Vous êtes sur la page 1sur 9

La guerre froide dsigne l'affrontement idologique et militaire entre

d'une part les tats-Unis et ses allis qui forment le bloc capitaliste, et
d'autre part l'Union sovitique et ses allis qui forment le bloc
communiste. Cette guerre , ou plutt cet affrontement car ce ne fut
pas une vritable guerre, s'tale sur prs de 45 ans : de la fin de la
Seconde Guerre mondiale en 1945 la disparition de l'Union sovitique
en 1991.
La ville de Berlin, la crise de Cuba et la guerre du Vit Nam sont
communment utilises pour illustrer ce conflit ; pourquoi ces terrains
d'affrontement sont-ils devenus des symboles de la guerre froide ?
Nous verrons d'abord que Berlin est le lieu central de la confrontation
Est/Ouest, puis que Cuba est l'illustration du risque d'une guerre
thermonuclaire globale, enfin que le Vit Nam est l'exemple d'un
conflit indirect priphrique.

La ville de Berlin est au centre de la confrontation entre les blocs de


l'Est (communiste) et de l'Ouest (capitaliste).
C'est une ville symbolique car elle est divise en deux moitis (BerlinOuest et Berlin-Est), au mme titre que toute l'Allemagne (Allemagne
fdrale et Allemagne dmocratique), l'Europe (Europe de l'Ouest et
Europe de l'Est) voire le monde (en deux blocs).
L'origine de cette division remonte l'origine de la guerre froide ellemme : c'est en 1945 que les vainqueurs de la Seconde Guerre
mondiale, allis dans la lutte contre l'Allemagne, dcidrent
l'occupation militaire et la partition de la capitale ennemie.
Cette division en deux de la ville de Berlin est instrumentalise par la
propagande des deux blocs. Chaque moiti de la ville va servir de
vitrine idologique, destine montrer la supriorit de chacun des
deux camps sur l'autre : les constructions monumentales de Berlin-Est
font face aux riches boutiques de Berlin-Ouest.
Les comptitions sportives, les dfils militaires en centre-ville, les
discours des prsidents Kennedy en 1963 et Reagan en 1987 sont
autant d'vnements berlinois symboliques.
La situation Berlin va suivre le rythme de la guerre froide, avec
notamment le blocus de Berlin-Ouest par les Sovitiques en 19481949, la fondation des deux etats allemands en 1949 (Berlin est la
capitale de la Rpublique dmocratique allemande), l'ultimatum de
Khrouchtchev en 1958, la construction du Mur en 1961 et divers
incidents frontaliers.
Enfin la chute brusque du Mur de Berlin en novembre 1989 est souvent
cite comme symbole de la fin de la guerre froide, juste avant la
runification des deux Berlin en 1990.

A cette confrontation idologique Berlin s'ajoute une crise plus


menaante Cuba.
La crise de Cuba illustre le risque d'une guerre thermonuclaire globale
entre les deux superpuissances, c'est--dire une guerre employant
massivement des armes nuclaires.
En 1962, les Amricains dcouvrent des installations de lancement de
missiles sovitiques sur l'le de Cuba, qui menacent directement les
tats-Unis d'une frappe tellement rapide qu'elle rend difficile les
reprsailles. S'en suit ce qu'on a appel la crise des missiles , un
bras-de-fer diplomatique et militaire qui a failli dclencher un
affrontement direct.
Ces missiles sont des armes portant chacune une ogive nuclaire,
capable de raser une grande ville ; s'y rajoute le fait que les tats-Unis
et l'Union sovitique se livrent une course aux armements, chacun
cherchant avoir plus d'armes nuclaires que son comptiteur : la
consquence d'un change de tirs de tels missiles serait
l'anantissement mutuel.
Comme Cuba est la plus dangereuse crise de la guerre froide, on la
qualifie souvent symboliquement d' apoge du conflit. Mais c'est
aussi un tournant lors de ce conflit, entrainant le dbut d'une priode
de dtente des relations internationales, avec l'installation du
tlphone rouge (permettant des ngociations rapides entre
Washington et Moscou) et l'application de la notion de coexistence
pacifique (chacun chez soit).
A ce risque de conflit direct Cuba, les deux superpuissances
prfrent les affrontements indirects comme au Vit Nam.
La guerre du Vit Nam est l'exemple d'un conflit indirect priphrique
pendant la
guerre froide.
Le Vit Nam est avant tout une guerre civile de 1959 1975 entre
Vietnamiens, opposs travers les etats du nord et du sud, mais cette
guerre est alimente par les deux blocs, car le Vit Nam du Nord reoit
le soutien logistique du bloc de l'Est (armes et camions chinois ou
sovitiques), tandis que le Vit Nam du Sud bnficie de l'intervention
massive des etats-Unis (pauls par ses allis corens, australiens,
thalandais, no-zlandais et philippins) de 1964
1973. Si l'affrontement direct entre les deux superpuissances est
suicidaire cause des armes nuclaires, des conflits priphriques
permettent l'affrontement indirect (ici avec des Vietnamiens
interposs).
La guerre du Vit Nam est aussi l'illustration des sales guerres
menes pour des raisons idologiques, un symbole des erreurs que
peut commettre le gouvernement amricain : aller jusqu' soutenir une

dictature militaire, pratiquer le bombardement des villes et commettre


des massacres de civils.

La ville de Berlin, la crise de Cuba et la guerre du Vit Nam sont non


seulement prsentes communment comme des symboles de cet
affrontement, mais elles rsument elles trois le conflit tout entier : la
guerre froide divise le monde en deux, l'affrontement direct est
suicidaire cause des armes nuclaires, d'o des affrontements
indirects par etats priphriques interposs.
Ces lieux symboliques sont dsormais des destinations touristiques ;
on y voque la guerre froide devant les groupes de touristes ainsi que
lors des crmonies commmoratives.

I/ L'AFFRONTEMENT PLANTAIRE DE DEUX


IDOLOGIES/MODELES IRRCONCLIABLES (
IRRCONCLIABLES ( "paix impossible")
impossible")

1/ La GF c'est l'opposition de 2 systmes irrconciliables


2 modles antagonistes. Le modle sovitique (planification & collectivisation ; contrle
production par lEtat ; une dictature : parti unique, Goulag) # le modle occidental (c
libralisme, socit de consommation, dmocratie). Ex/ Ds le dbut des annes 1950
aux "deux visages" o le contraste entre les 2 systmes est clatant.
2 systmes qui se veulent universels. Pour l'URSS, conformment l'idologie marxiste
daccomplir le sens de lhistoire en construisant un monde communiste assurant le bon
USA entendent accomplir leur destine manifeste en guidant les peuples vers la lib
plantaire de chacun
Des systmes rivaux. Rupture officielle en 1947 : lutte ouverte. (Containment et plan M
par Truman ; rponse de Jdanov qui dnonce l'imprialisme des USA et annonce des eff
le communisme l'aide notamment du Kominform)

2/ La GF c'est une guerre d'image & de propagande


L'arme de la propagande. Il s'agit, pour chacun, de "conqurir" les opinions
publiques. Chacun entend d'une part promouvoir, vanter et diffuser son modle et
d'autre part ternir, accuser et dnoncer l'adversaire. Les mdias et discours sont
des outils majeurs (Ex/ USA = Hollywood & "Voix de l'Amrique" # URSS = Radio
Moscou & La Pravda). Ex/ Ainsi les TV occidentales vantent le rle de sauveurs
jous par les USA lors du blocus de Berlin en 1949 ; Le discours bien mis en scne
de Kennedy Berlin en 1963 (critique du Mur) ; L'Humanit, quotidien franais
prosovitique, titre "deuil pour tous les peuples" lors de la mort de Staline ; l'URSS
dnonce la guerre du Vietnam comme une guerre coloniale mene par une
puissance "imprialiste".
Les artistes, les intellectuels, les scientifiques, les sportifs sont mis au service de la
propagande. Ex/ Le ralisme sovitique exalte la russite de lURSS Les
peintres comme Picasso ou les intellectuels comme Sartre sont mobiliss pour
participer ce combat idologique ; les super hros des Comics amricains
combattent des super vilains sovitiquesou exaltent les valeurs amricaines
Tous les domaines sont marqus par cette rivalit : la conqute spatiale, le sport
(boycott amricain des JO de Moscou en 1980 pour protester contre linvasion de
lAfghanistan Boycott des JO de Los Angeles par lURSS en 1984)
3/ La GF : un conflit l'chelle plantaire
Le monde partag en 2 blocs - 2 sphres dinfluence (dcrire le monde de la guerre
froide) que chacun s'efforce de contrler (y compris par la violence : l'URSS
intervient dans les dmocraties populaires en 1956 et 1968 & construit le Mur en
1962 ; les USA interviennent contre Cuba ; et contre Allende en 1973) et d'largir.
Impossible neutralit ? Echapper lopposition idologique est difficile : les jeunes
Etats qui gagnent leur indpendance tentent un moment dtre non aligns
(Belgrade 1961) mais dans les faits il faut souvent choisir un protecteur , un
camp (Cuba)
Transition : 2 visions du monde & 2 projets pour la plante qui sont irrconciliables
et ports par 2 superpuissances rivales : cela n'a pas dgnr en troisime guerre
mondiale, pourquoi ?

II/ UN CONFLIT DE PUISSANCES SOUS LA MENACE


NUCLEAIRE ( "guerre improbable")

1/ Un conflit sans guerre frontale entre les 2 Grands


La guerre frontale envisage et prpare. 2 systmes d'alliance
militaires (OTAN # Pacte de Varsovie) ; des puissances de feu
considrables (arme atomique et course aux armements) ; doctrines
militaires envisageant l'usage l'arme nuclaire; climat de peur (abris
antiatomiques...) ; crise de 1962 : on passe tout prs
La guerre vite : l'quilibre de la terreur a garanti la paix (c'est
l'originalit de ce conflit) - toutefois la garantie tait loin d'tre absolue
: poids dcisif des hommes en 1962 ...
D'o un conflit original : une alternance de crises (le blocus de Berlin
en 1949 ; Cuba en 1962 ; la crise des euromissiles au dbut des
annes 1980...) et de phases d'apaisement ( coexistence pacifique
voque par Khrouchtchev en 1956 ; dtente aprs Cuba, apoge
de la Dtente vers 1972-75 avec la confrence dHelsinki et les
accords SALT)
2/Ds lors : des conflits priphriques, le Tiers-Monde comme
terrain daffrontement et enjeu des luttes dinfluence (quelques
exemples)
Guerre de Core (1950-1953) : point culminant de la tension
Guerre du Vietnam : un conflit priphrique meurtrier (la thorie des
dominos...)
Afrique : URSS qui soutient les mouvements de gurilla en Angola et
Mozambique (1975)
3/ Une fin originale : lpuisement dune des puissances
Le tournant des annes 80. A la fin des annes 1970, l'URSS semble
l'apoge de son influence internationale et les USA "mal en point".
Reagan (prsident en 1981) engage une riposte (relance de la course
aux armements, soutien aux rsistants Afghans). Mais l'URSS, puise
par des annes de sclrose conomique (anne Brejnev) connat des
difficults intrieures croissantes (conomiques et sociales) et ne peut
soutenir le rythme et la comptition.
Gorbatchev : la fin de la GF dans les faits. Arriv au pouvoir en 1985
Gorbatchev entend rformer lURSS & sauver le communisme. Il
renoue le dialogue & les USA. L'apaisement des tensions est pour lui le
seul moyen de diminuer un budget militaire insoutenable (trait de
dsarmement en 1987; puis Start 1 en 1991). L'URSS se retire
d'Afghanistan en 1989 L'Occident soutient les nouvelles orientations
de Gorbatchev.
Un conflit qui s'achve faute de combattant. La fin de la guerre froide
est proclame officiellement par Bush et Gorbatchev en dcembre
1989 Malte. Toutefois, ce n'est pas une paix qui clt vritablement ce
conflit original, mais la disparition d'un des deux camps. Les rformes
de Gorbatchev rveillent les aspirations la libert dans les

dmocraties populaires et en URSS mme. Le bloc de l'Est se disloque


(1989 chute du Mur, 1991 disparition du Pacte de Varsovie), l'URSS
galement (disparition Nol 1991), et les rgimes communistes
s'effondrent au grs des lections libres (1990-91).
Conclusion : la formule du philosophe R. Aron caractrise merveille
ce conflit original : "Paix impossible, guerre improbable".

Paix impossible, guerre improbable crivait Raymond Aron propos de laffrontement entre Etats-Unis
et URSS. De 1947 1991, cette guerre indirecte voit saffronter, par allis interposs, deux modles sur des

thtres de guerres priphriques. La plupart des crises se droule en Europe et dans les anciennes
colonies. En toile de fond, les Deux Grands agitent la peur de larme atomique qui interdit tout affrontement
direct. Cette guerre froide entre les Grands et leurs allis (blocs) permet de garantir un certain ordre
mondial.
Comment sexpriment les rivalits entre puissances dans ce monde bipolaire ? Nous tudierons tout dabord
la rupture entre les vainqueurs de la seconde Guerre mondiale, seuls dtenteurs de la bombe nuclaire et
chefs de file de deux camps irrconciliables (1947-1953). Nous expliquerons ensuite comment a fonctionn
une certaine dtente entre ces Deux Grands dans le cadre dune difficile coexistence pacifique (1953-1975).
Nous terminerons sur lopposition de ces puissances, dans un combat que lURSS finit par perdre (19751991).

I. Une opposition idologique ne en Europe, gnrant des crises aigus (1946-1949)


A. Deux modles de puissances, conforts par leur victoire en 1945.
B. Libralisme, capitalisme et dmocratie librale contre communisme, conomie planifie et dmocraties
populaires.
C. Un antagonisme qui clate dans lEurope scinde par le rideau de fer lors la crise de Berlin (1948-1949).

II. Ces deux puissances idologiques essaient de prserver lordre mondial et dabord lordre
au sein de leur camp.

A. La domination des Deux Grands repose sur la bipolarisation nuclaire.


B. Elles ont une position commune sur la dcolonisation tout en saccusant mutuellement dimprialisme.
C. Des dissensions mergent au sein des camps : crises polonaise et hongroise (juin-octobre 1956) et
tchcoslovaque lEst (printemps 1968) ; politique gaulliste et automatisation de la construction europenne
lOuest.

III. La remise en cause des puissances partir des annes 1950 fait voluer la nature du conflit.

A. La guerre froide se mondialise en Core alors quun autre modle communiste voit le jour en Chine.
B. Un adoucissement pendant la coexistence pacifique et un transfert de laffrontement sur la scne
conomique, technique et sportive, alors que la bipolarisation nuclaire prend fin.
C. Le retour la logique de guerre froide en 1980 et lincapacit se rformer conduisent lURSS sa
perte.

La rivalit entre Etats-Unis et URSS sexprime pendant la guerre froide


sous une forme nouvelle, une guerre de doctrines (libralisme contre
communisme), mais aussi une guerre des nerfs en temps de crises
(Cuba, Berlin..). La possible escalade nuclaire interdit laffrontement
direct, dautant que les Deux Grands ne sont plus les seuls possder
la bombe. Cette course aux armements a t fatale lURSS. En 1991,
les Etats-Unis sont vus comme la superpuissance dun monde
unipolaire. Si elles ne dpendent plus dun affrontement de puissances,
les relations internationales pourraient-elles sappuyer sur le seul
leadership des Etats-Unis ?