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EL CASO DEL ESPAOL EN GUINEA ECUATORIAL


Gloria Nistal Rosique

or el tratado de El Pardo, en 1778 Portugal cede a Espaa, entre otros, los actuales territorios de Guinea Ecuatorial, si bien no ser hasta muy entrada la segunda mitad del siglo XIX cuando Espaa empiece la colonizacin efectiva del pas. Menos de cien aos despus, en 1968, precisamente el da de la Hispanidad, Guinea Ecuatorial con-

seguir su independencia de la metrpoli.

Guinea Ecuatorial es uno de los pases ms pequeos de

do el portugus,2 se continu con el ingls3 y en la actuali-

frica y en la actualidad uno de los ms ricos del frica

dad se hablan el espaol y el francs como lenguas oficia-

subsahariana, debido al descubrimiento de bolsas de pe-

les. En estos tiempos se extiende de nuevo el ingls de for-

trleo y gas en la dcada de los aos noventa del siglo pa-

ma muy rpida, debido a la presencia de las compaas

sado. Guinea Ecuatorial es el nico pas africano que tiene

petroleras norteamericanas afincadas en el pas y a todas

el espaol como idioma oficial en su vigente Constitucin.1

sus empresas satlite, de servicios, infraestructuras, co-

Este pas, de algo ms de medio milln de habitantes,

municaciones, etc.

es un autntico mosaico de lenguas tanto europeas como

En lo relativo a las lenguas nativas, proceden bsicamen-

africanas. Entre las lenguas europeas, se comenz hablan-

te del tronco bant occidental, y las ms habladas son el


fang, la lengua mayoritaria, el bubi, el ndow, el
bisi y el bujeba.
Inmediatamente despus de la independencia, con la llegada de la
dictadura de Macas, el
espaol fue perseguido,
aunque sigui siendo la
lengua utilizada para dictar las leyes y en las relaciones

internacionales.

Por otra parte, era la


nica

lengua

escrita,

dado que las lenguas


vernculas son fundamentalmente grafas o
de tradicin oral.4 En el

Clase de espaol en una escuela de primaria en Guinea Ecuatorial.

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EL

ESPAOL POR PASES

FRICA

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EL

ESPAOL POR PASES

ca que hay tres clases de hablantes de espaol en el pas:


Grfico 1
Hablantes de espaol en Guinea

los que lo hablan y lo escriben adecuadamente, los que lo


han aprendido como segunda lengua y los que necesitan
programas de alfabetizacin. Nosotros aadiramos que

13,7 %

en el primer grupo se incluiran fundamentalmente los ma-

12,3 %

yores de cuarenta aos, que porcentualmente supondran


entre un 10 % y un 15 % de la poblacin,6 mientras que en
el segundo grupo estaran la gran mayora de los hablantes
guineoecuatorianos, con un porcentaje que rondara el
74 %, dejando para el ltimo grupo, el de los hablantes que
necesitan programas de alfabetizacin, entre un 12 % y un

74 %

13 % de la poblacin (vase el grfico 1).

Con dominio
del espaol
Con espaol como
segunda lengua
Que necesitan
alfabetizacin

El caso del espaol de Guinea Ecuatorial es nico. En


efecto, a diferencia del resto de los pases de habla hispana, el espaol hablado por la mayora de la poblacin no
es una lengua materna, sino una segunda lengua. Todos
los guineanos pertenecen a una de las cinco etnias que ha-

periodo de once aos que va desde 1968 a 1979, se produ-

blan sus propias lenguas nativas, o bien desgajadas del

jo un enorme dao, no slo a la lengua espaola sino a

tronco bant, como el fang, el bubi, el ndow y el bisi, o

todo el sistema educativo nacional. Fue un periodo sangui-

bien el criollo portugus hablado en la isla de Annobn.

nario en el que la educacin y la cultura en general, y la

Es cierto que la enseanza primaria y secundaria, tan-

lengua espaola en particular, experimentaron un enorme

to pblica como privada, se realiza en su totalidad en es-

retroceso.

paol, pero tambin es cierto que la mayora de los nios

A partir del golpe de libertad del actual presidente

que acuden a los colegios hablan nicamente fang, bubi,

Obiang Nguema en 1979, se normalizaron la educacin

ndow o annobons en sus hogares y con su familia,7 y no

primaria y secundaria y el uso del espaol, para culminar

espaol. En segundo lugar, los mismos maestros en mu-

en 1982 con el reconocimiento constitucional de la oficiali-

chas ocasiones no han realizado los necesarios estudios

dad de la lengua espaola.

de Magisterio exigidos de una forma ms rigurosa recien-

Los aos de la dictadura de Macas han dejado una

temente, ni tienen un slido conocimiento de la lengua. En

honda huella que todava se percibe de forma clara en los

tercer lugar, el sistema educativo pblico guineano tiene

hablantes. En efecto, es grandsima la diferencia de com-

importantes carencias, no slo en medios personales, sino

petencia lingstica entre los mayores5 y los jvenes. Es

tambin en medios materiales, como locales, mobiliario y

notoria la distancia entre el conocimiento de la lengua es-

material didctico.8 Y finalmente hay que destacar que la

paola de los hablantes guineoecuatorianos mayores de

poblacin no tiene hbitos de lectura, pues, entre otras

cuarenta aos y el lamentable y deteriorado uso del len-

razones, el pas no cuenta con libreras. Por todo esto la

guaje por parte de las generaciones menores.

calidad del espaol se encuentra todava en un nivel muy


bajo.
En lo que se refiere a la Universidad Nacional de Guinea

La enseanza del espaol en Guinea Ecuatorial

Ecuatorial (UNGE), la nica que existe en el pas, si exceptuamos la espaola UNED, es una universidad muy joven,

En su artculo incluido en el anuario del Instituto Cervantes

inaugurada en el ao 1995. Cuenta con unos 1.300 alum-

El espaol en el mundo 2005, Trinidad Morgades, vicerrectora de la Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial, indi-

nos. Aunque la enseanza es tambin en espaol, el actual


equipo rector de la UNGE, consciente de la baja competen-

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EL

su nivel de espaol y acuden al CCEM en busca de perfec-

Grfico 2. Evolucin del nmero de estudiantes


de espaol del CCEM
200

GUINEA ECUATORIAL

CASO DEL ESPAOL EN

cionamiento de su segunda lengua.

180

180

180

Conclusin

150
120

120

100

De lo dicho hasta aqu se puede deducir que, si no se apli-

60

can medidas, el espaol de Guinea Ecuatorial corre gran-

50
40

20

40

des riesgos.

0
2003

2004
Bsico

2005
Intermedio

Hoy por hoy son los Centros Culturales Espaoles de

2006 previsin

Malabo y Bata en Guinea Ecuatorial los principales agen-

Avanzado

tes aglutinadores de la demanda de clases de espaol


y de libros, artculos, revistas y publicaciones de todo
cia lingstica de los estudiantes, ha puesto en marcha re-

tipo en espaol; los CCE de Malabo y Bata no slo hacen

cientemente un plan de mejora de la calidad del espaol

frente a esta demanda en Guinea Ecuatorial, sino tam-

por el que nuestra lengua se establece como asignatura co-

bin en toda la regin del frica subsahariana, y muy espe-

mn obligatoria en todas las especialidades universitarias

cialmente a las solicitudes que proceden de pases como

de primer ciclo de la Facultad de Letras y Ciencias Sociales,

Camern, Benn, Gabn, Nigeria, Ghana o Santo Tom y

que incluye las carreras de Ciencias Polticas, Sociologa,

Prncipe.
Debemos, no obstante, ser conscientes de la amenaza

Derecho y Periodismo.
Adems de ello, tambin la UNGE lleva colaborando

de deterioro o incluso de desaparicin del espaol en el

desde 1997 con la Universidad de Alcal de Henares en un

pas por las razones ms arriba apuntadas, por la citada

proyecto para la difusin de la lengua espaola en frica.

influencia del ingls y tambin por la pujante influencia

La VI edicin del curso de Lengua Espaola y Cultura His-

del francs, idioma que se habla en los pases colindantes

pnica se ha realizado durante el mes de agosto de 2005,

con Guinea Ecuatorial y en la zona econmica subsaharia-

ha tenido una duracin de 120 horas y ha contado con la

na occidental, a la que Guinea pertenece y con la que com-

participacin de alumnos fundamentalmente guineoecua-

parte las mismas instituciones financieras y la misma mo-

torianos, adems de una pequea representacin de Togo,

neda. Existe, por parte espaola, la firme intencin de

Benn y Gabn.

colaborar con las instituciones de Guinea Ecuatorial para

Por su parte, los Centros Culturales Espaoles tam-

la mejora de la situacin del espaol en el pas. El Institu-

bin dan clases de espaol. En particular, el Centro Cultu-

to Cervantes y la Agencia Espaola de Cooperacin Inter-

ral Espaol de Malabo (CCEM), desde su inauguracin en

nacional han iniciado conversaciones para colaborar con

febrero de 2003, imparte con regularidad cursos de espaGrfico 3. Estudiantes de espaol del CCEM

ol para adultos, de tres meses de duracin, en dos niveles diferenciados, bsico e intermedio. A partir de 2006
se incluye un tercer nivel, avanzado. En el grfico 2 puede
observarse la evolucin del nmero de alumnos en los

200

180
140

150

cursos de espaol del CCEM as como la previsin para el


100

ao 2006.9
El grfico 3 muestra la presencia de estudiantes guidel Centro Cultural Espaol de Malabo. Ntese que los
propios guineoecuatorianos consideran que debe mejorar

75

40

50

neanos y extranjeros que acuden a los cursos de espaol


0

Guineanos
Extranjeros

Bsico

Intermedio

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EL

ESPAOL POR PASES

los centros de Malabo y Bata en el refuerzo de la enseanza de espaol en el pas y su difusin en el resto del
continente africano. A pesar de las amenazas sealadas,
el espaol de Guinea Ecuatorial sigue siendo, junto con el
pichi en la isla de Bioko, una lengua coin, y as debe seguir siendo.
El reforzamiento de los programas de espaol en Guinea Ecuatorial influira sin duda muy positivamente en
pases limtrofes como Camern y Gabn, que tienen una
fortsima y creciente demanda de espaol.
Tambin sera deseable el establecimiento de una Academia de la Lengua Espaola en Guinea Ecuatorial, que siguiera el modelo que tienen todos los pases de habla hispana. sta ser la nica forma de normalizar el uso del
espaol y los localismos muy ricos del espaol de Guinea.
Pero sta es una medida que debe impulsar decididamente el propio Gobierno de Guinea Ecuatorial.

Aula de espaol de primaria en Malabo.

NOTAS
1. La Constitucin de Guinea Ecuatorial de 1982 reconoce el espa-

frases del tipo: Mi vecino es un mayor o Tu primo es un mayor.


6. Tngase en cuenta que la esperanza de vida es de 59,5 aos y

ol como lengua oficial del pas y considera las lenguas vernculas


como parte del patrimonio cultural. La Constitucin establece el espa-

que el 59 % de la poblacin tiene menos de veinte aos.


7. El concepto de familia en Guinea Ecuatorial es extenso e inclu-

ol como lengua cooficial, junto con el francs.


2. An hoy en la isla guineoecuatoriana de Annobn se habla ma-

ye no slo primer y segundo grado de parentesco, sino al clan.

yoritariamente un criollo portugus, llamado Fa dAmb.

8. Por primera vez, en el ao 2005 el Gobierno guineano, en cola-

3. Malabo, la actual capital del pas, llamada Santa Isabel en tiempos de la colonia espaola, recibi el nombre de Port Clarence y fue in-

boracin con la Cooperacin Espaola, ha editado libros de primaria


que se han repartido a todas las escuelas.

glesa entre los aos 1827 y 1843. Todava en la dcada de 1860 los go-

9. La constante en la previsin de los niveles bsico e intermedio

bernadores Tudela y Gmez de Barreda afirmaban en sus informes que

para el ao 2006 se debe a que se ha llegado al mximo nivel de ocupa-

Guinea era anglfona. De esa fuerte influencia inglesa ha quedado una

cin de las aulas.

lengua pidgin muy extendida como lengua de comunicacin intertnica: el pichi o pichinglis.
4. Todava hoy es escassima la literatura escrita en fang, bubi o

Gloria Nistal Rosique es directora del Centro Cultural Espaol de Malabo (CCEM) y profesora de Teora y Estructura del

ndow.
5. En Guinea Ecuatorial, se denomina mayores a los abuelos, los
ancianos o simplemente a los padres. De este modo se pueden or

Lenguaje y de Lengua Espaola en la Universidad Nacional de


Guinea Ecuatorial (UNGE).

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