, dbile lger, devenu progressivement le souffre-douleur
d'un petit groupe domin par un homme violent, pileptique
et qualifi par les psychiatres de psychopathe . Ce cas
d'espce est indit, mais le mcanisme gnral qu'il suggre
l'est moins. Il s'agit d'un type de viols survenant dans des
situations de huis clos mettant en scne des victimes prisonnires dans la vie quotidienne de modes relationnels
violents, de rapports de domination structurs et de rles
ou de statuts trs dvaloriss. La vie carcrale en fournit
d'autres exemples, mettant aux prises des dtenus entre
eux. Mais elle contient aussi des situations dans lesquelles
une dtenue est victime de surveillants qui dtiennent et

19. En France, la presse fait parfois cho des affaires impliquant aussi de jeunes
militaires, rcemment mme de jeunes pompiers. Le Monde et Libration du 28 ju
2004 relatent ainsi l'histoire dramatique suivante. Marseille, une jeune fille de
15 ans sortait avec un pompier de 22 ans. La jeune fille est en rupture de ban, elle a
fui ses parents, elle s'affirme notamment dans la recherche de la compagnie
d'hommes plus gs et d'apparence virile. Or bientt son petit ami la livre dix de
ses collgues qui la violent dans leur caserne, non sans avoir pay celui qui s'est
ainsi mu en proxnte. La jeune fille se suicidera quelques semaines plus tard.

14

Le scandale des tournantes

abusent de leur pouvoir lgal de contrainte et de reprsailles


son encontre 20 . On peut sans doute aussi ranger dans cette
catgorie des affaires comme celles impliquant des policiers
ayant rellement pris l'habitude de violer des prostitues
d'ordinaire contraintes au silence par peur d'une poursuite
pour racolage ou d'une procdure d'expulsion dans le cas
des trangres en situation irrgulire 2 1 .
Le rite de passage. Voici un processus de nouveau trs
loign des reprsentations sociales. Illustrons-le par un
dossier judiciaire rvlant une pratique violente de bizutage
dans l'internat d'un lyce agricole. Avec la complicit active
du surveillant (voire son incitation), des adolescents y
taient rgulirement victimes de sodomie l'aide d'un
manche balai, au vu et au su de nombreux lves qui
n'osaient pas intervenir et avaient largement intrioris la
normalit de cette pratique. Ce genre de situation amne
distinguer un type ritualis de violences sexuelles collectives, une forme de rite de passage.
Le cynisme des prdateurs. Ce processus caractrise
des viols qui n'auront lieu qu'une fois car ils rsultent
d'une rencontre fortuite entre des personnes dont le degr
de connaissance est faible voire nul. C'est par exemple
cette situation classique au cours de laquelle une jeune fille
accepte imprudemment de monter dans une voiture avec
des garons qui se proposent de lui rendre service en la
raccompagnant chez elle. Dans ce type d'affaires, les auteurs
sont gnralement des dlinquants d'habitude qui agissent
de concert, de sang-froid et au besoin avec violence, en
profitant d'une opportunit.
Cette fin d'aprs-midi-l, la victime ge d'une quinzaine
d'annes attendait avec son ami un bus qui tardait venir. Or
elle tait assez presse d'aller prendre son train pour rentrer chez
elle. Quand trois jeunes hommes passent en voiture, s'arrtent
20. Voir par ex. Libration des 17 et 18 fvrier 2003.
21. Voir par ex. Le Monde et Libration du 13 dcembre 2003.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
et lui proposent de l'accompagner la gare, elle a l'imprudence
d'accepter, y compris lorsqu'elle constate que ces trois garons
prtextent de la taille rduite de la voiture pour refuser de faire
monter son ami. La suite se droule en peu de temps. Aprs
avoir dpos le troisime, les deux jeunes restants emmnent
la victime dans un grand ensemble voisin, entrent dans un
parking, discutent au passage avec une voisine, puis demandent la victime de les suivre dans la cave o ils disent vouloir
discuter avec une autre amie eux. La victime les y suit de nouveau. On ne sait pas si elle a aperu devant cette cave le mur
portant l'inscription Ici vie une bande de dfonceurs de Q.
Elle sera viole et sodomise par les deux jeunes hommes, qui
la ramneront ensuite tranquillement au domicile de son ami.
L'un des deux auteurs est en fuite. L'autre est un mineur de
17 ans, de milieu trs pauvre, dont le pre, alcoolique, est dcd
dans des conditions dramatiques, et dont la mre est sans
travail. Troisime d'une fratrie de six enfants, il est sorti de
l'cole sans diplme, est d'un temprament trs instable et
d'une intelligence trs limite. Il a eu ses premires relations
sexuelles l'ge de 13 ans, avec une fille plus ge. Auteur de
fugues et de petits vols, il faisait l'objet depuis quelques mois
d'une prise en charge en milieu ouvert par la Protection judiciaire de la jeunesse et suivait un stage de remise niveau scolaire. Malgr le poids manifeste des vnements de son enfance,
il ne semblait pas avoir jamais fait l'objet d'une prise en
charge psychologique.
La rduction prostitutionnelle. Il s'agit l aussi de viols
commis de faon ponctuelle mais du fait d'une situation
particulirement propice en raison de la personnalit et/ou
de l'attitude de la victime, et dans une logique de groupe
qui diffre en partie de celle voque au type prcdent.
Les auteurs sont gnralement plus gs, ils ne forment pas
un collectif intgr comparable aux bandes de grands adolescents de certains des types prcdents, ils ne recherchent pas
une initiation sexuelle, ni une affirmation dans un groupe,
mais utilisent plutt par la contrainte une opportunit de
relation sexuelle comparable leurs yeux au recours la
prostitution. La victime n'est pas ici une inconnue mais au
contraire une connaissance pouvant donner prise au discours
autodculpabilisant des auteurs la considrant comme une

14

Le scandale des tournantes

fille facile et peu respectable au regard de son comportement dans la situation et de sa rputation antrieure.
D'autres affaires impliquant des policiers sur des prostitues
illustrent aussi ce processus 2 2 .
Cette nuit-l, une femme de 35 ans s'est rendue au bal
communal, en compagnie de ses enfants, deux pradolescents.
Son mari est rest la maison. Lors de la soire, elle a bu plus
que de raison. Lorsque la fte se termine, elle n'est pas du tout
en tat de conduire pour rentrer et, comme aucune aide ne se
prsente Oes gendarmes qui ont t prsents durant une partie
de la fte sont manifestement partis se coucher eux aussi), elle
dcide d'attendre au bord de la route, le temps de se sentir
mieux. Un peu plus tard, une voiture s'arrte avec son bord
cinq hommes. Le conducteur connat la victime dans le cadre du
voisinage et l'appelle par son prnom (il l'a en ralit aperue
un peu plus tt et a manifestement prmdit la suite). Aprs
avoir convaincu les enfants d'aller chercher leur pre, il propose
la jeune femme de l'emmener. Celle-ci accepte et, ne voulant
pas rentrer chez elle, leur propose d'aller en discothque. Sur la
route, la voiture s'arrte dans un endroit dsert o elle est
rejointe par une autre voiture. En tout, ce sont huit hommes
qui la violeront brutalement pendant plus de deux heures et
lui voleront le contenu de son sac. Les auteurs sont de jeunes
majeurs, habitant le mme quartier ou des quartiers voisins.
Ils sont d'origines diffrentes mais se ressemblent beaucoup
dans leur histoire familiale (marque souvent par des dcs,
des conflits et une grande prcarit), dans leur histoire scolaire
(six des huit sont sortis de l'cole sans diplme), leur histoire
professionnelle (la plupart sont inactifs) et leur tat prcaire
de sant physique et psychologique. La victime est issue d'une
famille encore plus perturbe et a connu une enfance particulirement triste. Sans diplme, elle occupe un trs modeste emploi
municipal. Marie avec un homme qui partage avec elle une
enfance ravage, elle lve difficilement ses trois enfants dont
l'un fait dj l'objet d'une prise en charge mdicosociale. Trs
dpressive, ayant fait plusieurs tentatives de suicide, elle est
alcoolique et continue boire tout en suivant un traitement
base de mdicaments antidpresseurs. Elle a enfin une rputation de femme infidle dans le voisinage.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlestou
La punition. Un dernier processus mrite d'tre distingu, trs diffrent des prcdents en ce que la motivation
principale du viol collectif est une vengeance personnelle.
Le viol constitue ici une punition, excute par des hommes
mais pouvant avoir t ordonne par une femme, en reprsailles d'une faute antrieure impute la victime par
l'ordonnateur 2 3 .
Lorsqu'on sonne la porte du domicile familial en cette
toute fin d'aprs-midi, la jeune fille de 16 ans dont la mre n'est
pas encore rentre du travail ouvre sans rticence car elle
connat bien la personne qui se prsente. C'est son ancien petit
ami (avec lequel elle avait des relations sexuelles). La discussion
est courte et extrmement tendue. Le jeune homme g de
17 ans est trs nerv, il accuse l'adolescente de lui avoir fait
une trs mauvaise rputation dans le quartier aprs leur sparation. Venu pour la punir, il l'entrane d'abord dans sa chambre
et parvient l'y contraindre, sans violence physique, des
rapports sexuels. Mais peine a-t-il fini qu'il s'en va ouvrir la
porte de l'appartement et fait entrer huit autres adolescents
dont trois la violent. L'appartement est par ailleurs cambriol.
Le viol collectif est donc ici une vengeance, en mme temps
qu'il s'inscrit sans doute dans le mcanisme des bandes dcrit
plus haut. une exception prs, les caractristiques des auteurs
sont de nouveau le milieu ouvrier pauvre, l'histoire familiale
frquemment parseme de dcs et de ruptures, l'chec scolaire,
l'engagement progressif dans la dlinquance en bande et la
consommation quotidienne de cannabis. leve par sa mre
depuis toujours, la victime n'a pas connu son pre. L'expertise
psychiatrique la dcrit comme une adolescente encore trs
infantile et ayant un fort besoin de reconnaissance. Elle a eu
ses premires relations sexuelles 14 ans, avec un garon de
cinq ans son an.
Ainsi, du processus d'initiation sexuelle plus ou moins
candide jusqu' des formes trs conscientes d'assujettissement

23. Notons cette remarque que faisait galement un magistrat dans les annes
1960 : En outre, nous savons qu'il existe des viols de reprsailles, pour punir les
jeunes femmes qui donnent la police les auteurs d'infractions, ou parce qu'elles
22. Voir par exemple S. NAOUR, Libration, 15 Janvier 2001 et H. SABERAN, Libration, ont voulu se dbarrasser de l'influence d'un cad, ou plus simplement changer de
partenaire (P. CRESPY, L'aspect sociologique du viol en runion , art. cit., p. 850).
7 avril 2004.

14

Le scandale des tournantes

et d'exploitation d'une adolescente qui s'apparentent du


proxntisme 2 4 , en passant par beaucoup d'autres situations et motivations, il est bien des formes de viols collectifs, dont nous n'avons donn ici qu'un premier aperu et
quelques exemples qui laissent parfois aussi transparatre la
complexit des relations entre auteurs et victimes et surtout les fragilits spcifiques de ces dernires.

L a c o m p l e x i t des r e l a t i o n s
e n t r e auteurs et v i c t i m e s
voquer les relations entre auteurs et victimes, et leur
rle dans la commission du crime est toujours dlicat et
parfois trs difficile. Dans le dbat public, les problmes sont
presque exclusivement prsents dans le cadre de l'opposition entre le Bien (les victimes) et le Mal (les dlinquants).
Le cadre judiciaire, en pratique et a fortiori dans le contexte
politique des annes 1990-2000, fonctionne largement avec
la mme asymtrie : il est demand la police et la justice
de dfendre les victimes contre leurs agresseurs et, plus gnralement, de dfendre la socit contre ceux qui menacent
ses normes. L'examen des dossiers montre notre sens que
l'enqute de police judiciaire et, de manire gnrale, l'instruction sont gnralement construites charge . La position et la personnalit des victimes ne sont gure interroges :
en dehors du contenu de leur dposition initiale auprs des
policiers ou des gendarmes, il est rare de trouver sur elles et
sur leurs entourages des renseignements approfondis. De
sorte que, le plus souvent, ce n'est qu' partir des enqutes
menes sur les auteurs et grce aux expertises psychologiques que l'on peut reconstituer quelques aspects de

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlestou
la personnalit et du contexte de vie des victimes. Enfin, la
difficult du chercheur provient du fait que ce manichisme
et cette asymtrie non seulement dlgitiment par avance
la version des auteurs, mais encore rendent suspecte l'interrogation du chercheur quant au rle de l'attitude de la victime
dans le crime : poser mme cette question, ne serait-ce pas
reprendre l'argument classique des agresseurs sexuels consistant prsenter la victime comme consentante , voire
provocatrice ? On peut prdire ds maintenant l'accusation de tous les champions de l'indignation qui occupent
le dbat public. La dmarche sociologique doit pourtant
tenir distance les jugements moraux. Son but n'est pas de
juger du Bien et du Mal (la cause est entendue) ni de chercher
accuser ou excuser qui que ce soit mais de comprendre un
phnomne social.
L'tude du rle de la victime est, de fait, une problmatique scientifique classique au moins depuis les travaux de
Marvin Wolfgang sur les homicides dans les annes 1950,
et qui a t applique de nombreuses reprises dans des
tudes sur les viols 2 S . L'tude du rle de la victime peut
prendre en considration son attitude au moment des faits,
mais aussi s'attacher saisir sa personnalit, sa position
sociale et la rputation de la victime, pralablement au viol
collectif. C'est une complexit qu'il faut essayer de restituer.
De la prsentation propose ci-dessus, il ressort des situations diffrentes, des victimes diffrentes et des relations
auteurs-victimes diffrentes. Cela tant, sans approfondir
cette dimension de l'analyse des viols collectifs au-del des
besoins de la dmonstration gnrale, il apparat ncessaire
de distinguer d'abord au moins trois types de situations :
1) celle de victimes qui subissent compltement la violence
dans une situation o elles sont des objets anonymes pour
des prdateurs inconnus (c'est la situation la plus simple
mais aussi la plus rare, les diffrentes tudes convergeant
pour indiquer qu'auteurs et victimes de viols collectifs se

24. La prostitution des mineurs ne s'alimente du reste pas uniquement l'tranger. Il est probable que certaines victimes de viols collectifs, parmi les plus isoles,
font ensuite un passage dans la prostitution. Sur cette question encore trs mal
connue, cf. F. MARCHAND, B. ADJIGNON, Les Conduites pr-prostitutionnelles et prostitutionnelles des jeunes : sensibilisation et valuation partir de deux sites des Hauts-de25. Cf. notamment M. AMIR, Patterns in Forcible Rape, The University of Chicago
Seine, Altar et Collge Coopratif, Nanterre et Montrouge, 2003.
Press, Chicago, 1971, p. 229-276.

14

Le scandale des tournantes

connaissaient trs bien dans au moins 85 % des cas), 2) celle


de victimes que leur comportement simplement imprudent
place dans une situation haut risque qui est exploite
cyniquement par les auteurs, 3) celle de victimes dont la
connaissance du risque (par la participation pisodique ou
rgulire la vie du groupe de jeunes) et surtout l'attitude
envers ce groupe (les relations sexuelles dj entretenues
dans le pass avec plusieurs membres du groupe, successivement) participent directement du passage l'acte des
auteurs. Ensuite, cette attitude variable de la victime amne
interroger sa position dans l'environnement du groupe
ou dans le groupe lui-mme lorsqu'elle y appartient. Dans
les deux cas, il s'agit d'analyser le fait que n'importe quelle
fille frquentant l'environnement du groupe ou le groupe
lui-mme n'est pas pour autant ncessairement susceptible
de faire l'objet d'un viol collectif. Ce point, dlicat, mrite
attention.
Les travaux historiques soulignent les caractristiques
les plus frquentes des femmes victimes de viols collectifs :
des marginales dans les villes du Moyen ge, des travailleuses
clibataires isoles de leur famille dans les villes des xvne et
xvme sicles comme dans les campagnes du xix e sicle, plus
rarement des pouses dlaisses par leurs maris, des veuves
ou des femmes entretenant des relations perues comme
illgitimes ou scandaleuses26. Il s'agit dans les deux premiers
cas de jeunes femmes isoles ou en rupture de ban, ayant
parfois recours la prostitution pour survivre, ce qui les
dsignait comme des femmes sans honneur aux yeux de
leurs agresseurs. Cette dimension de chtiment ou de juste
retour des choses est aussi bien souvent prsente dans
les autres situations. Au fond, la victime apparat souvent
comme un bouc-missaire.

26. A. BERNARD, Les victimes de viols Lyon aux xvue et xvme sicles , in
B. GARNOT, Les Victimes, des oublis de l'histoire ?, Presses universitaires de Rennes,
Rennes, 2000, p. 45S-467; F. CHAUVAUD, Les Passions villageoises au xix' sicle,
op. cit. ; J. ROSSIAUD, Prostitution, sexualit, socit dans les villes franaises au
XV sicle , Communications, 1984, n 35, p. 68-84.

Quandlesmdiasdcouvrent
Ces mcanismes sculaires ne sauraient certes tre plaqus
sans plus d'analyse sur la socit contemporaine ; ils ne
sont toutefois pas dnus d'intrt pour la comprendre. De
nos jours, il est possible (mais pas certain) que l'on rencontre plus rarement ces jeunes filles vritablement marginalises contraintes de recourir la prostitution de rue
pour survivre 2 7 . Mais le mcanisme au terme duquel elles
peuvent tre constitues en bouc missaire par le groupe
d'auteurs du viol persiste. Les jeunes filles victimes de viols
collectifs dans la socit moderne (celle des annes 1960
comme celle d'aujourd'hui) sont bien souvent des personnes fragilises par des problmes familiaux et un relatif
isolement, parfois une dbilit (au sens psychiatrique du
terme) les rendant trs manipulates, plus souvent une frquentation beaucoup plus assidue que chez d'autres des
espaces et des publics masculins, souvent des situations de
fugues, d'o une recherche d'intgration dans des groupes
d'adolescents plus gs, donc l'affichage d'une mancipation par rapport aux jeunes filles du mme ge et notamment une acceptation rapide de rapports sexuels avec l'un
des membres d'un groupe, ce qui leur vaut alors presque
immdiatement la rputation de filles faciles 2 8 . C'est
cette situation qui permettra aussi au groupe de se dculpabiliser plus aisment en pensant sinon qu'elle tait consentante , du moins qu'elle savait quoi s'en tenir en les
frquentant. Une affaire l'a encore rappel trs rcemment,
mettant en cause non pas des jeunes de banlieues mais
de jeunes pompiers 2 9 .
La comprhension de cette dynamique des relations
entre auteurs et victimes est fondamentale pour analyser
27. Sur les difficults de cette valuation, cf. notamment L TRELLET-FLORS, Prostitution des jeunes : un reprage difficile , VU Enjeux, 2002, n 128, p. 197-210.
28. Voir encore rcemment en ce sens le tmoignage d'une assistante sociale
d'un collge de la rgion parisienne, cit in F. MARCHAND, B. ADJIGNON, Les Conduites
prprostitutionnelles et prostitutionnelles des jeunes, op. cit., p. 10-11.
29. On trouve ici confirmation de l'erreur frquemment commise (notamment
par les porte-parole de Ni putes ni soumises) consistant croire que les victimes de
viols collectifs dans les quartiers pauvres seraient des adolescentes d'origine maghrbine punies pour leurs dsirs d'mancipation, leurs tenues vestimentaires.

14 Le scandale des tournantes


un autre aspect du face--face entre auteurs et victimes :
leur diffrence raciale dans les milieux urbains dfavoriss des grandes agglomrations, c'est--dire le fait que les
victimes sont le plus souvent de type europen tandis que
les auteurs sont le plus souvent de type maghrbin ou africain. Cette diffrence nourrit videmment les discours
xnophobes dj voqus au terme desquels, en somme, ces
jeunes d'origine maghrbine et africaine violeraient nos
petites Franaises. En ralit, nous avons vu que ce sont les
situations familiales et environnementales qui constituent
les caractristiques distinctives des victimes, caractristiques
qui, dans les quartiers populaires des grandes agglomrations, diffrencient le plus nettement les modes de vie des
familles d'origine franaise et des familles d'origine maghrbine ou africaine. En effet, ces dernires sont gnralement
des familles nombreuses (ayant donc des frres prsents
dans le quartier) et o le contrle du mode de vie des filles
(notamment de leur prsence dans l'espace public et de
leurs relations avec les garons) est plus prgnant.
Cette analyse des relations entre auteurs et victimes
n'puise videmment pas la signification des viols collectifs. Elle permet cependant de comprendre dans la plupart
des cas la raison pour laquelle c'est telle victime en particulier qui s'est laisse prendre un jeu terrible.

D e u x grandes s i g n i f i c a t i o n s sociales
des viols c o l l e c t i f s
Une analyse des types de viols collectifs, des liens entre
auteurs, des relations entre auteurs et victimes, des logiques
d'action a permis d'affiner le regard port sur le comportement en question. Des tudes portant sur de plus grands
chantillons seraient ncessaires pour aller plus loin. Tentons
cependant prsent de gnraliser les principaux mcanismes et de dgager la signification sociale de ces comportements. Nous nous inspirerons pour cela principalement des
travaux d'un psychologue (Mustafa Hijazi) et de deux socio-

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
logues (Philippe Robert et Pierre Lascoumes). Ces auteurs ont,
au fond, envisag deux grandes significations des viols collectifs (non exclusives l'une de l'autre 3 0 ), que nous avons
largement retrouves travers l'analyse des affaires rcentes
sous-tendant l'bauche de typologie propose.
La premire signification est la plus connue et la plus
significative. C'est celle qu'ont retrouve la quasi-totalit des
auteurs ayant travaill sur les viols collectifs, des annes 1960
nos jours. Le viol collectif est un moment d'affirmation
de la cohsion du groupe, dont beaucoup d'auteurs ont
remarqu le caractre souvent ludique, l'aspect parfois
ritualis (les violeurs se succdant dans l'ordre de leur
importance au sein du groupe) ainsi que la dimension initiatique (Hijazi parle mme de crmonies ). De ce point
de vue, le viol collectif est un phnomne de groupes de
jeunes hommes qui traverse l'histoire ainsi que les milieux
sociaux. Comme l'avait bien vu Pierre Bourdieu, nombre
de rites d'institutions, scolaires ou militaires notamment,
comportent de vritables preuves de virilit orientes vers
le renforcement des solidarits viriles. Des pratiques comme
certains viols collectifs des adolescents - variante dclasse
de la visite collective au bordel, si prsente dans les mmoires
d'adolescents bourgeois - ont pour fin de mettre ceux qui
sont l'preuve en demeure^'affirmer devant les autres
leur virilit dans sa vrit de violence, c'est--dire en dehors
de toutes les tendresses et de tous les attendrissements
dvirilisants de l'amour 3 1 . C'est bien cet antique scnario
social qui semble se rpter dans ce type de viols collectifs
et lui donner sa signification. C'est aussi ce qui explique
que, mme s'ils y sont plus frquents, les viols collectifs ne
sont pas une spcificit des bandes de jeunes des quartiers
populaires. Outre les lments historiques dj cits, il existe
par exemple de nombreux travaux sur les fraternits tudiantes de certains campus amricains, au sein desquels

30. Dans sa monographie d'un ghetto de New York, Ph. BOURGOIS, En qute de
respect. Le crack New York, Le Seuil, Paris, 2001, retrouve galement ces deux aspects.
31. P. BOURDIEU, La Domination masculine, Le Seuil, Paris, 1998, p. 58.

14

Le scandale des tournantes

la problmatique des viols collectifs est trs prsente 3 2 .


Il s'agit l de groupes d'tudiants de milieux plus aiss et
la peau gnralement blanche.
Une deuxime signification a t beaucoup plus rarement analyse (elle est aussi plus rare). Pour Hijazi, le viol
collectif est aussi un acte dirig contre la socit. Les auteurs
se vengent, en la personne de la victime, de la socit dans
laquelle ils sont incapables de se situer, de la socit qui leur
rappelle leur dvalorisation 3 3 . P. Robert et P. Lascoumes
montrent au fond la mme chose en analysant le fonctionnement des bandes travers un processus de sgrgation
rciproque aboutissant l'opposition entre 1' in-group
et 1' out-group 3 4 . La bande dlinquante se constitue tout
la fois et insparablement d'une part dans le rejet et le
mpris dont elle fait l'objet de la part de son environnement humain et social, d'autre part dans l'agressivit et le
mpris dont elle fait preuve en retour envers ce mme
environnement (on se souviendra ici de cet aphorisme
de Coluche : La socit ne veut pas de nous, qu'elle se
rassure, on ne veut pas d'elle ! ). Dans ce schma d'analyse,
le viol collectif manifeste le double mouvement classique :
promotion au sein de l'in-group par une exprimentation
tournure magique ; agression symbolique contre l'environnement pour affirmer le caractre sgrgationniste et
manichen 3 5 .
Cette deuxime signification sociale est donc plus globale que la prcdente. L'acte dlinquant d'un groupe
renvoie ici un rejet mprisant de la socit environnante
travers une victime dont on comprend qu'elle se retrouve
alors constitue en bouc missaire : Elle a tort, plus exac-

32. W. DEKESEREDY, Woman Abuse in Dating Relationships : the Role of Male Peer
Support, Canadian Scholars Press, Toronto, 1988 ;E SANDAY, Fraternity Gang Rape ; Sex,
Brotherhood and Privilege on Campus, New York University Press, New York, 1990;
M. SCHWARTZ (sous la dir.), Researching Sexual Violence Against Women, Sage, Londres,
1997.
33. M. HIJAZI, Dlinquance juvnile et ralisation de soi, op. cit., p. 277.
34. Ph. ROBERT, P. LASCOUMES, Les Bandes de jeunes. Une thorie de la sgrgation,
op. cit.
35. Ph. ROBERT, P. LASCOUMES, Les Bandes de jeunes, op. cit., p. 268.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
tement elle se met dans son tort. Et il est certain que tout
viol collectif commence par une imprudence de la future
victime qui se met en position d'tre attaque sans pouvoir
parer efficacement. C'est encore la politique du bouc missaire. On sait d'ailleurs que le viol s'accompagne parfois de
marques et d'expressions de mpris envers la victime et,
surtout, ce mpris se retrouve aprs, quand on interroge
les auteurs. Mais on constate aussi dans cette infraction
la dpersonnalisation de la victime : non seulement elle est
l'ennemie et a tort et doit payer, mais encore elle est une
chose, un terrain d'exprience la merci du groupe 3 6 .
Ainsi la relation la victime est-elle grandement claire
par l'analyse de la signification sociale globale de la situation : on comprend alors comment le fonctionnement du
groupe permet de neutraliser de faon particulirement
forte et efficace toute culpabilit, en dvalorisant la victime
et en rejetant la faute sur elle 3 7 . Enfin, c'est sans doute
galement cette signification qui permet de comprendre
pourquoi les auteurs de viols collectifs conservent gnralement cette attitude mprisante et dngatrice pendant et
aprs le procs pnal 3 8 , et ne peuvent comprendre la lourdeur des peines de prison auxquelles ils sont gnralement
condamns.

36. Ibid., p. 268-269.


37. On s'inspire ici du texte classique de G. SYKES et D. MATZA, Techniques of
neutralization. A theory of delinquency, American Sociological Review, 1957, 22,
p. 664-670.
38. M. ESTERLE-HEDIBEL (La Bande, le Risque, l'Accident, op. cit., p. 157) relate ain
les suites judiciaires d'un viol collectif : Le premier moment de stupfaction
pass, les jeunes de la bande gardrent le silence pendant plusieurs mois sur cet
vnement. Certains disaient en confidence ne pas comprendre que X, connu pour
son respect des femmes, ait pu commettre un acte pareil. Celui-ci ne pouvait
s'expliquer que par l'attitude provocatrice de la jeune femme et la rumeur courut
bientt qu'il s'agissait d'une prostitue, ce qui la disqualifiait compltement aux
yeux du groupe. L'ensemble des membres de la bande, filles comprises, s'en tint
cette explication et, lors du procs auquel assistrent deux ans aprs une vingtaine
de jeunes, les insultes fusaient tel point que le juge dut menacer du huis clos
pour obtenir le silence. [...] De ce choc de normes, la bande tira une cohsion supplmentaire et une incomprhension fondamentale de la nature du crime et de sa

14

Le scandale des tournantes

Misre sociale, c o n s t r u c t i o n d e soi


et v i o l e n c e sexuelle
Pour conclure cette esquisse d'une analyse (psycho)sociologique, revenons une dernire fois sur les ressorts profonds
du ou des types de viols collectifs qui semblent dominer en
quantit, du moins dans les grandes agglomrations, savoir
ceux qui mettent en scne des groupes de jeunes hommes
habitant les quartiers populaires 39 . Cette forme de violence
sexuelle exerce par de jeunes hommes envers de jeunes
femmes ne doit rien la culture d'origine de ces personnes, encore moins une religion dont ils sont au
contraire trs loigns. Le contresens constamment opr
dans le dbat public, par des commentateurs de l'islam qui
ignorent peu prs tout de la ralit des pratiques religieuses, est ici total. En effet, les chercheurs et les professionnels de terrain constatent depuis plusieurs annes que
la conversion un islam rellement pratiqu, loin d'tre
un facteur de violence, est au contraire un moyen efficace
pour sortir des pratiques dlinquantes : d'une part, cette
conversion suppose l'adoption d'un mode de vie structur
et structurant, d'autre part, elle offre un cadre identitaire
revalorisant s'agissant de jeunes hommes qui cachaient
derrire leurs attitudes provocatrices et suprieures des fragilits narcissiques importantes lies leurs multiples checs
depuis l'enfance 4 0 .
L'ide d'une culture maghrbine et d'une religion musulmane qui prdisposeraient la violence envers les femmes
constitue donc un grossier prjug ethnocentrique (consis39. Sur ce sujet comme sur d'autres, il n'existe malheureusement pratiquement
pas d'tudes sociocriminologiques menes sinon sur le milieu rural, du moins sur
les petites et moyennes villes loignes de ces grandes agglomrations.
40. Ces mcanismes de dvalorisation et de revalorisation sont connus de longue
date des psychosociologues travaillant sur la dlinquance juvnile. Pour une illustration des liens avec la conversion l'islam, voir par exemple F. KHOSROKHAVAR,
L'Islam des jeunes, Flammarion, Paris, 1997, et L'Islam en prison, Balland, Paris, 2004.
D'aucuns regretteront sans doute que ce rle soit jou par une religion dans un
tat lac, mais ils devront alors s'interroger sur le dficit de cadres sociaux et mentaux proposs par les politiques dites d'insertion de la jeunesse.

Quandlesmdiasd c o u v r e n tlesto
tant comme toujours considrer l'autre comme un barbare)
et un argument de lutte politique malhonnte (consistant
prtendre que les hommes d'origine maghrbine ou africaine violentent particulirement leurs femmes, pensant
ainsi promouvoir l'mancipation de ces dernires). Loin de
ces ides reues, nous avons vu que la pratique des viols
collectifs dans les quartiers pauvres des grandes agglomrations doit se comprendre travers l'analyse des groupes de
pairs ou des bandes de jeunes et de leurs systmes de normes
propres : c'est parce que le virilisme compensant la marginalisation sociale des jeunes hommes ainsi que les mcanismes de
formation des bandes jouent beaucoup plus dans ces quartiers
que les viols collectifs y sont plus nombreux 4 1 . La preuve en
est que, des poques et dans des populations diffrentes,
des mcanismes similaires ont produit des comportements
similaires.
Reste donc prsent comprendre pourquoi ce mcanisme de formation des bandes est si prgnant dans ces
quartiers.
Sortir de l'univers strictement familial et tre fortement
influenc par ses pairs constituent le propre de cet ge
qui commence avec la pradolescence. C'est une phase
normale de la vie. S'opposer aux adultes en position d'autorit, vouloir s'manciper de l'enfance, vouloir faire des
expriences (y compris dans des conduites risque ou
des dviances perues comme pas ou peu graves), faire avec
ses copains un certain nombre de btises sont galement
des attitudes normales . Le risque de drapage vers des
pratiques dlinquantes et violentes dpend essentiellement
de facteurs locaux, des types d'activits des groupes prsents
sur le territoire rsidentiel et des relations entre les classes
41. Nous employons frquemment les mots de groupes de pairs ou de
bandes en laissant planer un relatif flou li la fragilit de la frontire sparant
ces formes de sociabilits juvniles. Le critre distinctif des bandes proprement
dites est gnralement leur activit dlinquante, mais nous avons vu que, dans les
dossiers judiciaires, les auteurs ne formaient pas ncessairement des bandes. Pour
une mise au point rcente sur ce sujet, cf. Marwan MOHAMMED, Comment dfinir
l'objet "bandes de jeunes" ? Informations sociales, 2004, n 119, p. 20-27.

14

Le scandale des tournantes

d'ge (entre les grands et les petits ) 4 2 . Ce rle socialisateur des pairs est cependant normalement quilibr par au
moins deux autres ples de socialisation : l'univers familial
(qui n'est plus exclusif mais ne disparat pas pour autant) et
l'univers scolaire 43 . Dans ce jeu trois, un ple de socialisation est d'autant plus fort que les deux autres sont dfaillants.
Et, prcisment, dans les parcours de jeunes dlinquants, on
retrouve gnralement ces deux dfaillances.
La premire dfaillance (la socialisation familiale) est la
moins facile reprer et analyser car elle est moins visible.
Le problme principal n'est sans doute pas l'absence physique d'un parent (en l'occurrence le pre), la famille en
situation monoparentale. C'est l une explication courante
que toutes les recherches relativisent fortement 4 4 . L'essentiel ne tient pas la forme de la famille mais au contenu
rel des relations familiales, l'existence ou non d'un conflit
entre les parents (dterminant 1' ambiance gnrale de la
famille), la capacit des parents reprsenter des supports
d'identification pour leurs enfants et maintenir une qualit
de relation leur permettant aussi d'assurer un contrle sur
l'volution de leurs enfants. Cela tient aussi leur capital
social , entendu ici comme leurs capacits de mobilisation
dans le voisinage et vis--vis des institutions locales. Or les
situations de prcarit (conomique, relationnelle, sociale au
sens large) des parents, qui accroissent les conflits internes
des familles, sont concentres videmment dans les quartiers pauvres o rsident massivement les familles d'origine
maghrbine et africaine.

42. Voir les travaux dj cits de M. KOKOREFF, D. LEPOUTRE, O. MASCLET, ainsi que
la thse de ric MARLIRE (Les Recompositions culturelles chez les jeunes issus de l'immigration dans une cit HLM de Gennevilliers, thse de l'universit Paris-VIII, 2003) et
celle en cours de Marwan MOHAMMED.
43. Nous allons ici l'essentiel. Pour complexifier, il faudrait aussi introduire
une analyse de l'action des travailleurs sociaux, des animateurs et, plus largement,
de l'action de tous les adultes en position d'tre des modles - ou des antimodles pour les adolescents.
44. L. MUCCHIELLI, Familles et dlinquances. Un bilan pluridisciplinaire des
recherches francophones et anglophones, Paris-Guyancourt, Dossiers d'tudes
(CNAF), n 9, tudes et donnes pnales (CESDIP), n 86, 2000.

Quandlesmdiasdcouvrentl
La seconde dfaillance (celle de la socialisation scolaire)
est beaucoup plus aisment reprable car elle est sanctionne
par des mcanismes d'exclusion institutionnaliss. Or, nous
l'avons vu, l'chec et la marginalisation scolaires sont le
principal point commun des biographies des auteurs de
viols collectifs. Le problme est connu de longue date 4S . La
question qui se pose ds lors est galement bien connue de
tous les ducateurs et plus largement des professionnels qui
travaillent auprs de ce public. Comment un adolescent en
situation d'chec ou de marginalisation scolaire, a fortiori
s'il ne trouve pas en famille les ressources conomiques et
psychologiques ncessaires pour faire face cet chec ou
cette marginalisation, peut-il s'affirmer sur le plan personnel
et social, et se projeter dans l'avenir en tant qu'adulte, c'est-dire ayant un vritable travail (confrant statut et revenu),
habitant son propre logement et fondant son tour une
famille ? La rponse est souvent : c'est impossible. Le rsultat
est une terrible anxit, de trs profonds sentiments de dvalorisation, de colre et d'injustice. Pour survivre psychologiquement, cette situation ncessite une rponse.
Le monde de la bande en constitue une. L'adolescent
peut y trouver une place, y exister, s'y affirmer, y tre valoris, tel point qu'il peut avoir le sentiment de dominer les
autres et de prendre en quelque sorte une revanche sociale 46 .
Selon l'orientation gnrale de la bande, la place du jeune
dans la dynamique interne de cette bande et les relations de
la bande avec son environnement (avec les autres bandes
mais aussi avec les institutions et en particulier avec la
police), il s'engagera alors plus ou moins fortement dans
des conduites rebelles et dans des pratiques dlinquantes.

45. Voir notamment la forte synthse de L. WALGRAVE, Dlinquance systmatise


des jeunes et vulnrabilit socitale, Mridiens-Klincksieck, Paris, 1992.
46. Ce mcanisme ne fonctionne pas que dans la rue, il est dj pleinement
l'uvre au sein de l'cole. La figure actuelle opposant les bouffons et les
racailles constitue la forme contemporaine de l'affrontement entre le dominant
scolaire et le dominant de la rue prenant sa revanche sur le premier. Et ce mcanisme est absolument classique. Un proverbe au moins cinquantenaire nonce que
la cour de rcration est le lieu de la revanche du fier--bras sur le fort en thme .

32

Le scandale des tournantes

Et c'est cette mme logique interne des bandes, leurs valeurs


viriles et les processus d'affirmation par le dfi et la surenchre, qui sont en cause dans beaucoup de viols collectifs
o les uns s'affirment comme dominants, les autres suivant
pour montrer qu'ils en sont aussi capables et ne pas tre
exclus du groupe. L'isolement, la vulnrabilit et l'imprudence de jeunes filles gnralement en difficults familiales
et se mettant frquenter assidment des mauvais garons pourtant bien connus localement suffisent alors
faire le reste lorsque l'occasion se prsente.
Nous voici parvenus au terme de cette contre-enqute
sociologique sur le phnomne des viols collectifs. Il faut
prsent en tirer quelques enseignements gnraux et replacer
la discussion dans ce dbat public qui s'est tant charg
d'motions depuis 2001. Que suggre cette analyse compare
d'un phnomne social et de son traitement mdiatique ?
Trois sries de rflexions semblent primordiales dans le
contexte social, intellectuel et politique actuel. La premire
a trait la faon dont on traite actuellement en France la
question des jeunes issus de l'immigration , leur relation
avec la dlinquance et, plus largement, leur place dans la
socit franaise. La seconde a trait au fonctionnement des
mdias et leur poids impens dans l'volution de la
socit. La troisime est relative l'volution des politiques
de scurit et de prvention que le sujet interpelle directement sa manire.

4
Les nouveaux habits de la xnophobie

Q u e l'on veuille ou non l'entendre, le traitement des


tournantes dans le dbat public a tendu imputer ce phnomne la barbarie suppose des jeunes issus de l'immigration et surtout, en raison du lien fait avec la domination
masculine et parfois avec l'islam, ceux ns de parents originaires des pays du Maghreb. Notre contre-enqute a montr
qu'il y a l des interprtations errones et des amalgames
fallacieux. Pourtant, ces interprtations et amalgames sont
dsormais trs largement banaliss et ne sont pas perus
comme une stigmatisation par la plupart des personnes qui
s'expriment dans le dbat public (journalistes, hommes politiques, intervenants divers). Comment est-ce arriv et o
cela nous conduit-il ?

Le poids des prjugs culturalistes


La premire raison de cet amalgame tient l'incapacit
dpasser la pseudo-vidence que constitue l'apparence
physique des personnes. Au vu des affaires traites par la
justice en rgion parisienne (dont on a dj dit qu'elle
n'tait pas reprsentative du territoire national), la seule
lecture des noms de famille et des prnoms, il est clair que,
parmi les auteurs de ces viols collectifs, on a majoritairement affaire des jeunes Franais d'origine maghrbine et
noire africaine. De ce constat relatif l'apparence physique,
l'on a dduit que les viols collectifs taient sinon une spcificit de ces jeunes, du moins un comportement ayant

14

Le scandale des tournantes

partie lie avec leur origine ethnique (comme l'on dit


tort de faon courante *) et avec leur culture . Or ce
raisonnement est faux.
Tout d'abord, le dtour historique a permis de montrer
que ce que l'on nomme aujourd'hui tournante n'est en
aucune faon un comportement nouveau dans l'histoire
de la socit franaise et propre la jeunesse des grands
ensembles actuels. Celle qui y vivait il y a quarante ans
connaissait dj ces pratiques, et ces jeunes d'alors taient de
type europen. De surcrot, nous avons vu que ces comportements pouvaient se produire galement, en France ou ailleurs,
dans d'autres milieux sociaux. Enfin, au vu des enqutes
de victimation, il semble que la frquence des violences
sexuelles les plus graves ne soit pas un caractre distinctif des
quartiers populaires (sont-elles moins facilement dnonces
ailleurs ?). Pour se mettre en condition de pouvoir analyser
objectivement les choses, le rejet de ce prjug culturaliste
l'encontre des jeunes Franais d'origine maghrbine et
africaine apparat donc comme une condition sine qua non
d'une analyse digne de ce nom. Si l'on veut les comprendre,
il faut d'abord considrer ces jeunes comme les autres,
avant de reprer ventuellement telle ou telle accentuation
de tel ou tel mode de vie. Faute de quoi, c'est non seulement
toute l'histoire qui passerait la trappe, mais aussi la psychologie de l'adolescence, la sociologie de la construction des
identits sexuelles et des rapports de sexe, et enfin la sociologie des sociabilits masculines juvniles en milieu populaire,
en particulier celle du phnomne des bandes. C'est bien de
tout cela qu'il s'agit avant tout dans ces pratiques de viols
collectifs qui ne se rduisent en aucun cas la caricature
mdiatique d'un phnomne criminel et parfois crapuleux,
ne survenant de surcrot que chez les immigrs , qui
seraient en somme culturellement prdisposs la violence
envers les femmes ou bien tout simplement mal duqus

1. Cette expression s'est banalise pour viter d'utiliser les termes de race ou
de type . Ce dernier terme nous semble pourtant plus appropri (l'ethnie tant
un concept trs diffrent et ne rfrant aucune caractristique somatique) et plus

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes87
par des parents que l'on s'empresserait de qualifier de
dmissionnaires 2 .
En toute rigueur, cette dmonstration empirique devrait
suffire clore le dbat, c'est--dire ne pas considrer le
phnomne des viols collectifs comme autre chose qu'un
comportement dlinquant juvnile. Pourtant, rien n'y
fait, tant est prgnante cette reprsentation de la dangerosit spcifique des jeunes issus de l'immigration et de leur
culture . Ds lors, il est ncessaire d'ouvrir un autre dbat,
sur les raisons de la persistance de cette reprsentation
stigmatisante et accusatrice l'encontre d'une partie de la
population franaise. On partira pour cela des discours
accusateurs les plus rcents.

Les a m b i g u t s d ' u n discours f m i n i s t e


trs politis
Ces amalgames et cette stigmatisation ont pourtant
fonctionn de faon croissante dans le dbat public partir
de l'anne 2002, en liaison avec l'impact mdiatique croissant du mouvement politique Ni putes ni soumises (NPNS),
anim au dpart principalement par des jeunes Franaises
d'origine maghrbine et ayant habit dans des quartiers
populaires. Les valeurs de libert et d'galit dont se rclame
ce mouvement politique sont en soi trs respectables et il
porte des revendications qui mritent examen et discussion.
Cependant, l'unanimisme moralisateur qui soutient ce mouvement et y voit l'expression moderne du fminisme est
contestable sur bien des points 3 . De notre point de vue, le

2. Une illustration de l'incomprhension et du dsarroi des parents confronts


lors des procs aux ralits des pratiques en bandes de leurs fils est fournie par
Jacky DURAND, La "tournante" d'Argenteuil et l'incomprhension des parents ,
Libration, 5 novembre 2002.
3. Sur sa critique en tant que mouvement fministe, cf. Nacira GUNIF-SOUILAMAS,
ric MAC, Les Fministes et le garon arabe, ditions de l'Aube, La Tour d'Aigus,
2004. Les auteurs soulignent notamment que la revendication d'une sorte de droit
naturel la fminit sur le modle de l'industrie publicitaire (la femme maquille,
montrant une grande partie de son corps, bref la femme sductrice) est en ralit

14

Le scandale des tournantes

problme rside d'abord dans le fait que Samira Bellil en


soit trs rapidement devenue une icne (et trs officiellement
la marraine ). Le premier symbole de la libration de la
jeune femme d'origine maghrbine serait ainsi une victime
de viols collectifs particulirement violents. Le second
symbole sera Kahina Benziane, sur de Sohane, jeune fille
brle vive Vitry (Val-de-Marne) le 4 octobre 2002 par un
jeune homme de 19 ans (dont on attend le procs pour
connatre les vritables motivations), et qui fera des amalgames du mme type (dclarant par exemple : Aprs les
voitures, on brle les filles ) 4 . Deux cas individuels, dont
l'un fait l'objet d'un procs venir et n'est en ralit pas
encore compris, ont t ainsi promus au rang de symboles de tout un combat social et politique. Est-ce lgitime ?
A-t-on suffisamment rflchi l'image diabolise ainsi
renvoye aux jeunes garons ? Pense-t-on rellement que
ce type d'amalgame permet le dialogue entre hommes et
femmes ? Certaines des animatrices de ce mouvement souhaitent-elles du reste rellement ce dialogue ? Leurs propos
laissent parfois penser le contraire 5 . De telles caricatures
peuvent-elles aider faire voluer des pratiques traditionnelles de fait souvent trs rigides, ingalitaires et oppressives
par ailleurs ? En prenant comme tendard une victime d'un
viol collectif et une victime d'un meurtre, croit-on aider
comprendre et faire voluer les rapports hommes/
femmes dans la famille maghrbine ou africaine ? Croit-on
une dfaite pour le fminisme entendu comme combat contre ce partage symbolique des sexes qui soutient par ailleurs les ingalits sociales persistantes entre les
hommes et les femmes.
4. Dans son livre, la prsidente du mouvement Ni putes ni soumises, Fadela
AMARA (Ni putes ni soumises, La Dcouverte, Paris, 2003, p. 6), crit clairement que
ces deux vnements majeurs sont l'origine de la fameuse marche qu'elle
organisera en 2003 et qui consacrera le mouvement mdiatiquement et politiquement. Quant l'explication de ces deux crimes, le premier (le viol collectif) rsulterait de l'oppression des filles refusant de dissimuler leur fminit , le second (le
meurtre par incendie) serait la consquence du refus de se plier aux normes de
fonctionnement de la cit, la loi du plus fort . Fadela Amara fait donc bien
de ces deux histoires des emblmes reprsentatifs de tout son combat.
5. Les drapages de figures du mouvement Ni putes ni soumises sont cits dans
l'article de Chrifa BENABDESSADOK, Ni putes ni soumises : de la marche l'universit d'automne , Hommes et Migrations, 2004, n 1248, p. 67-68..

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


par exemple lutter efficacement contre un phnomne trs
rare mais trs significatif comme la pratique du mariage
forc 6 ? Croit-on encourager les parents moins contrler
leurs filles en leur donnant cette image des garons qu'elles
pourraient frquenter ?
Toutes ces questions se posent et les rponses amnent
s'interroger fortement sur la lgitimit politico-mdiatique
dont ce mouvement bnficie, et qui contraste fortement
avec son absence de lgitimit dans les quartiers concerns,
chez les garons comme chez la plupart des filles. Le constat
place du reste dans l'embarras les commentateurs 7 . Ainsi,
rendant compte de runions organises dans un lyce puis
dans une salle communale par NPNS Asnires (92), un
article, qui soutient pourtant le mouvement autant que
possible, laisse aisment percer les ractions trs majoritairement hostiles des jeunes des quartiers concerns, qui se
sont vus une fois de plus discrimins collectivement. tel
point qu'un collectif Ni macho ni proxo sera constitu
dans cette ville par Zouhair Ech-Chetouani, coordinateur
de prvention, trs proccup par l'image dsastreuse amalgamant tous les jeunes hommes d'origine maghrbine et
africaine. Ajoutons que nous avons constat de telles ractions dans d'autres quartiers de la rgion parisienne et que le
collectif d'Asnires en a reu galement plusieurs dizaines
provenant d'autres rgions. Priv de tout moyen financier
(l o le mouvement NPNS bnficie au contraire de trs
importantes subventions), ce collectif n'est cependant pas
parvenu tendre son action.
Ds lors, il est permis de penser, avec d'autres 8 , que
les ambiguts du discours gnral de NPNS et surtout sa

6. Signalons aussi, contre un certain nombre de prjugs et de gnralisations


abusives, que cette pratique se perd progressivement dans les populations originaires du Maghreb et ne reste forte que dans des filires d'immigration beaucoup
plus rcentes (Michle TRIBALAT, Faire France. Une enqute sur les immigrs et leur
enfants, La Dcouverte, Paris, 199S, p. 61-65).
7. Marie-Jolle GROS, Ni putes, ni soumises, ni comprises , Libration,
6 mars 2003.
8. M. CHOLLET, Aicha et les "gros tas". Fortune mdiatique des "Ni putes ni
soumises" et des filles voiles , Priphries, 30 octobre 2003 (journal lectronique
www.peripheries.net).

14

Le scandale des tournantes

Quand les mdias dcouvrent les tournante

Aprs avoir t accuss d'tre les responsables de 1' inscurit , les jeunes Franais issus de l'immigration maghrbine se sont donc vus accuss d'tre des violeurs en bandes.
Et l'mergence du thme des viols collectifs prcde immdiatement deux autres thmes qui s'y substitueront au sommet de l'actualit mdiatique et du dbat public en 2003 :
le thme du voile islamique et celui de l'antismitisme. Peu
peu, une quation au simplisme effrayant s'est impose :
islam des maghrbins = non-intgration + violence + antismitisme + oppression de la femme. De sorte que ce sont
progressivement toutes les valeurs que nous concevons (
tort ou raison) comme le fondement de la civilisation europenne (et par extension occidentale) qui seraient nies par
ces populations perues comme fondamentalement trangres, rapproches du coup de ce qui est peru comme un
autre bloc civilisationnel : l'Orient musulman. De faon
progressive et insidieuse, ce sont ainsi les ides de guerres
des civilisations , dveloppes notamment par l'crivain

amricain Samuel Huntington, qui s'imposent dans les


esprits. Comme l'ont montr Vincent Geisser et Alain
Gresh 10 , il se dveloppe en retour une relle islamophobie
qu'ont illustre ces dernires annes quantit d'intellectuels, de journalistes et de romanciers franais et trangers.
Ceux que ces islamophobes appellent les jeunes Arabomusulmans deviennent une des figures contemporaines
du Mal. Du coup, il peut devenir vraisemblable de leur
imputer les pires penses et les pires actes. C'est ce qu'a
dmontr par exemple 1' affaire du RER D qui a enflamm
la France au dbut de l't 2004 u.
Le 9 juillet, aprs s'tre elle-mme rafle et avoir
dchir ses vtements l'aide d'un couteau, puis s'tre
dessin sur le ventre des croix gammes, une jeune femme
se prsentait au commissariat de police d'Aubervilliers et
dclarait qu'elle-mme et son enfant de 13 mois venaient
d'tre victimes d'une agression dans le RER, commise par
six jeunes, quatre Maghrbins et deux Noirs , portant des
joggings, des baskets et des casquettes (on l'aurait pari...).
Ce qui tait au dpart un vol se serait transform en agression
antismite lorsque, voyant sur sa carte d'identit qu'elle habitait le XVI e arrondissement de Paris, ces jeunes en auraient
dduit qu'elle tait juive. En partant, ces jeunes l'auraient
frappe et auraient de surcrot renvers volontairement la
poussette de son bb qui serait ainsi tomb sur la tte et
aurait roul sur le quai. Ainsi la violence aveugle, la btise
(penser que le XVI e arrondissement de Paris est un quartier
juif), le comble de la lchet (s'en prendre une mre et
son bb) et celui de l'antismitisme (la rfrence nazie) se
trouvaient runis chez ces jeunes barbares.
L'affaire tombait pic. La veille, le prsident de la
Rpublique avait prononc un discours invitant un

9. Outre les hommages rendus au Premier ministre Jean-Pierre Raffarin,


l'ancien ministre de l'Intrieur Nicolas Sarkozy et au prsident de l'Assemble
nationale Jean-Louis Debr (F. AMARA, Ni putes ni soumises, op. cit., p. 123-131), l'association est par exemple l'origine de l'exposition Mariannes d'aujourd'hui
organise l'Assemble nationale le 14 juillet 2003, mettant en scne quatorze
photographies gantes de jeunes femmes membres ou proches de l'association
NPNS portant le bonnet phrygien (C. BENABDESSADOK, art. cit., p. 65).

10. V. GEISSER, La Nouvelle Islamophobie, La Dcouverte, Paris, 2003 ; A. GRESH,


L'Islam, la Rpublique et le monde, Fayard, Paris, 2004, p. 38 sqq. Voir aussi notre
contribution : L. MUCCHIELLI, L'islamophobie, une myopie intellectuelle ?
Mouvements, 2004, n 31, p. 90-96.
11. En plus de notre analyse, on lira aussi avec profit le dossier constitu par
www.acrimed.org

recherche de mdiatisation et de reconnaissance politique


auprs du gouvernement en place 9 ont surtout contribu
renforcer la stigmatisation, la peur et le rejet des jeunes
d'origine maghrbine. Les animatrices de ce mouvement
tenaient pourtant au dpart un autre discours, insistant
notamment sur les ghettos dont les hommes taient
galement victimes. Mais elles n'ont, semble-t-il, pas rsist
la tentation de la conscration mdiatico-politique et au
prix payer cet unanimisme moralisateur : la diabolisation des Arabo-musulmans .

Vers la d i a b o l i s a t i o n des A r a b o - m u s u l m a n s

14

Le scandale des tournantes

sursaut face la monte de l'antismitisme et avait


demand la Justice d'tre particulirement svre face
ces actes. Ceci explique sans doute que la plainte dpose
par la pseudo-victime soit aussi vite remonte au sein du
ministre de l'Intrieur, avant que l'on trouve des preuves.
La suite est un vritable ouragan politico-mdiatique. Le
prsident averti fit aussitt part de son effroi . La secrtaire
d'tat aux Droits des victimes tint immdiatement s'entretenir personnellement avec la victime. Le Premier ministre
insistait de son ct sur la lchet des autres passagers du
train, qui n'avaient pas boug. Les hommes politiques de
gauche disaient la mme chose. Le Parti communiste parvenait mme prendre tout le monde de vitesse en appelant une grande manifestation Paris pour le 12 juillet.
Le mouvement NPNS appelait de son ct les citoyens
prendre massivement le train l o eut lieu la pseudoagression afin de marquer leur refus de l'intolrable .
Suivant comme un seul homme, les journalistes rivalisrent dans la surenchre catastrophiste, gauche aussi
bien qu' droite ou au centre. Dans l'sf rpublicain, on
accusa : La vrit, c'est que personne ne voit ou n'ose
admettre l'tat de notre socit impuissante traiter le problme de l'immigration, du chmage et de la perte de tout
repre dans les cits chaudes menaces par la maldiction
des ghettos , le tout li aussi l'islamisme le plus virulent, nourri par des groupes radicaux qui agissent un peu
trop leur guise 1 2 . Dans Le Figaro, un chroniqueur vit
dans cette agression l'indice d' un vritable racisme antifranais, une vritable francophobie devenue, comme chez
les nazis, quasiment indissociable de la judophobie , et
rclamait ple-mle que l'on dbusque les fanatiques qui
croient pouvoir apporter le djihad sur notre sol 1 3 . L'ditorialiste de ce quotidien estima que cette affaire rvlait une
fois de plus l'une des maladies endmiques de la socit franaise des annes que nous vivons , et ajoutant : Inutile de

12. Pierre TARIBO, L'Est rpublicain, 12 juillet 2004.


13. Alain-Grard SLAMA, Le Figaro, 12 juillet 2004.

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes93
s'en prendre l'cole, aux conditions de vie des Maghrbins,
l'atmosphre des cits. C'est un peu tard. Aujourd'hui
il faut tenter d'effrayer les "petits durs". Cela dpend de la
police et des juges 1 4 . Au Monde, le ton tait nettement
plus pos. On s'inquitait certes de la panne de civisme et
la panne de l'intgration la franaise , mais on ajoutait que
rien n'est perdu et qu'il fallait travailler la restauration
des valeurs de la Rpublique15 . Versant en revanche lourdement dans l'motion, l'ditorial de Libration dnonait pour
sa part un fait divers monstrueux par ce qu'il confirme de
la gangrne qui se rpand dans la socit franaise , faisant ensuite rfrence la monte du nazisme dans les
annes 1930 pour comprendre la priode actuelle, puis
la Collaboration pour qualifier 1' indiffrence des autres
passagers16. Celui des Dernires Nouvelles d'Alsace annonait
carrment de son ct le premier pas vers le pogrom et la
guerre ethnique 1 7 ! Logiquement, ce sont les mmes rfrences qui maillaient les dclarations des organisations
juives : Les nazis de banlieue dfient la France estimera
notamment la LICRA. Ces organisations demandaient aussi
instamment leurs homologues musulmanes de condamner
cette agression, comme si un croyant, quelle que ft sa religion, pouvait approuver des faits de ce genre.
On le sait aujourd'hui, la plaignante tait une affabulatrice rcidiviste. Cela produisit-il un mea culpa gnralis ?
Certains journalistes s'excusrent publiquement, par exemple
Libration et au Monde. Mais nombre de leurs collgues et
beaucoup d'hommes politiques adoptrent l'attitude du
prsident du Conseil reprsentatif des institutions juives de
14. Georges SUFFERT, Le Figaro, 12 juillet 2004.
15. Edwy PLENEL, Le Monde, 13 juillet 2004. L'ditorialiste du Monde reviendra
quelques jours plus tard (Le Monde 2, 25-26 juillet 2004) sur cette affaire : Il faut y
revenir, ausculter cet emballement, lire dans le miroir qu'il nous tend ce qu'il en
est de notre poque, poque de peur, o la peur est devenue bonne conseillre,
coute et conforte, instrumente et exploite. [...] Aucune cause, ft-ce la
peur sincre vcue par les juifs de France devant la banalisation d'un nouvel antismitisme, ne saurait lgitimer la fausse nouvelle, son exploitation passionnelle et
sa manipulation politicienne.
16. Jean-Michel THNARD, Libration, 12 juillet 2004.
17. Dominique JUNG, Les Dernires Nouvelles d'Alsace, 12 juillet 2004.

14 Le scandale des tournantes


France (CRIF) ou encore celle de l'ancien ministre socialiste
Dominique Strauss-Kahn, consistant ne rien retirer de
leurs dclarations au motif que, si cette histoire tait fausse,
il s'en produit d'autres du mme genre tous les jours . Et
l'argument fut apparemment considr comme rdhibitoire. Nous verrons dans un instant qu'il est pourtant trs
contestable au regard de ce que l'on sait de la ralit des
actes antismites. Mais les faits importent malheureusement peu ici. Dans la peur et l'indignation, on mlange
tout et on ne tire enseignement de rien. Du coup, les mmes
erreurs se reproduisent.
Ainsi, peine un mois et demi aprs l'affaire du RER D,
survint celle du centre social juif du XI e arrondissement de
Paris. Ce local fut dtruit dans la nuit du 21 au 22 aot 2004
par un incendie et l'on retrouva l'intrieur des inscriptions
antismites et des dessins de croix gammes. La dimension
morale tait encore accrue par le fait que ce centre social
servait notamment de cantine pour les fidles les plus dmunis 18 . Cette fois, c'est le maire de Paris, Bertrand Delano,
qui fut le premier clamer sa consternation et son horreur
et dnoncer les assassins de nos valeurs , avant que
Jacques Chirac ne lui embote le pas. Les associations
communautaires juives se firent ensuite entendre plus fortement que jamais. Le prsident du CRIF, Roger Cukierman,
accusa cette fois la justice de l a x i s m e ; elle aurait
cr un vritable sentiment d'impunit par des relaxes systmatiques et permis aux antismites de tous bords de
s'exprimer librement. De mme, le Consistoire central
isralite de France voulut mettre en garde le gouvernement , lui annonant que la patience de la communaut
juive a forcment ses limites . Il estima lui aussi que, en
relaxant les antismites notoires ou en punissant ceux qui
osent porter plainte, la justice relgue l'antismitisme au
rang de dlit d'opinion . Le ministre de la Justice se sentit
18. L'ensemble des rfrences qui suivent est extrait d'un examen de l'intgralit des dpches AFP consacres au sujet du 22 au 31 aot. propos de cette
affaire, signalons notre interview par Cyrille Poy dans L'Humanit du 1er septembre 2004 (ainsi que celle ralise sur l'affaire du RER avec Jacky Durand dans
Libration du 26 juillet 2004).

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes95
alors oblig de dclarer : Lorsque nous considrons que
les sanctions dlivres par les tribunaux sont insuffisantes,
je demande aux parquets de faire appel systmatiquement.
De son ct, l'Union des tudiants juifs de France (UEJF)
dcida de solliciter chacun des mdias franais afin de
demander la mise disposition d'espaces publicitaires pour
une campagne grand public de sensibilisation contre l'antismitisme . Enfin, quelques jours aprs une polmique
occasionne par les propos du Premier ministre isralien
Ariel Sharon (dnonant la France comme un pays antismite et demandant aux juifs de France d'envisager un
dpart pour Isral), le ministre isralien des Affaires trangres, Sylvan Shalom, vint visiter le centre social incendi
le 25 aot et y appeler lui aussi le gouvernement franais
plus de duret. Or voici que, de nouveau, cette histoire
n'avait rien voir avec un acte antismite. L'incendiaire
tait un ancien employ du centre social, appartenant luimme la communaut juive, dont la police voquera la
sant mentale fragile .

F a n t a s m e s et ralits de l ' a n t i s m i t i s m e
Alors quoi ? Notre propos n'est videmment pas de
contester l'existence de reprsentations antismites, judophobes ou isralophobes traversant la fois certaines couches
traditionnelles de la population franaise et une partie de
la population franaise d'origine maghrbine 19 . Il n'est pas
non plus de contester la recrudescence des actes antismites depuis l'anne 2000, pour partie due des jeunes
Franais d'origine maghrbine. Il ne s'agit pas, enfin, de dire
que tout va bien et qu'aucune mobilisation est ncessaire
19. condition toutefois d'tre capable de faire la diffrence entre le vieil antismitisme europen d'extrme droite (qui conduit un racisme biologique) et la
judophobie de nombreux Maghrbins qui procde d'un rapport social (le juif est
identifi au riche et au puissant, l'Arabe au pauvre et au domin) et d'un conflit
militaire (en ce sens, il vaudrait mieux parler d'une isralophobie). Ajoutons aussi
que l'ensemble maghrbin n'est pas toujours pertinent, l'histoire de la relation
aux juifs des Algriens n'tant pas celle des Marocains.

14

Le scandale des tournantes

pour prvenir le dveloppement du racisme et de l'antismitisme. Nous voulons en revanche souligner quel point
le registre de l'motion crase le dbat et interdit en ralit
l'analyse de ces reprsentations et de ces actes. En effet,
celui qui veut analyser rationnellement les faits produit
fatalement un effet de ddramatisation qui, du coup,
devient suspect. Mieux vaut aujourd'hui s'indigner avec
tout le monde et ne pas chercher trop rflchir. On ne
peut pourtant pas se satisfaire intellectuellement de ces
amalgames catastrophistes dans lesquels les acteurs du
dbat public communient compassionnellement. Si l'on
veut tre srieux, il faut s'appuyer sur ce que nous pouvons
savoir de la ralit travers les donnes existantes. Force
est alors de faire les constats suivants.
1. Il n'est pas acceptable de laisser dire que la France
est redevenue un pays antismite parce que les sondages
d'opinion montrent exactement le contraire : les opinions
antismites ne cessent de diminuer depuis la Seconde
Guerre mondiale (y compris ces dernires annes) et ne
se maintiennent qu' l'extrme droite 2 0 . L'augmentation
rcente des actes antismites ne peut donc pas se comprendre
en dehors d'un contexte trs particulier : celui de la situation du Proche-Orient et en particulier du conflit isralopalestinien. La chronologie de ce conflit et la chronologie des
actes antismites sont en effet rigoureusement identiques 21 .
2. Il n'est pas acceptable de laisser dire qu'en France,
actuellement, il se produit rellement tous les jours des
agressions du type de celle du RER D. L'analyse des faits
constats par la police et la gendarmerie (seule source disponible) montre que, en 2003 (dernire donne publie),
125 actes antismites violents (les autres, soit 463 faits,
20. Nonna MAYER, L'antismitisme en France l'aune des sondages , Hommes
et Liberts, 2004, n 127, p. 38-40.
21. Les deux grands pics d'actes antismites correspondent au dclenchement
de la Seconde Intifada (septembre-octobre 2000) et l'opration Rempart
mene par l'arme isralienne dans le camp de rfugis de Jnine (avril 2002). Le
pic de 2003 correspond au dclenchement de la guerre en Irak. Cf. Commission
nationale consultative des droits de l'homme (CNCDH), La Lutte contre le racisme et
la xnophobie. 2003, La Documentation franaise, Paris, 2004, p. 39 sqq.

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes97
sont des injures, des tracts ou des graffitis) ont t dclars.
Ils sont constitus d'une part par des dgradations de biens
et btiments appartenant la communaut juive, d'autre
part par des agressions sur des personnes. Ces dernires ont
occasionn 21 blesss, principalement lors d'agressions sur
des fidles, la sortie de synagogues ou dans la rue (sur des
personnes portant la kippa), plus rarement (et de faon
beaucoup moins grave) l'cole, le tout essentiellement
dans la rgion parisienne 2 2 Ces actes sont graves, mais ils
demeurent en nombre extrmement limit et, dans leur
nature, ils n'ont rien voir avec le type de la prtendue
agression du RER D.
3. Il n'est pas davantage acceptable de laisser dire que
la police et la justice franaises sont dmunies, et que les
gouvernements ne prennent pas les mesures qui s'imposeraient pour combattre l'antismitisme. Outre le fait que le
code pnal organisait dj la rpression des atteintes aux
biens et aux personnes, ainsi que les menaces et les injures,
le gouvernement a d'abord fait voter la loi du 3 fvrier 2003
qui cr une nouvelle circonstance aggravante pour les
actes ou les simples propos caractre raciste, xnophobe
ou antismite. Cette modification trs significative d'une
part aggrave les peines de prison et les amendes encourues
pour toute une srie d'infractions, d'autre part requalifie en
crimes ce qui n'tait auparavant que dlits (notamment les
dgradations de biens privs par des moyens dangereux
- par exemple l'incendie d'un lieu de culte - qui deviennent
un crime passible de vingt ans de rclusion). Ensuite, la loi
du 9 mars 2004 a encore renforc ces dispositifs 2 3 . Ainsi la
France s'est-elle dote d'un arsenal juridique rpressif sans

22. Tout ceci se trouve de nouveau dans le rapport de la CNCDH, op. cit.,
p. 52 sqq.
23. Cette loi (dite Perben 2 ) largit en effet le champ d'application de la
circonstance aggravante, augmente les dlais de prescription et cre une nouvelle
peine alternative l'emprisonnement, le stage de citoyennet, applicable aux
mineurs ds l'ge de 13 ans. Sur l'ensemble de cet arsenal juridique, cf. Les Dispositions pnales en matire de lutte contre le racisme, l'antismitisme et les d
tions, ministre de la Justice, Direction des affaires criminelles et des grces, Paris,
avril 2004.

14

Le scandale des tournantes

prcdent. Pour ne donner qu'un seul exemple, la simple


injure raciale publique (comme sale juif ) est aujourd'hui
passible de six mois de prison et de 22 500 euros d'amende.
4. Il n'est pas non plus acceptable de laisser accuser la
justice de laxisme ou de complaisance. Intressons-nous
aux dcisions concernant les violences verbales et symboliques puisque c'est ici que porte l'accusation. En 2002
(dernire donne disponible), la justice franaise a prononc 162 condamnations en matire de discrimination
raciale (ne concernant donc pas seulement l'antismitisme), dont 103 pour injures publiques raciales ou religieuses, 22 pour provocations la discrimination raciale ou
religieuse par parole, crit, image ou support audiovisuel,
29 pour discrimination dans l'offre ou la fourniture d'un
bien ou d'un service, refus d'embauche ou d'autres motifs
encore. cartons les dernires discriminations voques qui
sont dnonces non pas par la communaut juive mais par
la communaut musulmane. Retenons en revanche les
injures et les provocations la discrimination qui sont bien
au cur du sujet. Face ces 125 faits poursuivis (103 + 22),
la justice a prononc une peine d'emprisonnement ferme
ou avec sursis partiel dans 11 cas, une peine d'emprisonnement avec sursis total dans 42 cas, une amende ferme dans
50 cas, une amende avec sursis total dans 6 cas, une peine
de substitution dans 6 autres cas, une mesure ducative
dans 7 cas et enfin une dispense de peine dans seulement
3 cas. Qu'en conclure ? Que la justice franaise fait preuve
de laxisme et de relaxe systmatique d'antismites
notoires ? Une telle interprtation est l'vidence errone.
Lorsqu'ils sont saisis d'une affaire suffisamment instruite
pour que les faits leur paraissent avrs, les magistrats
condamnent le plus souvent soit une amende ferme, soit
une peine de prison avec sursis (ce qui est un jugement
fort et dissuasif dans la mesure o une rcidive entranerait
probablement une peine ferme). Ils recourent parfois des
peines de substitution et des mesures ducatives dont ils
esprent sans doute galement qu'elles permettront aux personnes condamnes (dont une part de mineurs) de mesurer

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes99
le poids de leurs paroles. Enfin, dans certains cas, ils
n'hsitent pas, mme pour de simples injures (mais sans
doute parce que d'autres lments du dossier indiquent
que l'on a affaire des rcidivistes ou bien des personnes
potentiellement dangereuses), recourir de la prison
ferme, ainsi que la loi le permet. Il n'y a l aucun laxisme.
Bien plutt les signes d'une justice qui sanctionne clairement mais de faon raisonnable, proportionne, dans le
but d'viter la rcidive. La justice d'un pays dmocratique,
en somme.
En rsum, selon l'tat actuel des donnes disponibles,
l'antismitisme est une opinion en dclin historique, les actes
antismites sont une ralit numriquement trs faible (quelques centaines de propos et d'actes antismites dnoncs
la police pour un pays de 60 millions d'habitants), ils sont
perptrs essentiellement par des groupuscules d'extrme
droite, des jeunes dlinquants d'origine maghrbine et quelques dsquilibrs, ils sont punis par la justice qui dispose
d'un arsenal rpressif sans prcdent dans l'histoire de la
Rpublique. Ces informations, que la plupart des commentateurs intervenant dans le dbat public font mine d'ignorer
ou ne prennent pas la peine de consulter, sont accessibles
tous puisque publies pour la plupart dans les rapports
annuels de la Commission nationale consultative des droits
de l'homme. Ds lors, il faut souligner l'irresponsabilit de
toutes les personnes (hommes politiques, journalistes,
intellectuels, responsables communautaires) qui suscitent
et entretiennent des fantasmes en voulant par exemple
nous faire croire que des jeunes Franais d'origine maghrbine sont prts agresser tous les jours des femmes et des
enfants en se rfrant au nazisme. De telles diabolisations
sont fallacieuses et de surcrot dangereuses car elles ne font
qu'attiser les rancurs de la population d'origine maghrbine qui a de plus en plus le sentiment que, en matire de
racisme, il y a deux poids deux mesures, et que tout est fait
pour la rejeter. Comment en sommes-nous arrivs l ?

14

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes101

Le scandale des tournantes

Les h a b i t s n e u f s
de la vieille q u e s t i o n d e l ' i m m i g r a t i o n
Il y a dsormais plus de vingt ans que la question de
l'immigration figure en bonne place dans le dbat public.
Durant les annes 1980, son traitement restait structur par
la dualit droite-gauche, comme pour la plupart des dbats
de socit. Les propos ouvertement xnophobes du Front
national servaient alors de repoussoir toutes les autres
forces sociales et politiques. Mais, peu peu, partir du
tournant des annes 1980 et 1990, la clart de ces oppositions s'est estompe, les positions se sont rapproches 2 4 .
Trois vnements convergent en effet pour dsigner les
jeunes issus de l'immigration comme une menace
majeure pour la socit franaise. En 1989 survient d'abord
la premire affaire du foulard islamique . L'anne 1990 voit
ensuite l'apparition de ce que l'on va pour la premire fois
appeler des meutes urbaines 2 5 , l'expression vhiculant
l'ide d'une amricanisation de la socit franaise
et ses images de ghettos, de gangs, de trafics de drogue, de
gnralisation des armes feu. Enfin, en 1991, la premire
guerre du Golfe va encore accrotre en France la peur de
ces banlieues peuples de populations maghrbines et
musulmanes. Le contexte international y est pour beaucoup. L'croulement du bloc communiste laisse en effet les
relations internationales orphelines du principal conflit
qui semblait les structurer depuis quarante ans. Le regard
de l'Occident, guid par la superpuissance amricaine, se
dplace alors vers le Proche- et le Moyen-Orient, o il trouve
un nouveau contradicteur et entrevoit une nouvelle menace :
l'islam. Certes, le renouveau islamique n'est pas une vue de

24. L MUCCHIEIXI, Violences et inscurit, op. cit., et Dlinquance et immigration en France : un regard sociologique , Criminologie, 2003, 2, p. 27-55.
25. Pour qualifier des faits qui ne sont toutefois pas totalement nouveaux
- sinon peut-tre en intensit - dans la socit franaise. On songe ici aux vnements de la banlieue lyonnaise de l't 1981 (dans le langage mdiatique : les
rodos des Minguettes ), qui avaient dclench l'poque une importante mobilisation politique au sein du nouveau gouvernement socialiste.

l'esprit : on a assist depuis au moins une vingtaine d'annes


une islamisation des relations internationales selon
l'expression de Marc Ferro 2 6 . Certes aussi, dans la confusion cre et souvent entretenue par les anciennes puissances coloniales dans ces tats jeunes et composites, ce
renouveau a t et continue d'tre investi, aliment ou manipul par des groupes religieux rivalisant dans le fondamentalisme et, par ailleurs, par des organisations paramilitaires
pratiquant la guerre par le terrorisme. Ainsi l'islam apparat
progressivement comme la nouvelle menace, du moins dans
cette rgion du globe. Et ceci reoit un cho tout particulier
en France.
La culture politique franaise porte une radicalit philosophique singulire, qui fait la fois sa force et sa faiblesse.
L'idal rpublicain d'galit fondamentale entre les citoyens a
en effet un prix qu'ont pay jadis les identits rgionales
franaises puis toutes les vagues d'immigration. Cette
galit prtend se faire en effet par le biais d'une socialisation institutionnelle ne tolrant pas les particularismes et
les spcificits culturelles, notamment linguistiques et religieuses. La culture politique franaise a produit au xixe sicle
un vritable mythe, celui d'une nation intgre, plongeant
ses racines dans une histoire millnaire ( nos anctres les
Gaulois ), lors mme que la construction du Royaume de
France ne fut rien d'autre qu'une lutte entre fodaux, l'un
d'entre eux parvenant unifier des rgions diffrentes,
traverses d'influences culturelles et de courants migratoires multiples 27 . Et ce mythe a la vie dure. Il est plus que
sensible dans les discours contemporains sur la lacit qui,
au prix d'une ignorance profonde de la ralit historique,
rigent en symbole la loi de 1905 et s'imaginent tort

26. M. FERRO, Le Choc de l'islam, xvufi-xxfi sicle, Odile Jacob, Paris, 2003, p. 166.
On n'numrera pas ici tous les travaux des spcialistes franais de l'islam, Jocelyne
CESARI, Bruno TIENNE, Gilles KEPEL, Maxime RODINSON, Olivier ROY, hlas moins lus
de nos jours que les essayistes en tous genres.
27. Cf. Anne-Marie THIESSE, La Cration des identits nationales, Le Seuil, Paris,
1999

14

Le scandale des tournantes

qu'elle signifia la disparition soudaine du c a t h o l i c i s m e de


la scne publique et n o t a m m e n t scolaire 2 8 .
Par ailleurs, b i e n q u e d ' a u t r e s i m m i g r a n t s a i e n t f a i t
avant eux les frais de ces ambiguts franaises (les Belges,
les Italiens, les Espagnols, etc.), c e u x q u i s o n t v e n u s du
M a g h r e b s o n t d a n s u n e s i t u a t i o n e x t r m e e n r a i s o n de
la guerre d ' A l g r i e . C e t t e d e r n i r e a rveill u n r a c i s m e
a n t i - a r a b e a n c i e n qui utilisait d j m a s s i v e m e n t la figure
de l'Arabe violeur, e n s o m m e 1' Arabe v e n a n t violer n o s
petites Franaises 2 9 .
Signalons que ce strotype xnophobe archaque affleurera jusque dans le manifeste Rpublicains, n'ayons plus
peur en 1998 3 0 . Il n'est pas loin non plus lorsque, dans un
hebdomadaire bien connu, l'un d'entre eux (Jacques Julliard)
s'autorise cette formule confondante : Inversez les deux
voyelles, et dans voile, vous trouverez viol 3 1 . Il s'exprime
enfin au grand jour dans certains ouvrages islamophobes qui
connaissent un succs commercial et une audience mdiatique la hauteur de leur indigence intellectuelle. Ainsi, dans
son petit livre Bas les voiles, Chadortt Djavan, qui tient sa lgitimit mdiatique du fait qu'elle a vcu en Iran et port le
voile, crit par exemple : Chez les musulmans, une fille, ds
sa naissance, est une honte dissimuler parce qu'elle n'est pas
un enfant mle. [...] Toute tentative d'acte sexuel par l'homme
avant le mariage relve de sa faute. Elle est l'objet potentiel du

28. Cf. les heureux rappels historiques d'Alain GRESH, L'Islam, la Rpublique et le
monde, op. cit., p. 175 sqq.
29. Sur la longue histoire du regard dvalorisant de la France coloniale envers
les populations maghrbines, cf. N. BANCEL, P. BLANCHARD, De l'indigne l'immigr,
Gallimard, Paris, 2001 ; sur les images de 1' Arabe aprs la guerre d'Algrie,
cf. Y. GASTAUT, L'Immigration et l'opinion en France sous la Ve Rpublique, Le Seuil,
Paris, 2000.
30. Dans la fameuse tribune du Monde du 4 septembre 1998, des intellectuels
franais rputs srieux n'hsitaient pas crire : Est-ce cder aux sirnes du
racisme que de constater que les quartiers en tte des problmes de violence sont
ceux o l'immigration irrgulire est la plus rpandue (pauvret et chmage obligent) ? Que le nombre de viols enregistrs a tripl en dix ans ? Sous couvert de
pauvret et de chmage, serait-ce la figure de l'immigr violeur qui resurgit dans
cet trange enchanement d'ides ?
31. J. JULLIARD, Le voile dmasqu , Le Nouvel Observateur, 16 septembre 2003.
L'auteur emprunte cette formule l'ouvrage cit dans la note suivante.

Quandlesmdiasdcouvrentlestournantes103
viol, du pch, de l'inceste , ou encore : Dans les pays musulmans, malgr le voile des femmes, le viol et la prostitution font
des ravages. La pdophilie y est trs rpandue car [...] aucune
loi ne protge les enfants. Il y a suffisamment d'enfants abandonns eux-mmes, dans ces pays, pour faire les frais des
besoins sexuels urgents des h o m m e s 3 2 . L'auteur compare
aussi le voile des femmes musulmanes l'toile jaune des juifs
sous le nazisme ! Or ce livre a t couvert d'loges dans une
presse peut-tre trop heureuse de trouver des auteurs islamophobes peu suspects de racisme puisque arabes eux-mmes 3 3 .
Et c'est sans doute pour les mmes raisons qu'il a aussi t
finaliste dans le concours de l'Assemble nationale pour le
prix du livre politique 2004 (obtenu finalement par Ni putes
ni soumises...).
Le p a r a d o x e est q u e la p o p u l a t i o n a l g r i e n n e f o u r n i t
progressivement, partir des a n n e s 1 9 5 0 , le plus import a n t f l u x m i g r a t o i r e que c o n n a t la France. A tel p o i n t
qu'au r e c e n s e m e n t de 1982, avec plus de 8 0 0 0 0 0 mes, les
A l g r i e n s de F r a n c e s o n t d e v e n u s plus n o m b r e u x q u e
les Italiens et que les Portugais. Les bases d'un conflit s o n t
poses, que rvleront leurs enfants en acceptant m o i n s de
courber la tte et l ' c h i n c o m m e leurs pres, en rclamant
u n e dignit d'autant m o i n s acquise que leur situation con o m i q u e n e cessera de se dgrader.
Lorsque l ' i s l a m surgira sur la s c n e i n t e r n a t i o n a l e et
q u ' u n e partie des j e u n e s issus de cette i m m i g r a t i o n algr i e n n e et plus largement m a g h r b i n e s'en saisira dans les
a n n e s 1 9 9 0 c o m m e u n e n i m e t e n t a t i v e de revalorisation identitaire 3 4 , le vieux conflit issu de la guerre d'Algrie

32. C. DJAVAN, Bas les voiles, Gallimard, Paris, 2003, p. 10 et 17.


33. Notamment par J. JULLIARD (art. cit.), par ric CONAN (L'Express,
30 octobre 2003) ou encore dans L'Humanit (7 octobre et 19 dcembre 2003).
34. L'engouement des jeunes d'origine maghrbine pour l'islam depuis la fin
des annes 1980 s'enracine en effet dans les profondes dvalorisation et stigmatisation qu'ils ressentent, quels que soient leurs parcours scolaires, comme ce que l'on
peut appeler une victimation collective. Faisant le bilan des travaux sociologiques
aux tats-Unis, Didier LAPEYRONNIE (L'Individu et les minorits. La France et la Grand
Bretagne face leurs immigrs, PUF, Paris, 1993, p. 15) a rappel les diffrents types
d'attitudes que pouvaient adopter les minorits marginalises, de la mobilisation
politique (comme dans les annes 1980) au repli et la recherche de dignit par
l'autosgrgation (comme dans les annes 1990)

14

Le scandale des tournantes

prendra une nouvelle dimension. Puis les choses se dramatiseront considrablement en France, d'abord avec la vague
d'attentats commandite par le GIA algrien (peut-tre luimme manipul par les services secrets du pouvoir militaire algrien 35) au milieu des annes 1990, puis l'ore du
xxi e sicle, avec le retentissement mondial des attentats
du 11 septembre 2001 aux tats-Unis. cela s'ajoute enfin et
surtout 'enkystement sanglant du conflit isralo-palestinien
qui, pour les jeunes Franais d'origine maghrbine, symbolise une chelle plantaire l'injustice et le mpris dont ils
se sentent quotidiennement victimes. Ce conflit constitue
ds lors la toile de fond sans laquelle on ne peut comprendre
ni la question de l'antismitisme d'une partie des Franais
d'origine maghrbine, ni celle, plus gnrale, de leur rapport
politique la socit franaise.
C'est dans ce contexte que la vieille quation raciste
du Front national (dlinquance = Arabes) va lentement se
diffuser dans un dbat public de plus en plus centr sur
une inscurit impute fondamentalement aux jeunes
des cits . Et le drame est que cette imputation fera quasiment l'unanimit. Lors de la campagne lectorale nationale
des annes 2001-2002, on assiste en effet des renversements
tonnants. Ainsi, ce sont des figures de la lutte antiraciste
telles que Malek Boutih, alors prsident de SOS Racisme
(dans Le Figaro, 25 avril 2002), et le pre Delorme (dans
Le Monde, 3 dcembre 2001) 36 qui rclament publiquement
que l'on brise le tabou en reconnaissant l'existence d'une
surdlinquance des jeunes issus de l'immigration 37. Dans

35. L. AGGOUN, J.-B. RIVOIRE, Franalgrie : crimes et mensonges d'tat, La Dcouverte,


Paris, 2004.
36. Acteur important des actions collectives menes au dbut des annes 1980
par les jeunes d'origine maghrbine, l'origine en particulier de la Marche des
beurs de 1982.
37. Malek Boutih (devenu membre du bureau national du Parti socialiste) ira
plus loin encore. Dans un entretien au journal Le Monde (13 juin 2002), il dnoncera les barbares des cits , ces cinq mille gangsters (qui) terrorisent les quartiers, violent les filles en tournantes, cament leurs petits frres jusqu' l'os,
s'quipent en armes de guerre et tiennent chambres de torture dans les caves ,
face auxquels il n'y a plus tergiverser, il faut leur rentrer dedans, taper fort, les

Quand les mdias dcouvrent les tournantes


un grand consensus, les journalistes et les hommes politiques
de droite comme de gauche en ont rapidement conclu alors
et rpt en boucle que l'intgration ne fonctionne plus .
Voil pourtant plus de dix ans que les sociologues ont prvenu : La question qu'ont affronter la France et la GrandeBretagne n'est plus celle de l'intgration des immigrs. Elle
est celle de la formation d'un groupe social exclu et racialis qui n'accde plus la citoyennet et l'individualit 38.
Mais il est autrement plus facile d'incriminer des donnes
culturelles qu'on ne matriserait pas que d'agir sur des
ralits conomiques et sociales plaant les politiques devant
leurs responsabilits.

Le c o m m u n a u t a r i s m e est-il l ' h o r i z o n
de la socit f r a n a i s e ?
C'est dans ce contexte qu'ont surgi progressivement,
entre 2001 et 2004, trois nouvelles figures caractrisant
et symbolisant cette dangerosit rpute spcifiquement
maghrbine : la figure du violeur collectif, celle (proche) de
l'oppresseur obligeant la femme se voiler et enfin celle
de l'antismite. Toutes les trois ont eu un retentissement
norme dans l'arne politico-mdiatique.
La vieille question de l'immigration a ainsi pris des
habits neufs - on parle aujourd'hui de la question de l'intgration - mais elle est (hlas) plus que jamais d'actualit.
Ce dbat est entretenu massivement par les acteurs du dbat
public, au terme d'une prophtie autoralisatrice sans cesse

vaincre, reprendre le contrle des territoires qui leur ont t abandonns par des
lus en mal de tranquillit . Ce discours est objectivement le mme que celui tenu
alors par la droite en campagne lectorale et il n'est pas trs loign de celui tenu
depuis des annes par le Front national. Lorsque Julien Dray, dput socialiste et
leader historique de SOS Racisme, mentor de Malek Boutih, dnoncera les mdias
aprs le rsultat des lections prsidentielles (on se souvient de son TFN ), on
s'tonne que les accuss ne lui aient pas rtorqu que c'tait l une faon bien
rapide de se dculpabiliser, lui-mme et ses proches ayant tenu peu prs le mme
discours ces dernires annes.
38. D. LAPEYRONNIE, L'Individu et les minorits, op. cit., p. 347.

106 Le scandale des tournantes


renouvele et qui construit chaque jour un peu plus l'tranget et la dangerosit attribues ces jeunes. Comme l'a
courageusement crit dans Le Monde le journaliste Xavier
Ternisien, il y a trs clairement dsormais en France deux
poids, deux mesures dans le traitement des diffrentes
formes de racisme 3 9 . Tandis qu'une fausse affaire d'antismitisme permet des journalistes, des hommes politiques
et des reprsentants associatifs de qualifier les jeunes
Franais d'origine maghrbine de nazis de banlieue sans
que cela meuve personne, ds que l'on parle des Arabomusulmans , on peut sans risque laisser libre cours ses
motions, s'pancher dans les mdias en les injuriant et
continuer au quotidien laisser se pratiquer les discriminations de toutes sortes.
De manire gnrale, le dbat public s'oriente de moins
en moins vers l'analyse des problmes conomiques et
sociaux, et il banalise en retour des lectures culturalistes
de ces problmes. Ainsi, la question des jeunes issus de
l'immigration serait une question ethnique , ces jeunes
auraient des difficults s'intgrer du fait de la culture
hrite de leurs parents. Ils auraient de surcrot dvelopp
une sous-culture , incompatible avec la socit franaise, alliant machisme, violence et islam. Ces simplismes
effrayants jadis rservs au discours de l'extrme droite se
sont rpandus dans toute la socit franaise et font rgulirement la une des mdias. C'est ce que l'on peut appeler
aprs d'autres la lepnisation des esprits , d'autant plus
efficace qu'elle n'est pas conue comme telle par ceux qui en
font l'objet. Ceux-l ont simplement le sentiment d'avoir du
bon sens et de dire des choses videntes aujourd'hui
pour tout le monde . En ce sens, c'est bien la banalisation
d'un racisme respectable que nous assistons 4 0 .
39. X. TERNISIEN, Sortir du petit monde de Marie L .Le Monde, 8-9 aot 2004,
p. 12.
40. Said BOUAMAMA, L'Affaire du voile ou la production d'un racisme respectable,
ditions du Geais Bleu, 2004. Cf. aussi les rflexions de Pierre TVANIAN et du collectif
Les mots sont importants (http ://lmsi.net), ainsi que la tribune de Stphane BEAUD
et Grard NOIRIEL, Les nouveaux parias de la Rpublique , Le Monde, 19 fvrier
2004.

Les nouveaux habits de la xnophobie 107


Ce faisant, nous construisons chaque jour un peu plus
le communautarisme que nous redoutons tant. Les diabolisations rciproques sont en effet un puissant facteur
de construction mythique des identits communautaires.
Voudrait-on niveler par le bas les opinions des groupes
sociaux concerns et solidariser tous les individus autour
d'associations communautaires prtendant les dfendre en
tant qu'individus diffrents des autres, que l'on ne s'y prendrait pas autrement. Dfendre rellement la conception
franaise de la citoyennet rpublicaine suppose l'attitude
inverse. Par principe, cette conception fait de l'individu et
non du groupe (qu'il soit social, racial ou religieux) le vritable sujet politique 4 1 . Punir les individus lorsqu'ils transgressent les rgles communes constitue donc la seule
politique conforme cet idal. Voil quoi pourraient rflchir les acteurs du dbat public avant de ressusciter les fantmes du pass et d'riger en victimes ou en bourreaux des
communauts dont l'homognit n'existe que dans
leurs esprits. Il faut se rendre l'vidence : dans la socit
franaise actuelle, ces reprsentations vhicules dans les
mdias ainsi que les pratiques discriminantes du secteur
priv et du secteur public (en matire de logement et en
matire scolaire notamment) construisent du communautarisme de faon bien plus sre que telles ou telles organisations religieuses 4 2 .

41. Ce qui n'exclut videmment pas que, dans la ralit, les groupes et les affiliations communautaires existent aussi, et que la gestion politique et sociale doive
intgrer localement cette ralit, mais sans jamais perdre de vue le principe de
citoyennet rpublicaine reposant sur les droits et les devoirs des individus.
42. Sur la faon dont certains tablissements scolaires construisent ce communautarisme en favorisant la constitution de filires ethniques , cf. Franoise
LORCERIE (sous la dir.), L'cole et le dfi ethnique. ducation et intgration, Paris, ESFINRP, 2003. De manire plus gnrale, cf. Michel KOKOREFF, Jacques RODRIGUEZ,
La France en mutation. Quand l'incertitude fait socit, Payot, Paris, 2004, p. 169 sqq.

Conclusion
Questions la dmocratie franaise

1 out se passe comme si la socit franaise ne parvenait


pas se concevoir de faon apaise comme la socit multiraciale et en partie multiculturelle qu'elle est pourtant dans
la ralit 1 . Aprs avoir longtemps cach ou pass sous
silence cette diversit, la plupart des intervenants du dbat
public en fantasment aujourd'hui la profondeur et le danger
pour la cohsion sociale 2 . Ce faisant, nous avons montr
qu'ils donnent prise aux discours clairement xnophobes
voire franchement racistes de ceux qui ont depuis longtemps constat et tranch la question dans les termes d'un
ethnocentrisme intolrant et agressif. Il est urgent d'en
prendre conscience et d'y rsister. Encore faut-il esprer
assister quelques changements dans le fonctionnement
des deux principaux acteurs du dbat public : les journalistes et les dirigeants politiques.

1. Cf. notamment les rflexions sociologiques runies par Michel WIEVIORKA


(sous la dir.), Une socit fragmente ? Le multiculturalisme en dbat, La Dcouverte, Paris,
1996; et la contribution de philosophie politique de Will KYMLICKA, La Citoyennet multiculturelle. Une thorie librale du droit des minorits, La Dcouverte, Paris,
2001.
2. Le dcalage entre le poids social rel des phnomnes et leur impact dans le
dbat public est en effet saisissant : quelques dizaines de viols collectifs jugs
annuellement, quelques centaines de propos ou d'actes antismites dnoncs
annuellement et, par ailleurs, quelques dizaines de litiges non rsolus par la ngociation au sujet du port du voile islamique l'cole ont suffi chaque fois pour
provoquer autant de dbats nationaux dramatisateurs sur les jeunes , 1' intgration , le communautarisme et l'islam.

14

Le scandale des tournantes

U n e a d h s i o n massive et u n consensus
sur la question d e 1' inscurit
Le constat dress dans ce livre au sujet du fonctionnement des mdias fait problme. Il n'a pourtant rien d'exceptionnel au vu des recherches qui se sont accumules ces
dernires annes sur le traitement mdiatique des problmes sociaux.
D'abord, la jeunesse ou l'adolescence est, dans tous les
pays occidentaux, prsente par les mdias comme un ge
dangereux. Une recherche mene au Qubec en 1990 sur
la presse locale indiquait par exemple que, sur plus de
2 0 0 articles consacrs l'adolescence, de tous les thmes
associables possibles, c'est celui de la criminalit qui arrivait en premier, prsent dans 45 % des articles 3 . Ensuite,
les mdias franais se sont globalement orients partir de
la fin des annes 1980 vers l'analyse des banlieues , dsignes globalement comme une source d'inquitude pour
l'ensemble de la socit franaise 4 . Au centre du dbat se
situent les questions de la dlinquance juvnile et de l'intgration des populations immigres (puis, plus rcemment, du
renouveau de la pratique de l'islam). Ces diffrentes problmatiques se sont progressivement trouves runies au cours
des annes 1990 sous l'expression violences urbaines 5 . La
cration d'une rubrique violences urbaines par l'AFP
(source fondamentale pour l'ensemble des journalistes) en
1997 a entran sa conscration dfinitive, aisment mesurable l'aide des mmes donnes que celles utilises dans
la premire partie de ce travail 6 . Et derrire cette nouvelle
catgorie s'est joue une modification de fond consistant

3. M. CLAES, L'image de l'adolescence dans la presse crite , Revue qubcoise


de psychologie, 1992, n 13, p. 37-50.
4. H. BOYET, G. LOCHARD, Scnes de tlvision en banlieue, L'Harmattan, Paris,
1998.
5. A. PRALVA, E. MAC, Mdias et violences urbaines, La Documentation franaise,
Paris, 2002.
6. J. DAMON, "Violence(s) urbaine(s)" dans les mdias , Futuribles, 2001,
n 266, p. 88-90.

Quand

lesmdiasdcouvrentlestourna tes

sinon vacuer le problme de l'immigration, du moins


en parler autrement, d'une certaine faon sans le dire, en
lui substituant d'autres critres d'identification 7 .
Dans ce contexte gnral, la France est entre la fin de
l'anne 2000 en priode de campagne lectorale (avec des
lections municipales en 2001, nationales en 2002), les discours politiques plaant le thme de l'inscurit au cur
des dbats, de faon active dans l'opposition de droite, plus
ou moins passive dans la gauche au gouvernement. L'action
- logique en dmocratie d'opinion - des groupes de pression
(syndicats de police, marchands de scurit, intellectuels promouvant une idologie scuritaire) s'est alors pleinement
exprime 8 . Consquence : alors que les sondages d'opinion sur la proccupation pour la scurit n'avaient quasiment pas volu depuis vingt-cinq ans, partir de 1999, et
surtout en 2000 et 2001, ils se sont soudainement envols 9 .
De l'inversion des causes et des consquences... Tout tait
donc runi pour que les mdias inscrivent sans hsitation
en premire page de leur agenda tous les indices de cette
inscurit nouvelle due aux jeunes des cits .
Ds lors, un film puis finalement un livre, trs mdiatiss,
fournissant le scnario paradigmatique des viols collectifs
et venant en quelque sorte fixer la reprsentation latente,
le tout tant habilement exploit par un nouveau mouvement politique traversant les clivages habituels (NPNS), il
n'est pas difficile de comprendre les raisons pour lesquelles
ce phnomne a t l'objet d'un traitement aussi soudain,
aussi intense et aussi simplificateur. Le moins que l'on puisse
dire est que, dans sa version non exclusive mais nanmoins
dominante, ce traitement mdiatique a d'abord reflt les
reprsentations gnrales plus ou moins consciemment

7. A. COLLOVALD, Violence et dlinquance dans la presse , in F. BAILLEAU,


C. GORGEON (sous la dir.), Prvention et scurit: vers un nouvel ordre social? Les
ditions de la DIV, Paris, 2000, p. 39.
8. L. MUCCHIELLI, Violences et inscurit, op. tit. Sur le rle du mouvement des
policiers, l'automne 2001, voir Dominique MONJARDET, L'inscurit politique :
police et scurit dans l'arne lectorale , Sociologie du travail, 2002, 4, p. 543-555.
9. Ph. ROBERT, L'Inscurit en France, La Dcouverte, Paris, 2002, p. 9-16.

14

Le scandale des tournantes

apeures et xnophobes qui traversent l'ensemble de la


socit franaise depuis une quinzaine d'annes et que
rvle le thme de la banlieue 1 0 . Mais ne les aurait-il
pas ensuite renforces ? Les journalistes ne se sont pas pos
cette question. Ils se sont en revanche beaucoup demand
si leur traitement de 1' inscurit avait influenc les
rsultats du premier tour de l'lection prsidentielle (le
21 avril 2002), marqu par l'limination du candidat de
gauche au profit de celui de l'extrme droite. Et les analyses
statistiques des politologues permettent aujourd'hui de
rpondre leur interrogation : l'inscription de la question de 1' inscurit au sommet de l'agenda politicomdiatique partir du milieu de l'anne 2001 a bien eu
pour effet de renforcer le sentiment d'inscurit et le vote
en faveur de l'extrme droite, en particulier dans les petites
et moyennes villes, et chez les personnes ges 11 . Il a, de
surcrot, accru cette tendance croissante constate par les
spcialistes : le poids de plus en plus fort de 1' ethnocentrisme , c'est--dire la peur, l'intolrance et le rejet
l'gard des personnes et des groupes sociaux n'ayant pas
les mmes habitudes de vie 1 2 . Le fait est donc l : le traitement mdiatique de 1' inscurit a accru sinon le
racisme, du moins le rejet l'gard des populations d'origifie maghrbine et africaine.

U n grave dficit de c a p a c i t d'enqute m a s q u


p a r u n consensus m o r a l
Il ne s'agit pas ici de dnoncer en bloc et de l'extrieur les femmes et les hommes qui exercent la profession
de journalistes, ni de tout rabattre rhtoriquement sur les
10. Henri REY, La Peur des banlieues, Presses de Sciences-Po, Paris, 1996.
11. V. TIBERJ, Vote et inscurit, CEVIPOF-CIDSP-CECOP, 2002, Paris, Rono,
44 pages.
12. N. MAYER, G. Roux, Des votes xnophobes ? in B. CAUTRS, N. MAYER
(sous la dir.), Le Nouveau Dsordre lectoral. Les leons du 21 avril 2002, Presses de
Sciences-Po, Paris, 2004, p. 97-117.

Quand

lesmdiasdcouvrentlestourna tes

effets du fonctionnement capitaliste et les logiques du


march. Le raisonnement sociologique conduit plutt
analyser la drive scuritaire des journalistes franais
partir de leur fonctionnement interne et les interroger
l'aune de leurs propres normes de dontologie professionnelle 13 . On comprend alors le poids des conditions de
travail (l'urgence permanente qui interdit l'enqute, rend
totalement dpendant des sources extrieures de production de l'information et rend vulnrable face ceux qui
savent les manipuler), de la concurrence effrne, et la terrible
pression de conformisme qui en rsulte (les autres en
parlent, nous devons donc en parler), des carences de formation initiale et continue (dans les coles de journalisme,
ne devrait-on pas enseigner davantage l'analyse de la socit
franaise, et moins les techniques du journalisme ?), des
hirarchies internes (au final, c'est le rdacteur en chef
qui donne le ton, quitte rewriter en profondeur ce que
le journaliste avait crit, parfois mme ce que 1' expert
interview avait dclar) et du marketing (le journaliste ne
choisit pas le format de son travail, au besoin il sera largement coup dans son contenu et parfois presque vid de son
sens pour coller tel format et tel message prdfinis).
Enfin, il faut aussi insister sur la tendance de plus en
plus vidente des journalistes compenser et masquer leur
grave dficit d'investigation par une valorisation de la vitesse
(la ractivit ) et par un moralisme de plus en plus
accentu. Chez les journalistes comme chez les politiques,
l'indignation tend de plus en plus remplacer l'analyse,
l'motion prvaloir sur la rflexion. Ds lors, tous les
sujets qui semblent mettre en cause le civisme et la morale
font l'objet d'un consensus immdiat. La scurit en est un,

13. E. NEVEU, Sotiologie du journalisme, La Dcouverte, Paris, 2004 ; C. LEMIEUX,


Mauvaise Presse. Une sociologie comprhensive du travail journalistique et
critiques, Mtaili, Paris, 1999; ainsi que son article : Faux-dbats et faux-fuyants.
De la responsabilit des journalistes dans l'lection du 21 avril 2002 , in
V. DUCLERT, C. PROCHASSON, P. SIMON-NAHUM (SOUS la dir.), Il s'est pass quelque chose
le 21 avril 2002, Denol, Paris, 2003, p. 19-41.

1 4 Le scandale des tournantes


la dfense des femmes un autre. La runion des deux donnait
au thme des viols collectifs une force. Le problme est que,
ds lors, les questions trouvent des rponses immdiates et
des conclusions crites d'avance. Il n'y a plus besoin de
faire enqute et de rflchir outre mesure - on l'a dj dit,
ce serait presque suspect - , il suffit d'entretenir l'indignation collective en couvrant les innombrables faits divers
qui semblent confirmer quotidiennement le bien-fond de
ce rassurant consensus moral.
La dernire campagne lectorale nationale a donn quantit d'exemples de ce fonctionnement au terme duquel
l'indignation morale remplace la recherche de la vrit 1 4 .
Le plus clbre restera 1' affaire Paul Voise , survenue
l'avant-veille du premier tour des lections prsidentielles
d'avril 2 0 0 2 . En quelques heures, tous les mcanismes
examins plus haut ont fonctionn plein rgime et ce
vieux monsieur (82 ans), habitant du quartier de l'Argonne
Orlans, est devenu le symbole national et la justification
parfaite de 1' inscurit . Ici, les faits ne sont pas imaginaires (cette personne a bien t agresse une nuit par des
individus qui ont ensuite mis le feu sa maisonnette qui
tait en bois), mais leur interprtation l'a t. La totalit
du monde mdiatique s'est mobilise sur la base de renseignements quasi inexistants 1S . ce jour, la vrit n'est
d'ailleurs toujours pas connue et il est possible qu'elle ne le

Quand

lesmdiasdcouvrentlestourna tes1

soit jamais. Pourtant, nul n'a dout que les agresseurs de ce


malheureux vieillard ne pouvaient tre que des jeunes
du quartier (class en zone sensible ) et chacun pouvait
les imaginer blacks et beurs, portant joggings et casquettes,
coutant probablement du rap, etc. Une personne ge,
pauvre (sa maison tait en bois !), la peau blanche, rpute
pour sa gentillesse dans le quartier, agresse lchement par
des jeunes barbares de cits. Une image d'pinal encore
une fois. La victime absolue confronte la violence gratuite de jeunes qui devaient certainement tre de plus
en plus violents , n'ayant plus aucun repre , pourvus
de parents dmissionnaires , etc. L'histoire tait crite
d'avance, le sens en tait vident, l'enqute n'tait pas
ncessaire. Et comme de toute faon on n'en avait pas
le temps et que d'autres avaient dj commenc en
parler, alors...
Est-il exagr de penser que ce systme produit une
dmission collective ?

Vers la socit des symboles


et le g o u v e r n e m e n t de la p e u r ?

Le fonctionnement des mdias mrite d'autant plus la


rflexion collective que nous vivons dsormais dans des
dmocraties d'opinions, des dmocraties mdiatiques,
c'est--dire des socits o les luttes se gagnent de plus en
plus sur le plan mdiatique, dans les images, dans les sym14. Dans certains cas, l'indignation morale peut mme s'asseoir sur la vrit.
boles, des socits o l'on ne peut pas exister politiquement
Selon Daniel Schneidermann (qui anima Arrt sur images , une mission consasi l'on ne gagne pas les mdias. Pierre Bourdieu l'avait bien
cre exceptionnellement l'autocritique des journalistes), dans une autre affaire
vu : La tlvision qui prtend tre un instrument d'enrede fait divers qui marqua la campagne prsidentielle (1' affaire du pre de famille
d'vreux ), des rdacteurs en chef et leurs journalistes sont mme alls jusqu'
gistrement devient instrument de cration de ralit. On
dissimuler des lments en leur possession qui ne collaient pas avec le message
va de plus en plus vers des univers o le monde social est
manichen qu'il fallait faire passer : celui de la blanche victime et de ses noirs bourdcrit-prescrit par la tlvision. La tlvision devient l'arbitre
reaux (D. SCHNEIDERMANN, Le Cauchemar mdiatique, Denol, Paris, 2003).
15. L'histoire a fait, aprs coup, l'objet d'enqutes documentes dans deux
de l'accs l'existence sociale et politique. [...] On fait
livres (J.-M. SALMON, P. COHEN, 21 avril 2002: contre-enqute sur le choc Le Pen,
l'intention des mdias quelques trucs qui vont les frapper :
Denol, Paris, 2003, chapitre 10 ; et surtout A. GAUTIER Affaire Paul Voise . Enqute
sur un fait divers qui a boulevers la France la veille de la prsidentielle, L'Harmattan, un dguisement, des masques, et on obtient, par la tlvision,
Paris, 2004) et dans une srie d'missions de radio (Alexandre HRAUD, Popol, le
un effet qui peut n'tre pas loin de celui qu'obtiendrait une
prince de l'Argonne et du JT de 20 heures , France-Culture, Le vif du sujet , 2004).

14

Le scandale des tournantes

manifestation de 50 000 personnes. Un des enjeux des


luttes politiques, l'chelle des changes quotidiens ou
l'chelle globale, est la capacit d'imposer des principes de
visions du monde, des lunettes telles que les gens voient
le monde selon certaines divisions (les jeunes et les vieux,
les trangers et les Franais). En imposant ces divisions, on
fait des groupes qui se mobilisent et qui, ce faisant, peuvent
parvenir convaincre de leur existence, faire pression et
obtenir des avantages. Dans ces luttes, aujourd'hui, la tlvision joue un rle dterminant 16 .
Certains ont compris cela depuis longtemps, quels que
soient les intrts qu'ils dfendent et quelles que soient les
mthodes qu'ils utilisent pour capter l'attention des mdias.
Ds lors, tous les symboles et toutes les peurs la mode
sont des terrains de prdilection pour tous ceux (groupes
aussi bien qu'individus) qui, pour des raisons diverses,
veulent frapper les esprits ou tout simplement avoir le sentiment d'exister en voyant que l'on parle d'eux. Ce devrait
ds lors tre un devoir et une urgence que d'analyser ces
modes, ces symboles et ces peurs pour se prmunir de leurs
manipulations. Sinon, nous vivrons de plus en plus dans
une socit de (manipulation de) symboles et nous serons
la merci de ces gouvernements de la peur que nous sommes
prompts critiquer dans d'autres pays (notamment aux
tats-Unis). C'est aussi ce qu'enseigne l'affaire du RER D,
ainsi que l'a justement crit Edwy Plenel : La peur est
devenue bonne conseillre, coute et conforte, instrumente et exploite. Une peur d'emble crdite, avec ce
qu'elle charrie de fantasmes et d'irrationalit, au point que
la vrit en devient secondaire, au point mme que l'on ne
sait plus dmler le vrai du faux. [...] Ne plus se soucier de
la vrit, c'est se rsoudre des temps de confusion o tout
se vaut, o rien n'est clair. Ces temps-l sont apprcis des
racismes, de tous ordres, qui font fortune du recul de la
raison et du sens. Or, sous la draison de l'affabulation du

Quand

lesmdiasdcouvrentlestourna tes

RER D, se laisse entrevoir ce que l'poque tend refouler :


le social, ses luttes et ses identits. Repaire des nouvelles
classes dangereuses, asile forc des proltaires de la crise et
de l'exclusion, la "banlieue" y est assimile l'ethnique
et au communautaire, la violence et au religieux, dans un
jeu de miroirs o se confortent les haines. Et si cette fable a
t juge crdible, c'est parce que le social, comme ligne de
rsistance et fil d'intelligibilit, est pass de mode, hlas 17 .
L'analyse est juste. Pourtant, le journal Le Monde n'a pas
fonctionn de faon diffrente des autres quotidiens. Face
aux drives du dbat public, on voudrait donc inviter les
journalistes une rflexion collective sur le fonctionnement actuel du dbat public et sur les faons de tenir ferme
deux lignes salvatrices : celle de la vrit (toujours complexe)
des faits et celle de l'analyse (galement complexe) du
social 1 8 . Le risque est grand de sombrer progressivement
dans une socit o les symboles et les peurs remplacent
l'analyse, ce qui a des consquences majeures sur la faon
dont nos socits sont gouvernes par les responsables politiques : dans l'urgence ou trs court terme, sur des programmes qui doivent plus l'influence des conseillers en
communication qu' celle des hauts fonctionnaires, des
organismes et des experts produisant des valuations
du fonctionnement de l'tat et des volutions de la socit.
La question de la scurit rvle bien cette volution au terme
de laquelle l'tat n'est plus un instrument de modernisation, ni un promoteur de progrs social : il s'affirme en
revanche comme un gestionnaire de risques 19 . Le danger
qui en dcoule pour la dmocratie franaise est bien celui
du gouvernement de la peur. L'exemple amricain pourrait
y faire rflchir.

17.LeMonde2, op. cit., p. 5.


18. Voir en ce sens les sites http ://www.acrimed.org et http ://www.observatoiremedias.info
16. P. BOURDIEU, Sur la tlvision, Raisons d'agir, Paris, 1996, p. 21-22.

19. M. KOKOREFF, J. RODRIGUEZ, La France en mutation, op. cit., p. 265.

14

Le scandale des tournantes

Quelles politiques de scurit et de p r v e n t i o n ?


Lorsqu'un crime est commis, il doit videmment tre
sanctionn. Et, lorsqu'elle a traiter ces affaires de viols
collectifs, la justice franaise n'a rien de laxiste , contrairement au strotype courant. Dans une de nos recherches
menes en rgion parisienne, pour la quarantaine d'auteurs
jugs et condamns par la cour d'assises, la peine d'emprisonnement (avec ou sans sursis partiel) varie de deux dix ans
pour une moyenne de cinq ans et demi. l'chelle nationale,
en 2001, sur les 142 condamns, 104 l'ont t de la prison
ferme, pour une dure moyenne de prs de quatre ans, les
autres ont cop de peines alternatives ou de mesures ducatives. En ces matires criminelles, la justice fait donc son
travail, rprimant une forme de violence sexuelle en tenant
compte - dans la limite des informations dont elle dispose
- de la nature des faits, de la personnalit des accuss, de leur
ge, etc. Bien des choses peuvent tre discutes sur les
(dys)fonctionnements de la justice, condition de tenir
compte du problme majeur de moyens qui lui est pos :
certains contentieux ne cessent de grossir, tandis que les
magistrats et les divers auxiliaires de justice ne sont gure
plus nombreux pour les traiter ; dans certains dpartements,
en matire correctionnelle, on s'achemine donc vers une
justice expditive, une justice d'abattage, qui met en pril
l'impact pdagogique des sanctions qu'elle prononce.
Par ailleurs, le fonctionnement global des institutions
ainsi que l'opinion publique sont de plus en plus sensibiliss au traitement des violences sexuelles. Celles-ci sont et
seront de plus en plus dnonces par les victimes. Ce processus semble enclench de manire irrversible depuis
une vingtaine d'annes et chacun s'en flicite pour les victimes. Du ct de la rpression, la seule urgence est donc de
garantir le bon fonctionnement de la justice en renforant
massivement ses moyens.
La question qui reste toutefois entire est celle de la prvention, et c'est l que le bt blesse le plus dans la socit
franaise actuelle. certains gards, on peut mme parler
de rgression ces dernires annes, tant les politiques de

Quand

lesmdiasdcouvrentlestourna tes

scurit vacuent de plus en plus la dimension conomique


et sociale qui sous-tend beaucoup de formes de dlinquance.
C'est un Premier ministre socialiste, Lionel Jospin, qui
dclara en janvier 1999 qu'il fallait cesser de parler des
problmes urbains, conomiques et sociaux car cela risquait
de donner des excuses aux dlinquants . Il fut entendu et
repris en cur. force de s'aligner sur les positions de la
droite et de jouer le jeu de la surenchre sur 1' inscurit
sans tre capable de produire une analyse diffrente de problmes par ailleurs en partie rels, le Parti socialiste perdit
son me et, accessoirement, les lections de 2002. Beaucoup de ses dirigeants refusent pourtant cette analyse et
continuent participer la surenchre sur la scurit,
se coupant toujours davantage des milieux populaires qu'ils
prtendent dfendre 2 0 . Cette ccit surprend d'autant plus
que les analyses des chercheurs sur les causes et sur la prvention de la dlinquance juvnile en groupe convergent
globalement depuis trs longtemps dans tous les pays
occidentaux.
Les membres les plus actifs des petits groupes ou des
bandes ralisant des agressions physiques et sexuelles sont
principalement des adolescents et des jeunes adultes, habitant les quartiers pauvres, issus de familles nombreuses, en
situation d'chec ou de relgation l'cole, au chmage ou
en intrim, unis au sein du groupe de pairs la fois par un
vcu de rejet et de mpris de la part de la socit environnante, et par le rejet et le mpris envers cette socit qu'ils
fabriquent en retour. Ds lors, l'on voit immdiatement
tous les aspects sur lesquels la prvention gnrale peut par
dfinition agir : 1) par les politiques scolaires de lutte contre
l'chec scolaire et contre la dvalorisation des filires techniques, 2) par les politiques conomiques permettant de crer

20. Sur l'volution du Parti socialiste (et de ses allis), de ses dirigeants, de ses
militants et de son lectorat, cf. Henri REY, La Gauche et les classes populaires. Hist
et actualit d'une msentente, La Dcouverte, Paris, 2004 ; sur l'incapacit des municipalits de gauche intgrer les nouvelles gnrations (notamment issues de l'immigration), cf. la monographie d'une municipalit communiste en banlieue parisienne
d'Olivier MASCLET, La Gauche et les cits. Enqute sur un rendez-vous manqu, La D
Paris, 2003.

14

Le scandale des tournantes

de vritables emplois (au double sens d'un statut et d'un


revenu) dans les quartiers populaires, 3) par les politiques
de logement luttant contre le surpeuplement et facilitant
l'accs un logement pour les jeunes adultes, 4) par les
politiques de lutte contre les discriminations sous toutes leurs
formes (de l'embauche l'entre dans les botes de nuit
en passant par l'accs au logement et le fonctionnement
de l'cole, des rapports sociaux les plus formels aux plus
informels). Le problme est ici que, depuis une quinzaine
d'annes, les gouvernements de droite comme de gauche
semblent avoir abandonn toute ambition vritable sur ces
quatre politiques qui sont surtout l'objet de discours, d'effets
d'annonce et de mise en place d'outils trs visibles mais
aussi peu coteux pour l'tat que faiblement efficaces (par
exemple le numro vert d'appel contre le racisme). Cet abandon n'est-il pas coupable ?
Du ct des jeunes filles victimes - mais galement de
certains auteurs, en particulier les plus jeunes adolescents - ,
les recherches soulignent plutt leurs difficults familiales,
leur isolement relationnel, leurs fragilits psychologiques
et leurs conduites risque. Ds lors, on voit bien l aussi
les besoins en matire notamment d'accompagnement et de
suivi psychologique et mdical, de possibilits de recours des
adultes rfrents et protecteurs, de surveillance des lieux
risque. Or les rapports officiels et les professionnels de la
sant publique (psychologues, psychiatres, pdiatres, mdecins scolaires) ne cessent de dnoncer la prcarit croissante de leurs moyens humains et matriels. De son ct, la
prvention spcialise connat galement un dclin ancien et
massif, qui pose problme 21 . Toutes ces carences de l'tat,

21. Quelques chiffres. En 1967, dans un pays comptant environ 49 millions


d'habitants (dont 16,6 millions de jeunes de moins de 20 ans), 14 000 personnes
(dont 9 000 permanents) travaillaient en France dans quelque 70 clubs de prvention (Ph. ROBERT, P. LASCOUMES, Les Bandes d'adolescents, op. cit., p. 370). la mme
poque, signalons qu'il y avait environ 120 000 policiers et gendarmes. De nos
jours, dans un pays comptant peu prs autant de jeunes de moins de 20 ans
(15,6 millions dans un pays globalement vieillissant puisque totalisant environ
60 millions d'habitants), les structures sont beaucoup plus nombreuses (environ
630 clubs de prvention) mais leur personnel s'est au contraire rduit peau de

Quand

lesmdia

rgulirement pointes par les rapports de l'Inspection gnrale des affaires sociales, ne sont-elles pas coupables ?
Les circonstances des viols collectifs invitent enfin elles
aussi quelques rflexions. Ces circonstances sont certes
diverses, les lieux de ces crimes varient du terrain vague
la cave en passant encore et toujours par la voiture stationne
sur un lieu isol. Mais, avant d'arriver dans ces endroits, les
victimes ont t souvent abordes dans d'autres lieux o
elles ont parfois manqu de recours et de secours : sorties
d'coles, fin de ftes de village ou de quartier, sorties de
botes de nuit. Cette absence de recours et de secours, qui
est de la responsabilit locale des municipalits et des
forces de l'ordre, n'est-elle pas coupable ?

U n e a u t r e politique est possible


Voil bien des pistes de travail concret pour des responsables politiques qui auraient compris que l'avenir de la
scurit dans une dmocratie digne de ce nom ne rside ni
dans les camras de vidosurveillance, ni dans l'embauche
massive de policiers (savent-ils que la France est dj le
pays europen qui compte le plus de policiers par habitant ?), ni dans l'emprisonnement de masse. Bref : dans
aucune de ces recettes spectaculaires inspires de la tolrance zro new-yorkaise 2 2 . Mais, l'oppos, la politique
de la ville est souvent tout aussi peu efficace lorsqu'elle se
contente de saupoudrer - de faon plus ou moins gnreuse
chagrin : on ne compte plus qu'environ 2 500 ducateurs permanents. En revanche,
les effectifs de police et de gendarmerie ont plus que doubl durant la mme
priode pour atteindre bientt les 250 000 personnels, soit un rapport de un cent
avec les ducateurs de prvention spcialise... De plus, les policiers et les gendarmes sont de plus en plus forms, dirigs et valus pour ne remplir que des missions rpressives (monsieur Sarkozy ayant hlas enterr la police de proximit
qu'avait tent d'initier monsieur Chevnement et ayant enclench un processus
d'unification progressive des forces de police et de gendarmerie), au risque de voir
se perdre des savoir-faire de prvention et de proximit acquis depuis longtemps
par cette dernire.
22. L. MUCCHIELLI, Promesses et illusions de la "tolrance zro", Universalia
2003, Encyclopaedia Universalis, Paris, 2003, p. 238-242.

122 Le scandale des tournantes


et cohrente, au gr de la conjoncture budgtaire - des crdits
investis dans la rnovation de l'habitat, l'animation culturelle et sportive, et dans les associations locales. Trop souvent, les lus et les responsables administratifs n'ont pas
su aller au-del d'une simple gestion de la marginalit
urbaine , disaient dj deux sociologues avertis il y a plus
de dix ans 2 3 . Lorsqu'ils sont vritablement appropris par
les acteurs locaux qui s'en saisissent et les font vivre et voluer (le contraire tant la politique du guichet , qui individualise la prestation dans une relation de dpendance et
d'assistance entre les institutions et les personnes prives,
renvoyes leur isolement), ces investissements sont absolument ncessaires pour1 enrayer la dgradation continue
des quartiers. Mais ils ne sont pas dcisifs en termes de prvention de la dlinquance. Les grands enjeux sont ceux
que l'on rappelait tout l'heure : l'cole, l'emploi, le logement, l'accompagnement mdico-psychosocial, etc.
Faute d'une relle prise de conscience - ou d'une relle
volont de changement - des carences bantes des politiques d'insertion, des politiques de lutte contre les discriminations, de la prvention sociale gnrale et de la
prvention spcifique, les gouvernements qui se succdent
depuis une quinzaine d'annes laissent certains segments
de la socit franaise driver progressivement vers une
ghettosation qui risquerait alors un jour d'tre gre massivement par la chane police-justice-prison, comme c'est le
cas dans certaines villes amricaines. Le tout tant lgitim
par un dbat mdiatico-politique o l'on aura achev de
diaboliser des jeunes Franais d'origine maghrbine et africaine dcrts par avance inintgrables . Est-ce l la
socit dont nous voulons ?

23. F. DUBET, D. LAPEYRONNIE, Les Quartiers d'exil, Le Seuil, Paris, 1992, p. 224.

Table

Introduction
1. Quand les mdias dcouvrent les tournantes
Au commencement tait un
film
Une confirmation de la sauvagerie
des jeunes des cits
Mesure de l'incendie mdiatique
Une icne pour un nouveau mouvement politique
Le mal des cits , la crise de l'intgration
et la perte des valeurs chez les jeunes
L'amalgame : viols collectifs et islam
Version dominante et exceptions
dans le traitement mdiatique
Bilan : le contenu gnral du message mdiatique
2. Contre-enqute sociologique 1
Un phnomne nouveau ? Et en augmentation ?
Des comportements qui sont tout sauf nouveaux
dans la socit franaise
Premires tudes au temps des blousons noirs
Des comportements qui ne semblent pas en
augmentation
Quelques tudes rcentes
Premiers enseignements
3. Contre-enqute sociologique 2
La spcificit des viols collectifs
Les violences sexuelles dans les enqutes de victimation
Des tensions entre les sexes plus fortes
dans les quartiers populaires ?

5
11
11
14
16
19
23
26
28
31
33
34
38
42
48
52
55
55
58

COLLECTION

124 Le scandale des tournantes

Sur le vif
La spcificit des viols collectifs au sein des
sexuelles
Diffrents processus psychosociaux
La complexit des relations entre auteurs et
Deux grandes significations sociales des viols
Misre sociale, construction de soi et violence

violences

victimes
collectifs
sexuelle

4 . Les n o u v e a u x habits de la x n o p h o b i e
Le poids des prjugs culturalistes
Les ambiguts d'un discours fministe trs politis
Vers la diabolisation
des Arabo-musulmans

Fantasmes et ralits de l'antismitisme


Les habits neufs de la vieille question
de l'immigration
Le communautarisme
est-il l'horizon de la socit
franaise ?
Conclusion. Questions la dmocratie franaise
Une adhsion massive et un consensus
sur la question de l' inscurit
Un grave dficit de capacit d'enqute
masqu
par un consensus moral
Vers la socit des symboles et le
gouvernement
de la peur?
Quelles politiques de scurit et de prvention ?
Une autre politique est possible

61
63
72
76
80
85
85
87
90
95
100
105
109
110
112
115
118
121

Hugues Jallon et Pierre Mounier,


Florence Aubenas et Miguel
Les Enrags de la Rpublique, 1999.
Benasayag, La Fabrication
de l'information. Les journalistes Louis
et Joinet (sous la dir. de),
l'idologie de la communication, Lutter contre l'impunit, 2002.
1999.
Olfa Lamloum, Al-Jazira, un miroir
tienne Balibar, Monique
rebelle et ambigu du monde arabe,
Chemillier-Gendreau,
2004.
Jacqueline Costa-Lascoux,
Emmanuel Terray, Sans-papiers : Jean-Pierre Le Goff, La Barbarie
douce. La modernisation aveugle des
l'archasme fatal, 1999.
entreprises et de l'cole,
Nicole Bernheim, O vont
2e d. 2003.
les Amricains ?, 2000.
Ligue des droits de l'Homme,
Marwan Bishara, Palestine/
L'tat des droits de l'Homme
Isral, la paix ou l'apartheid ?,
en France, 2004.
2e d. 2002.
Franois Lille et Franois-Xavier
Daniel Borrillo et Pierre
Veschave, On peut changer le
Lascoumes, Amours gales ?
monde. la recherche des biens
Le Pacs, les homosexuels
publics mondiaux, 2003.
et la gauche, 2002.
Alain Lipietz, Qu'est-ce que
Philippe Breton, Le Culte de
l'cologie politique ? LaE Grande
l'Internet. Une menace pour
Transformation du XXI sicle,
le lien social?, 2000.
2e d., 2003.
Collectif, gauche !, 2002.
Djallal Malti, La Nouvelle Guerre
d'Algrie. Dix cls pour
Collectif, O va le mouvement
comprendre, 1998.
altermondialisation, 2003.
Laurent Mucchielli, Violences et
Collectif, Antismitisme :
inscurit. Fantasmes et ralits
l'intolrable chantage. Isral/
Palestine, une affaire franaise ?, dans le dbat franais,
2" d. 2002.
2003.
Comit Tchtchnie, Tchtchnie- Perline et Thierry Noisette,
La bataille du logiciel libre.
Dix cls pour comprendre, 2005.
Dix cls pour comprendre, 2004.
Joss Dray et Denis Sieffert,
Philippe Pignarre, Comment sauver
La Guerre isralienne de
l'information. Dsinformation et (vraiment) la Scu, 2004.
fausses symtries dans le conflit Franois de Ravignan, La Faim,
isralo-palestinien, 2002.
pourquoi ? Un dfi toujours
d'actualit, 2003.
Vincent Geisser, La Nouvelle
Islamophobie, 2003.
Michel Roux, Le Kosovo. Dix cls
pour comprendre, 1999.
Marion Gret et Yves Sintomer,
Porto Alegre. L'espoir d'une autreJacques Sapir, Le Krach russe, 1998.
dmocratie, 2005.
Pierre-Andr Taguieff et Michle
Groupe MARCUSE, De la misre
Tribalat, Face au Front national.
humaine en milieu publicitaire,
Arguments pour une contre2004.
offensive, 1998.
Michel Husson, Les Casseurs
Raoul Vaneigem, Rien n'est sacr,
de l'tat social, 2003.
tout peut se dire. Rflexion sur
la libert d'expression, 2003.

f
.

Composition D.V. Arts Graphiques, Chartres. Achev d'imprimer


par Bussire Saint-Amand-Montrond (Cher)
en fvrier 2005.
Dpt lgal : fvrier 2005.
N" d'impression : 050707/1. Imprim en France

O
BUSSIRI

Vous aimerez peut-être aussi