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UNIDAD I

LA CULTURA DE LA LEGALIDAD
Contenido general
En esta seccin, los patrulleros se informarn sobre los antecedentes
histricos de la cultura de la legalidad y sus cuatro componentes.
Asimismo, comprenden su papel en la prevencin eficiente del delito, y
el rol de la Polica en su promocin y mantenimiento. Tambin sabrn la
base de dicha cultura: las normas y reglas informales. Sin una base
slida, fundamentada en una cultura de la legalidad y el respeto para las
normas y reglas sociales dentro de la Polica y en la comunidad, el
trabajo de la institucin policial ser mucho ms difcil.
Las lecciones de la Unidad I buscan:
Brindar conocimiento. Los patrulleros comenzarn a darse cuenta de que
la prevencin del delito requiere algo ms que el simple patrullaje en las
calles. Esto significa que ellos, de manera activa, deben promover la
cultura de la legalidad. Los patrulleros debern entender lo que significa
una cultura de la legalidad, una cultura que sustente respeto a las leyes
formales y reglas informales. Ellos debern asumir su responsabilidad
para promover esta cultura en la comunidad y en la fuerza de la Polica a
la que pertenecen.
Generar actitudes. Los patrulleros debern estar convencidos de que,
promoviendo una cultura de la legalidad, podrn ser policas ms
eficientes.
Desarrollar competencias. Los patrulleros comenzarn a desarrollar
un pensamiento crtico y analtico respecto al estado de derecho, la
cultura colombiana y el papel de la Polica en ambos.

Lecciones 1-2
Antecedentes histricos de la
cultura de la legalidad
Meta
Que los patrulleros entiendan los objetivos de las asignaturas y las
expectativas de ellos: participacin activa y comprometida. Tambin
aprenden la historia del concepto de cultura de la legalidad.

Objetivos de la leccin
Al final de esta leccin, los patrulleros podrn:
Entender las expectativas de esta asignatura: Que ellos participen
de manera activa y se comprometan a utilizar el conocimiento y las
habilidades aprendidos en su rol como policas.
Describir en trminos generales los antecedentes de la cultura de la
legalidad.
Contenido y actividades de la leccin
I. Objetivos de la asignatura y las expectativas de los patrulleros
1. Objetivo de la asignatura.
El objetivo de la asignatura es ayudar a que los patrulleros se informen,
se convenzan y se transformen en policas competentes, que cumplan
con la misin de prevenir la delincuencia y que minimicen las amenazas
a la seguridad de la comunidad. Los patrulleros alcanzarn este objetivo
mediante la promocin del estado de derecho y la cultura de la legalidad
como ciudadanos y como policas. Las lecciones no slo son ejercicios
tericos en el saln de clases. Por el contrario, la asignatura pretende
transmitir conocimiento y desarrollar actitudes y habilidades que ayuden
a los patrulleros a mantener el estado de derecho y a promover esta
misma conducta en otras personas.
La premisa de la asignatura es que mientras ms miembros de la
sociedad fortalezcan al estado de derecho, el trabajo de los policas ser
ms eficiente y menos peligroso. No slo tendr como resultado que un
menor nmero de personas cometan actos ilcitos, sino que la mayora
condenar las violaciones a la Ley y colaborar con los policas. En
consecuencia, los policas se podrn enfocar en capturar a los
delincuentes peligrosos y en combatir la corrupcin. Adems, los policas
realizarn estas acciones con la ayuda de los ciudadanos comunes
cuando estos reporten los delitos y desalienten las prcticas ilegales y
de corrupcin.

Fomentar este apoyo social de gran alcance para el estado de derecho


conocido como cultura de la legalidad requiere de un esfuerzo
concertado por parte del gobierno y los ciudadanos. Cuando a los
policas se les confa la aplicacin de la Ley, se encuentran en la lnea
frontal de este esfuerzo. Los policas necesitan servir de ejemplos para
los ciudadanos, mediante un comportamiento correcto y legal durante el
desempeo de sus tareas. Adems, deben ser promotores para
mantener el estado de derecho en la comunidad.
2. Lo que se espera de los patrulleros
Se espera que los patrulleros: participen activamente en la asignatura y
utilicen el conocimiento y las habilidades aprendidas.
Al igual que muchas asignaturas acadmicas, sta pretende ofrecer a los
patrulleros la informacin y el conocimiento que les ayudarn para su
trabajo. Sin embargo, a diferencia de otras asignaturas, el objetivo no es
memorizar un listado de reglas y procedimientos ni aprender a disparar
un arma. Esta asignatura busca convencer a los patrulleros acerca de la
importancia del estado de derecho y de la cultura de la legalidad, as
como ayudarles a desarrollar habilidades que les permitan convertirse
en promotores eficientes de estas ideas. Para alcanzar estos objetivos,
todos los patrulleros deben participar de manera activa en las
discusiones en clase y en las actividades de grupo.
Por ejemplo, a lo largo de la asignatura los patrulleros analizarn
situaciones en escenarios reales que los policas han experimentado. Se
espera que los patrulleros imaginen que se enfrentan a decisiones
difciles. Se les anima a reflexionar ahora y no despus en las
respuestas apropiadas que puedan mejorar la eficiencia de los policas.
Los patrulleros debern aplicar en la prctica las habilidades que
desarrollaron durante la asignatura. Los conceptos de la asignatura
sern parte de la forma en que los policas asuman y realicen sus
labores diarias. Aun cuando los patrulleros no se enfrenten a las mismas
situaciones, el hecho de pensar en estos temas en el saln de clases les
ayudar y motivar en el futuro de la misma manera que un equipo de
ftbol realiza sus prcticas para llegar bien preparado a ganar un
partido. Practicar para pensar en alternativas ante situaciones difciles
les ayudar a los patrulleros a incrementar la creatividad y las
habilidades para solucionar problemas que necesitarn para mantener el
estado de derecho y convertirse en policas eficientes.
Al respecto, uno de los docentes de esta materia afirm: La cultura de
la legalidad, no debe quedarse en la explicacin temtica del modulo.

Debe darse un factor sinergtico en el proceso para que ese nuevo


polica promueva una cultura de la legalidad fomentando hbitos y
costumbres que apunten al cumplimiento de las leyes.

II. Antecedentes histricos de la cultura de la legalidad


El origen del concepto de la as llamada cultura de la legalidad no
pertenece a una persona, ni a un pas, ni a una cultura especfica. Es una
idea, o filosofa, que surgi de experiencias en varias partes del mundo
donde la gente y sus gobernantes queran mejorar su calidad de vida. Lo
que tenan en comn era la preocupacin con varios problemas sociales
que tuvieron sus races en el poder de la delincuencia organizada y la
corrupcin. Los sntomas de los problemas sociales eran una falta de
civismo al interior de la sociedad, un miedo sentido por la mayora de la
poblacin frente a una minora poderosa operando al margen de la Ley,
la falta de confianza en las entidades del estado y otros indicios como el
deterioro de los espacios pblicos. Dependiendo del lugar, uno u otro de
dichos problemas se manifest con menor o mayor gravedad.
PALERMO, SICILIA. El caso ejemplar que se cita con frecuencia a
nivel mundial es el de Palermo. Esta ciudad, ubicada en la isla surea
de Sicilia, Italia, ha tenido la reputacin notoria por ser la cuna de la
mafia italiana. Todos los capos y sus familias grandes y poderosas
nacieron all, vivieron all lujosamente, y manejaron sus operaciones
desde la pequea ciudad histrica. Pero la palabra mafia no se
escuch, ni siquiera en las casas privadas entre familiares. En los
aos noventa, la situacin estaba casi fuera del control de las
autoridades. La mafia sola luchar por el control de varias actividades
ilcitas, muestra de esto era la cantidad de homicidios y muertos
encontrados en las calles cada semana. En una ciudad de 500.000
habitantes, se registraron cientos de homicidios cada ao, y la
mayora tena ligas con la mafia, producto de sus guerras. Al fin de los
aos ochenta, la mafia ganaba US$600 millones cada ao slo por el
trfico de herona.
El estado italiano reconoca la amenaza de la mafia, pero en Palermo
su poder tena lmites gracias al silencio de la gente, de la Iglesia
Catlica (el Papa tampoco habl de la mafia), y de la falta de
denuncias e informacin suministrada por la ciudadana honesta.
Extraamente, se vio la mafia como parte de la cultura de Palermo
desde siempre. Como los dems ciudadanos de Sicilia, la mafia
siempre exaltaba los valores de la familia y, de cierta manera,
representaba el espritu independiente de la isla. Con razn, la mafia

no tena miedo de nadie. Y cuando el estado italiano decidi enfrentar


la mafia con sus poderes y herramientas legales, a travs de varios
jueces y procuradores valientes, ellos se convirtieron en los blancos
de los sicarios mafiosos y fueron asesinados en pblico junto con sus
esposas y familias.
La violencia pblica de la mafia llam la atencin de la ciudadana y
su alcalde, Leoluca Orlando. La gota que colm el vaso fue el
asesinato de dos procuradores muy respetados y amados por la
gente, Giovanni Falcone y Paolo Borsellino. Poco a poco, la ciudad
encontr el coraje para denunciar pblicamente a la mafia como un
antivalor siciliano, que socavaba las vidas y la potencia de los dems.
Fue un esfuerzo sistemtico, que necesitaba de la participacin de
todos los sectores de influencia los medios de comunicacin (los
peridicos), la Iglesia, los colegios pblicos, la polica y el poder
judicial, los lderes comunitarios y empresarios-. Cada sector
manejaba sus propios programas para despertar a la ciudadana y
fomentar orgullo de los valores positivos de Palermo y
comportamientos positivos que rechazaron y debilitaron a la mafia.
Algunos ejemplos incluyen:
La polica y los jueces continuaron persiguiendo a la mafia
a travs de sus investigaciones.
Muchos empresarios anunciaron que dejaran de pagar
impuestos a los mafiosos.
Los jvenes adoptaron monumentos en el centro de la
ciudad y los limpiaron y los cuidaron para rescatar su
historia no-mafiosa.
Los peridicos publicaron cartas entre jvenes y los
gobernantes para fomentar una discusin de los
problemas e identificar soluciones;
Los ciudadanos protestaron contra el asesinato del Fiscal
Giovanni Falcone colgando hojas de papel blanco en sus
ventanas. Los dolientes de Falcone formaron una cadena
humana por las calles desde la Fiscala hasta la casa de
Falcone.
Los ciudadanos marcharon por las calles pregonando
Palermo nostra, e non di Cosa Nostra Palermo es
nuestra y no de la Cosa Nostra
El papa Juan Pablo II visit Sicilia y en su discurso pblico
denunci a la mafia como elemento corruptivo y negativo
para una sociedad comprometida con los valores de
honestidad, tolerancia, convivencia ciudadana y el amor
para todos.

Por supuesto, el cambio en las actitudes de la ciudadana no se


alcanz ni fcil ni rpidamente. La mafia segua tratando de intimidar
a la gente con ms asesinatos y amenazas. Pero la gente comn y
corriente senta por primera vez que viva en una comunidad de la
cual vino su esfuerza para luchar contra los mafiosos. Los esfuerzos
rompieron barras y paredes que se haban construido entre
ciudadanos. En un perodo de 15 aos, la tasa de homicidios cay de
cientos de muertos cada ao a solamente 6 7. La ciudad era limpia,
bella, y pacfica nuevamente. Quedaban algunos elementos de la
mafia, por supuesto, pero sin el poder y la influencia que ostentaban
anteriormente.1
HONG KONG. En los aos setenta y ochenta, la ciudad de Hong Kong
viva una poca de bastante corrupcin, tanto dentro del gobierno
como dentro del negocio privado. Alan Lai escribi: El problema de la
corrupcin era epidmico en todo el gobierno. Haba permeado todas
las facetas de la vida de la gente. Se haban vuelto muy comunes
escenas donde los conductores de ambulancias exigan plata para un
tinto antes de recoger al enfermo y las amahs (enfermeras) del
hospital pedan propinas antes de pasarle al paciente el pato o un
vaso de agua. En el sector privado las tajadas (sobornos) eran
vistos como el lubricante del negocio. La manzana estaba podrida
hasta el tutano.2
Sin embargo, en respuesta a los grandes escndalos de corrupcin,
incluyendo peculado por parte del Superintendente de Polica, el
gobierno de Hong Kong cre la Comisin Independiente Contra la
Corrupcin. En vez de concentrarse nicamente en el cumplimiento,
la comisin reconoci la necesidad de contar con el apoyo ciudadano
para ser efectivo. Como resultado, desarroll un enfoque de tres ejes:
cumplimiento, educacin y prevencin. El departamento de
relaciones con la comunidad de la entidad contaba con una nmina
impresionante de 200 empleados. Iniciaron programas escolares,
realizaron unas 8,000 charlas, actividades y reuniones pblicas al ao
1 Leoluca Orlando, Hacia una cultura de la legalidad. La experiencia siciliana,
Universidad Autnoma Metropolitana, Colombia, 2005.
2 Lai, Alan. 2000. A Quite Revolution: The Hong Kong Experience. Trends in
Organized Crime Vol 5 (3): 79-86. See also T. Wing Lo. 1998. Pioneer of Moral
Education: Independent Comisin Against Corruption Trends in Organized
Crime Vol 4(2): 19-30; Richard LaMagna. 1999. Changing a Culture of
Corruption: How Hong Kongs Independent Commission Against Corruption
Succeeded in Furthering a Culture of Lawfulness. Trends in Organized Crime Vol
5(1): 121-136.

y pasaban anuncios anti-corrupcin todo el da por TV. Por todas


partes se vean eslganes como Como quiera que lo vea, la
corrupcin no paga. Gracias a estos esfuerzos, la tolerancia pblica
de la corrupcin cay vertiginosamente. En una encuesta realizada en
1993 el 36.7% de los encuestados expres alguna tolerancia a la
corrupcin. Para el 2000 esta cifra haba cado al 26.3%. Durante este
mismo lapso de tiempo la disposicin a reportar la corrupcin
aument de 54.4% al 64.7%.
Gracias al buen trabajo de la entidad, el compromiso sostenido de los
polticos, y la voluntad de una ciudadana educada y participativa, la
corrupcin no afecta a Hong Kong tanto como antes. La ciudad vive la
prosperidad y la tranquilidad, bajo el estado de derecho.
BOGOT. Otro caso celebrado a nivel mundial es el de Bogot,
Colombia. Todos los colombianos saben cmo era la ciudad a
principios de los aos noventa, con una altsima tasa de homicidios. A
lo largo de 15 aos, la ciudadana acept su co-responsabilidad en
mejorar la calidad de vida en su ciudad. Con el apoyo del liderazgo
del gobierno, en Bogot se vio la implementacin de una serie de
programas dirigidos a disminuir toda clase de conducta antisocial.
Lo interesante es que muchos de los programas no estaban
enfocados directamente contra los comportamientos ilcitos. Por
supuesto, hubo programas para restringir el porte de armas, que
animaba la entrega de armas y su destruccin posteriormente; pero
tambin, los programas de convivencia ciudadana tocaron el tema de
trnsito y la cultura del peatn y hubo una inversin grande en el
transporte pblico. Estos cambios afectaron bastante el sentido de
caos en las calles y hubo una cada en el nmero de accidentes de
trnsito. Otras inversiones fomentaron la inclusin de todos los
ciudadanos en la vida pblica, con la llegada de bibliotecas de alta
tecnologa a los barrios pobres. Detrs de los programas estaba la
idea de que todos los bogotanos compartan el mismo lugar, que
todos merecan servicios pblicos, y que todos tenan la
responsabilidad de cuidar los espacios pblicos. La alcalda apoy
esto ltimo con la recuperacin de los entornos degradados y la
renovacin de los parques.
En general, se dispusieron polticas para aumentar el cumplimiento
voluntario de normas, la capacidad de celebrar y cumplir acuerdos, y
la mutua ayuda para actuar segn la propia conciencia, en armona
con la Ley.3 Por ejemplo, cre programas escolares sobre el tema de
3 Bogot Para Vivir Todos al Mismo Lado: Memorias de un Plan de Desarrollo.
Alcalda Mayor de Bogot, IDCT, Bogot, Marzo de 2002, p. 144.

cultura de la legalidad en los colegios pblicos, para educar a la


prxima generacin.
Durante el verano de 1995, cuatrocientos
jvenes vestidos como mimos, instruyeron a los bogotanos sobre el
respeto a las convenciones del trnsito peatonal y de vehculos;
utilizaron la vergenza para educar hasta que los mismos ciudadanos
se convirtieron en jueces de los infractores. 4
La Polica Metropolitana recibi cursos especiales como parte del
programa llamado Formacin para Formadores de Ciudadanos con el
objeto de capacitar a la polica en cmo corregir el comportamiento
ilegal y educar a la ciudadana sobre la Ley sin tener que recurrir a la
fuerza. Se crearon las Escuelas de Seguridad Ciudadana y Frentes
Locales de Seguridad con el fin de mejorar las relaciones entre la
polica y la comunidad. Como resultado de estas acciones, un estudio
realizado por la Universidad Javeriana en el 2002 concluye que el 85%
de los encuestados tiene una percepcin positiva de la polica
comunitaria y se sienten satisfechos con la polica. 5
El resultado de la creacin de todos los programas, sostenidos a lo
largo de tres administraciones municipales, fue un cambio profundo
en el sentido de pertenencia de los bogotanos. Igualmente, hubo
cambios notables en el comportamiento y en las actitudes de la
ciudadana. Notablemente, los homicidios tambin cayeron casi en un
50 por ciento durante este perodo (1993-2003) de 80 homicidios por
cada 100,000 habitantes a 23. Con base en dichos cambios, el nivel
de violencia en Bogot cay de manera impresionante y sostenible, y
llam la atencin del resto del mundo. En lugar de ser visto como la
capital de un pas sin control, ahora Bogot representa las
posibilidades del cambio cultural y la recuperacin del orgullo y la
convivencia pacfica.6
Por supuesto, los cambios en cada uno de los lugares mencionados
podran ser revocados si la poblacin no sigue apoyndolos. Siempre
se corre el peligro de olvidar como se lleg al momento ms pacfico;
entonces, es esencial que los ciudadanos y los gobernantes se
4 Bogot: Accin Pedaggica y Gobierno manuscrito sin publicar.
5 Ibid.
6 Martin, Gerard and Miguel Ceballos. 2004. Bogot: Anatoma de una
transformacin: Polticas de seguridad ciudadana 1995-2003. Editorial
Pontificia Universidad Javeriana; Vease tambin a
http://www.monografias.com/trabajos14/cultura-ciudad/cultura-ciudad.shtml

mantengan alerta frente a nuevas amenazas. Sin embargo, lo que


caracteriza a Palermo, Hong Kong y Bogot, es el hecho que los
ciudadanos no quieren perder la tranquilidad por la cual han luchado
y que tiene un alto precio recordando los muertos y las prdidas de
las pocas de desorganizacin o corrupcin.
Lo ms importante
como hemos visto en los casos ejemplares sin
desconocer el narcotrfico es la influencia paramilitar en la economa
y la poltica, y las actividades delictivas de los grupos al margen de la
Ley, fenmenos netamente colombianos, el fomento de una nueva
cultura fundamentada en la legalidad y en los valores requiri el
esfuerzo conjunto de todos los sectores influyentes del gobierno y de la
sociedad civil. Cada uno jug un papel esencial en la transformacin. El
objetivo de esta asignatura es hablar del papel de la polica, y ayudar a
fomentar los conocimientos, actitudes y destrezas que los policas
necesitan para cumplir esta tarea imprescindible.
Ahora, la Polica Nacional de Colombia ha emprendido la labor de
fomentar la cultura de la legalidad dentro de la institucin y de la
sociedad, como parte de su misin. Esta asignatura pretende
complementar otros esfuerzos, como el curso escolar para los jvenes
de secundaria, que actualmente se est implementando en los colegios
pblicos a nivel nacional. Se espera que los ejemplos de los jvenes y los
policas sirvan para animar a otros sectores de la sociedad colombiana a
intensificar el esfuerzo.
III. Educacin para una cultura de la legalidad
Tal como se ilustra en la discusin anterior, en estos casos se logr un
enorme progreso en la reduccin del delito y la corrupcin. Este mdulo
demuestra que estas ciudades lograron fortalecer el estado de
derecho mediante la promocin de la cultura de legalidad. Este
mdulo se basa en el concepto que el xito de Palermo, Bogot y Hong
Kong puede ser multiplicado a lo largo y ancho de Colombia. Al
promover una cultura de legalidad en todo el territorio nacional, los
futuros patrulleros de la Polica Nacional ayudarn a fortalecer el estado
de derecho de Colombia. Si los patrulleros slo recordaran un aspecto de
este mdulo, ese aspecto es que deben aprender y llegar a convencerse
de que:

La Polica puede mejorar sustancialmente su efectividad si cuenta con


el apoyo ciudadano. Para alcanzar esta meta, la polica debe (1)

construir su integridad y credibilidad ante la comunidad y (2) trabajar


activamente con la ciudadana para ganarse su confianza.

Este mdulo gira en torno a dos conceptos clave: el estado de derecho y


la cultura de legalidad. Estos sern analizados en mayor detalle ms
adelante en el mdulo; sin embargo, a continuacin presentamos una
corta explicacin de cada uno.
Qu es el estado de derecho?
Ms adelante, se impartir a los patrulleros el principio del estado de
derecho. En el estado de derecho, la sociedad se encuentra
gobernada por las leyes establecidas en forma democrtica, que
protegen los derechos individuales y que se aplican
uniformemente. Los patrulleros aprendern que, al mantener el estado
de derecho, pueden incrementar la eficiencia policial en la prevencin
del delito y el mantenimiento del orden. Como representantes de la Ley,
los policas son el mecanismo con que cuenta el gobierno para aplicar
las leyes de manera justa y proteger los derechos de los individuos. Una
Polica honrada, eficaz y justa es esencial para ayudar al gobierno a
llevar a cabo el ideal del estado de derecho y mejorar el bienestar de
todos los miembros de la sociedad. Hay cuatro elementos importantes
en la definicin del estado de derecho:

1.

Se establece en forma democrtica. La Ley proporciona


mecanismos formales a todos los ciudadanos para que participen en la
elaboracin y modificacin de leyes, as como para que supervisen su
justa ejecucin.
2.
Protege los derechos individuales. Las leyes protegen y
mantienen los derechos de cada individuo y tambin protegen a la
sociedad.
3.
Se aplica. Las leyes se hacen cumplir y las violaciones son
sancionadas a travs de los procedimientos y castigos establecidos.
4.
Es uniforme. Las leyes se aplican por igual a todos, sin importar
su situacin econmica, poltica o social o sus conexiones.
Qu es una cultura de la legalidad?

En la presente unidad, se les recordar a los patrulleros que los policas


slo son un medio para prevenir el delito y mantener el orden. La sola
presencia policial es insuficiente para lograr este objetivo. El servicio
policial eficiente requiere del apoyo de los ciudadanos, as como de una
cultura a favor del estado de derecho. Una cultura de la legalidad se
define como la creencia compartida de que cada persona tiene la
responsabilidad individual de ayudar a desarrollar una sociedad
con un estado de derecho. Los ciudadanos que cumplen la Ley y
confan en la Polica podrn: prevenir los delitos y mantener el orden por
s mismos; denunciar los delitos, proporcionar informacin importante a
los policas y promover el aumento del presupuesto dedicado al
cumplimiento de la Ley (por ejemplo, para sueldos y equipo necesario).
Por ello, la prioridad de todos los policas debe ser promover una cultura
de la legalidad.

Estos son los dos temas centrales de la asignatura, que se definirn


en detalle en las lecciones siguientes. Adems de aprender acerca del
estado de derecho y reconocer su importancia, los patrulleros
aprendern que ellos, como policas, pueden fortalecerlo a travs de su
trabajo. A largo plazo, una institucin conformada por policas
comprometidos con los ideales del estado de derecho y una cultura de la
legalidad ser ms eficiente en la prevencin del delito y en el
mantenimiento de la seguridad pblica; asimismo, contar con el
respeto y la confianza de la comunidad.

Lecciones 3-4
Leyes, reglas formales y reglas informales
Meta
Que los patrulleros entiendan que las acciones de las personas estn
reguladas no slo por reglas formales y leyes sino tambin por reglas
informales y costumbres. Para construir una sociedad con una cultura de
la legalidad slida, las leyes formales deben estar apoyadas por las
reglas informales y las costumbres.
Objetivos de las lecciones
Al final de estas lecciones, los patrulleros podrn:

Explicar las diferencias entre una ley, una regla formal y una regla
informal.
Tomar conciencia de cmo su trabajo ser ms sencillo cuando las
leyes y las reglas formales se basan en las reglas informales.
Contenido y actividades de las lecciones
Las sociedades utilizan medios formales e informales para regular las
acciones de las personas. Ms adelante, la actividad propuesta examina
los mecanismos formales para regular la conducta tales como las leyes
y las reglas y los medios informales como las costumbres y las
normas. La Polica es responsable de aplicar slo las leyes
formales, no las reglas informales ni las costumbres. Sin
embargo, tal como se mostrar en la actividad, la eficiencia en la
aplicacin de la Ley est relacionada con las reglas informales y las
costumbres.
Leyes. Leyes creadas de forma democrtica y aplicadas uniformemente
para proteger los derechos individuales son la base del estado de
derecho. En Colombia, las leyes formales son creadas por los
congresistas. Las leyes buscan regir el comportamiento, reforzar los
valores sociales y proteger a las personas. Ejemplos de esto son la
Constitucin de Colombia, el Cdigo penal y los reglamentos policiales.
En Colombia las leyes estn por escrito y disponibles al pblico. Si no
son acatadas, hay sanciones predeterminadas, como las multas o el
arresto. Aun cuando alguien no est de acuerdo con una ley o piense
que una ley es injusta, est obligado a obedecerla. Sin embargo, en el

estado de derecho hay mecanismos disponibles para cambiar y reformar


las leyes que son injustas.

Reglas formales. Adems de las leyes, el comportamiento tambin se


regula por las reglas. Las reglas no tienen el mismo peso que las leyes,
pero estn establecidas formalmente, con frecuencia estn por escrito y
su violacin acarrea sanciones especficas. Por ejemplo, los policas
deben seguir ciertas reglas para realizar su trabajo, como usar chalecos
antibalas mientras patrullan. Los patrulleros que asisten a la escuela de
formacin de polica deben obedecer el rgimen interno de la escuela.
Las violaciones a los procedimientos y las reglas no tienen como
consecuencia multas o encarcelamientos, a diferencia de las violaciones
a la Ley. Sin embargo, un polica puede ser removido de su cargo,
suspendido sin pago o estar a prueba, por violar las reglas.
Las reglas pueden o no apoyar a las leyes. Por ejemplo, los
procedimientos de la polica estn diseados para asegurar una mejor
aplicacin de las leyes; sin embargo, los grupos racistas o las pandillas
pueden establecer reglas formales que sean contrarias a la Ley.
Reglas informales. An cuando no hay reglas formales y leyes, existen
algunos medios que no estn establecidos formalmente, para regular el
comportamiento. Las costumbres, las normas y los valores sirven para
dictar en general el comportamiento de las personas en determinadas
situaciones. A menudo hay castigos por violar las costumbres y las
normas, pero estos castigos casi nunca estn por escrito. Por ejemplo, si
existe la costumbre de cuidar a los ancianos, una familia que deja solos
e indefensos a sus padres ancianos, podra ser vista mal por los vecinos
o se hablara mal de ella.
Al igual que las reglas formales, algunas reglas informales apoyan a las
leyes y otras no. Por ejemplo, una comunidad puede excluir a un
comerciante que hace dinero a travs de mtodos corruptos. En
contraste, un grupo de adolescentes puede excluir a un amigo que se
rehsa a hurtar en tiendas. Como se ver en las siguientes lecciones, en
la polica tambin existen reglas informales y estas pueden o no
mantener el estado de derecho. En algunas unidades de polica se
espera que los policas acten con profesionalismo todo el tiempo; sin
embargo, en otras se espera que los policas se protejan unos a otros a
pesar de que alguno de ellos haya violado la Ley.
Actividades

1. Reflexin: Identificacin de las costumbres y las normas

Cules son algunas de sus costumbres familiares? Tiene usted


normas familiares? Por ejemplo, que los nios deben sentarse en
determinados asientos alrededor de la mesa, rezar oraciones antes de
comer o no decir mentiras. Por qu se tienen estas normas informales?
Usted pertenece a un grupo que tiene ciertas costumbres y normas?
Por ejemplo, un club social, una iglesia u otro grupo. Y a la polica?
Cules son algunas de esas costumbres y normas? Por ejemplo, llegar a
tiempo, dirigirse respetuosamente a las personas. Por qu tienen estas
reglas informales?
Hay ciertas costumbres y normas que hacen nico el
comportamiento de los colombianos? (Por ejemplo, los lazos familiares
muy fuertes, la calidez y la apertura, etc.) Cmo afectan estas reglas
informales la cultura y la conducta de los colombianos?
2. La relacin entre las reglas formales y las reglas informales
El siguiente ejercicio est diseado para mostrar la relacin que existe
entre las reglas formales y las informales. Si las costumbres y las normas
de una comunidad son acordes con las leyes, los policas no tendrn
dificultades para aplicarlas. Si las costumbres y las normas de una
comunidad son contrarias a las leyes, los policas tendrn dificultades
para aplicarlas. En consecuencia, los policas deben ayudar a desarrollar
costumbres y normas que apoyen la Ley. Este es el tema central de las
siguientes lecciones sobre la cultura de la legalidad.
Considere la siguiente situacin:
Un hombre y una mujer salen juntos a su primera cita. Estn caminando
por una calle muy concurrida de su ciudad y comparten una bolsa de
papas fritas. Luego de comer la ltima papa, el hombre tira la bolsa
vaca al piso.

Imaginen que esta accin ocurre en un pas o comunidad conocido por


su proteccin y valores a favor del medio ambiente.
De acuerdo con las costumbres de esta sociedad preocupada por el
medio ambiente, de qu forma se espera que la mujer reaccione?
De acuerdo con las costumbres de esta sociedad preocupada por el
medio ambiente, de qu forma se espera que reaccionen las dems
personas que observan este acto?

Si las reglas informales indican que no est bien tirar basura en la


calle, qu consecuencias podra enfrentar el hombre?
Ahora, imaginen que la accin ocurre en un pas o comunidad conocido
por su indiferencia a la proteccin del medio ambiente.

De acuerdo con las costumbres de esta sociedad indiferente al medio


ambiente, de qu forma se espera que la mujer reaccione?
De acuerdo con las costumbres de esta sociedad indiferente al medio
ambiente, de qu forma se espera que reaccionen las dems personas
que observan este acto?
Si las reglas informales dictan que est bien tirar basura en la calle,
qu consecuencias podra enfrentar el hombre?
Ahora imagine que la alcalda de su ciudad ha dictaminado
recientemente un decreto en el que se declara que es ilegal arrojar
basura en la calle y que a toda persona que se le encuentre cometiendo
esta infraccin ser sancionada con una multa de 20,000 pesos. Imagine
que usted est parado cerca y ve la bolsa caer al piso. Usted se
aproxima al individuo y le informa que est violando el decreto
municipal y le da una multa por la infraccin.

Imagine que est de nuevo en la sociedad preocupada por el medio


ambiente:

Cul sera la respuesta del hombre? De la mujer? De las personas


en la calle? Su accin sera aplaudida o se burlaran de usted?

Ahora, Imaginen que estn de nuevo en la sociedad indiferente al medio


ambiente:

Cul sera la respuesta del hombre? De la mujer? De las personas


en la calle? Su accin sera aplaudida o se burlaran de usted?
En qu sociedad es ms fcil hacer cumplir las regulaciones
municipales?

Cmo sera tratar de hacer cumplir una ley como esta en su


comunidad?
En la actividad anterior se muestra lo que ocurre cuando las reglas
informales son acordes o no con la Ley. Tal vez, el ejemplo de la basura
pudiera parecer muy simple, pero esta misma lgica se debe aplicar
cuando se trata de delitos ms graves. Qu pasa si la costumbre de
una comunidad es no denunciar un delito? Qu pasa si se considera
aceptable comprar aparatos electrnicos robados a un vendedor porque
salen ms baratos? En las siguientes lecciones, el anlisis se enfocar en
las razones por las que las personas obedecen las reglas y leyes.
Conocer las motivaciones individuales para acatar las leyes ayudar a
los nuevos policas a comprender cmo y por qu pueden influir de
manera positiva en las actitudes generales hacia el estado de derecho.
3. Costumbres positivas y negativas
Proporcionen dos o tres ejemplos de reglas informales en su comunidad
que ayudan a promover el orden y la convivencia pacfica y dos o tres
ejemplos de costumbres o normas que pueden contribuir a la corrupcin,
los conflictos o el delito. Si no encuentran ejemplos pertinentes,
determinen qu conducta se espera en diversos escenarios. Por ejemplo,
si un individuo se percata que una persona ronda sospechosamente la
casa de su vecino, cmo se espera que reaccione? Si un agente de
trnsito detiene a un ciudadano por exceder el lmite de velocidad, qu
se espera que haga el ciudadano?
Ejemplo:
Reglas informales en la comunidad
Reglas informales positivas

Reglas informales negativas

Existe la expectativa que la gente


interactuar con sus vecinos y se
organizar cuando se presente un
problema en su comunidad.
Existe la regla informal que no es
seguro conducir a toda velocidad o
de manera temeraria como en otras
ciudades.
Los vnculos familiares son tenidos en
muy alta estima y los miembros de
una familia se cuidan entre s.

Hay poca expectativa que la gente le


reporte el delito a la polica o que se
quiera presentar como testigo
cuando ocurre un delito.
Comprar mercancas robadas o
piratas es considerado un buen
negocio.
Existe la expectativa que los
problemas de seguridad son la entera
responsabilidad de la Polica y la

ciudadana no reconoce su papel en


mejorar la seguridad.
Ahora, proporcionen cuatro o cinco ejemplos de reglas informales que
debe de estar presente en una buena Polica que ayudarn a promover
el orden y la convivencia pacfica y cuatro o cinco ejemplos de
costumbres o normas que pueden contribuir a la corrupcin, los
conflictos o el delito. Abajo se presenta un ejemplo.
Ejemplo:
Reglas informales en la Polica
Reglas informales positivas
Los policas estn inclinados a
reportar cualquier comportamiento
ilegal de sus compaeros porque
saben que los casos de abuso de
autoridad crean problemas.
Los policas reconocen que necesitan
a la ciudadana para ser efectivos, y
existe la regla informal que
promueve acciones para construir
confianza ciudadana.
La corrupcin es considerada
inaceptable por los policas.

Reglas informales negativas


Se supone que los policas se deben
apoyar entre s y no reportar la
conducta indeseable o ilegal de sus
compaeros.
Muchos policas no confan en los
ciudadanos y est bien visto burlarse
de los ciudadanos a quines ellos
sirven.

Existe la regla informal que la


corrupcin est justificada en los
bajos salarios de la Polica.
Los policas siguen el procedimiento y Los policas creen que est bien
no se van de su zona de trabajo
regresar a la estacin media hora
hasta tanto hayan sido relevados.
antes de que termine su turno.
Los policas ven la actividad policial
Los policas no valoran su trabajo y
como una profesin cada vez ms
ven la actividad policial como un
respetable y se deben enorgullecer
medio para recibir un cheque fijo
de su trabajo.
mensualmente.
Ahora, identifiquen cules son las normas que piensan son
predominantes en la Polica Nacional?

Lecciones 5-8
La cultura de la legalidad y la prevencin eficiente del delito
Meta
Que los patrulleros entiendan lo que es una cultura de la legalidad y
reconozcan que una cultura de la legalidad slida les permitir hacer
mejor su trabajo. Que los patrulleros exploren de qu manera el poder
informal de las normas y la cultura de la comunidad pueden
complementar de manera positiva el poder formal y la autoridad para el
cumplimiento de la Ley.
Objetivos de las lecciones
Al final de estas lecciones, los patrulleros ser capaces de:
Definir lo que significa una cultura de la legalidad.
Enunciar cuatro componentes de la cultura de la legalidad.
Identificar dos formas en las que la cultura de la legalidad ayuda a los
policas a realizar su trabajo.
Formular dos ejemplos de cmo los ciudadanos pueden promover el
estado de derecho.
Citar tres ejemplos de cmo las comunidades pueden ayudar a que la
Polica haga un mejor trabajo.
Tomar conciencia de la importancia del involucramiento de las
comunidades en la creacin de una cultura de la legalidad.
Contenido y actividades de las lecciones
Un estado de derecho slido tambin depende de las acciones de la
sociedad. Cuando la mayora de las personas en una comunidad
obedece las leyes y desaprueba a quienes comete infracciones, se est
fortaleciendo el estado de derecho. Pero cuando los miembros de una
comunidad se niegan a denunciar ante la Polica a los infractores o
aceptan los delitos como parte de la vida diaria (por ejemplo, al comprar
objetos robados), estn socavando el estado de derecho.
En la leccin anterior, se analizo si una ley que sancionara arrojar basura
en las calles sera apoyada por las reglas informales de los ciudadanos
de Colombia. Si las personas esperan que los dems no tiren basura, es
ms sencillo respetar y acatar esa ley. Algunos ciudadanos incluso
pueden ayudar a que esa ley se cumpla si le ensean a sus amigos y
familiares que tirar basura en las calles est mal. Sin embargo, si otros
toleran esta conducta, la aplicacin de la ley se dificulta. Este ejemplo

tan simple demuestra la relacin entre la cultura y el cumplimiento de la


ley.
La cultura es un concepto complicado, pero una forma de entenderlo es
pensar la cultura como la suma de todas las costumbres, normas,
reglas informales y expectativas de una sociedad sobre la
manera de comportarse en ella. En consecuencia, al igual que una
regla informal puede fortalecer o perjudicar el estado de derecho, una
cultura puede mantener o deteriorar el estado de derecho. La cultura de
la legalidad existe cuando la mayora de las reglas informales, normas y
costumbres de la sociedad son acordes con el estado de derecho. Al
igual que el estado de derecho, la cultura de la legalidad es un ideal
difcil de alcanzar, sin embargo vamos avanzando en ella y por la que
vale la pena luchar.
La cultura de la legalidad se define como:
La creencia compartida de que cada persona tiene la
responsabilidad individual de ayudar a construir y mantener una
sociedad con un estado de derecho.
La cultura de la legalidad existe cuando la mayora de las personas
respeta la Ley por conviccin propia, el nivel ms alto del razonamiento
legal, analizado en la leccin anterior. A continuacin se enlistan los
cuatro componentes de la cultura de la legalidad.
1. Se espera que la mayora de las personas conozcan las leyes y
sus derechos individuales
Es poco probable pensar que las personas conozcan ms que un
pequeo porcentaje de las leyes, pero el desconocimiento de las leyes
no se considera una justificacin aceptable. Adems, existen los medios
formales e informales para que las personas conozcan las leyes y sus
derechos. En los medios formales se incluyen los programas escolares y
las campaas de educacin pblica sobre las leyes. Los programas
formales son importantes, pero requieren del apoyo de los medios
informales; las familias, los vecinos y los policas deben sentir la
responsabilidad de educar a los nios y a otros miembros de la
comunidad.

2. La mayora de las personas acepta la Ley y est dispuesta a


acatarla

Aun cuando en determinada situacin una ley se perciba como algo


opuesto a los intereses individuales en el corto plazo, la mayora de las
personas reconoce que a la larga le conviene acatar la Ley. A pesar de
que se piense que una ley sea injusta, las personas no van a violar u
omitir la ley. En todo caso, tratarn de recurrir a los mecanismos legales
para intentar cambiarla.

3. La mayora de las personas rechaza el comportamiento ilegal


Las personas no slo obedecen las leyes sino que esperan que los
dems, sin importar su posicin en la sociedad, tambin lo hagan. Por
ello, las personas estn dispuestas a denunciar las acciones ilegales y a
promover que las leyes se cumplan en su comunidad. Quebrantar la Ley
no slo representa el riesgo de enfrentar a la Polica sino que implica
sanciones sociales negativas por parte de otros miembros de la
comunidad.
4. La mayora de las personas apoya a la Polica y el sistema de
ordenamiento jurdico
Por lo general, las personas juzgan al sistema de ordenamiento jurdico
con base en su percepcin de la justicia en el proceso y no por el
resultado. Se espera que el gobierno sea justo, rinda cuentas y proteja
los derechos de los individuos. A cambio, las personas respetan a los
policas que hacen cumplir la Ley y al gobierno, y respalda sus esfuerzos.
La cultura de la legalidad es muy importante para el trabajo de la Polica.
En una sociedad con una cultura de la legalidad, la mayora de las
personas regula su comportamiento y el de sus amigos y familiares. Los
compaeros en un grupo pueden menospreciar a los que roban. Los
empresarios pueden rehusarse a invitar a sus reuniones a empresarios
corruptos. De esta manera, los delincuentes no slo se convierten en un
blanco de los policas sino tambin de otros sectores de la sociedad,
como los lderes religiosos y otras personalidades respetables de la
comunidad. A los criminales se les pierde el respeto por sus delitos en
lugar de exaltrselos. El gobierno y los policas no pueden aplicar este
tipo de sanciones sociales.

En las sociedades donde no existe la cultura de la legalidad, el trabajo


de los policas resulta ms difcil. Debido a que muchas personas violan
la ley, es complicado hacer cumplir las leyes de manera consistente y
justa. Por ejemplo, en los pases en los que la corrupcin se ha
propagado y es frecuente, la aplicacin de las leyes contra la corrupcin
implicara arrestar a mucha gente. En las subculturas con una cultura de
la legalidad dbil, es probable que los jvenes puedan pensar que es
aceptable consumir drogas ilegales, pintar graffiti en los muros de los
edificios o unirse a pandillas. Debido a que las violaciones a la Ley se
consideran aceptables, o incluso positivas, se podran propagar ms.
Las sociedades sin una cultura de la legalidad tambin son ms
peligrosas para los policas que trabajan en ellas. Por ejemplo, cuando
los miembros de la comunidad no proporcionan informacin a los
policas. En el peor de los casos, los ciudadanos incluso pueden proteger
a criminales peligrosos, como traficantes de drogas y asesinos.
Ninguna sociedad puede lograr que todos sus miembros obedezcan la
Ley. Siempre existirn individuos que se dediquen a la delincuencia y
habr grupos que exalten la violacin a la Ley. Sin embargo, una cultura
de la legalidad existe cuando el ciudadano promedio se mantiene dentro
del estado de derecho y espera que otros tambin lo hagan. Esta cultura
ayuda a ofrecer seguridad fsica, resguardo de las propiedades, orden,
justicia, proteccin a los derechos de todos, as como un sentido de
seguridad y justicia, sin necesidad de un estado policial.

Actividad
La cultura de la legalidad en Colombia
A veces es til ofrecer ejemplos a los participantes para asegurarse de
que cada elemento es entendido con claridad, ya que el concepto de
cultura es difcil de comprender. El uso de cinturones de seguridad es un
ejemplo sencillo de asimilar. Los participantes deben preguntarse: las
personas saben que es ilegal no usar el cinturn de seguridad? las
personas estn dispuestas a usar el cinturn de seguridad?las
personas estn dispuestas a pedir a los dems que usen el cinturn de
seguridad? Y, si un ciudadano recibe una infraccin por no usar el
cinturn de seguridad, se culpar a s mismo o al polica por la multa?
Con base en sus respuestas a las preguntas anteriores, cules son las
fortalezas y debilidades de la cultura de la legalidad en Colombia? Ha

cambiado la cultura de la legalidad en Colombia o su comunidad con el


paso del tiempo? Ha mejorado o empeorado? Pida a los participantes
que expliquen sus respuestas. Por ejemplo, en qu cambios en la
conducta o en las reglas sociales respaldan sus opiniones?
Una Polica con una cultura de la legalidad debe presentar las siguientes
caractersticas:
a.Los policas conocen las leyes y los procedimientos, as como los
derechos individuales de los ciudadanos.
b. Los policas aceptan y estn dispuestos a acatar la Ley.
c. Los policas rechazan la conducta ilegal (por ejemplo, estn dispuestos
a reportar a compaeros involucrados en actividades ilegales).
d. Los policas estn dispuestos trabajar con la comunidad y coordinar
esfuerzos entre ellos para asegurar una mejor aplicacin de la Ley.

Los policas saben que es ilegal no usar el cinturn de seguridad? los


policas estn dispuestos a usar el cinturn de seguridad durante y fuera
de su trabajo? los policas estn dispuestos a pedir a los dems (a sus
compaeros, por ejemplo) que usen el cinturn de seguridad y a expedir
una infraccin a los ciudadanos que no lo utilicen? y, si un oficial es
reprendido o castigado por no utilizar el cinturn de seguridad,
aceptar responsabilidad por sus acciones?

Pausa sugerida en la leccin


Contenido y actividades de las lecciones
Las comunidades que tienen una cultura de la legalidad slida pueden
ayudar a los policas en su trabajo. Ni siquiera los policas ms
comprometidos y eficientes pueden mantener el estado de derecho por
s mismos. De hecho, la Polica y la comunidad son como las dos llantas
de una bicicleta, si slo se mueve una llanta y la otra no, la bicicleta no
va a llegar muy lejos, pero si los policas y los ciudadanos colaboran

juntos pueden mejorar drsticamente el estado de derecho en su


comunidad.
Actividad: La importancia de una cultura de la legalidad en la
comunidad
Examinen nuevamente cada uno de los cuatro componentes de la
cultura de la legalidad. De qu manera una cultura que exhiba cada
componente podra ayudar al trabajo de la Polica. A continuacin, se
enlistan posibles respuestas.
1. Se espera que la mayora de las personas conozca las leyes y
sus derechos individuales
Mientras las personas conozcan ms las leyes, menos posibilidades hay
de que las violen. Sin embargo, el solo hecho de conocer la Ley no
asegura su cumplimiento. Es sabido por todos que es ilegal conducir a
exceso de velocidad, pero las personas lo hacen. No obstante, cuando
las personas conocen las leyes, es factible que acepten el hecho de que
no conocer la ley no es lo mismo que ser inocente (o como se dicen
algunos, la ignorancia no es la inocencia). Es posible que acepten la
sancin correspondiente si son descubiertos en un acto ilcito, en lugar
de intentar escapar mediante un soborno a los policas o a los
funcionarios pblicos. Cuando los programas escolares, las campaas,
las organizaciones no lucrativas e incluso los vecinos o familiares se dan
a la tarea de inculcar el respeto a las leyes, se fomenta una conciencia
sobre su importancia.
2. La mayora de las personas acepta y desea que las leyes se
cumplan
Si la mayora de las personas est a favor de acatar la Ley, los policas
tendrn que atender un menor nmero de infracciones y estarn menos
presionados y temerosos de la comunidad. Si bien es cierto que la
delincuencia existir siempre, los policas podrn enfocarse en los
delitos de alto impacto.
3. La mayora de las personas rechaza el comportamiento ilegal
Cuando la mayora de las personas rechaza el comportamiento ilegal,
pueden ejercer presin social a otros para que tambin cumplan la Ley.
Como se analiz en las Lecciones 6-7, las comunidades tienen normas,
costumbres y reglas informales sobre los comportamientos que son

aceptables. Si una comunidad est abrumada por la propagacin de la


ilegalidad, con frecuencia se debe a que algunos segmentos de esa
comunidad (por ejemplo, las pandillas) tienen normas que fomentan el
comportamiento ilegal. Por otra parte, cuando las comunidades deciden
combatir el delito, pueden aplicar normas que aslen y marginen a los
delincuentes y transgresores, reduciendo as su influencia y poder sobre
la comunidad.
Como ya hablamos, Palermo, Sicilia, es un ejemplo de una comunidad
que, habiendo aceptado la actividad delictiva, decidi rechazar de
manera activa la delincuencia y la corrupcin. Despus de cientos de
aos del dominio de la mafia, cuando en 1990 los propietarios de
negocios y otros ciudadanos se vieron abatidos por una ola de violencia
provocada por la mafia en contra de figuras pblicas, se dieron cuenta
de que su silencio, su disponibilidad para ofrecer dinero a cambio de
proteccin y la creencia de que la mafia era parte de la cultura siciliana
slo haba ayudado a preservar a un grupo de delincuentes violentos y
sin escrpulos. Los ciudadanos comunes empezaron a rechazar a la
mafia, a denunciar a los miembros conocidos de la mafia y a negarse a
pagar por proteccin. Los ciudadanos manifestaron con claridad que sus
valores, y los valores de Sicilia, eran distintos de los valores de la mafia.
Declarar pblicamente estos valores hizo que otros ciudadanos se
pronunciaran y, ms importante todava, hizo que tambin cambiaran su
comportamiento, como por ejemplo, al negarse a comprar en los
establecimientos de amigos de la mafia o de gente que la apoyaba.7
Antes de este cambio cultural en Sicilia, la mafia era demasiado fuerte
para que la Polica pudiera combatirla por s sola. Aun cuando los policas
podan hacer arrestos y usar la fuerza, los ciudadanos tenan en sus
casas medios a su disposicin para desalentar los delitos que la Polica
no poda. Las comunidades pueden hacer uso de la presin social para
ayudar a instaurar el orden y que las leyes se acaten. Estas formas de
presin pueden ser mucho ms fuertes que el poder que los policas
pueden ejercer por su cuenta.
El hecho de que la ciudadana rechace activamente toda accin ilegal
tambin es fundamental para mejorar la seguridad pblica en Colombia.
En Bogot, el rechazo de las infracciones de trnsito por parte de la
7 Vase el trabajo de Leoluca Orlando, Hacia una cultura de la legalidad. La
experiencia siciliana, Universidad Autnoma Metropolitana, Colombia, 2005.

ciudadana se tradujo en una reduccin sustancial en el nmero de


muertes por accidentes de trnsito. En la Comuna Trece de Medelln y en
ciertas partes del Cauca, los ciudadanos han rechazado la violencia y
han sacado a la guerrilla de su territorio. En Medelln y Cali, el rechazo
de los carteles de la droga facilit la persecucin y enjuiciamiento de sus
miembros.

4. La mayora de las personas apoya a la Polica y el sistema de


ordenamiento jurdico
Una comunidad participativa y confiada comparte informacin sobre la
delincuencia con los policas informacin que es esencial para realizar
arrestos y prevenir futuros delitos.
Considere estos resultados:

Un estudio sobre los cuerpos policacos en Estados Unidos


concluy que el factor ms importante para la resolucin de los
delitos radica en la ayuda de la comunidad, ya sea mediante la
denuncia de algn delito o el intercambio de informacin en la escena
del delito. Al menos 50% de los delitos se resuelve gracias a que
alguien le dijo a la Polica quin lo cometi. Menos del 3% de los
delitos resueltos implica la sper investigacin que con frecuencia se
muestra en los programas de televisin.
Las pandillas que extorsionan o venden drogas en el barrio
chino de Nueva York operan con xito, debido a que los ciudadanos
que residen ah se niegan a solicitar ayuda de la Polica. Su silencio
imposibilita a los policas detener la conducta ilegal y brindar
proteccin a las vctimas.
En la mayora de las favelas en Ro de Janeiro, los ciudadanos
buscan la proteccin de las pandillas que venden droga en lugar del
resguardo de la Polica. En estas comunidades, los policas no pueden
actuar eficientemente porque los ciudadanos no confan en ellos y,
por lo tanto, no les proporcionan la informacin necesaria.
Durante la dcada de los 80 Pablo Escobar, jefe del Cartel de Medelln,
era visto en esta ciudad como un hroe, como una especie de robin
hood que ayudaba a los pobres. Su popularidad evit que la Polica
combatiera efectivamente al cartel ya que los ciudadanos actuaban
en comn como sus vigas, le ocultaban informacin a la institucin
policial y actuaban para protegerlo.

Estos ejemplos muestran que los policas necesitan que los ciudadanos:
denuncien los delitos, proporcionen informacin para prevenir los
crmenes y hacer arrestos, y sirvan como testigos. Los ciudadanos
tienen mucha ms informacin sobre los crmenes que los policas.
Despus de todo, hay mucho ms ciudadanos que policas. Cuando los
ciudadanos confan en los policas, pueden proporcionar este tipo de
informacin.
Adems, los ciudadanos que se niegan a tolerar la delincuencia pueden
organizarse en contra de ella, obligando a que el gobierno les
proporcione los recursos y la organizacin necesarios para que los
policas realicen su trabajo. Como resultado del aumento de la
preocupacin de los ciudadanos, existe una gran presin sobre los
funcionarios para que atiendan el problema de la inseguridad. La presin
poltica para atender la inseguridad ha repercutido en incrementos al
presupuesto de seguridad pblica, cambios constitucionales que
permiten una mayor coordinacin entre las secretaras encargadas de la
seguridad pblica y ordenamiento jurdico, cambios a la ley, mejor
capacitacin a los policas, entre otras reformas.
Muchos policas se sienten amenazados por los ciudadanos que se
quejan de la inseguridad, a pesar de que estos dos grupos tienen
muchas cosas en comn. Los ciudadanos que estn preocupados por la
inseguridad deben y pueden ser muy buenos aliados de los policas, ya
que pueden presionar a los funcionarios para que se les d a los policas
el apoyo poltico que necesitan para realizar mejor su trabajo.
Actividad: La importancia de una cultura de la legalidad en la
polica
El concepto de cultura de legalidad se aplica tanto a la comunidad como
a la Polica. Adems, el hecho de promover una cultura de legalidad en
el seno de la Polica Nacional ayuda a mejorar dramticamente la
efectividad de la Polica. Como dijo uno de los docentes de esta materia:
Hablar de la cultura de la legalidad en la Polica Nacional de Colombia,
ms que una deber es una necesidad.
Cmo puede la cultura de legalidad en la Polica Nacional ayudar a
elevar la efectividad de la Polica?
Los patrulleros deben aplicar los cuatro criterios de la cultura de
legalidad para identificar lo siguiente:

1. Los policas conocen las leyes y los procedimientos, as como


los derechos individuales de los ciudadanos. Aunque se supone
que la Polica conoce la Ley y los procedimientos, la prosecucin de los
delincuentes fracasa muchas veces porque el polica desconoca o no
sigui el procedimiento correcto para hacer el arresto, asegurar la
escena del crimen o recoger evidencias. Por lo tanto, un mayor
conocimiento de la Ley y los procedimientos sirve de estrategia para
mejorar la efectividad de la Polica.
2. Los policas aceptan y estn dispuestos a acatar la Ley.
Tambin se supone que el polica encargado de hacer cumplir la Ley
debe respetarla; sin embargo, tal como analizaremos en este mdulo,
algunos policas creen que estn por encima de la Ley. Cuando la
Polica no respeta la Ley, se pierde la confianza ciudadana y los
individuos estn menos dispuestos a confiar en la institucin policial,
lo cual reduce su eficiencia. Por otra parte, cuando la polica respeta la
ley y sirve de ejemplo para la comunidad, entonces la ciudadana est
ms dispuesta a confiar en la polica, lo cual aumenta su efectividad.
3. Los policas rechazan la conducta ilegal (hasta reportar a
compaeros involucrados en actividades ilegales).
Con
frecuencia la Polica se queja de que la ciudadana no reporta el delito
ni se presenta como testigo. Sin embargo, muchos policas no estn
dispuestos a reportar la conducta impropia o ilegal de sus compaeros
ni tomar accin para evitar tales acciones en el futuro. En estos casos,
hay una mayor lealtad hacia el compaero de polica que hacia la
comunidad o la Ley. Sin embargo, cuando se reporta y sanciona a un
polica por su falta de compromiso con el estado de derecho se evitan
actos impropios futuros (que de otra manera reduciran la efectividad
de la Polica). Adems, la ciudadana queda tranquila al saber que la
Polica toma muy en serio cualquier abuso de autoridad por parte de
uno de sus miembros, lo cual se traduce en una mayor confianza y
efectividad.
4. Los policas estn dispuestos a trabajar con la comunidad y
coordinar esfuerzos entre ellos para asegurar una mejor
aplicacin de la Ley. Cuando los policas mismos reconocen que no
pueden ser efectivos por s solos y buscan el apoyo ciudadano y de
sus compaeros, se eleva la efectividad de la Polica.
Pausa sugerida en la leccin
Actividad
1. Los ciudadanos y la prevencin
Identifique tres de los cuatro delitos ms comunes que se cometen en
Colombia. Para cada uno de estos delitos, indique el papel potencial que

la comunidad tiene en la prevencin y resolucin del delito. Por ejemplo,


qu papel podran desempear los ciudadanos en la prevencin y
atencin del robo de autos. los delitos se pueden prevenir y resolver sin
la participacin ciudadana.

Ejemplo

Acciones que puede realizar un ciudadano para prevenir el robo


vehicular.

cerrar las puertas


nunca dejar las llaves en el interior del automvil

instalar alarmas
utilizar bastones de seguridad
estacionar el auto en lugares seguros
no estacionar el vehculo siempre en el mismo lugar

denunciar el robo del auto tan pronto ocurra


2. Un escenario de polica: el apoyo de la comunidad
En el municipio de Zpaquira, ocurri un asalto a una casa de cambio
ubicada en el centro de la localidad, con la participacin de tres
delincuentes encapuchados y utilizando armas de fuego de corto
alcance. Entraron al establecimiento, amenazaron con sus armas y
amordazaron a los propietarios. Sacaron de su escritorio y caja fuerte la
suma de $25.000.000 de pesos en efectivo y emprendieron la huida en
un automvil color azul.
Apenas se fueron los tres hombres, el gerente llam a la Polica, report
el robo y pidi ayuda. Se envi a policas a la escena del delito, quienes
llegaron con toda rapidez. Los policas calmaron al asustado gerente y lo
trataron de manera muy profesional. El gerente les proporcion una
descripcin sobre las caractersticas fsicas y la vestimenta de los
delincuentes, el color de su automvil, y la direccin hacia la que
huyeron. Luego de que se les proporcion una descripcin detallada, los
policas siguieron la ruta hacia el valle que haban tomado los
delincuentes. Los medios de comunicacin llegaron para reportar sobre

el evento, y el polica encargado les trat con respecto, brindndoles


informacin pertinente y pidiendo su apoyo. Los medios difundieron el
robo por la radio y pidieron a los ciudadanos que, si tenan informacin,
llamaran a la polica.
Despus de patrullar sin xito el rea durante algn tiempo, la Polica
recibi una llamada de un hombre, que reportaba la ubicacin de los
supuestos delincuentes en una finca a cinco minutos de la poblacin.
Una vez que consiguieron una orden de la Fiscala, los policas se
dirigieron de inmediato a la finca. Antes de llegar al lugar, varios
ciudadanos les advirtieron que no llegaran por la entrada principal, sino
que se acercaran por la parte trasera. Estas personas brindaron
informacin precisa sobre la ubicacin de los delincuentes, al punto de
describir el tipo de armas que posean. Los policas rodearon la finca,
arrestaron a los tres hombres, recuperaron el dinero robado,
decomisaron las armas y pusieron a los delincuentes a disposicin de las
autoridades competentes.

Cul fue el papel que tuvo la comunidad en la captura de los


asaltantes bancarios?

Imaginen, qu hubiera pasado en este escenario si:

los policas no hubieran llegado con rapidez


los policas no hubieran calmado y tratado el gerente con respeto
el gerente no hubiera confiado en la Polica para denunciar el delito
el polica encargado no hubiera tratado los medios con respeto
la estacin de radio no hubiera solicitado informacin
el hombre que hizo la llamada no hubiera confiado en la Polica para
reportar la ubicacin de los delincuentes
la Fiscala hubiera tardado en expedir la orden
los vecinos de la finca no hubieran aportado la informacin logstica
Este ejercicio sencillo sirve para ilustrar dos puntos muy importantes: (1)
la resolucin de un delito o cualquier problema de seguridad pblica
depende de muchas personas, y (2) la confianza entre estas personas es
fundamental para resolver exitosamente el problema. Algunos policas
responden a esta realidad eximindose de toda responsabilidad. Por
ejemplo, si el gerente no hubiera confiado en la Polica para
suministrarle la informacin, entonces el polica habra podido concluir

que no se poda hacer nada diferente a elaborar el informe


correspondiente. Sin embargo, un buen polica sabe que necesita la
confianza de los dems y que se tiene que esforzar por construir esa
confianza. En otras palabras, reconoce la necesidad de que exista una
cultura de legalidad y se esfuerza por promover dicha cultura.
3. Confianza
Creen que la Polica Nacional genera la misma confianza observada en
el caso anterior.
Considere las siguientes estadsticas:
La buena noticia es que la mayor parte de la poblacin s tiene una
opinin favorable de la Polica Nacional. En general, desde el ao 2000
el 69% ha respondido la pregunta Tiene usted una opinin favorable o
desfavorable de la Polica? con una opinin favorable. 8 Este porcentaje
tiende a ser el ms alto de todas las entidades e instituciones de
gobierno.
Por otra parte, el ndice de aprobacin de la Polica ha disminuido
recientemente. En octubre del 2006 la opinin favorable cay al 64%
del 74% registrado un ao y medio antes. Adems, una encuesta de la
Fundacin Seguridad y Democracia entre 1,500 personas en las seis
ciudades ms grandes de Colombia arroj resultados preocupantes:9

De las personas que declararon haber sido vctimas de un delito, tan


solo el 32% report el delito.
El 55% considera que su ciudad es insegura.
De las personas que recurrieron a la Polica en busca de ayuda, el 47%
no se sinti bien atendida.
El 56% cree que la Polica no se preocupa por atender los problemas
de seguridad que afectan su vida cotidiana.
El 83% considera que existe corrupcin en la Polica Nacional.

Aunque se trata de tan slo un estudio, debemos reconocer que a pesar


de las mejoras en la relacin Polica-comunidad, todava hay muchos
8 Gallup Colombia. Octubre 2006
9 Criminalidad y victimizacin en las ciudades mas grandes de Colombia:
Encuesta anual. Fundacin Seguridad y Democracia: Noviembre de 2006.

ciudadanos que desconfan de la Polica y es poco probable que estn


dispuestos a suministrar dicha informacin y apoyo.
Qu podemos hacer para ganarnos la confianza de la ciudadana?.
Hay muchas respuestas a esta pregunta; sin embargo, stas se pueden
resumir en tres grandes tipos de acciones necesarias para que los
patrulleros se conviertan en policas efectivos.

Primero, los policas debemos acatar y respetar la Ley.


Segundo, los policas debemos promover la cultura de legalidad
dentro de su unidad de policial.
Tercero, los policas debemos promover la cultura de legalidad en
la comunidad donde trabajamos.

Leccin 9
Repaso y evaluacin
Objetivos de la seccin
Al concluir esta seccin, los patrulleros sern capaces de:

Definir lo que significa ley, regla, regla informal y cultura; explicar la


relacin entre las leyes formales y las reglas informales.
Definir la cultura de la legalidad y explicar sus cuatro componentes.
Explicar por qu la cultura de la legalidad en la institucin y en la
comunidad es esencial para la eficiencia de los policas.
Referir los antecedentes de la cultura de la legalidad.
Asegurar que los patrulleros entiendan el punto principal del curso:
La Polica puede mejorar sustancialmente su efectividad cuando los
ciudadanos la apoyan activamente. Para alcanzar esta meta, la Polica
debe (1) construir su integridad y credibilidad ante la comunidad y (2)
trabajar activamente con la ciudadana para ganarse su confianza. En
otras palabras:

Los policas debemos acatar y respetar la Ley.


Los policas debemos promover la cultura de legalidad dentro de su
unidad policial.
Los policas debemos promover la cultural de legalidad en la
comunidad donde trabajan.