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n

2014

https://archive.org/details/obrascompletas01balm

JAIME

BALMES

OBRAS COMPLETAS

BIBLIOTECA
D

AUTORES

CRISTIANOS

BAJO LOS AUSPICIOS Y ALTA DIRECCION DE


LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD DE SALAMANCA

LA COMISION DE DICHA PONTIFICIA


UNIVERSIDAD ENCARGADA DE LA
INMEDIATA RELACION CON LA B. A. C,
ESTA INTEGRADA EN EL AO 1948
POR LOS SEORES SIGUIENTES:

presidente:
Excmo. y Rvdmo. Sr. Dr. Francisco Barbado
Viejo, O. P., Obispo de Salamanca y Gran Canciller

de

Pontificia Universidad.-

la

vicepresidente: limo. Sr. Dr. D. Lorenzo Migulez Domnguez, Rector Magnfico.

vocales Sr. Decano de


:

Sr.
Sr.

la

Facultad de Sagradas

Alberto Colunga, O. P.
Decano de la Facultad de Teologa, M. I.
Dr. Gregorio Alastruey; Sr. Decano de la

Escrituras,

M. R.

P.

Facultad de Filosofa, R. P. Dr. Fr. Jess Valbuena, O. P. Sr. Decano de la Facultad de Derecho, R. P. Dr. Fr. Sabino Alonso, O. P.
Sr. Decano de la Facultad de Historia, R. P. Dr.
Ricardo Garca Villoslada, S. I.
;

secretario;

M.

I.

Sr. Dr.
Profesor.

LA EDITORIAL CATOLICA.
MADRID

Lorenzo Turrado,

S.

A. Apartado

MCMXLVI1I

466.

BALMES

JAIME

JAN 12

19:

Obras Completas
TOMO

BIOGRAFIA Y EPISTOLARIO

Edicin de la Biblioteca de Autores Cristianos


dirigida por la fundacion balmesiana de bar-

celona, segn la ordenada y anotada por el


P. Casanovas, S.

I.

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRID

MCMXLVIII

NIHIL OBSTAT:
Dr. Andrs de Lucas
Censor.

1MPRIMATUR
j-

Casimiro,

Ob. aux. y Vic. gral.

Madrid,

junio

1948.

GENERAL

INDICE

xvn
xxvh

Prlogo
Nota editorial
Prlogo general de la edicin balmesiana
Prlogo de la biografa

xxix.-.

xl

...

xliv

Siglas

BIOGRAFIA
LIBRO

EL ESTUDIANTE
Captulo
1.

2.

Infancia y estudio de letras (Vich: 1810-1822)


Circunstancias externas
La raza
La familia
El ambiente
El momento
Nacimiento y primera educacin espiritual

I.

Nacimiento
El hijo

Primeros

estudios

Una palabra

21

sobre la vida escolar

23
24
21

La gramtica
La retrica
Los juegos

29

La vocacin sacerdotal
Captulo II. Estudios

En

de

filosofa

ciencia

Los cursos

Perturbaciones polticas
Iniciacin poltico-religiosa

2.

Trabajo

personal

Autoeducacin

La
La

biblioteca
lectura

Meditacin

de Vich

31

las aulas

Hambre de

9
13

20
20

'

Primeras letras
El seminario de Vich

1.

3
5
6

13
16
18

La madre
3.

(Vich:

1822-1825)

...

32
32
32
32
35
36
36

36
39
40
42

NDICE GENERAL

VI

Justo valor de las reglas dialcticas


Crisis de la autoridad cientfica
Preterido y amparado
Pretericin sistemtica
beneficiado
Auxilios econmicos
Ordenes menores y viaje a Solsona
Beca en la universidad de Cervera

3.

43
44
45
45
47
48

Captulo
1.

La

De Vich a Cervera
universidad de Cervera

III.

Rpida ojeada a
Cervera

la

historia

de 1826)

...

universidad

de

(octubre

de

la

50
50
:

...

El trienio constitucional
La reaccin realista
Descomposicin interna de
Salida de Vich

2.

48

'

51
la

universidad

53
53
55
55
57

Despedida
Itinerario

Llegada a Cervera

3.

Organizacin

encolar
El colegio de San Carlos
Distribucin del tiempo
Costumbres escolares
Piedad y moralidad
Testimonios de la vida escolar

de Balmes

Captulo IV. Vida acadmica (Cervera-Vich 1826-1835) ...


1.Primera etapa de Cervera (1826-183-0)
Reglamentacin acadmica de la universidad y plan
del gobierno
Apertura del curso
Primer ao de teologa: 1826-27
Segundo ao: 1827-28
1828-29
Tercero y cuarto ao de teologa
Grado de bachiller
Primera etapa de Vich: 1830-32
Cierre de las universidades. Quinto ao de teolo:

57
58
59
60
61

62

62
62
63
64
66
68
68

70

1830-31
Sexto ao: 1831-32
Estudios particulares

70

etapa de Cervera: 1832-33


Sptimo ao de teologa: 1832-33
Licencia en teologa
Oposiciones a una ctedra de Cervera

73
73
73
78
80
81

ga:

71
72

3 Segunda

Muerte del canciller Dou

4Segunda

etapa de Vich: 1833-1834


Oposiciones a una canonja en Vich
1833-34. Ordenes
Octavo ao de teologa
Estudios particulares
Tercera etapa de Cervera: 1834-35
Ao noveno de estudios: 1834-35
Grado de bachiller en cnones
:

5.

52
52

81
82

87

88
88
88

NDICE GENERAL

Vil

Doctorado de pompa
El discurso doctoral

6.

Antecedentes
Orientacin general de la ordenacin de
Tres causas de corrupcin
Ordenacin de la segunda enseanza
Ordenacin de los estudios superiores

estudios

Captulo V. Salida de Balmes de la universidad de Cervera (1835)


1.
Fin de la universidad de Cerrera
Balmes, tima gloria de Cervera
Cierre definitivo de la universidad
2.
Profesores y condiscpulos de Balmes en Cervera
Profesores

Compaeros

3.

Balmes

a su salida de Cervera
Materias que estudi
Mtodo de estudio
Lecturas
Eclosin de su entendimiento
Memoria prodigiosa
Estructura mental
Escolasticismo de Balmes
Jesuitismo de Balmes

LIBRO

II

VIDA OCULTA
Captulo

I.

Crisis

la

vida exterior

Importancia de este perodo


Desorientacin

Desengao
Reaccin

Enfermedad

Tanteos

y solucin

La universidad

3.

4.

Barcelona a todo trance


Carrera de escritor
Institucin de una ctedra de matemticas en Vich.
Posesin de la ctedra
Vida de profesor
Plan de estudios
Discurso inaugural
Primer curso
Los tres ltimos cursos-

El profesor ...
El educador
Fruto de la ctedra
Vida de familia

121
121
121
121

1.

2.

95
95
95
96
97
97
98
100
100
102
103
105
106
108
110
116

...

Organizacin de

89
90
90
92
92
93
94

]"
m

122
125
126
127
128
128
129
130
131

133
133
133
135
136
138
133
139
140
142

NDICE GENERAL

VIII

Oficio de la familia
Ampliacin del negocio

Muerte de
Captulo

II.

1.

Ideal

2.

Leyes

madre

la

142
144

146

...

Teora de la autoeducacin intelectual

147

del hombre completo


Autoeducacin
Fuentes de nuestro estudio

Frmula del

147
147
149
150

ideal

de la formacin intelectual
Objetividad
Totalidad objetiva
Totalidad subjetiva

Armona
Buena percepcin

151

151
152
153

153
154
155

'

El cientismo
La esclavitud intelectual

La

3.

El

El

III.

156
157
158

humildad

genio y
El genio
El sacerdote

Captulo
1.

falsa

el

sacerdote

158

...

161

...

Prctica de la autoeducacin intelectual

mtodo

3.

166
167

Ciencias

histricas ...
Crtica histrica
Dos fuentes peligrosas
Dos fuentes esenciales
Filosofa de la historia
Ciencias sociales

167

168
169
169
170

170

Orientacin

Elementos esenciales de

la

perfeccin

social

La inteligencia
La moralidad

Ciencias

politicas

El estado social de Vich


Estudio retrospectivo
La revolucin
Los dirigentes

El pueblo

Captulo IV. Autoeducacin moral


1.Teora
Relaciones entre la inteligencia y
El

hombre

religioso

El hombre prctico

171

172
172
173
174
176
176
178
179
179
182

El bienestar
Buen sentido social

4.

163

163
163
164
165

Variedad de materias
Serenidad elevada
Lectura
Meditacin

2.

..

la

voluntad

184
184
184
186
187

NDICE GENERAL

El hombre moral
Prctica de la autoeducacin

2.

Fe

iX

187
religiosa

..,..tt..Fl*U

.!?!>..

ftnarH

...

193
195

Ministerios sacerdotales
La escuela de la desgracia

200
204
206
208

Balmes, hombre de ideal


Balmes, hombre de sentimiento
Balmes, hombre de voluntad
Balmes, hombre de virtud
La humildad de Balmes
Defectos de Balmes

Captulo V. Formacin del escritor


1.
Preparacin
Prenuncios de vocacin
Vocacin definitiva
Fuentes literarias
Sistema de escribir

211

214
216
219

t.

...

Influencias

2.

Cualidades

fundamentales

Solidez

Unidad

3.

...

Claridad
Conciencia profesional
Respeto a los lectores
Cualidades literarias
Elogios de los contemporneos

Crticas posteriores

La forma

literaria

Defectos del estilo balmesiano. Primera causa. Ln


lengua
Segunda causa El contacto romntico y periodstico.
Perfeccionamiento progresivo
La lengua
Eleccin de la lengua castellana
Estudios de castellano ...
Amor a la lengua catalana
Balmes edito* y administrador de sus obras
Ideal de ediciones perfectas
Exito econmico

4.

5.

'.

LIBRO
Captulo

apologista
ambiente apologtico

I.

El

El
Carcte- general de

la

de Europa
primera mitad del siglo xix.

Los apologistas seglares

Lamennais

223
223
223
225
228
232
234
234

234
235
236
238
240
241
241
244
247

249
251

252
252
252
254
256
256
256
257

III

CICLO APOLOGETICO Y SOCIAL


1.

189
180

Piedad
Vida sacerdotal

258
258
258
258
261
263

NDICE GENERAL

265

Crtica

2.

Los

precursores

catalanes

265
265
267
268
270
271
272
272
273
274
275
276
276
278
278
281
281
283
286
287
288
290
290
291
292
294

Herencia del siglo xvm


Primera poca constitucional: 1812-1814
Segunda poca constitucional: 1820-1823 ..
Restauracin de la universidad de Barcelona
Profesores y discpulos

3.

La

4.

escuela

apologtica

catalana

Joaqun Roca y Cornet


Manuel de Cabanyes
Jos Mara Quadrado
Toms Aguil
Joaqun Rubio y Ors
Relaciones y caracteres de esta escuela
Cualidades de Balmes como apologista
Efusin amorosa
Tendencia esttica

Acomodacin humana y

social

Ciencia slida

Conocimiento del enemigo


Tradicionalismo
5.

Escepticismo
con los dems apologistas
Relaciones con los apologistas extranjeros
Relaciones con los apologistas de Madrid
Relaciones con los apologistas de Catalua
Balmes y el padre Claret

Relaciones

Captulo II. Apostolado literario


Las poesas
1.
Vocacin potica
Primeros entusiasmos
El desengao

La

2.

prosa literaria

La prosa potica
La novela
La historia
La crtica literaria

3.

El

romanticismo
Nacimiento del romanticismo

La juventud catalana de 1820


La juventud catalana de 1835
Posicin de Bahnes dentro del romanticismo
Balmes comprende el romanticismo
Se declara poeta romntico movido por la apologa

4.

Profesin romntica
La melancola ..
Concepto de la vida

5.

Crtica

Valor potico de Balmes


Concepto social que tena de la poesa
Comprobacin de este concepto en la
teraria

historia

297
297
297
298
300
301
301
302
303
305
306
306
308
309
310
310
311
312
313
314
314
314
316

li-

317

XI

NDICE GENERAL

Entrada de Balmes en la Academia de Buenas Letras.


Teora literaria de Balmes
Fuentes
Opsculos

Memoria sobre

el celibato

Prenuncios de El protestantismo

2.

Observaciones

sobre los bienes del clero

Antecedentes polticos
Edicin del libro

3.

Efecto extraordinario
Mximas de San Francisco de Sales
polticas
sobre la

Consideraciones

situacin

Espaa
Ocasin del libro

}.

333
533
336
336
.339

La religin demostrada
Manual para la tentacin
Conversa d'un pags de Muntanya sobre

ro

1.

de

Doctrina poltica de Balmes


Edicin del libro
Iniciacin apologtica en Barcelona
Cambio de domicilio

Captulo IV.

La

Civilizacin

(1

agosto

lo

Papa.

1841-16

febre-

de la revista

Tanteos

.,

La parte de Balmes
2.

3.

Cuestiones prcticas
de Balmes en la revista
Artculos doctrinales
Intervencin polticorreligiosa
Intervencin poltica
Una sacudida poltica
Exito de la revista
Fin de la revirta
Planteamiento de la cuestin y reaccin de Ferrer.
Lo que haba en el fondo de todo

Actuacin

Captulo V. El protestantismo (1841-1844)


Edicin castellana (julio 1841-marzo 1842)
1.
Tanteo de editores
Impresin del prime- volumen
2.
Edicin francesa (abril-junio 1842)
Proyectos
Viaje a Pars
Tratos sobre la edicin
La sociedad espaola y la francesa
Relaciones con personajes espaoles
Relaciones con personajes franceses

339
341
342
343

344
344
344

1843)

Planteamiento

319
323
323
323
324
325
326
329
329
330
332
333

apologticos

Captulo III.
1.
Tanteos
Primeras indecisiones
Una fuerte sacudida

317
318

345
347
3'47

347
349
351
353
353
354
3'54

355
358
353
358
358
359
359

SfiO

...

362
362
364
366

NDICE GENERAL

XII

Relaciones con los jesutas


Otras ocupaciones en Fars
inglesa (julio de 1842)
Viaje a Londres
Planes editoriales

3.

Edicin

4.

Fin

5.

Visitas

Impresiones de Inglateira
del viaje (agosto-diciembre 1842)
El primer volumen en francs
Salida de Pars
Paso por Madrid
Regreso a Barcelona
Revolucin de 1842 y bombardeo de Barcelona
Conclusin de la obra (enero-mayo 1844)
Fin de la edicin castellana
Ofrecimiento de la obra al Papa
Fin de la edicin francesa
Otras traducciones
Sntesis de la obra

Captulo VI. La Sociedad


bre 1844)
Comienzo de la revista
1.

(1.

...

marzo 1843-7 septiem-

2.

Fundacin
Impresin que causa
Muerte del padre
Graves contratiempos
Alzamiento contra Espartero
Situacin de Balmes en las turbulencias de Bar-

celona

Primera salida de Barcelona


Segunda salida de Barcelona
Escribe El criterio

3.

Final

de

la

Momento

revista

difcil

entre

Balmes y Brusi

La nueva

4.

ley de imprenta
Trabajos sueltos
Trabajos apologticos

Indiferentismo y escepticismo
Jansenismo, liberalismo y francmasonera
Relaciones entre la Iglesia y el Estado
Las rdenes religiosas y el clero secular

La

5.

frenologa

Cuestiones

sociales

La

6.

369
370
370
370
372
373
375
376
376
376
377
379
380
380
380
382
384
386
387

ciencia social y las utopas cientficas


El problema econmicosocial
Cuestiones de economa poltica
Problemas sociales de Catalua
Su solucin ...
El problema poltico de Catalua
Estado de la cuestin
Provincionalismo

'

38
388
388
388
389
389
389
391
391
395
398
400
400
402
402
403
403
404
405
406
406
407
407
408
408
409
410
411
411
411

NDICE GENERAL

LIBRO

XIII

IV

CICLO POLITICO Y FILOSOFICO

Captulo I. Et Pensamiento de
1.
Antecedentes
Deseo de actuar en poltica

415
la

Nacin))

El momento
Confidentes

2.

Fundacin

3.

Normas

de &EI Pensamiento
Llegada de Balmes a Madrid
Planteamiento del peridico
Comienzo y xito
Colaboradores
Vida de Balmes en Madrid

de

la

Nacin

...

periodsticas

Verdad
Independencia
Respeto
Consecuencia poltica
Captulo
1.

II.

Ideal

de

gobierno

Tanteos
Programa poltico balmesiano
La poltica y la sociedad

Los partidos y sistemas de gobierno


La fuerza de Gonzlez Bravo contra la revolucin
La debilidad de Gonzlez Bravo en el gobierno ...
Los gobernadores eclesisticos intrusos
Poltica exterior

Hechos personales del primer trimestre

2.

Esperanzas

fallidas

Das de esperanza y
Das de fracaso
Balmes en Catalua

3.

Las

de incertidumbre

elecciones

Balmes decide acudir a las urnas


Preparativos

Lucha

electoral

Despus de la lucha
Solucin de la crisis Viluma

4.

Reforma

de la Constitucin

La doctrina balmesiana
La discusin en el congreso

5.

Bienes

eclesisticos

'Antecedentes
Proyecto del gobierno
Renuncia de los diputados balmistas

Captulo III. Et matrimonio real (1845-1846)


1.
Planteamiento del problema
Antecedentes

415
415
415
416
418
419
419
420
421
422
423
425
425
427
429
430
431
431
431
433
433
434
435
437
438
438
439
439
441
443
443
443
444
445
446
447
447
447
449
450
450
451
451

454
454
454

ndice general

XIV

456

Artculos doctrinales

Primera cuestin previa solucin eclesistica


Segunda cuestin conquista de la opinin carlista
Tercera cuestin
conquista de la opinin modera:

457
458

da.

El Conciliador

466

Proceso del problema


Comentario a los documentos de Bourges
Conducta varia de los cont. arios
Divisin de los moderados
Crtica del gobierno de Narvez
Estado del problema a fines del ao 1845
Denuncia de Pensamiento
Dos cadas del ministerio Narvez
Desenlace del problema
Ida de Balmes a Vich

2.

470

:}.

470
473
474
474
475
476
477
477
477
479

Negociaciones balmesianas
Ataque y vindicacin personal

AnunciJ del matrimonio


Realizacin del matrimonio
Muerte de El Pensamiento de
Captulo IV.Ciclo filosfico
Antecedentes
1.
Contacto de la poltica con la
Estado de la flosofa catalana
Estado de la filosofa europea

la

482
483
484
485

Nacin

486
486

2.

Obras

486
488
490

filosofa

491
491

filosficas

momento oportuno
Impresin del libro
La Filosofa fundamental
Traduccin francesa
Traduccin italiana
La Filosofa elemental
Crtica de la filosofa de Balmes
Balmes y las escuelas filosficas
Carcter de la filosofa balmesiana
Una cuestin de biologa fundamental
Un punto de criteriologa
El criterio:

i.

Captulo
1.

El

V Eplogo

El.

O 847)

ltimo ao de trabajo

Escritos polticos y otros trabajos


Planes editoriales
Influencia eclesistica
Honores y distinciones
Excursin a Santander
Tercer viaje a Pars

2.

493
494
495
496
497
499
499
504
507
513

'. .

...

redaccin del libio

...

...

Po IX

Antecedentes
Motivos que determinaron
El libro
Primeras impresiones
Persecucin desencadenada

la

516
516
516
518
519
521
522
523
525
525
528
532
532
534

XV

NDICE GENERAL

de Balmes

Actitud espiritual
Ultimos estudios
3.

536
539
541

Enfermedad y muerte
De Madrid a Barcelona

Agona y muerte

541
542
544
544
546
546
548

El retrato

550

(-Repblica francesa
Despedida de sus amigos
Ultimo viaje a Vich
Una consulta de Roma
Los ltimos das

EPISTOLARIO
559
563
859
893
898

Prlogo
Cartas
Apndice
Testamentos
Archivos donde se conservan las cartas de Balmes

alfabtico de los apellidos de


quienes van dirigidas las cartas l

Aguado (Eusebio):

82,

Alcalde de Tarragona:
Alier, Pbro. (Pedro):

147,

140,

109,

85,

243,

236,

personas

las

orden

por

Indice

340.

316,

158.

137,

143,

148,

159,

177,

248,

271,

301,

170,

319

320, 321, 357.

Balans

(S.)

186.

Balmes (Miguel): 1,
Barba (Flix): 128.
Brusi
175,

(Antonio):
181,

179,

125,

155,

182,

127,

160,

183,

132,

161,

184,

185,

176,

135,

164,

V55,

187,

208, 210, 211, 214, 216, 217, 218,221,

198,

222,

331.

166,
199,

223,

172,

174,

200, 201, 202,

204,

229,

232,

167,

228,

225,

246, 247, 250, 254, 255, 257, 263, 265, 266, 269, 270, 272, 273, 274,
275, 278, 279, 280, 283, 287, 292, 295, 296, 305, 311, 313, 318, 326,
329, 333, 335, 336, 339, 341, 347, 351,

Camporat

(Jos),

Casadevall, Pbro.

Cerd (Jos):
102, 103,

37,

353,

356.

Riera (Jos) y Roca (Juan)


(Luciano): 144, 242, 317.
53,

104, 105,

54,

107,

55, 56,

108,

57,

60,

110, 112,

62,

113,

63,

119,

133.

80,

101,

121,

122,

173,

338,

349, 361.

65,

64,

120,

207, 213, 226, 244, 281, 284, 285, 286, 288, 297, 324,
Cerd (N.) 151, 152, 153.

79,

Colomines, Pbro. (Ramn): 139, 141, 142. 145, 150, 156, 157, 169,
Corresponsales libreros: 205.
Debcourt: 134, 209.
Echanove, arzobispo de Tarragona (Fernando de)
146, 323.

192.

Las cifras expresan


carta en el Epistolario
1

el

nmero de orden que precede

cada

NDICE GENERAL

XVI

Egaa (Pedro de): 276


Fags de Rom (Narciso)
Ferrer y Subirana (Jos):
41, 47, 58, 61, 68,

93.

14.

98,

90,

17,

19,

129,

123,

Font (Manuel): 111.


Galades (Manuel): 6, 7, 345, 352.
Garca de los Santos (Benito): 188,
235,
290,

21,

130,

189,

23,

131,

24,

29,

25,

33,

38,

35,

138.

190, 193, 194,

195,

196,

197,

237, 238, 239, 240, 241, 245, 249, 252, 253, 259, 260, 261, 282,
293, 294, 299, 302, 304, 307, 308, 309, 310, 312, 314 315, 328,

330, 334, 340, 343.

Henrich (Pablo): 3'42.


Hoz (Pedro de la): 332.
Lerdo, S. I. (Ignacio)
322.
Libreros corresponsales: 205.
:

Muns (Ramn)
N.

97.

154.

Prez (Luis): 264, 268.


Prat (Jos): 348, 350, 355, 359
Puigllat (Mariano): 106.
Quadrado (Jos Mara): 178, 215, 224, 227, 231, 233, 256, 258, 277.
291, 3-00, 303.

Ramrez Cotes

(Jos):

234.

191.

Redactores de La Paz

Remisa (Marqus de):

22

212, 220, 230.

Riera (Jos de): 87, 96, 163.


Riera (Jos), Roca (Juan) y Camporat (Jos):
Riesco Le-Grand (Inocencio Mara)
51.
Ristol (Antonio): 2, 3, 4, 5, 8, 20, 59, 73, 76, 81,

133.

99,

36,

116,

84,

86, 89,

91,

94,

32,

34,

126, 149, 337.

Roca (Juan):
39,

40,

117,

9,

42,

118,

10,

43,

162.

11,

12,

44,

13,

45,

15,

46,

16,

48,

18,

50,

26,

52,

27, 28, 30,

66,

67,

69,

3'1,

75,

78,

114,

168.

Roca (Juan), Riera (Jos) y Camporat (Jos)


133
Roca y Cornet (Joaqun)- 70, 77, 88, 92, 95, 115, 124,
:

Soler (Antonio): 49,


325
Soler (Jaime)
Soler (Pablo): 171.

71,

72,

74,

100.

Taul (Jos): 136, 203, 206, 219, 267.


Torres (Flix): 83.
Vicua (Manuel de): 262, 344, 354, 358
Viluma (Marqus de): 251, 285, 289, 299,

306, 346, 360,

180,

327.

PROLOGO
Al

ocurrir el primer centenario de la muerte del


filsofo vicense, la Biblioteca de Autores Cristianos ha concebido el magnfico proyecto de publicar
una nueva edicin de las Obras completas del gran
polgrafo Balmei-, para facilitar su lectura a los espaoles de ambos continentes que cultivan la lengua de
Cervantes.
Como prelado de la dicesis de Vich, cuna de su nacimiento y relicario de sus despojos, no slo nos alegramos de la idea, sino que la aplaudimos sinceramente y la bendecimos, y, a instancias del director de dicha Biblioteca, nos atrevemos a encabezar la edicin
con este humilde prlogo para que haya constancia perenne de nuestra adhesin y sincero reconocimiento.
Estamos plenamente convencidos de la oportunidad
de esta empresa, que tanto puede contribuir a la slida formacin de los espritus y tan en consonancia con
los sentimientos del escritor catlico, expresados, en
su vindicacin personal, en estos trminos: He llegado a influir en la opinin pblica, y en esto, lo confieso,
siento un vivo placer, porque nada conozco ms grato
que ejercer influjo sobre los hombres por el ascendiente de la verdad
nada conozco ms grato que escribir
una palabra y temer una seguridad profunda de que
aquella palabra dentro de pocas horas volar a grandes distancias y vibrar en millares de espritus para
producir una conviccin o excitar una simpata, como
una chispa elctrica que, saliendo de un punto, conmueve la atmsfera hasta un remoto confn. (Obras
completas, XXXI, 301.)
Bien podemos afirmar que las obras de Balmes son
de perenne duracin, porque son un reflejo de las enseanzas de la fe y de la recta razn, bajo cuya gida
siempre labor el Aguila de Vich. Pero entre las ense;

PRLOGO

XVI u

anzas de la fe y da la razn mo slo no cabe oposicin,


por ser destellos del mismo Dios, que no puede contradecirse, sino que adems participan de su inmutabilidad, pues Dios siempre es el mismo y sus aos no terminarn. (Ps. 101, 28.)
Mas en las obras de nuestro polgrafo encontramos
otra cualidad que las hace muy apreciables y merecedoras de todo elogio, y es que las materias que contienen y en ellas se desarrollan son de gran actualidad.
El que conozca a Balmes y siga sus orientaciones
juzgar de las cosas como son en realidad, discurrir
rectamente sobre los acontecimientos histricos y dispondr de poderoso arsenal de armas defensivas y
ofensivas para derrocar a los enemigos de Dios y de la
Iglesia, dondequiera se libre el combate.

El criterio.

-Si

nos fijamos en El

criterio,

veremos

un ensayo para dirigir las facultades del esprihumano por un sistema diferente de los seguidos

que

es

tu
hasta entonces. (El criterio, pg.

1.

Balmesiana, Barce-

lona, 1943.)

El criterio viene a ser

un conjunto de

principios, de
de ejemplos que
conducen al hombre al conocimiento de la verdad, a
fin de que, una vez conocida, la saboree y en ella descanse satisfecho por ser la verdad el alimento propio
del entendimiento humano.
Mas, cuando la verdad de que se trata no es purareglas, de observaciones y, sobre todo,

mente ontolgica

o especulativa, sino que trasciende


orden moral, entonces precisa que la voluntad la
abrace para llevarla a la prctica de lo contrario, se
nota un desequilibrio en el individuo que repercute
luego en la familia y despus en la sociedad.
Importa a todos tener buen criterio, que nos gue
en el conocimiento de la verdad. Por falta de mentor,
muchas veces la verdad no es conocida y, por tanto, no
al

es apreciada.

Oigamos

lo

que nos dice Balmes: Cuando conoce-

mos perfectamente la verdad, nuestro entendimiento


se parece a un espejo, en el cual vemos retratados con
toda fidelidad los objetos como son en s cuando caemos en error, se asemeja a uno de aquellos vidrios de
;

PRLOGO

XIX

ilusin que nos presentan lo que realmente no existe


pero cuando conocemos la verdad a medias, podra
compararse a un espejo imal azogado o colocado en tal
disposicin, que, si bien nos muestra objetos reales, sin
embargo nos los ofrece demudados, alterando los ta-

maos y figuras. (El criterio, pg.


La verdad, sea del orden que

4.)

de una bey atractivo incomparable, porque es un destello


de Dios, es una reverberacin de la divina esencia y
es un rayo de luz que ilumina nuestro entendimiento
y enciende los corazones limpios en las llamas del divino amor.
A todos interesa el arte de pensar bien; no slo a
los filsofos, sino tambin a las gentes ms sencillas.
El entendimiento es un don precioso que ha otorgado el Criador, es la luz que nos ha dado para guiarnos en nuestras acciones, y claro es que uno de los primeros cuidados que debe ocupar al hombre es tener
bien arreglada esta luz. Si ella falta, nos quedamos a
obscuras, andamos a tientas, y por este motivo es necesario no dejarla que se apague. No debemos tener el
entendimiento en inaccin, con peligro de que se ponga obtuso y estpido y, por otra parte, cuando nos
proponemos ejercitarle y avivarle, conviene que su luz
bien dirigida,
sea buena, para que no nos deslumbre
para que no nos extrave. (El criterio, pgs. 7 y 8.)
Espanta el considerar la gran multitud de criterios
averiados que hay en la humanidad, pues la inmensa
mayora est desquiciada, aunque no siempre haya culpa teolgica.
De esta desviacin de criterio nacen las herejas
en materia de fe, los errores en el orden de las ideas,
la inmoralidad en las costumbres y las convulsiones
violentas en el orden social.
A todos interesa conocer la verdad tal cual es, y el
camino a seguir lo encontraremos en la lectura reposada de El criterio.
fuere, es

lleza

Filosofa fundamental.Una de las obras que han


dado ms renombre al insigne pensador vicense ha
sido la Filosofa fundamental, as llamada no porque
quiera fundar una nueva escuela con nuevos sistemas,

PRLOGO

XX

sino porque se propona examinar sus cuestiones fundamentales y as contribuir de su parte a dar ms amplitud a los estudios filosficos en Espaa y a prevenir
un grave peligro que entonces amenazaba: el de introducirse en la nacin una filosofa plagada de errores

trascendentales.

Balmes no se enga, pues por desgracia el krausisque no fu aceptado en Alemania, porque coincidi con la difusin de los sistemas de Fichte y Hegel,
que le son muy superiores en contenido y significacin, penetr en Espaa, donde ha tenido muchos adeptos. El krausismo sali de los cauces universitarios
y

imo,

penetr en

la

vida poltica del pas.

No

obstante, fu

movimiento ms ideolgico que filosfico y as muchos de sus secuaces no tuvieron de comn sino su actitud racionalista y progresista.
Muchas de sus ideas y de los contagiados perseveraron en la Institucin Libre de Enseanza, que, con
el marxismo, fu causa del desastre de 1936.
Por aqu se ver la influencia de las ideas en las
revoluciones sociales, pues no se disparan fusiles ni se
levantan barricadas sin haber precedido una siembra
de principios revolucionarios en la mente de las masas.
De aqu se desprende la gran necesidad de formar
bien a los estudiantes en Institutos y Universidades,
;

iluminando su inteligencia con los principios de la sana


cuyas ideas rectoras han de influir poderosamente en la marcha y desarrollo de los pueblos y nafilosofa,

ciones.

Por eso precisamente escribi Balmes su Filosofa


fundamental, en que trata de los grandes problemas
de la metafsica, donde se encuentran argumentos poderosos para pulverizar los errores de su tiempo y venideros.

No

se trata, pues, de una obra de texto, sino de concuya lectura interesa a todos los que se precian
de cultos pensadores, y en particular a los catedrticos de filosofa en los centros de enseanza superior y
en los Seminarios y Universidades Pontificias.
Para aquilatar la excelencia de esta obra, oigamos
lo que nos dice Menndez y Pelayo: Una sola excepcin, pero tan grande y gloriosa, que ella sola basta
sulta,

PRLOGO

xxi

para probar la perenne vitalidad del pensamiento espaol aun en los perodos menos favorables a su propio y armnico desarrollo, nos ofrece BaLmes, cuya
elevada significacin filosfica, apenas entrevista por
sus contemporneos y aun por muchos de los que se
dicen admiradores suyos, ha de crecer con el transcurso de los tiempos y con el mayor estudio de aquella
obra capital entre las suyas, aunque no sea la ms
leda, en que deposit las ms ricas intuiciones de su
espritu. El nico libro espaol de la primera mitad
del siglo XIX en que se ve un esfuerzo propio e independiente para llegar a la verdad metafsica, el nico
libro que puede compararse con las grandes obras de
nuestros pensadores de otros tiempos o con las que
entonces se escriban en otras partes de Europa, es la
Para m, el Balmes metafsiFilosofa fundamental.
oo no es inferior en nada al Balmes admirable tratadista de lgica prctica en El criterio y de filosofa de
la historia en El protestantismo. Es rebajar su accin
filosfica, o ms bien no entenderla, el querer reducirle al papel de precursor tibio e inconsecuente de la
restauracin escolstica. Si tal restauracin hubiera intentado, tendran razn sus censores, puesto que el libro est lleno de capitales infracciones a la doctrina
y al mtodo de la Escuela. Pero en esto consiste su valor propio, y esto es lo que le saca del montn y da a
su autor un puesto separado en los anales de la filosofa cristiana. Balmes admiraba la Escolstica y se haba educado en la Suma de Santo Toms... Pero, digmoslo sin temor, fu filsofo eclctico, fu espiritualista cristiano independiente, con un gnero de eclec.

ticismo que est en las tradiciones de la ciencia nacional, que brill en nuestros grandes pensadores del Renacimiento y que volvi a levantar cabeza, no sin gloria, en el siglo XVIII... Esta fu su obra y su gloria,
y por ella el nombre de Balmes es el nico nombre
de pensador espaol del siglo XIX conocido y respetado en toda Europa por creyentes y racionalistas...
(Estudios y discursos de crtica histrica y literaria,

pginas 215-217. Madrid, 1942.)

No

duda que la Filosofa fundamental


de gran envergadura, en cuyas pginas fulgu-

cabe, pues,

es obra

PRLOGO

xxn

ra el genio del autor, edifica sobre slidos cimientos,


deshace las falacias de los adversarios y saca conclusiones satisfactorias, siempre conformes a la doctrina
revelada.
Resulta, adems, de gran utilidad, por confutar el
existencialismo (moderno.

Uno de los problemas que actualmente preocupan


pensamiento humano es el que mencionaba Su Santidad Po XII al dirigirse a los asistentes al Congreso
Internacional de Filosofa, celebrado en Roma en el
mes de noviembre prximo pasado. Habis tratado
les deca' del existencialismo como de la filosofa
del desastre y de dos repercusiones suyas: de una oposicin al intelectualismo por un- irracionalismo pesimista o bien de un voluntarismo religioso. A estos errores opona el Sumo Pontfice como remedio el cultivo
de la filosofa perenne, la cual no corre ningn peligro -aada el Papa de sumirse en un irracionalismo pesimista, y imenos todava en un voluntarismo reel

como reaccin a un intelectualismo unilateral.


Ella no puede ser ni una cosa ni otra ni voluntarismo
ni intelectualismo unilateral, porque, poniendo a Dios
coaxio clave de la bveda de su pensamiento, constituligioso,

ye necesariamente la unin do. lo que en ambas hay


de sano, es decir, la unin de un claro conocimiento y
de una fuerte voluntad, derivada de ste.
No se puede concebir una coluntar firme en todas
las condiciones de la vida si no nace de una profunda
conviccin intelectual.

En

la

afirmacin incondicional

de un Dios personal, propia de la verdadera filosofa,


todas las cosas encuentran su explicacin y su consistencia. Porque esta filosofa no solamente es ciencia
del pensamiento, sino tambin de la vida. (Discurso
de Po XII en Pensamiento, vol. III. 1947.)
Estas ideas apuntadas por Po XII las encontramos
magnficamente explanadas y defendidas en la magna
obra filosfica de Balmes. El existencialismo, actualmente de moda en un gran se-ctor del pensamiento con
temporneo comienza por abandonar la filosofa de
las esencias, con los grandes principios que constituyen la luz de la razn humana, pretendiendo construir
la filosofa por mero anlisis fenmeno! gico irracio-

PRLOGO

xxrn

bien, las reflexiones que Balmes hace a propde la esterilidad de la filosofa del yoi> parecen
particularmente dirigidas contra ese mtodo irracional del existencialismo fenomenologa). He aqu algunos pasajes de la Filosofa fundamental en que se condena el empirismo unilateral, que pretende construir
sin el auxilio de las ideas universales y necesarias de
nal.

Pues

sito

la razn.

Se puede desafiar dice Balmes a todos los filsofos del mundo a que discurran sobre un hecho cualquiera sin el auxilio de las verdades ideales. Cmo se
quiere fundar la ciencia sobre el simple yo subjetivo?
El hecho de la conciencia nada tiene que ver con la
ciencia, sino en cuanto ofrece hechos a los cuales se
pueden aplicar los principios objetivos, universales, necesarios,

que constituyen

mana....

De

esa

patrimonio de la razn hu-

el

manera nos elevamos por

el raciocinio

conocimiento de las cosas mismas, guiados por verdades objetivas y (necesarias que son la ley de nuestro
entendimiento. El pretender que del yo subjetivo surja
la verdad es comenzar por suponer al yo un ser absoluto, infinito, origen de todas las verdades y razn de todos los seres lo cual equivale a comenzar la filosofa
divinizando el entendimiento del hombre. La esterilidad que encontramos en el hecho de la conciencia se
hallar en todos los dems. La inteligencia de hombres
de talento se ha fatigado en vano para hacer brotar un
rayo de luz de un punto condenado a la obscuridad.
(Obras completas, XVI, pgs. 68-74.)
Balmes nos ensea a mantenernos en el justo medio. Ni voluntarismo ni intelectualismo unilateral.
El protestantismo comparado con el catolicismo. En
todas las obras de Balmes se destacan lo alto de su sabidura y lo vasto de su saber todas son tenidas en grande estima, pero El protestantismo es considerado como
su obra mxima. Por su medio no slo se revel como
genio y di pruebas de su gran erudicin, sino que, adems, levant a gran altura, delante del mundo civilizado, el prestigio de Espaa y de su clero.
El escritor balear don Jos Mara Quadrado, el ms fiel y esforzado
de los colaboradores de Balmes, su segundo en la soberana de su talento y el ms identificado en su sentir,
al

XXIV

PRLOGO

escribi en la Revista Hispano-Americana, con motivo


de la muerte del Maestro A fin de comprender a qu
altura se encumbr de golpe* este escritor, conviene
:

echar una mirada sobre el terreno donde se hall Balmes


situado. Antes de l, Espaa no era para la Europa intelectual ms que un objeto de desdn. Aun dentro de
la misma Espaa, el clero pasaba por la clase ms ignorante, ms atrasada. Pero he aqu que un clrigo cataln,
de improviso aparece con su libro El protestantismo
en la mano. En un instante, el pblico se recobra de
su indiferencia. Todo el mundo lo lee
y lo admira
todo el mundo. Los extranjeros, por esta vez, se hacen
traductores. El nombre de Balmes, apenas conocido en
Espaa, convirtese en europeo, en universal. Hoy contados son los casos de una celebridad tan rpidamente
difundida, y tan legtimamente y tan a nivel y plomo y
con tanta solidez asentada y conservada. (Revista Hispano-Americana, entrega 3. a )
La causa motiva de esta obra, como afirma el autor en
su Prlogo, fu para vindicar la Iglesia catlica de los
ataques de los reformadores y demostrar su eficaz influencia en el progreso de la civilizacin. Hizo en el siglo xix lo que Belarmino y Bossuet hicieron en los siglos xvi y xvn, respectivamente. No poda guardar
silencio ante la afirmacin de que los reformadores del
siglo xvi contribuyeran al desarrollo de las ciencias,
de las artes, de la libertad de los pueblos y de todo lo
que se encierra en la palabra civilizacin, y as resultaran de provecho a la humanidad. Es tal la fuerza de
su dialctica, que ha merecido de Su Santidad Po XII
el calificativo de Prncipe de la Apologtica moderna.
Otro prncipe de las letras patrias, Menndez y Pelayo, habla as de El protestantismo: Obra de inmenso
aliento, El protestantismo es para m el primer libro espaol de este siglo. Menguada idea formara, de l quien
le tomase por un pamphlet contra la hereja. El protestantismo es lo de menos en el libro, ni el autor desciende a analizarle. Lo que Balmes ha hecho es una verdadera filosofa de la historia, a la cual dieron pie ciertas afirmaciones de Guizot en sus lecciones sobre la civilizacin
de Europa. La tesis de aquel egregio y honrado calvinista era presentar la Reforma como un movimiento ex
;

PRLOGO

XXV

la razn y de la libertad humana, el cual haba trado por legtima consecuencia no slo la emancipacin del espritu, sino la cultura cientfica y moral de
los pueblos.
la tesis que Balines contrapuso fu demostrar la accin perenne y bienhechora de la Iglesia en

pansivo de

en la civilizacin y en el adelanto de los puey cmo la escisin protestante vino en mal hora a
torcer el curso majestuoso que llevaba esta civilizacin
cristiana, acaudalada ya con todos los despojos- del mundo antiguo y prxima a invadir el nuevo. Y lo prob del
la libertad,

blos,

modo ms

irrefragable, comenzando por analizar la nocin del individualismo y el sentimiento de la dignidad


personal, que Guizot consideraba caracterstico de los
brbaros, como si no fuese legtimo resultado de la magna instauracin, transformacin y dignificacin de la naturaleza humana, trada por el cristianismo.
de aqu
pas a mostrar la obra santa de la Iglesia en dulcificar
y abolir la esclavitud, en dar estabilidad y fijeza a la
propiedad, en organizar la familia y vindicar la indisolubilidad del matrimonio, en realzar la condicin de la
mujer, en templar los rigores de la miseria, en dar al poder pblico la base inconmovible del derecho y de la
justicia venida de lo alto. No hay pginas ms bellas y

el libro de Balmes que las que dedica


a explanar el verdadero sentido del derecho y origen
divinos de la potestad y a disipar las nieblas de error y
de odio amontonadas contra la filosofa catlica de las

substanciosas en

leyec-.

(Heterodoxos,

lib.

vm,

cap.

m,

pgs. 410-411.)

Pero es de notar que lo que ms se admira de Balen su Protestantismo, no es la viveza de su ingenio,


ni la fuerza de sus argumentos, sino la humildad de su
espritu, patentizada en su carta dirigida al papa Gregorio XVI, de la que copiamos el siguiente prrafo
Rugoos muy humildemente. Beatsimo Padre, que os dignis admitir benignamente, pequeo como es, este modesto don y si por imala ventura hubiere errado, cosa
que harto bien pudo ocurrir en tan compleja variedad
de materias como hube de tocar, os dignis restituirme
a la senda de la verdad. Yo no soy tal, Padre Beatsimo,
que, desoyendo a la Iglesia, quiera ser tenido por tnico y publicano y que no sienta horror, siquiera sea por
el ms breve espacio de tkimpo, de verme separado de

arles,

XXVI

PRLOGO

aquel rebao cuyo pastor fuisteis constituido por nuestro Seor Jesucristo. (Obras completas, V, pg. 9.)
Esta carta se expidi desde Madrid el 31 de enero del
ao 1844. La aceptacin del libro inmortal y la respuesta pontificia, colmada de parabienes y bendiciones, es
del 13 de julio del propio ao.

Finalmente, los dems trabajos del gran polgrafo


aqu no (mencionados, como la Filosofa elemental, Escritos polticos, Cieno catlico, Cartas a un escptico,
Po IX y otros vario?, repartidos en 33 volmenes, son
de gran contenido doctrinal, aplicable, en no pocos casos, a las necesidades de la vida presente. Toca temas de
mucha importancia, que se han agudizado en nuestros
das, como la cuestin obrera, deberes de los patronos
con sus obreros, derecho de propiedad y amor de la Iglesia a los pobres, justicia social, y siempre da orientaciones para la solucin prctica, resultando por tal motivo
muy interesantes y de actualidad.
Los escritos de nuestro filsofo participan de algn
modo, como queda mencionado, de aquella perennidad
de los designios divinos recordada por David en el Salmo 32: Consiliuim autem Domini manet in aeternum,
cogitatiiones cordis eius in generatione et generationem.
Las obras de Balmes y su influencia ^no perecern
y siempre sern consideradas como de actualidad.
Por tal motivo, todo espaol amante de la Iglesia y
del verdadero progreso debe alegrarse de la nueva edicin de las obras de Balmes realizada por la Biblioteca de Autores Cristianos al ocurrir el primer centenario de su muerte gloriosa.
Vich, 30 de abril de 1948.

LA EDICION DE LA

B.

A. C.

71 1925, la Biblioteca Balmes, de Barcelona, elevaba el


la gloria de su titular, el pensador espaol ms ilustre del siglo xix. doctor don Jaime Balmes,
con la edicin crtica de sus Obras completas dispuestas en
32 volmenes, ms uno de ndices. Digno complemento de
aquella noble empresa es la de la Editorial Catlica al querer incorporar ahora aquellas obras a la gran coleccin de
las de los ms insignes reptesentantes del pensamiento cristiano de todos los siglos, la ya bien conocida y acreditada
Biblioteca de Autores Cristianos

mejor monumento a

Por sus

caractersticas, esta

nueva edicin

se presta ad-

vrablemente a ensanchar su radio de penetracin no slo


por las bibliotecas pblicas. sin.o tambin, y principalmente, por las de particulares. Helas ah:
Reduccin de los 33 tomos a slo seis volmenes de
formato manual, pero reproduciendo ntegra y fielmente
todos los materiales de aquella edicin original, con los
prlogos, introducciones e ndices, y en el mismo orden y
distribucin, para lo cual la Editorial Catlica se ha puesto de acuerdo con la Biblioteca Balmes (hoy Balmesiana).
Ligeras mejoras, al aadir al tomo de <cEpistolario varias docenas de cartas publicadas con posterioridad al 1925
por la misma citada Biblioteca y al adornar el libro de
oro de Balmes, El criterio, con una introduccin o metdicr-exposicin de su contenido, debida al reverendo P. Miguel Flor. S.

Por

fin.

1.

es quiz lo

ms importante, habindose de pu-

nueva edicin con motivo' del primer centenario


muerte del filsofo vicense. se ha tenido inters en

blicar esta

de la

que pudiera repartirse lo ms pronto posible, y encabezando estas Obras Completas, la mejor biografa de Balmes
hasta hoy publicada, junto con su natural complemento, el
Epistolario.

Como

precisamente en este tomo son numerosas las re-

ferencias en nota a las Obras del filsofo que han de ir en

XXVIII

LA EDICIN DE LA

B. A. C.

volmenes siguientes, las citas hacen referencia a la edicin original de la Balmesiana, ya que no era posible hacer referencia a los volmenes de la de la BAC an no
publicados. Para que estas citas puedan fcilmente encontrarse tambin en esta presente edicin, se ha credo conveniente poner en los volmenes que seguirn una doble
numeracin de pginas: la corriente y otra entre parntesis, que sealar el tomo y pgina correspondientes de la
edicin anterior de la Balmesiana. As. las citas de este
primer volumen debern buscarse siguiendo en la misma
edicin de la BAC dicha numeracin supletoria.
Dos rayas verticales paralelas indicarn dentro del texto de las pginas de la BAC el lugar en que acaba y principia cada pgina de la edicin de la Balmesiana, segn la
numeracin indicada entre parntesis en la parte superior
de la pgina.
Algunas insignificantes variaciones han sido iyitroducidas en la ortografa y en las abreviaturas.
Barcelona, junio de 1948.
los

Fundacin Balmesiana

PROLOGO GENERAL DE LA
EDICION "BALMESIANA"

Tres cosas entendemos deber aclarar en el prtico de


que publicamos de las Obras Completas de Balmes: primera, las razones que nos han movido a emprenderla y que, a nuestro juicio, no slo la justifican, sino que
la hacen absolutamente necesaria
segunda, las normas
que nos han regido en la parte formal, o sea, en la fijacin
del texto y ordenacin de los volmenes
tercera, algunas
particularidades materiales de la impresin.
La primera razn, que justifica nuestra empresa, es subjetiva o atae a la entidad editora, que es la Biblioteca
Balmes; las dems son objetivas, o nacen de las mismas
obras balmesianas. Empecemos por declarar la razn subla edicin

jetiva.

El ao 1923 se inaugur en Barcelona la Biblioteca Balel bello edificio de la calle de Durn y Bas, nmero 11. No es sta una de tantas bibliotecas de cultura general, sino un centro de altos estudios religiosos, donde los
profesionales de las ciencias sagradas encuentren los instrumentos de trabajo que no se pueden tener sin grandes
dispendios, como son las grandes colecciones, las obras
fundamentales, las principales revistas que se publican en
el mundo
y todo esto dentro de un ambiente de quietud y
bienestar que conviden a una labor seria y profunda, en el
doble sentido de estudio para la propia perfeccin intelectual y de produccin cientfica y apologtica para el bien
y provecho de los dems. Para predicar con el ejemplo,
esta biblioteca no slo quiere ser un depsito de libros,
sino tambin un centro de publicaciones de alta cultura religiosa. Adopt como titular el nombre de Balmes, porque
crey que en la edad moderna no tiene nuestra patria
maestro ms ilustre, as en la formacin personal como en
el apostolado apologtico.
Con esto hemos dado la razn subjetiva que nos ha movido a emprender esta edicin. La Biblioteca Balmes no
poda empezar mejor sus publicaciones que reproduciendo

mes en

XXX

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

en forma digna y completa los escritos de su patrono, a


quien monseor Brunelli, delegado apostlico en Espaa el
ao 1847, llam a boca llena el Santo Padre de los tiempos
modernos. As habremos hecho lo posible de nuestra parte
para tener una ejecutoria de nuestro ttulo, y habremos levantado a Balmes el mejor monumento que se le puede dedicar. Diremos ahora las razones objetivas que hacan necesaria una edicin de las Obras Completas de Balmes.
.

* * *

Un

gran escritor no puede decirse que tenga asegurada su gloria literaria mientras no se haya hecho una edicin crtica de sus obras completas. Balmes, despus de
casi un siglo de correr entre las manos de todos, aun no ha
logrado este bien. Y no es, ciertamente, que no se haya
ocurrido este pensamiento a lectores, a editores y aun a l
mismo tambin. El penltimo ao de su vida anduvo en
una serie de proyectos y contraproyectos con don Antonio
Brusi sobre la venta de la propiedad literaria de todos sus
pero no fu posible
escritos para ponerlos en coleccin
llegar a un acuerdo, porque aquel editor de tanto empuje
se espant delante de lo que produca este genio. Poco antes de morir hizo Balmes un grande esfuerzo para coleccionar todos sus Escritos polticos, que eran los que vea ms
expuestos a morir, por la forma en que se haban publicado en las revistas o peridicos.
Pero aquel astro maravilloso, que pareca haba de ser
el sol de todo un siglo, no fu sino un meteoro que en un
instante cruz el cielo de parte a parte en brillante fulguracin, para ir a extinguirse en el oraso de la muerte. En
el afn que sintieron entonces muchos escritores de dar al
pblico biografas, como los hechos de aquel hombre eran
tan pocos y ocultos, se lanzaban a explorar sus escritos que
entendan eran su verdadera vida; pero tropezaban todos
con esta dispersin lamentable, que hace dificultoso y casi
imposible el estudio de un autor tan fecundo como Balmes.
Uno de estos bigrafos, el autor annimo del largo artculo que public como apndice la Biografa Eclesistica
Completa, escribi las siguientes palabras, tan actales
ahora como entonces: Sera de desear que todas las obras
y escritos de Balmes, inclusas las inditas, se coleccionasen, pues seguramente no habra biblioteca pblica ni particular que no procurase adquirirlas.
Despus del ao 1849, en que fueron manifestados estos
deseos, todava perduramos en el mismo estado de cosas.
Los editores postumos de Balmes arreglaron un volumen
de los manuscritos que dej en su mesa de estudio, pocos y
muy imperfectos, porque Balmes no escriba sino para pu;

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

blicar

XXXI

inmediatamente sus trabajos, y fueron repitiendo

ediciones de

consumo de

las tres o

cuatro obras

ms

re-

nombradas, como El aiterio, El protestantismo, la Filosofa fundamental, la Filosofa elemental y las Cartas a un
escptico, dejando todo lo dems, que, a fuerza de olvidarlo, ha venido a ser como indito. Con esto hemos llegado a
esta paradoja: Balmes, que es uno de los autores ms citados, es uno de los escritores, si no ms desconocidos, ms
confusamente conocidos. Quin sabe algo ms que el nombre, si es que aun ste lo sabe bien, de La Civilizacin, de
La Sociedad, de El Pensamiento de la Nacin? Algunas de
estas colecciones son muy raras; los mismos Escritos polticos, en su nica edicin, se encuentran con dificultad, y

espantan por su volumen en grandes pginas a dos columnas de letra muy metida.
Y, no obstante, la obra social y poltica de Balmes nos
atrevemos a decir que es tan grande y tan fecunda como
su obra apologtica y filosfica. En las ciencias sociales y
polticas, dice Menndez y Pelayo, tuvo intuiciones y presentimientos que rayan en el genio. Como periodista poltico no ha sido superado en Espaa. El Pensamiento de
la Nacin no ha muerto. En los artculos polticos recorri con admirable seguridad de criterio todos los problemas de derecho pblico, llam a examen todos los sistemas
de organizacin social, y nos dej un cuerpo de poltica espaola y catlica, materia de inagotable estudio. Cosas hay
en aquellos artculos que parecen escritas con aliento proftico y que vemos ya cumplidas. Otras caminan a cumplirse, y quiz ni nosotros ni nuestros nietos agotemos todo
lo que en aquellas hojas, al parecer fugitivas y ligeras, se
encierra. Todo est all dicho, todo est por lo menos adivinado.

Estas frases, que leemos con profunda satisfaccin, para


poqusimas personas son ni pueden ser ms que frases
vacas, admitidas por pura autoridad externa, porque, por
falta de libros, ni han ledo ni pueden leer los escritos admirables que las han merecido.
Esta ha sido una de las causas de que Balmes no haya
tenido ni tenga an la influencia que por sus mritos le
pertenece. Menndez y Pelayo ha escrito de l que estaba predestinado para ser el mejor educador de la Espaa
de su siglo, y en tal concepto nadie le aventaj. Desgraciadamente este magisterio no se ha ejercido ni se ejerce
como conviene. No es de este lugar el analizar las causas
que paralizaron casi en seco el influjo avasallador del grande escritor en las mejores inteligencias y en los ms rectos
corazones; pero es cierto que a ello ha contribuido, a lo
menos en los tiempos posteriores, el no habrsele conced-

XXXII

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

ci nunca los honores editoriales que son debidos al escritor. Balmes ni ha sido hasta hoy, ni ha podido ser, autor
de biblioteca, ni aun autor de librera particular, porque
no poda presentarse con el decoro de una serie de volmenes que infundieran admiracin y amor. El darle ahora
esta gloria externa creemos ha de contribuir por mucho a
que venga su reinado, que, segn el ilustre escritor antes
citado, ha de venir: Oportet illum crescere.
Tambin ha bajado la fama mundial de nuestro escritor. Pocos ejemplos habr ms admirables que el suyo, de
un hombre de estudios serios, humilde y escondido, que por
slo el empuje de su mrito se levanta en un momento hasta el cnit de Europa y se hace admirar de todos. Entonces
las naciones pleiteaban entre s a ver quin tendra la primaca de publicar la primera traduccin de las obras balmesianas, y aun emulaban a Espaa la simultaneidad con la
primera edicin original. Despus de aquella primera poca
de entusiasmos, aunque el nombre de Balmes ha sido siempre pronunciado con respeto, se ha ido apagando gradualmente, hasta llegar casi a un simple recuerdo. Una excepcin muy consoladora nos ofrecen los pases protestantes,
singularmente Alemania, donde el ilustre vindicador del catolicismo contra la revolucin protestante es todava un atleta vivo que anima a los suyos y debela a los contrarios.
* * *

Con esto hemos expuesto las razones subjetivas y objeque nos han movido a emprender esta edicin. Ahora
nos toca decir el criterio que nos ha guiado en nuestro
trabajo. Y en primer lugar conviene definir qu entendemos por obras. Entendemos propiamente por tales aquellos escritos que en la mente del autor estaban en alguna
manera destinados a la luz pblica mas como la correspondencia de un autor que ha llegado a las alturas de Balmes la sociedad literaria la juzga ya de su dominio, hemos
incluido tambin en el concepto de obras el epistolario.
Quedan, por lo tanto, fuera de esta edicin infinidad de documentos personales, literarios y econmicos, que pertenecen a la biografa y que tendrn su propio lugar en la que
tenemos en preparacin.
Esto supuesto, tres condiciones esenciales entendemos
que ha de tener esta edicin ha de ser completa, ordenada
y crtica. Digamos lo que hemos hecho en cada uno de
tivas

estos tres puntos.

Para que nuestra edicin fuera verdaderamente complea siete fuentes de que manan los escritos
balmesianos y creemos haberlas agotado. Las fuentes son
stas: 1., las obras publicadas por el autor en volumen o
ta

hemos acudido

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

XXXIII

volmenes propios 2., los artculos publicados en las tres


que Balmes fund y dirigi La Civilizacin, La
Sociedad y El Pensamiento de la Nacin; 3., los trabajos
que edit en otras publicaciones no dirigidas por l;
4.,
los Escritos postumos, editados a raz de su muerte; 5., lo que qued indito despus de este primer rebusco y sali a luz el ao del centenario de su nacimiento (1910) con el ttulo de Reliquias literarias de Balmes;
6., los fragmentos que en una nueva bsqueda se han po7., la
dido encontrar
correspondencia. Con esto creemos
haber agotado la materia, si no es en este ltimo captulo,
que, por la dispersin a que estn condenados los materiales, nunca se puede cerrar.
Podra ser que algn erudito echara de menos en nuestros volmenes algunos ttulos de obras balmesianas que
constan en las biografas. Vamos a responder a este reparo.
Falta el primer escrito pblico de que se tiene noticia
cierta, o sea el discurso acadmico que Balmes ley en Cervera al serle conferido el grado doctoral, el ao 1835, con
la solemnidad extraordinaria llamada de pompa. Todos los
que lo oyeron s hicieron lenguas de aquel trabajo, ponderndolo como cosa extraordinaria en un joven de veinticinco aos. Nadie, ni sus mismos bigrafos contemporneos, pudieron ver el manuscrito, y nosotros lo hemos buscado en vano entre los papeles balmesianos y en el archivo de la universidad de Cervera. En el prlogo del volumen XXIX insinuamos que tal vez pueda restaurarse la
substancia, si no la forma, de este discurso, con los artculos que all se publican sobre el plan de estudios.
Del ao 1841 es el Manual para la tentacin. Nosotros no
damos un volumen entero con este ttulo, sino slo un articulo del volumen XIV, porque hay que saber que esta
obra no es ms que un centn de retazos de los autores
castellanos antiguos, precedidos de un breve prlogo. En
ninguna parte del libro aparece ningn nombre, pero consta que esta coleccin fu recogida, ordenada y publicada
por Balmes en colaboracin con el doctor Francisco Puig
y Esteve. Como el prlogo y la ordenacin probablemente
son de Balmes, daremos en el volumen XIV de nuestra coleccin el prlogo y el ndice de materias.
;

revistas

Monseor Brunelli, delegado apostlico en Espaa, encarg a Balmes, el ao 1847, que escribiese una memoria
sobre el estado religioso, social y poltico de la nacin.
Dicen los bigrafos que sali una obra tan perfecta como
era de esperar, y de real eficacia en la restauracin eclesistica que se emprendi. No hemos perdonado diligencia
y afn para encontrar este tesoro, que vieron eontadsimas
personas. Ni en los papeles del autor, ni en la nunciatura

FROLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

XXXIV

de Madrid, ni en las embajadas de Roma, ni en

los

ms

secretos archivos del Vaticano, hemos podido dar con l.


Deseamos que otros sean ms afortunados ms diligentes
no es fcil que lo sean.
Tambin hablan los bigrafos de una consulta pontificia
que Balmes recibi los ltimos das de su vida sobre el
derecho de nacionalidad. Tenemos la documentacin original de este asunto y debemos decir que Balmes ya nopudo contestar. Es, pues, intil buscar esta pieza.
;

* * *

La edicin haba de

tambin ordenada. Dos criterios


se ofrecan aqu: el cronolgico y el lgico. Para el conocimiento del autor en el desenvolvimiento armnico de su
espritu y de sus ideas, el orden cronolgico de los escritos
ser

la misma sucesin con que los produjo tiene indudablemente un valor importantsimo en cambio para la comodidad y provecho del lector tiene infinitas ventajas la agru-

en

pacin lgica por materias. En un autor tan fecundo, de


tan rpida e intensa produccin, y de materias tan diversas, como Balmes, ninguno de los dos criterios poda
satisfacer, porque uno y otro hubieran desconcertado horriblemente la armona de los volmenes, que es condicin
esencial de unas obras completas. Se impona un sistema
de concordia que, guardando esta armona, hiciera posible
el disfrute de las ventajas de la cronologa y de la lgica,
sin dao notable de una y otra. He aqu cmo hemos procurado lograr este bien.
Abrimos la coleccin con el Epistolario, que nos da la
cronologa de la vida y de las obras de Balmes, al mismo
tiempo que un retrato autntico de su espritu, dibujado
espontneamente en una correspondencia familiar de todas las pocas de su vida. Para completar esta que podramos llamar autobiografa servirn muchsimo unas efemrides balmesianas, sacadas de las cartas y de otras fuentes
autnticas, donde se puede seguir como en un ndice la
bibliografa cronolgica. Estas efemrides, juntamente con
otros auxiliares bibliogrficos, van en el ltimo volumen.
Con esto, y con las breves notas que preceden a todo escrito, por pequeo que sea, donde se fija el tiempo y el lugar

donde fu producido y publicado, creemos que tendr todos los elementos de estudio el que quiera seguir el desenvolvimiento cronolgico del escritor. Con este mismo fin
hemos reunido en el segundo volumen de la coleccin, bajo
el ttulo de Primeros escritos, los ensayos primerizos del
escritor, comenzando por los lanteos escolares de traducciones clsicas y acabando en las pginas fragmentarias
'
-

.ron sin

un

total desarrollo:

volumen

precioso,

no

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

XXXV

como para penetrar en


formacin del escritor.
Atendido suficientemente el orden cronolgico, que es
punto verdaderamente esencial, hemos querido buscar las
ventajas y comodidades del lector, agrupando las materias
segn razones y afinidades lgicas, siempre que los escritos
no forman de por s un volumen entero. Esta tarea se impona particularmente en los artculos publicados en las
revistas La Civilizacin y La Sociedad. En ellas no solamente quedan dispersos y mezclados con otras materias
estudios afines, pero aun artculos sobre un punto determinado, numerados y seriados. Era necesario reunir y ordenar tan preciosos materiales para apreciarlos y saboreartanto para el estudio de las ideas
la

Con
como son

esto

los.

han resultado volmenes interesantsimos,

Del clero

Estudios apologticos, Estues que Balmes, el penltimo ao de su vida, reuni en un gran volumen sus Escritos politicos, recogiendo de sus publicaciones
peridicas lo que juzg de un valor ms permanente y esencial. Nosotros hemos seguido su ejemplo agrupando en diez
volmenes y con el mismo ttulo todos los escritos polticos de La Civilizacin, La Sociedad y El Pensamiento de
la Nacin, aun aquellos que su autor no haba recogido en
su coleccin. Con esto han desaparecido de nuestra serie
de volmenes los ttulos de las expresadas publicaciones
:

catlico,

dios sociales, Biografas,

De Catalua. Sabido

peridicas.

Los folletos publicados por Balmes aisladamente, pero


que no daban materia suficiente para un volumen, se han
agrupado por afinidad; y aquellos trabajos cortos que no
tienen trabazn lgica con otros semejantes, o a lo menos
no bastan para integrar un volumen completo, se han coleccionado bajo el epgrafe de Miscelnea, que Balmes haba ya ideado para un tomo mixto, que no lleg a publicarse en su vida, pero s despus de su muerte, el ao 1863,
aunque con materiales diferentes de los que pensaba publicarlo su autor. Por lo tanto, no se puede confundir nuestra Miscelnea con la de 1863. Tambin se ha de tener en
cuenta que dentro de nuestra coleccin desaparece el ttulo
de Escritos postumos, volumen compuesto apresuradamente
y editado con gran descuido, el cual ahora queda distribuido con mejor orden dentro de otros tomos. En ellos quedan tambin refundidos los escritos inditos que el ao 1910
se publicaron con el ttulo de Reliquias literarias de Balmes y los que posteriormente hemos podido encontrar.
*

* *

edicin, finalmente, haba de ser critica, y esto en


dos sentidos: en la fiel reproduccin del texto balmesiann

La

XXXVI

PRLOGO GENERAD DE LA EDICIN BALMESIANA

y en

el aparato
propio ambiente
Dos palabras de
Fidelidad del
mayor parte de

ce notas que situasen los escritos en su


de tiempo, lugar y dems circunstancias.
cada uno de estos aspectos.
texto. Las cartas las hemos tomado en su
los

autgrafos

esparcidos

entre

infinitas

manos. De las dems obras balmesianas slo conservamos


los manuscritos originales de la memoria titulada Observaciones sobre los bienes del clero, parte autgrafa, parte de
amanuense que escriba al dictado del autor; de algunos
de sus Primeros escritos, de las Poesas, de dos artculos
polticos, y, finalmente, de parte de la traduccin latina de
la Filosofa elemental. Los dems manuscritos han perecido, incluso los que despus de la muerte de Balmes fueron
enviados a la imprenta para la edicin del volumen Escritos postumos.
Donde faltaban los manuscritos ha sido necesario acudir a las ediciones balmesianas para suplir el original, lo
cual, lejos de daar a la fidelidad crtica, le da nuevo realce. Balmes era escritor cuidadossimo de sus ediciones, las
cuales diriga por s mismo en todos sus elementos, y sobre todo correga escrupulosamente en las pruebas de imprenta. Los errores tipogrficos le atacaban los nervios, y
en las publicaciones peridicas frecuentemente los mandaba corregir en el nmero siguiente. Para la primera edicin de El criterio exigi de don Antonio Brusi que le enviara las pruebas a Madrid, donde l estaba entonces, a
pesar de las seguridades que le daba el editor de una absoluta fidelidad, y de las reclamaciones del mismo por los
perjuicios notables que esto le ocasionaba. En las segundas ediciones pona todava un esmero ms particular La
primera edicin de El protestantismo, tanto la castellana
como la francesa, se las hizo encuadernar poniendo hojas
blancas alternadas con las impresas, para hacer correcciones. De La religin demostrada al alcance de los nios poseemos un ejemplar de la primera edicin corregido de su
mano. En el Epistolario vemos que daba siempre por definitivas sus segundas ediciones, y deca que ya se podan
estereotipar.

De todo esto se deduce que podemos fiarnos absolutamente de las ediciones que Balmes dirigi por s mismo,
mayormente de las segundas ediciones, y que con toda confianza podemos y debemos tomarlas como tpicas y superiores a los mismos manuscritos. Para preparar las Obras
Completas hemos podido disfrutar de los ejemplares que
Balmes conservaba en su biblioteca, entre los cuales estn
todas las ediciones que l di por definitivas, y ellos nos
han servido para el cotejo del texto. Este cotejo se ha hecho con toda escrupulosidad, con lo cual no slo se han

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

XXXVII

eliminado muchos errores tipogrficos, sino aun verdaderas


mutilaciones, introducidas en las ediciones posteriores, hechas siempre industrialmente sin la ms pequea diligencia crtica. De este estigma slo puede librarse la edicin
de la Filosofa fundamental preparada por Adolfo Bonilla
de San Martn, el cual, no obstante, tuvo el desacierto de
tomar como tpica la primera edicin de 1846, en vez de
la segunda de 1848, que tambin prepar Balmes, aunque
no pudo corregir las pruebas por la enfermedad que le

quit la vida.
A pesar del trabajo mprobo que ha acarreado el reconstruir el texto verdadero, nadie busque en nuestra coleccin aquel aparato de correcciones y variantes que suelen
llevar las ediciones crticas. Hemos buscado ms la verdad que la apariencia, y podemos asegurar honradamente
a nuestros lectores de que leen el texto puro e ntegro de
Balmes. Logrado este bien, hemos credo mucho mejor aliviar la edicin de un cmulo de pequeas notas, que si
pueden ser tiles y aun necesarias cuando es dudosa la
mente del autor, o cuando se trata de un texto en que la
lengua o el lenguaje tienen importancia, seran aqu enteramente baldas y embarazosas, y slo serviran para admiracin y terror de los poco avisados.
Anotamos tambin en cada caso todas las ediciones que
hizo Balmes de aquel escrito, pero slo las que l hizo,
porque son las nicas que pueden servir para fijar el texto.
Con esto quedan excluidas, no slo las muchas que despus de su muerte se han hecho de algunas de sus obras,
sino tambin las que durante su vida se hicieron sin su
intervencin. Estas, por otra parte, no son muchas. La memoria sobre El celibato del clero fu reproducida en la revista de don Joaqun Roca y Cornet La Religin; la biografa O'Connell fu insertada en los diarios de Madrid
El Catlico y El Corresponsal; de Lo religin demostrada se hizo ert Tarragona una versin catalana el ao 1844;
El protestantismo fu reproducido en Manila por el seor
arzobispo, amn de otras ediciones fraudulentas que se
hicieron en Amrica.
Cada trabajo balmesiano, ora sea un libro, ora un breve artculo de peridico, va precedido de su nota biblioEn ellas damos dos cosas: primera, una breve historia de la composicin y publicacin del texto, con las circunstancias de tiempo, lugar, ediciones que se han hecho,
indicando siempre la que tomamos como tpica para la pre^
sent publicacin; segunda, un ndice de los datos histricos que nos han parecido necesarios o convenientes para
grfica.

la

perfecta inteligencia del autor, buscando una justa meque ni embargue con su profusin ni peque de ra-

dida,

XXXVIII PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

qutica. Estas notas van delante, aunque en tipos diferentes, para no embarazar el texto y para dejar el pie de la
pgina exclusivamente destinado a las notas del mismo
Balmes. Cuando se requiere noticia ms amplia de los sucesos remitimos a las efemrides histricas, que van en el
ltimo tomo.

Rstanos

indicar

algunas

particularidades

puramente

editoriales.

Generalmente Balmes dejaba para el fin del volumen


las notas con que quera ilustrar el texto, y esto lo haca
en una de dos maneras o bien pona notas aclaratorias a
todo un captulo sin sealar lugar de referencia, o "bien po:

na llamadas dentro del texto. Nosotros hemos puesto al


pie de la pgina, como se acostumbra, estas notas que se
refieren a un punto especial, y hemos aadido al fin del
captulo aquellas que hacen referencia a l en general.
Creemos que este sistema es mucho ms prctico.
Tambin hemos modificado la rotulacin de los captulos. Balmes muchas veces no pone ttulo a sus captulos, o
solamente lo pone en el ndice, y aun aqu, en vez de ttulo, frecuentemente da un sumario ideolgico de su contenido. Hemos credo conveniente uniformar estas cosas poniendo ttulos y sumarios en todas partes. Cuando Balmes
los da, tomamos stos
cuando no los da, los hemos hecho
nosotros segn su mismo sistema. Con esto juzgamos que
ha de ser mucho ms fcil y provechoso el manejo de los
textos balmesianos.
Balmes escribi prospectos para todos sus escritos, y,
cuando la obra tena ms de un volumen, a veces por duplicado. Eran breves, y siempre daban muy bien resumido
el pensamiento esencial de la obra. De aqu nace su importancia. Hemos buscado con la mayor diligencia estas pginas volantes, y las hemos puesto al frente del volumen.
Finalmente, hemos de advertir que hemos acomodado
la ortografa al uso actual de la Academia de la Lengua Espaola hemos completado las abreviaturas hemos perfeccionado los ttulos de peridicos que a veces Balmes nos da
incompletos; finalmente, hemos unificado la puntuacin.
Para dar al lector todos los elementos y auxilios convenientes, sin embarazar el curso de los escritos balmesianos,
ni mezclarlos con cosas ajenas, nos ha parecido lo ms conveniente aadir a la serie de los treinta y dos volmenes
de Obras Completas de Balmes otro volumen enteramente
nuestro, que podr tenerse a la mano como gua de la lectura. En l hemos puesto las cosas siguientes: primero,
;

PRLOGO GENERAL DE LA EDICIN BALMESIANA

XXXIX

unas Efemrides balmesianas, donde se dan por das los


hechos ms interesantes de la vida de nuestro escritor,
con particular atencin a todo lo que dice relacin a sus
escritos y publicaciones. La lectura seguida de estas efemrides suplir con ventaja el trabajo de recorrer a cualquiera de las biografas, a lo menos en lo que atae a menesteres bibliogrficos, y servir de consulta para cualquiera dificultad cronolgica que se presente en casos determinados.
Siguen despus unas Efemrides histricas, en que se

ponen
mente

los principales acontecimientos pblicos, particularlos referentes a hechos y personas de que Balmes
en sus escritos. Comienzan estas efemrides en la
guerra de la Independencia, porque de all arranca toda la
poltica espaola que l quiere corregir y orientar. Aqu
encontrar el lector la serie de gobiernos, con el carcter
poltico que les distingua, materia harto embrollada y muy
difcil de encontrar en los historiadores con la premura
que reclama la necesidad de ilustrar la lectura interesante
de un escrito.
Despus de estas efemrides siguen diferentes Indices.
Indice cronolgico de las ediciones tpicas que han servido
para esta edicin
ndice de los peridicos citados en los
escritos balmesianos, con el carcter poltico de cada uno y
referencias a los lugares donde se trata de ellos
ndice sinptico de las materias contenidas en los treinta y dos volmenes y, finalmente, ndice alfabtico general de nombres y de ideas. Con esto el manejo de la edicin resultar

trata

facilsimo.
*

* *

Rstanos dar las gracias a todos los que han colaborado


en esta edicin de las Obras Completas de Balmes. Primeramente, las merece muy expresivas la familia Balmes, que
nos ha franqueado amablemente los papeles y libros del
eminente escritor. En segundo lugar, son tambin muy debidas a la casa Brusi, heredera de la propiedad literaria,
por haber concedido generosamente la facultad de imprimir esta edicin, como tributo de homenaje al autor internacional que ha llevado su nombre por todas partes. Merecen mencin singularsima el seor don Jaime Ravents,
amoroso e inteligente colaborador en la parte literaria; el
seor don Pelegrn Mels, diligentsimo y escrupuloso corrector de pruebas, y el seor don Nicols Poncell, pulqurrimo impresor de estos volmenes. No menos digna de
estima es la cooperacin econmica de los buenos amigos
que han hecho posible esta empresa abrumadora, realzada
por el mrito singularmente cristiano de querer ocultar su
nombre. El Seor sea la recompensa de todos.

PROLOGO DE LA BIOGRAFIA

Balmes fu el primer autor escribe el P. Casanovas


que providencialmente vino a nuestras manos tan pronto
como dejamos los libros obligados de la formacin escolar,
para guiar aquella segunda formacin ms autnoma, que
todo nombre se da a s mismo
y en Balmes lo encontramos todo: luz intelectual, rectitud moral, temple de carc;

vida espiritual, espritu apologtico, ideal patritico,


sentido social y poltico: y todo ello transfigurado por una
perfecta vida sacerdotal.
No es, pues, de admirar que desde este instante concibiese el P. Casanovas, como uno de sus ideales, la publicacin de las obras completas de Balmes, con el complemento natural de su vida. Ni que reputase un deber de
justicia y una obligacin de enamorado el dedicarle los
mejores aos de su juventud.
As lo hizo, con invicta constancia, hasta verlo perfecter,

tamente realizado.
El ao 1924 terminaba la edicin crtica de las obras
completas: treinta y tres tomos publicados en dos aos por
la Biblioteca Balmes de Barcelona, Y, apenas transcurridos otros seis, la misma editorial daba a luz la tan anhelada biografa.

Dos trabajos verdaderamente monumentales, e indispensables para difundir las grandes ideas de este luminar insigne de la apologtica cristiana en nuestros tiempos la
Con ellas el P. Casanovas
frase es del cardenal Gasparri
daba un nuevo y extraordinario impulso a los estudios bal-

mesianos.
Otros dos mviles le impulsaban en esta empresa:

su

Al comenzar la edicin de la Biografa de Jaime Balmes, tan


excelentemente resumida y traducida sobre el texto de la del malogrado P. Casanovas, S. I., la Biblioteca de Autores Cristianos rinde tributo a la memoria del P. Miguel Flori, S. I., recientemente
fallecido (noviemb-e de 1947). Merced a su afable y fervo-osa avuda se prepar esta edicin de la BAC, que incorpora la Biocataln.
grafa a las ObrnS completa" del gran pensador
1

PRLOGO DE LA BIOGRAFA

XLI

ferviente y sincersinio hacia la Compaa de Jess,


que deba agradecer a Balines una de sus ms brillantes
apologas y la noble virtud natural y sobrenatural que se
llama caridad de patria, hacia Espaa, y en particular hacia Catalua. Balmes, porque amaba a Espaa, escriba
generalmente en castellano, y en esta lengua hemos publicado la edicin de las Obras completas. Pero Balmes era
cataln y amaba a Catalua, y a Catalua particularmente

amor

hemos querido ofrecer

la Vida.
Bien pronto, sin embargo, las peticiones que de todas
partes le llovan le hicieron advertir que para alcanzar el
la mayor difusin
fin principal que se haba propuesto
posible del ideario balmesiano precisaba un instrumento
de ms extenso radio de accin.
Por eso en 1936 unos meses antes de ser glorificado
como mrtir de Cristo nos contestaba el P. Casanovas accediendo gustossimo a los deseos que le habamos manifestado de trasladar su admirable Vida de Balmes al idioma castellano, y aun proyectaba publicarla a su tiempo en
dos volmenes iguales a los de la edicin crtica de las

obras.

Claro est que slo dos volmenes de ese formato seran


insuficientes para dar cabfcfa a la traduccin ntegra de
mil quinientas pginas en cuarto menor del original
cataln. Habramos de contentarnos con una versin abreviada que contuviese, sin embargo, la narracin entera de

las

los

hechos externos de

la

vida de -Balmes

lo

que en

el

original va impreso en tipo mayor y slo un resumen de


lo restante, o a lo menos de lo que se juzgase de mayor importancia.

Estos resmenes particularmente de los numerosos texbalmesianos


parecieron indispensables para que la
obra conservase el carcter que le diera su autor, el cual
la escriba principalmente para aquellos que, como l dice,
pueden y quieren no solamente leer los hechos, sino tambin saborear las obras de Balmes.
La realizacin de ese proyecto de 1936, aprobado por el
mismo P. Casanovas, es lo que hemos intentado con la pretos

sente versin.
Dos notas caractersticas presenta esta biografa de Balmes que la distinguen de todas las anteriores. La primera,
que adems de su autobiografa, de los precedentes trabajos biogrficos y de la abundante documentacin recogida
v publicada en el tercer volumen, titulado Documentos
balmesianos la fuente que el autor ha juzgado como principal han sido los mismos escritos de Balmes, ya por contener una gran cantidad de datos autobiogrficos, ya sobre
todo por ser un reflejo perfectsimo de su espritu. Tal es

PRLOGO DE LA BIOGRAFA

XLII

concordancia que existe entre sus palabras y sus obras,


a juicio del P. Casanovas pueden tomarse las unas
como expresin exacta de las otras.
Y he aqu por qu las pginas de esta biografa se han
abierto de par en par a la doctrina balmesiana.
Con ello se satisface a los anhelos de aquellos que aspiren a una comprensin superior del gran sabio y apologista de la doctrina catlica, cuyo pensamiento constituye uno
de los rasgos ms salientes de su personalidad.
Mirando a ese ncleo selecto de lectores ha parecido
conveniente incluir en nuestra versin la lista completa de
las obras de Balmes, citadas con tanta frecuencia, y conservar el ndice bibliogrfico de los estudios balmesianos
compuesto por el P. Casanovas los cuales distribumos
por materias en diversos grupos, y completamos con los
principales trabajos aparecidos despus del ao 1932 '.
La segunda caracterstica es la reconstruccin del ambiente histrico que le sirve de marco
elemento innecesario en las biografas escritas a raz de la muerte de Balmes, como destinadas a lectores que eran testigos presenciales de los acontecimientos
pero necesarsimo para nosotros, que hemos de contemplarlos a la distancia de un
siglo. Por eso en nuestra versin abreviada, si bien omitimos una multitud de notas histricas, puestas al fin de
cada captulo, respetamos, con todo, cuanto resulta indispensable para la mejor inteligencia del texto, y teniendo
cuidado de anotar las pginas de la obra original donde
se halla la descripcin amplia de los hechos histricos que
ponen ante la vista del lector la situacin social y poltica
la

que

del

momento.

El P. Casanovas divide la obra en cuatro libros, correspondientes a los cuatro perodos o aspectos parciales
de un conjunto total y perfecto, bien determinados, en que
se nos da por s misma dividida la vida de Balmes. El primer perodo abraza la formacin que recibe de los dems,
padres, maestros, escuelas, y se extiende hasta el ao 1835,
en que sale de la universidad de Cervera con todos los
grados y honores de la enseanza oficial. Y as el primer
libro lleva por ttulo El estudiante, porque ste es realmente el oficio de Balmes durante estos cinco primeros lustros
de su vida, si bien es verdad que lo cumpli de una manera muy superior a lo que se suele, conforme al significado
que la palabra estudiante tiene en el lenguaje ordinario.
El segundo comprende los seis aos de vida oculta pasada en Vich desde 1835 a 1841, y se intitula AutoeducaEste

de

la

BAC

ndice

en

el

bibliogrfico

ltimo tomo.

se

incluir

en

la

presente edicin

porque realmente sta fu la tarea a que se consagr


Balmes entrando, 'como' l mismo dice, en la escuela de
la desgracia. La guerra civil habale cerrado todos los caminos por donde salir a la vida pblica y aprisionado entre los muros de una pequea ciudad montaesa, donde slo
le quedaban abiertas y libres las ntimas regiones de su espritu. Las explot todas con un trabajo dursimo y por
ende muy fecundo. De esta segunda formacin sale el Balmes perfecto que amamos y admiramos.
Cuando terminada Ja guerra se abren los campos de la
vida pblica, Balmes sale resueltamente y se lanza a la
accin. Los tres primeros aos, 1841-1844, ofrecen un muy
sealado carcter apologtico y social, como quiera que escin,

tn consagrados por completo a la grande obra sobre el protestantismo y a. s grandes, revistas, dedicadas al estudio
de la civilizacin y de la sociedad. De ah el rtulo del tercer libro: Ciclo apologtico y social.
Los tres aos siguientes s.on los de la doctrina y de la
accin, de una actividad, verdaderamente asombrosa, en que,
para dar el reposo conveniente al espritu llevndolo a regiones ms serenas y templadas, la poltica alterna con las
.

grandes obras-

filosficas. Eso significa el ttulo del libro


cuarto: Ciclo -poltico y filosfico, que completa las actividades balmesianas ms caractersticas.
Resta todava el ao 1848, que la muerte divide entre
la vida y la eternidad.. Es el Eplogo de una vida llena,
preparacin de otra mejor
la vida verdadera, la vida
:

eterna.
El P. Ignacio Casanovas terminaba con este Eplogo su
definitiva y nica biografaverdadera manifestacin del
alma y del espritu de Balmes
vindicando para ste el glorioso ttulo de mrtir del Papado. Tan ntimos y punzan-

fueron los sinsabores que le acarre la publicacin de


su Po IX] Quin hubiera dicho entonces que tambin su
potente vida haba de verse quebrada con fra y cruel inconscienciapor los enemigos de Jesucristo y de Espaa
Permtasenos, finalmente, expresar aqu nuestro ms vivo
reconocimiento a los que nos 'han ayudado en el trabajo de
traduccin y correccin de pruebas, y muy particularmente
al R. P. Miguel Batllori., S. I., por la diligente revisin de
<
toda la obra.
Barcelona-Sarri, fiesta de
San Ignacio de Loyola,
tes

de

1941.

Miguel Flor.

I.

SIGLAS

ACIA.

AST.
BCB.
CBB.

=
=

Actas del Congreso Internacional de Apologtica, celebrado en Vich del 8 al 11 'de septiembre de 1910. Vich,
1911

CIA.

CS.

CV.

DB.
DIB.

GC.

HCB
LC.

LV.
OC.

1916.

Analecta Sacra Tarraconensia. Barcelona.


Boletn del Centenario de Balmes.
= Conferencias dadas en la Biblioteca Balmes.
= Congreso Internacional de Apologtica. Vich, 1910. Trabajos presentados, no publicados en las Actas. Si se
han impreso, se aade el ao de su publicacin.
= Catalunya Social. Barcelona. Nmero extraordinario, dedicado a Balmes.
= Conferencias dadas anualmente en Vich para conmemorar el natalicio de Balmes.
= Documents balmesians. Es el tercer volumen de la obra
Casanovas, Balmes. la seva vida. etc.
= Diario de Barcelona.
= Gaceta de Catalua, peridico de Barcelona.
= Homenaje de Casa Brusi a Balmes. Barcelona, 1910.
= La Catalua, revista de Barcelona.
= La Vanguardia, diario de Barcelona.
= Obras completas del Dr. D. Jaime Balmes. Barcelona.
Biblioteca Balmes, 1925-7. El nmero romano indica

el volumen; el arbigo, la pgina.


Resea Eclesistica. Barcelona.
Revista d'Estudis Franciscans. Barcelona. En su primera
poca se titulaba Estudios Franciscanos.
= Revista Hispano Americana. Madrid.
RIA.
= Revista Popular. Barcelona.
RP.
= La Veu de Catalunya, diarlo de Barcelona.
VC.
P. Casanovas. = Balmes. La seva vida. El seu temps. Les seves
obres. Barcelona, 1932.
Crdoba. = Noticia histrico -literaria del Dr. D. Jaime Balmes,
,

RE.

REF.

=
=

presbtero. Madrid, 1848.


Garca de los Santos. = Vida de Balmes. Madrid, 1848.
Rourb. = La vida y las obras de Balmes. Madrid, 1910, pginas

XII-352.

Sadurn. = Balmes. Apuntaments biogrfics. Vich, 1910.


Soler. = Biografa del Dr. D. Jaime Balmes, pbro. Barcelona, 1848.

BIOGRAFIA DE BALMES

LIBRO

ESTUDIANTE

EL

CAPITULO

INFANCIA Y ESTUDIO DE LETRAS


(Vich:
1.

1810-1822)

Circunstancias externas

La raza
nacimiento del hombre cuya histocontemplemos un momento las circunstancias externas que le tena preparadas la divina
Providencia para darle una formacin y una direccin acomodadas a sus designios. Falso es un determinismo que
explique fatalmente una personalidad humana por las conpero no
diciones de la raza, del ambiente y del momento
puede negarse que existe un patrimonio de cualidades qu
se reciben por herencia o se adquieren durante la formacin por el influjo de las causas y condiciones que rodean
la propia existencia. La vida de un hombre
escribe l
mismo Balmes acerca de O'Connell se explica muchas
veces por las primeras impresiones que recibi en su in-

Antes de

ria

vamos

asistir

al

narrar,

fancia \

Los positivistas creen dar cabal explicacin a la vida


la teora de la raza, del ambiente y del
momento, y aplican todas sus energas a la declaracin
de estos puntos, para acomodar luego a ellos de grado
de un genio con

o por fuerza

todas

las cualidades del personaje.

Nosotros

tendremos presentes ms bien unas palabras de San Gregorio, el cual nos dicp que los profetas, antes de hablar,
suelen describir las circunstancias de personas, tiempo y
lugar, como races de la historia, para qe despus resplan1
Obras completas, XII, 13; en adelante
cin crtica por el solo nmero del tomo.

citaremos esta

edi-

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

dezca mejor

la verdad de su doctrina *. Por esto, al coescribir la vida de Balmes, emplearemos tambin nosotros este sistema, no con el espritu positivista
fracasado ya en su nacimiento, sino con la intencin

menzar a

proftica que declara el santo Doctor.


Lo que en primer lugar se nos presenta, al hablar de
un hombre, es el pueblo a que pertenece. Las dotes, las
caractersticas del pueblo cataln parecen ser un notable
sentido prctico de la vida, una gran fuerza de carcter y
una firme constitucin moral. Demasiado generales son estos caracteres para concretar nada definido sobre nuestro
Balmes, aunque el curso de su vida nos dir que posey
muy perfectamente estas tres cualidades de su linaje. Procuremos reducir ms el campo de la investigacin.
Catalua sobre todo la antigua posea un vigoroso
espritu comarcal. La gran diversidad de accidentes fsicos

de cielo y tierra, la variedad de ocupaciones y el mayor o menor contacto de unos pueblos con otros, determinaron diferencias tnicas bien precisas, que hacen de Catalua un pueblo semejante a la antigua Grecia, esto es,
que le dan aquella inapreciable riqueza de dialectos que
renueva continuamente la vida de los pueblos.
En la historia de Catalua, Vich ha tenido siempre un
tpico. Hoy mismo, cuando todas las caractevan desapareciendo en muchos gneros de actividades, queda an el espritu de esta ciudad, alabado o

significado
rsticas

vituperado segn las diversas tendencias.


Antes que las grandes carreteras vinieran a borrar la
divisin de comarcas, la Catalua oriental tena dos capitales, originadas no por la administracin poltica, sino
por el sentido social, que es la autoridad ms competente
en esta materia: Barcelona era la capital del llano; Vich,
la capital de la que se llamaba Montaa catalana.
Manuel Galadies, compatricio, condiscpulo y amigo de
Balmes, hace resaltar esta categora espiritual de su ciudad en un libro extravagante, del cul Balmes, casi for*.
zado, hubo de escribir un juicio el ltimo ao de su vida
El mismo Balmes, en un artculo que dedic al cataln
sobre
geogrficas,
y
montas, nos da las caractersticas
todo morales, de la Catalua Vieja. La delimita geogrficamente, cortando el Ampurdn por la parte de levante,
el Valls por el medioda, y la Segarra y Urgel por el
lado de poniente. Atribuye a los montaeses, como cualidades espirituales, un gran tesoro de ideas y sentimienfundamento de la vida individual, familiar
tos morales

In

I,

Ezequielem
318,

325.

prophetam,

1,

I,

homil.

2.

C.

1.

INFANCIA

Y ESTUDIO DE LETRAS

un arraigado amor a la tradicin, una vida hey social


roica de trabajo. Nos dice tambin que bajo apariencias
rsticas, esconden los montaeses una gran finura de percepcin y un humor tmido, que calla delante de los exdelante
traos, pero se muestra a veces muy cruelmente
de los familiares
Este artculo de Balmes el mejor literariamente y
uno de los primeros que produjo su pluma fecundsima
est escrito con tal amor, que parece ciertamente una franca profesin de montas. A esta saludable fuente habremos de acudir para explicar ms de un rasgo de su ca,

rcter.

La familia
De

todos los elementos con que la raza influye en la

ms prximo y tambin el ms
es la familia. Todos recibimos de nuestros antepasados una herencia fsica y, por influjo de sta, tambin una cierta herencia moral de predisposiciones favorables o adversas. Al estudiar la genealoga de un personaje, con ms cuidado que la sangre misma hay que inquirir la vena de cualidades ancestrales que influyen en lo
vida del espritu.
Balmes fu en esto muy afortunado. Todos los de su linaje, en cuanto podan recordar sus contemporneos, estuvieron muy bien dotados de cualidades espirituales.
Tradicionales eran en su ascendencia no slo la religin
y la moralidad, propias de la montaa, sino tambin una
especial luz intelectual, que salta aun en medio de humildes ocupaciones.
Muy humilde fu la condicin social de Balmes. Jams
se avergonz de confesarlo, y podemos ver como retratados sus sentimientos en lo que escribi de Espartero. Dice
as
Se ha echado en cara a Espartero su humilde nacimiento; a los ojos de la razn esto no significa nada: al
contrario, si el ex regente hubiese manifestado con sus
obras que la fortuna no le haba elevado sin merecerlo,
la misma obscuridad de la cuna fuera un bello timbre de
su gloria. De qu le sirve al imbcil el lustre de su alcurnia? Para qu necesita un grande hombre los ttulos
de sus mayores? La nobleza que no est sostenida por las
cualidades personales del que la posee, es un nombre
vano: los mritos de nuestros antepasados no son nuestros
y slo se nos aplicarn si los imitamos. El hombre de hu-

vida de un hombre, el
eficaz

XTIT,

13.

Cf.

Cas\xovas,

I.

16-17.

milde cuna que se eleva a encumbrados puestos por solas


sus prendas, ser tanto ms digno de loa cuanto no ha tenido en su apoyo ni el favor que dispensa el mundo a los
vstagos de ilustre prosapia ni los medios de instruccin
y educacin que proporcionan las grandes riquezas; en tal
caso, la humildad del nacimiento ms bien debiera ser excusa de algunas faltas que cargo para agravarlas \
Todos los ascendientes de Balmes, cuanto a su condicin social, pertenecieron a la clase trabajadora y humilde. Los de la lnea paterna ejercieron todos el oficio de
arriero
por lnea materna, el padre de Balmes proceda
de antiguos curtidores. Pero sus condiciones intelectuales
no correspondan a esos oficios. Yo deca Balmes tengo muoha memoria, pero mi padre tiene an mucha ms.
Si l y mi abuelo hubiesen estudiado, habran sido ms
clebres que yo. Del abuelo paterno se cuenta que, siendo arriero, se le vea asistir a todos los certmenes literarios, ya fuesen veladas, ya oposiciones a canonjas. El
padre, sin tomar ninguna nota por escrito, llevaba perfectamente todas las operaciones y cuentas de su oficio.
Dice un escritor de Vich que, para su comercio de pieles
y blondas, el padre de Balmes haca frecuentes viajes a
;

Castilla
El apellido de
.

Balmes parece tomado de la palabra cabauma o balma (cueva), y, por tanto, es probable
que provenga de alguna tierra en que abunde esta especie
de refugios. Con dificultad se podr encontrar a este
respecto otra regin ms tpica que la de Collsaoabra, al
norte del llano de Vich, donde el nombre de Balmes es
antiqusimo. Si ese nombre naci en las escarpadas cimas
de Collsacabra, cierto es que ya desde antiguo baj a la
plana y se esparci por todos lados, llegando a ostentarlo aun gente de letras. Sea cual fuere el origen de su apellido, evidentemente nada recibi de l nuestro Balmes:
en cambio, coloc sobre el mismo una corona de gloria inmortal. Socialmente, el nombre de Balmes empieza con el
hombre cuya historia vamos a tejer; l lo encumbr tanto y lo hizo tan glorioso, que, como escribe Quadrado, le
talana

sobra todo otro

ttulo.

El ambiente
El ambiente de nuestra vida es el lugar donde hemos
nacido, las regiones donde hemos vivido, el aire que hes
'

XII, 119.

Sadurn,

2.

C.

1.

INFANCIA

ESTUDIO DE LETRAS

mos

respirado, la luz que nos ilumina, el cielo que conlas montaas y valles de nuestra patria, las
plazas, calles, templos, casas y, mucho ms todava, el
espritu social que nos ha rodeado y que con frecuencia
nos forma a su imagen y semejanza. En el estudio de nuestro Balmes es importantsimo conocer bien este elemento,
porque l pas muy largos aos en su patria. Cuando alz

templamos,

vuelo de Vich, para recorrer toda Europa, haba pasaall treinta y un aos, sin otra interrupcin que los
cursos de Cervera, los cuales ni por el lugar ni por
las ocupaciones se distinguieron mucho de los aos transcurridos en Vich. Conviene, pues, volver,un poco los ojos
el

do

seis

a esta ciudad.

La antigua Ausona est bellamente recostada en una


gran llanura bajo un anchuroso cielo, pero rodeada a lo
lejos por una corona de montaas de tan hermoso aspecto, que difcilmente se podr encontrai en Catalua otra
ciudad que pueda comparrsele en este punto. La majestad de aquellas cordilleras, su forma variadsima y equilibrada, su color que por el lado de Vidr y Collsacabra
es de un azul tan intenso como el de Montserrat, y hacia el
Montseny y Gurb presenta toda la gama variadsima del
sol naciente y del ocaso
es algo maravilloso en extremo.
Todos los bigrafos contemporneos de Balmes nos hablan de cmo se quedaba embelesado contemplando tales
magnificencias. El vuelo de su espritu era en aquellos
momentos ultraesttico, pues se lanzaba hasta llegar a
Dios y llamaba a veces a los incrdulos para que mirasen y entendiesen. En una de estas contemplaciones se
elev tanto, que determin subir al Montseny y pasar
all algunos das en espiritualsima expansin, acompaado de un amigo suyo. A punto ya de morir, cuentan que
hizo abrir el amplio balcn de su alcoba, orientado hacia
el Montseny. Estas palabras son del gran poeta Verdaguer
el cual nos explica en un pasaje de sus obras que
l. siendo nio, qued un da extasiado al contemplar la
hermosa plana de Vich por entre las cuerdas de la lira
de un napolitano \
La ciudad responde perfectamente a este marco esplndido. Su disposicin es armnica
una gran plaza central, las calles que salen radialmente de ella, y las ramblas que todo lo rodean y coronan. Los edificios son de
una urea mediocridad, siempre con aires de austeridad y
sencillez campesinas, aun en las casas de la antigua nobleza catalana, buena parte de la cual tena en el llano

Aires del Montseny: La


Patria: L'arp^.

creu del Montseny

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

de Vich su casa solariega. Como todo el llano es una regin de alqueras diseminadas, el recinto de la ciudad tiene muy poco del trajeteo agrcola, y abundan en ella los
honrados menestrales. La nota ms importante de la ciudad es la de ser verdaderamente levtica, por el gran nmero de templos, conventos y colegios, entre los cuales

Vista de Vich, dibujada por Rigalt

(1841)

descollaba el seminario, que en otro tiempo present alguna semejanza con las universidades tradicionales. Era
el ms numeroso de toda Espaa
muchos aos pasaba
del millar el nmero de estudiantes, los cuales, dentro de
una poblacin de 10.000 almas, con su indumentaria profesional, haban de dar forzosamente a la ciudad un aspecto muy caracterstico. La catedral y el palacio del obispo acentan fuertemente la distinguida austeridad de
Vich, y su espiritualidad consigue su expresin mxima
en la misma seo. en aquellos claustros giles y elegantsimos, en donde Balmes pas buena parte de su vida como
habitual lector de la biblioteca episcopal, alojada en ellos,
y a los cuales haba de aadir l mismo la nota de suprema distincin con el monumento levantado a su memoria.
Las notas, pues, dominantes de la ciudad de Vich son
y lo eran ms todava en tiempo de Balmes una quietud y serenidad dulcemente matizadas por cierta elegancia y espritu campesinos, con sus ribetes de rstica irona, procedente de aquella estudiantina reclutada en el co;

C.

1.

INFANCIA

ESTUDIO DE LETRAS

mismo de las montaas. Hasta el clima fro duranbuena parte del ao convida al recogimiento del hogar. Pero la nota ms recia y caracterstica del ambiente
de Vich era y sigue sindolo hoy en da la religiosidad
y la moralidad, no exaltadas y bullangueras, sino seguras
razn

te

y silenciosas como la paz de sus alrededores.


Federico Clascar afirm que un Balmes slo en Vich
poda darse . Nosotros nos inclinamos a decir ms bien
que Balmes rompi los moldes de su ciudad, y que por
su complejidad extraordinaria parece una especie de milagro en medio de aquella comarca simplicsima. afirmando con todo y esto es lo que a buen seguro intentaba el
autor citado que el ambiente de Vich ejerci en i una

profunda influencia.
Slo nos resta decir sobre

el

lugar del nacimiento de

Balmes que Vich. en la centuria dcimonona, parece verdaderamente una tierra predestinada. El gran balmista
R. P. Juan Roothaan, general de la Compaa de Jess,
escribiendo al vicario capitular de Vich el da 10 de junio
de 1845, en vida an de Balmes. le hablaba de la predileccin de Dios para con la iglesia de Vich, especialmente
por haberle enviado un escritor como el incomparable
Balmes y un varn apostlico como el P. Claret l0 Es lo
mismo que cant en sus conocidos versos el poeta Verdaguer ".
Aadamos nosotros a aquellos dos nombres el del gran
cantor de L'Atlntidn y vayamos a buscar por el mundo
un triunvirato como ste, salido de una ciudad tan humilde y sencilla.
.

El

momento

El ao 1810 cayeron de lleno sobre Vich las incursiones


francesas. El anterior haba tenido lugar la primera; la
ciudad qued despoblada, y no fu destruida gracias a la
serenidad y energa del obispo Veyn, quien, cual otro
San Len, tuvo bastante fortaleza para afrontar la furia
del enemigo. El pueblo, indomable, y como guiado por un
espritu superior, no ces de hacer guerra al intruso, que
repiti hasta seis veces sus incursiones. El ao 1810 vi
tres

de

febrero
9

10
11

dotal.

ellas
;

la

Clascar,

la

primera, el 11 de enero
la segunda, por
por noviembre. Esta ltima fu ms
;

tercera,
6.

D. B., n. 673.
Patria: Al doctor Benet Villamitjana. en son jubileu sacer-

10

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

bien un paseo por el llano que no una entrada en la ciudad. En la iglesia de la Piedad y en la catedral se celebraron fiestas y comuniones muy solemnes en accin de
gracias por la liberacin.
El 13 de julio de 1811 entraban otra vez en Vieh las
tropas francesas, mandadas por Suchet. El obispo Veyn
mandndole el general enemigo
se mostr tal cual era
cantar un solemne Te Deum en la catedral por la victoria
francesa en Tarragona y exigindole el juramento de fidelidad al rey intruso, el obispo se neg a ello resueltamente y con firmeza, a pesar de que Suchet, rojo de ira, di
la orden de arrestarle en su mismo palacio si no obedeca.
La sexta invasin ocurri el da 25 de enero de 1812
a la maana siguiente ya los franceses abandonaban la
ciudad.
En estas crticas circunstancias se constituan juntas de
ciudadanos, que, al acercarse el enemigo, generalmente
huan con la documentacin. Mientras duraba la ocupacin de la ciudad solan formarse en ella tambin otras
juntas, lo cual ocasion ms de una vez luchas entre unos
y otros, porque los que se iban solan motejar de afrancesados a los que quedaban dentro. Entre los nombres de
los escogidos para formar estas juntas figura un tal Marciano Balmes, que no sabemos qu relacin pueda tener
con la familia de nuestro biografiado.
Las efemrides vicenses de 1810 ao del natalicio de
Balmes son memorables. Dejando aparte los hechos de
la guerra contra los franceses y fijndonos solamente en
lo que atae a la biografa de los grandes hombres que
Dios enva o toma a los pueblos, segn las altas normas
de su providencia, se nos presenta una figura de gran relieve. Abramos las ureas pginas dedicadas por el cronisDa 14 de nota de Vich a su querida ciudad, y leamos
viembre. Muere en Vich, su patria, el sabio jesuta don
en diferenobras
Luciano Galliss y Costa, autor de varias
tes idiomas. El cardenal Mattei, al presentarle a Po VII.
djole: Presento a Su Santidad el hombre ms sabio de
Europa. Napolen !e nombr bibliotecario de la gran biblioteca que quera formar en Pars, pero l la renunci
'".
para poder volver a su patria y morir en ella
Los aos que el P. Galliss vivi retirado en la quietud de Vich, dedicado a la oracin y al estudio, los recordara Balmes alguna vez cuando la pobreza y otras circunstancias le obligaron a igual retiro, con la diferencia
de que Galliss empezaba el suyo a los setenta aos mu:

"

Joaqui.m Salarich

Anglada, 1882.

Verdaguer. Efemrides vigatanes, Vich.

C.

1 INFANCIA

ilusiones de la

11

Balmes de Jos veinticinco a


de la universidad y con todas
juventud. El P. Galliss dej en Vich

ri a los setenta y nueve


los treinta, salido apenas
las

Y ESTUDIO DE LETRAS

algn rescoldo literario, del que participara Balmes a


buen seguro. El sabio jesuta no se content con el dulce
recreo de la conversacin erudita, sino que estableci una
ctedra de buenas letras. Don Ignacio de Selles, marqus
de Puerto Nuevo, y el cannigo don Agustn Torres aprendieron de tan excelente maestro la lengua griega
Todo esto lo deba saber Balmes, y aun debi leer y
releer la preciosa obra que pocos aos antes de morir haba publicado el P. Galliss sobre la vida y escritos de
Jos Finestres y de Monsalvo. tal vez la primera figura literaria de Catalua en el siglo xvm (1688-1777), bien merecedor, por cierto, de un estudio trazado con toda la elegancia, ingenio y amor del P. Galliss. Este, empero, tena una
visin ms amplia y orden alrededor de Finestres toda
la cultura catalana de aquel siglo, sobre todo la de la
universidad de Cervera. Seguramente este libro influy
poderosamente en nuestro Balmes y le comunic entre
otras cosas la gran admiracin que sinti hacia los hombres sabios y un vivo afn de acudir a la universidad cer-

verina.

Pero lo que une providencialmente al P. Galliss con


Balmes es la biblioteca episcopal. Parece que Dios eligi
a uno de los hombres ms competentes de Europa para que
fuese a Vich a preparar para el nio que iba a nacer los
libros que l, por razn de su humildsima posicin, no
podra tener en propiedad. Fu el P. Galliss uno de los

miembros de aquel ncleo

jesutico de Barcelona y Cervera alrededor del cual giraba casi toda la vida literaria
de Catalua. Cultsimo en letras humanas, al ser arrojado a Italia con sus hermanos por el rey Carlos III, dedicse a reorganizar la biblioteca de Ferrara. All extendi
y robusteci su erudicin, y creci tanto su fama, que
como dijimos quiso Napolen llevrselo a Pars para
ponerle al frente de su biblioteca. Hemos de ver la mano
de Dios en que su corazn no accediese a aceptar esta
dignidad altsima, sino que ms bien le sedujese la idea
de reunir sus libros y dirigirse a Vich, a fundar, bajo los
auspicios del obispo Veyn, la biblioteca episcopal, que haba de ser la biblioteca de Balmes. Humanamente hablando. Balmes no habra sido quien fu sin la biblioteca de Vich
y, humanamente hablando, parece tambin
extraordinario que un obispo intentase crear un centro de
estudios tan importante en una ciudad tan pequea, y

Cop.ominas, art

Galliss

Costa.

12

que para formarlo hallase a uno de los hombres ms eminentes de Europa, hijo de la misma ciudad. Como suele
acontecer con las grandes obras de la Providencia, ni el
obispo ni el bibliotecario saban del fin a que estaba destinada su obra.
El momento de la aparicin de Balmes no poda ser
ms solemne. Como delante de Alejandro, la tierra callaba delante de Napolen. El mundo, colocado en la cumbre,
poda rodar por una u otra pendiente, segn el empuje
que recibiera. Mejor diramos que naca un mundo nuevo,
una nueva generacin, que, como despus dijo Balmes,
acampaba con las antiguas generaciones, pero en tiendas diferentes, y hablaba un lenguaje nuevo que no era entendido por los otros. Como pasa siempre, al callar la fuerza, tena que venir el espritu a dar vida a la humanidad.
Espaa muy particularmente quedaba en situacin delicadsima. Decrpita, gastada por una ociosidad de siglos,
haba hecho un esfuerzo heroico para rechazar al genial
dominador, despertando todas las energas vrgenes que
dorman abandonadas en lo ms recndito de su indolente cuerpo. Pasado el momento supremo, volvan a su marasmo antiguo, mientras la Espaa oficial y directora, no
sabiendo qu hacerse con la victoria, la entregaba en espritu al monstruo derrotado. La organizacin oficial espaola era una forma vaca, que por ley natural haba de
absorber del ambiente europeo la substancia que la llenase, ya que no se determinaba a tomar de sus races sociales la savia vivificadora. Catalua iba a despertar. De la
montaa bajara pronto la Catalua Vieja, mientras subira del mar la Catalua Nueva, con riesgo de encontrarse
y no conocerse, y entablar la lucha parricida en extremo
peligrosa.

Pocos das antes del nacimiento de Balmes, el 22 de


junio, se reunan las cortes generales, primero en la isla
de Len y despus en la ciudad de Cdiz. La renuncia de
la regencia en la primera sesin y el discurso de Muoz
Torrero marcan el fin del rgimen absoluto antiguo y el
comienzo de la democracia, de una democracia sin pueblo,
como dir Balmes. Las sesiones ms trascendentales fueron
las del ao 12. Presida aquellas cortes un gran cataln,
don Ramn Lzaro de Dou. canciller de la universidad de
Cervera, en donde le haba de hallar Balmes diecisiete
aos ms tarde. Con toda la buena voluntad de Dou en
aquella presidencia, hay que confesar que era de mejor
augurio y de ms benfica influencia para la nacin la estrella de la maana que apuntaba en levante, en la pequea ciudad de Vich, que no el planeta vespertino de la
primera Constitucin, que apareci un momento en el otro

extremo de

INFANCIA

Y ESTUDIO DE LETRAS

C.

1.

la

Pennsula para hundirse bien pronto en

13

el

mar

del descrdito.
el juicio de Balmes sobre esta primera etapa
constitucional. La Constitucin del ao 12 es un cdigo de
doctrinas democrticas, pero sin pueblo. Nunca fu menos

Oigamos

consultada que entonces la voluntad popular; jams tuvo


pueblo menos influencia en los negocios pblicos que
durante las cortas pocas en que aquella ley estuvo en vigor. Recorriendo las sesiones de las cortes, las colecciones
de decretos y toda clase de documentos de aquel tiempo,
no se encuentra nada que responda a las ideas y costumbres del pueblo espaol, tal como a la sazn viva.
Democracia sin pueblo no quiere decir que en Espaa
no hubiese pueblo. Precisamente la nica cosa que Espaa
tuvo en aquel perodo tan glorioso como desgraciado fue
un gran pueblo, sano. ntegro, hastiado de las miserias cortesanas y deseoso de resurgimiento. Con el empuje del levantamiento patritico, habra llegado a las mayores alturas de tener directores proporcionados a su grandeza.
Estos le faltaron en absoluto. Era sobre todo necesario un
gran rey. Poda haberlo sido el mismo Fernando VII, tanto por las circunstancias, que le invitaban y aun le forzaban, como por las cualidades que posea suficientemente.
Pero Fernando VII fu rey de las alternativas y contradicciones u.
el

2.

Nacimiento y primera educacin espiritual

Nacimiento
El nacimiento de Balmes se consigna en las Efemrides
vicenses con estas sencillsimas palabras: Da 28 de agosto. Nace en Vich el doctor Jaime Balmes. No obstante,

este hecho anunciado con la sencillez que reclaman los


grandes acontecimientos marca la entrada de la ciudad
en la historia universal.
No son ms ni ms expresivas las palabras con que el
mismo Balmes habla de su nacimiento en su autobiografa:
Nac en Vich dice el 28 de agosto de 1810 '\
Fu bautizado el mismo da. como consta por la fe de
bautismo: A los veintiocho de los susodichos, yo, Andrs
Puig, presbtero, vice Dormer de la Seo de Vich, en el
baptisterio de dicha Seo, he bautizado a Jaime, Luciano,
Antonio, hijo de Jaime Balmes. curtidor, y* de Teresa Ur-

14

XXIII,

" XXXI,

43, 44.
284.

cnyuges. Han sido padrinos Jaime Romeu y Antonia Balmes, todos de la presente ciudad de Vich '".
Inestimable gracia la de nacer tan pronto a la gracia
sobrenatural! Todos los bigrafos notan tambin, como providencial coincidencia, el ser este da, 28 de agosto, el que
dedica la Iglesia a celebrar la fiesta del gran doctor San
pici,

Agustn.
El bautismo celebrse,

una

como era costumbre en toda Ca-

no

slo domstica, sino tambin caLos padrinos se mostraron rumbosos y arrojaron


ventana una gran lluvia de confites, que los muchachos, con gran prisa, se apresuraban a recoger. Parece
que el padrino quiso terminar la fiesta con un rasgo de
buen humor. Para los trabajos ordinarios de la casa, los
Balmes tenan un asnillo. El padrino lo hizo subir disimuladamente a la sala, y cuando los que estaban en la calle
esperaban, fijos los ojos en la ventana, una nueva lluvia
de regalos, el borrico sac la cabeza, en medio de una gran
carcajada del pblico. Animado con el. xito, el padrino comenz a regalar al asno con turrones de miel. As termin la solemnidad, en medio de gran algazara. La memoria
de este hecho qued muy viva entre los parientes y vecinos, y ni que decir tiene que, aos despus, viendo la gloria de Balmes, se lo recordaban con frecuencia, hacindolT
le notar el contraste y la irona de aquella escena
En qu casa naci nuestro Balmes? El mismo, siendo
nio, escribi en latn en la portada del libro Espritu de
la Biblia y moral universal..., por el abad Martn: Este
libro pertenece a Jaime Balmes, estudiante, nacido en la
plaza de Vich, donde ahora habita. Por otro lado, Crdoba dice que naci en la calle deis Argertters o Serrallers,

talua, con

fiesta

llejera.

desde

la

nmero

58.

Es de saber que la plaza Mayor de Vich hace un recodo a la entrada de esa calle, donde hay cinco casas, que
tanto se pueden considerar de la calle como de la plaza.
Manuel Brunet, recorriendo los cuadernos del cumplimiento pascual de 1809, encuentra explcitamente que Jaime
Balmes, curtidor de pieles, con su esposa Teresa, vivan
en el nmero 97 de la calle de Serrallers. De los mismos
manuscritos resulta que este nmero 97 corresponde a la
cuarta casa de la izquierda, en el dicho recodo de la plaza 18 Esta es tambin la casa que tradicionalmente sealaba la familia Balmes como lugar de su nacimiento. Con
toda razn, pues, se coloc en esta casa la lpida conme.

>
17

18

Archivo de la catedral, 1803-1811.


Brunet, 9 n.
Brunet, 5 n.

C.

1.

INFANCIA

ESTUDIO DE LETRAS

15

morativa el ao del centenario. El que Crdoba le atribuya el nmero 58, indica que se equivoc o lo ms pro-

Casa

natalicia

de

Balmes, con
ao 1910.

la

lpida

colocada

el

que cuando l estuvo en Vich se haba cambiado


numeracin, cosa que ciertamente sucedi ms de

bable
la

una

vez.

El

mismo Brunet dedujo tambin de

los libros del

cum-

16

LIB.

II

EL

ESTUDIANTE

plimiento pascual las diferentes casas en que vivieron los


Balmes en Vich. El ao 1822 se trasladaron al nmero 103
de la misma calle deis Argenters, y el 1825 al nmero 119
de la plaza de les Garses, en la cual vivan tambin los Urpi, padres de la madre de Balmes. En la calle de les Adobarles tenan tambin los Balmes un pequeo local para
la industria de pieles.
No haban pasado todava dos meses desde su nacimiento, cuando recibi el sacramento de la confirmacin.
La ceremonia tuvo lugar en el saln de snodos del palacio episcopal, siendo ministro del sacramento el obispo

Veyn 19
De los libros del cumplimiento pascual se deduce asimismo cundo hizo Balmes su primera comunin. El ao
.

1818 se le encuentra a l ya entre los de su familia, que ha-

ban confesado y comulgado; y as contina siendo anotado los aos siguientes con el diminutivo Jaumet. Segn
Balmes comulg por vez primera de los siete a los
ocho aos de edad, cosa, por cierto, muy notable, que parece hemos de atribuir, adems de la providencia amorosa de Jess, a la gracia de haber tenido una madre verdaderamente excepcional.
esto,

La madre
La madre de Balmes se haba persuadido de que lo
de menos era comunicar a su hijo la vida del cuerpo y
nutrirla y fomentarla hasta su perfeccin
que ms importancia tena formar su espritu, imprimiendo en l cualidades fundamentales, slidas e imborrables para toda la
vida. Mujer del pueblo, humilde, sencilla, sin cultura, tuvo,
no obstante, perfecta conciencia de este oficio espiritual.
Maravilla parecer que intuyese la futura grandeza de su
hijo; pero sta es la pura verdad. Y es que, por un lado,
se han de reconocer a Teresa Urpi grandes dotes naturales, de aquellas que en nada dependen de la instruccin
y, por otro lado, hemos de admirar tambin, en la educacin que di a su hijo Jaime, una particular asistencia de
Dios. Jams dud de que tena entre sus manos un tesoro, si bien no descubri su secreto hasta que tuvo terminada su obra y sinti que la muerte se le avecinaba.
Entonces s habl y lo hizo como un profeta.
Este conocimiento del hijo que estaba educando, engendr en ella un especial amor, que, sin llegar a ser flaqueza o parcialidad, como suele acontecer en tales casos,
;

"

Ibd., 10 n.

C.

I.

INFANCIA

ESTUDIO DE LETRAS

17

con todo, evidente y manifiesto. Jaime era su ngel.


lo apartaba de su lado, y no para hacerle fiestas,
sino para velar el despertar de cualquier idea-sentimiento
que necesitase direccin. Balmes no recordaba que su madre le hubiese besado siquiera una vez. Esa austeridad
maternal tan frecuente en las antiguas familias catalanas no ha de atribuirse a falta de sensibilidad, sino a
una exquisita delicadeza espiritual, a cierto dominio de
sus propios sentimientos, cualidades ambas que quedaron
tan vivamente impresas en el espritu de Balmes, que despus vinieron a constituir uno de los rasgos ms caractersticos de su carcter.
Teresa era una mujer de gran temple. Y muy necesario le fu para educar a tal nmero de hijos
once consera,

Jams

tan en los libros de bautismos en su modestsima posiNuestro Jaime fu el cuarto hijo tercero de los
varones
posea, pues, su madre, cuando le di a luz,
toda la experiencia deseable, y estaba todava lejos del
cansancio y del agotamiento. Todas sus leyes y normas de
conducta se reducan a una sola el deber, la obligacin. Y,
como presenta que su Jaime haba de ser hombre de
letras, le inspir aquella extraordinaria aficin al estudio
que resume ms de la mitad de su vida.
Hizo que se apartase ya, desde el comienzo, de los juegos callejeros, y se acostumbrase a divertirse inocentemente en casa. Jams le halagaba, sobre todo delante de otros
ms bien le correga, pero no con dureza, sino con la benevolen?ia y suavidad que slo sabe medir justamente el
que ama. Muy pronto despert en el tierno estudiante la
emulacin escolar y el deseo de sobresalir entre los compaeros y desde el primer momento supo la madre ha-

cin.

admirablemente, de sus alegras en las vicllantos en los desengaos, fomentando en


l todo lo que era provechoso y de buena ley, y previnindole contra la envidia, 'la presuncin y la vanagloria.
Todo esto iba dejando una huella firme y profunda en el
cerse

cargo,

torias

y de sus

alma del hijo.


Pero la cualidad principal de esta madre fu la piedad cristiana. Ella ense a su hijo las cosas del cielo antes que las de la tierra, y quiso que amase ms a Dios que
a ella misma. Fu su primera maestra en la piedad, en la
doctrina cristiana y en la oracin. Su enseanza no se reduca slo a darle consejos, sino que consista principalmente en ensearle con el buen ejemplo. Apenas lo permiti la edad de su hijo, cada da por la maana se lo llevaba consigo a or misa en la iglesia de Santo Domingo.
Lo tena a su lado y, acabada la misa, lo llevaba siempre
al altar de Santo Toms de Aquino. donde lo encomenda-

18

l mismo se encomendase a
ciencia y la virtud. Ya hemos dicho
antes cmo procur que hiciese a los siete aos la primera comunin, prueba clarsima de la solicitud de la madre
y, al mismo tiempo, de la precoz piedad e inteligencia del

ba

al

gran Doctor y haca que

le

hijo.

De

pidiese

la

la

madre debi de aprender tambin su aficin a


cuyas casas comenz muy pronto a frecuen-

los religiosos,

y asimismo

la compasin y caridad para con los poque conserv toda su vida.


el ms querido y, por lo mismo, tambin
el ms vigilado de sus hermanos. Aos adelante escribir
unas palabras que, cierto, deben ser reminiscencias de su
infancia: Hay, dice, un hijo ms despejado que los dems, que muestre mayores disposiciones, que se adelante
con ms rapidez en las diferentes asignaturas de la enseanza? A ste [el padre de familia] le vigila con ms cuitar,

bres,

Balmes era

le fortalece con ms ahinco, con las creencias


con las mximas morales. Preguntadle por
qu, y sin necesidad de muchos clculos..., slo consultando las inspiraciones de su corazn y el dictamen de su razn juiciosa, os responder que, cuanto mayor es el talento de su hijo, ms zozobra le causa por si llegase a descarriarse, que la experiencia de toda su vida le ha enseado
que los nios de mucha capacidad e instruccin, si llegan
20
a ser malos, son peores que los otros

dado, a ste

religiosas,

'.

Balmes tuvo, pues, una madre excepcional, como la han


tenido casi siempre todos los grandes nombres; una madre
que no fu producto de una cultura excelente ni de una
selecta posicin social, sino hija de arraigadas cualidades
morales y de carcter, las cuales pueden brotar y florecer y fructificar, frondosas y magnficas, en el
humilde rincn de una casona montaesa. Los sabrosos fru-

religiosas,

de esa
Balmes.
tos

nos

educacin

los

ofrecer

la

vida

toda

de

El hijo
que suelen echar en cara
que acaba de mostrarnos esta
educacin de su hijo, y proclaman la necesidad de substituirla con efusiones ms exteriores y con pegajosas sensibleras, so pretexto de que de la
otra manera se desarrolla poco el espritu del nio, sobre
todo en lo que atae a la ternura y al afecto. La vida de
Balmes, empero, desmiente por completo esta superficial

Son muchos hoy en

da los

a los catalanes la austeridad

madre extraordinaria en

20

IV. 266.

la

C.

INFANCIA

1.

dad, rebatida ya de

ESTUDIO DE LETRAS

antemano por

la

19

vida de todos nues-

tros grandes hombres.


Balmes sinti y practic con intensidad

y delicadeza extraordinarias el afecto filial hacia su madre. Si quisiramos


declarar este amor de una manera total, habramos de recorrer toda su vida. Oigamos la declaracin de Garca de
los Santos, quien trat ntimamente a Balmes en sus postreros aos: En donde resultaba ms vigorosamente, nos
dice, su exquisita sensibilidad y ternura incomparable era
hablando de su madre. Escasos eran los das en los cuales no encaminase la conversacin a recordarla, contando
sus perfecciones, el talento con que supo dirigirle, su virtud tan acendrada, y pasaba de esto a hacer aplicaciones
de la educacin materna y de su influencia en las diversas circunstancias de la vida. El respeto, ternura y entu-

siasmo con que hablaba de su madre comunicaban un relieve notable a aquel hombre en quien slo haba inteligencia y amor
llor la

21
.

Cuando

llegue

la

hora,

veremos cmo

muerte de su madre.

Era impropio del carcter de Balmes hablarnos en sus


escritos de esas intimidades
lo hizo, con todo, indirectamente, escribiendo sobre otros y, por cierto, con toda la
intensidad que pudiera desearse. En la biografa del padre
Ravignan dej consignadas unas palabras que cuadran
muy bien a su propia vida. No puedo pasar por alto una
particularidad que conviene notar, como de alta importancia para demostrar una verdad muy sabida por cierto,
pero no bastante atendida, cual es la influencia de las madres en los destinos de sus hijos. La respetable madre de
M. de Ravignan era una mujer sobremanera piadosa, que
procuraba educar a sus hijos en el santo temor de Dios,
en la prctica de las virtudes cristianas. As, despus de
haberse observado ya la influencia que tuvieron la madre
de Voltaire y la de lord Byron, podr tambin notarse la
que ejerci la madre de M. de Ravignan. Es preciso no
olvidarlo: a la formacin del hombre intelectual y moral contribuyen un sinnmero de causas cuya influencia
es tanto mayor cuanto es ms continua y cuanto ms encuentra nuestro entendimiento desprovisto de ideas y nuestro corazn ms tierno para recibir todo linaje de impresiones. Y he aqu por qu las madres son las que forman
principalmente el hombre he aqu por qu no pocas veces debe buscarse en ellas una de las principales causas
de la direccin que toma en la carrera de la vida M
Este afecto hacia su madre, lo extenda Balmes a toda
;

31

Garca ck

22

XTT, 58-59.

i.os

Samos,

62

20

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

su familia. Nuestra historia dar muy interesantes pruebas del amor que profesaba a su padre y a su hermano
Miguel, con quienes convivi largo tiempo. Hablando de
todos en general, escribe Garca de los Santos: Entusiasta por su familia, senta con suma intensidad la ms
pequea desgracia o cualquier disgusto que a ella sobreviniera y el ms leve trastorno que experimentasen en
sus negocios particulares mucho ms que en los de l
mismo. Y hablando de s deca: Si yo llegara a estar
solo, sin ningn individuo de mi familia, la riqueza, la
posicin social, la fama, la influencia sobre el pas, todo
me sera ms que indiferente, pesado. Con qu ternura
hablaba de una nia, hija de su hermano, que aun en su
cortsima edad manifestaba ya un sealado afecto por el
inters con que quera agradarle y el cuidado con que
procuraba todos los das ser la que le entregara las cartas y los peridicos que los criados llevaban! Al referir
cualquier escena de stas, los ojos de aquel hombre eminente, que parece deba estar retrado de todos los afectos
humanos, se llenaban de lgrimas 2S
.

Primeros estudios

3-

Primeras letras

Llamamos primeras

letras a las que curs Balmes anen el seminario para empezar la gramtica
en el seminario a los siete aos. Ya se ve,
pues, a qu edad tan prematura y a cun reducido espacio nos referimos. No es extrao que dijese l mismo, siendo ya hombre, que se acordaba muy poco del tiempo de
sus primeras letras, como si hubiera nacido ya con ellas.
Consta que frecuent dos escuelas el colegio de Jess
y Mara que diriga el sacerdote don Ramn Bach, y
que parece se encontraba en la misma calle deis Argenters,
donde viva la familia Balmes y el de don Juan Pablo
Blanch, en la calle de la Ramada. Parece que a esta escuela iba para aprender a escribir, segn se desprende de
los libros del cumplimiento pascual.
Nada ms sabramos de este primer perodo hasta los
siete aos, si en 1844, hallndose ya en Madrid, no hubiese escrito Balmes un artculo sobre la instruccin primaria, en cuyo prlogo pinta seguramente lo que aun recordaba de las tristes horas de escuela 24
tes de entrar
latina. Entr

21

"

Garca de los Santos,


XI, 306.

691, 692.

21

El era entonces un nio pequeo y enfermizo, con


aquella reserva que le haba inspirado su madre, y, por
otra parte, vivo y curioso. Cmo deba aturdirse y encogerse entre el barullo de cien o ms nios que lloraban o
gritaban, lean o escriban, a su antojo y capricho!

El seminario de Vich
Sobre los estudios siguientes escribe el mismo Balmes
en su autobiografa: Hice mis estudios de gramtica latina, retrica y filosofa en el seminario conciliar, estuBueno ser codiando all mismo una ao de teologa
nocer el seminario de Vich en aquella poca.
Lo fund en 1635 el obispo don Gaspar Gil, y ha tenido una vida gloriosa, que le ha hecho uno de los ms clebres de Espaa, tanto por el nmero de sacerdotes que
ha formado como por la slida virtud y clsica sabidura
cristiana, de las cuales ha sido tradicional custodio. Dice
La Fuente que durante el siglo xvm estaba a ms altura
en la enseanza que muchas universidades 26 A principios
del siglo xix experiment fuertes vaivenes. En primer lugar sufri mucho por la guerra de la Independencia. En
.

los aos 1809 a 1812, los franceses invadieron hasta seis veces la ciudad, y cada incursin significaba para el seminario una desbandad general. Los estudiantes sintieron
hervir en su sangre el patriotismo y formaron una compaa escolar, que, si bien ayud a la defensa de la patria,
a la fuerza haba de ser una calamidad para su formacin

literaria

espiritual.

Vinieron despus

las

luchas tristsimas entre

constitu-

Desde 1820 hasta 1828 no hubo jams


un momento de paz segura, y los espritus, agitados por
las pasiones polticas y religiosas, estaban ms perturbados an que el orden exterior. La guerra de los Siete Aos
cionales

realistas.

o?asion la tercera desolacin del seminario. El mismo Balmes nos cuenta que frecuentemente haban de abandonar
la clase al or tocar a somatn. El nmero de seminaristas
haba disminuido mucho con tales golpes; alguna vez fu
preciso dejar el edificio por las exigencias militares; los
profesores cambiaban con gran facilidad.
Una cosa permaneci fija y salv el arca santa en medio de aquel diluvio de calamidades: la direccin. Los rectores del seminario de Vich han formado dinastas de largos aos en cada gobierno. La sala rectoral rodeada de

XXXI.

284.

Historia de

as

universidades,

III,

29.

22

LIB.

I.

EL ESTUDIANTE

de los obispos que ms han favorecido al seminario y de los hombres que han dirigido la instruccin
de los seminaristas, con sendas inscripciones de los mritos de cada uno
impone casi tanto como el saln de snodos del palacio episcopal, rodeado de una larga galera
de obispos. El ao del centenario de Balmes surgi el feliz proyecto de colocar tambin su retrato en
aquella galera de autoridades, y, sin preceder clculo ni premeditacin, slo por triviales exigencias de espacio, vino Balmes
a ocupar la presidencia de todos, sobre la puerta, entre
los obispos Corcuera y Casadevall, los dos hombres ms
unidos a l: Corcuera fu el mecenas de Balmes en sus
estudios, y Balmes lo fu del obispo Casadevall en el
los retratos

episcopado.
Dos rectores tuvo Balmes durante los aos de sus estudios en el seminario: don Jaime Moret y don Francisco
Travera, los dos, como l, de Vich. El doctor Moret fu
nombrado rector por el obispo Veyn en 1796, y trabaj durante un cuarto de siglo en e] seminario, hasta 1821, ao
de su muerte. El doctor Travera comenz su gobierno
en 1821 y sigui en el cargo veintitrs aos sin interrupcin, hasta el 3 de febrero de 1844, en que muri. Durante su rectorado goz del auxilio de dos hombres eminentes, amigos ntimos de Balmes, los cuales poco despus de
la muerte de ste llegaron a ser obispos: don Jaime So-

y don Mariano

ler

Puigllat.

El doctor Soler se distingua por ser hombre espiritual y


el don de consejo. No necesitamos otros testigos que el

por

mismo Balmes y

el

P.

Claret.

Balmes

lo

tom como

di-

rector en las cosas ms trascendentales de su vida y lo


escogi como censor de su obra mxima, El protestantismo. Del P. Claret deca graciosamente el mismo doctor Soler: El me ha echado encima un obispado, pero yo le
cargu un arzobispado, significando con esto que el padre
Claret, con su influencia como confesor de la reina, le haba propuesto para Ja mitra de Teruel, pero que l, con
su consejo, le haba moralmente obligado a aceptar la
cruz metropolitana de Santiago de Cuba.
El doctor Puigllat, futuro obispo de Lrida, fu un hombre incansable en el trabajo. Como maestro de los colegiales
cargo que obtuvo, apenas terminada la carrera, el
ao 1830 y despus como profesor, vicerrector y rector,
di grande impulso a todo gnero de estudios. Pero el verdadero restaurador del seminario de Vich en el siglo xix
fu el obispo Corcuera.

Jess Corcuera haba nacido en Cdiz


1776. Acabados sus estudios en el seminario de Osuna,
ao 1800 lo llam a Sigenza el ilustrsimo don Pedro

Don Pablo de
en
el

23

Inocencio Vejarano, que

acababa de ser elegido obispo.


guerra de 1808 retirse el prelado, dejando a
gobierno de la dicesis, y en particular la direccin del seminario. Cuando hubo pasado la cautividad
constitucional, al tratarse de elegir obispo de Vich, mand Fernando VII que se escogiese la persona de ms valer. No falt quien pronunciase en la cmara real el nombre del heroico rector de Sigenza, y ste fu el elegido.
Parece que una profeca del Beato Diego de Cdiz diriga
los pasos de este varn hacia la sede de Vich. Preconizado
el da 21 de diciembre de 1824 y consagrado en Madrid
el 17 de abril de 1825, celebr su entrada solemne el 15
de agosto del mismo ao. Visit antes en devota peregrinacin la Virgen de Montserrat. Lleg a Vich pobrsimo
en bienes materiales, pero muy rico de aquel espritu sobrenatural que haba de comunicar a todos, especialmente al seminario, que en Vich, como en Sigenza, haba
de ser la nia de sus ojos. Empez por considerar a todos
los seminaristas como miembros de su familia. Los conoca a todos individualmente, tena por turno a alguno de
ellos en su palacio, y presida frecuentemente fus actos espirituales, en particular los ejercicios anuales y los de preparacin a las sagradas rdenes. Se dice que era cosa admirable el ver cmo todos se tenan a s mismos como
preferidos por el obispo. Estaba enamorado de una asociacin espiritual, que en seguida implant entre los seminaristas: la Congregacin de la Pursima Concepcin y
San Luis Gonzaga, que erigi el 22 de febrero de 182 8 27
Otra institucin piadosa, ya establecida de muchos aos
atrs, ejerca honda influencia espiritual, no slo en el seminario, sino en toda la ciudad: la Academia del Cngulo de Santo Toms de Aquino. Haba sido fundada en la
iglesia de Santo Domingo por un piadoso prroco del
Brull que se llamaba Pedro Rovira. Cada tercer domingo
celebraba la Academia una misa de comunin con pltica,
que sola tener algn catedrtico del seminario. Las fiestas de Santo Toms eran solemnsimas: segn consta del
libro de cuentas, los gastos oscilaban entre trescientas y

Durante
Corcuera

la

el

cuatrocientas libras.

Una palabra sobre

la vida escolar

Vich puede llamarse a boca llena ciudad sacerdotal no


solamente por el nmero y calidad de los hijos que ha dado
- r
Vid. las Constituciones y reglas primitivas del colegio seminario tridentino, Vich. 1832.

24

para

LIB.

el

servicio

de

la

I.

EL ESTUDIANTE

Iglesia,

sino

tambiny

ste es el

aspecto ms singularporque el mismo pueblo criaba


y
sustentaba a sus futuros sacerdotes. Centenares de estudiantes vivan dispersos en las numerossimas casas de
campo del llano de Vich; y por el precio de una alimentacin pobrsima la misma de aquellos honrados campesinosdaban instruccin religiosa y literaria a los hijos
de la casa al regresar por la tarde de las aulas del seminario. Por la noche, despus de rezado el rosario, preludiaban su ministerio sacerdotal preguntando el catecismo
a toda la familia y aun al mismo dueo de la casa. Se les
llamaba seores maestros rmela de familiaridad y de
respeto, y la gloria ms grande de aquellas humildes familias de propietarios o colonos era contar el nmero de
estudiantes que haban llegado ya al altar, como si contaran los monarcas de una dinasta. Hoy da, en que tanto
se habla del difcil problema del fomento de vocaciones
eclesisticas, un estudio de la antigua estudiantina de
Vich tal vez revelara lo ms cristiano, humano, sencillo
y aun lo ms eficaz que podra idearse en esta materia.

La

gramtica

En 1817, cuando Balmes, nio de siete aos, entr en


seminario, ste se resiente todava mucho de la primera crisis constitucional, que entonces precisamente terminaba. Haba en el seminario 25 telogos, 95 filsofos, 13 retricos y 184 gramticos, en total 317 estudiantes. Por estas cifras se ver el desequilibrio de los cursos. Se advierel

que el seminario cobra nuevo empuje, pues con Balmes


empiezan el primer ao de gramtica 80 condiscpulos. Su
hermano Miguel iba un curso ms adelantado. Segn el
libro de matrculas, en las clases mayores, el curso empez el da 5 de octubre y termin a principios de mayo para
los del cuarto ao de teologa y tercero de filosofa; para
los restantes termin por San Juan. Para los menores, el
curso se prolong desde septiembre hasta agosto, quedndoles tan slo un mes de vacaciones. Balmes tena entonces solamente siete aos. La estadstica del curso 18181819, segundo ao de gramtica de Balmes, consigna un
descenso en el nmero de estudiantes, que hay que explicar por la costumbre, que ya hemos indicado haba en

te

la ciudad, de enviar casi todos los nios al seminario para


instruirse
despus iban dejando rpidamente los estudios.
Con el tercer ao de gramtica 1819-1820 termin Bal;

mes

los

estudios de gramtica latina.

25

Su maestro en estos tres cursos escribe un bigrael reverendo don Juan Dant, pedagogo a la antigua, que sola enfadarse diariamente con escandalosos gritos. Narra un condiscpulo suyo que, mientras todos los
escolares quedaban atemorizados, temiendo un nuevo desbordamiento de la ira del profesor, Balmes apuntaba una
ligera y graciosa sonrisa. Ciertamente haoa gracia aquel
chiquillo, el ms pequen de la clase, qu< permaneca
siempre tan quieto, rubio y blanco como un angelito, y,
acercndose al catedrtico, repeta tan candorosamente las
fo

fu

lecciones

2S
.

del profesor, tenan los gramticos en Vich


otro maestro llamado conferenciante. Era un estudiante

Adems

ms

avanzado

en

la

que repeta
carrera,
las lecciones de clase,
a uno o a muchos
juntamente, les repacomposiciolas
saba
nes, les solventaba las
dificultades,

Entre

etc.

los

condisc-

pulos de nuestro biografiado contbase su


compatricio Francisco
de Ass Bofill y Portell,

muy

dadero

listo

el volumen M. TulCiceronis Orationes selectae, pars


prima. Barcinone. Vda. Piferrer, 1192.

Firma puesta en

lii

y ver-

contrincante

de

Balmes.

El

conferenciante

de

Bofill era hermano del que tena Balmes, de gran talento tambin, pero algo apasionado. La competencia entre los dos escolares, excitada por la emulacin de los dos

conferenciantes, llev a un verdadero pugilato entre los


dos nios para ver quin era el primero de la clase. Un
da lo era uno y el otro su contrincante. Esta fu una
fuente de alegras y tristezas, que nuestro Balmes iba a
contar a su madre, pues no tena otro confidente. Recuerdo, dice un contemporneo, haberle odo explicar el sumo
disgusto con que regresaba a su casa el da en que se le
hubiese echado de un puesto preferente en la clase, hasta
el punto de ponerle triste y hacerle derramar lgrimas varias veces y de no quedar satisfecho sin haberle reconquistado 20 Esta noble emulacin nada quit al franco compaerismo que una a los dos estudiantes, a los cuales se
aada a veces otro tercer compaero muy aplicado. Jos
Baroy, oue iba a pasear algunas veces con ellos.
.

-6

20

Sadurn,
Soler, 4.

4.

26

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

La vida de piedad de Balmes intensificse ms con su


entrada en el seminario, que coincidi con su primera comunin. Entonces comenz una santa costumbre, que haba aprendido indudablemente de su madre
cuando contaba con algn dinero, lo empleaba en hacer celebrar misas
en la iglesia de la Piedad. Mas la iglesia de su mayor devocin era la de los padres dominicos, adonde de pequeo
le llevaba su madre. Desde aquella poca empez asimismo a frecuentar el trato con los religiosos, que fu uno de
sus descansos durante toda la vida.
En el seminario de Vich no haba costumbre de mezclar ninguna asignatura secundaria con el estudio del latn: no bajaban de cuatro las horas diarias de clase, la
cual sola consistir, casi toda ella, en un ejercicio demasiado mecnico, pero muy intenso, de las reglas aprendidas en el texto. Adems de las horas de clase, haba una
hora de conferencia y un casi sacramental tiempo de estudio por la tarde. Todo esto haca que el conocimiento
de la lengua fuese en Vich fcil y bien razonado, aunque
falto en absoluto del gusto literario de los grandes autores del Lacio. Balmes dej la gramtica bien dispuesto
para poder despus leer, hablar y escribir sin dificultades
aquella lengua escolar, que estaba en uso en las aulas.
Pero, al querer traducir al latn, el ltimo ao de su vida,
su Filosofa elemental, que acababa de escribir en castellano, sinti la necesidad imperiosa de darse a una larga
lectura de autores clsicos para adquirir estilo y elegancia. No que en el seminario no se estudiasen estos autores,
sino que su lectura vena a ser un mero ejercicio comprobatorio de las reglas gramaticales. Alguna repugnancia debi sentir el instinto finsimo de aquel jovencito a esta
obra de dmine, pues consta que era muy aficionado a los
grandes autores antiguos, y aun dej entre sus papeles algunas traducciones muy diferentes de aquellas horribles
versiones literales de las clases de gramtica. La poca de
estos ensayos de traduccin no pueden sealarse con certeza, pero lo ms obvio es atribuirlos a estos aos de es:

30

tudios literarios
Si hemos de dar crdito a Miguel Boada y Balmes, sobrino suyo, como hijo de su hermana Magdalena y no
alparece que haya razn para dudar de sus palabras
guien intent desviar a nuestro estudiante de la crrera
de las letras para aplicarlo al comercio. As lo hizo su hermano Miguel. Las palabras de Boada son las siguientesBalmes era inepto para los oficios manuales. Desde su infancia su alma viva agarrada a los libros, como la perla
.

,0

II,

7-31

C.

1.

INF ANCIA

Y ESTUDIO DE LETRAS

27

a su concha, y a pesar de esto quisieron hacerle comerciante, y aun le obligaron a manejar el metro. Si el genio fuese conocido antes de revelarse por sus actos, las
ciencias habran llorado la prdida de Balmes, si l con
laudable firmeza, despus de algunos das, no hubiese
abandonado el mostrador para volver otra vez a los ejercicios de las aulas

retrica

La

Los aos de retrica de Balmes coincidieron con el malhadado trienio constitucional El primer da del ao 1820
se pronunciaba Riego en Cabezas de San Juan, pro?lamando la Constitucin del ao 12. La traicin de los mismos enviados de Fernando Vil contra los sublevados y la
debilidad del Gobierno, hicieron que en el trmino brevsimo de dos meses los constitucionales se apoderasen de las
principales ciudades.
Fernando VII public

en la Gaceta su adhesin
el
de julio se abrieron las Cortes, y el 9 el rey juraba de
nuevo la ley que haba ya jurado anteriormente y abolido. La guerra civil penetr en los templos y conventos:
unos eran partidarios del nuevo orden de cosas, otros estaban aferrados al sistema antiguo. De los pastores, la divisin pasaba al pueblo
pues mientras en unos plpitos
se explicaba la constitucin, conforme a lo mandado por
el Gobierno, en otros era condenada. Tambin los estudios
fueron gravemente perturbados. A toda prisa y con grandes aires reformistas, votaron las Cortes un plan de enseanza desprovisto de ideas y muy caro de aranceles.
El fervor constitucional del Ayuntamiento de Vich fu
muy grande, hasta el punto de entrometerse en la direccin del seminario, mandando que en l se enseasen los
mismos autores que en el de Barcelona. Con esto el Ayuntamiento no haca ms que seguir el impulso que vena
de Madrid. El Gobierno ordenaba que se explicase la Constitucin aun en los plpitos, persegua a los sacerdotes que
le eran sospechosos polticamente, y el 14 de agosto suprima a los jesutas, firmando el decreto el mismo Fernando VII. aue cinco aos antes, para celebrar su fiesta
onomstica de 1815. haba decretado el restablecimiento
de la Compaa de Jess con tanto amor y entusiasmo de
su oarte y con tan buena acogida por parte del pueblo.
Pero el odio contra la religin, que en toda Espaa era
escandaloso y violentsimo, en Catalua llegaba a ser cruel
;

Instituciones del arte de pensar,

c.

6,

Barcelona. 1879.

28

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

y sanguinario. Por eso no es de admirar que la reaccin


realista en ninguna parte presentase un carcter tan entusiasta como en Catalua. El pueblo mir aquel alzamiento como una cruzada santa y redentora 32
Ahora comprenderemos mejor el ambiente en que curs la retrica nuestro Balmes.
Tena entonces diez aos
pero en viveza de percepcin, juicio y prudencia, aventajaba a muchos hombres.
Meditaba en silencio y anhelaba recogerse en las regiones
serenas del estudio. La retrica la miraba ya como cosa
muy alta. Aos despus escribi: A los nios se les ensea la retrica y la poesa. Pobres nios! Y luego la
lgica. Pobres nios!'". En el seminario de Vich eran
.

dos los cursos


de r et r i c a
.

Durante

pri-

el

mero
1820 1821 tuvo Balmes 27 condisel Gradus ad Parnassum.
Madrid, Ibarra, 1791.

Firma puesta en

siguiente
xL

Q
lbL

a
.

iqoo
}

de
i

el

seminario

sufri una gravsima perturbacin. En el registro de los estudiantes se lee


que por dispocisin del seor obispo tienen aprobado el
ao escolar que empez el da 25 de noviembre de 1821 y
termin a mediados de mayo de 1822 todos los estudiantes
contenidos en el libro de matrcula. El curso empez, pues,

tarde y acab muy pronto y los estudiantes fueron aprobados en bloque. En l los condiscpulos de Balmes fueron

solamente doce.
El resultado oficial de los estudios de Balmes se ha de
sacar de la secretaria del seminario. Ya Galadies pidi
nota de las calificaciones de su amigo, y pudo deducir que
por aquellos aos haba gran diversidad de procedimien-

En gramtica no se daban calificaciones en retrica algunas veces s y otras no. La nota mejor era la de
bueno, y sta es la que tuvo Balmes en el primer curso de

tos.

En el segundo no hubo calificaciones.


Veamos ahora de investigar el espritu con que se enseaba en Vich la retrica. El profesor era don Salvador
Verdaguer. y el texto el libro rs dicendi, del P. De Colonia. La retrica era en Vich ms provechosa como ejercicio de latinidad, semejante al de los cursos de gramtiretrica.

*2

Cf.

"

XIV,

Casanovas,
208.

I,

40-43.

29

que no como verdadera iniciacin al estudio artstico


Todos los angustiosos afanes por algo meque indudablemente sentira Balmes en su espritu
slo sirvieron para col que estaba tan bien dotado
menzar a desengaarle de las pretendidas promesas de la
retrica y potica.
Adems del seminario exista entonces en Vich alguna
tertulia literaria, que daba el tono a la ciudad. Los alumnos de retrica miraban a aquellos hombres como a semidioses. Parece que el ms distinguido entre ellos era el
cannigo don Agustn Torres, que gustaba de entregarse
a la gloria de improvisar en verso siempre que se presentaba la ocasin de una fiesta literaria, Y ocasiones
no faltaban en aquellos tiempos de tantas agitaciones y
guerras, en las cuales frecuentemente la patria tena que
celebrar a algn salvador. Llegado el caso, se tena una
gran fiesta, y el ms exquisito homenaje consista en una
improvisacin que llamaban potica, casi siempre seguida de una contestacin en el mismo estilo. No hay que decir que se trataba de una literatura de mal gusto, conceptuosa, vaca y declamatoria
pero esto no impeda, con
todo, que sedujese a los estudiantes ms o menos tocados
del furor divino, y que fuese para ellos un peligro de contagio y de desviacin.
Balmes experiment ms atraccin hacia ese ambiente
literario que no hacia los ejercicios rutinarios de la clase
ca,

de

la palabra.

jor,

de retrica. El nombre de poeta sedujo el espritu de aquel


nio que se senta llamado a grandes cosas, y cuando en
el seminario le ensearon a versificar, crey que l tambin sera poeta y guiara los hombres con su inspiracin.
No cabe duda que Balmes tuvo durante algn tiempo esta
alucinacin, que casi lleg a obsesionarle, y precisamente
con las extravagancias de la improvisacin.
Su compaero Galadies cuenta que un da que el profesor encarg a sus discpulos que compusiesen algunos
adonios, tuvo Balmes tal inspiracin e hizo tan larga retahila de versos, que dej admirado al profesor, el cual
le coloc triunfalmente en el primer lugar de la clase.

Los

JUEGOS

Es necesario hablar tambin de los juegos de Balmes.


Un nio que no juegue no es un nio normal, y Balmes
fu normal siempre, aunque dentro de lo normal llegase
frecuentemente a lo extraordinario. Balmes no jugaba en
la calle, que suele ser el lugar predilecto de los nios en los
pueblos y en las ciudades pequeas. En esto se ve la mano

30

prudentsima de su madre, y tambin la seleccin espiritual ingnita en aquella alma desde el primer momento
de su primer acto consciente. Jams, durante toda su vida,
se le encontrar entre la turba, en medio del ruido o de
la agitacin: sus expansiones tendrn lugar entre pocos,
en una calma y quietud en que la inteligencia tenga su
parte.

Su ordinario compaero era su hermano Miguel, que le


llevaba dos aos. El tiernsimo afecto que a l le una se
nos har patente muchas veces. Las ocupaciones de uno
y otro eran muy diversas, pues Miguel, despus de seguir
algunos cursos en el seminario, como heredero, ayudaba a
su padre; mas esto no estorbaba de ningn modo su mutua compenetracin de sentimientos, antes bien avivaba
en ellos el deseo de aprovechar los ratos que tenan libres
para juntarse. Nos ha quedado un fragmento de una carta de Miguel, en la que se queja de que Jaime, estando
fuera, no le escriba con mayor frecuencia, siendo as que
l hace todo lo que puede por complacerle y le ha comprado ya el cortaplumas que le encarg.
Su principal entretenimiento infantil era hacer altares
y decir misa. As lo consign l en una composicin po34
tica de su edad viril
El lugar de las diversiones de Balmes era la azotea de
su casa, tanto si jugaba con su hermano como si se recreaba solo. Siempre le serva de suave descanso la contemplacin de la bellsima llanura o de las montaas; pero
tambin tena otras diversiones. La preferida era la de las
palomas. El prepararles el nido y alimentarlas; el hacerlas volar encaramado a lo ms alto del palomar, agitando un trapo sobre la punta de una caa; el contemplarel or sus dulces arrulas en sus graciosos movimientos
llos
el mismo smbolo de pureza que parecen encarnar en
3S
alegra
y deleite
s, todo era para l materia de
Las palomas eran el premio de sus vacaciones. Durante el curso dejaba esta diversin, que le hubiera distrado
demasiado de sus estudios. Y aqu viene la nota extraordinaria que suelen tener todas las cosas de Balmes. aun las
ms vulgares: acabadas las vacaciones, no tena corazn
para abandonar a los pobres animalillos al cuidado de otro,
ni mucho menos para venderlos o matarlos, y la mejor solucin era para l dejarlos en libertad. No sera raro que
en esto, como en otras cosas, hubiese su poco de exage.

racin.

Los juegos de movimiento

III.

2?;9

le

gustaban tambin, espe-

C.

cialmente

si

1.

INFANCIA

daban lugar

mismo contaba algunas de

ESTUDIO DE LETRAS

31

alguna inocente travesura. El


que haba hecho, a los poEn los desvanes de

las

cos amigos con quienes tena confianza.


su casa se haba arreglado un trapecio,

ceaba en

l,

y a veces se balancon la correspondiente zozobra de su madre.

Un

da le aconteci una desgracia que slo por voluntad


de Dios no result fatal: se haba encaramado encima de una escalera de mano, confiando demasiado en
su habilidad y equilibrio. De pronto, una fuerte ventolera cierra con violencia la puerta, echando por tierra la

escalera y el nio. Acude la madre, que de momento le


crey muerto, al verle baado en su sangre. No lo perslo recibi en la
miti la providencia amorosa de Dios
nariz una larga herida, de la que le qued para siempre
una larga cicatriz.
;

Vocacin sacerdotal

La vocacin sacerdotal se nos presenta en la infancia


misma de Balmes como una flor natural y espontnea.
Qu haba de hacer aquel ngel criado por una santa
madre, que slo conoca su casa y la iglesia, siempre lleno
de una curiosidad infinita por saber? Cuando, ya hombre,
buscar recuerdos de su infancia para dejarlos estampados en sus poesas, slo encontrar los de la religin y unos
deseos de investigarlo todo 34
Era, por tanto, cosa natural que una piedad tan fuerte
y un tan prematuro afn de ciencia condujesen a aquel nio
al seminario. El no acudi all por costumbre, como lo hacan la mayora de los nios de Vich, sino con la ms decidida resolucin que pueda presentarse en aquella edad.
Jams dud, jams volvi a pensar sobre su decisin, jams se arrepinti de ella. Garca de los Santos dice haberle odo contar muchas veces que la vocacin la sinti en edad muy temprana, y que cuantas veces se encontrase en el caso de tener que elegir estado, escogera
siempre el sacerdocio". Esta tierna planta tuvo un Lien
hortelano en su santa madre
pero quien la sembr y la
hizo crecer fu Nuestro Seor. A los siete aos no poda
la reflexin la
llevarle ms que la inspiracin de Dios
fu aadiendo l, y bien pronto, por cierto, a medida que
modo, la suya
este
iba
despertando
personalidad.
De
se
su
fu una vocacin nacida en la inocencia, desarrollada en
la piedad, robustecida y perfeccionada en la ms prun.

3S

III,

"

Garca de

141,

29.
.os

Sa?ttos. 669.

32

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

da conviccin. Pocos sacerdotes podrn decir con tanta


verdad como Balmes que se han sentido unidos al sacerdocio desde siempre y para siempre, que son las dos condiciones de los grandes amores.
Por est motivo, yl acabar la retrica la poca en que
se haca la primera seleccin de estudiantes
no gast
un solo momento en deliberar: y prosigui los estudios,
deseoso de entrar en el palacio de la sabidura, que se le
presentaba con todos los encantos de un verdadero mis-

terio.

CAPITULO

II

ESTUDIOS DE FILOSOFIA
(Vich:
1.

En

Hambre

1822-1825)
las

aulas

d ciencia

Para saber con qu disposiciones de espritu entr Ballos estudios de filosofa, leamos las siguientes pginas autobiogrficas:

mes en

Hubo un tiempo en que el prestigio de ciertos nombres, el


deslumbramiento producido por la radiante aureola que coronaba sus sienes, la ninguna experiencia del mundo cientfico, y
sobre todo el fuego de la edad vido de cebarse en algn pbulo noble y seductor, me haban comunicado una viva fe en la
ciencia y me hacan saludar con alborozo el da afortunado en
que introducirme pudiera en su templo para iniciarme en sus
profundos arcanos, siquiera como el ltimo de sus adeptos. Oh!
Aqulla era la ms hermosa ilusin que halagar pudo el alma
humana: la vida de los sabios me pareca a mi la de un semidis sobre la tierra

*.

Esta pintura de su propio espritu a la edad de doce


aos, la escribi Balmes cuando ya tena treinta y tres, y,
por tanto, habr retoques aadidos a distancia; pero el

fondo substancial podemos darlo como verdadero.

CURSOS

Los
2

Curso de 1822-1823. Las graves


perturbaciones polticas de que hablaremos despus entor-

Primer ao de
X,

de

la

filosofa

14.

Estas noticias y las de los cursos siguientes


secretara del seminario.

estn tomadas

C.

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

33

pecieron el curso ya en sus comienzos. No se abri hasta el


da 7 de enero de 1823. El seminario recibi un fuerte golpe. Solamente entraron en total 213 alumnos. Balmes tuvo
31 condiscpulos. Su hermano mayor ya haba abandonado los estudios. Sadurn, que aprovech los papeles de
Galadies, amigo y contemporneo de Balmes, escribe
Desde 1822 a 1823 curs el primer ao de filosofa, teniendo por catedrtico al doctor Domingo Gir, sacerdote de extensa erudicin y muy delicado en el trato. Como
haba poqusimos ejemplares del texto de Baldinotti y,
en cambio, abundaban los de Amat, se empleaba ste,
aunque la mayora de los captulos se omitan o se impugnaban con esto la mayor parte de los alumnos quedaron sin saber ninguno de los dos autores. El doctor Gir
les recomend algunas obras de consulta, entre otras la
Historia de los filsofos modernos, de Svarien; pero las
difciles situaciones polticas por que atravesaba Espaa
exigieron que el curso acabara antes de tiempo 3
Segundo ao de filosofa. Curso de 1823-1824. Las clases empezaron en noviembre y acabaron a fines de mayo.
El seminario aument de nuevo, porque nos hallamos ya
en plena reaccin realista. Haba en conjunto 366 alumnos
35 pertenecan al curso de Balmes. En los diferentes
cursos de filosofa encontramos este ao algunos nombres
que despus habremos de mencionar en esta obra: Manuel Galadies, de Vich, est en el primero, as como tambin Ramn Cerd y Jos Subirana, de Centellas; Antonio Ristol y Mariano Puigllat, de Tona, en tercero. La
materia de este ao fu la fsica general y particular. Por
texto tuvieron a Amat
como profesor empez el doctor
Tusell, y a mediados de curso le substituy don Jos Aguilar. Tuvieron las conclusiones menores del curso Jaime Vilar, Francisco Sadurn, Francisco Bofill y Clemente Bans. Este ao las notas fueron bueno y malo. Balmes me;

primera calificacin.
Tercer ao de filosofa. Curso de 1824-1825. Empez el
5 de octubre y acab en junio. Fueron 412 los matriculados. En tercero de filosofa hay 36 alumnos. Estudian la
metafsica y la tica, teniendo por texto a Amat y por
profesor a don Pedro Mrtir Coma. Este ao no hubo calificaciones. El da 14 de diciembre defienden conclusiones
menores Jaime Balmes y Ramn Marquet. Tinense tambin conclusiones generales el 11 de junio, que defendieron Pablo Homs y Jaime Vilar. Estas conclusiones fueron ofrecidas al doctor Corcuera, que el da 20 de mayo
haba comenzado a regir la sede episcopal de Vich.

reci la

Sadurn, 6
3

34

LIB.

No

es extrao

I.

EL

ESTUDIANTE

que Balmes

saliese

desengaado de

los

cursos de filosofa. Fueron pobres y mutilados. No haba


ningn hombre que pensase por su cuenta y que tuviese
curiosidad de ver qu pensaban los grandes talentos. Cuando Balmes sali del seminario, mejor el personal y la aficin al estudio. Las conclusiones, tanto las menores como
las generales, ms que un ejercicio verdaderamente cien-

eran un juego de frmula para defender y argir,


estudiantes se copiaban unos de otros, y las dememoria con inconsciencia infantil. Todo esto pertenece a la tradicin de Cervera, pues en los manuscritos
de los estudiantes de esta universidad se encuentran las
tfico,

que

los

can de

mismas frmulas.
Primer ao de teologa. Curso de 1825-1826. Empieza
el 5 de octubre y acaba a mediados de junio. El seminario
crece rpidamente en nmero de alumnos, hasta llegar
a 483. No haba texto, sino que los profesores dictaban a
sus discpulos el tratado De locis theologicis. Eran catedrticos los doctores Oms y Soler. Hubo tambin calificaciones,

y Balmes obtuvo

la

ms

alta.

Este curso de teologa no le sirvi para nada en el proceso de su carrera acadmica, a pesar de los esfuerzos que
hizo repetidas veces para que le fuese reconocido en la
universidad. Con todo, si tenemos en cuenta que este ao
Balmes fu conocido y apreciado por el obispo Corcuera,
bien podemos decir que fu uno de los mejores, sobre todo
si consideramos que aquel ao se fund la Congregacin
de la Inmaculada y San Luis, con squel espritu de sele>
cin de que antes hemos hablado, y a la vez comenzaron a
darse los ejercicios espirituales de San Ignacio.
Balmes, al escribir su biografa, apel, por decirlo as,
a la opinin pblica para justificar la conducta observada
por l durante aquellos aos. Al acabar este curso de teologa, Balmes tena quince aos.
este tiempo no sufr ninguna represin por mi conla secretara del colegio; hablen los profesores, de
aun viven algunos: el doctor don Jos Aguilar. actual
cannigo penitenciario de Gerona
el doctor Coma, actual cannigo magistral de Solsona; alguna breve temporada, el doctor
don Jaime Soler, actual cannigo magistral de Vich, y el doctor Tusell, actual cura prroco de San Boi de Llusans. Nadie
me vi en otro lugar que en mi casa, en la iglesia, en el colegio, en algunas casas de los regulares, con quienes tena frecuentes relaciones, y en la biblioteca episcopal, donde me hallaba

En todo

ducta:

hable

los cuales

mientras estaba abierta

XXXI,

285.

4
.

C.

2.

ESTUDIOS

35

DE FILOSOFA

Perturbaciones polticas

Como la retrica de Balmes fu perturbada por el trienio constitucional, as su filosofa vi estallar dos guerras
cruentsimas: el levantamiento realista, cuyo blanco era
devolver a Fernando VII el gobierno absoluto, y la guerra ultrarrealista o de los agraviados, que promovi Catalua por el rey contra el rey, al cual crean cautivo de
los polticos liberales.

Era imposible que


ciencia tanta vejacin

el

pueblo de 1808 sufriese con pa-

como

la

del trienio 1820-1823.

Vino

alzamiento, sostenido fervorosamente en la alta montaa catalana por el barn de Erles y por un valiente
seminarista de Vich conocido con el nombre de mossn
Antn. Luis XVIII, impulsado por las deliberaciones de
las potencias en el congreso de Verona, hacia fines de
1822, y convidado por la regencia realista establecida en la
Seo de Urgel, mand a Espaa cien mil soldados, los
cien mil hijos de San Luis. El 7 de abril de 1823, el duque de Angulema, que mandaba la expedicin, atraves
el Bidasoa y por la parte de Catalua avanzaron tambin
las tropas con pasos decididos. El 6 de mayo llegaba a
Vich el ejrcito expedicionario, llevando al frente las partidas realistas. Con el ejrcito libertador haban regresado a Vich los primeros y ms declarados enemigos de los
constitucionales, que haban emigrado a Francia.
el

Aniquilados los constitucionales, comenzaron los realisa buscarse enemigos dentro de la monarqua absoluy encontraron que quien ms les estorbaba era el mismo Fernando VIL No lo crean malo, pero se lo imaginaban engaado antes era prisionero de los constitucionales; ahora, de las sectas secretas. Aquel ejrcito francs,
que tres aos antes haba sido recibido casi como una milicia enviada del cielo, fu considerado ahora como el peor
de los enemigos. En 1826 estall otra vez con ms furor la
guerra santa. Ahora fu una guerra exclusivamente catalana, con sus principales centros en Vich, Manresa y Cervera. Los que antes defendan al rey contra los constitucionales, defendan ahora al rey contra el mismo rey. Se
levantaron las compaas de la fe que se llamaron los
tas

ta,

apostlicos, los agraviados, los descontentos.

El final de toda aquella lucha fu tristsimo. Vino el


rey a Catalua con los brazos abiertos deca para abrazar y perdonar; pero, al mismo tiempo, enviaba a Barcelona al crudelsimo conde de Espaa para ahogar en sangre

36

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

que

ambos radicalismos: el constitucional


aun arda debajo de las cenizas y
abrasaba la montaa catalana \

el

en Barcelona
que

apostlico,

Iniciacin poltico-religiosa

Imaginmonos al joven Balmes en medio d estas luchas. Tierna era ciertamente su edad, pero su entendimiento reflexionaba ms que el de muchos hombres. Qu
pensaba l de todo lo que estaba pasando? Lo que puede
asegurarse sin dudar es que ya desde el primer momento, tuvo el criterio definitivo de ser reservado
y la fuerza de voluntad necesaria para llevar esta decisin a la
prctica. Nadie vi que se dejase llevar del furor teolgico
nadie tampoco le oy opiniones conformistas. En una
palabra, a los trece aos Balmes era el mismo que a los
veinticinco; en su discurso de Cervera dej a todos maravillados por su prudencia poltica
el mismo que a los
treinta y cinco, en Madrid, en plena lucha poltica, dejaba a sus propios amigos enteramente en ayunas sobre su
interior sentir en los asuntos de los partidos.
Empezaron tambin entonces los juicios contradictorios que ms tarde haban de darse sobre Balmes poltipocos en aquellos momenco. Los que podan entenderle
tos
ya veneraron en l un temple superior de espritu
y una alta serenidad, que no podan provenir sino de una
comprensin superior a las cosas humanas y de una ilumipero la muchedumbre
nacin ms viva de la luz eterna
apasionada, que tiene como norma nica aquel qui non
est mecum. entendido a la letra y de la manera ms grosera, comenz ya a mirarle con recelo, y, si no erd llamaera tal vez
do negro tal era el apodo de los liberales
tenido por hipcrita. Todo eso sirvi tan slo para hacer
espiritual.
ms heroica y patente su nobilsima actitud
;

2.

Trabajo personal

Ajtoeducacin
dice que la venganza que tomaEl
ba de los disgustos del seminario era trabajar ms. No
pasemos de corrida por estas preciosas palabras; procu-

mismo Balmes nos

Cf.

Casanovas,

I,

58-64.

C.

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

.37

remos averiguar en qu consisti esta mayor intensidad de


Aqu empieza el periodo ms capital de la vida
ntima de Balmes y tambin el ms difcil de explicar es
el de autoeducacin, que durar muchos aos, y al cual
trabajo.

dedicaremos por entero el libro segundo. Aun reuniendo


todos los elementos externos de formacin padres, maesBalmes sera para nosotros un enigtros y universidad
ma, si no contsemos principalmente con la fuerza de
aquel espritu, de lleno aplicada a la propia formacin.
Esta fuerza era doble: de inteligencia y de voluntad.
La inteligencia, durante el tiempo que estamos historiando, manifestaba su predominio con aquella insaciable hambre de saber, que l mismo nos ha pintado poco ha. Ella
le arrancaba de todo lo que no fuese el estudio y le atraa

irresistiblemente a la soledad. La fuerza de la inteligencia era auxiliada por una fuerza de voluntad tan poderoejemplo de equilibrio, del cual nasa como la primera
cen los sabios perfectos, as como el desequilibrio de esos
dos elementos engendra seres contradictorios, torturados y
torturantes.
Evidente que Balmes no era un talento vulgar, sino un
genio, llamado a seguii sus propios caminos
la mirada de
guila, la intuicin y la inspiracin
no haba de ir tras
los dems talentos, sino buscar la originalidad y volar hacia la invencin. En estas palabras se encierra toda su
teora sobre el genio, que Je seduca extraordinariamente 6
Tenia conciencia de si mismo y vea que sos haban de
ser sus caminos. Lo confes aos adelante en la Academia
de Buenas Letras de Barcelona: Lo digo sinceramente: tengo y he tenido siempre pasin por la originalidad 7 Pero
originalidad, segn i, de ningn modo significa ocio, ni
encontrar las cosas hechas, o creer que han de venir sin
trabajo. Precisamente nos dice que la caracterstica de la
invencin es el esfuerzo en buscar una cosa que no se sabe
si existe, o al menos que no se sabe por qu camino se alcanzar, en contraposicin al trabajo del que ensea, el
cual conoce ya el trmino final y los pasos por donde se
llega. El inventor, segn Balmes, es como un intrpido excursionista que se lanza atrevidamente a escalar un monte por atajos desconocidos. Al llegar a lo alto, abarca de
una mirada todo el conjunto y ve la ruta escondida por
la que podrn subir desde entonces aun los menos atrevidos 8
El trabajo que seala Balmes al genio es la meditacin,
:

XV.

XIV,

XV,

173.
7
176.

38

LIB.

EL ESTUDIANTE

I.

y explica cmo sta no ha de consistir en torturar el espritu, sino en dejarle a merced de la contemplacin. A
veces parece que el entendimiento no hace nada, que se
queda absorto, que pierde la nocin de todas las cosas y
aun la de s propio. Pero sta es una misteriosa actividad
que tiene tal vez a dos pasos su eureka
Esta norma que Balmes ensea en sus libros es la que
l practic en su autoeducacin. Cuenta un contemporneo suyo haberle odo decir que todo hombre grande ha
de proponerse un fin grande, por lejano que lo vea y por
obst?ulos que le impidan el paso. Tal era, dice, su voluntad invencible, que fu indudablemente el mayor se1U
Efectivamente, Balmes confesaba que
creto de su saber
jams le haban vencido las dificultades si mil veces dejaba un problema por difcil, mil veces lo volva a tomar".
Y cuando alguno se admiraba de su ardor y obstinacin
en el trabajo, responda
Hago ensayos en mi persona
deca de lo que pueden el talento, la memoria y la
.

constancia

12
.

Quera fundar su originalidad en los conceptos esenciales de las cosas. Nada lo prueba tanto como el aprecio
que tuvo por los libros elementales. Escribi un largo prrafo de El criterio para recomendarlos. Ante todo, dice,
conviene la precisin y exactitud en las palabras; y esto
no se aprende sino en las obras elementales. Tal vez el
genio despus las corregir o perfeccionar, pero es necesario que empiece por entenderlas y adoptarlas. Por otro
lado, una obra elemental ahorra mucho trabajo. Y, finalmente, da una seguridad y constancia en el lenguaje y en
las ideas, que nunca falla 13
Con esta precisin fundamental, Balmes volaba luego
ha Ta las cumbres de la sabidura con dos alas: la lectura
Si yo
y la meditacin. Un da ley en Hobbes esta idea
.

hubiese ledo tanto como

ellos,

sera

tan ignorante como

puso en pie de un salto, pensando


que haba descubierto un gran tesoro. Otro da ley tambin que Malebranche sola meditar mucho, encerrndose
horas y horas en su habitacin. Con eso complet su propio sistema
leer mucho, pero nunca demasiado, y asimilar bien lo ledo por medio de la meditacin. Sigmosle,
pues, cuanto nos sea posible, en cada uno de los dos puntos de su sistema. Pero antes hablemos de su biblioteca.
ellos.

Al leer

esto,

"

10
11

XV,

173-181.

Soler,
Ibd.,

9.

6.

12

Crdoba,

,a

XV,

192.

43.

200.

se

C.

2.

ESTUDIOS

39

DE FILOSOFA

La biblioteca de Vich
Balmes nunca tuvo muchos

libros: l era pobre, y los


Pero Dios, providencialmente, le haba preparado la biblioteca que necesitaba, esto es, una biblioteca adrede para su autoeducacin. Digamos algo de la historia de esta biblioteca, antes de ver cmo lea en ella
nuestro Balmes.
Una palabra sobre su fundador, don Francisco de Veyn y Mola
Tom posesin de la dicesis de Vich el 21 de febrero
de 1784 y muri el 30 de diciembre de 1815. Su largusimo
pontificado dej en Vich monumentos, dignos de un prncipe. Acab la nueva catedral y la consagr solemnemente el 15 de septiembre de 1803. Edific la parte norte
del palacio episcopal, dndole aquel carcter de severa majestad que le distingue y que lo hace en verdad notable por
su simplicidad y nobleza. Hizo pintar la galera de retratos de sus antecesores, que decora la gran sala de Snodos.
Acab en el hospital la obra de convalecencia. Pero la
obra ms importante del obispo Veyn fu la biblioteca.
Determin dedicar una parte de su palacio indudablemente la ms bella y espiritual a biblioteca pblica, para
libros son caros.

cuantos

tuviesen

hambre de

ciencia,

cosa

muy

singular

en una ciudad tan pequea como Vich.


Tal vez esta resolucin del obispo Veyn provendra de
las disposiciones civiles que se dieron al ser expulsada de
Espaa la Compaa de Jess. Con cdula de 17 de febrero de 1779 se mand formar en cada dicesis una biblioteca episcopal con libros de los jesutas que a ella se destinasen y con los de los obispos que fuesen muriendo.
Sobre las maravillosas galeras del claustro gtico que
une el palacio con la catedral, dispuso el prelado dos espaciosas salas, las del medioda y poniente, y orden all,
en estantes sencillsimos, los libros preferidos. La luz entra abundante por todos lados, la quietud es profunda por
la separacin absoluta de la ciudad, y por la altura del
lugar, cercano al cielo
el panorama desde los balcones
del medioda es ni~o: toda la llanura inmensa extendida
a los pies, y, enfrente mismo, aquel excelso Montseny, ante
cuya contemplacin tantas veces se extasiaba Balmes. Actualmente, desde el ao 1865, se alza en medio del 'claustro el monumento-sepulcro de Balmes, sobre el cual est
mentado, en ntima meditacin, de cara al infinito. Parece
el dueo espiritual de aquella biblioteca, de la cual ha venido a tomar posesin perpetua, enriquecindola para
:

40

LI3.

I.

EL

ESTUDIANTE

siempre con

el sello de su propia inmortalidad. En este


ideal se recogieron muchos libros de los colegios
jesuticos de Vich, Manresa y Sant Guim. El obispo Veyn
ooloc all toda su coleccin, muy apreciable. Finalmente,
dicen que el P. Galliss trajo consigo de Italia muchos tesoros, mas su verdadera gloria consiste en haber ordenado la biblioteca.

lugar

La

lectura

La biblioteca episcopal fu considerada por Balmes


como propia. En la infancia hubo tres casas que mir
como suyas: la propia, la iglesia y el seminario; ahora,
ya mayor, aadi a

ellas la biblioteca, en la que pasaba


cuantas horas poda. Los das ordinarios, mientras los estudiantes, al salir de la clase matutina, se desparramaban
alegres por los paseos de la ciudad, Balmes corra como
una flecha a la biblioteca, y all permaneca hasta la
hora de cerrar los das de vacacin, ya antes que se abriese, muy de madrugada, esperaba a la puerta.
Qu impresin deba causar el ver a aquel nio delante de los estantes de libros, dispuesto a devorarlos todos! El trabajo era doble: hacerse cargo de lo que se hallaba en la biblioteca, y tomar lo que necesitaba.
Del primer trabajo nos habla el bibliotecario Soler
Tengo bien presente, adems, que durante una porcin
de aos en que cuid la biblioteca pblica diocesana de
esta ciudad, que comprende unos 20.000 volmenes de todas
materias, y en donde aseguraba Balmes haber encontrado
y estar contenidas muy buenas cosas, le vi constantemente asistir, y registrarlo todo, casi siempre en pie, pasando
revista, por decirlo as, a los libros e ndices, y notando
muy frecuentemente lo que deba picar su curiosidad y
tacto exquisitos w Cuando hubo visto lo que contena la
biblioteca, para estudiar una cuestin que le interesaba peda cinco o seis libros a la vez, examinaba los ndices, hojeaba ac y all, y tomaba apuntes '\ El bibliotecario Soler,
que haba espiado perfectamente el uso aue haca de los
libros, nos dice: Se le dejaba un libro, miraba al momento el ndice, satisfaca la curiosidad natural, y desde luego dejaba o al menos pasaba muy por alto aquellas materias que ya le eran conocidas, o que haba visto en otra parte u ocasin, o en que consideraba no haber de encontrar
;

,4

Soler,

15

CRDOBA,

9.

24.

C.

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

41

cosa nueva. As es que por esto, y porque tena el tiempo en muchsima estima, rara vez necesitaba algo ms
de un da para despachar un libro de tres o cuatrocientas
pginas, consiguiendo ahorrar el tiempo y estudiar siempre con fruto seguro.
Estaba siempre dispuesto a tomar apuntes. As nos lo
muestran los papeles que de l nos han quedado, y nos lo
explica tambin el ya mencionado bibliotecario
El sistema de tomar notas, dice, fu llevado por el doctor Balmes hasta tal punto, que lo haca aun rezando con los
trozos que el breviario contiene de los escritos de los Santos Padres. Deca muy frecuentemente que un hombre sabe
a proporcin de lo que ha escrito y notado durante sus
estudios y meditaciones.
A esto llamaba encajonar
:

ideas

15
.

Procuremos investigar tambin qu

libros

ley.

Devo-

de golpe dos gneros de libros


lgicas y biografas.
Primero busc todos los libros de lgica. Ms adelante nos
dir l mismo por qu. Viendo que la filosofa no le daba
la llave de la sabidura que buscaba afanosamente, crey
que tal vez no saba estudiar, y por esto pregunt a todos los sabios del mundo cul era el camino para llegar
a la verdad. En el seminario se vea como dijimos la
lgica de Baldinotti, De recta humanae ments institutione, o la de Flix Amat. Pronto nos dir el mismo Balmes
que acudi directamente a los grandes autores de sistemas
lgicos Aristteles, Ramn Llull, Descartes, Malebranche,
Locke, Condillac y que tambin ley muchos otros filsofos de segunda categora 11
Ni qued con esto satisfecho. Desengaado de los sistemas, busc a los hombres, los cuales, aunque defectuosos,
valen mucho ms que los mtodos por ellos inventados.
De ah dedujo la regla que deba formular despus El
arte de pensar bien no se aprende tanto con reglas como
con modelos 18 Tal fu el origen de su afn por leer biografas y de aquella honda penetracin de las personas.
Escribe Garca de los Santos: No tena aficin a la lectura de novelas ni a otro gnero de literatura, ms que a las
biografas, y lea con entusiasmo las de los grandes hombres
una expresin feliz, una idea elevada, un pensamiento grande, le entusiasmaban participaba de una alegra indecible cuando lea que el hroe haba conseguido
un triunfo sobre aquello que discuta, meditaba o haba
proyectado, y senta los mismos goces que si presenciase

16
17

18

Soler, 9-10
Cf. Casanovas,

XV,

14.

T,

75,

79.

42

UB.

I.

EL ESTUDIANTE

aquellos triunfos u oyese las palabras de aquellos hombres


Haba en la biblioteca dos diccionarios biogrficos
en francs, formados por muchos volmenes: nos cuenta
el bibliotecario que no puede dudar que Balmes los ley

por entero.

Meditacin
leer, meditar. Leyendo, nos ha dicho Ballas ideas, pero estos depsitos muerno podan satisfacerle. El dijo ms tarde que haba
hombres-almacenes y hombres-fbricas. El almacn,
que guarda montonamente lo que le dan, vale poco la
fbrica, que produce, vale mucho. El sistema de la meditacin creadora conviene especialmente a los hombresgenios que sienten a fuerza de la invencin 20

Despus de

mes que encajonaba


tos

que pueda conducirse a s mismo,


si al examinar las obras de Jos grandes escritores se siente con
fuerza para imitarlos y se encuentra entre ellos, no como pigmeo entre gigantes, sino como entre sus iguales, entonces el mtodo de invencin le conviene de una manera particular, entonces no debe limitarse a saber los libros, es preciso que conozca
las cosas;
no ha de contentarse con seguir el camino trillad*),
sino que ha de buscar veredas que le lleven mejor, ms recto,
y si es posible a puntos ms elevados. No admita ideas sin analizar, ni proposicin sin discutir, ni raciocinio sin examinar, ni
regla sin comprobar
frmese una ciencia propia que le pertenezca como su sangre, que no sea una simple recitacin de lo
que ha ledo, sino el fruto de lo que ha observado y pensado.
Qu ieglas deber tener presentes? Las que se han sealado
ms arriba para todo pensador. El entrar en pormenores sera
intil y tal vez imposible; que el empeo de trazar al genio una
marcha fija es no menos temerario que el de sujetar las expresiones de animada fisonoma al mezquino crculo de acompasados
Si el entendimiento es tal

gestos.

Cuando

ra no le
glas que

le

dirijis

veis abalanzarse brioso a su gigantesca carrepalabras insulsas, ni consejos estriles, ni re-

no ha de observar; decidle tan slo: Imagen de la


divinidad, marcha a cumplir los destinos que te ha sealado el
Criador; no te olvides de tu principio y de tu fin; t levantas
el vuelo y no sabes adonde vas
alza ios ojos al cielo y pregn
tselo a tu Hacedor. El te mostrar su voluntad; cmplela fielmente, que en cumplirla estn cifrados tu grandor y tu gloria.
;

Esta doctrina fu el resultado de la prctica. Balmes


se lanz atrevidamente por este camino de la meditacin
contemporneos
larga, profunda y reposada. Todos sus
19

Garca de los Santos,

-"

XV,

200

8.

C.

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

43

mencionan

este su sistema de estudiar para llegar a pensar


cuenta propia. El bibliotecario Soler escribe: Muchas eran las horas que pasaba meditando en su habitacin sin tener luz alguna en ella, particularmente en las
noches de invierno
diciendo que a manera del alimento
corporal que necesita tiempo para ser digerido, tambin
cada hora de lectura necesita algunas de discurso y meditacin, si es que haya de producir fruto. Es menester confesar que el sabio que prescriba tal mxima la observ
siempre fielmente y experiment sus resultados. Para
estudiar, nos dice Crdoba, inclinbase sobre la mesa descansando la cabeza entre sus brazos, y cualquiera hubiera credo que estaba dormido. Luego que haba ledo se envolva la cabeza con el manteo, y as pasaba largos ratos,
como ensimismado. Preguntndole uno de sus amigos cul
era la causa de tan original costumbre, contest: El
hombre debe leer poco, pero selecto, y pensar mucho. Si

por

slo supisemos lo que est escrito en los libros, siempre


se encontraran las ciencias en el mismo estado, y lo que
importa es saber ms que lo que los otros han sabido. En
estos ratos de meditacin a obscuras, mis ideas fermentan
y el cerebro se convierte en una especie de hervidero.
Mientras Balmes lea y meditaba en privado, en las clases oa y preguntaba. Sistema muy provechoso para quien

muy inquietante para el que ensea cuancompletamente seguro de su ciencia y el discpulo viene documentado y medita de veras. Nada perturba tanto a un profesor poco seguro como el ver que,
despus de contestar a una pregunta intencionada, el discpulo replica con la misma fuerza, o simplemente calla,
con una especie de silencio que traduce el miedo de comprometer demasiado al maestro. Entonces necesariamente
se establece entre uno y otro una separacin de espritus.
aprende, pero

do no

est

As sucedi con nuestro estudiante, como pronto veremos.

Justo valor de las reglas dialcticas

Una de

las conclusiones que sac Balmes de la crtica


meditada que hizo de sus estudios, libros y profesores, fu
un juicio sobre el justo valor de las reglas dialcticas. Es
menester penetrar su doctrina para no atribuirle conceptos
que l jams quiso expresar.
No duda de la verdad de los principios ni de las reglas
que en ellos se fundan. La cuestin se plantea sobre su
utilidad. Reconore de buen grado que dan a la inteligencia cierta precisin para concebir con mayor claridad y

44

LIB.

I.

EL ESTUDIANTE

ver en qu punto est el error de los dems, pero en cada


caso prctico ocurre la duda sobre su utilidad. Cuando el
hombre discurre no anda en actos reflejos sobre su pensamiento, as como los ojos cuando miran no hacen contorsiones para verse a s mismos. Se presenta una idea, se la
en ella ve contenida
concibe con ms o menos claridad
otra u otras
con stas se suscita el recuerdo de otras, y
as se va caminando con suavidad, sin cavilaciones reflejas, sin embarazarse a cada paso con la razn de aquello
;

que se piensa.
Todo el artificio del silogismo consiste en comparar los
extremos con un trmino medio para deducir la relacin
que tienen entre s. Cuando se conocen ya y se tienen presentes esos extremos y ese trmino medio, nada ms senpero... la dificultad est
cillo que hacer la comparacin
en conocer bien los dos trminos y entonces, para qu
aprovechan las reglas del silogismo?
La consecuencia prctica y til es que las reglas valen
poco como medio de invencin, pero son provechosas como
medio de enseanza, porque presentan con claridad y
exactitud el encadenamiento de las ideas * x
;

Crisis de la autoridad cientfica

Resumamos

los resultados de los estudios filosficos de


seminario de Vich. En qu pararon aquede ciencia con las cuales haba entrado? Oigmosle. En este punto tenemos una declaracin autntica que vale por todo un libro.

Balmes en

el

llas ilusiones

Cuanto ms dorados, dice, haban sido mis sueos y mayor,


por consiguiente mi avidez de conocer lo que tenan de realidad,
tanto ms dura fu la leccin que recib y ms temprana vino la
hora de entender mi engao. Apenas entrado en aquellas asignaturas donde se ventilan algunas cuestiones importantes, principi mi espritu a sentir una inquietud indefinible a causa de
no hallarme bastante ilustrado por lo que lea ni por lo que oa.
Ahogaba en el fondo de mi alma aquellos pensamientos que surgan incesarrtemente yin poderlo yo remediar, y procuraba acallar mi descontento lisonjendome con la esperanza de que para
ms adelante me estaba reservado el quedarme enteramente satisfecho. Ser menester, me deca yo, ver primero todo el cuerpo de doctrina, de la cual no alcanzas ahora ms que los primeros rudimentos, y entonces a no dudarlo encontrars la luz y
la certeza que en la actualidad echas de menos... Estos desengaos haban preparado en mi espritu una verdadera revolucin,
21

XV.

150-J65.

C.

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

45

y aunque vacilando algunos momentos, al fin me decid a pronunciarme contra los poderes cientficos, y alzando una bandera en
mi entendimiento escrib en ella: Abajo la autoridad cientfica!
Apremiado mi espritu por la sed de la verdad, no poda quedar en un estado de completa inercia, y as es que emprend
buscarla con mayor empeo, no pudiendo creer que estuviera el
hombre condenado a ignorarla mientras vive en este mundo. Sin
duda creer usted que un escepticismo universal fu el inmediato resultado de mi revolucin, y que, concentrado dentro de m
mismo, dud de la existencia de mi propio cuerpo, y que temeroso de que se me escapara toda existencia y que a manera de
encantamiento me hallase reducido a la nada, me apresur a
asirme del raciocinio de Descartes
Yo pienso, luego soy. Ego
cogito ergo sum. Pues rada de eso, mi estimado amigo; que si
bien tena alguna aficin a la filosofa no estaba, sin embargo,
tan fanatizado por el filsofo, y sin reflexionar mucho me convenc de que dudar de todo es carecer de lo ms precioso de la
razn humana, que es el sentido comn. No me faltaba la noticia del axioma o entimema de Descartes y de otras semejantes
proposiciones o principios
pero siempre me pareci que tan cierto me estaba de que exista como de que pensaba, como de que
tena cuerpo, como del movimiento, como de las impresiones de
los sentidos, como del mundo que me rodeaba, y por consiguienreservndome fingir por algunos momentos esa duda para
te,
cuando el ocio y el humor lo consintieran, me qued con todas
las convicciones y creencias que antes, salvo las llamadas filosficas. Para stas fui y he sido y ser inexorable
la filosofa proclama sin cesar el examen, la evidencia, la demostracin, enhorabuena
pero sepa al menos que cuando seamos hombres y no
ms, nos arreglaremos en nuestras convicciones, cual a nosotros
nos cumpla, siguiendo las inspiraciones del buen sentido; pero
en los ratos en que seamos filsofos, que para todo hombre son
ratos muy breves, reclamaremos sin cesar el derecho de examen,
exigiremos evidencia, pediremos demostracin seca. Quien reina
en nombre de un principio, menester es que se resigne a sufrir
los desacatos que dimanar puedan de las secuencias 22
:

3.

Preterido y amparado

Pretericin sistemtica
Salgamos del

interior de Balmes y procuremos investigar sus relaciones exteriores en el seminario de Vich. Pa-

rece que una persona de edad y de categora le pregunt en


cierta ocasin qu sistema segua en el estudio. Me esfuerzo, respondi, en resolver las cuestiones por m mismo antes de leer la solucin. Es perder mucho tiempo
22

X, 16-21.

46

LIB.

I.EL ESTUDIANTE

le dijo el buen hombre


bastara abrir el libro. El
escolar recibi con respeto este consejo, pero no por eso
;

dej de persistir en su costumbre 23


Era inevitable que esa manera de estudiar, tan diferente de la de sus profesores y condiscpulos, trascendiese al
exterior en la vida escolar del seminario. No que l hiciese ostentacin alguna
cosa ciertamente muy opuesta
a su carcter y a Jas normas de virtua que se haba impuesto
pero las cosas hablan por s mismas, por ms
que se quieran disimular. El mooo de dar su leccin no
era un mecnico y rutinario ejercicio de memoria, como
desgraciadamente sola suceder; su modo de argir era
rme, apretando el punto dbil de la tesis que se defenda, y algunas veces con dificultades que el profesor nunca haba sospechado. Era un caso inslito hasta entonces
un estudiante a quien no bastaban las horas de clase y estudio, sino que pasaba todo el tiempo que poda en la biblioteca, y, al encontrar algn compaero, aficionado al
estudio, en vez de frivolas conversaciones le propona
cuestiones filosficas. Ni fu tampoco posible disimular
enteramente la crisis de autoridad que profesores y libros
sufrieron ante el talento de aquel joven estudiante que haba entrado en las ciencias venerando, y casi adorando, a
los maestros y a los libros, creyendo que ellos lo saban
todo. Esa su primera confianza resplandeca en la mirada,
no ya clara, sino luminosa, de aquellos ojos, espejo de inocencia y de inteligencia, y asimismo en la simplicidad de
sus desconcertantes preguntas. Despus fu bajando aquellos ojos, vergonzosos y avergonzados. Aquellos labios eran
cada da ms sobrios en el preguntar, pues conoca que
era intil. Balmes sin pretenderlo ni poderlo evitar, porque aborreca toda hipocresa era un contraste, una leca esas
cin viva y aun una acusacin o represin tcita.
lecciones nunca les da buena acogida la vanidad humana,
que, para justificarse a s misma, suele tacharlas de pretensin, irreverencia o soberbia.
Se aadi a todo esto la cuestin poltica. A Balmes jams le vean sus compaeros exaltado con las convulsiones de aquellos das, sino que le notaban aquella su reserva caracterstica, que le acompa toda su vida y la conBalmes era un hipcrisecuencia que sacaban era fatal
era de los otros.
ta, un negro
seminario
se adopt contra Balmes
El sistema que en el
fu el de la pretericin. El honor supremo de un estudiante eran las llamadas conclusiones, o sea el acto general y solemne que se celebraba a fin de curso. Siempre fue.

"

"

Bi.anchf-Raffin,

&

4.

C.

ron

escogidos

2.

ESTUDIOS

DE FILOSOFA

infinitamente

discpulos

no se acord nadie. Slo una

vez,

en

47

de l
ao de filoque llamaban una

inferiores;

el tercer

de septiembre,
sabbatina, esto es, la defensa de una tesis a puertas cerraTodava fu ms all el sistema. En el ltimo curso de
filosofa quedaron vacantes tres becas destinadas a hijos
de Vich. Se convoc a oposiciones y Balmes tom parte
en las mismas, y, a juicio de sus mismos condiscpulos, lo
hizo muy bien. Pareca justo que se le diese una de las
becas. Pero pas todo lo contrario, y el pobre Balmes qued solo y abandonado. Ahora no nos duele contemplarle en
este abandono glorioso, que slo sirve para enaltecerle a
l, y para empequeecer a los que de aquel modo queran
defender su superioridad pero el golpe haba de ser muy
doloroso para aquella alma recta y delicadsima. Aos despus se repiti la historia con ocasin de las oposiciones
de Balmes a un canonicato. Sobre este hecho dej escritas unas palabras, que indudablemente haban sido su norma de conducta tambin en el caso presente: En este
choque dice no s si alguien dira que yo era negro o
blanco o de otro color, porque hace largo tiempo que tengo por regla de conducta cumplir mis deberes y desprese le confi lo

sofa, el 14

das.

ciar vulgaridades

2i
.

Auxilios econmicos: beneficiado

Balmes era pobre. No

le

quedaba otro remedio que

buscar medios econmicos si no quera renunciar a sus aspiraciones. El recurso ms natural la beca haba fallado; pero abundaban en aquel tiempo los legados piadosos, fruto de antiguos beneficios eclesisticos, reducidos
por incongruos, los cuales solan aplicarse a toda clase
de obras de misericordia, y especialmente a ayudar a jvenes y a doncellas pobres. Balmes tante este camino.
Era entonces vicario general el doctor Sala, hombre piadoso y muy enamorado .de nuestro estudiante
nadie ms
indicado que l para procurarle algn auxilio econmico.
El 21 de febrero de 1768, Fray Bartolom Sarmentero,
obispo de Vich, haba arreglado el plan de beneficios de
la dicesis, reduciendo muchos de ellos a simples legados
piadosos, y mucho sera que no se hallase ninguno para
Balmes.
El doctor Sala y otras personas amigas tomaron el
asunto con verdadero inters, y as pudo Balmes dis-

XXXI,

287.

48

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

frutar de cuatro beneficios o legados piadosos: uno en


Prats de Rey, otro en Manlleu, un tercero en la iglesia
de la Piedad, de Vich, y otro en la catedral de Manresa.

Ordenes menores y viaje

Solsona

La colacin de estos beneficios exiga que Balmes tuviese al menos la primera tonsura. En Vich no haba obispo; el doctor Corcuera no tom posesin hasta el da 22
de mayo, y no entr en Vich hasta el 15 de agosto de
1825. Parece cierto que Balmes recibi esta primera iniciacin clerical en la ciudad de Solsona. En Vich no se
han hallado las letras dimisorias, ni ha sido posible dar
con ningn documento en Solsona por haber sido incendiado aquel archivo durante la guerra de los Siete Aos.
Pero un viejo abogado de aquella ciudad, don Domingo
Valls, muy aficionado a la historia local, cuenta haber odo
decir que Balmes se orden all. Habindole sido conferido el beneficio el 25 de julio de 1825, habra ido a Solsona un poco antes, tal vez por las tmporas de Pentecosts, que aquel ao fueron el 22 de mayo.

Beca en la universidad de Cervera


El ilustre prelado don Pablo de Jess Corcuera parece destinado por la Providencia para apadrinar los estudios superiores de Balmes. as como el obispo Veyn dirase su precursor, por haberl/e preparado la biblioteca
en que deba estudiar. El obispo Corcuera toma posesin

de

la

mitra un ao antes de

ir

Balmes a Cervera, y mue-

re el 3 de julio de 1835, cuando ste acaba sus cursos universitarios. El santo obispo fund todo su gobierno en el
trato inmediato y personal con los sacerdotes y seminaristas. No es raro que descubriese alguna de esas personas que suelen quedar escondidas a las autoridades encastilladas en su alto aislamiento. Balmes fu una de ellas,
lo primero que hiri la mirada escrutadora del prelado fu la slida piedad del estudiante.

y parece que

Acababa de fundarse la congregacin, como queda diy por la cuaresma de 1826 primer ao de teologa de
Balmes los congregantes practicaron ejercicios con gran
concurso y fruto espiritual. El mismo seor obispo diriga la oracin mental, y haca los coloquios y plticas explicando la vida espiritual segn la Vida deuota. de San
cho,

49

2. ESTUDIOS DE FILOSOF \

C.

Francisco de Sales, que en gran manera recomendaba.


Parece que el prelado se fij particularmente en el fervor del joven Balmes
y aquella piedad le hizo apreciar
ms su talento. Por esto determin concederle una beca
que estaba vacante en el colegio de San Carlos de Cervera. Garca de los Santos dice que movi fuerte oposicin una persona muy influyente en el gobierno eclesis25
pero, si as fu, pudo ms la resolutico de la dicesis
cin del prelado 2S
Balmes consign en su Vindicacin personal este acto
generoso del obispo Corcuera =r
;

El ao 26, el difunto obispo de Vich, el seor don Pablo de


Jess de Corcuera y Caserta, me agraci con una beca en el
Real Colegio de San Carlos, en la Universidad de Cervera. Es
de advertir que este seor obispo era sumamente celoso, muy
delicado en materias polticas y sobremanera vigilante en todo
lo concerniente al modo de pensar y a la conducta de los estudiantes. Lo sabe toda la dicesis de Vich; lo saben todos cuantos le conocieron en Sigenza, cuando estaba de rector en el seminario; y precisamente hay en Madrid una persona que le haba
tratado mucho y se b?ba formado bajo su direccin, mi amigo el respetable P. Carasa, de *la Compaa de Jess. Pongo esos
pormenores para que se voa que un tal nombramiento para colegial, y eso entre muchos otros pretendientes supone buena reputacin en el agraciado.

La

alegra

de Balmes no se puede explicar. Un da,

el curso
dice su bigrafo Sadurn encontr a su amigo Galadies. que tambin haba de ir a
Cervera para estudiar leyes, y Balmes le dijo que nunca
haba encontrado un verano tan largo, pues esperaba con
afn la hora de presentarse en la universidad.
Detengmonos un momento en el curso de la historia
y, sin ancdotas, contemplemos a nuestro Balmes a punto de dejar a su familia. Tiene diecisis aos, es un buen
mozo, de rostro blanco, delgado y de movimientos vivos
y regulares al mismo tiempo. El oro de sus cabellos obscurecindose, y aquellos ojos grandes, redondos y profundsimos que cuando nio eran imagen de la curiosidad
inocente y confiada van adquiriendo un aspecto escrutador. No tanto por los nueve aos de estudios en el seminario, cuanto por sus lecturas y meditaciones, aquel
jovencito ha reflexionado ms que muchos hombres de letras en toda la vida. Est hambriento de sabidura divi-

terminado ya

"
"

P.

6.

Sadurn,

XXXI,

10.

285.

50

LIH.

I.

EL

ESTUDIANTE

na y humana, y suea que va a ir a una universidad en


donde se ensean todas las ciencias.
Miremos su alma, pura como un ngel. Dnde habra
podido mancharse aquella paloma blanqusima, que no pona los pies sino en casa, en la iglesia, en el seminario,
en los conventos y en la biblioteca? Antes de los siete
aos no se movi del lado de su santa madre
a los siete aos re:ibi en su corazn a Jess Sacramentado, para
que fuese su ngel de guarda, y celebr ya entonces sus
;

desposorios con la Sabidura


desde aquella poca, la piedad y el estudio han llenado todas las horas del da y todos los pensamientos y afectos de su espritu. Ha experimentado la prueba de fuego de la tribulacin y ha salido de ella sin falta ni debilidad.
Balmes abandona las aulas de Vich, despus de padecer en ellas durante nueve aos hambre y sed de ciencia, para ir a mendigarla a la universidad. Nadie se di
cuenta entonces del tesoro que se alejaba.
;

CAPITULO

III

DE VICH A CERVERA
(Octubre de 1826)
1.

La universidad de Cervera

rpida ojeada a la historia de la universidad


de Cervera

Este ciclo de 1826 a 1835 es el ms importante en la


la vida de Balmes que estudiamos en
libro. En seguida se ocurren las siguientes pregunqu formacin di a Balmes la universidad de Cervera?, cmo entr en ella y cmo sali?, qu le dieron
los profesores y qu fruto sac de los libros? El mismo
Balmes nos dice que estos aos causaron una profunda
transformacin en su espritu, como si el entendimiento se
hubiera abierto a un mundo nuevo. Esta eclosin intelectual, fu obra de Ja universidad o del estudio particular?
Para poder contestar a estas preguntas habramos de conocer completamente qu era la universidad de Cervera,
qu tradicin cientfica posea, qu grado de perfeccin tenan los estudios, qu profesores enseaban, qu libros y
dems elementos de estudio hall Balmes.

primera parte de
este
tas:

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

51

Si contramos con una buena historia de la universidad, nos bastara aqu remitir a ella al lector. Desgraciadamente esta historia no la tenemos. Los ecos confusos que
nos llegan del siglo xvm son de elogio y frecuentemente
las escasas referencias que aparecen en los
de adulacin
siglos xix y xx son casi de menosprecio. Nadie ha em>prendido un estudio total, serio y documentado, investigando lo que queda de su archivo, los libros publicados, los manuscritos dictados en clase, la vida de sus profesores, cuanto forma el espritu de una institucin. La obra mejor
orientada es la Vida de Finestres, escrita por el P. Luciano Galliss, de la Compaa de Jess.
Dando ahora por sabido lo que fu Cervera en el siglo xvm, slo daremos una visin rpida de la universidad a principios del xix, que es la que recibi a Balmes
sediento de ciencia. El siglo xvm no dej a la universidad
la herencia de una orientacin cientfica ni pedaggica. Al
ser expulsada la Compaa de Jess en 1767, la cultura
de Cervera recibi un golpe mortal y empez una evidentsima decadencia, sobre todo en la enseanza filosfica, teolgica y literaria. Los Estatutos, redactados principalmente por el P. Pedro Ferrussola y reformados en el
ao 1750, fueron letra muerta; faltaron los grandes profesores, y empieza una multitud de informes, en los que slo
se atiende a menudencias, sin ningn ideal ni fundamento
educador.
Al comenzar el siglo xix, aumenta todava ms la desorientacin, que se concreta particularmente en los textos de filosofa y teologa que se han de adoptar. Dejando
otros documentos, fijmonos un momento en el trastorno
pedaggico que llev a Cervera el trienio constitucional. El
da 16 de agosto de 1820 se pusieron como texto de teologa las Institutiones lugdunenses, prohibidas en Roma el
ao 1792 por jansenistas y como texto de historia eclesistica se adopta el eptome de Gmeiner, no ya jansenista, sino protestante. Esto no fu sino el prembulo, detrs
del cual vino lo que Gil y Zrate llama la fanfarronada le;

gislativa de 1821.

El trienio constitucional

Con la evolucin constitucional se tambale fuertemenla misma existencia de la universidad cerverina. Las
Cortes constitucionales votaron una ley de enseanza, revolucionaria y cara, a pesar de que el artculo tercero del
te

reglamento deca que

la instruccin sera gratuita

en esta

52

LJB.

I.

EL

ESTUDIANTE

creada la universidad de Barcelona y suprimida implcitamente la de Cervera. Barcelona


se apresur a abrirla, y la secretara de Estado, con un despacho del 8 de noviembre de 1822, comunicaba a Cervera que, abierta ya la universidad de Barcelona, aqulla haba de cerrarse.
ley era explcitamente

La reaccin realista

La reaccin realista de 1824 revoc esta sentencia de


muerte, alargando la agona crnica de Ja universidad
dieciochesca. La represin universitaria fu tan dura como
lo haba sido la disolucin constitucional. La ley de purificacin, dictada por la debilidad poltica del gobierno, molestaba a todo el mundo.
El 14 de octubre de 1824 publicse el plan de estudios
que haba de regir aquel mismo curso, y era el que seguira Balmes. El artculo 34 estableca como texto de las
clases de filosofa el de Guevara, que tanto haban pedido en Cervera, dejando a Jacquier slo para la filosofa
moral. En este plan de estudios se anulaba el cargo de
canciller de las universidades, dando toda la autoridad al
rector
pero era respetado el canciller de Cervera, en
cuya universidad no se har novedad. Mucho desconfiaba
a pesar de ser aqullos unos aos de
el claustro de que
fuerte reaccin religiosa pudiese la teologa levantarse
;

de

la

profunda postracin en que haba cado.

Descomposicin interna de la universidad

A estas causas externas de decadencia y disolucin aadanse otras internas. La primera, el deplorable estado econmico de la universidad. De lo cual se segua que, no
pudindose dar sueldos convenientes, faltaban tambin
buenos profesores. A 15 de enero de 1831 es convocada la
facultad de teologa en pleno para deliberar sobre asuntos importantes; y dice el acta que se reunieron fray Pedro Barri, decano; el doctor Miguel Franch, catedrtico,
y el doctor Jos Caixal, sustituto, que son aadeen
el da de hoy la facultad. La falta de profesores bien retribuidos suprimi las oposiciones a ctedras e introdujo
el escalafn. Faltaban, finalmente, estudiantes, y aun era
ms triste la falta de ideal de aquella juventud, espiritualmente atrofiada. La prebenda, el empleo, eran su ni-

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

53

ca aspiracin. Todas esas deficiencias causaban en los profesores el ms deplorable pesimismo. Llegse a conferir el
grado de doctor a todos los diputados de la provincia para

que negociasen en Madrid


sidad

la

continuacin de la univer-

'.

La conclusin de todo ello es que al llegar Balmes a


Cervera, la universidad estaba gravemente enferma de enfermedad mortal y del todo incapacitada para crear un
espritu gigante como el de nuestro Balmes. Slo sus extraordinarias cualidades personales nos pueden explicar su
formacin.

2.

Salida de Vich

Despedida
El curso con que Balmes inaugura su vida universitaempez de una manera anormal. Segn la ley, el curso deba comenzar en la festividad de San Lucas, 18 de
octubre. Este da Balmes estaba todava en Vich, pues
en un proceso contra su beneficio de Manlleu, el 27 de
octubre, lo hallamos presentando ante el tribunal unos
captulos firmados por l mismo, a pesar de haber otorgado poderes a su representante el da 24 del mismo mes,
Pero el 28 aparecen las firmas de sus apoderados. Sera
posible, por tanto, que hubiese salido de Vich este mismo da. Acaso la apertura de este ao escolar se retrasara hasta primeros de noviembre?
Contra esta suposicin estn varios documentos de la
poca. Pero, por otra parte, tenemos un memorial del can2
ciller Dou
del cual tomamos algunas notas desconsoladoras, pero interesantes. Dice que en la apertura del curso no haba casi ningn estudiante, y que muchos no llegaron hasta el 20 de noviembre. Por Navidad y otras fiestas,
muchos se fueron a sus casas, y a principios de junio estaba ya vaca la universidad. Al sealar el canciller el 20 de
noviembre como el da de llegada de los retrasados que
no asistieron a la apertura de curso, podra hacer pensar
si por alguna razn que ignoramos no se abriran las clases
hasta principios de este mes. En este supuesto estaran perfectamente en concordancia las fechas de Balmes. No nos
resolvemos a creer que l faltase voluntariamente a la
apertura del ao acadmico, y mucho menos este primer
ria

Barcelona, archivo de casa Dou.


Barcelona, archivo de casa Dou

54

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

curso que emprenda con tanto afn. Antes de salir de


Vich, Balmes recogera su documentacin. El principal documento era el decreto episcopal que le conceda una
beca en el colegio de San Carlos 3
Otro documento necesitaba Balmes, y era el certificado
de los cursos de filosofa y teologa que haba estudiado
en el seminario, para que le fuesen reconocidos en la universidad. No hemos encontrado este documento, pero el
libro de matrculas de Cervera dice que le han sido admitidos los tres aos de filosofa. El curso de teologa de
Vich no le fu computado, ni ahora, al comenzar sus estudios, ni despus, en repetidas instancias, siempre inti.

como veremos.

les,

Es verosmil que as el seor obispo como los profesores


del seminario y otros amigos le recomendasen a personas
de Cervera que pudiesen guiarle y ampararle contra cualquier acontecimiento adverso. Sabemos que, sobre todo,
fu recomendado al doctor Gaspar Eixal y, segn parece, tambin al dominico P. Xarri, que haba estado antes
en Vich y ahora era profesor en Cervera. Se despedira del
seor obispo, su protector, y de todos los que le haban favorecido en sus estudios o en su vida espiritual
y, finalmente, se despedira asimismo de los de su casa: padre,
;

madre y hermanos.
Por fuerza el sentimiento de esta despedida hubo de
ser muy vivo. Era hombre apegado por naturaleza a la
familia, de la que nunca se haba separado, y todo lo que
le aguardaba le era desconocido. Sobre todo, cmo podra vivir sin sentirse apoyado por la mirada de aquella
madre extraordinaria, que con su silencio profundsimo
guiaba y confortaba su espritu? Por grandes que fuesen
sus ansias de aprender y su amor a la ciencia, estos sentimientos tenan
corazn.

que conmover honda y tiernamente su

La madre prepar cariosamente su ropa y todo lo


que necesitaba para un viaje de tres das, con las in comodidades de aquel tiempo. Se junt a otros compaeros que
haban de hacer el mismo camino, y montados en buenas
acmilas, como era costumbre, salieron de la Plana de
Vich, emprendiendo la cuesta de Collsuspina. Francisco BoPortell su condiscpulo y mulo en las clases de
fill y
el
letras, hijo de la misma ciudad de Vich empezaba
segundo ao de leyes. Manuel Galadies que, aunque hijo
Balde
compatricio
de Ripoll, puede ser considerado como
mesiba tambin entonces por vez primera a la universidad para comenzar los estudios de derecho. Es muy pro-

B., n. 596.

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

55

bable que fueran stos los compaeros de viaje de Balmes, adems de otros que encontraran por el camino, como
Enrique Enrich, manresano, compaero de beca del colegio de

San

Carlos.

Itinerario
El camino ms expedito de Vich a Cervera va por Manresa e Igualada.
De Vich a Manresa el camino de herradura duraba
once horas y cuarto. Hermoso punto de contemplacin es
el collado de Collsuspina, que domina por un lado la llanura de Vich, como un gran pueblo de casas diseminadas, y por el otro el arisco Moyans, con la montaa de
Montserrat, cuyas cumbres apuntaban a lcr lejos, en ltimo trmino Balmes como siguen haciendo todava nuestros estudiantes de la comarca de Manresa cuando van a
vacaciones se parara un momento en aquella cumbre
para despedirse amorosamente de aquellas tierras, en donde dejaba por vez primera a sus padres y, volvindose
al medioda, se quitara el sombrero con mayor amor an,
para saludar con alguna oracin a su Madre del Cielo, la
dulce Moreneta, que, quiz por vez primera tambin, le
enseaba las montaas de su palacio maravilloso. La pri-

mera jornada terminaba naturalmente en Manresa, donde


pasaran

la

noche y descansaran.

La segunda

se poda hacer por dos caminos: el de


Igualada y el de Calaf. Si se segua el primero, la tercera jornada se haca ya por buena carretera y duraba unas

nueve horas. Pero sabemos que, al menos una vez, sigui


Balmes la ruta de Calaf: tenemos un pasaporte, a favor
suyo, para que va recta pase a Cervera a fijar su residencia, donde deber presentar ste para su refrendacin,
como tambin a las autoridades de polica de los pueblos
donde pernocte '. Efectivamente, en el reverso del documento hay varios visados de las autoridades de los pueblos en donde hizo noche
de ellos se deduce el itinerario completo.
:

Llegada

Cervera

Por lecturas y conversaciones deba tener Balmes un


concepto aproximado de Cervera, pero esto no estorbara
1

D. B., n. 598. Cfr. Casanovas,

I,

125-126.

56

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

a la primera impresin. Cervera es una ciudad enteramente agrcola, y su terreno es de secano. El ro de su nombre, que pasa muy cerca, lleva poca agua y se seca durante el verano y en los tiempos de sequa. Su importancia econmica ha dependido siempre del cultivo de la
vid. Cervera, prspera y rica en los aos de buenas cosechas y mercados elevados, ha cado rpidamente con la
muerte o depreciacin de las vides. Su terreno es rido y
pedregoso, el clima fro y expuesto a los vientos, la poblacin pequea. Todas estas condiciones materiales nacan
que Cervera fuese absolutamente inepta para poseer una
gran universidad, la nica de Catalua precisamente.
Gran impresin debi de producir a Balmes el edificio de
la universidad, como la produce todava ahora a quien lo
contempla por primera vez. Madoz nos da de l la siguienEste hermoso edificio consta de 580 palte descripcin
mos de longitud y 465 de fondo. En la fachada principal,
todo de piedra sillera con relieves y molduras de mucho
gusto, est la puerta ms notable, adornada con columnas
y relieves de metal. En cada ngulo del edificio hay una
torre de 186 palmos de elevacin y 80 de anchura. Consta
de tres patios, y todo el interior est sostenido por arcos
y medios arcos que ascienden al nmero de 308 los primeros y 206 los segundos; habiendo entre la parte interior y exterior 111 balcones y ventanas en el piso bajo
y 187 en el principal. Se encuentran varias salas suntuosas
destinadas para los actos acadmicos, entre las cuales se
nota la llamada del Claustro y varias otras destinadas a
exmenes. La iglesia, o teatro de la universidad, que es espaciosa y de muy buen gusto, tiene una arquitectura tan
atrevida, que causa admiracin, pues se sostienen sobre
elevados arcos muy sencillos dos hermosas torres de mucha elevacin, una en cada lado de la iglesia, teniendo en
:

su remate buenas campanas y reloj


Propiamente la universidad tiene dos entradas: una
exterior, con la Inmaculada Concepcin y una colosal corona de bronce encima; y otra interior, pasado el primer
Por
patio, que termina ron una alegora de la Sabidura.
inscripcin Sapientia aedificavit sibi
la
friso corre
el
.

domum.

...

edifiEl mejor testimonio de la magnificencia de este


He vianos lo dar el P. Galliss en pocas palabras:
provincias,
y no
jado muchodice por muchos reinos y
lugar alhe visto ni recuerdo haber ledo nunca, que en
magnidel mundo se haya levantado un palacio tan

cio

guno
'

mo

Diccionario
VI, p. 344.

geogrfico-estadstico-histrico.

Madrid,

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

57

y tan digno de la Sabidura, y en el que las musas


pudiesen habitar con mayor amplitud y esplendor 6

fico

3.

Organizacin escolar

El colegio de San Carlos

En llegando

a Cervera, Balmes ira directamente al code San Carlos, en donde tena su beca. Los estudiantes de Cervera vivan en colegios o en hospederas.
Entre los colegios, el de San Carlos era el ms distinguido, pues Felipe V lo haba proyectado como el ms esplndido ornamento de su universidad, aunque lo dej slo
en proyecto, hasta que Carlos III lo organiz en la casa
de la Compaa, despus de haber sido expulsados los jesutas. Todava hoy la iglesia es llamada la Compaa,
y as ella como el adjunto colegio dedicado ahora a
casa de misericordia se conservan en sus lneas generales como en tiempo de Balmes. La celda que le toc en el
colegio es la segunda del corredor del segundo piso que
corre de oriente a medioda. Encima de la puerta hay
una inscripcin que dice
Celdi que habit ocho aos
don Jaime Balmes, presbtero. En el interior hay dos alcobas. Le dieron por compaero de aposento al joven manresano Enrique Enrich, que llegaba con l para estudiar
leyes. Parece que era muy aplicado y se avena bien con
Balmes cuando en 1832 volvieron a abrirse las universidades, no hall Balmes a su buen compaero de Manresa, el cual ya haba muerto. Entonces pusieron en su
lugar a Javier Mara de Moner y Bux. Este joven, natural de Figueras. haba acabado con gran brillantez la
filosofa, cuyas conclusiones defendi el 11 de marzo de
1830, y entonces cursaba leyes. Escribe el mismo Moner:
A pesar de su excesiva pasin al estudio, pasbamos algunos ratos de recreo en el cuarto, ora saltando y enredando como nios, ora jugando al ajedrez, que aprendi
de m en el espacio de ocho das, y sin embargo de mis
conocimientos regulares en este juego, ya no me fu
dable competir con Balmes y apenas poda ganarle una
sola partida \
Dos rectores tuvo Balmes en el colegio de San Carlos:
Felipe Minguell y Vicente Pou, y ambos le trataron siempre ms como a amigo que como a sbdito, ya que no slo
legio

vita et scriptis Josephi Finestres. Cervera, 1802, p. 39.

De

CRDOBA,

25.

58

le

LI3.

EL

ESTUDIANTE

admitan en su conversacin familiar, sino aun en sus

consultas.

Aposentado en el colegio fuse a la universidad para


matricularse en primer ao de teologa, ya que no le quisieron admitir el curso que haba estudiado en el seminario. Iba tan falto de dinero, que no le llegaron para todas estas operaciones administrativas de la universidad, y
tuyo que pedir prestados tres duros a su compatricio Ramn Colomines. En 1838, diez aos despus de haber contrado aquella deuda, todavia no la haba podido pagar 8
.

Distribucin del tiempo


Ser conveniente dar algunas impresiones sobre la
vida de estudiante en Cervera, con las cuales supliremos
los detalles individuales que nos falten sobre nuestro Balmes. Tres puntos principales se nos ofrecen: distribucin
escolar, costumbres y piedad.
En Cervera se levantaban temprano y dedicaban al
estudio una gran parte de aquellas horas de la maana.
Estas horas las pasaban en casa o en los colegios. Por lo
menos a las siete, en invierno, todo el mundo tena que
estar estudiando; despus de Pascua, a las seis. A las siete y media el profesor de casos de moral empezaba ya su
leccin hasta las nueve. De nueve a diez, ctedra de prima. De diez a once, ctedra de moral.
Por la tarde, de dos a tres, clase de vsperas. De tres a
cuatro, de escritura. Para los bachilleres haba clase de
humanidades de tres a cuatro y media. Al toque del ngelus por la tarde, empezaba el estudio nocturno, que haba de durar tres horas.
La distribucin de las aulas era de la incumbencia
canciller. Los catedrticos de prima podan escoger, por
den de antigedad, la que ms les gustase. Parece que
clases de filosofa solan tenerse en el primer patio,
mado de las Ramblas, y las de las otras facultades en

del
orlas
lla-

los

restantes patios interiores, conocidos con el nombre de patios de las cisternas. Todos los profesores tenan obligacin de recibir y atender a sus discpulos que quisiesen
proponerles dificultades: quedaba a su arbitrio el hacerlo
en la universidad o en su propia casa. Los estudiantes deban entrar en las clases con sus profesores, y no podan
ser
salir de ellas antes de tiempo. De lo contrario podan
la hora senacastigados aun con la prdida del curso.

D. B., n. 41.

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

59

lada, el profesor tena que empezar la clase, cualquiera


que fuese el nmero de discpulos. Exista el cargo de
juez de estudio, con la obligacin de visitar con frecuencia los claustros y de hacer la relacin e informes de los
estudiantes perturbadores para que fuesen castigados.
Si se daba el caso de reunirse los estudiantes de una
clase para no asistir a ella, los promotores eran castigados
con prisin o destierro de la universidad, y los dems haban de suplir, al terminar el curso, todos los das que
haban perdido. Si la falta era de ocho das antes de Navidad o de diez despus de la misma fiesta, perdan el

curso.

Este duraba desde San Lucas hasta fines de junio. La


lengua de la universidad era la latina, as en las clases
como en los dems actos acadmicos las matemticas deban explicarse en castellano.
Adems de las clases ordinarias, haba otros actos universitarios, de los cuales daremos alguna noticia en los
lugares oportunos; sobre todo exista aquella gloriosa ctedra de humanidades, convertida despus en academia de
oratoria, para fomentar la cultura literaria en las clases
;

superiores.

Costumbres escolares
Haba una ley sobre el hbito escolar. Los estatutos
de la universidad mandaban que el vestido de los estudiantes fuese de bayeta negra y constase de chaqueta,
manteo, alzacuello, sombrero de tres picos y zapatos
a
los pobres se les peda que al menos no llevasen vestidos
que desentonasen.
Infinitas eran las artes inventadas por los estudiantes
para burlar esa ley: sotanas abiertas para que se viesen
los pantalones, americanas y chalecos, vueltas en las mangas, cinturones de color, lazos en los zapatos, botones relucientes, sombreros extravagantes, etc. Peridicamente salan edictos del canciller, que urgan el cumplimiento de
lo ordenado. No pudiendo acabar con las burlas de la estudiantina, el da 8 de octubre de 1835 la direccin general de los estudios suprimi los uniformes en la universidad, a excepcin de los que tuviesen rdenes. Les estaba
prohibido de manera especial el uso de armas, como tambin los juegos de naipes y dados, y el mover algazara
slo los das festivos por la
por las calles de la ciudad
tarde podan jugar en sitios retirados. En el juego podan
llegar solamente a la suma total de ocho reales; la canti;

LI3.

I.

EL

ESTUDIANTE

dad que pasase de aqu no

se podra reclamar ni pagar.


Si fuese preciso salir fuera de casa despus de las ocho,
haban de llevar luz.
La tradicin de Cervera. como la de todas las antiguas
universidades, estaba llena de ancdotas que daban agradable materia de conversacin a toda la sociedad
por
;

ejemplo, las travesuras y estratagemas para robar buenas


tajadas en las cocinas de los colegios y a las amas en casas
de huspedes
las disputas y peleas por las calles
las
artes endiabladas para engaar a los superiores y coger a
los que vigilaban
las bromas con todo gnero de gente y
muchas otras cosas de las que est llena la literatura picaresca de todos los tiempos. Pero si comparamos lo que
se dice de las dems universidades con lo que se contaba
de Cervera, hemos de confesar que las travesuras de sta
eran ms inocentes que las de otros lugares.
Nada de esto tiene que ver directamente con nuestro
Balmes, alejado totalmente de lo que no fuese piedad, estudio y juegos inocentes pero para apreciar su mrito hay
que tener en cuenta el ambiente que respiraba la vida escolar no slo en Cervera, sino tambin en Vich.
;

Piedad y moralidad

Los estudiantes tenan obligacin de confesar y comulgar una vez al mes, y lo hacan el domingo en comunidad, oyendo misa y recibiendo la sagrada comunin
en la capilla de la universidad. El primer domingo estaba sealado para los gramticos; el segundo, para los filsofos
el tercero, para los mdicos
el cuarto, para los
telogos, canonistas y legistas. El sbado por la tarde se
reunan en la capilla los que haban de comulgar al da
siguiente, se les diriga una exhortacin para prepararlos
y se terminaba el acto con las letanas de la Virgen.
Para cuidar de la buena conducta de los estudiantes,
;

adems del juez de estudio, nombrado por el canciller, haba cuatro consiliario?, que se elegan cada ao: uno para
los catalanes, otro para los aragoneses y valencianos, otro
para los castellanos y navarros y otro para los extranjeros. Cada uno velaba por la conducta y aplicacin de los
suyos y comunicaba al juez de estudio lo que juzgaba
conveniente

Cfr. Casanovas.

I.

138-147.

C.

3.

DE

VICH A CERVERA

61

Testimonios de la vida escolar de Balmes

Recogemos aqu algunos testimonios autnticos de la


vida ejemplar de Balmes en Cervera, los cuales, si no satisfacen nuestra curiosidad, por ser demasiado generales,
al menos prueban enteramente que su piedad y conducta moral corran parejas con el adelanto en los estudios.

Vista de la universidad, con los estudiantes, en tiempo de Balmes.

sea el primero el testimonio del mismo Balmes. En su


autobiografa, refirindose a la temporada de Cervera, escribe las siguientes palabras: Pas al colegio de San
Carlos, y emprend mi carrera de teologa en la universidad... Viven an los dos rectores que hubo en el colegio...
Estos seores podrn atestiguar si tuvieron que reprenderme ni una sola vez, ni por mi conducta ni por mis opi-

niones

*.

Su conducta

dice

Sadurn

iba a la par
deberes de cristiano en
las prcticas piadosas. Reciba con fervor los santos sacra-

con los estudios

XXXI,

285.

espiritual

no olvidaba

los

62

LIB.

mentos

I.

EL

ESTUDIANTE

dedicaba varios ratos del da a la meditacin,


para la cual se preparaba leyendo un captulo del Kempis y no olvidaba aquellas devociones que dulcemente le
haba enseado su madre desde pequeo, principalmente
la devocin a la Virgen del Rosario y a los santos mrtires Luciano y Marciano. No visitaba a otros amigos que a
la familia de don Gaspar d'Eixal, a la que haba sido re;

al doctor Pedro Barri ".


Blanche-Raffin cuenta una tierna manifestacin de la
piedad de Balmes mientras estudiaba en Cervera. Dice
que se las compona para ahorrar algunos dinerillos de
los pocos que tena, y, cuando tena un estipendio suficiente, lo enviaba a Vich para hacer decir misas en la iglesia de la Piedad. Para ponderar el valor de esta delicadeza espiritual, hemos de pensar que la beca slo le proporcionaba 640 reales
que su buena madre trabajaba
cuanto poda para enviarle dos onzas ms al ao que le
faltaban y que su hermano Migue] le mandaba asimismo
2
Las
de vez en cuando algn dinero para comprar libros
limosnas espirituales de Balmes suponan, pues, una quintaesenciada perfeccin.
Don Fernando Blet, uno de sus compaeros de Cervera, da una nota en la cual se encuentran hermosamente
hermanadas la delicadeza de Balmes y su firmeza de carcter. Dice que era imposible decir delante de l una
palabra impropia o malsonante, ni siquiera en la conversacin familiar, sin que l la corrigiese decididamente.
Los contemporneos no cesan de repetir que en Balmes no se notaba falta alguna, mereciendo con ello la estima de sus superiores y compaeros.

comendado, y

'

CAPITULO IV
VIDA ACADEMICA
(Cervera-Vich
1.

1826-1835)

Primera etapa de Cervera: 1826-1830

Reglamentacin acadmica de la universidad


del gobierno

Al fundar
todas

las

Ibd.,

universidad de Cervera, Felipe

suprimi

dems universidades de Catalua, prohibiendo

Sadurn,

la

y plan

13.

16.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

63

adems a los catalanes el poder graduarse en las universidades extranjeras. Los graduados en otras universidades del reino haban de dar un examen antes de ser
incorporados al claustro de rectores
de esta ley estaban
exentos los que se doctorasen en Salamanca, Valladolid,
priAlcal y Huesca. Este privilegio se fu extendiendo
mero, a la universidad de Ganda, por haber sido fundadespus, al seminario de
da por San Francisco de Borja
Barcelona y al colegio de Cordelles, que se consideraban como incorporados a la universidad. Poco a poco fueron abrindose ctedras en otras ciudades, como Tarragona, Tortosa, Vich, Seo de Urgel. Por real cdula de 29 de
mayo de 1800, el rey concede al seminario de Vich el reconocimiento oficial de sus cursos. El primer ao de teologa, Balmes lo haba cursado en Vich como estudiante
externo, y sta debi de ser la principal razn de las dificultades que tuvo para hacerlo reconocer en Cervera.
Condiciones esenciales del curso eran la matrcula y
el examen. No se poda ganar el curso sin matricularse.
Haba para ello dos pocas sealadas
la quincena de
San Lucas y la de Navidad. En el ltimo caso, la matrcula
slo vala para medio curso. Fuera de estos das se poda
pagar la matrcula, pero entonces no vala sino pasado un
curso o, al menos, medio curso. Nadie poda matricularse
simultneamente en dos facultades. A pesar del desorden
y desbarajuste de la documentacin de Cervera, hemos podido recoger todas las matrculas de Balmes.
Se tena un examen llamado habilitacin del curso, el
cual se daba ante el juez de estudio, secretario y catedrticos de la facultad. Estos juraban proceder con justicia y
segn los estatutos. Era tradicional en Cervera el hacer
una gran fiesta para proclamar el resultado de los exmenes.
En este asunto no hemos sido tan afortunados como en
el de las matrculas. Pocas veces podremos presentar los
resultados oficiales de los exmenes de Balmes, quien debi de seguir el plan de estudios de 1824.
:

Apertura del curso


Sentados estos precedentes sobre la situacin de los estudios en la universidad, asistamos ya a la apertura del
curso.

Por la maana, en la capilla de la universidad se celebraba una misa solemne, en presencia de todo el claustro de profesores y doctores y de un gran concurso de
estudiantes. Todos los profesores, tanto los que teman la

LI3.

(34

I.

EL

ESTUDIANTE

ctedra en propiedad como los suplentes, hacan la profesin de fe, seguida del juramento de obediencia al canciller y a los estatutos de la universidad.
la solemnidad de la maana segua la de la tarde,
con todo el prestigio de las grandes fiestas literarias. La
misma capilla de la universidad tomaba entonces el nombre de teatro, y, pomposamente engalanada, reciba de nuevo con gran aparato la procesin de catedrticos y doctores, presididos por el canciller. El orden de precedencia era
una de las gravsimas cuestiones de etiqueta, capaces de
promover los mayores conflictos. Las facultades de teologa, cnones y leyes iban mezcladas, y el orden era rigurosamente el de la antigedad en los grados de bachiller, licenciado y doctor. Despus seguan los mdicos por el
mismo orden, y finalmente los filsofos o artistas. Todos
los estudiantes tomaban asiento en sus bancos.

El centro de la fiesta era la oracin inaugural: una pieza latina, encomendada a alguno de los profesores, y destinada ms bien al lucimiento del orador que no al provecho de los estudiantes. Balmes, que habra odo en la
catedral de Vich el sermn latino de San Lucas, que pre-

dicaba anualmente el cannigo lectoral, experimentara


viva curiosidad por or aquel discurso que abra sus estudios universitarios.

Mientras

el

doctor Juan

Corminas,

revestido

ampulosamente sobre
universidad borbnica, el pensamiento

nfulas acadmicas, peroraba


rias

de

la

con las
las glose diri-

ge hacia aquel adolescente de solos diecisis aos, recin


llegado de la montaa, el ms joven quizs de los estudiantes de teologa, callado en el rincn de su banco, fija
en el orador su mirada resplandeciente con todos los resplandores de la inocencia y de la inteligencia, inclinando
con frecuencia la cabeza por el peso de pensamientos ms
serios y complejos que las exaltantes declamaciones del
profesor.

Se acabara la fiesta, los estudiantes se desparramaran


alegres y despreocupados por las calles y plazas de Cervera, mientras nuestro jovencito, ensimismado en sus propios pensamientos, se dirigira como por instinto al colegio de San Carlos a leer y meditar. Al da siguiente empezaran las clases y la vida normal del colegio: nada tan
sabroso para Balmes.

Primer ao de teologa:

En
para

el

1826-27

que tiene por ttulo Borrador de matricula


curso empezado en 18 de octubre de 1826 y que de-

el libro

C.

4.

VIDA

ACADMICA

65

ber fenecer en 18 de junio de 1827, se lee: Primer ao


de teologa 3 de noviembre don Jayme Balmes, de Vich,
con incorporacin de los tres de filosofa. Son treinta y cinco los alumnos matriculados. Su profesor fu en
este curso el padre maestro fray Pedro Barri, dominico,
quien explicaba, segn parece, el texto de Cerboni, dominico tambin. La materia del curso fu aquella con que
empezaban todos los antiguos libros de teologa, es decir,
el tratado De Deo.
En dos cosas estuvo afortunado Balmes en este primer
ao de teologa: la primera, en el tratado que le toc en
suerte. Los autores de teologa empezaban sus obras por
el tratado De Deo porque juzgaban que ste era el orden
ms lgico. Evidentemente es una ventaja el poder empezar el estudio de un libro por el principio. La segunda ventaja fu el no ser Balmes un novicio en teologa, pues ya
haba estudiado un ao en Vich. Indudablemente esto ayudaba no slo a la inteligencia de la materia, sino tambin
al estudio privado y profundo, que sabemos era su carac-

terstica.

Con gran gozo suyo encontr en Cervera lo que haba


buscado intilmente en Vich: un amigo que tuviese como
sabrosa materia de conversacin los mismos estudios. Fu
ste su condiscpulo Matas Codony, muchacho de gran
talento y aplicacin. Convinieron en argirse, alternativamente, media hora cada da sobre una cuestin teolgica,
y siguieron esta costumbre con gran fidelidad y emulacin por ambas partes. Los compaeros, que vean aquella lucha nobilsima, tomaban partido por el uno o por el
otro, como suele suceder, y fcilmente daban sus sentencias, definiendo cul de los dos tena ms talento. Tambin parece que tena gusto en disputar con Balmes otro
estudiante que se llamaba Pena, y los compaeros solan
decir, jugando con el nombre, que con ser Balmes muy
listo, sin embargo, Pena le daba pena. Todo lo dicho significa que fu un curso de estudio incesante y profundsimo.

Durante este ao le encomendaron a Balmes unas conclusiones de teologa, que defendi el 23 de abril de 1827
en el teatro mayor de la universidad \
Es- una singular prueba del talento de Balmes el que
se le confiase, ya en el primer curso, este acto solemne, el
nico que sustent durante sus estudios en Cervera, tal
vez por causa de los mismos recelos que hemos visto en el
seminario de Vich, y de los que hallaremos todava rastros
D. B.. apndice,

n.

54.

66

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

la universidad. Por este tiempo Balmes estaba en los


comienzos, y, naturalmente, no se le conoca an bastante.

en

Segundo ao:

1827-28

segundo curso 1827y


1828 debieron de ser los mismos que el anterior
los
tratados no podemos fijarlos con seguridad. Lo que nos
consta con pruebas evidentsimas es la intensidad con que
se entregaba al estudio, junto con su amigo Codony. Este
muri a mediados del curso. Balmes a duras penas salv
la vida, con peligro de quedar inutilizado para siempre.
Efectivamente, su cuerpo fu ms dbil que su espritu, y cay gravemente enfermo del pecho, hasta el punto de echar sangre por la boca
entonces se le adminis-

Los

profesores

el

texto

del

traron los ltimos sacramentos. Los mdicos, entre ellos


el doctor Francisco Llobet, profesor de la universidad y
de mucha fama en Cervera, hicieron muy malos augurios,
y as lo escribieron a su familia, aconsejndoles que le
obligasen a dejar los estudios.
Este grave conflicto di ocasin a que aparecieran pblicamente dos cosas: la tierna piedad de Balmes y el
amor que le profesaban sus compaeros.
Balmes, durante su enfermedad, se haba encomendado
a Nuestra Seora del Camino, que se veneraba en un santuario a cinco kilmetros de Cervera. Recobrada la salud,
quiso darle gracias por el beneficio recibido, y todos sus

amigos determinaron acompaarle. No escogieron ninguna


de las fiestas populares que all se celebran, sino que, para

mayor devocin,

quisieron hacer la visita como cosa privada, evitando la algazara que suele reinar en las romeras. El 13 de junio de este ao 1828, todos los colegiales de San Carlos, con su rector y el doctor Llobet, que
le haba asistido, fueron al santuario, y all, con gran solemnidad, dieron gracias a la Santsima Virgen por haber
devuelto la salud al estudiante a quien tanto amaban.
Existe un documento que prueba clara y autnticamente que Balmes no medraba ante las autoridades acadmicas de Cervera. fuese por real desconocimiento de su mrito, fuese por afectada pretericin. Los profesores tenan
que presentar un informe secreto con el juicio que formaban de sus discpulos. Hemos encontrado entre los papeles del canciller Dou un informe fechado en diciembre
de 1827, en el cual se mencionan los estudiantes ms eminentes en cada facultad. En la de teologa, despus de ponderar los mritos de dos ya graduados Antonio Canal, de

or

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si

m
li
;3

ConcusioTies

defendidas

por

Balines.

68

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

Organy, e Isidro Pertes, de Seo de Urgel


dice que los
estudiantes Coronas, Spa, Vilar, que actualmente cursan teologa, tambin son sujetos de lucimiento, instrudos en letras humanas a Son los contrincantes de Balmes, pero de l no se dice una palabra.
,

Tercero

cuarto ao de teologa: 1828-29

Del

tercer curso de teologa 1828-1829 no tenemos


ms noticia que su esperanza Irustrada en seguida de poderse graduar de bachiller en teologa. Para este grado se
necesitaban cuatro aos de instituciones teolgicas. Encontrndose Balmes en el tercero cursado en Cervera, se acord del ao que haba pasado en Vich.
Parece que ahora vi algn resquicio de mejor xito y
present una segunda solicitud. Tampoco tuvo sta mejor
fortuna, y no le qued ms remedio que terminar normalmente el curso y aguardar al ao siguiente. Por los autos
de cierto pleito sobre uno de sus beneficios, sabemos que
Balmes no se hallaba en Vich al darse sentencia 6 de diciembre de 1828, pero s del 2 al 29 de enero de 1829. En
el libro citado del archivo de la universidad consta la ma1829-1830
a los
trcula de Balmes para el cuarto curso
dos das de noviembre.

Grado de bachiller
Sobre sus grados acadmicos, Balmes nos dej escrien su autobiografa: Hice la carrera,

tas estas palabras

Tesis del
2

bachillerato de

Barcelona, archivo de casa Dou.

leologa.

69

y de licenciado en teologa
que constan en la secretara de la universidad. Este ao recibi el ttulo de bachiller en teologa,
grado menor que poda recibirse despus de cuatro cursos de instituciones teolgicas. Graduse el 9 de junio de
1830, gratis, nemine discrepante, y con todos los honores.
Aunque no hemos podido deducir de los libros de grados la tesis desarrollada por Balmes en este examen, podemos, con todo, conocerla por otro lado con toda probabilidad. Se nos ha conservado una hoja de papel con el
siguiente escrito en latn: A la cuestin sacada del punto 17, en que se pregunta si se puede ver la esencia de
recib los grados de bachiller

con

las notas

Dios con los ojos corporales, contesto Conclusin la esenJaicia de Dios no se puede ver con los ojos corporales.
me Balmes. 3
Slo la firma es autgrafa. Por tradicin se deca que
era sta la tesis de la licenciatura, pero consta ciertamente que la que entonces defendi fu otra, como veremos
en su lugar. Muy probablemente se trata de la tesis del
bachillerato. Es muy natural que Balmes escogiese este
punto en el sorteo previo, pues es.taba contenido literalmente en la tercera de las tesis defendidas por l en las
solemnes conclusiones de 1827.
El secretario expidi el certificado correspondiente, que
hemos tenido la suerte de encontrar entre los papeles de
Cervera, por haberlo presentado Balmes al pedir la ctedra de sustituto *. El diploma de Balmes se expidi el 19
de julio de 1830, y, aunque va encabezado con el nombre
del glorioso canciller Dou, lo firman el doctor Torrabade:

como

11a,

vicecanciller,

el secretario sustituto

tura Farr.

Con

Buenaven*

grado de bachiller, Balmes entraba en una nueva categora, la de pasante, que serva de preparacin a
la licenciatura. Este cargo duraba un ao, durante el cual
segn los estatutos deba el bachiller asistir personalmente a la universidad para explicar, como profesor extraordinario, las materias que le fuesen encomendadas, o
bien para asistir a una conferencia, dirigida por un doctor o licenciado, o presidir conclusiones una o dos veces.
Esto mandaban los estatutos. Pero el plan de estudios de
1824 lo reduio todo a lo que llamaban explicaciones extrael

duraban una hora. Durante la pribachiller un punto de las materias de instituciones sealadas por el canciller o por el
decano de la facultad, y la segunda ?e empleaba en arguordinarias. Estos actos

mera mitad explicaba

el

Cervera. archivo de casa Dalmases

D. B.,

n.

599.

70

LIS.

I.

EL

ESTUDIANTE

mentos y respuestas. Los que aspiraban al grado de bachiller deban acreditar que haban asistido tres meses a
esas clases extraordinarias, y ningn bachiller poda ser
sustituto de

ciones

ctedra ni hacer oposiciones a la

ocupado por

haberse

misma

sin

meses en semejantes explica-

tres

5
.

2.

Primera etapa de Vich: 1830-1832

Cierre de las universidades. Quinto ao


de teologa:

1830-31

La revolucin de Pars del 27 de julio de 1830, que


hundi la monarqua de Carlos X, tuvo honda repercusin
moral en Espaa, sobre todo en las universidades, infestadas de ideas liberales despus del trienio constitucional
de 1820 a 1823. Adems haba de publicarse la ley de sucesin a la corona, que por fuerza haba de excitar los
espritus. Calomarde crey que lo mejor era impedir las
aglomeraciones de jvenes, y suspendi los cursos pblicos de las universidades, dando, empero, facilidades para
que pudiesen seguirse cursos privados que luego seran reconocidos oficialmente. Este hecho coincidi con el establecimiento de una escuela de tauromaquia, de donde naci
frase tantas veces repetida
cuela de tauromaquia y cerr
tenor de una real orden
queridas para la incorporacin
a
las condiciones siguientes
1.

la

Calomarde abri una

es-

las universidades.

de 23 de enero de 1831, rede los cursos privados eran


Las materias y los textos
deban acomodarse al plan de estudios. 2. a Los profesores
haban de ser, al menos, bachilleres de la respectiva facultad. 3. a El curso tena que durar, al menos, seis meses,
y se haba de tener clase todos los das sealados en el
plan. 4. a El profesor haba de jurar que se haban cumplido todos estos requisitos. No se dan ms notas que las de
probado, no aprobado y reprobado.
Tres asignaturas se sealaban para el quinto ao de
moral, religin, oratoria. Las dos Drimeras eran
teologa
oficiales en toda Espaa, segn el plan de 1824, y se cursaban la primera por el Compendio de los salmanticenses,
la segunda por el tratado de Baylli, De vera religione. El
curso de religin haba sido instituido en 1824 para reemplazar la ctedra de constitucin, establecida por los constitucionales durante el trienio
y as como sta era fre:

Cf.

CaSanovas. I

169-185.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

71

cuentemente un club de propaganda revolucionaria que desmoralizaba a los estudiantes, as el curso de religin se
como un contraveneno.
La antigua y gloriosa ctedra de humanidades fundise en Cervera con la academia de oratoria que ordenaba
el plan de estudios de 1824. Era bisemanal, tenase los
jueves y domingos durante dos horas, y a ella deban asistir todos los estudiantes del quinto ao de teologa, leyes y cnones. El artculo tercero fijaba la materia: durante los dos primeros meses se daran lecciones tericas,
segn la Filosofa de la elocuencia, de Campmany, amplindola con el libro de Blair. y lo restante del curso se
-dedicara ya a todo gnero de composiciones sagradas y
estableci

forenses.

Vayamos ahora a Vich.


Los libros de secretara de] seminario, admirablemente
llevados desde que puso en ellos su mano el doctor don
Mariano Puigllat, nos ofrecen una completa organizacin
de los estudios universitarios en cursos privados. Tal vez
ninguna ciudad, ni aun las de mayor importancia, podra
presentar un cuadro de profesores y asignaturas tan bien
distribuidos como la pequea ciudad de Vich.
Mas, a pesar de esa abundancia de ctedras, la vida escolar qued paralizada. Las clases empezaron el 12 de febrero y duraron hasta el 12 de agosto, cumpliendo literalmente los seis meses que peda el gobierno. Las nicas
ctedras fueron las de moral y religin
la de oratoria no
aparece por ningn lado y debi quedar dispensada, como
asignatura secundaria. Aunque el curso se cerr a mediados de agosto, Balmes no se present en Cervera hasta
fines de ao. porque la universidad no tom determinaciones prcticas hasta mediados de diciembre
como hemos
dicho antes, llevaba toda la documentacin en regla 6 En
los libros oficiales de la universidad constan la inscripcin
y la nota de Balmes en este quinto curso de teologa.
;

Sexto ao: 1831-32

Con palabras semejantes aparecen en

los

mismos

regis-

y la calificacin del sexto ao de teologa,


cursado privadamente en Vich de 1831 a 1832.
El nombre de sus profesores no consta en el archivo de
la universidad. Sadurn
que de entre todos los bigrafos
de Balmes es quien ha bebido en fuentes ms seguras
tros la matrcula

D.

n.

600.

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

de Galadies dice que en este curso Balmes asisconferencias que el P. Sebastin Almat daba en
el seminario.
La aprobacin o tolerancia de los cursos particulares
durante los aos 1830-1832, en que estuvieron cerradas las
universidades, di ocasin a que se aprobasen muchos cursos en un solo ao y a veces aun toda la carrera. Tal vez
esta facilidad anim a nuestro Balmes para hacer una tercera tentativa, pidiendo la incorporacin del ao de teologa cursado en Vich de 1825 a 1826. Si se le conceda
esto, haba terminado la carrera, que constaba de siete
cursos, y poda obtener ya los grados mayores. Entre los
documentos balmesianos se halla la solicitud redactada con
este fin. Por tercera vez fu rechazada la peticin, si es
que lleg a presentarse 7

las notas
ti a las

Estudios particulares

Pero el trabajo principal de Balmes durante estos dos


aos de 1830 a 1832 no fueron las asignaturas del curso, sino las lecturas privadas. Oigamos al bigrafo Sadurque apen
Estos dos aos de estudios privados dice
nas mencionan los bigrafos, son, no obstante, de los ms
importantes en la vida de Balmes. Porque, si bien en Cervera haba crecido rpidamente tanto en lo fsico como en
lo intelectual, durante estos dos aos privados fu cuando
principalmente se form el sabio en la soledad de una biblioteca desconocida, como dice Mil y Fontanals.
Aunque dedicaba la mayor parte del tiempo a los estudios de filosofa y teologa, con todo, para distraerse, lea
la Historia del P. Hervs, las Cartas del P. Andrs y, sobre todo, el poema de Chateaubriand Los mrtires... Su
privilegiada inteligencia estaba dispuesta admirablemente
para el encajonamiento de las ideas, como l mismo deca. Contaba tambin que a las veces le ocurra una idea
confusa y lejana, como si la viera en un lugar hondo y obs-

pero luego, con un vigoroso esfuerzo mental, se le


curo
apareca con toda claridad. Y es que el humilde estudiante, a los veintin aos ya se senta con una inteligencia
y un juicio iguales a los de la poca en que ms brill su
talento: l, quizs sin saberlo, ya desde entonces tomaba
apuntes para su Filosofa fundamental, y senta palpitar en
su pecho el magnfico poema que exhalan las soberbias
;

pginas de El protestantismo

Sadurn, 18-21.

B..

n.

601.

8
.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

73

Segunda etapa de Cervera: 1832-1833

3.

SPTIMO AO DE TEOLOGA: 1832-33

Por real decreto de 7 de octubre de 1832, la reina, con


facultad concedida por el rey, manda que cesen ya los estudios particulares, antes permitidos, y que se abran de
nuevo las universidades el 18 del mismo mes, cerrndose
el plazo para matricularse el 25 de noviembre. El canciller Dou publica un edicto el 16 de octubre, anunciando el
decreto y dictando algunas providencias para el mantenimiento del orden externo entre los estudiantes. El registro
universitario nos da la matrcula y el examen de Balmes
en este sptimo ao de teologa, curso 1832-1833: la calificacin final es tambin la de probado.
Este fu escribe Sadurn el ltimo curso de teologa, en el cual estudi la historia eclesistica con el catedrtico jubilado P. Rius, a quien Balmes alababa por su
especial habilidad para subrayar bien los hechos principales y distinguirlos de los secundarios.
Balmes continuaba en Cervera los diversos estudios a
que se haba dedicado durante los dos aos privados. Lea
atentamente las obras de Bossuet, El arte de hablar, de
Hermosilla, la Historia crtica, de Valchio, etc.. al mismo tiempo que prosegua el estudio de la metafsica con
los pocos libros que encontraba en la biblioteca universitaria. La fama de su talento corra de boca en boca, se
le confiaban varias ctedras de teologa en calidad de sustituto, por encargo del claustro y de los respectivos catedrticos, y era considerado por stos como un mulo respetable de brillantsimo porvenir...
A mediados de mayo argy como bachiller en unas
conclusiones de historia eclesistica, y ms tarde, el 9 de
junio, obtuvo el grado de licenciado en teologa, con todos los honores, nemine discrepante-

Licencia en teologa

Segn las leyes entonces vigentes, requeranse tres pasos previos para la licenciatura: el juicio aprobativo de
los profesores, un acto de repeticin y un examen secreto.

Veamos cmo

los

SlDURN, 21-23.

cumpli Balmes.

fU^p***

r<r"/n*

^twrl*.

^Xvfr

.fe

Certificado autgrafo del prstamo hecho a Balmes para los gastos de la licenciatura en teologa.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

O el P. Xarri no conoca bastante el temple intelecde Balmes y esperaba plcidamente que contestase
conforme a la escuela tomista, o bien, aun conociendo su
independencia en cosas opinables, no esperaba, con todo,
una posicin tan resuelta en favor de la opinin de Surez
lo cierto es que parece que el examinador se par
en seco, murmur un poro molestado: sunt qui dicunt...,
y pas en seguida a otro punto. Al cabo de tres meses
se publicaron oposiciones a una ctedra de teologa que dejaba vacante uno de los examinadores, el doctor Caixal
Balmes concurri a ellas, y se susurr que en la solucin
desfavorable que para l tuvieron aquellas oposiciones, haban influido el P. Xarri y el disgusto de la noche de la
tual

licenciatura.

Seguan luego las frmulas rituales. Primero, la gradus petitio ad licentiam.


Con la ritual peticin del grado y con su solemne concesin por parte del rector, quedaba terminada la fiesta interna, llammosla as, que se celebraba dentro de la universidad 10
pero faltaba la callejera, en la cual tomaba
parte la estudiantina. Esta sola esperar con afn, delante
de la universidad, la proclamacin del nuevo graduado,
para festejarlo y acompaarlo triunfalmente a su casa.
Aunque nada concreto nos ha llegado, podemos con todo
fundamento suponer que tantos y tan buenos amigos como
contaba Balmes le esperaran para tomar parte en la alegra y acompaarlo al colegio de San Carlos, en donde el
rector, doctor Pou, que tanto le quera, y sus compaeros,
renovaran la fiesta y gozo en amable fraternidad.
Los gastos de la licenciatura no pudo pagarlos ni entonces ni durante todo el curso siguiente, y era natural que
las reclamaciones surgiesen cada da ms. Por noviembre
de 1834 apareci una persona que se compadeci del pobre
estudiante y quiso prestarle 125 duros sin inters. El bienhechor fu el sacerdote don Antonio Vilavendrell, el cual,
para practicar el bien con el espritu del Evangelio, quiso que figurase como prestamista Pablo Pladelasala. Balmes escribi de su propia mano en cataln el certificado
de su deuda. Es emocionante ver asociados en l a la madre y al hijo, cual si formaran una sola persona, y ofreciendo como garanta todos los bienes muebles e inmuebles habidos y por haber. Viva an su padi'e, pero no
aparece su nombre en parte alguna: esto nos induce a
creer que sera su buena madre la que ira llamando de
puerta en puerta hasta encontrar la ayuda que necesitaba
para su hijo. Nueve aos tard Balmes en poder pagar
;

D. B.,

n.

604.

78

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

Y con qu gozo trazara aquellas tachaduras


cancelaban!

esta deuda.

que

la

Oposiciones a una ctedra de Cervera

Terminado

el curso, fuse Balmes a Vich para las vaYa sabemos cmo eran las vacaciones de Balestudio y biblioteca. Pero este ao vieron un aumento de actividad maravillosa, porque en menos de un
mes hizo dos gravsimas oposiciones a una ctedra de teologa en Cervera y a la canonja magistral de Vich. Se
ve claro que Balmes, al acabar la carrera, quera tener
resuelta su situacin. Pnr mayo acababa de alcanzar el
grado de licenciado, y su ideal eran las letras: stas exigen quietud y una posicin algo desahogada, y l no vea
ms salida que una prebenda eclesistica. Hizo, pues, por
su parte todo lo que estaba en su mano para conseguirla.
Con tres das de diferencia se publicaron dos oposiciones: el 17 de agosto, para la dignidad de magistral de
Vich el 20 del mismo mes, para una ctedra de teologa
en Cervera. Balmes tuvo la valenta de presentarse a entrambas, esperando que unas u otras las ganara. Esto no
obstante, tom un mes para deliberar, pues a las oposiciones de cannigo, que fueron las primeras que firm, no se
present hasta el 27 de septiembre. Como las de Cervera
tuvieron lugar algn tiempo antes, comenzaremos por ellas.
El doctor Jos Caixal acababa de ascender a una canonja de Tarragona y, por tanto, quedaba vacante su ctedra de teologa. Esta vez siguieron la ley que mandaba
proveerla por oposicin. Tanto los estatutos como el plan
de estudios ordenaban lo mismo en lo esencial, aunque
haba variaciones accidentales.
Afortunadamente podemos seguir todos los pasos de estas oposiciones, pues hemos encontrado el expediente enEl da 20 de agosto de 1833
tre los papeles de Cervera
publicse el edicto de oposicin, dando cincuenta das de
tiempo para firmarlo. Balmes estaba en Vich cuando lleg
la noticia. Parece que juntamente con el edicto llegaron
tambin a manos de Balmes algunas oficiosas insinuaciones de que no era conveniente que se presentase al concurso, porque no le daran la ctedra. De improviso desapareci Balmes de Vich, y la familia deca a los que
preguntaban por l que haba ido a Manresa para no s
su vuelta, Balmes descubri a Galadies
qu negocio.
que realmente haba ido a Cervera, y no a Manresa, con

caciones.

mes:

11

Barcelona, archivo de

la

universidad:

D.

B..

ni

597.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

79

de preguntar al doctor Pou si eran falsas tales


Esta conducta observa Galadies prueba
que el joven Balmes, abstrado siempre en los estudios,
no estaba muy iniciado en la poltica del mundo. Don
Juan Minoves deca que a Balmes no le daran la ctedra
porque saba ms que los dems catedrticos y les hablaba demasiado claro, y a veces pareca realmente que
fin

el

insinuaciones.

plana, lo cual no les gustaba. Por otro


grave enfermedad que haba sufrido
en segundo de teologa y su ltima indisposicin, y decan que en la universidad preferan gente robusta para
trabajar.
E1 buen doctor Pou le contest que no vea la certeza
de tales prejuicios, pero que vera a los dems catedrticos, y que entretanto estuviese tranquilo y volviese a
Vich, que ya le escribira el resultado de sus investigaciones. Como la carta no llegaba, Balmes record la promesa
al doctor Pou, y ste le contest entonces dicindole que
los otros catedrticos le haban respondido que por pru-

enmendase

les

la

lado recordaban

dencia

la

no podan hacer absolutamente ninguna manifes-

tacin sobre las oposiciones.

Con todo, bajo mano le insinuaba que no se presentase, porque era intil. Tan extraa conducta le tena muy
preocupado, y deca que no poda atribuirse ms que al
resentimiento por la opinin manifestada en la licenciatura sobre la esencia del individuo. Con esta intranquilidad de espritu, Balmes se present a las oposiciones y
pudo comprobar un tanto el fundamento de aquellas indirectas.

Se ve que en verano nadie quiso tomarse

la

molestia de

a Cervera para inscribirse, hasta el mes -de octubre, que


el destinado para las oposiciones. El primero en firmar es Balmes, el 7 de octubre los das 8 y 9 firmaron
cuatro ms: Miguel Pratmans, Jos Ricart, Francisco Peir

era

rucho y Jaime Vilar Todos eran compaeros de Balmes,


jvenes que terminaban la carrera. Hzose la presentacin
de los documentos necesarios.
El da 13 el claustro general eligi tres jueces o censolos doctores fray Pedro Barri, provincial
don Miguel Franch y fray Francisco Xarri. catedrticos de teologa. Sealronse, adems, los ejercicios para los das
16. 17, 19, 20 y 21 de octubre. A Balmes le fu reservado
el 20. Suponemos que no vi las cosas muy bien prepa-

res

radas, cuando el mismo da del primer ejercicio de las


oposiciones firm una instancia para obtener una ctedra
de sustituto en la universidad I2
.

B..

n.

610.

615.

80

LID.

I.

EL

ESTUDIANTE

El 19 se dieron los puntos a nuestro opositor para el


ejercicio del da siguiente; el 20, lo desarroll; el 21, lo
hizo el ltimo opositor, y el 23, tuvo lugar la votacin.

Cul fu el resultado de estas oposiciones? Todos los


contemporneos confiesan que en justicia las gan Balmes.
Uno de ellos afirma que demostr tal ingenio y tan profundos conocimientos, que dej espantados y temerosos
a sus contrincantes. Es cierto que dudaron los jueces, y
con razn
indudablemente Balmes los venci a todos 13
:

El doctor Ramn Miquel, profesor entonces de la facultad de medicina, escribi: Don Jos Ricart, que era uno
los opositores, me ha asegurado que Balmes fu, sin
disputa, el que con ms conocimiento y maestra desempe los ejercicios de oposicin, y que, en justicia, debi ha-

de

ber ocupado

el primer lugar en la terna 14


verdad objetiva no fu la oficial, y Balmes se
qued con las alabanzas particulares y el testimonio de la
aprobacin de las oposiciones, pero sin la ctedra.

Mas

la

Muerte

del canciller

Dou

No podemos terminar la historia del ao 1832 sin consignar un hecho de la mayor trascendencia para la universidad: la muerte del gran canciller don Ramn Lzaro de
Dou, a la edad provectsima de nov&nta y tres aos. Todos
contemplaban aquella venerable figura como la verdadera
personificacin de la universidad.
Un mes despus de su muerte, el 14 de enero de 1833,
se congreg solemnemente toda la universidad, y el padre
Xarri ley una oracin fnebre en latn, donde hace
grandes elogios del difunto. Alaba lo que hizo por salvar
la patria, vejada por Napolen, y pondera el fervoroso
realismo del canciller, quien al presentar a la universidad
una carta del rey Fernando VII, la besaba delante de todos antes de abrirla.'
Balmes a la sazn era ya un hombre cabal: tena veintitrs aos de edad, terminaba la carrera, y dentro de pocos meses iba a ser sacerdote. No podemos dudar de que
la muerte del gran canciller le hara meditar hondamente sobre el ideal de intervencin religiosa en la sociedad,
los peligros que trae consigo y la dificultad de hallar el
equilibrio entre los criterios o temperamentos extremos.
la

Biografa eclesistica, ap.,

14

CRDOBA,

26.

p.

34.

C.

4.

4.

VIDA

81

ACADMICA

Segunda etapa de Vich: 1833-1834

Oposiciones

una canonja en Vich

La segunda etapa de Vich empieza con las oposiciones


Balmes no tena tiempo que perder. El 23

a la canonja.

de octubre de 1833 acababa las oposiciones de Cervera. y


diez das despus, el 3 de noviembre, ya preparaba los
puntos para el primer ejercicio de las oposiciones de Vich.
Por otro lado, deba ver ya bien claro cules seran los
planes del tribunal y quin se llevara la ctedra. Mand,
pues, aprisa y corriendo, sacar el certificado de haberle
sido aprobadas las oposiciones de Cervera y se march en
seguida a Vich.
El da 5 de julio de 1833 haba muerto en Vich el cannigo magistral don Jos Amig. Al mes siguiente se proclama el edicto para Ja provisin de su canonja, que tocaba al rey.
Pasa un mes largo y nadie se presenta a firmar. Quin
sabe si esto hizo abrir los ojos a Balmes? Lo cierto.es que
l fu el primero en firmarlas, el da 27 de septiembre
el 8 y el 23 de octubre firman los doctores Jaime Soler y
Jaime Passarell. Vemos alineados a tres hombres de verdadero mrito: el doctor Jaime Passarell, varn de gran
talento y catedrtico del seminario
el doctor Jaime Soler, de muchos conocimientos y de gran prudencia, y nuestro Balmes. Todos miraron su determinacin como una
temeridad: un jovencito de veintitrs aos, todava no
ordenado, se atreve a ponerse delante de aquellos hombres para disputarles la canonja
eso tena todas las condiciones dramticas de una gesta popular. Se dividi la
ciudad en dos tendencias sentimentales. Se llamaron las
oposiciones de los tres Jaimes, y su eco ha llegado casi
hasta nuestros das.
No falt algn cannigo por cierto de los ms viejos
que sonri al saber que Balmes quera tomar parte
en las oposiciones: Claro que es listo deca
pero, qu
ha de hacer tan jovencito? Realmente perdi las oposiciones. Por los votos podemos ver claramente cul era el
sentir del cabildo
tres cannigos eran decididos partidarios suyos; nueve Je eran contrarios o lo dejaban en ltimo lugar; los otros siete tampoco queran que entrase
en el captulo, pero deseaban quedase con cierta honra la
que se tributa a un jovencito dndole a entender que
promete
Fuera del cabildo, en la ciudad, hubo el re;

82

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

vuelo correspondiente a la expectacin movida por su


fama. Todos daban su parecer acerca del valor de cada
opositor y de las razones por las que se le haba negado
a

Balmes

la canonja.

Este a pesar de la contrariedad natural que debi


sentir por dos fracasos tan pblicos y tan cercanos qued perfectamente dueo de s mismo, y toda la vida tuvo
la ms atenta consideracin a sus contrincantes. Al que
sali vencedor, el doctor Jaime Soler, ms tarde obispo
de Teruel, lo mir Balmes como a un hombre de gran consejo y de toda su confianza. Fu su mentor en los primeros escritos, sobre todo en la gran obra El protestantismo, y quin sabe si por indicacin de Balmes fu incluido en las listas de los futuros obispos, como sabemos
con certeza que lo fu Casadevall, uno de los miembros
del cabildo que juzg de sus oposiciones.
El significado moral y social de aquellas oposiciones
nadie lo ha precisado con tanta autoridad y delicadeza
como el mismo Balmes en su autobiografa. El escritor a
quien refuta, haba querido hacer de ellas un arma venenosa, y l pone las cosas en su punto. Lo que puedo asegurar es lo siguiente: que ni entonces ni despus o
nunca que ningn cannigo hubiese dicho que yo era negro ni blanco, ni tampoco ninguna palabra que pudiese
ofenderme en lo ms mnimo, que todos los cannigos me
felicitaron y que posteriormente he seguido en buenas relaciones con todos, y stas han sido siempre y son ahora
de ntima amistad con el individuo que fu agraciado con
15
la canonja, el seor doctor don Jaime Soler

Octavo ao de teologa:

1833-34.

Ordenes

El octavo curso de teologa fu el de las rdenes sagradas. Entre tanto estudiaba el primer ao de cnones,
bajo la direccin del doctor Miguel Ciar. Acabada la carrera teolgica, entrando en s por el doble fracaso de las
oposiciones, mirara el sacerdocio como un ideal de pursima espiritualidad. Por unas palabras que dijo a su
obispo al acabarse de ordenar de sacerdote, podemos conjeturar que Balmes haba cambiado, por un momento, el
ideal de su vida. Ya no era la universidad con sus ctedras ni las grandes prebendas con su quietud las que le
tentaban, ofrecindole los medios necesarios para la vida

15

XXXI,

286-88.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

de un hombre de letras que haba soado, sino el rincn


humilde y escondido de una parroquia, en donde pudiese
hacer bien a las almas y dedicar el tiempo sobrante a las
contemplaciones intelectuales. Su espritu ganara en uncin y recogimiento con estos nuevos pensamientos.
En el palacio de Vich se miraba la ordenacin no como
un mero oficio o procedimiento ministerial, sino como un
caso de la ms alta trascendencia, y por esto se acuda
fervorosamente a Dios para pedirle que santificase a los

Saln de snodos del palacio episcopal de Vich. donde Balmes fu


confirmado y ordenado.

nuevos ministros de la vida sobrenatural. El da 11 de


mayo de 1832, el secretario del seor obispo, don Jaime
Ramrez, escriba a una santa, la madre Joaquina de Vedruna, fundadora de las hermanas carmelitas de la caridad, y le peda que rogase por los ordenandos.
El seor Corcuera era un hombre verdaderamente espiritual y lleno de celo por la formacin de sus sacerdotes.
El segundo piso del palacio episcopal lo destin para habitaciones de los que iban a ordenarse, y all los instrua personalmente de modo admirable. En estas conferencias episcopales se trataba de muchas cosas: asctica, liturgia y sobre todo de la formacin sacerdotal. Slo los ltimos das

84

Lili.

I.

EL

ESTUDIANTE

estaban propiamente destinados a los ejercicios de San Ignacio. No es extrao que de esta preparacin se recogiesen
abundantes frutos de excelentes sacerdotes. Por otro lado,
este trabajo era largo. Antes de las rdenes menores, haban de hacerse diez das de ejercicios, veinte antes del
subdiaconado, treinta antes del diaconado y cuarenta antes
del sacerdocio
en conjunto, cien das de retiro espiritual.
De aqu naci la leyenda, algo deformada, de que Balmes
se prepar al presbiterado con cien das de ejercicios espirituales. Indudablemente que cumpli aquellos das de
recogimiento reglamentario y que fueron para l das de
profundsima meditacin.
Es digno de considerarse que Balmes a pesar de los
fuertes desengaos que tuvo en su carrera sacerdotal, especialmente el ltimo ao jams tuvo la ms ligera tentacin de abandonarla. Hacia el fin de su vida dijo que
si mil veces tuviera que escoger, mil veces escogera el
sacerdocio. Entrando, pues, en estos das de largo recogimiento, con el disgusto de las desilusiones de la tierra y,
por otro lado, con una voluntad firme y consciente de la
vocacin sagrada, quin podr decir la solidez y elevacin que tendran sus meditaciones, sus ideales, sus propsitos? Consuela el pensar que estos ejercicios los hizo
teniendo por compaero al beato Claret. Si bien toda la
vida de Balmes fu santa y espiritual, no podemos dudar
que el carcter de heroicidad indomable que tomar en
adelante, deriva en buena parte de estos largusimos ejer;

cicios.

Balmes mostr una gran cultura espiritual con la puMximas de San Francisblicacin de sus primeras obras
co de Sales y Manual para la tentacin. Es muy posible
que estos libros tengan conexin con aquellos das de re:

tiro.

Ordenes menores y subdiaconado. Queda explicado en


su sitio cmo recibi Ja tonsura en Solson, el ao 1825,
con el fin de tomar posesin del beneficio que le ofrecieron
para ayudarle en sus estudios. El da 20 de noviembre, Balmes, clrigo tonsurado y beneficiado, de edad de veintitrs
aos cumplidos, firma en Vich una instancia al seor obispo, dicindole que .leseara recibir aquellas rdenes a que
Su Ilustrsima se dignase promoverle. A los 28 de noviembre, el obispo escribe a Cervera pidiendo informes para
las cuatro rdenes menores y el subdiaconado. El 6 de septiembre, fray Juan Jos Tejada, obispo de Solsona, a cuya
dicesis pertenece Cervera, manda que se haga la publicacin. El 10, Jos Rossell. rector de Cervera, da fe de
haberse hecho las amonestaciones en la misa del da de
la Inmaculada sin ningn impedimento. Y, adems, dice

C.

4.

VIDA

ACADMICA

que ha mandado llamar a cuatro testigos, todos los cuales


consideran como sujeto de buena vida y costumbres,
honesto, virtuoso e inclinado al culto divino y a la frecuencia de sacramentos. Este expediente de Cervera queda
aprobado por el obispo de Solsona el da 13 de diciembre
lo

de

1833.

El 29 de noviembre empieza el expediente en Vich, y


el 17 del mes siguiente son llamados los testigos necesarios.
Las cuatro rdenes menores las confiri, segn parece,
privadamente el seor obispo en el saln de snodos del
palacio episcopal, el da 1 de diciembre. En el ndice oficial de los ordenandos, Balmes no figura entre los de r-

denes menores, pero es el primero de los subdiconos


esta orden le fu conferida el 21 de diciembre de 1833.
Hermosa ordenacin! Hay 22 presbteros, 21 diconos,
20 subdiconos y 32 de rdenes menores
total, 95
los religiosos son 33
de stos, dos dominicos, 14 franciscanos,
:

capuchinos, un agustino, dos carmelitas descalzos, cinco trinitarios descalzos, un mercedario, un jesuta y un
escolapio.
En esta ordenacin se nos presentan juntos los dos hom-

seis

bres ms grandes por aquel entonces de Catalua


en
sabidura, Balmes, y Claret, en santidad, como dijo Verdaguer. El P. Claret. ya tonsurado, recibi las cuatro
rdenes menores. En el grupo hallamos al futuro arzobis:

po de Tarragona, don Benito Vilamitjana, quien con Balmes recibi el subdiaconado. Fijmonos en este jesuta
que se ordena de subdicono con Balmes. Se llama Jos
Delgado y viene con testimoniales del P. Antonio Morcy.
provincial de Espaa. Es la primera vez que hallamos cocumentalmente a Balmes en contacto con un religioso, de
la Compaa de Jess.
Terminada la ordenacin, se forman en dos hileras los
ordenados y van en procesin a visitar algunas iglesias,
presididos por un terno, que lo componen un nuevo presbtero, con capa pluvial, y un dicono y subdicono, escogidos por- su mrito. Llevaba la capa el neosacerdote don
Gervasio Costa
haca dr> dicono Jos Antonio Estrada,
y de subdicono nuestro Balmes.
Diaconado. El da 25 de febrero de 1834 Balmes firma
el 25 de abril
la solicitud pidiendo esta sagrada orden;
el obispo ordena su publicacin, que se lee en la catedral
el 8 de mayo, fiesta de la Ascensin del Seor. La ordenacin tuvo lugar en el templo del seminario el da 24 de
mayo de 1834, a primeras horas de la maana. Una nota
muy significativa fu la procesin de los ordenados, por el
estilo de la que hemos descrito antes. Llevaba la capa
el presbtero don Francisco Ros, como el ms significado
;

86

LI3.

I.

EL

ESTUDIANTE

y a cada lado hacan de dicono Baly de subdicono el P. Claret. Esta circunstancia no


puede dejar de parecer providencial a ningn espritu
ilustrado por la fe, al ver juntos dos hombres tan significativos. El uno, luz clara de sabidura
el otro, fuerza
viva de santidad. Y aqu nos los encontramos unidos ante
el altar, acercndose al sacerdocio y puestos a la cabeza
del grupo de levitas. El mismo beato Claret lo record cariosamente en su Autobiograja 16
En las tmporas de
la Santsima Trinidad del ao 1834
escribe me di [el seor Corcuera] el subdiaconado, que lo recib en las mismas
rdenes en que don Jaime Balmes recibi el diaconado l
era el primero de los diconos, y yo de los subdiconos
l cant el Evangelio, yo la Epstola; l y yo bamos al
lado del sacerdote que presida y cerraba la procesin en

eritre los sacerdotes,

ines

de la ordenacin.
Presbiterado. El da 18 de julio de 1834 Balmes firm
la solicitud del sacerdocio para las prximas tmporas de
septiembre. El 29 de agosto ordena el obispo las amonestaciones, que tuvieron lugar en la catedral el 2 de septiembre. Alguna dificultad inesperada debi presentarse, independiente de la voluntad de todos probablemente el que
no deba ser cierto que se celebrasen ordenaciones en Vich.
Entonces Balmes pens en irse a ordenar a Solsona, en
donde ya se haba tonsurado el ao de 1825. As lo comunic el da 6 de septiembre a un compaero de universidad
que ya haba terminado la carrera y viva en aquella poblacin. Por causa de la guerra, los correos se retrasaban
a veces semanas enteras; as fu como la carta de Balmes
no lleg a Solsona hasta el da 22, cuando ya no haba
oportunidad para poderla contestar
Mientras Balmes esperaba esa respuesta, quedaron resueltas las dificultades que haba en Vich para las ordenaciones de septiembre, llamadas de la Merced, las cuales se celebraron realmente el da 20 en el saln de snodos del palacio episcopal. Se ordenaron 40 sacerdotes, 10
diconos, 19 subdiconos. 15 de tonsura y menores: total, 84. La nota principal fu el gran nmero de religiosos
de doce rdenes diferentes. Qu gozo da ver aquella lista encabezada con el nombre de Balmes! Qu impresin
debi de sentir al verse revestido con capa pluvial entre
dicono, y
el dominico fray Joaqun Oliva, que haca de
Martn Riera, de subdicono, presidiendo por las calles de
como una
Era
extraordinaria!
Vich aquella procesin tan
apoteosis anticipada del que haba de ser tan extremo deel da

'
lf

C. 12.
D. B.,

n.

335.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

87

fensor del clero y de las rdenes religiosas, como si todas


hubieran venido a honrar su ordenacin sacerdotal.
Echemos una mirada al palacio episcopal de Vich. La
pieza principal es el gran saln de snodos. Entre los muchos recuerdos que hacen memorable esta majestuosa sala,
son muy dignos de mencin los referentes a nuestro Balmes. All recibi el sacramento de la confirmacin, las
cuatro rdenes menores y el presbiterado. Este recuerdo
todo l espiritual y sagrado despierta otro literario y
cientfico, prendido de otro gran saln de palacio: en la biblioteca haba recibido aquellas grandes infusiones de luz
espiritual. Balmes, como sacerdote y como sabio, es legtimo hijo espiritual del palacio de Vich. Entre las atenciones que recibi Balmes de su prelado con motivo de
su ordenacin sacerdotal, sobresale una especial muestra
de afecto que di a su vida una direccin distinta de la
que l se haba propuesto durante aquel ao de espiritual recogimiento. Los contemporneos nos han conservado las palabras textuales de un brevsimo dilogo entre el
obispo y el nuevo sacerdote. Qu quieres, Jaime?, le
dijo el seor Corcuera. Seor, un curato. No; ve a la
universidad y estudia.
Balmes manifiesta resueltamente al obispo su determinacin, pero interviene aqu la Providencia manifestada
dos veces casi profticamente sobre el porvenir de este
hombre privilegiado: una por boca de su prelado; otra
como veremos por boca de su santa madre antes de
morir. El seor Corcuera contesta con resolucin a Balmes que su misin no es el ministerio parroquial, sino el
literario, y, a pesar de haber terminado ya el perodo en
que Balmes poda residir en el colegio de San Carlos, segn los estatutos, le vuelve a enviar a la universidad.
ellas

Estudios particulares

Antes de volver a Cervera preguntemos qu hizo Ballo que toca a su formacin cientfica, durante este ao glorioso de sus rdenes. No hay que decir
que fu un ao empleado en la biblioteca y en el estudio
particular. He aqu lo que Sadurn escribi, siguiendo las
notas de Galadies:
Por razn de las rdenes tuvo que quedarse en Vich
la mayor parte del ao 1833-34. Durante este tiempo observ el mtodo de vida de los dos cursos privados, pasando
la
mayor parte del da en la biblioteca, lugar predi-

mes en Vich, por

88

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

leoto de esparcimiento. Dedic entonces atencin preferente a la metafsica, comenzando por estudiar detenidamente la obrita del jesuta Eximeno. Estudi luego las
obras de Descartes, Locke y Leibniz, que l llamaba el
triunvirato metafsico, haciendo notar que Malebranche
solamente era discpulo del primero y Condillac del segundo, con la diferencia de que aqul disculpaba los defectos
de Descartes, mientras que Condillac refutaba a Locke...
Aquel verano preocupse ya algo ms de la poltica. Al
ocurrir los trgicos sucesos de julio, se indignaba horrorizado contra los brbaros que haban asesinado a los indefensos jesutas con el ridculo pretexto de que envenenaban las fuentes. Hojeaba los Discursos crticos, del marqus de Miraflores
tomaba notas sobre la Historia del
jacobinismo, de Herrnosilla, y se entusiasmaba con los Pensamientos, de Pascal, repitiendo con frecuencia: El hombre es miserable porque conoce que lo es, pero tambin es
grande porque conoce que es miserable. De los peridicos anotaba especialmente los artculos eruditos y sustan;

ciosos '\

Tercera etapa de Cervera: 1834-1835

5.

Ao noveno

de estudios:

1834-35.

Conforme al mandato de su obispo, Balmes volvi a la


universidad y se matricul en cnones. Mas no acudi a la
universidad slo para estudiar, sino tambin para ensear. Habiendo sido sustituto varias veces durante el curso 1832-1833 sin solicitarlo, crey que con mayor razn lo
conseguira ahora, ya sacprdote, y pidindolo formalmente. Su solicitud tuvo un xito completo, y en los documentos oficiales se le ve figurar como miembro de la facultad
de teologa.

Grado

recibi el grado de bachiller en cnones el da

Balmes
5

de junio de

1835.

las notas

'

Como

las

ceremonias de

la fiesta

eran

del bachillerato en teologa, daremos tan slo


esenciales. El bachillerato en cnones, segn el

mismas

las

de bachiller en cnones

S/idurn, 28-30

4.

VIDA

89

ACADMICA

pan de 1834, exiga cinco arios de estudios. Los cuatro primeros cursos eran los mismos de la facultad de leyes dos
de derecho romano, el tercero de instituciones de derecho
espaol y el cuarto de instituciones de derecho cannico,
segn el texto de Devoti. El quinto se dedicaba a una
ampliacin del derecho cannico. Los licenciados necesitaban un sexto curso de decretales y un sptimo de historia y disciplina eclesistica general y particular de Espaa.
La ley facilitaba mucho a los telogos la carrera de cnones, exigindoles slo un curso para obtener el ttulo
de bachiller, y otro para la licenciatura. Balmes se anim
a presentarse a las oposiciones que cada ao se hacan
para obtener gratis el bachillerato en cnones, segn el artculo 304 del plan de estudios, y las gan fcilmente
:

'.

Doctorado de pompa
Todava no haba alcanzado el grado mximo de teoque es el doctorado. En el curso de 1834-35 el doctorado de pompa tocaba por turno a la facultad de teologa. Era natural que se le ocurriese presentarse al concurso, por ms que el aun no lejano fracaso en dos oposiciologa,

nes seguidas le encogiese un tanto el corazn.


Algunos aos ms tarde escribi l mismo en su Vindicacin personal

20
:

La funcin se verific el 7 de febrero de 1835; la guerra civil


en su incremento; las pasiones ardan: y yo, como graduando, deba, segn las leyes acadmicas, pronunciar ijji discurso en elogio del monarca reinante; y como a la sazn era gobernadora Su Majestad la Reina Cristina, era preciso hablar de
esta Augusta Seora. El concurso era numeroso; las opiniones polticas muy encontradas, y se deseaba saber la que yo pensaba
de las cosas pblicas. Saben mis lectores lo que hice? Creen
que me entusiasm por la Reira Gobernadora y que le dispens
las lisonjas que a la sazn le prodigaban otros que ahora la insultan? No, no: lo que hice fu prescindir de toda poltica; y me
ce a elogiar la apertura de las universidades
y aprovechndome de no s qu providencia sobre enseanza de matemticas
me detuve un poco en este punto y acab mi discurso sin ofender
a cristinos ni a carlistas, porque no haba hablado ni de unos
ni de otros. Testigo el pblico, y testigo, muy especialmente, el
sabio franciscano P. Pedrerol, que se halla actualmente en Iguaestaba

lada.

D.
-"

B.,

XXXI,

n.

623,

288.

i>2-i.

LI3.

El

EL

ESTUDIANTE

discurso doctoral

Antecedentes
El discurso que Bal mes pronunci en su doctorado de
pompa es su primer trabajo destinado al pblico, y, por
tanto, es conveniente hablar de l con alguna detencin,
mayormente si se tienen en cuenta los grandes elogios
que esta pieza mereci de sus contemporneos.
Don Vicente de la Fuente 21 enumera con gracia los medios que solan emplearse en tales discursos con el fin de
acortar todo lo posible el tiempo. Acostumbraban empezar
por un elogio desentonado y quijotesco del colegio a que
pertenecan, y a esta parte del discurso la llamaban el
cedant, aludiendo a la conocida frase cedant arma togae.
A este primer panegrico seguan otros referentes a alguna imagen o santuario de la Virgen, al santo del da, al
rey o a algn personaje poltico. Todo ello iba acompaado con tose cillas forzadas, con pausas solemnes en que se
sacaba un pauelo finsimo para limpiarse el sudor y otros
actos semejantes. Este escritor era contemporneo de Balmes y habla de las costumbres de su tiempo. Cervera, en
el perodo de su decadencia, abundaba en semejantes necedades.
Balmes fu una excepcin en un gnero tan desacreditado. Por unas palabras citadas ms arriba se ve que l
mismo estaba contento de aquel discurso. Debi de ser
un tema muy meditado de antemano, como que a los dos
das de habrsele concedido el grado de doctor ya lo tena preparado. La impresin que caus fu extraordinaria,
como de una obra superior a las capacidades conocidas,
en cuanto al fondo, y de plena dignidad en cuanto a la
forma. Todos los bigrafos han notado esta inslita admiracin, y todos se han dolido de no haber podido ver
aquel discurso para dejarlo a la posteridad. Lo nico que
de l nos queda son indicaciones generales comunicadas

por tradicin. Segn el testimonio de algunas personas


Balmes habl
que oyeron aquella oracin dice Crdoba
de reformas en la enseanza, de la creacin de institutos
generalizar
el esy escuelas normales, de la necesidad de
tudio de las matemticas, tocando por incidencia otras
materias que revelaban sus adelantamientos, su vastsima
capacidad y sus deseos de que se introdujeran en Espaa
los verdaderos principios de la moderna civilizacin. Cons-

Historia de las Universidades, IV,

c.

18.

C.

4.

VIDA

ACADMICA

9J

tantemente rehus (no sabemos el motivo de semejante


negativa) facilitar, ni aun a sus ms ntimos amigos, ese documento notable. Cuando el gobierno reformaba en distintas pocas el plan de estudios vigente a la sazn, oyse decir a Balmes
Algunas de estas mejoras ya las haba yo previsto en mi oracin doctoral. Quin creyera
que las ideas de un pobre estudiante emitidas en aquel
rincn de Catalua haban de coincidir con las de los grandes hombres de estado? 22
Roca y Cornet habla de este discurso como de una
mirada de guila lanzada desde un rincn de Catalua
por un joven de veinticuatro aos sobre su siglo, juzgndolo sin ofenderle, y sealando el camino de las verdaderas reformas en la instruccin pblica, sin dejarse alucinar por las deslumbradoras utopas que, bajo el dorado
barniz de una exagerada civilizacin, esconden una nueva
barbarie 23
:

Aunque

es de

lamentar

el

no poder leer este primer

es-

de nuestro Balmes. no creemos, con todo, imposible


reconstruir sus puntos principales. Aquella misma reserva
en comunicarlo indica que algo pensaba hacer de l. Sera
la nica obra de aquel hombre que habra muerto, estril,
en un rincn de su escritorio. No muri. Creemos que
aquel discurso doctoral, escrito en latn y por esto mismo inepto para ser publicado en ninguna revista
vi la
luz en algunos trabajos de Balmes, tal vez recortado, esparcido en varios escritos, comentado y enriquecido con
nuevos conocimientos. Si recogisemos cuidadosamente de
los artculos que ms adelante fu publicando las ideas sobre reformas y planes de enseanza y las coordinsemos
armonizndolas, tendramos el ncleo principal del discurso de Cervera, ms desarrollado, pero en toda su original
integridad.
crito

Diez aos ms tarde, el 15 de octubre de 1845. comenBalmes en El Pensamiento de la Nacin una serie de
analizando el nuevo plan de estudios
publicado por el seor Pidal. Resumiremos, pues, los punpoco conocidos por
tos fundamentales de estos artculos
no haber tenido cabida en la coleccin de Escritos polticos completndolos, donde convenga, con un trabajo sobre
La instruccin del clero, publicado en Lo Civilizacin, y
con otro sobre la Instruccin primaria, de la revista Lo Sociedad 2i
z

seis largos artculos,

21

2J

CRDOBA, 31.
Una palabra sobre

1849. p. 4.
**

IV, 261;

XI, 305

el

doctor don Jaime Balmes, Barcelona.

92

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

Orientacin general de la ordenacin de estudios

Al ir a enjuiciar el plan de estudios del seor Pidal,


eleva Balmes a una regin de alta serenidad, muy
por encima de tcdo apasionamiento poltico. Jams en
nuestros escritos dice- -nos proponemos hacer oposicin
sistemtica, pero mu?ho menos la haramos en el caso presente. Las letras y las ciencias se hallan en terreno neutral, donde no tienen o no deben tener entrada las pasio-

se

nes polticas.
Es de alabar, en

la nueva ordenacin de los estudios,


juntamente conciliador, a condiembargo, de que nazca no de un afn pueril de
novedades, sino del principio indiscutible en materia de
cultura de que los estudios han de estar a la altura de la
poca, y muy particularmente los de teologa, a fin de poder hacer frente a los nuevos enemigos con que tiene que
luchar la Iglesia 25 La instruccin del clero dice es una
26
de las mejores garantas que darse pueden...
Pero para que una elevada cultura no perjudique en
nada a la virtud sacerdotal, es absolutamente necesario que
los estudios eclesisticos sean completamente independientes del gobierno secular y celosamente recogidos y vigilados por los obispos, a quienes el Espritu Santo ha puesto
para gobernar la Iglesia de Dios.
Cuanto a los estudios universitarios en general, hay que
huir de vaguedades procurando a todo trance claridad, orden, precisin de ideas, concisin y exactitud en las palabras. En tratndose de instruccin pblica conviene que
hable no solamente el ministro, sino tambin el literato y
el filsofo. Esas dotes no las halla Balmes en ningn plan
el

espritu reformador y

cin, sin

de los dictados hasta entonces por el gobierno de la nacin, y la causa principal de ello cree encontrarla en cierto prurito de querer imitar las cosas de Francia. Es dudoso para Balmes si no sera por ventura ms conveniente, en el caso de vernos precisados a imitar, el proponerse
como modelos Blgica o Alemania, antes que Francia.

Tres causas de corrupcin


universidades espaolas carecen de profesores
sabida. Las causas de este fenmeno
son: la burocracia, el favoritismo y la centralizacin.

Que

las

eminentes es cosa

23

XXV.

2fi

IV. 265. Cf. Casanovas,

318.
1.

238-48.

4.

VIDA

ACADMICA

93

El gobierno crea los profesores a su arbitrio, los remueve y los cambia como si fueran secretarios de pueblo.
Esa intervencin del gobierno en el personal docente constituye una verdadera esclavitud poltica para la universidad. A esa burocracia se junta el favoritismo, que es
la muerte del profesorado. Nada valen la ciencia y la experiencia, nada la honorabilidad y la dignidad si vienen
de provincias en cambio, todo lo pueden el ser amigo de
un personaje, el ser empleado en un ministerio, el hacer
ruido en los diarios de la corte, el exhibirse en los ateneos y crculos literarios. Hombres hay que podran llenar de gloria las ctedras de las universidades, pero viven
olvidados en un rincn de la pennsula y el gobierno no
tiene inters en conocer sino a quienes le adulan en Madrid.
De ah la tercera causa de la decadencia cultural: la
centralizacin. Tena Balmes ante la vista la gran cuestin
universitaria francesa con sus consecuencias no slo en el
campo literario y cientfico, sino tambin en el religioso y
social, planteado en el vecino reino por aquella centralizacin que se quera importar a Espaa. El seor Pidal
deca que concentraba los altos estudios en la universidad
de Madrid para que con mayores medios y ms perfeccin en la enseanza se renan todas las facultades, todas
las ciencias, para formar un gran centro de luces que la
igualen con el tiempo a las ms clebres de Europa, convirtindola en norma de todas las de Espaa. A esto contesta Balmes en tono un poco nervioso
Lo que se formar con el sistema del seor Pidal y con el tiempo, como
l dice, ser un aluvin de cortesanos y de intrigantes po;

lticos.

Expuestas esas ideas generales y denunciados los prindefectos, pasa Balmes a sealar las orientaciones
concretas y positivas que l juzga indispensables para una
buena ordenacin de los estudios pblicos en Espaa.
cipales

Ordenacin de la segunda enseanza

.Cuanto a la enseanza elemental y secundaria, tiene


por acertado el darles alguna mayor variedad, lo que hasta entonces no se haba hecho; pero se duele de que idea
de s tan provechosa la eche a perder una mala distribucin de las materias y la mana de quererlo meter todo
de una vez en las cabezas de los nios. Qu puede aprender con esa barahunda de asignaturas un nio de diez a
doce aos?

94

LIB

I.

EL

ESTUDIANTE

Para Balmes es de indiscutible importancia el estudio


de los clsicos, que debera conservarse y aun perfeccionarse.

Ordenacin de los estudios superiores

En

los estudios superiores, aprueba que la


facultad de teologa tenga siete aos, pero quiere que las
materias estn debidamente graduadas y ordenadas, comenzando por un curso de slida introduccin. Llama la
atencin que entre los estudios fundamentales y preparatorios del primer curso de teologa cuente Balmes algunas
nociones que faciliten la inteligencia del lenguaje escolstico, por tener por insuficiente lo que sobre el particular
lo tocante a

se ensea en filosofa.

Una vez preparados con este curso introductorio, hay


que entrar de lleno en el estudio de la sagrada ciencia,
cuya base es la teologa dogmtica, a la cual convendra
dedicar unos tres aos casi exclusivamente, sin el estorbo
de asignaturas secundarias. Bien est que se destierreo. de
las escuelas las cuestiones intiles, pero de ningn modo
deben comprenderse en esta calificacin los estudios teolgicos escolsticos. Nadie ha sealado con ms libertad los
defectos, ni ponderado con ms tino las ventajas de este estudio que nuestro insigne Melchor Cano.
Despus de la cultura general, que ha de ser patrimonio de todos, no puede descuidarse en un plan de estudios la especializacin, a la que se tiende hoy en da en
todos los conocimientos, aun en los de las industrias. Balmes echa de menos los estudios especiales en los planes
del gobierno.

Un pensamiento finalmente digno de Balmes, que en


nuestros das se presenta como la ltima palabra de la
apologtica, es el dar un conocimiento fundamental y razonado de la religin a los seglares de talento.
Aqu termina el estudio de Balmes, que se limita a generales consideraciones pedaggicas y a la ordenacin de
los estudios teolgicos en las universidades espaolas.
Si en el discurso doctoral de pompa no se escucharon
a la letra estos planes balmesianos que acabamos de exponer, a buen seguro se oiran all sus ideas capitales, llenas de luz y de fuerza. Por lo cual no es maravilla que
causara la admiracin de todos ni que perdurase viva la
fama de aquella primera composicin pblica de nuestro
escritor.

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

95

CAPITULO V
SALIDA DE BALMES DE LA UNIVERSIDAD

DE CERVERA
(1835)

Fin de la universidad de Cervera

1.

Balmes, ltima gloria de Cervera


definitivamente de la universidad de Cerel curso 1834-1835; sera hacia fines de junio o principios de julio. No tenemos noticia de que se hubiese detenido

Balmes

sale

vera terminado

all

alguna

otra

a
ha-

pasado

ber

con
cia

vez.

de

pesar

frecuen-

en

sus

viajes de Madrid a Barcelona.


Al padirigira

sar,

una

mirada

de recuerdos a la
mole cadavrica de la universidad, y
llena

nada ms.
Tampoco

sus escritos se

mucho
Cervera

ocupa
de

ni de su universidad. Muy

contrario
a1
del canciller Dou, el cual en sus libros

venga bien o no
siempre ha de hablar de lo que le haba robado el corazn.
Balmes a pesar de haber escrito extensamente sobre la
organizacin de los estudios universitarios no dedic a
Cervera sino una alusin indirecta: No nos ciega el amor
a ninguna universidad de provincia escribi
a ninguna de ellas pertenecemos, si no es por los grados, cuyos di-

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

plomas para nada nos sirven


Y en una nota de El criterio recuerda su paisaje seco y pedregoso 2
Balmes, al partir de Cervera, parece cerrar la universidad. Ser una cosa puramente material, hija del desorden que reinaba por todas partes aquellos ltimos aos;
pero causa una fuerte impresin ver que, en los registros
oficiales que nos quedan, el nombre de Balmes cierra la
gloriosa serie de doctores de pompa, y que el libro de las
conclusiones termina con un a:to presidido por l.
Despus de Balmes, la universidad ya no da ningn
otro hombre grande; l es el ltimo descendiente de los
Finestres, Ferrussolas y Dous
l recoge
con gran ventaja
el patrimonio de todos y le da una trascendencia mundial. El espritu de Cervera huye con Balmes.
Todava hay una nota ms viva y trgica. Aquel mismo ao de 1835, en que Balmes se despide de Cervera, son
expulsados los religiosos que quedaban en los conventos
y con ellos se apaga el ltimo rescoldo que daba calor y
vida a la universidad. Es una caracterstica suya el haber
nacido en manos de los religiosos y el haber subido a su
'.

esplendor sobre todo por la influencia de la Compaa


de Jess. Al ser sta expulsada en 1767, todos confiesan
pero le
que entr la universidad en plena decadencia
quedaban an los dominicos, los franciscanos, los agustinos, que infiltraban en ella la ciencia y la piedad que haban constituido su vida. Al secarse esta fuente, la universidad forzosamente haba de morir.
;

Cierre definitivo de la universidad

En

de octubre de 1835 un real decreto aprode derecho civil, cnones y oratoria forense, establecidos por e) Ayuntamiento de Barcelona en el
convento de San. Cayetano en el mismo mes, Rubio y Ors,
joven entonces de slo diecisiete aos, publicaba en El Cataln su primer artculo abogando por la necesidad de
trasladar a Barcelona la universidad, aspiracin de todos
los hombres de letras. El curso siguiente se abrieron de
nuevo los estudios generales instaurados en 1822. En 1837
una real orden mand ya trasladar a Barcelona la universidad de Cervera, y finalmente, el 10 de agosto de 1842, se
decret que se ejecutase definitivamente. Todava fu necesaria una real orden del ao siguiente para adjudicar a la
universidad de Barcelona los libros de la biblioteca refeb

efecto, el 22

los estudios

XXIX, 388.
XV, 100.

C.

O.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

97

rentes a los estudios superiores, y al instituto de Lrida


los restantes, lo cual no se cumpli hasta el ao 1846. As
quedaron dispersos los ltimos restos de la universidad
borbnica.

2.

Profesores y condiscpulos de Balmes en Cervera

Profesores
de Balmes de Cervera y la muerde aquella universidad, bueno ser detenernos unos instantes a contemplar los hombres de mrito, maestros y condiscpulos de Balmes, que, como reliquias del espritu que
iba pronto a renacer, quedaron en Catalua.
La profunda decadencia de Cervera, ms que en ninguna otra cosa, se manifiesta en la mediocridad de sus
maestros. Los profesores de filosofa y teologa los que
ms pudieron influir en Balmes
excepto unos poqusimos que citaremos luego, son enteramente desconocidos
en la repblica de las letras. Las personas de ms relieve
de la universidad eran las siguientes:
En primer lugar como supervivencia de tiempos mejores se nos presenta la majestuosa figura de su canciller.
don Ramn Lzaro de Dou. Puede decirse que durante
muchos aos fu Dou toda la universidad. Hijo espiritual de
Finestres, con quien haba convivido largo tiempo, era Dou
el ltimo representante de los grandes hombres del siglo xvm, de formacin solidsima, vasta cultura literaria
y amor decidido a las cosas de su patria. Balmes le tuvo
seis aos de canciller. Sus excelentes dotes personales y
cierto aire de modernidad que le daba su intervencin poltica en las cosas de Espaa, hubieron de impresionar vivamente a nuestro estudiante y aun quiz haran brotar
en su alma el ideal de ser un sacerdote santo, sabio y
orientador de la sociedad contempornea.
Junto a la de Dou hay que colocar otra figura venerable, la de don Jos de Vega y de Sentmenat. hijo de la
misma ciudad de Cervera, educado an por los jesutas,
con quienes se consideraba ntimamente ligada su familia
por razn de la amistad que hubo entre su ascendiente
Juan de Vega y San Ignacio de Loyola. Era don Jos de
Vega un pozo de ciencia, y tena reunidos muchos tesoros
bibliogrficos que generosamente ofreca a los dems para
que los disfrutasen. Ocup cargos polticos importantes, y
ya anciano volvi a Cervera, donde muri a la avanzadsima edad de noventa y siete aos.
En tercer lugar hemos de hacer mencin de un eximio

Al presenciar

la salida

te

98

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

profesor jubilado, el franciscano Jos Rius, el hombre ms


eminente que el convento de San Francisco de Cervera
di a la universidad. Balmes le tuvo de arguyente en sus
conclusiones del ao 1827, y a buen seguro que le visitara
y tratara frecuentemente en su convento, donde muri el
ao 1833. Era para su tiempo un hombre completsimo.
Escribi ocho libros de filosofa moral para rebatir las nuevas doctrinas contrarias a la religin y al orden poltico y
public un tratado De vera religione.
Despus de Dou y del P. Rius, el hombre de ms autoridad en Cervera era el dominico fray Pedro Barri. Presidi las conclusiones de Balmes, a quien confi durante
una larga temporada, como sustituto, su ctedra de teologa. Al llegar Balmes a Cervera figuraba el P. Barri
como jefe poltico de los ultrarrealistas, en cuya rbita poltica jams quiso entrar
sin
como en ninguna otra
que por eso se menoscabara en lo ms mnimo el respeto
que le tena por su autoridad moral y profesional.
Otro dominico que como se ha visto asisti a la licenciatura de Balmes, y a quien ste haba conocido ya en Vich,
era el P. Francisco Xarri, autor, juntamente con el padre
Narciso Puig, tambin dominico, de unas Institutiones
theologicae ad mentem angelici praeceptoris D. Thomae
Aquinatis, publicadas en Barcelona en 1861, y de un
opsculo en el que se refutan plurimi errores nostris temporibus grassantes.
Maestro de Balmes en Cervera, y ms tarde su amigo
ntimo, fu el obispo de Urgel don Jos Caixal, consagrado en la catedral de Tarragona cuando todava era nuncio
en Madrid otro amigo de Balmes, monseor Brunelli.
Recordemos, finalmente, entre sus profesores, el nombre del doctor Jos Corminas, quien ms tarde, siendo cannigo de Burgos, public en 1849 un buen artculo sobre
Balmes, aun antes de que Crdoba y Garca de los Santos diesen a luz sus biografas.
Es intil buscar ms nombres notables entre el profesorado. Demos ahora una ojeada a los condiscpulos de
nuestro Balmes.

Compaeros
Y comencemos por el grupo de sus amigos. Con Balmes llegaba por primera vez a Cervera, para estudiar leyes, Manuel Galadies, natural de Ripoll. Durante toda su
vida se profesaron ambos una amistad muy cordial y sincera. Galadies recogi muchas noticias de su amigo y.

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

99

como

alcalde que era de Vich a la muerte de Balmes, hizo


por honrar la memoria de su antiguo compaero.
Dos aos ms tarde llegaba Francisco Javier Moner y
Bux, de Figueras, uno de los ms ntimos amigos de Balmes en Cervera, y su compaero de celda. Ms adelante
figur como poltico, conservando siempre alguna relacin
lo posible

con su ilustre condiscpulo.


El mismo ao de 1828 comenz en Cervera la carrera
de derecho el joven de Tona, Antonio Ristol, quien el ao
de 1835 fu profesor sustituto de leyes, mientras Balmes
lo era de teologa.
Al grupo de amigos tambin perteneca Jos Ferrer y
Subirana, natural de Olost, que sigui en Cervera los estudios jurdicos. Hombre de talento privilegiado, pero de
carcter receloso, fu uno de los ntimos de Balmes, y a
la vez el que le di uno de los disgustos ms amargos.
Como mulo de Balmes hemos de mencionar a Miguel
Coronas, hijo de unos propietarios del Llunans. La historia de esta emulacin nos la da sintetizada la tradicin en
una frase sacramental que pronunci segn dicen un
personaje de Cervera
Como Balmes, pocos como Coronas, ninguno. En 1831, cuando estaban cerradas las universidades, hizo Coronas oposiciones al grado de pompa,
y como era el nico, naturalmente las gan. Un ao despus, todava dicono, obtuvo una canonja en la seo de
Vich, y all vivi unos cuarenta aos sin ser conocido por
nada que pasase de la vulgaridad. Como aun perduraba la
fama de Cervera, la gente deca que dejara obras postumas ms valiosas que las de Balmes. A su muerte no se
encontr nada, y ni una lnea siquiera nos es dado conocer
de ese terrible mulo de Balmes.
Dejando el grupo de los amigos, contemplemos ya, entre aquella bulliciosa y alegre juventud cerverina, a algunos hombres insignes que providencialmente se juntaron en Cervera en el perodo agnico de la universidad:
Ramn Martn d'Eixal, natural de Cardona, graduse
de bachiller en leyes un ao despus de la llegada de
Balmes. El es el fundador de la escuela filosfica catalana,
cuyo continuador y perfeccionador, don Javier Llorens,
tanto trabaj segn Torras y Bages por conciliar las enseanzas de su maestro con las doctrinas escolsticas.
Joaqun Roca y Cornet verdadero fundador de la escuela apologtica catalana debi de concebir ya en Cervera aquel celo de apstol, al que slo le faltaban las sagradas rdenes.
La segunda vez que Balmes fu a Cervera, se encontr
en la universidad con Mil y Fontanals, el patriarca literario de la nueva Catalua y el nico espaol de aquella

100

LIE.

I.

EL

ESTUDIANTE

generacin que lleg con Balmes


tfico.

al

internacionalismo cien-

Al lado de Mil hemos de colocar a Manuel Cabanyes,


misterioso genio de artista, que como estrella fugaz rasg

momentneamente

el cielo

de

la poesa.

si faltase una nota complementaria, podramos aaque entre aquellos estudiantes se movi la figura inquieta y atrevida de un hijo de Reus, Juan Prim. A primera vista parece absurdo asociar los nombres de Balmes y
Prim y, sin embargo, si se reflexiona un poco, encontramos en ellos la primera intervencin de Catalua aunque
por muy diversos caminos y direcciones en la moderna

dir

poltica general de Espaa.

3.

Balmes a su

salida de Cervera

Materias que estudi

Con la salida de la universidad de Cervera termina el


primer perodo de la vida de Balmes, el de su formacin
escolar, aquella parte de su vida que, por estar l sujeto

menor edad
intelectual. Ya sabemos que Balmes propiamente no tuvo
menor edad en su fuero interno, porque, siendo an nio,
se emancip en el mismo seminario de Vich
pero en el
a autoridades externas, podramos llamar de

derecho familiar y social tena unas leyes acadmicas que


guardaba perfectamente. Estas leyes han terminado, y la
misma universidad, al proclamarlo pomposamente doctor,
le declara mayor de edad en lo literario y cientfico.
Qu viaje tan lleno de pensamientos sera aquel ltimo de Cervera a Vich! Qu vamos a hacer ahora?
Qu orientacin habr que seguir? Aquella universidad
que dejaba moribunda a sus espaldas cun poco halagea se le presentaba! La carrera parroquial como suecun oscura! Dejmosle nosotros con sus penlen deoir
samientos, y entremos por otra puerta dentro de su es-

pritu.

En los captulos pasados hemos visto lo que le ha dado


universidad intelectualmente. Mas ya sabemos que, tratndose de Balmes, no es lo principal lo que le dan, sino lo
que l se toma. Qu ha puesto de su parte, en estos aos?
Qu es lo que se lleva de Cervera? Cmo sale formado? He aqu unas preguntas tentadoras que piden contestacin, si se contempla a este joven con mirada esperanzadora, no con los ojos estriles y curiosos de un mero
cronista. A estas preguntas querramos contestar sin timidez ni temeridad.
la

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

101

En Cervera Balmes estudi digmoslo, aunque


a la manera balmesiana, muy semejante

sea taua la de
Surez y sali de este estudio con aquella perfecta forsabio.
del
ideal
el
macin intelectual que l considera como

tolgico
;

ms
los maestros
pero confiaba, sobre todo, en el
esperaba de los libros
divina.
iluminacin
esfuerzo personal y en la asistencia e
La primera y principal materia de sus estudios durante su estancia en Cervera fu la sagrada teologa. De los
cuatro primeros cursos los aos de instituciones, como all
se llamaban, y que comprendan la teologa de Santo Toms
y los comentarios de Surez y Belarmino nos cuentan lo
siguiente sus contemporneos: Durante cuatro aos no
ley otro libro que la SUMMA, con la sola excepcin de
El genio del cristianismo. En las obras de Santo Toms
bebi todo el caudal de la ciencia que poda hallar en los
libros. Todo, como l mismo deca, se halla all: filosofa,
todo se contiene en aquellas
derecho poltico
religin
clusulas lacnicas que tantas y tantas riquezas guardan.
Con qu respeto hablaba del Santo! Y con qu intensidad apreciaba su recuerdo! Cumplidamente le pag l las
3
splicas diarias de su madre!
El segundo campo de sus estudios fu la filosofa. La
teologa escolstica es un grandioso edificio cuya arquitectura se funda en las leyes metafsicas. Es imposible que
sea buen telogo escolstico quien no sea un gran filsofo.
Adems de este valor auxiliar, la filosofa tena para Balmes una atraccin propia y directa que le robaba el alma.
El no saba mirar las cosas sino a fondo y la puerta de
las intimidades ms recnditas del ser es la filosofa. Sobre todo durante los tres aos de vacaciones forzadas que
tuvo en Vioh, se. entreg de lleno a la filosofa, y de aquel
tiempo son los primeros apuntes de la Filosofa fundamental. Especialmente se di a los autores escolsticos. Cuanto
a los modernos, de Descartes ac, casi haba de contentarse con el deseo. Al verse libre, diez aos ms tarde,
vol a las bibliotecas de Pars, donde pas muchos meses,
saturndose de ellos. Pero quedle tan arraigado en el alma
el amor a los escolsticos, que nos cuenta l mismo el trabajo que daba a los bibliotecarios de la gran capital, hacindoles quitar el polvo a volmenes viejos que nadie se preRespecto a las matemticas, no pudo sacar de Cervera
sino el deseo de estudiarlas. La universidad tena en los
estatutos una facultad de matemticas que nunca funcion como era razn. Se le sealaban dos aos, y la norma
ocupaba de pedir.
Balmes bien poca cosa esperaba de

Garca de los Santos,

9.

102

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

que se daba era que los estudiantes saliesen aptos para Ja


marina y el ejrcito o para ser arquitectos. Todo esto eran
palabras, como tantas otras cosas de los estatutos de Cervera. Especialmente cuando faltaron los jesutas, estos estudios se evaporaron.
Cervera, por tanto, no poda dar a Balmes nada en este
punto, a no ser el nombre de la ciencia, pero para Balrne:>
el nombre era ya un aguijn para no dejarlo vivir tranquilo hasta saber qu haba all dentro.
Finalmente, tena un vivsimo deseo de saber las lenguas modernas, sobre todo el francs. En Vich adquiri
una gramtica y se hizo amigo de un sacerdote francs
expatriado por la revolucin. Con esto ya tuvo bastante para ensayarse en aquella lengua. Volviendo a Cervera,
y hallando como compaero de habitacin a Moner, el
cual, como genuino hijo de Figueras, conoca el francs,
le pidi que le ensease la pronunciacin. Me haca leer
un rato, dice el mismo Moner, todos los das, para enterarse de la pronunciacin
pero pronto pudo darme lecciones, aunque no haba tenido ms maestro que la gra;

mtica de Chantreau 4 Moner aade una nota que nos manifiesta el conocimiento que Balmes tena entonces de las
otras dos lenguas que usaba: el latn y el castellano. En
Balmes hablaba y escriba el latn
aquella poca dice
mejor que el castellano, y recuerdo que varias veces me
haca leer los ejemplos que se citan en varias obras de elo.

cuencia.

MTODO DE ESTUDIO

Hablemos ahora de su manera de estudiar. El plan de


1824 ordenaba en su artculo 107 que los aos de instituciones, es decir, aquellos en que se estudia el cuerpo de la
asignatura, se obligase a los estudiantes a decir de memoria las lecciones y a fijarse en el estudio literal de la asigel 103 mandaba que la primera media hora de
natura.
clase se emplease en pasar lista y preguntar la leccin. Si

universidad segua estas leyes pedaggicas impuestas


el consejo real, Balmes no deba hallar gran diferencia con el seminario de Vich, en donde todava nosotros
hemos visto aprender de verbo ad verbum las lecciones diarias de filosofa y teologa.
El mtodo balmesiano ya lo conocemos desde el primer
tiempo de sus estudios meditar mucho. Ahoratelogo ex-

la

por

'

CRDOBA, 25

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

103

no cambi ni poco ni mucho este camino que


haba comenzado casi desde nio.
Otro ejercicio cientfico tuvo en Cervera: el de dar conferencias, como dicen en Vich, o hacer de pasante, como dicen en otros sitios. Consista en tomar a un estudiante en
particular, y repetirle las lecciones explicadas en clase, o
bien hacerle estudiar o repasar privadamente alguna parte de la asignatura. Consta que Balmes haca con frecuencia este oficio para ganar de este modo algn dinerillo que
le ayudase en su carrera. Escribe un amigo y compaero
suyo: Por lo que toca a sus conferencias, recuerdo haberme dicho como cosa notable que en muy pocas lecciones recapitul e hizo repasar la teologa a un sujeto que
intentaba graduarse, y que altamente agradecido le sa5
tisfizo liberalmente tan difcil y apreciable trabajo
El estudio influa en su trato, como es natural. Sus compaeros le hallaban amable y de buen carcter, pero sentan mucho que su afn de estudiar le volviese algo esquivo y solitario. Moner, compaero de habitacin en el
colegio, escribe lo siguiente: Ambos contbamos la misma edad y nuestros genios simpatizaron a los pocos das de
estar reunidos, porque, desde luego, reconoc en mi compaero un carcter franco, bondadoso y apacible. Pero tena
dentro de s un tirano que le robaba muchas veces a la
amistad, y era el afn de estudiar. Absorto en sus contemplaciones, buscaba la soledad y hua frecuentemente el trato aun de aquellas personas que le haban dado ms pruebas de consideracin y de amistad. Algunos tildaban este
comportamiento de indiferencia, de orgullo y aun de ingratitud
Amigos mos, perdonadme
pero l contestaba
no puedo remediarlo. Hay temporadas en que mi nico
placer es estar solo y entregarme a mis meditaciones. No
es orgullo; Dios lo sabe. Qu queris de m? Poned a
prueba mi amistad y veris si es sincera. Esto lo comprendieron todos, pues vean que de la misma manera que
les dejaba a ellos, se olvidaba a veces de su familia y aun
de s mismo 6
perimentado

Lecturas
Despus de meditar, la vida intelectual de Balmes conen leer. Veamos a qu lecturas pudo dedicarse en

sista

este tiempo.
5
"

Soler, 16
Crdobx, 23.

104

Llh.

I.

EL

ESTUDIANTE

Sabemos ya, por la vida de Balmes en Vich, que despus de su casa y del templo, su habitacin era la biblioteca. Tena poqusimos libros particulares, pero todos los
destinados al pblico los miraba como propios. A pesar de
querer ser un hombre unius libri durante los cuatro primeros aos de teologa segn dicen sus compaeros es,
con todo, muy verosmil que para solazarse visitase de
cuando en cuando la biblioteca de la universidad; sobre
todo en los. ltimos aos de su carrera, en que se libr de
aquellas trabas voluntarias, abrira la puerta al afn de
leer, que era para l una segunda vida. Es, pues, necesario que hablemos de la biblioteca de Cervera, para ver
qu elementos de formacin tuvo en ella nuestro estu-

diante.

Unas frases, no ms, de cierto informe del canciller Dou


bastarn para darnos cuenta del estado deplorabilsimo en
que se hallaba la biblioteca de Cervera cuando Balmes estudiaba en aquella universidad: ningn convento ni casa
particular tena biblioteca pblica; la universidad, con tantos privilegios, careca de biblioteca donde los pobres estudiantes pudiesen instruirse con los libros de su profesin. No haba ningn aparato para la enseanza de la fsica, ninguna moneda, ningn instrumento astronmico,
ninguna coleccin general de concilios, ningn monumento antiguo
faltaban las obras de muchos santos padres,
de Baronio, de los Bolandistas y otras voluminosas y caras que no pueden tener las casas particulares. Y lo peor
es que lo poco que haba no serva para nada, por falta
de bibliotecario. En los veintisis aos transcurridos desde
la muerte de Finestres, no se compr ni un solo libro, y en
los treinta aos que Dou haba vivido en Cervera hasta la
fecha del memorial ocho como estudiante, veinte como catedrtico y dos de canciller jams haba* visto abierta al
pblico la biblioteca de la universidad, fuera de un tiempo
cortsimo que no lleg a un mes
aun siendo catedrtico
de la ms alta categora, casi nunca pudo obtener, sin
muchos trabajos, ver los libros que le convenan 7
Despus de estas noticias, qu diremos de la ayuda que
la biblioteca de la universidad pudo prestar a Balmes en
su formacin cientfica? Habremos de decir que Balmes en
Cervera no tuvo biblioteca. Era sta miserable, y si era
difcil y aun imposible el acceso a los mismos catedrticos,
qu sera para los estudiantes? Quin sabe si esta desolacin espiritual fu una de las razones que le determinaron
a encerrarse en la Sunima de Santo Toms y en los comentaristas Surez y Belaimino para suplir en intensidad lo que
;

Barcelona, archivo de casa Dou.

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

105

faltaba en extensin! Contando con un carcter diamancomo el de Balmes, podemos decir que la misma pobreza de libros fu un elemento... de su profunda y slida
sabidura.
Ahora podemos comprender el afn con que llegara a
Vich en tiempo de vacaciones. Ya tena libros y poda leer
sin medida:
qu felicidad! Ahora comprenderemos perfectamente el alcance de aquellas palabras que pone Balmes en su autobiografa, encerrando en cuatro lneas toda
la temporada de los estudios de Cervera. Hice mi carrera,
recib los grados de bachiller y licenciado en teologa, con
las notas que constan en la secretara de la universidad.
Las temporadas de vacaciones las pasaba en Vich, y aqu
permaneca en la biblioteca desde que se abra hasta que
se cerraba, como es pblico en esta ciudad. As' comprenderemos tambin cun providencial fu aquel bienio de
1830 a 1832, en que Balmes estuvo en Vich por haber sido
cerradas las universidades; lo mismo que el curso de
1833 a 1834, que pas casi por entero en su ciudad para recibir las rdenes menores. Estos tres aos fueron tres aos
de lectura afanosa, con la ventaja de encontrar un espritu
ya plenamente formado. No puede menos de verse en todo
esto aquella providencia sapientsima y amorosa que sabe
sacar bien de las mismas desgracias de sus escogidos.
le

tino

Eclosin de su entendimiento
Es hora ya de investigar

el

resultado de los estudios de

Balmes en Cervera. Aqu se nos presenta un caso imposible de resolver como sera conveniente, y es el del total y
definitivo desarrollo de la inteligencia de Balmes. Evoluciones lentas y normales las tienen todos los entendimientos;
pero Balmes tuvo en Cervera una verdadera transformacin intelectual, transformacin que le transport no de la
obscuridad a la luz, como la milagrosa transformacin del
P. Surez, sino de la luz en que viva a una verdadera
fulguracin. No podremos explicar el modo, sino solamente
constatar el hecho.

Todos los contemporneos hablan de una gran transformacin mental que experiment en Cervera esos aos en
que estaba completamente entregado al estudio de la teoEl mismo lo afirma categricamente: De los diecia los diecinueve aos experiment una gran transformacin en mi cabeza
vea ms claro. Y al fin de su
vida sola repetir que a los veintin aos tena su inteligencia y su juicio tan firmes y definitivos como entonces.

loga.

siete

106

IB.

I.

EL

ESTUDIANTE

Despus de esta iluminacin, pareca que Balmes ya no


que vea. La simplicidad y ia unidad eran
el centro adonde todo converga, como por natural fuerza centrpeta. Balmes estaba enamorado de una teora de
Santo Toms sobre las altas inteligencias. No pecaremos
de temerarios si decimos que all encontraba explicada la
transformacin de su entendimiento. Oigmosle:
discurra, sino

Segn el santo doctor Santo Toms de Aquino, el discurrir es


seal de poco alcance del entendimiento; es una facultad que se
nos ha concedido para suplir a nuestra debilidad; y as es que los
ngeles entienden, mas no discurren. Cuanto ms elevada es una
inteligencia menos ideas tiene, porque encierra en pocas lo que
las ms limitadas tienen distribuido en muchas. As los ngeles
de ms alta categora entienden por medio de pocas ideas; el
nmero se va reduciendo a medida que las inteligencias criadas
se van acercando al Criador, el cual, como Ser infinito e Inteligencia infinita, todo lo ve en una sola idea, nica, simplicsima, pero infinita: su misma esencia. Cun sublime teora! Ella
sola vale un libro; ella prueba un profundo conocimiento de los
secretos del espritu; ella nos sugiere innumerables aplicaciones
con respecto al entendin.iento del hombre 8
.

Esta pgina es autobiogrfica y nos pinta el espritu de


tal como lo vea l mismo: Galadies nos dice que
todos los amigos de Balmes, aunque estaban acostumbrados a admirar en l una inteligencia muy temprana hermanada con una gran facilidad de expresin, con todo,

Balmes

despus de los primeros aos de Cervera notaron una iluminacin extraordinaria. Simplicidad, unidad, claridad, son
las cualidades que todava podemos admirar en todas las
obras balmesianas.

Memoria prodigiosa
Balmes parece indicar en El criterio que una gran
transformacin del entendimiento lleva consigo, regularmente, un desarrollo de la memoria. As le sucedi a l.
Si hemos de creer a lo que dicen los contemporneos, nos
hallamos con un caso de memoria fenomenal, monstruosa.
No parece prudente tomarlo todo a ojos cerrados: atribuyamos buena parte a las exageraciones inconscientes en
que cae la leyenda cuando quiere hacer la apoteosis de un
hroe. Se nos ha asegurado dice Crdoba por personas
que observaban de cerca todas sus acciones y todos sus

XV.

182.

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

107

progresos, que a Ja edad de veintids aos saba los ndices


de 10.000 libros, y que en cierta ocasin invit a don Matas Codony para que hiciese una prueba. En efecto, to-

mando Codony un volumen de


recit

Balmes

el ndice sin

segundo del Quijote,

y,

la

Summa

titubear

por ltimo,

el

de Santo Toms,

despus, el del tomo

de

la Filosofa

de

la

Elocuencia. Asombrado Codony, arroj los libros diciendo:


Jaume, o t ets bruixot o Du vol presentar-te com un
prodigi de memoria. Jaime, o t eres un brujo o Dios
quiere presentarte como un prodigio de memoria.
No pocas veces me haba dicho escribe Ristol que no
le dara cuidado hacer relacin de todas las acciones y hechos de armas ocurridos durante la guerra civil, expresando los puntos en que haban ocurrido y quin sali vencedor y derrotado. Como tena el singular privilegio de
retener todo lo que lea, me acuerdo que debiendo citar
en cierto escrito un parte dado por el general Espartero,
se acord, a pesar de haber pasado algunos aos, del nmero del peridico que lo insertaba y lo recit al pie de

la letra

9
.

Mas podemos recordar algunos hechos

sujetos a nues-

tra comprobacin. Casi sin libros, viajando por el

mundo

mitad del tiempo, y atareado con los negocios polticos,


escribi libros cientficos que parecen exigir muchos aos
en recoger datos y en recorrer nutridas bibliotecas. He
aqu un caso concreto. Encontrndose en Pars durante su
primer viaje de 1842, cuenta Blanche-Raffin. testigo ocular,
qe le pidieron algunas pginas para una coleccin en
que tena inters entonces un crculo de jvenes escritores.
Ofreci un retrato de la grande figura de Mariana, y con
esta ocasin me fu permitido admirar la riqueza de su
memoria. Venido a Pars, sin aparato de libros ni de notas, sac, si no me engao, de sus solos recuerdos, todos
los rasgos que componen la imagen del gran historiador
del siglo xvi. La mayor parte de las figuras ilustres de
su historia nacional, hubieran sido sucesivamente pintadas
,0
por l con la misma precisin y la misma facilidad
Crea l que la memoria era perfectible y que su mejor auxiliar es el orden. Era notabilsimo el orden de su
trabajo. Poseyendo una memoria privilegiada no se fiaba,
con todo, de sus promesas, que a las veces resultaban amargas ironas. Siempre estaba a punto para tomar apuntes,
v deca con frecuencia que un hombre sabe lo que ha anotado en sus estudios y meditaciones. Aun rezando el breviario, se paraba alguna vez para anotar algunas palabras
la

9
,0

CRDOB\, 44.
Blanche-Raffin.

59.

108

que

LtB.

le

dres

el

I.

EL ESTUDIANTE

mayor viveza. Del viaje que hizo a Lonao 1842 nos quedan algunas notas rapidsimas,

heran con

que son un prodigio.

Estructura mental
Este sera el momento de dar una mirada a lo que uno
los panegiristas de Balmes, en la fiesta que le dedica
la ciudad de Vich, ha llamado estructura mental de nuestro grande hombre 11
mirada rapidsima, que
pide ulteriores y ms reposadas consideraciones.
Balmes sale de sus estudios no slo ms sabio segn
las pobres clasificaciones que nos presenta la historia de la
filosofa
sino, sobre todo, ms hombre. El doctor Pa y
Deniel dijo una profunda verdad cuando propona que. siguiendo la moda escolstica de poner un apelativo caracterstico a cada doctor, se reservara para nuestro Balmes
el de Doctor humanas. El mismo se lo gan definitivamente, a la vez que nos di toda la estructura mental de su
espritu, cuando, cansado de las extravagancias de los
filsofos en las cuestiones fundamentales de toda ciencia,
salt con aquel golpe de genio tan propio suyo: Si no
puedo ser filsofo sin dejar de ser hombre, renuncio a la
filosofa y me quedo con la humanidad. Pero l vea la
manera de hermanar ambas cosas, fundando una filosofa
verdaderamente humana sobre las piedras angulares puestas por el autor de nuestra naturaleza y que nadie ha podido jams, ni podr, cambiar ni conmover. Tres son estos
fundamentos inconmovibles. El primero, la misma naturaleza de nuestro espritu: l ha sido creado para la verdad,
por tanto sus tendencias primarias son verdaderas leyes de
la filosofa. El segundo es la sociedad:
porque, producto
natural de la humanidad, es imposible que no tenga nor-

de

anualmente

mas de verdad ms

sutiles y complicadas que las de la inpero seguras y necesarias en las debidas circunstancias y aplicaciones. Finalmente tenemos la luz cristiana que, iluminando e) entendimiento humano y plasmando la sociedad a su imagen, nos da principios segursimos de verdad, no slo sobrenatural, sino tambin na-

teligencia,

tural.

Si hay un hombre lleno de amor a la verdad, lleno de


humildad y sinceridad cientfica, que no quiera poner en las
cosas ms de lo que hay, pero que acepte con fidelidad todo
11
Clascar, Estructura
F.
Balmes, Vich, 1904.

mental

significado

filosfica

de

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

109

que en ellas encuentre, este hombre llegar infaliblemenque es la realidad. Necesitar ciertamente
armonizar muchas cosas, resolver dificultades, concordar antinomias, hacer una especie de jurisprudencia filosfica en
la aplicacin de las leyes generales
sta es obra del sentido comn, que en filosofa, ms que en ninguna otra disciplina humana, no puede nunca faltar.
Este es el Balmes que sale de Cervera, despus de or
el eco de las disputas filosficas y teolgicas de las aulas, y
ms an de los libros. Sale con el firme propsito de dejar a los dems, para empezar a ser l mismo
deja a los
filsofos, para irse con la humanidad
deja las teoras, para
buscar la realidad. La ciencia, y o fortiori la sabidura, que
es cosa ms alta que la ciencia, no consiste en saber libros, sino en saber cosas.
Este parece ser el temperamento intelectual de Balmes,
que podramos llamar fundamental. La justificacin de este
punto de vista y su explicacin y desarrollo piden todas
pero es posible
las pginas que seguirn en esta historia
ya desde ahora precisar algunas caractersticas. El reverendo Clascar encuentra en Balmes un gentil maridaje
entre el temperamento de la raza y la verdad universal,
entre la categora histrica y la idea eterna. Esta verdad
universal, precisamente por ser universal, no es la que especifica o caracteriza al sabio, sino el spero primer elemento, que el autor citado explica de la siguiente manera
El spero sabor del terruo, la levadura de la raza, el
temperamento nacional, se revela vigorosamente en las dos
leyes que condicionan su conciencia
la ley negativa de un
cierto resabio de escepticismo y de docta ignorancia, y la
ley positiva del anlisis y del sentido comn. Por asperelo

te a la verdad,

za escptica entiende aquella desconfianza prudente, racional, enemiga de idealismos impulsivos


aquella irona
cristiana, con que califica de pobre y mezquina a nuestra
ciencia
aquella conviccin de nuestra ignorancia y de la
escasez de nuestro saber, con que suele concluir los profundos estudios sobre la esencia de las cosas y la historia
de la filosofa aquella desconfianza de los sistemas filos;

en consonancia con la fe catlica aquel cierto grado


de escepticismo cientfico, que hace ms fcil y llana la fe
ficos,

religiosa.

Por lo que se refiere a la segunda ley positiva del anlisis, verdaderamente hay que decir que Balmes posee un
temperamento fuertemente analtico, aun en las ms altas
cuestiones metafsicas, como si su afn fuera llevar las cosas a un tal grado de simplicidad que ellas mismas sean
su propia demostracin. Al anlisis se aade una tendencia invencible a la experimentacin, al hecho ms que a la

110

LIH.

I.

EL

ESTUDIANTE

ms que a la idea. Balines es un


no decir positivista. Aadamos todacampo de experimentacin ms cuidadosamen-

a la institucin

teora,

hombre

positivo, por

va que el

buscado es el psicolgico.
Parecer una paradoja el afirmar que es tan integral
como analtico. Se espanta de los sabios que deshojan los
seres como deshojan las flores, y no comprende que el
todo o las partes puedan ser comprendidos fuera de la totalidad. La armona entre el anlisis y la sntesis, igualmente necesarios para la ciencia, es tal vez el resultado
ms caracterstico del buen sentido filosfico de Balmes.
te

Escolasticismo de Balmes

Hemos analizado la estructura mental de Balmes en s


mismo pero hay que investigar tambin su situacin den;

tro de las escuelas cientficas. No es hora de clasificar o codificar precisamente sus doctrinas filosficas o teolgicas,

y clasificarle a l mismo. No hay que


aguardar ms, porque sale de los estudios como una estatua de bronce sale del fuego con formas definitivas y per-

sino de calificarle

fectas.

No

tena

Balmes mucha

fe

en

las clasificaciones

por es-

cuelas.

Pues

de la filosofa dice es la historia de las evohumano en su porcin ms activa, ms agino hay una sola rbita, sino muchas y muy diversas e irregulares; si .se les quiere dar contornos demasiado
precisos, hay peligro de desfigurarlas; en objetos dfl suyo expansivos, indefinidos, vagos,
retratar con holgura es retratar con
la historia

luciones del espritu


tada,

ms

libre;

verdad.

Balmes no querra ms clasificacin cientfica que la de


que aman o no la verdad, segn aquellas palabras de
Clemente de Alejandra: Por filosofa no entiendo la estoica, la platnica, la epicrea o la aristotlica: lo que estas
escuelas han enseado conforme
a la verdad, a la jus12
Alguien
ticia, a la piedad, a todo esto llamo yo filosofa
llamar a esto eclecticismo pero l contesta que si eclecticismo es buscar la verdad donde se encuentre, nadie puede
dejar de ser eclctico. Tal es el dictamen de la razn y del
buen sentido. Esta posicin dista infinitamente del sincretismo, que quiere conciliar doctrinas contradictorias y omitir todos los principios generales que han de dar conexin y
los

12

XXII.

6,

125-6.

5.

C.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

111

unidad a la ciencia. Pero aun teniendo en cuenta este modo


de ser de Balmes, podemos y debemos situarlo decididamente dentro del escolasticismo, con tal que sepamos dar
a esta palabra su esencial significado, y no otro restringido
y estrecho.
En este sentido limitado, Menndez y Pelayo neg a
Balmes el ttulo de escolstico pero no le excluy de la
grande y perenne escolstica, abierta a toda verdad y ver;

daderamente eclctica.
Balmes admiraba la escolstica dice Menndez y Pelayo y se haba educado en la Summa de Santo Toms
encontraba en ella muchos elementos adaptables e incorporabas a la filosofa moderna, pero al examinar con libre juicio las cuestiones fundamentales de la filosofa, no
entendi ni por un momento abdicar su espritu crtico en
aras de ningn sistema. Balmes, digmoslo sin temor, fu

eclctico, fu espiritualista cristiano independiencon un gnero de eclecticismo que est en las tradiciones de la ciencia nacional, que brill en nuestros grandes
pensadores del Renacimiento y que volvi a levantar la
cabeza, no sin gloria, en el siglo xviii. Balmes coincidi
con esta tradicin sin procurarlo, y aun sin saberlo, y contra el eclecticismo francs que serva entonces de conductor al pantesmo germnico, levant un eclecticismo espaol que vala tanto como el de Cousin por lo menos. Esta
fu su obra y su gloria, y por ella el nombre de Balmes
es el nico nombre de pensador espaol de este siglo conocido y resoetado en toda Europa por creyentes y por ra-

filsofo
te,

cionalistas

Balmes se form en la escolstica ms por el estudio


propio que por la enseanza que recibi de sus maestros.
Estaba de moda a la sazn hablar despectivamente de la
escolstica, que solan designar con el nombre de peripato. As sentan y hablaban los profesores de Vich, y as
tambin algunos de Cervera. De los estudiantes hay que
decir lo de siempre, van ms lejos que sus maestros en
todo lo que se presenta con aires de novedad, sobre todo
de novedad presuntuosa, como era aqulla.
Para ver cmo estaba Cervera en punto a escolasticismo en tiempo de Balmes. baste recordar que don Ramn
Lzaro de Dou se quejaba, en 1832, a su amigo fray Benito Rfols, profesor de Salamanca, de que en algunos seminarios de Catalua se ensease un curso peripattico de

Amat
,a

el canciller confiesa

Estudios

obras,

p.

43.

de

crtica

que en sus mocedades tambin

literaria,

segunda

serie:

Quadrado y

112

LIB.

I.

EL

ESTUDIANTE

fu peripattico, como todos los de su generacin, pero


entonces haba ya apostatado en absoluto.
A tal punto lleg el menosprecio, que se produjo toda
una literatura satrica contra la escolstica. Corra de
mano en mano, para citar solamente un ejemplo la Oracin fnebre dicha en las exequias del ente de razn, que
se venda a real en la calle de Xucl. El escolasticismo era
despreciado en nombre de la ciencia, que en boca de muchos resultaba una pura vanidad. Slo saban que haba
ciencias exactas y que estas ciencias haban progresado
despus de Aristteles y de Santo Toms, y esto le bastaba para hacer alarde de modernidad y menospreciar lo anl

tiguo.

Balmes fu tenido ya en Vich por retrgrado. Para corregir el peripato, crey que la primera condicin era conocerlo en su propia substancia, no en las caricaturas que
solan presentarse. Acudi, pues, a ios grandes autores de
la antigedad. Eso bastaba para tacharlo de rancio.
l,

que conoca mejor que nadie las cualidades y las deficiencias de lo antiguo, no quera despreciarlo con la ligereza
de sus maestros y compaeros, tan lastimosamente superficiales. Estos tenan por soberbia intolerable que aquel
mozalbete quisiese resolver por cuenta propia cualquier
cuestin, o impugnase las opiniones que se le proponan

como dogmas indiscutibles.


De esas burlas de la ignorancia presuntuosa se acordara Balmes cuando, hablando de la opinin escolstica sola constitucin de los seres materiales, escriba: Lo
curioso en este punto es que Leibniz dice haber sido
conducido a esta opinin por los estudios matemticos y
por la observacin de la naturaleza; de suerte que una
opinin tan combatida en nombre de las matemticas y
de la fsica, es rehabilitada posteriormente en nombre de
ambas ciencias por el hombre que en los tiempos modernos no reconoce superior ni en fsica ni en las matem-

bre

ms

ticas...

Hago estas indicaciones para demostrar cun aventurado es el


juzgar los sistemas sin haberlos estudiado a fondo, y que el reirse
con demasiada facilidad suele ser una prueba de ignorancia 14
.

De todo esto se deduce que el escolasticismo de Balmes


tiene un cierto carcter heroico, no solamente por el enorme trabajo personal que le exigi, sino tambin porque haba de ser escolstico contra los mismos que se tenan por
tales. Apenas si quedaba el nombre del antiguo escolasti11

XXII,

160-61,

152-178,

175.

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

113

cismo, aplicado a una escoria de rutinas y tristsimas superficialidades. Realmente no vala la pena de aceptar
aquella triste herencia. Balmes quiso poseer los verdaderos tesoros de tan gloriosa familia, y para ello fu necesario forzar puertas y secretos ignorados de los mismos

que

los

guardaban.

El valor del escolasticismo Balrnes lo meda por razones intrnsecas y extrnsecas. Las razones intrnsecas se reducen a la solidez de sus doctrinas, de las cuales da una
preciosa sntesis en la Historia de la filosofa. La razn extrnseca es el haber dominado el entendimiento de Europa durante cuatro siglos seguidos.
En la Filosofa fundamental expone las doctrinas escolsticas que le salen al paso, con una luz y profundidad
que no hubieran podido conseguir muchos de los que hacan profesin jurada de ellas; pero con frecuencia se le
presenta la imagen irnica del que se re de esas antiguallas, prueba de que era ste un caso familiar en su vida
En estas ocasiones Balmes suele contentarse con llamar
superficiales a los que se ren demasiado fcilmente de lo
que nunca han llegado a entender, y en general advierte
que suele ser peligroso burlarse de opiniones defendidas
por grandes hombres en materias de suma trascendencia,
pues si bien no siempre han dado con la verdad, siempre
han tenido de su parte razones poderosas. Lo que hay es
que estas doctrinas exigen con frecuencia un examen ms
analtico y ms vivo que el que sola hacerse en las escuelas
pero de aqu slo se deduce que en esto, como en
muchas otras cosas, no hemos de mirar a los hombres, sino
a las cosas mismas.
El estudio de los escolsticos es sumamente difcil; es
preciso resignarse al lenguaje, al estilo, a las opiniones, a
las preocupaciones de aquella poca y revolver mucha tierra intil para sacar un poco de oro puro.
Habr quien se har lenguas de la teora de Kant sobre el entendimiento puro, y no sabr ver que la teora escolstica sobre el entendimiento agente es tan excelsa
como aqulla y aun tal vez haya sido su verdadera madre,
por ms que el filsofo de la crtica de la razn pura deduzca conclusiones absolutamente contradictorias y caiga
en el sensismo que e haba propuesto destruir ".
Dejmonos de textos y de palabras: comparemos la
esencia del escolasticismo con la esencia balmesiana y no
dudo que hallaremos una substancial armona.
La primera condicin del escolasticismo, que lo hace
sano y seguro, es la tendencia objetiva as como el vicio
;

15

XVII,

313,

359;

XVIII,

58.

ii4

LIB.

mayor parte de

I.

EL

ESTUDIANTE

de

la

l,

es el subjetivismo desenfrenado.

que se mueven fuera de


La verdad no la inencontramos en las cosas. La libre
teora, las hiptesis arbitrarias, nada tienen de cientfico;
la verdad objetiva es reina y duea de la verdad formal.
Tan slo ese arraigo en la realidad puede matar los dos vicios extremos que, por uno y otro lado, ahogan la ciencia:
el fanatismo y el escepticismo. Todo esto es esencialmente balmesiano. Encontrar en las cosas todo lo que hay en
ellas, y slo lo que hay, es el resumen de toda su filosofa
Un escolasticismo de puros axiomas y refranes filosficos,
romo abundaba en su tiempo, Balmes no lo poda aceptar.
Cmo llegar a la verdad objetiva, a la verdad digna
de la ciencia, que es la universal? Este es el punto en el cual
Balmes se senta alejado de muchos escolsticos, lo cual es
cosa muy diferente de hallarse en divergencia con el escolasticismo. La pura abstraccin intelectual no es el nico
mtodo cientfico. Toda facultad cognoscitiva es camino
para la verdad; el sabio no puede abandonar ninguno de
estos caminos, sino que los debe seguir todos con despierta atencin y con pura sinceridad. Grandes sntesis abs-

ventamos nosotros;

las escuelas

la

tractivas, rica jerarqua y subordinacin de ideas dentro de


la sntesis:
bien; pero no hay que menospreciar ni
los humildes conocimientos individuales, por un lado, ni
3 as
altas intuiciones, por otro. De este modo Balmes rompe las andaderas de nio con que algunos escolsticos que-

muy

ran tener perpetuamente atado al entendimiento, y no


quiere apreciar ninguna de las operaciones mentales por s
misma, sino solamente por el fruto de verdad objetiva que
aportan al alma. Discurrir por discurrir, abstraer porque
s, tejer y destejer silogismos para llegar a lo que la inteligencia ya ve directamente, para Balmes nunca ser escolasticismo, sino una corrpcin del mismo.
Supuestos estos principios, Balmes haba de ser eclctitanto en el contenico, en el buen sentido de la palabra
do de las doctrinas como en el mtodo. El iurare in verba
magistri para l sera siempre una hereja cientfica y es;

colstica.

los grandes autores de la escuela no los vea l encerrados en un canon ritual. Cada uno iba tomando de
la ciencia antigua y de la nueva cuanto haca ms transparente la realidad: qui profer de thesauro suo nova et
vetera. Adems, tena siempre delante de s el fin principal que se propona el escolasticismo catlico, que es el
de concordar la ciencia natural con la revelacin sobrenatural y estructurar a sta dentro de un organismo cientfico. Cmo es posible limitar previamente dentro de un
sistema humano lo que supera a todos los humanos siste-

C.

O.

SALIDA DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

l'O

mas? Ademas, la libertad de espritu era para l un don


tan divino, que no lo hubiera dao por todas las cosas criadas. El vea que los nombres de escuela slo con frecuen
cia eran una hermosa indumentaria para esconder pasiones muy vulgares. Aquella alma nobilsima no estaba hecha para tales miserias. Creo que se retrat a s mismo en
unas palabras que escribi sobre el P. Mariana, de quien
era un gran admirador:
Hizo sus estudios con mucho lustre, y se entreg al trabajo
con aquella decisin que poda esperarse d su carcter de hierro. La filosofa y teologa de las escuelas no bastaban a su avi
dez de aprender, quizs no satisfacan cumplidamente su espritu; as es que al propio tiempo que estudiaba con ardor esta
ciencia, no olvidaba ocuparse en las lenguas y en la literatura.
1 joven telogo no tena ms que veinticuatro aos; pero ya
fio poda temer que so le hiciese el cargo que Melchor Cano diriga a algunos telogos de su tiempo, dicindoles que para combatir con los herejes no tenan otras armas que largas caas.
arundines lorigas. Por lo que toca a su moral severa y a su irreprensible conducta, pudo aprenderlas en excelente escuela; pas
su noviciado bajo la direccin de San Francisco de Borja ie
.

Dos puntos dbiles encuentra en

mo:

el

antiguo escolasticis-

descuido de las ciencias matemticas y naturales,


negligencia del lenguaje. La primera falta ya vereel mismo de corregirla con el estudio de
las ciencias exactas
de la segunda resolvi librarse tambin cuando determin comunicar sus estudios a los dems. Comprenda que aquel lenguaje antiguo ya no era el
de las nuevas generaciones, a las cuales quera hablar.
Qu sacaremos de tener la sociedad dividida en dos tribus que tienen las tiendas en el mismo campamento y hablan idiomas distintos 9 La confusin de lenguas separa
aun a los mismos hermanos. Ningn prejuicio supersticioso de antemano: tomar aquellas palabras que en cada
caso signifiquen ms claramente la realidad de las cosas y
sean ms inteligibles a los dems. Los filsofos modernos
caen en el mismo vicio que los antiguos, presentndose
con un frrago de tecnicismos capaz de espantar a las ms
potentes inteligencias. Balmes huir de unos y de otros
dejar los tecnicismos exagerados y se har sencillo y na-

el

la

mos cmo cuid

tural.
Evite, dice, el lenguaje embrollado de algunos filsofos
dernos; pero adopto el que ha introducido la necesidad o el
He procurado expresar las ideas con la mayor claridad y
cisin que me ha sido posible; cuidando al propio tiempo de

XTI,

80.

mouso
pre-

que

116

formas del estilo y de la diccin fuesen tales que los jveal salir de la escuela, pudieran emplearlas en la discusin
De qO sirve el aprender cosas buenas si luego no se
saben expresar? La enseanza no es para las pequeas vanidades del recinto de la escuela, es para el bien del mundo lT
las

nes,

comn.

Soberanas palabras!

Jesuitismo de Balmes

Dentro de la gran generacin escolstica y de la santa


libertad de espritu sacrificada tan slo a Dios a aquei
Dios que nunca oprime las conciencias
Balmes presenta
un matiz jesutico que conviene explicar.
La universidad de Cervera ha podido ser apellidada je
suftica en su fundacin y en los primeros cincuenta aos
de su existencia, que fueron los de su florecimiento. Por
esta misma razn el golpe que sufri con la expulsin de
la Compaa fu ms fuerte y perturbador que el de ningn otro centro literario o cientfico de Espaa.
A principios del siglo xix, como en Madrid haban ya
cambiado los vientos respecto a la Compaa, tambin en
Cervera volvi a avivarse el rescoldo jesutico. El ao 1809.
el canciller Dou rog fervorosamente que se pidiese al
Papa el restablecimiento de la Compaa, por lo que debo
a aquellos regulares y a la Patria. Otro hombre haba en
Cervera que, junto con el canciller, llevaba sobre s toda la
tradicin de aquella universidad, don Jos de Vega y de
Sentmenat. Devotsimo de los jesutas, haba mantenido con
ellos muy ntima relacin aun despus de la expulsin y
extincin, y quiso dar una prueba pblica de este amor en
el prlogo que puso a la vida del P. Ferrussola, escrito por
el P. Blas Larraz, que l mismo hizo imprimir.
Todo esto eran reivindicaciones religiosas y sociales.
Pero, adems, la Compaa haba tenido una personalidad cientfica de primer orden sobre todo en el campo filosfico y teolgico, que. despus de la santidad, es lo que
roba con mayor fuerza el amor de todo jesuta de corazn.
Esta personalidad estaba bien muerta aun para aquellos
amigos de la Compaa. Ninguno de ellos hablaba en sentido doctrinal, o sea de restaurar las antiguas ctedras jesuticas ni defender lo ms caracterstico de su escuelaPero tampoco era cosible conservar el juramento antijesutico, anacrnico ya y falto de sentido. El plan de estudios de 1824, al fijar taxativamente los juramentos que

1T

XXI.

6.

5.

C.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

117

haban de prestarse, aadiendo stos y no ms, pareeia


excluirlo autnticamente.
La verdad es que Balmes no prest el juramento antijesutico
pero, adems, hizo lo que aun nadie haba intentado: restaurar en s mismo la plenitud doctrinal de todos olvidada. Las largas lecturas y las profundas meditaciones metafsicas y teolgicas emprendidas en Vich y en
Cervera durante los nueve aos de estudios superiores, le
llevaron necesariamente a examinar por s mismo los grandes autores jesuticos, los puntos fundamentales de sus doctrinas, y Balmes qued definitivamente ganado para su escuela, tanto en filosofa como en teologa. No importa qu<
en las clases y en los autores oficiales nada se le dijese
acerca de aquellos puntos, o se le dijese precisamente 10
contrario
no importa que ante sus ojos apareciesen vivas
y palpitantes las escuelas contrarias, representadas por las
dignsimas rdenes respectivas, por l tan veneradas, mientras la Compaa no se vea por ningn lado. A pesar de
este y tal vez precisamente por esto sigui esa direccin
con el mayor tesn y entusiasmo. Balmes sali de sus estudios tan jesuta, intelectualmente hablando, como el primero de la Orden, y aun tal vez ms que ninguno de los
que entonces formaban la Compaa de Jess. La Compaa en aquel tiempo estaba integrada toda ella por jvenes preparados algo atropelladamente por los viejos venerables reliquias de la antigua Compaa que providencialmente pudieron llegar a la restauracin del ao 1814
para morir luego. No es aventurado decir que pocos de los
nuevos jesutas se haban formado tan slidamente y tenan un talento tan poderoso como Balmes. Como comprobacin de estas afirmaciones, daremos una nota general, y,
:

despus, una casa particular.


En aquel captulo XLVI de su grande obra El protestantismo comparado con el catolicismo, que Balmes quiso
dedicar exclusivamente a defender a la Compaa de Jess nica excepcin entre todas las corporaciones religiosas
nos da en una preciosa pgina las notas caractersticas con que los jesutas se aprestan a defender la Iglesia
catlica en aquella terrible poca de la reforma en que
toda la cultura pareca conjurarse en contra. A m me parece ver en ella un autorretrato, una prueba autntica de

que tena un espritu cultural verdaderamente

jesutico.

El espritu de los siglos, dice, que iban a comenzar era esencialmente de adelanto cientfico y literario; el Instituto de los
jesutas no desconoce esta verdad, la comprende perfectamente
es necesario marchar con rapidez, no quedarse rezagado en ningn ramo de conocimientos: y as lo ejecuta, y los conduce te-

118

LI3.

I.

EL

ESTUDIANTE

dos de frente y no permite que nadie le aventaje. Se estudian


las lenguas orientales, se hacen grandes trabajos sobre la Biblia,
se revuelven las obras de los antiguos Padres, los monumentos de
las tradiciones y decisiones eclesisticas
los jesutas se hallan en
su puesto, y obras sobresalientes sobre estas materias salen en
abundancia de sus colegios. Se ha difundido por Europa el gusto de las controversias sobre el dogma, en muchas partes se
conserva todava la aficin a las discusiones escolsticas; obras
inmortales de controversia salen de los jesutas, al propio tiempo que a nadie ceden en la habilidad y la sutileza de las escuelas. Las matemticas, la astronoma, todas las ciencias naturales estn tomando vuelo; jntanse en las capitales de Europa
sociedades de sabios para fomentarlas y cultivarlas; los jesutas
se distinguen en esa clase de estudios y brillan con alto renombre en las altas academias. El espritu de los siglos es de suyo
disolvente, y el Instituto de los jesutas est pertrechado de preservativos contra la disolucin, y a pesar de la velocidad de su
;

carrera,
ejrcito

marcha compacto, ordenado como

la

masa de un grande

Guardando convenientemente la proporcin, Balmes fu


tambin este planeta que sigue una trayectoria regular por
todas las esferas intelectuales en una poca, no de riqueza, como el Renacimiento, sino de una espantosa pobreza
cultural, como era la de los comienzos del siglo xix en Espaa y, por toda ley de congruencias, no parece arbitrario el pensar que le seduca y atraa poderosamente por
las altas vas del espritu el ideal altsimo que se haba
formado de la Compaa de Jess. Belarmino y Surez fueron los comentaristas de Santo Toms, que ley principalmente durante los aos de teologa, y estos mismos autores cita casi siempre aue ha de tocar algn punto difcil
de teologa. Alguna vez siente la necesidad de excusarse,
como en el captulo XLIX de El protestantismo, al hablar
de la cuestin delicadsima de la comunicacin mediata de
la autoridad al poder civil, en la que busca testimonios
muy caractersticos de la escuela tomista porque no se diga
que slo cito autores jesutas.
Digamos ahora algo ms particular. Alguna chispa ha
saltado ya en esta historia de la libertad con que Balmes
profesaba las doctrinas jesuticas y del disgusto que esto
produjo en alguno de sus maestros. Cuando lleg la hora
de escribir por su cuenta, no hay que decir que manifest
ia misma sinceridad e independencia de respetos humanos,
lo cual no ha -dejado de procurarle ms de una reprensin.
Balmes no es Tibi sobre materias teolgicas, por ms que
tuviese el propsito de hacerlo; pero s re filosofa. Jams quiso meterse en aquello que llamaba ramificaciones
;

VII,

145.

236;

VIII,

41-70

C.

5.

SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

119

la escolstica, porque no quera internarse en cuestiones demasiado sutiles, algunas de las cuales son de poca
ninguna importancia l \ Tanto en el curso completo d^
la Filosofa elemental como en el especial estudio metafsico que constituye la Filosofa fundamental, escogi slo los
puntos capitales que generalmente son comunes a todas
las escuelas que profesan el escolasticismo. Siendo esto asi.
ya se ve que las cuestiones en que poda tener ideas de
la escuela jesutica, ni se le pi-esentaban espontneamente,
ni las iba l a buscar.
Mas en la Filosofa fundamental, analizando la idea del
ser, hubo de tocar necesariamente el contenido esencial de
esta nocin, y si en ella entra por necesidad la existencia. De aqu la ruidosa cuestin de si la esencia y la existencia se distinguen realmente en las criaturas, pues en
Dios nadie duda de la indistincin. En la Historia de la
filosofa, exponiendo el sistema escolstico segn la doctrina de Santo Toms, no slo expuso la opinin del Anglico muy clara, en sentir de Balmes, en favor de la distincin real entre la esencia y existencia
sino que precis el valor que tiene esta sentencia dentro de su sistema
metafsico, que toma la identificacin como caracterstica
de la divinidad, y la distincin como fundamento o prueba de la creacin. Es tal aqu la despreocupacin de sus
propias ideas, que ni hace mencin siquiera de la sentencia contraria, que es la suya propia. Pero esta independen-

de
o

cia de s mismo que conserva cuando hace de historiador,


se convierte en independencia respecto de los otros cuando hace d filsofo, aunque vestido siempre con aquella
modestia del parece.
Con esa fuerza de anlisis que le hace filsofo fundamental, llega a la conclusin de que la esencia y la existencia no se distinguen realmente en las cosas creadas,
sin dejar por esto de ser una esencia finita. Esta es UDa
doctrina muy caracterstica de la generalidad de los antiguos autores de la Compaa, como tambin de la escuela
escotista, todos los cuales miran ms bien esta cuestin como
"osa de poca trascendencia, mientras que los tomistas, en
general, proponen la sentencia opuesta como la primera
piedra de la metafsica, de la cual dependen las grandes
verdades de Dios y de la creacin. Balmes, al profesar firme, pero modestamente, su propia doctrina, califica la contraria de ms sutil que slida.
Los tomistas no se lo han perdonado nunca, y dicen
que Balmes no es aqu el Balmes de siempre, aue quandoque bonus dormitat Homerus. y otros reproches por el es"

XXII.

102,

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118

LI3.

I.EL ESTUDIANTE

dos de frente y no permite que nadie le aventaje. Se estudian


las lenguas orientales, se hacen grandes trabajos sobre la Biblia,
se revuelven las obras de los antiguos Padres, los monumentos de
las tradiciones y decisiones eclesisticas
los jesutas se hallan en
su puesto, y obras sobresalientes sobre estas materias salen en
abundancia de sus colegios. Se ha difundido por Europa el gusto de las controversias sobre el dogma, en muchas partes se
conserva todava la aficin a las discusiones escolsticas; obras
inmortales de controversia salen de los jesutas, al propio tiempo que a nadie ceden en la habilidad y la sutileza de las escuelas. Las matemticas, la astronoma, todas las ciencias naturales estn tomando vuelo; jntanse en las capitales de Europa
sociedades de sabios para fomentarlas y cultivarlas; los jesutas
se distinguen en esa clase de estudios y brillan con alto renombre en las altas academias. El espritu de los siglos es de suyo
disolvente, y el Instituto de los jesutas est pertrechado de preservativos contra la disolucin, y a pesar de la velocidad de su
;

carrera,
ejrcito

marcha compacto, ordenado como

la

masa de un grande

Guardando convenientemente la proporcin, Balmes fu


tambin este planeta que sigue una trayectoria regular por
todas las esferas intelectuales en una poca, no de riqueza, como el Renacimiento, sino de una espantosa pobreza
cultural, como era la de los comienzos del siglo xix en Espaa y, por toda ley de congruencias, no parece arbitrario el pensar que le seduca y atraa poderosamente por
las altas vas del espritu el idea) altsimo que se haba
formado de la Compaa de Jess. Belarmino y Surez fueron los comentaristas de Santo Toms, que ley principalmente durante los aos de teologa, y estos mismos autores cita casi siempre que ha de tocar algn punto difcil
de teologa. Alguna vez siente la necesidad de excusarse,
como en el captulo XLIX de El protestantismo, al hablar
de la cuestin delicadsima de la comunicacin mediata de
la autoridad al poder civil, en la que busca testimonios
muy caractersticos de la escuela tomista porque no se diga
que slo cito autores jesutas.
Digamos ahora algo ms particular. Alguna chispa ha
saltado ya en esta historia de la libertad con que Balmes
profesaba las doctrinas jesuticas y del disgusto que esto
produjo en alguno de sus maestros. Cuando lleg la hora
de escribir por su cuenta, no hay que decir que manifest
ia misma sinceridad e independencia de respetos humanos,
lo cual nc ha -dejado de procurarle ms de una reprensin.
Balmes no es Tibi sobre materias teolgicas, por ms que
;

tuviese el propsito de hacerlo; pero s de filosofa. Jams quiso meterse en aquello que llamaba ramificaciones

VII.

145,

236;

VIII,

41-70

C.

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SALIDA

DE LA UNIVERSIDAD DE CERVERA

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la escolstica, porque no quera internarse en cuestiones demasiado sutiles, algunas de las cuales son de poca
ninguna importancia *. Tanto en el curso completo de
la Filosofa elemental como en el especial estudio metafsico que constituye la Filosofa fundamental, escogi slo los
puntos capitales que generalmente son comunes a todas
las escuelas que profesan el escolasticismo. Siendo esto asi,
ya se ve que las cuestiones en que poda tener ideas de
la escuela jesutica, ni se le presentaban espontneamente,
ni las iba l a buscar.
Mas en la Filosofa fundamental, analizando la idea del
ser, hubo de tocar necesariamente el contenido esencial de
esta nocin, y si en ella entra por necesidad la existencia. De aqu la ruidosa cuestin de si la esencia y la existencia se distinguen realmente en las criaturas, pues en
Dios nadie duda de la indistincin. En la Historia de la
filosofa, exponiendo el sistema escolstico segn la doctrina de Santo Toms, no slo expuso la opinin del Anglico muy clara, en sentir de Balmes, en favor de la distincin real entre la esencia y existencia
sino que precis el valor que tiene esta sentencia dentro de su sistema
metafsico, que toma la identificacin como caracterstica
de la divinidad, y la distincin como fundamento o prueba de la creacin. Es tal aqu la despreocupacin de sus
propias ideas, que ni hace mencin siquiera de la sentencia contraria, que es la suya propia. Pero esta independen-

de

cia de s mismo que conserva cuando hace de historiador,


se convierte en independencia respecto de los otros cuando hace d filsofo, aunque vestido siempre con aquella
modestia del parece.
Con esa fuerza de anlisis que le hace filsofo fundamental, llega a la conclusin de que la esencia y la existencia no se distinguen realmente en las cosas creadas,
sin dejar por esto de ser una esencia finita. Esta es UDa
doctrina muy caracterstica de la generalidad de los antiguos autores de la Compaa, como tambin de la escuela
escotista, todos los cuales miran ms bien esta cuestin como
^osa de poca trascendencia, mientras que los tomistas, en
general, proponen la sentencia opuesta como la primera
piedra de la metafsica, de la cual dependen las grande?
verdades de Dios y de la creacin. Balmes, al profesar firme, pero modestamente, su propia doctrina, califica la contraria de ms sutil que slida.
Los tomistas no se lo han perdonado nunca, y dicen
que Balmes no es aqu el Balmes de siempre, aue quandoque bonus dormitat Homerus. y otros reproches por el es-

"

XXII.

lo2.

155

LIB.

1.EL ESTUDIANTE

Mas no es probable que Balmes, si viviera, se perlo ms mnimo por las objeciones que le ponen.
Terminemos ya este captulo y todo el libro primero

tilo.

turbara

entrando con Balmes en Vich. Sale de Cervera con todos


los honores y grados de un estudiante de gran mrito, y
Je vemos entrar en la obscuridad de la montaa catalana,
no como un sol que se pone, sino como el grano de trigo
que cae en la tierra, como suelen recluirse los grandes
hombres en la soledad de Nazaret, esperando la hora de
3a vida pblica. Mientras Espaa se desangra estrilmente en una encarnizada lucha de siete aos, Balmes acabar
la grande obra de formarse a s mismo.
:

LIBRO

1!

VIDA OCULTA
CAPITULO

ORGANIZACION DE LA VIDA EXTERIOR


Ti

Crisis

Importancia de este perodo

Llamamos vida oculta tomando la palabra de boca


mismo Balmes al perodo que va de 1836 a 1841. En su

del
autobiografa dice lo siguiente
Concluido el curso de 1834
a 1835, me fui a mi casa, y no quise volver a la universidadla guerra y la revolucin iba arreciando; y yo prefer a
la carrera universitaria la obscuridad de la vida domst;.
ca '. Nos gusta tambin en el ttulo cierta reminiscencia

la soledad de Vich recuerda la quietud de Nay Balmes saldr de la obscuridad de la vida domstica a la edad de Jesucristo, para tener como El un apos
tolado corto, intenso y rapidsimo.
Lo primero que encontramos en este perodo de cinco
aos, al contemplar ahora la totalidad de su vida, es que
fu fecundsimo y extraordinariamente providencial, aunque a Balmes le pareciese dursimo y calamitoso. Este joven de veinticinco aos llevaba acumuladas dentro de s inmensas y vivsimas fuerzas de vida activa, que haban de
ser fecundadas por el dolor. Si hubiese tenido que ser un
hombre especulativo, nada ms era necesario, tenamos ya
al hombre formado; pero Balmes estaba destinado a ser no
slo un gran intelectual, sino tambin un orientador eficaz
de la sociedad, y necesitaba la dura experiencia de la realidad, que es la que ordena y da sentido a las grandes con-

evanglica

zaret.

XXXI.

28P

122

II

i.IB.

VIDA.

OCULTA

la inteligencia. Y al hablar de realidades, no


las cosas y personas de fuesino principalmente las internas realidades personales
que no se conocen ni se experimentan hasta que el hombre se encuentra solo frente a s mismo. Heroica es esta lucha, de la cual nacen o los grandes hroes o los grandes
fracasados. Sobre todo en el orden sobrenatural, al cual

cepciones de

queremos decir precisamente


ra,

pertenece indudablemente nuestro Balmes, desde que Jes la prueba sublime de Nazaret con treinta aos de vida oculta, la soledad dura y larga es la preparacin casi ritual de todos los hombres de Dios. Eso tiene
apariencias de muerte
pero es aquella muerte fecunda de
que habla Jesucristo, condicin indispensable para llevar

sucristo hizo en

fruto copioso.
El presente libro, que querra ser una verdadera Vida,
es decir, la manifestacin de su nima y de su espritu,
ms que un catlogo de hechos y obras exteriores, ha de
estudiar con particular inter y amor este perodo oculto

de su autoeducacin. Nadie hace una obra ms grande y


excelente que la de formarse a s mismo, y aun las cosas
que produce fuera de s no pueden ser comprendidas en su
verdadero sentido si no se conoce al hombre. Este es el
sentido de Balmes. En la biografa del P. Mariana dice que
muchos han ledo sus obras, pero no le conocen porque no
han estudiado sus cualidades personales", y cuando trata
de presentar al pblico la gran transformacin del mundo
en la obra de Po IX. encabeza su trabajo con un captulo
3
Entremos, pues, en el laboratorio dontitulado El hombre
de Balmes se hizo hombre.
.

Desorientacin*
Balmes volvi a Vich acabado el curso, por junio o julio de 1835. Su entrada fu de tristeza. Pocos das antes o
pocos das despus de su llegada, el 3 de julio, muri santamente el obispo Corcuera. Como si este gran hombre hubiera recibido del cielo la misin providencia! de formar a
Balmes, Dios lo gui a Vich en el preciso momento en que.
por falta de subsidios materiales, peligraba la formacin
literaria de aquel joven desconocido. El prelado tuvo bastante luz espiritual para vislumbrar aquel talento por primera vez, entre todos los estudiantes, e) ao de 1826, y enen 1834, por segunda vez lo salv
viarlo a la universidad
de una crisis'de espritu, hacindole volver a los estudios
;

XII. 77

XXX.

II.

25->

C.

I.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

y ahora, cumplida su misin. Dios lo toma para s. cuando


Balmes vuelve, acabada ya su carrera, coronado con todos
ios laureles que poda dar la universidad de Cervera. Gran
golpe debi de ser ste paf a el nuevo doctor, tanto si se
mira a sus sentimientos de gratitud como a sus esperanzas
en el porvenir.
Balmes nos ha dicho que se haba encerrado en Vich
huyendo de la oleada de la guerra y de la revolucin qae
arreciaba amenazando ahogarlo todo. Tenemos dos bigrafos contemporneos de Balmes que en pocas lneas nos
pintan bien esta situacin
Crdoba repara ms bien #en lo exterior, y escribe Falto de medios y de relaciones para presentarse en las universidades y disputar una ctedra vacante con esperanza
de obtenerla pues no siempre en debates de esta clase sale
suspensas por orden del
triunfante el mrito verdadero
Gobierno las provisiones de prebendas eclesisticas y los
concursos de oposicin a las canonjas de oficio; obstruidas
tocias las carreras a que en tiempos ms felices podan dedicarse los jvenes aplicados y sobresalientes
sofocada la
voz del sabio por el grito del guerrero convertida Espaa
en un campamento, y luchando la mitad de sus desventurados hijos con la otra mitad, contemplaba Balmes asombrado aquel inmenso horizonte de calamidades, aquel cuadro desgarrador, ms sangriento todava en Vich, capital
de la montaa, centro de la lucha civil, y vea desaparecer
una perspectiva brillante que cuatro aos atrs era objeto
de sus ilusiones y de sus esperanzas \
Soler, compatricio y compaero suyo, atiende con preferencia a los aspectos internos de aquella situacin
Balmes dice no tena un libro propio, ni poda tener ganas
de estudiar, cercado de malas circunstancias polticas, locales y familiares
qu elementos para hacer a un hombre erudito y sabio! A pesar de todo, pas por encima de
:

todas las dificultades e inconvenientes, y pareca que los


estorbos le aumentaban la fuerza heroica, y todo quedaba
desmenuzado contra aquella voluntad de hierro. Me acuerdo de haberle odo decir, a propsito de esto, que su parecer era que todo hombre grande ha de proponerse un fin y
perseguirlo con constancia, aunque lo vea a cincuenta aos
de distancia, sin hacer cuenta de los obstculos ni de las
censuras infundadas. Este era el temple de su voluntad invencible, que fu. indudablemente, el principal secreto de
su sabidura y del" xito de sus planes '.
Balmes no se haca, pues, muchas ilusiones cuando se
CRDOBA,
SOTER. 9

124

refugi en Vich, pero a buen seguro le quedara alguna esperanza. No haba all un seminario numerossimo? Una
ctedra en medio de tanta juventud, sana de espritu como
pocas, de entendimiento despierto, plantel sacerdotal de
aquella iglesia gloriosa, no era una ocupacin digna de un
doctor y tentadora para un apstol? Quizs sta era la vocacin de Dios, y, en todo caso, no poda estorbar para adelante ningn ideal ms amplio. Estas consideraciones, que
se nos presentan de la manera ms natural, indudablemente debieron ocurrrsele a Balmes en aquella situacin.
quien parece que no se le ocurrieron es a quien tena que mandarlo, o al menos, representarlo. Nadie le dijo
nada. Esto nos parece ahora tener visos de misterio
pero
entonces pas del modo ms sencillo y como por su propio peso. Los que le tuvieron nueve aos como estudiante
y no sintieron la necesidad de darle ninguna de las ordinarias distinciones, no es extrao que lo pudiesen tener cinco aos como doctor sin sentir la necesidad de aprovecharlo para el bien de los dems. Oh si hubiera vivido el obis-

po Corcuera'
Tropezamos, adems, con la tacha que llevaba la famiera de los negros. Enlia de Balmes en la fama popular
tonces herva la guerra carlista con toda su intensidad, el
seminario era el centro de] fervor: all no caba un hombre que no fuese significado. La reserva abosluta de Balmes respecto de sus ideas polticas era para muchos un argumento demostrativo de que no las tena como las suyas.
El nunca confirm en su autobiografa estas humanas rrfV
serias de sus compatriotas, antes las despreci como indiapero esto prueba slo la nobleza de su
nas- vulgaridades
alma, no que no sufriese por esta oculta persecucin.
No teniendo aoceso al seminario que hubiera solucionado, al menos transitoriamente, los dos problemas negrsimos que le cerraban el horizonte: el de una ocupacin espiritual suficiente para su alma y el de un medio fe
subsistencia que fuese base de su vida econmica, se in
sinu en su espritu la angustia y la desorientacin. Qu
hago yo aqu, es la pregunta que le sale espontneamente en la correspondencia con los amigos que en Barcelona
vari abrindose paso. De momento se le impona cruelmente la cuestin material. La vida de familia, que siempre fu para l fuente de dulcsimo consuelo, entonces le
era un martirio callado. La rasa era tan pobre como antes
aquella buena madre, segn contaba quien lo poda saber,
a veces haba de pedir prestadas las tosas ms necesarias
para la vida cotidiana; el padre era anciano; el hermano,
casado y padre de familia: entrar l en casa sin aportar
ningn ingreso le haba de ser un suplicio. Aadamos las
:

C.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA SXTERIOF

necesidades del espritu, tan violentas en este

hombre

125

ex-

traordinario.

Tena dos familias acomodadas que de cuando en cuando


le daban estipendios de misas:
eran las casas del Cerd
de Centelles y el Prat de Dalt de Sant Feliu de Codines. Como stas quiz haba otras
pero sa no er ni
con mucho la solucin econmica. Pens que podra dar
lecciones particulares, y decididamente lanzse por este
camino arduo y fatigoso. Figurmonoslo en esta tarea.
.".Quin puede ponderar la desolacin interior que le haba
de producir? Y el fruto de todo, la miseria. As lo dice l
en sus cartas, en aquellas cartas que no parecen suyas,
;

prdigas, efusivas, nostlgicas y desconsoladas. Era inevitable que estallase el desengao ms cruel dentro de aquel
corazn, lleno antes de tantos ideales y esperanzas.

Desengao
Y

el desengao lleg pronto. No haba en Vich ningn


espritu observador que descubriese a aquel gran hombre
que iba arrastrando sus ideales por las calles fras y silenciosas de la ciudad
no hubo ningn corazn generoso que
sintiese el impulso de patrocinar a aquel joven sacerdote,
pobre, estudioso y recogido. Haban muerto los dos grandes amigos suyos que le haban adivin?.do: el doctor Sala
y el obispo Corcuera. Por otra parte, le llegaban de fuera
las voces amigas y. atrevidas de los compaeros de universidad, sobre todo las de Ristol y Ferrer, que bogaban mai
;

adentro en aquel nuevo mundo de Barcelona, que vean


nacer entre albores de libertad. Quizs estas ilusiones eran
tan inciertas como ciertos eran los desengaos de Balmes
pero eran tentadoras, y la historia de aquellos tiempos
prueba que las sinti cariosamente toda la juventud de
aquella dcada.
Slo pudo aguantar un ao en silencio. Escribe a Ristol
que quiere salir a toca costa de aquella cruel situacin
Qu hago yo aqu como un pjaro enjaulado? Lo que
hago es afligirme, consumirme, con peligro de estropear nv
salud 6 Escribiendo otra vez al amigo Ristol, por abril de
1837, se pone a disertar sobre la amistad verdadera, y de
repente se para y dice: Observo que he escrito mucho,
casi sin advertirlo; pero no hagas caso. El hombre que vive
en la soledad y el infortunio aprovecha a veces la primera ocasin que se le ofrece para desahogarse, y derrama tal
.

D. B.,

n.

4.

12

IJ.

11. VIDA OCULTA

vez sobre sus escritos, aun sin quererle, la amargura de la


niel que inunda sus entraas '.
Parece que no se puede llegar ms all en la expresin
Con menos violencia, un ao despus repite a Ferrer los
mismos sentimientos, recordndole, para consolarle, que l
tambin ha sido eduaado en la escuela de la desgracia \
El sentimiento de soledad y aislamiento, aunque se atenu con la clase de matemticas, con todo nunca le pas.
En el tercer curso todava se queja de que todos los amigos
se le van a Barcelona, y a m me dejan morir por esos
andurriales de puro pensativo, solitario y taciturno 3 Pero
ya no son aquellos gritos de dolor del principio, porque en
la escuela del sufrimiento ha aprendido esta verdad consoladora que escribe a Ferrer y Subirana, propenso a la
deseperacin
La Providencia favorece a algunos hombres con especiales dones, pero despus no los abandona al
acaso ella los gua, ella los ilumina, los endereza, los protege: Cuando ha lanzado sobre su cabeza una centella de
genio, cuando ha derramado sobre un corazn una fecunda semilla de nobles y elevados sentimientos, vela ella de
continuo sobre su obra
slo el hombre tiene la culpa si
no escucha sus bondadosas inspiraciones ". Dos aos despus, estando a punto de ir a Barcelona, escribe a Ristol:
Todos los amigos os vais, y me dejis sin piedad en este
obscuro rincn
*a que no puede ir a Barcelona, importuna a todos los
amigos para que suban a Vich, aunque no sea sino para
unos cuantos das o unas cuantas horas. Ristol. Ferrer.
Roca, reciben continuamente incitaciones de esta clase, y
les tienta con el descanso de la conversacin, en la que hablarn de todo largamente. Cuando son ellos los que le
tientan para que vaya a la capital, se excusa siempre con
las obligaciones de la ctedra v con el recogimiento sacer.

dotal

Reaccin
Tres cosas salvaron a Balmes en esta gran tribulacin,
que pareca no haber de tener fin: la vida sobrenatural, el
Mis
estudio y su casa. As lo dice l con tres palabras
l
obligaciones, la biblioteca y mi casa *.
:

'

"

D. B., n. 8.
D. B., n. 23.
D. B., n. 67.
D. B n. 68.

D. B., n. 92.
13
En los versos que compuso en este tiempo se hallan algunas notas autnticamente autobiogrficas (III. 13. 15, 25. 2371
13

XXXI.

290.

1.

ORGANIZACIN

I>E

LA VIDA

EXTERIOR

127

Primero, la vida sobrenatural. En este tiempo fu como


siempre, y ms que nunca, el hombre de oracin diaria,
sacerdote santo y ecogido. La vida interior, alimentando un sacrificio vivo y largo, produjo los dos frutos preciossimos que da siempre: una ruz clara del valor de las cosas humanas y una elevacin de dignidad por encima de
todas las criaturas. El epistolario es buen testimonio de eilo.
En segundo lugar, salv a Balmes la vida de estudio.
Este fu intenssimo y muy variado. Dos ciencias, sin embargo, obtuvieron sucesivamente la primaca
primero, las
matemticas; despus, la apologtica. Aquella alma hambrienta, puesta delante de la verdad, se abstraa de todas
fas miserias de la tierra y viva en una regin superior.
Finalmente, se entreg de lleno a restaurar el negocio
de su casa.
Cada una de estas tres cosas habr de tener una explicacin proporcionada
pero ahora queden anotadas aqu
slo para entender lo que le salv del naufragio seguro en
aquella tempestad de pesimismo y desgracia.
el

Enfermedad
El esfuerzo fsico y moral fu heroico, superior al que
poda soportar su dbil organismo no pudo resistir y cay
enfermo. El doctor Camp di la causa fundamental en
una frase que han reproducido todos los bigrafos de Balmes: dijo que era un alma fuerte en un cuerpo dbil. Pero
Balmes, en carta a un amigo ntimo, dice que la causa inmediata fueron las penas 14
La enfermedad de Vich la describe as el doctor Camp, mdico y amigo suyo: Tuvo un catarro con sntomas
que indicaban la gran debilidad de sus rganos respiratorios, como tos, dificultad en la respiracin, opresin de pecho, y tard muchos das en dejar la calentura y cobrar
apetito. Esta indisposicin le alarm un poco, y aprovechndome de esta circunstancia le convenc de la necesidad
de moderar su trabajo, de pasear un rato cada da, y, sobre todo, de no trabajar inmediatamente antes y despus
de comer, como tena costumbre de hacerlo. Sigui esto
mtodo una temporada, con notable provecho de su salud
pero despus, pensando que tena ya fuerzas bastantes, di
se otra vez a sus trabajos literarios, todava con ms afn
e insistencia que antes. Con menos palabras nos pinta la
:

'

B..

28

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

el mismo Balines
en una carta posterior dice
le herva y la calentura le devoraba 1o
enfermedad encontr Balmes un joven generoso que material y moralmente fu su consuelo. Era Juan
Roca, su compaero en el estudio de las matemticas. Este
joven de veinticuatro aos no se mova de la cabecera del
enfermo, y aadiendo al consuelo el sacrificio, dejaba a
Balmes el dinero que necesitaba y que quiz no le sobraba
a l. Balmes le confes ms tarde, en una carta, que lleva su amistad grabada con letras de fuego dentro de su
alma y que no podr borrarse jams.
Pasada la crisis fuerte de la enfermedad, que volvi a

enfermedad
que

cabeza

la

En

esta

insinuarse otras dos veces durante estos cinco aos, Balmes se olvidaba de su cuerpo y volva obstinado a su trabajo. Nada podan las amorosas reprensiones de la madre,
las amonestaciones del mdico, los consejos de los amigos:
el estudio era para l una necesidad tanto o ms imperiosa que la de la salud, y, adems, le libraba de una enfermedad ms pavorosa que la tisis, que era la desesperacin

Tanteos y solucin

La
En

la

crisis

universidad

terrible

que acabamos de

historiar pasaron

muchos proyectos por

la cabeza de aquel joven. Pueden reducirse a tres captulos: ser profesor de la universidad,
ser escritor, tener una ctedra en Vich.
Sea que realmente por septiembre de 1835 todava estuviese determinado a volver a Cervera, sea que fluctuase
indeciso y quisiese estar prevenido para cualquier contingencia, lo cierto es que, antes de abrirse el nuevo curso,
present a la universidad un memorial para una ctedra
de sustituto. Las circunstancias eran las siguientes:

Aquella universidad de Cervera que haba sido su ideal


bien ya fuertemente esfumado entonces por una expe-

si

la vea deshacerse como una neriencia de nueve aos


bulosa y dividirse en tres ncleos diferentes. Las dos ideas
madres que movan la guerra de los Siete Aos la haban
sacudido violentsimamente, como dos asteroides que volando chocan en medio del cielo, y lanzaban parte de la
,

universidad por un lado y parte por otro. La libertad, estallando como un volcn el ao 1835, con empuje formidable
se llevaba los estudios jurdicos a Barcelona y amenazaba
poderossima
la reaccin realista
arrastrar todo lo dems
;

13

D.

n.

31

C.

1.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

129

tambin, ms por su consistencia que por su mpetu


arrancaba de Cervera a los principales profesores de teoloy se los llevaba hacia el norte de Catalua, al antiguo
monasterio de La Portella, donde se constitua una miniatura de universidad carlista. Cervera quedaba en medio,
como un casern del que todo el mundo huye, en el cual
se senta el estertor de la agona. Balmes ponder aquella
situacin. La gente de La Portella, guiada por el P. Xarri,
nunca le tent: aquello era una sucursal de Oate, donde
slo podan estar hombres de partido. Barcelona y Cervera
aunque tuviesen un aire marcado en sentido contrario
permitan que uno pudiese entrar all guardando su independencia personal; por esto se concentr aqu su mirada e hizo un examen de las posibilidades de salir con xito. El resultado fu probar de entrar en la universidad de
Barcelona, y, si esto no fuese posible, en la de Cervera,
pues era evidente que la capital acabara por absorberla. El
trmino siempre sera el mismo.
A Balmes le lata el corazn al pensar que podra tener una ctedra en Barcelona donde influir eficazmente en
aquella juventud llena de vida. Es muy posible que tuviesen su parte en este anhelo los jvenes Ristol y Ferrer,
que estaban llenos de entusiasmo. En vista del buen xito
que haba tenido aquel ensayo de estudios jurdicos del
ao 1835 en el convento de San Cayetano, hacia fines de
curso Balmes escribe a Ristol para el curso prximo:
Como se va acercando el tiempo en que se ha de ver el
paradero de Ja universidad, te estimar que te sirvas avistarte con el doctor Quintana, saludndole de mi parte y pidindole las noticias que sepa sobre el particular, como y
tambin las probabilidades de obtener yo un destino en
ella, tanto en el caso de quedar en Cervera como de trasladarse a Barcelona. Odas sus respuestas, t ya formars
clculo exacto de las probabilidades del buen o mal resultado, y me informars de cuanto ocurra *.
Para el caso en que estos planes sobre la universidad
de Barcelona parasen en agua de borrajas y triunfase otra
vez Cervera como haba acaecido en la segunda poca
Balmes volvi a enviar un memorial a su
constitucional
alma mater cerverina, como ya lo haba presentado el ao
ga

anterior.

Barcelona

todo trance

Balmes era hombre capaz de llevar simultneamente


planes diverssimos, y as lo hizo en este caso, a fin de te-

130

LTB.

II.

VIDA

OCULTA

ner asegurada una puerta segunda en el caso de que sus


planes de entrar en la universidad resultasen fallidos. De
todos modos, estaba resuelto a huir de Vich y lanzarse a
Barcelona.
El ao de 1836 trajo a Balmes un total desengao en sus
planes. Inaugurse el curso de Barcelona el da 19 de noviembre y no se cont con l para nada. Por qu? No hemos podido encontrar bastantes datos para aclararlo pero
de cierta carta a Ristol deducimos que el doctor Quintana
profesor de la facultad de leyes, con quien Ristol trat
el asunto
ofreci a Balmes algo que l juzg no poder
aceptar
present sus excusas y fueron aceptadas con satisfaccin. Te agradezco cordialmente
escribe a su amigo las diligencias que has practicado con el doctor Quintana y me complazco sobremanera en que el expresado seor haya quedado satisfecho de mis razones 7
;

'

Carrera de escritor
Sin abandonar el negocio de la ctedra universitaria, enen juego otro plan insinuado por los amigos de Barceel de lanzarse a la carrera de escritor pblico.
Cuando en 1838 comenz Ferrer su carrera de escritor
y publicista, Balmes le dijo claramente cmo miraba l
Posicin de trabajo, de disgustos y de riesgos,
esta vida
al lado de ventajas, satisfacciones y lucimiento. Posicin difcil, que envuelve un extenso porvenir que es necesario
estudiar y comprender 18 Ferrer le reprenda porque se
quedaba en aquel rincn y porque no comenzaba una carrera semejante. Balmes le contesta en esta misma carta:
He meditado esto largamente y puede ser que, con el
tiempo, conozca usted que no ha estado ociosa mi actividad 19
Mas volvamos al asunto de la universidad. Al comenzar el curso 1838-1839, Ferrer y Subirana obtuvo la ctedra de derecho natural, y notificlo a Balmes en una carta llena de alabanzas para animarle. Balmes contesta felicitndole y agradecindole las buenas palabras. Pero aade
algunas consideraciones que nos retratan el punto altsimo'
desde donde miraba l el cargo de profesor: Fecunda, vasla asignatura que a usted le ha cale dice
ta, inmensa es
bido, abarcando en s las ms elevadas cuestiones sociales
y versando sobre las primeras ideas de la moralidad. Hay
tr

lona

"
18

"

D. B., n. 8
D. B., n. 17
D. B., n. 29.

C.

1.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

131

ella poderosos grmenes de vida o muerte


y el profesor encargado de desarrollarla carga sobre s una responsabilidad muy temible. Cuenta, mi querido Ferrer, cuenta
en que, andando los aos, no le pueda decir su conciencia: t tambin contribuste a introducir el desorden en la
familia y el trastorno en la sociedad
En los comienzos del curso 1838 empieza en el epistolario de Balmes un silencio absoluto sobre el negocio de la
universidad. Se internaba ya mar adentro en sus grandes
ideales apologticos, y aqu tena fija su atencin. Los amigos de Barcelona persistan en el pensamiento de que Balmes tena que ir a la universidad, y decididamente a la
ctedra de economa poltica. Ferrer le escribe en este sentido, exponindole las probabilidades que haba de buen
xito si presentaba la peticin.
Por de pronto, Balmes quedse dudoso, y contest a Ferrer sin saber determinarse firmemente por temor de que
el clima de Barcelona no hubiese de ser a propsito para
su ya quebrantada salud 21
El curso haba de abrirse el 18 de octubre de 1840, trefaltando la solicitud de Balce das despus de la carta
mes, se debi proveer la ctedra con otro profesor, y ya
no s-e habla ms de estos planes. Con todo eso. Balmes ir
pronto a Barcelona, pero para tener un radio de accin
ms amplio que el de Ja universidad.
As quedaban liquidados, al menos de momento, dos de
los planes principales que agitaron el espritu de Balmes
para dar solucin definitiva a su vida ser profesor de la
universidad, ser escritor pblico. Ristol siempre le deca
y repeta que su vida tena que oscilar como un pndulo
entre estos dos extremos. Queda slo la tercera hiptesis
transitoria: el tener una ctedra en Vich.

en

Institucin de una ctedra de matemticas en Vich

Aquella ctedra de matemticas podramos decir que


fu providencialmente fundada para sacar a Balmes de su
situacin. Como si lo presintiese, el principal
estudio a que se haba dedicado durante aquel bienio era
el de matemticas. Dice en la autobiografa
A fines del
ao 37 se plante en Vich una ctedra de matemticas, y,
como el clculo y la geometra no son ni cristinos ni carlistas, y por otra parte la obscuridad del puesto no llamaba la

malhadada

D. B., n. 4t.
D. B., n. 85.

132

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

atencin, no tuve inconveniente en encargarme de dicha enseanza, que continu por cuatro aos 22
El estado de la enseanza en Espaa en la poca que
historiamos era tristsimo. Las universidades estaban muertas; los institutos religiosos, casi aniquilados; escuelas,
pocas y malas. El celo religioso o cultural de los particulares y de alguna sociedad literaria o cientfica eran la nica esperanza de resurgimiento. Vich vea de ello un ejemplo providencial en la fundacin de las hermanas carmelitas de la caridad en tiempo del obispo Corcuera, las cuales
haban de hacer llegar su accin hasta los pueblos ms
arrinconados de Catalua.
El ao 1834 fundse en Barcelona la Sociedad de Amigos
del Pas. All, como en toda Espaa, esta institucin promovi la fundacin de ctedras. Fuera de los socios residentes en la capital, tena socios correspondientes esparcidos por otras ciudades secundarias, y en Vich haba tambin su delegacin, la cual se puso en movimiento.
El 8 de diciembre de 1835 present al Ayuntamiento un
memorial ponderando la conveniencia de crear ctedras de
matemticas y dibujo. El Ayuntamiento comision a dos
concejales para que, junto con los promotores, examinasen
el asunto y propusiesen lo que les pareciese ms acertado.
El plan de esta junta como se llam en adelante a la comisin directiva del establecimiento fu presentando el
29 de abril de 1836, proponiendo como local el convento de
la Merced, indicando los arbitrios que seran necesarios y
presentando un reglamento de estudio para maestros y discpulos. Del reglamento extraemos los siguientes puntos,
que tocan a las clases de matemticas: el curso se dividir en dos aos: en el primero se explicar fundamentalmente toda la aritmtica y lgebra hasta la resolucin de
las ecuaciones de segundo grado, resolviendo todas las cuestiones aritmticas por medio del lgebra; se aplicarn estos dos tratados al clculo mercantil, y, adems, se ensear la geometra elemental. En el segundo ao se explicar
la geometra prctica y trigonometra, aplicacin del lgebra a la geometra y principios de mecnica y dinmica. El
curso ser de nueve meses cada ao, comenzando las vacaciones el primero de julio. El profesor tendr que pronunciar en la apertura del curso una alocucin sobre la importancia de la materia, y mientras duren las clases no podr
salir de la ciudad sin permiso de la junta. Como retribucin se le asignaron 6.000 reales, y para material del estudio otros 200. Adems, la junta pidi, a los que pretendiesen la ctedra, que presentasen una memoria donde expu.

22

XXXI,

289.

C.

1.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

133

siesen su plan de enseanza. Con todos estos trmites se


lleg al ao 1837, cuando se hizo pblica la noticia de lo
que se trataba.

Posesin de la ctedra

Balmes pens en seguida en optar a la ctedra. Parece


que los amigos se lo desaconsejaban, porque no comprendan cmo podra ensear una asignatura que nadie le
haba enseado, y una asignatura como aqulla.
Uno de sus bigrafos dice que Balmes fu al presidente
de la junta, hombre versado en la materia. Este le pregunt: Usted ha estudiado las matemticas? Quiso decir si
haba cursado en alguna universidad. No, las he aprencontestacin digna de Balmes. El presidente dud porque no le conoca lo bastante. Adems de
Balmes pretendan la ctedra un oficial de artillera, que
las haba enseado en otro punto, y otra persona. Balmes,
deseoso ya de conseguir una cosa que l haba pensado le
era conveniente y palpando las dificultades que se presentaban, le dijo: Para satisfacer a usted, yo escribir una
memoria sobre el mtodo que he de emplear en la enseanza. Sea as, le contest. En efecto, poco despus Balmes
present su trabajo al presidente, ste lo examin con detencin, y cul sera el medio de esta casi improvisada
memoria, que al concluir su lectura le dijo Usted es el
las

dido, le contest

catedrtico

"

3.

Vida de profesor
Plan de estudios

Tenemos, pues, a Balmes profesor, y ste es un nuevo


aspecto de su vida que hemos de estudiar. El profesorado
de Balmes propiamente no comienza en Vich, sino en Cervera. Hemos visto las ctedras que tuvo como sustituto,
desde las que instruy no a nios, sino a jvenes avanzados en los cursos de teologa. Buenos comienzos son stos
para un profesor que iba a emprender un sistema de gran
reflexin y huir de toda rutina. La memoria previa, presentada para optar a la clase, es una demostracin palmaria del espritu de alta pedagoga con que iba a coments

Garca de los Santos,

14.

134

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

zar su magisterio de matemticas.


bajo previo. Dice la autobiografa:

Aun tenemos

otro tra-

Habindose celebrado
apertura del establecimiento,
tuve el discurso inaugural, sin hablar una palabra de poltica. Afortunadamente, esta pieza se conserva.

una solemne funcin en

la

Estamos acostumbrados a decir que


pblico de Balmes es la

memoria sobre

primer escrito

el

el celibato eclesis-

y as es si atendemos al orden de publicacin pero, si


buscamos cul es la primera obra que escribi para orientar a los dems despus del discurso de Cervera, que se
ha de mirar como ejercicio de estudiante
nos encontrnmos con el plan^de enseanza para la ctedra de matemticas de Vich, y con el Discurso inaugural de la misma.
Ambas obras tienen una relacin ntima con el memorable
discurso de Cervera y son un prenuncio de algn captulo de 1 criterio en materia de pedagoga. Merecen que
tico,

lo menos sus ideas generales.


Memoria, Balmes quiso presentar el programa
direccin que deseaba dar a la enseanza. Ei fin
es muy claro: Propagar el conocimiento de las matemticas para el fomento de las ciencias y de las artes. La dificultad est en la extensin y en el mtodo, de suerte que,
al paso que la poblacin reporte una utilidad positiva e
inmediata, no se descuiden los fines ms trascendentales
que deben siempre tener los establecimientos de esa clase.
Es mucho ms fcil encontrar obras magistrales de mucho
mrito que elementales. Exponer llanamente los principios
de la ciencia, desarrollarla en todas sus partes con orden,
claridad y exactitud, atemperarse a una muchedumbre de
talentos muy diferentes por su extensin y por su ndole,
no remontarse a investigaciones que excedan la capacidad
de un principiante y reunir a todo esto el talento de sembrar en la cabeza de los jvenes la semilla de ultpriores
adelantos: he aqu un conjunto tal de cualidades cuya sola
enumeracin muestra la suma dificultad de poseerlas.

aqu analicemos por

En

sobre

la

la

En matemticas, como

er> todos los ramos cientficos, hay cierpuntos capitales dominantes que, una vez entendidos, faciliy- he aqu uno de los
la inteligencia de todos los otros;
principales secretos de la enseanza: saber conocerlos, saber colocarse en ellos y saber dirigir la vista en torno, como quien
contempla el terreno desde las crestas de un monte elevado descubriendo de una sola ojeada los cerros, los valles y las llanuras. Para el que posea este secreto, todo se presenta con orden,
claridad y desembarazo; el que carezca de l no har ms que
mostrar el terreno en detalle, sin dar jams una idea cabal de su
totalidad, ni de la relacin de sus partes. Balmes quiere que el
profesor presente la cieucia en forma sencilla, a fin de que cada

tos

tan

1ORGANIZACIN

uno reciba de
nestral,

ella

la

luz

que necesita,

el

135

comerciante y

mismo que quien haya de dedicarse

lo

levadas

DE LA VIDA EXTERIOR

el

carreras

mems

24
.

Discurso inaugural

esta Memoria sigui el Discurso. Lo que fu el discurso de Cervera respecto de los estudios universitarios, tal
como entonces se entendan, es el discurso de Vich respecto
a los estudios tcnicos que se han propagado despus y que,
en cierto modo, han ahogado a los primeros. El discurso de
Balmes poda muy bien ser la oracin inaugural de una
modernsima universidad industrial.
Comienza con un canto a la instruccin, se congratula

con su ciudad por el establecimiento de la ctedra de matemticas, y luego anuncia el tema de su discurso
situaoin actual de la sociedad respecto a la industria y al comercio, y razones morales de alta importancia que piden
:

fomento de las matemticas.


Recorre con mirada rpida el mundo moderno, y contempla la industria y el comercio en el centro mismo de
las naciones, como un poder moderador de la pblica felicidad y como arma de lucha internacional. La misma agriel

cultura, al parecer independiente de las ciencias exactas,


recibe de ellas grandes provechos, sobre todo la facilidad

de comunicaciones. Las matemticas son la clave de las


ciencias naturales. Nada hay ms matemtico que la misma naturaleza, y el filsofo que llam a Dios el gran gemetra dijo una verdad muy profunda. El movimiento, la
por leyes matemtv
y constantes.
Aqu entra Balmes en la parte moral de su discurso.
Quin ha dicho o quin puede temer que la investigacin
de estas leyes hayan de traer desviaciones religiosas o morales? Quin puede afirmar que los grandes sabios sean
hombres irreligiosos? Slo un ignorante. El verdadero peligro para la juventud se halla en la ignorancia. Y Balmes
pone fin a su discurso con una fervorosa exhortacin a los
jvenes para que se den con resolucin al estudio, sobre
todo de las matemticas, para la propia perfeccin y para

luz, el sonido, los astros, todo se rige

cas fijas

restauracin de la patria 25
Vich nunca haba odo ese tono inflamado de un hombre que tiene hambre de cultura universal, sino que haba odo todo lo contrario, doce aos antes, cuando el pala

24
-3

II,
II,

289.
335.

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

dre Xarri haca el panegrico de la ignorancia en una de


las fiestas ms solemnes que haba visto aquella generacin. Balmes oy entonces aquella ttrica diatriba, que debi quedarle clavada en el corazn como un dardo envenenado, y la primera vez que habla como sacerdote y como
sabio en su patria se apresura a refutar aquella falsedad.
Seguramente no eran pocos los discpulos que aun quedaban pertenecientes a aquella escuela; quizs algunos habran reprendido a Balmes por su afn de ciencia, y aun es
posible que algunos estuviesen presentes all mismo, tratndose de una solemnidad del todo nueva en tierras vicenses. Lo cierto es que al comenzar la segunda parte de
su discurso exclama: Qu ocasin ms oportuna para
dirigirme a aquellos espritus estimables, sin duda, por la
rectitud de sus miras, pero dignos de lstima por el error
de sus juicios, que tendran quimricos temores en emprender una carrera que conduce a la investigacin y al
anlisis, recelando tal vez que los adelantos cientficos los
arrastraran a extravos religiosos y morales, a novedades
peligrosas, porque haban odo decir tal vez que los grandes naturalistas, los grandes matemticos, los grandes sabios, son irreligiosos! Tal vez algunos hubieron de inclinar la cabeza al or esta alusin tan directa.
En estos dos trabajos primerizos de Balmes ya se descubre la garra del len, ya tenemos al hombre con todas
sus piezas, y, adems, con el atractivo del primer fervor
de la juventud.

Primer curso

Ser cosa sabrosa y educadora el estudiar en cuanto


sea posible la prctica de su vida de profesor. Tenemos en
la autobiografa un texto general, lleno de sentido, y ms
en labios de Balmes: De mi comportamiento en la enseanza no soy yo quien debe hablar; todos los que me favorecieron con su asistencia saben que no habl jams una
sola palabra de poltica. Ms de una vez sucedi que nos
hallbamos interrumpidos en nuestros clculos con las campanadas de alarma o el toque de generala: si era posible
o si no, nos levantbamos trancontinuar, continubamos
quilamente y nos bamos. Mis afanes se dirigan a sacar
lo
que consegu, as en la parte
discpulos aprovechados,
elemental a que estaba obligado, como en la sublime, que
quise ensear, sin embargo de no estar contenida en la

asignatura

XXXI,

289.

C.

1.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

137

Apenas conseguida la ctedra, comenzaron los preparativos para el curso. Comprendi que necesitara poder contar en Barcelona con un hombre a quien encomendar muchos negocios, y puso los ojos en aquel su amigo Juan Roca,
del cual hemos hablado antes, que entonces estaba en
Barcelona cursando

ciencias

exactas.

Fu

este

joven un

Balmes en todas las cosas que ste le


encomendaba, muchas y molestas. En las conversaciones tenidas el ao anterior solan hablar de matemticas, y Balmes le haba animado a que estudiase en Barcelona, prometindole buenos resultados. No se hicieron esperar, y Balmes se congratula por ello en una afectuosa carta 27
El libro de texto, como dice en la Memoria, fu el Compendio, de Vallejo. Para estar bien prevenido, un mes antes de empezar el curso escribe a Roca pidindole veinte
ejemplares y dicindole que procure tener apalabrados
fidelsimo servidor de

otros veinte o veinticinco por si fuesen necesarios. Una semana despus tena ya los veinte compendios y peda otros
veinte, y a los dos das de inaugurar la clase, otros nueve.

De donde

se deduce que debi comenzar con unos cincuenta discpulos. La matrcula no se paraba. Pocos das despus ya manda enviar seis libros ms.
Balmes estaba contentsimo. Al cabo de mes y medio escribe a su amigo Roca: Por ahora mi curso se muestra
brillante
hay jvenes de talento, hay mucha aplicacin y
;

emulacin, y no temo haber de sonrojarme cuando vengan


28
Vinieron, finalmente, los exmelos exmenes pblicos
nes finales con gran satisfaccin de todos: de la junta, de
los alumnos y del mismo Balmes. Un mes antes de acabar
el curso escribe a Roca rogndole le enve un ejemplar
de El genio del cristianismo, de Chateaubriand, para premiar al alumno ms aventajado.
En este ao de 1836 le encargaron el sermn de los
santos mrtires Luciano y Marciano, en la fiesta que Vich
celebra anualmente el segundo da de Pentecosts para conmemorar la traslacin de sus reliquias. Fu uno de los poqusimos sermones que predic Balmes en toda su vida.
Tom por tema aquella? palabras: N ornen eorum in generatione et generationem; di] o grandes cosas acerca del martirio y de la santidad, pero como en el P. Flrez vi impugnada la tradicin de ser los santos mrtires hijos de Vich.
no dijo sobre este punto ni una palabra 29 Bien prueba esto
el aplomo con que quera proceder en todas sus cosas.
Este ao puede decirse que tambin comienza el epis.

"
25

D. B..
D. B.,
D. B.,

n.

9-13.
590.

n.

31

n.

32.

138

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

tolario de Balmes. Slo conocemos una carta anterior a


esta fecha, escrita desde Cervera. En todos los cinco aos
de vida oculta su correspondencia fu intensa y efusiva.
Claramente se ve que no encontraba en Vich ningn re-

fugio de franca amistad, y buscaba en Barcelona corazones que le pudiesen comprender.

LOS TRES LTIMOS CURSOS

Con la ctedra de matemticas mejor algn tanto la


situacin econmica de Balmes. Yo tambin- -escribe a
Roca he mejorado bastante en la materia, porque aunque
ya puede suponer que han llovido sobre mi pobre bolsillo
los gastos y atenciones, no obstante, como es algo lo que
he recogido, he podido y puedo pasar con algn des-

ahogo 30
Entendemos, no obstante, que todo esto lo escriba a
Roca para que le permitiese" devolver una cantidad que
.

antes

le

haba prestado.

Durante los tres cursos siguientes fu varias veces a


Barcelona y procur dar a sus enseanzas un carcter ms
vivo y prctico, para lo cual pens en proveerse de los instrumentos necesarios.

El profesor
Para conocer sus cualidades pedaggicas, baste leer lo
que escribi un discpulo suyo: El que no ha odo al doctor Balmes en la ctedra no ha visto lo que es el buen orden de una clase ni la puntualidad con que se debe asistir, ni la asiduidad de maestros y discpulos, ni la atencin que debe guardarse, ni la claridad de un profesor
aventajado, ni las consideraciones y suave rigor que son
debidos a los discpulos, ni el afn con que se recogen las
palabras de un sabio, ni el prudentsimo modo con que ste
forma el entendimiento y el corazn de la juventud. Precisamente le o explicando las matemticas, materia delicada y fina de suyo ramos una porcin de jvenes adelantados ya en diferentes carreras, todos habitantes o retirados en Vich a causa de la guerra civil
y es lo cierto
que su explicacin nos tena embobados a todos al paso
que tampoco l gozaba menos. Se consideraba pagado con
;

Soler,

17.

139

nuestro comportamiento y no fu slo matemticas lo que


nos ense, sino tambin lgica, metafsica, historia
en
tina palabra, nos ense a estudiar y a ser hombres. En la
imposibilidad de extenderme ms en este punto, ni pagarle otro tributo por ello, quedar satisfecho con darle aqu
este testimonio de finsimo agradecimiento, en el que estoy
seguro me acompaan todos sus dems discpulos, al paso
que admiro y no comprendo cmo l mismo, con sus propias luces, pudo llega: a saber tanto en este ramo sublime de los humanos conocimientos. Recuerdo que en cuanto me fu posible influ a instancias suyas para que se le
diese dicha ctedra de matemticas, y tengo muy presente
que la junta o Ayuntamiento exigi los antecedentes o cursos que el candidato poseyese para probar su aptitud o
hacerla presumir siquiera. Nada pudo el doctor Balmes
presentar, fuera de un ligero escrito
pero es lo cierto que
sus lecciones acreditaron bien su saber aventajado en dicha materia, vieron todos con gusto el acierto de la eleccin o nombramiento, y sintieron posteriormente muy de
veras que dejase dicha ctedra
Fuera de las horas de ctedra tena el tiempo bien repartido entre la piedad y el estudio. Su vida de piedad era
edificantsima. Se levantaba muy temprano, al rayar el
alba; haca su meditacin, deca la Santa Misa y sola or
alguna otra. Durante el da tena bien distribuido el rezo
del oficio divino, la lectura espiritual y el santo rosario; el
estudio se llevaba todo lo dems, fuera de algn rato de
paseo o alguna breve recreacin en el juego del ajedrez,
al cual senta inclinacin por el goce intelectual que en i
encontraba.
Balmes distinguise toda la vida por la voluntad en
prestar servicios a quienquiera se los pidiese. En el epistolario de este tiempo se ve cmo se interesaba por todo lo
tocante al bien de sus discpulos, a quienes llegaba a dar
conferencias particulares en sus casas.
;

El educador

Balmes era un educador de primer orden. Bien se ve


lo que acaba de decirnos Antonio Soler, y por un discurso contra la ociosidad dedicado a los jvenes y escrito
seguramente para una apertura de curso o distribucin de
premios de su escuela. Resummosle en pocas lneas:
por

Soler,

17.

140

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

No pensis les dice que el perezoso tenga paz y felicidad,


las apariencias digan lo contrario; tiene en el fondo desu espritu un fastidio y una lucha: fastidio por lo que no hace,lucha por lo que ve que podra hacer. Querra aquietar su alma,
pero sta, como una fuerza separada de su centro, quiere volver a l, y, solicitada por energas diversas, toma el movimiento del pndulo.
Cansada el alma de oscilar, se encierra dentro de s misma y
all encuentra una inmensa soledad, un tedio y tormento insoportable. El hombre que entra en s para estudiarse y estudiar
otras cosas, dentro del trabajo encuentra una paz dulcsima que
pocos conocen; pero cuando entra huyendo de todo y de s mismo, no hay habitacin ms cruel para el hombre que el hombre mismo. Ve sus defectos y esto le es un martirio. El hombre
no puede sufrir la vista de s mismo, y lo que hace la ociosidad
es condenarlo a contemplarse siempre.
La ociosidad es madre de muchas pasiones desenfrenadas. Tenemos dentro de nosotros fuerzas poderosas para entender, amar
y obrar. Ahogarlas no es posible; nuestro oficio es dirigirlas.
Quien no hace esto est condenado a una anarqua interna que
destruir sus facultades. El trabajo es remedio preventivo de
nuestros males, y es tambin remedio curativo de las pasiones
violentas
aunque

Fruto de la ctedra
Aadamos, para terminar, el fruto que Balmes sac de
sus aos de profesor. Aos ms tarde confes que haba
disfrutado muchsimo en la ctedra de Vich: hallaba en
los jvenes la inocencia y sinceridad que en vano busc
despus en los hombres *\ Pero, adems, recogi tambin
su fruto intelectual, que apunta en varios de sus escritos.
En El criterio dedic un captulo a la enseanza. Este
captulo es fruto de su tiempo de profesorado, y nos da la
teora y la prctica de este punto capitalsimo, tal como l
lo vea y tal como lo practicaba. Es, pues, un documento
autobiogrfico que no podemos dejar.
Presenta primero los dos diferentes ideales que puede
haber, y, segn los ideales, Jos diferentes mtodos y los diferentes profesores.
Distinguen

dice comnmente

los

dialcticos entre el

mtodc

de enseanza y el de invencin. Sobre uno y otro voy a emitir


algunas observaciones.
La enseanza tiene dos objetos: 1., instruir a los alumnos er
los elementos de la ciencia; 2., desenvolver su talento para que-

"

II,

345,

35.

Garca de los Santos,

15.

C.

ORGANIZACIN DE LA VIDA EXTERIOR

1.

141

salir de la escuela puedan hacer los adelantos proporcionados


a su capacidad.
Podra parecer que estos dos objetos no son ms que uno solo;
sin embargo, no es as. Al primero alcanzan todos los profesores que poseen medianamente la ciencia; al segundo no llegan
sino los de un mrito sobresaliente. Para lo primero basta conocer el encadenamiento de algunos hechos y proposiciones, cuyo
conjunto forma el cuerpo de la ciencia; para lo segundo es preciso saber cmo se ha construido esa cadena que enlaza un extremo con otro. Para lo primero bastan hombres que conozcan
los libros; para lo segundo son necesarios hombres que conoz.al

can

las cosas.

puede muy bien suceder que un profesor superfia propsito para la simple enseanza de los elemenmuy profundo; pues que ste, sin advertirlo, se dejar llevar a discursos que complicarn la sencillez de las primeras nociones, y as daar a la percepcin de los alumnos poco
capaces.
La explicacin de los trminos, la exposicin llana de los principios en que se funda la ciencia, la metdica coordinacin de
los teoremas y de sus corolarios: he aqu el objeto de quien no
se propone ms que instruir en los elementos.
Pero al que extienda ms all sus miradas y considere que los

Ms

cial sea

dir:

ms

que otro

tos

entendimientos de los jvenes no son nicamente tablas donde


se hayan de tirar algunas lneas que permanezcan all inalterables para siempre, sino campos que se han de fecundar con preciosa semilla, a ste le incumben tareas ms elevadas y difciles.
Conciliar la claridad con la profundidad, hermanar la sencillez
con la combinacin, conducir por camino llano y amaestrar al
propio tiempo en andar por senderos escabrosos, mostrando las
angostas y

enmaraadas veredas por donde pasaron

los

prime-

inventores, inspirar vivo entusiasmo, despertar en el talento


conciencia de las propias fuerzas, sin daarle con temeraria
presuncin: he aqu las atribuciones del profesor que considera
la enseanza elemental no como fruto, sino como semilla.

ros
la

Este es el ideal del profesor que realiz Balmes en su


como consta por el testimonio de sus discpulos. Po-

clase,

demos ahora
cas,
la

asistir

dada segn

pinta en el

el

una leccin prctica de matemti-

sistema que acabamos de exponer. Nos


captulo de El criterio:

mismo

Un profesor de matemticas que explique


teora

de

las

a sus alumnos la
secciones cnicas, les dar una idea clara y exac-

de dichas curvas presentndoles las ecuaciones que expresan


su naturaleza y deduciendo las propiedades que de sta se originan. Hasta aqu el discpulo aprende bien los elementos, pero
no se ejercita en el desarrollo de sus fuerzas intelectuales; nada
se le ofrece que pueda hacerle sentir el talento de invencin, si
es que en realidad le posea. Pero si el profesor le hace notar que
aquella ecuacin fundamental, al parecer de mera invencin, no
es probable que se le haya establecido sin motivo, desde luego.
ta

UB. II. VIDA OCULTA

142

joven se halla ms seguro sobre la base que reputaba slida y busca el medio de darle algn apoyo. Si el alumno no acierta en el principio generador de dichas curvas, se le puede hacer notar el nombre que llevan y recordarle que la seccin paralela a la base del cono es un crculo. Entonces, naturalmente...
el alumno corta el cono con planos en diferentes posiciones, y
la primera ojeada advierte que si la seccin es cerrada y no paralela a la base, resultan curvas cuya figura se parece a la que
se ha llamado elipse. Ya imagina la seccin ms cercana al paralelismo, ya ms distante, y siempre nota que la figura es una
elipse, con la nica diferencia de su mayor aplanacin por los
lados, o bien de la mayor diferencia de los ejes. Ser posible
expresar por una ecuacin la naturaleza de esta curva? Hay algunos datos conocidos? Tienen alguna relacin con las propiedades del cono y de la seccin paralela? La mayor o menor inclinacin del plano, oambia la naturaleza de la seccin? Dandoai plano otras posiciones, de suerte que no salga cerrada la seccin, qu curvas resultan? Hay alguna semejanza entre ellas
y las parbolas e hiprboles?
Estas y otras cuestiones se ofrecen al discpulo dotado de capacidad, y si es de muy felices disposiciones, verisle al instante tirar lneas dentro del cono, compararlas unas con otras, concebir tringulos, calcular sus relaciones y tantear mil caminos
para llegar a la ecuacin deseada. Entonces no aprende simplese ha convertido ya
mente las primeras nociones de la teora
en inventor; su talento encuentra pbulo en que cebarse; y
cuando, aislado en los procedimientos de primera enseanza, contaba muchos iguales en la inteligencia de la doctrina explicada,
ahora echaris de ver que deja a sus compaeros muy atrs,
que ellos no han dado un paso, mientras que l, o ha obtenido el
resultado que se buscaba, o ha adelantado en el verdadero camino. Entonces da a conocer sus fuerzas y las conoce l mismo
entonces se palpa que su capacidad es superior a la rutina y que
quizs, andando el tiempo, podr ensanchar el dominio de lael

ciencia S4

4.

Vida de familia

Oficio de la familia
El sentimiento de familia era ternsimo en nuestro Balmes. Tena, en primer lugar, a su madre. Se comprendan
perfectamente y tenan conocimiento reflejo de esta mutua comprensin. Amor concentrado en un silencio reverencial, que tena cierto aire de devocin. Despus venan
su padre y su hermano. Todo el afn de Balmes en lograr
una posicin decorosa se diriga a dar una buena vejez a

XV,

185-188.

C.

1.

ORGANIZACIN

DE LA VIDA EXTERIOR

143

su padre y dejar asegurado a su hermano. Tendremos ocasin de ver con qu afecto llev a su padre de Vich a Barcelona y de Barcelona a Vich, buscando dnde podra estar mejor.
Su hermano tena una hijita que era un ngel, y se
desviva por servir a su to. Ella quera llevarle cada da
las cartas que traa el correo. Balmes senta una gran ternura hacia esta nia, y contando sus gracias se le humedecan los ojos. Cuando muri escribi a su padre una car35
ta dulcsima
Un cuado suyo haba dado grandes disgustos a su padre y a l mismo, hasta llegar al insulto. Tuvo un hijo que
pareca inclinarse al sacerdocio. Balmes pensaba mucho en
este nio para ver cmo podra ayudarle en la vocacin,
y deca que, si llegaba a ser sacerdote, esperaba que4 sera
el iris de paz de la familia.
Los Balmes vivan entonces en la plaza de les Garses.
nmero 8, donde tenan la tienda. La sombrerera estaba
en el estado rudimentario de siempre, agravado por la vejez de los padres, por los hijos de su hermano Miguel, y
ahora por la presencia de un sacerdote, que haba de tratarse con la dignidad oonveniente a su profesin. El ideal
de aquel buen hijo hubiera sido ahorrar toda preocupacin
material a los de su casa con el fruto de su trabajo intelectual
pero, ya que las cosas iban por caminos tan diferentes de los que l haba esperado, determinse ayudar
oon su ingenio el negocio familiar, dirigindolo como si fuese l el responsable. Y lo hizo de un modo maravilloso, sin
que los estudios padeciesen por ello y, sobre todo, sin desdoro de su vida sacerdotal. Este aspecto de la vida oculta
de Balmes es interesantsimo para conocer el conjunto ex.

traordinario de sus cualidades.


Ante todo busc un colaborador en Barcelona, y lo encontr en aquel mismo Roca, que ya haba escogido por
su corresponsal en los asuntos de su ctedra. Era un joven
aptsimo y se amaban tiernamente.
Roca comunic al amigo vicense un nuevo procedimiento para la industria de pieles. Balmes, agradecindole la
fineza, le contesta de modo que pone tan de manifiesto su
intervencin en el asunto como la de su mismo hermano.
Le dice que han heoho pruebas durante dos meses y que
puede hablar de ellas por lo que yo mismo he tocado
Despus necesitan comprar viseras y tambin Balmes se
entiende con Roca para adquirirlas a buen precio.
No bastaron las cartas, y los Balmes se decidieron a ir

"
16

D. B., n. 62
D. B
n. 13.
.

144

IIB. n.

VIDA

OCULTA

personalmente a Barcelona para ver las cosas de cerca. Parece que a principios de noviembre de 1838 fueron los dos
hermanos, Miguel y Jaime, pero ste volvi antes, quedndose all Miguel unos das ms. Llevaban un plan ms importante que el que Roca vea por fuera, pero Balmes prudentsimo siempre y aun reservado en las cosas que meditabano quiso comunicarlo al amigo hasta tenerlo aca-

bado.

Ampliacin del negocio

Los dos hermanos, cuando iban al seminario, haban trabado amistad con los hijos del Cerd de Centelles, que tambin tena casa en Vich. Especialmente nuestro Jaime trataba muy ntimamente con Jos Cerd, que fu su discpulo de matemticas en el curso de 1837 a 1838. Este joven
a pesar de ser el heredero de aquella casa solariega, una
de las ms ricas de la Plana de Vich tena ms aficiones
literarias que agrcolas. Lo mismo les sucedi a sus hermanos: todos optaron por los estudios. Jos estudi primeto en Vich y despus en Barcelona. Ildefonso fu uno de
los primeros alumnos de la escuela de ingeniera de Madrid, y despus construy, entre otras obras, el ferrocarril
de Barcelona a Vich, la carretera de Vich a Manresa y un

el ensanche de Barcelona. Ramn se di a la


y farmacia, estudi en Pars y Londres, y
en Barcelona di buenas muestras de sus conocimientos.
Miguel, finalmente, hizo los estudios suficientes para poder
ser ayudante de Ildefonso.
Viva an el padre de todos, don Ildefonso, y con l y
con el heredero Jos procur Balmes que formase sociedad
su hermano para ampliar el negocio. El viaje a Barcelona
a que acabamos de aludir tuvo este fin. Cerd tena dinero Miguel Balmes pondra de su parte principalmente el
trabajo y la experiencia. El 23 del dicho mes se firm la escritura. Pero esta sociedad no dur mucho tiempo. Se ve
que ni Miguel Balmes ni Jos Cerd eran hombres para
llevar una grande empresa. Cuando Jaime parti de Vich
falt el alma de aquella compaa, y sta se deshizo.
Balmes, despus de haber procurado una buena vejez
a su padre, ayud generosamente a su hermano. A medida que sus libros le producan renta suficiente, hizo que el
negocio de su familia disminuyese, hasta llegar a extinguirlo. Cuando estuvo en Madrid, pens en trasladar all la
familia de su hermano, pero desisti de este pensamiento
por lo difcil que les hubiera resultado el aclimatarse. Lie-

plano para

historia natural

Casa de

la

plaza de les Garses, Vich

146

LIB.

H.

VIDA

OCULTA

g a confesar que, si no tuviese en el mundo a ninguno de


su familia, todas las cosas materiales perderan para l su
inters.

Muerte

de la madre

Sin duda el golpe ms fuerte que recibi Balmes en


toda su vida fu la muerte de su santa madre.
La enfermedad comenz el ao 1838, y deba ser ya
cosa seria cuando los amigos de Barcelona estaban enterados y hablaban de ella en sus cartas
pero por una de
Balmes sabemos que a fines de septiembre estaba ya casi
enteramente restablecida. Al ao siguiente tuvo una recada fuerte y repentina, de manera que en las cartas la primera noticia que aparece es la muerte misma. Pensemos
con qu amor, con qu dolor y con qu devocin asistira
Balmes a este trance
A los pies de aquel lecho de agona ocurri una escena
;

que tiene cierto aire patriarcal y proftico. Aquella mujer


que iba siguiendo a su hijo con mirada clarividente,
siempre haba callado, como si tuviese miedo de descubrir
un misterio pero llegada a aquella postrera hora quiso decir cuatro palabras antes de morir. Al acercrsele Balmes
lleno de amor y de pena, ella le tom la mano, y mirndo;

le

fijamente le dijo:

Hijo mo, el

mundo

hablar

mucho

Dichas estas palabras, como quien ha cumplido ya


su ltimo oficio, muri santamente en el Seor. Era el da
26 de mayo de 1839. El libro de defunciones de la catedral
dice que asistieron a su entierro veinte sacerdotes.
A la muerte de su madre siguen dos meses de silencio
en el epistolario, prueba del abatimiento en que le dej
aquel golpe. Claramente lo dice en la primera carta que
escribe: Bien se le alcanza a usted comunica a su amigo Roca que el infausto acontecimiento que tan inesperadamente vino a cubrir de luto nuestra familia, debi distraerme por muchos das pero como en este linaje de pesares no hay ms que dar el debido desahogo a la naturaleza, consolarse con los pensamientos religiosos y volver
despus al curso de las ordinarias ocupaciones, ha sido preciso hacerlo as. Le habla despus de los proyectos y de lo
muchsimo que siente su amistad, y acaba: No puedo recordar su nombre sin una grata emocin, ni puedo introducirle en la conversacin sin que tome desde luego mi palabra aquel acento de calor y de fuerza que sabe usted que
tomo de vez en cuando, cuando algn objeto me interesa
vivamente. Tome usted estas expresiones como el lenguaje de la franqueza, como el desahogo de un pecho que por
de

ti.

2.

C.

TEORA

Dh LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

M?.

muohos das sinti tan fuerte compresin, y que es ahora,


como un resorte que vuelve a su primitiva posicin y que.
puede, por consiguiente, disimulrsele alguna fuerza de
movimiento
Todos los bigrafos contemporneos de Balmes y amigos suyos nos hablan admirados de la perpetuidad que
tuvo en su espritu el sentimiento por la muerte de la madre, y la dulzura y admiracin con que siempre hablaba de,
escribe Garella cuando vena al caso. Pocos eran los das
ca de los Santos que no hiciese recaer la conversacin
sobre el recuerdo de su madre, contando sus perfecciones
el talento con que supo dirigirle, su depurada virtud
y de
aqu pasaba a hacer aplicaciones de la influencia de la
educacin maternal en las diversas circunstancias de la
vida. El respeto, la ternura, el entusiasmo con que hablaba de su madre parecan transformar a aquel hombre hecho todo de inteligencia y amor ns

CAPITULO

II

TEORIA DE LA AUTOEDUCACION
INTELECTUAL
1.

Ideal del

hombre completo

Autoeducacin

Entremos ahora en la parte principal, que es la formacin del hombre, aquella autoeducacin definitiva que deel xito de toda la vida. La educacin
dice Balmeses al hombre lo que el molde al barro: le da la forma. Los hombres son como las figuras de barro: conviene que se sequen en el molde de lo contrario, no toman
la forma '. Estas palabras son una pura imagen. En l
la materia no era barro, sino diamante
y las formas haba de recibirlas perfectsimas, no de un molde externo,
sino de la ley interna de una cristalizacin pura y regular.
Proporcionalmente juzga lo mismo de los dems. En resumen, aquellas palabras indican que el hombre ha de tener
una norma fija de formacin y que sta ha de ser larga.
Los escritos balmesianos encierran una tendencia hu-

termin

"
3*
1

D. B..

n.

52

Garca de los Santos,

XIV

220, 215.

602.

148

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

mana intenssima. Todo estudio, todo trabajo, ms que al


tesoro objetivo de verdades y de bienes que pueden reportar siempre limitados en esta vida
se ordenan a la for-

macin perfecta del hombre que estudia y trabaja, y ste


que es un valor supremo, no superado sino en Dios, per-

feccin absoluta.

En

la

educacin Balmes da
as lo practic en

pio esfuerzo
a los dems.

el
s

primer lugar

mismo y

as lo

al

pro-

ensea

No que

desprecie el valor del amaestramiento


exterior, pero comprende que la educacin es vida, y toda
vida ha de ser ab intrnseco et in intrinsecum. O se posee
un alma viva y bien dotada, o no. Si no se tiene, todo lo
de fuera no podr vivificarla
si se tiene, sern eficaces
los medios de formacin cuando se despierten realmente
las energas internas y pongan todo el ser en actividad.
Balmes en su vida utiliz fielmente y con provecho todos los medios externos de formacin que suelen tener los
hombres: educacin familiar y educacin de las escuelas;
no obstante, hizo ms en l el propio esfuerzo que todo lo
dems. No se le puede llamar autodidacta en el sentido
que solemos dar a esa palabra, ni aparece en l ninguno
de los defectos que acostumbran tener tales hombres; pero
es ciertamente un modelo adelantado de ese trabajo del
;

hombre en s mismo, que despus han venido


las ms estimulantes escuelas de voluntad y

a propugnar
energa. Hay

de formacin humana es
esencial la autoformacin, pero ha de reposar sobre lo que
educacin.
solemos llamar
Estudiaremos ahora esa autoformacin, considerndola
en los dos aspectos que tienen todas las cosas de Balmes:
la prctica y la doctrina, /acere et docere. La doctrina nos
la di Balmes cuando public sus libros; pero el tiempo
la concepcin de las ideas
es aqu puramente accidental
fu hija de la prctica, y, por tanto, juntamente con sta
fu engendrada y organizada la teora.
Dos puntos parecen integrar el ideal perfecto de formacin humana, tal como lo conceba Balmes: formacin intelectual y formacin moral. Pero l siente repulsin instintiva a descomponer el hombre en partes como quien
desmonta una mquina o deshoja una flor viva no sabe
contemplar al hombre sino entero. Por esto toda palabra suya en materia de educacin humana va siempre ordenada al ideal del hombre completo que le seduca con
fuerza irresistible.
Garca de los Santos escribe estas notables palabras:
Parece que todo el tiempo deba haberlo empleado en
pensar en las ciencias; yo creo que casi haba pensadb
ms en el hombre. El estudio de ste en sus fenmenos y

que reconocer que en

el

ideal

2.

C.

-TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

14

en sus modificaciones intelectuales y morales, en el trato


de sociedad, en sus costumbres privadas, le ocupaban muchsimo

2
.

Fuentes de nuestro estudio


Tiene dos obras especialmente dedicadas a
cin del ideal del

La primera y

hombre

la

exposi-

perfecto.

principal

es.

la

ms

representativa

racterstica de Balmes: 1 criterio. El confiesa


cribi sin abrir un libro y todo de un tirn:

ca-

que lo esprueba de

que era una materia muy meditada y que haba entrado


ya en los moldes definitivos de la intuicin. En El criterio
tenemos dos cosas igualmente preciosas el hombre ideal
y la imagen ntima de Balmes. Podemos decir con toda
verdad que Balmes escribi dos autobiografas la de los
hechos exteriores de su vida, en la Vindicacin personal.
y la de su espritu, en El criterio. Nadie dudar del valor
incomparablemente superior de la segunda.
Un libro paralelo a El criterio y consubstancial con l
es la Lgica, que abre la Filosofa elemental, por ms que
la forma exterior es muy diversa. La Lgica ensea solamente por reglas El criterio, por reglas y ejemplos. La
Lgica guarda siempre el tecnicismo cientfico El criterio
bu92a ms bien la acomodacin literaria. La Lgica es un
La Lgica ensea
libro de texto
El criterio, de lectura
El criterio ensea y deleita a la vez. El criterio es tan
fundamental como la Lgica, y, ciertamente, ms profundo que todas las lgicas fundadas en ideologas metafsicas
slo que da la doctrina como el cielo daba el man a
ls israelitas, de manera acomodada a todos los sabores.
Ambos libros tienen una misma idea generadora, y por
tanto hemos de insertarlos espiritualmente en el mismo
nudo del tronco balmesiano, en el perodo de su autofor:

macin.

Todava nos queda otra clase de documentacin. Toda


pero sobre todo en la poca de Vich. Balmes tuvo
la costumbre de anotar en trozos de papel los pensamientos fundamentales que se le ofrecan. No eran expansiones
literarias como las de esos hombres pretensiosos que se dedican a escribir sentencias para los dems, como quien
compone recetas mdicas eran el ncleo de estudios que
pensaba desarrollar algn da. o la sntesis de las grandes intuiciones que iluminaban su espritu. Poseemos dos
series de tales pensamientos: unos publicados por l misla vida,

Garca de

i.os

S\ntos, 678.

190

LIE.

II.

VIDA

OCULTA

rhOTon

el ttulo de Miscelneas" en el ltimo volumen de


La- sociedad; los dems quedaron inditos entre sus papeles y fueron impresos el ao del centenario en las Reliquias literarias \ Como documentacin segura de la poca
que estudiamos tenemos, adems, curiosas notas de sus

lecturas.

Frmula

del ideal

b Resumiendo todas sus ideas sobre la perfeccin humaBalmes nos dej una pgina maravillosa. Es muy ordinario en los libros balmesianos" encontrar como eplogo un
resumen sinttico de toda la obra. As lo hizo en El criterio: all nos di las leyes bsicas de la vida y a la vez su
ms autntico autorretrato.
na,

Criterio es un medio para conocer la verdad. La verdad en


las cosas es la realidad. La verdad en el entendimiento es conocer las cosas tales como son. La verdad en la voluntad es quererlas como es debido, conforme a las reglas de la sana moral. La
verdad en la conducta es obrar por impulso de esta buena voluntad. La verdad en proponerse un fin es proponerse el fin conveniente y debido, segn las circunstancias. La verdad en la eleccin de los medios es elegir los que son conformes a la moral
.

,|

y mejor conducen al fin


Hay verdades de muchas clases porque hay realidades de muchas clases. Hay tambin muchos modos de conocer la verdad
No todas las cosas se han de mirar de la misma manera, sino del
modo que cada una de ellas se ve mejor. Al hombre le han sido
dadas muchas facultades; ninguna es intil. Ninguna es intrnsecamente mala. La esterilidad o la malicia le vienen de nosotros,
que las empleamos mal. Una buena lgica debiera comprender
a hombre entero, porque la verdad est en relacin con todas
las facultades del hombre. Cuidar de la una y no de la otra es
a veces esterilizar la segunda y malograr la primera.
E1 hombre es un mundo pequeo: sus facultades son muchas
y muy diversas; necesita armona, y no hay armona sin atinada
combinacin, y no hay combinacin atinada si cada cosa no est
en su lugar, si no ejerce sus funciones o las suspende en el tiempo oportuno. Cuando el hombre deja sin accin alguna de sus facultades, es un instrumento al que le faltan cuerdas; cuando las
emplea mal, es un instrumento destemplado.
La razn es fra, pero ve claro: darle calor y no ofuscar su
darles direcclaridad
las pasiones son ciegas, pero dan fuerza
;

aprovecharse de su fuerza. El entendimiento sometido a


verdad; la voluntad, sometida a la moral; las pasiones, sometidas al entendimiento y a la voluntad, y todo ilustrado, dirigicin y
la

X3V, 201-225
Pp. 67-73.

2.

C.

TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

do, elevado por la religin

En

bre por excelencia.

corazn

el

vivifica,

la

151

he aqu el hombre completo, el homrazn da luz, la imaginacin pinta,

la

religin

diviniza

5
.

Conocer y obrar, inteligencia y voluntad, ciencia y moral: he ah la divisin sencillsima de toda la obra. Estas
dos partes las estudiaremos tambin nosotros por separado, exponiendo primero la doctrina de Balmes y contemplando, despus, su ejemplo. Ambos aspectos son esenciales para conocer su verdadera vida, y uno y otro se completan mutuamente.

2.

Leyes de

la

formacin intelectual

Objetividad
Balmes di a su libro el ttulo de El
que criterio es un medio para conocer

y nos dice
verdad. He ah,

criterio,
la

verdad. Balmes abri los ojos a


pues, la palabra maestra
la vida consciente despertado por el hambre de verdad.
muri repitiendo aquellas palabras de San Agustn: Quid
fortius desiderat anima quam veritatem? Encontrar esta
verdad, asimilarla eso es el hombre.
Qu es la verdad? Lo dicen las primeras palabras del
libro: (La verdad es la realidad. Lo repite en las primeras lneas de su Filosofa: Verum est id quod est; ha diaho San Agustn La verdad es lo que es \ Tendencia objetiva, radical y absoluta. En Balmes no hay que buscar
nunca subjetivismos soberbios, confusos y enfermizos, sino
solamente realidad pura y limpia.
Reflexionemos un momento sobre el valor de esta cuaella sola
la mitad de las aberraciolidad, que destruye
nes que han desviado a nuestro linaje, sobre todo en los
tiempos modernos. El hombre no hace la verdad, sino que
la encuentra
la verdad la hace otro, viene de arriba, como
la luz. La verdad no es un vestido que pueda acomodarse
tiene un valor absoluto, al cual ha de
a medidas y gustos
:

conformarse todo hombne. He aqu la humildad puesta en


la raz misma de toda formacin humana, porque es la

misma verdad. El genio la ms


el que va ms directamente a la

humana es
realidad, porque a ella se

alta categora

dirige por intuicin. Buscar dentro de s mismo la verdad


que est fuera de nosotros, dice Balmes que es padecer de

debilidad mental.
8

XV,
XX,

348-349.
11.

152

IB.

II.

VIDA

OCULTA

Entendimiento tan poderoso como el de Balmes nunca


ocupa en crear teoras propias, ni se encanta con las de
Segn su doctrina, habramo-; de decir que precisamente por esto nos encanta, porque es una muy clara
inteligencia. Sistemas y erudicin de libros y autores es
lo que menos se encuentra en sus libros. El que los haba
buscado tan apasionadamente!
Parmonos, pues, en estos dos principios fundamentala verdad es la realidad
les
por esto el ser sabio no consiste en saber libros, sino en conocer la realidad de las

se

los otros.

cosas.

Balmes como hemos visto toma el nombre de verdad


en toda su amplitud: es la aplicacin debida y exacta de
todas y cada una de las facultades humanas a su objeto
conveniente. Esto es, la vida espiritual del hombre, y el
prepararlo y formarlo para que as lo haga con perfeccin
y habitualmente, es educarle.

Totalidad objetiva

Vemos aqu otra de las caractersticas esenciales de la


totalidad por parte
pedagoga balmesiana
la totalidad
del objeto, totalidad por parte de las facultades.
Primero, totalidad por parte del objeto: que nada falEl buen
te ni por defecto ni por exceso. La frmula es
pensador procura ver en los objetos todo lo que hay, pero
no ms de lo que hay. El alma ha de ser un espejo perfecno un vidrio de ilusin que nos presente lo que no
to
hay; no un espejo esfrico que nos deforme las cosas.
Un entendimiento claro, capaz y exacto abarca el objeto
entero, le mira por todos sus lados, en todas sus relaciones con lo que le rodea. La conversacin y los escritos de
estos hombres privilegiados se distinguen por su claridad,
precisin y exactitud. En cada palabra encontris una idea
y estas ideas veis que corresponden a la realidad de las
cosas. Os ilustran, os convencen, os dejan plenamente Sa:

tisfechos.

Para alcanzar la verdad de las cosas es adems necesaria


una gran prudencia cientfica, y para ello da Balmes tres
normas o consejos: 1. Conciencia de la limitacin de nuesentendimiento para penetrar la naturaleza ntima de
cual nos inspirar una prudente desconfianza
en el resultado de nuestras investigaciones. 2. Convencimiento, unas veces cientfico, otras meramente histrico
y experimental, de que en algunos casos la mejor solucin
es demostrar que para nosotros el problema es insoluble.
3." Conocimiento exacto del mtodo propio y adecuado para

tro

las cosas, la

2.

TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

153

investigar la verdad en los diferentes rdenes de objetos


que se presentan a nuestro espritu
,
Esta es la totalidad que podramos llamar objetiva.
r

Totalidad subjetiva

En segundo lugar ha de
facultades humanas que se

darse tambin totalidad en las


aplican a la verdad objetiva.
han sido dadas muchas facultades. Ninguna es intil. Ninguna es intrnsecamente mala. La esterilidad o la malicia les vienen de nosotros, que las empleamos mal. Una buena lgica debiera comprender al
hombre entero, porque la verdad est en relacin con todas las facultades del hombre. Cuidar de la ana y no de la
otra es a veces esterilizar la segunda y malograr la primera. Estas palabras no solamente son la sntesis de una
parte de El criterio, sino tambin del libro primero de la
Filosofa elemental. Empieza esta obra catalogando las facultades humanas y estudiando individualmente la manera de funcionar de cada una, como nico modo de poner

Al hombre

le

en comunicacin nuestro espritu con el reino de la verdad.


Entre sus papeles ntimos, pertenecientes al tiempo que
estudiamos, dej indito un estudio de lo que ha de ser una
lgica, donde expone largamente cmo todo el hombre ha
de tomar parte en la vida del espritu, en una u otra forma, segn las diversas materias. Pues, aunque en el sentido ordinario de la palabra la verdad se refiere slo al entendimiento, es cierto, sin embargo, que las dems facultades humanas espirituales y materiales, internas y externas ayudan o estorban para llegar al conocimiento de la
verdad. La lgica, por tanto, ha de ensear el buen funcionamiento de todas aquellas facultades Las verdades son
asimismo muy diferentes: metafsicas, fsicas, morales, especulativas, prcticas, etc. Los caminos, pues, para llegar
a ellas no pueden confundirse sin exponerse a error. La lgica ha de ensear esos caminos y apartar al hombre del

peligro de desviarse

8
.

M o n

Totalidad, en Balmes. de ninguna manera significa uniformidad, sino coordinacin de cosas variadsimas; as como
la variedad no quiere decir dispersin, sino armona. El

XV.
II,

11,

73.

115.

1.54

mismo acaba de

decrnoslo: El entendimiento sometido a


verdad; la Y 0 un t a d sometida a la moral; las pasiones
sometidas al entendimiento y a la voluntad, y todo ilustrado, dirigido, elevado por la religin: he aqu el homla

'

bre completo.

Balmes tena horror al hombre mutilado, y volviendo


los ojos a su alrededor no vea sino gente invlida por amputacin o por atrofia de sus facultades; esto le hizo lanzar el grito de totalidad, integridad y perfeccin en todos
los rdenes. Pero no tena menos horror al anlisis que
suelen hacer los sabios de las facultades humanas, como
botnicos que deshojan una flor. Frente a ellos, exclama:
coordinacin, armona, vida. Todas las cosas llenas de vida,
pero todas ordenadas a la suprema unidad.

Buena percepcin
Tenemos, pues, los dos polos de la formacin humana:
de un lado, todo el universo de la verdad; de otro lado,
todo el pequeo mundo de nuestras facultades. Acercar estos dos mundos y asimilar perfectamente el primero es la
formacin del hombre. Cmo se hace esta asimilacin 0
Balmes contesta tambin con una palabra: inteligencia.
Llegar el hombre a ser una perfecta inteligencia es llegar
a su perfeccin. Claro est que aqu la palabra inteligencia
sale de la significacin vulgar que le damos en el lenguaje ordinario, y toma la misma amplitud que Balmes ha
dado a la palabra verdad.
Para llegar a la verdad, Balmes da la mxima importancia a la percepcin, o sea al primer acto con el cual
nuestro espritu se apodera de una cosa representndola.
Si esta percepcin no es fiel, todos nuestros actos siguientes, por ms que sigan perfectamente sus normas, estarn
originariamente viciados, y en lugar de darnos la verdad
nos darn un engao. Los filsofos suelen ocuparse mucho
de los actos reflejos, y poco de los directos; no obstante,
stos son los que principalmente nos han de dar la verdad. El acto reflejo muda el objeto de nuestro entendimiento, y en lugar de ocuparse de aquello que le conviene,
se ocupa de s mismo.
Dos reglas fundamentales da Balmes en l criterio para
la buena percepcin: atencin, y saber desplegar todas las
facultades que exige cada objeto. En la Filosofa elemental* amplifica
fija
9

muaho
XX.

55.

la

mucho

estas leyes.

atencin sobre

el

En ambos libros Balmes


equilibrio que ha de ha-

C.

2.

TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

155

ber entre el anlisis y la sntesis cuando el objeto es compuesto. El anlisis de las cosas tiene el peligro de mirarlas por un solo lado: entonces se llega al absurdo de que
con la razn todo se prueba y todo se impugna. La mejor
manera de mirar una cosa compuesta es dominar con una
ojeada sus partes y relaciones; pero entonces existe el peligro de la superficialidad, que es la seduccin de los hombres charlatanes.
Cada materia tiene leyes especiales. Balmes clasifica todas las materias en cuestiones de pura posibilidad, cuestiones de existencia y cuestiones de esencia y de cualidades

que podramos llamar cientficas, y para cada una de ellas


da reglas llenas de prudencia 10
Pero la ley capital y universal es la insinuada en primer lugar: la atencin, cualidad especialsimamente sujeta
a la autoeducacin que el hombre se ha de imponer. Balmes escribi esta sentencia profunda y luminosa No est
11
Esto es lo que
la dificultad en conocer, sino en advertir
hace que el hombre sea una inteligencia.
Atencin no es fijza de espritu es aquella aplicacin
suave y reposada que permite hacerse cargo de cada cosa,
dejndonos, empero, con la agilidad necesaria para pasar
sin esfuerzo de unas ocupaciones a otras. Tanto distan de
12
Los
la atencin los distrados como los ensimismados
maniticos no pueden ser inteligencias, y tambin hay manas sabias. Quedan an otras fuentes de percepciones equivocadas e incompletas que Balmes examina detalladamente; los falsos axiomas, las proposiciones demasiado generales, las definiciones inexactas, las palabras sin definir,
las suposiciones gratuitas, las preocupaciones en favor de
.

una doctrina.

El cientismo

Un

gran peligro de

la ciencia es el

mundo hermtico donde

cientismo. es decir,

encierran los sabios, hablando un lenguaje que nadie entiende y


lo que es peorcreando un mundo de ensueos que nada tiene que ver con
el mundo real. Balmes es el ms llano de los escritores, y.
en cuanto le es posible, hasta del tecnicismo huye, y no
tiene por filosofa sino la que es hija y discpula de la
naturaleza. Al filosofismo lo acusa acerbamente del crimen
de lesa humanidad, que es el escepticismo. Ni la naturaleeste

,0

XV,

11

XIV.

13

XV,

30-126.
201.
19,

52,

140.

se

156

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

za ni la ciencia hija suya han conocido nunca esta monstruosidad, esta enfermedad y degeneracin. No puede sufrir que el sabio sea un hombre excepcional, ni que la
filosofa sea una extravagancia.

La filosofa dice no puede generalizarse hasta el punto de


una cosa popular; a esto se opone la humana naturaleza;
pero tampoco tiene necesidad de condenarse a un aislamiento misantrpico, a fuerza de pretensiones extravagantes. En tal caso la
filosofa degenera en filosofismo. Consignacin de los hechos; examen concienzudo; lenguaje claro: he aqu cmo concibo la buena filosofa. Por esto no dejar de ser profunda, a no ser que por
profundidad entendamos tinieblas. Los rayos solares alumbran en
las ms remotas profundidades del espacio 13
ser

Por aqu explicaremos la tacha de escepticismo que algunos atribuyen sin fundamento a su estructura mental. Balmes no tena una sola fibra escptica en su organismo.
Desconfa, no de la ciencia, sino de las sabios; y si desconfiaba tambin de la ciencia, se refera a aquella ciencia artificial que inventan los hombres porque s, no a aquella que
brota espontneamente de la realidad. De sta y de todo
hecho real Balmes es un dogmtico enrgico. Lo cual no
quiere decir, sin embargo, que, al buscar los ltimos fundamentos de las cosas, que son finitas, no sienta el tembloroso pavor que inspira todo lo contingente, y que, al
subir a las alturas de lo infinito, no experimente el vrtigo
de lo que nos absorbe a nosotros, criaturas limitadsimas.
Balmes sinti estas impresiones las ms sublimes, tal vez,
pero esto no es duda ni nada
que pasan por nuestra alma
que se le parezca, sino limitacin de las cosas y de nosotros mismos, y falta de acomodacin de parte de quien
contempla estas situaciones excepcionales en que solamente puede encontrarse el genio.
En Balmes encontramos, pues, hermanados el vuelo del
genio y la ponderacin del sentido comn. En cierta ocasin, al querer dar la suprema ley de todo el imperio humano, dijo: La verdad completa, como el bien perfecto,
no existen sin la armona: sta es una ley necesaria, y a
ella est sujeto el hombre. Esta ley es el verdadero cuo

del espritu balmesiano.

LA ESCLAVITUD INTELECTUAL
apreci tanto como la dignidad y la independende su entendimiento frente a una norma que no le

Nada
cia
'

XVI.

343.

C.

2.

TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

157

fuese superior, como la fe. En su primer escrito pblico


hizo una profesin explcita de ella, a la cual se senta impulsado por una necesidad interior. Perdone dice el lec14
tor, porque cuando el corazn est lleno de ella, rebosa
Por esto ensea a romper todas las cadenas que esclavizan.
Hay cadenas internas que nosotros mismos nos forjamos
con el mal uso de nuestras facultades. Toda su valiosa obra
El criterio est llena de advertencias sobre este punto, pero
sobre todo aquel incomparable captulo XIX, que titula
El entendimiento, el corazn y la imaginacin. Hay tambin
cadenas externas que vienen de la sociedad, empeada en
haaer servir las ideas a los intereses que ella misma se
crea. El entendimiento no ha de servir a ningn inters ni
a ninguna institucin fuera de la verdad, aunque el patrimonio del genio haya de ser la pobreza ls

Sobre todo quiere romper las cadenas que con demasiada frecuencia se pone el mismo entendimiento con la concupiscencia del discurrir y la vanidad de querer dar leyes
al hombre, en vez de aceptar las que le ha puesto Dios con
la misma naturaleza. Entonces Balmes, tan enamorado de
la ciencia, se vuelve contra los sabios
el profesional de la
filosofa se burla cruelmente de los filsofos, y el hombre
esencialmente intelectual se convierte en hroe del sentido
comn y de los hechos espontneos y primitivos. No quiero estar reido con la naturaleza exclama
Si no puedo
ser filsofo, sin dejar de ser hombre, renuncio a la filosofa
16
y me quedo con la humanidad
La humanidad no ha tenido quizs un hombre que sintiese ms que Balmes el afn de saber y la conciencia del
poder de la propia inteligencia como tampoco un hombre
que estuviese ms sobriamente desengaado de esos afanes
y de ese poder. Sntesis maravillosa que nos da el sapere
del apstol, sed sapere ad sobrietatem. Es una carecterstica esencial de Balmes la humildad intelectual.
;

LA FALSA HUMILDAD
Pero no era menor adversario de la falsa humildad inque hipcritamente se esconde detrs de la virtud y de la religin. Hay una especie de humildad que viene del orgullo, y a menudo, tanto los que exageran el potelectual

"
15

IV, 75.
XI, 109-117.

16

XVI,

347.

158

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

der de la humana inteligencia como los que la deprimen


excesivamente, proceden de los mismos principios. Tan desviado iba Kant en limitar la esfera intelectual, como Fitche
extendindola hasta el infinito 17
Una de las peores enfermedades intelectuales de la humanidad, el escepticismo, tuvo, segn Balmes, su primer
origen en esta falsa humildad. Pirrn estableca dos principios
La virtud es el bien supremo una sola cosa s yo
y es que no s nada. Fundado en tales principios, abandon toda investigacin de la verdad y, consiguientemente,
de la misma virtud, que es tambin una gran verdad. As,
en justo castigo, el derrumbamiento de la verdad le acarre el derrumbamiento de la virtud 1S El hecho lo encuentra reproducido en Lammenais. Lammenais empez
por deprimir la razn exaltando la revelacin, y acab por
deprimir la revelacin exaltando la razn: el resultado de
los sistemas exagerados es el error. Y de Lutero dice acerbamente: Lutero despreciaba la razn y tuvo la modestia
de erigirse en legislador supremo.
Lo que no puede sufrir es que se acuse a la ciencia de encubridora de la inmoralidad o de la irreligin. Rousseau
le resulta irreductiblemente antiptico por esta razn, y
para honor del espritu humano quera poder encerrar den19
A esta abetro de una tumba esta doctrina deprimente
rracin llega a llamarla blasfemia contra el Criador.
Toda la cuarta parte de su obra mxima El protestantismo comparado con el catolicismo, la dedicar a probar
esta tesis: nuestra religin fomenta la cultura, la verdadera cultura lleva a nuestra religin.
.

3.

El

genio y el sacerdote

El

genio

Balmes estudi con ^singular inters la inteligencia de


dos clases de personas: el genio y el sacerdote.
Hay en la cima de las inteligencias una categora de espritus superiores que tienen caminos propios en la investigacin y adquisicin de la verdad: los genios. En este
punto Balmes se complace muchsimo, porque es la expresin viva de s mismo.
*
'

X. 163.
XXII, 92,
XI,

32.

265,

294

C.

2.

TEORA

UE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

159

Compuso Balmes una descripcin del genio, que debe


pertenecer a sus primeros tiempos, tal vez a los aos de Cervera y quiz pint en ella la eclosin de su espritu. Tiene todo el carcter semirromntico de sus primeros ensayos literarios, toda la ampulosidad y palabrera de los ejercicios de principiante. No public l este fragmento, sino
que qued perdido en una hoja de papel y desde all fu
trasladado al volumen de sus escritos postumos.
;

Ved all al genio, en noche silenciosa, mientras la naturaleza


descansa en profundo sueo, mientras los astros siguen tranquilamente su carrera en la inmensidad de la bveda celeste; vedle all encerrado en solitaria torre, arrobado, con los ojos clavados en el cielo, ora mosxrando que el corazn le salta de contento, ora erguida su noble frente en elevada esperanza. Sabis lo
que hace? Pregunta al mundo por sus leyes, demanda a los astros la direccin y figura de sus rbitas, interroga la inmensidad del universo para que le revele el secreto de sus combinaciones sublimes. Contempla, no discurre: adivina, no calcula;
no conoce, ve. Espera paciente e incansable el momento dichoso en que se romper a sus ojos el sello del arcano; su corazn
le dice que este momento llegar
y llega, y desciende de lo
alto una inspiracin misteriosa, y se siente tocada su frente con
una caa de oro, y se abren a la luz sus ojos; y, vuelto a los
mortales, les clama alborozado: Las vi, miradlas, ellas son- 0
;

Todo eso era puro

despus vinieron
fundamental, as
como busca la verdad suprema y central de la que se derivan todas las dems verdades, as busca tambin la suprema categora de la inteligencia, y la encuentra en el
los

anlisis

filosficos.

ejercicio literario
En la Filosofa

genio.

Lo mismo que hemos observado en la escala de los seres y


el progreso de las ciencias, podemos notarlo comparando hombres con hombres y atendiendo el carcter que ofrece el punto
ms elevado de la humana inteligencia: ei genio. Los hombres
de verdadero genio se distinguen por la unidad y amplitud de
su concepcin. Si tratan una cuestin difcil y complicada, la
simplifican y allanan temando un punto de vista elevado, fijando una idea principal que comunica luz a todas las otras; si se
proponen contestar a una dificultad, sealan la raz del error y
destruyen con una palabra toda la ilusin del sofisma: si emplean la sntesis, aciertan desde luego en el principio que ha de
servir de base, y de un rasgo trazan el camino que se ha de seguir para llegar al resultado que se desea; si se valen del anlisis, atinan en el punto por donde debe empezar la descomposien

II,

66;

cf.

III,

82

160

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

en el resorte oculto, y de un golpe, por decirlo as, nos


el objeto, nos ponen de manifiesto sus interioridades ms
recnditas; si se trata de una invencin, mientras los dems estn buscando ac y acull, ellos hieren el suelo con el pie y dicen: El tesoro est aqu. Nada de dilatados raciocinios, nada de
rodeos; pocos pensamientos, pero fecundos; pocas palabras, pero
en cada una de ellas engastada una perla de inmenso valor 2 '.

cin,

abren

El genio tiene un procedimiento intelectual propio y caracterstico

la intuicin.

Uno de

sus caracteres es la intuicin: el ver sin esfuerzo lo


que otros no descubran sino con mucho trabajo; el tener a la
vista el objeto inundado de luz cuando los dems estn en tinieblas. Ofrecedle una idea, un hecho, que quizs para otros sern
insignificantes; l descubre mil y mil circunstancias y relaciones
antes desconocidas; no haba ms que un pequeo crculo, y al
clavarse en l la mgica mirada el crculo se agita, se dilata, va
extendindose como la aurora al levantarse el sol. Ved: no haba ms que una rfaga luminosa; pocos instantes despus brilla
el firmamento con inmensas madejas de plata y de oro, torrentes
de fuego inundan la bveda celeste, del oriente al ocaso, del aquiln al sur.

El acto de intuicin tiene a menudo un carcter de


guracin repentina es la inspiracin.

ful-

Es un error el figurarse que los grandes pensamientos son hidel discurso;


ste, bien empleado, sirve algn tanto para
ensear, pero poco para inventar. Casi todo lo que el mundo admira de ms feliz, grande y sorprendente, es debido a la inspiracin, a esa luz instantnea que brilla de repente en el entendimiento del hombre sin que l mismo sepa de dnde le viene.
Inspiracin la apellido, y con mucha propiedad, porque no cabe
nombre ms adaptado para explicar este admirable fenmeno - 2

jos

Con la misma clarividencia con que Balmes ve y siencomprende la monstruosidad de un


genio descentrado. Nada hay ms incoherente dice que
los grandes talentos una vez colocados en una posicin falsa. La incoherencia de ideas, la debilidad de raciocinio, el
olvido de los propios asertos, slo podr parecer extrao a
quien est ms acostumbrado a admirar el vuelo de los
grandes talentos que a estudiar la historia de sus aberra-

te la gloria del genio,

ciones

**.

21

XVI,

22

XV,

23

53.

173;
V, 52, 54.

cf.

177.

C.

2.

TEORA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

161

Los genios tienen a veces lo que con una palabra inadecuada llamamos genialidades. Son demasiado generalizadores y poco concretos. Buscan a menudo nicamente lo
que se llama alta ciencia, despreciando todo lo que es prctico, ciencia de aplicacin o vulgarizacin. Balmes baja de
un vuelo desde la ms grandes alturas a la tierra, a la
vida real, y se enamora de ella no menos que de los grandes ideales. Por esto alaba a Aristteles, porque se inclina
a lo positivo y a lo prctico, porque es amigo de los sistemas mixtos, porque combina siempre la especulacin metafsica con la observacin, porque igualmente sube a la regin de las ideas para construir sus famosas categoras
como desciende a escribir la historia de los animales 2i
.

El

SACERDOTE

Balmes trat repetidas veces de la


La sabidura era, segn l, un atributo
dote,

que haba de acomodarse a

las

ciencia sacerdotal.
esencial del sacer-

necesidades de su

tiempo.
El ideal de un sabio, tal como Balmes lo conceba en
su tiempo, nos lo da fotografiado en estas palabras:
Segn el carcter que ha tomado la ciencia de nuestro siglo,
ya no hay ciencias particulares, sino una ciencia general que las
abraza todas, que encierra en su inmenso mbito todos los ramos
de los conocimientos y que, por consiguiente, obliga al comn de
los espritus a contentarse con noticias vagas, que, por lo mismo,
son ms propias para remedar la abstraccin y la universalidad. Nunca como ahora se han generalizado los conocimientos, y
nunca fu ms difcil merecer el dictado de sabio. El estado actual de la ciencia reclama en quien pretenda poseerla gran laboriosidad en adquirir erudicin, profunda meditacin para ordenarla y digerirla, vasta y penetrante ojeada para simplificarla y
centralizarla, elevada comprensin para levantarse a las regiones
donde la ciencia ha establecido su asiento. Cuntos son los hombres que renen estas circunstancias? 25
.

Sobre la ciencia del clero haba tomado esta nota rpida durante los aos de recogimiento en Vich: Podra escribirse una gran obra sobre las modificaciones que seran
convenientes en la instruccin del clero, por la nueva organizacin y las nuevas necesidades de la sociedad. All
podra

muy

XXII,
VII.

bien discutirse si es til o perjudicial el sacar


las universidades para encerrarla en los co-

de

la teologa

73.

336

162

LIB.

II.

VID*

OCULTA

legios. Esta idea, apuntada de corrida en sus notas ntimas, la desarroll en dos trabajos que aqu resumiremos.
El primero sali en La Civilizacin, el ao 1843, y se intitu-

laba

La

instruccin del clero

26
.

Las circunstancias de entonces eran crticas. La iglesia


de Espaa se le presenta como una inmensa ruina material. Humeaban todava los conventos quemados en 1835,
y en las ciudades, valles y montes, por todas partes, se
vean inmensos edificios eclesisticos o bien abandonados
como caserones, o bien entregados a lo que el libro sagrado llama abominatio desolationis. Todos los espritus religiosos se deshacan en lamentaciones. Balmes iba ms al
fondo que a las apariencias, y levant su voz para decir
que el mayor mal no era el que se vea por defuera, sino
otro en el cual nadie fijaba la atencin y que llegara el
tiempo en que se manifestara con terribles consecuencias.
Hablamosdice de la falta de medios en que se encuentra el clero para drsele la instruccin que necesita, y de
la pobreza e incuria en que yacen los establecimientos donde se forman los jvenes destinados a la carrera eclesistica. La enseanza universitaria, buena o mala, ha sido
substituida por los seminarios. Quin cuida de los seminarios? No hay dotacin para las ctedras, no hay profesores. Mal conoce lo que es tener una ctedra quien se imagina que un cuerpo de profesores se improvisa con un
decreto. Y no. es solamente la in?apacidad lo que tememos
de un profesor, sino las malas ideas. Balmes no puede contener el llanto delante de los que, pudiendo o debiendo,
han dejado as abandonado al azar uno de los ramos que
ms ntimamente interesan a la Iglesia y al Estado.
Aun tenemos otra pieza documental de gran valor para

conocer las ideas balmesianas sobre la cultura sacerdotal.


de las obras que Balmes rumiaba en el ltimo ao de
su vida, y que haba comenzado a redactar, eran unas Cartas a un seminarista. Lstima que quedase en su pensamiento esta obra, que hubiera resultado tilsima!
Slo se nos han conservado unas lneas de la primera
de esas Cartas, y en ella ya encontramos un reflejo de su
afn or buscarse una cultura por caminos diversos de los

Una

oficiales.

mi querido E., la situacin


Comprendo perfectamente dice
de tu espritu no estabas acostumbrado a tan vasto horizonte, y
producido
es
el que deba ser, deslumefecto
te
ha
que
el primer
bramiento y confusin. Al experimentar esta novedad te has senseminario,
enseanza
del
tido descontento de la
y en ello me parece que no andas acertado. La lectura de obras y revistas de
:

26

IV. 261-287, 291-299. 321, 397

3.

C.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

163

que no tenias ni noticia siquiera, ha despertado en tu espritu


ideas nuevas y sentimientos desconocidos; pero reflexiona que
si, como t pretendes, se te hubiesen puesto en las manos semejantes escritos algunos aos antes, ni te hubieran aprovechado
como te aprovechan ahora, y de seguro te hubiesen impedido el
que te radicases en ciertos estudios que sern el fundamento sobre el que debe estribar cuanto aprendas en tu vida 2T
.

CAPITULO

III

PRACTICA DE LA AUTOEDUCACION
INTELECTUAL
1.

El

mtodo

Variedad de materias

Tenemos la teora balmesiana sobre la formacin intevamos a ver ahora cmo la practic en su propia
persona.
Los bigrafos slo nos dan noticias muy escasas de algunos estudios hechos en estos aos de vida oculta, no por
cierto de los ms importantes, sino de los que ms chocaban por su rareza. Dicen, por ejemplo, que estudi lenguas, derecho pblico y privado. Galadies afirma que ley
y coment las Pandectas, y el mdico Camp nos informa
de que adquiri conocimientos nada vulgares en medicina
y frenologa
Pero esos estudios no eran sino entretenimientos para
descansar trabajando, y no la labor intensa que se propona
para la definitiva formacin, de su entendimiento.

lectual

Fuera del campo de

las ciencias filosficas

teolgicas,

a las que se haba entregado de lleno en sus aos de carrera, vea ensancharse por horizontes indefinidos otros conocimientos humanos tentadores para su ingenio hambriento. Sobre todo se le abran tres caminos llenos de atraccin misteriosa: las ciencias exactas, tes ciencias histricas
y las ciencias sociales. Slo haba odo de ellas alguna palabra luminosa, como de una tierra de promisin que desy si bien no se dejaba encantar por el
tilaba leche y miel
embeleso de nieblas fantsticas con que suelen engaarse
engaar la gente superficial, que hace de la ciencia
;

IV. 393.

Cf.

CEPOBA, 54

Casanovas.

I,

374-377.

164

L1B.

literatura, se senta,

II.

VIDA

OCULTA

con todo, aguijoneado a entrar deci-

didamente por aquellos nuevos mundos y explorar su realidad.

Entonces se le apareca como un hado desesperante la


y huera realidad que le cercaba. Dnde estn los medios? Solo en este rincn del mundo, sin personas, sin
escuelas, sin libros adecuados, qu puedo hacer? La impresin del pjaro enjaulado que quiere volar y no puede
fra

le

abata

terriblemente.

No

obstante,

reaccion

heroica-

mente con aquellas dos fuerzas vivas que senta dentro de


s mismo: Ja confianza en Dios y la fuerza intelectual; y
decidi ponerse al trabajo, comenzando por enfrentarse
con las matemticas. Al fin y al cabo no son los libros lo
que hemos de saber, sino las cosas, y las cosas bien podr
hallarlas el entendimiento

que

las

busque con sinceridad.

Serenidad elevada

Hemos de seguir a Balmes en estos estudios cuanto nos


sea posible; pero antes conviene decir cuatro palabras
acerca del mtodo que observ durante estos aos. Aquel
jovencito que antes veamos de codos sobre la mesa, encerrado a obscuras en profunda meditacin, soando como
un enamorado al pie del castillo encantado de la ciencia,
ahora se haba vuelto ms natural en sus procedimientos
y ms sereno en su contemplacin. Tenemos algunas de
las mximas volanderas que escriba por aquel tiempo, verdaderas revelaciones de su espritu.
En primer lugar se confirm en la desconfianza de los
sabios y aadi un sentimiento profundsimo de sobriedad
cientfica, con la desaparicin de aquel deslumbramiento
que antes sufra.
He aqu sus pensamientos: La ciencia es una antorcha
que suele servir para ver la existencia de abismos, no para
penetrar su fondo. Quien extrae los delirios del reinado de la diosa Razn poco ha estudiado el carcter de la
razn humana. Me parece que ha de ser un gusto el conocer desde la otra vida lo que vale nuestro saber actual.
Nuestros padres abundaban en buen sentido, nosotros en
razn. La verdad, de qu parte est? Un hombre que
se desvanece por debilidad de cabeza u otras causas, en el
mismo instante que cierra los ojos a la luz, figrase quizs que ve brillantsimas centellas, galanos colores y exquisitos matices. Hay talentos claros, porque son superson como un arroyuelo de escasa profundidad
ficiales
enturbiada un poco el agua, todava se distinguen la are;

C.

3.

PRACTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

165

na y piedrecitas del fondo. El ingenio suple a veces el


genio: es como el agua que nos ofrece una gran profun2
didad, reflejndonos la inmensidad del firmamento
Vamos ahora a su modo de estudiar.
Dos actos caractersticos tena su mtodo de estudiar:
en ambos tuvo lugar ahora un camlectura y meditacin
bio notable.
.

Lectura
de autoridad, que en el espritu de Balhombres que se llamaban sabios tan
pronto como los conoci de cerca, ahora recay tambin sobre los libros. Tampoco eran ellos la ciencia que buscaba
su entendimiento. Esa transformacin espiritual la hallamos
consignada en tres sentencias definitivas. Conocemos ms
los libros que las cosas
y el ser sabio consiste en saber cosas y no libros. Hay bastantes cabezas que son libros y
hasta bibliotecas, pero pocas inteligencias. Hobbes deca
que si hubiese ledo tanto como otros sera tan ignorante
como ellos: sta es una exageracin que encierra un significado profundo.
Esto no significa que Balmes no se diese a la lectura durante estos aos y los restantes de su vida cuando no lea
era porque escriba, hablaba o meditaba. La biblioteca
episcopal continuaba siendo su segunda casa, y all era el
rey que dominaba. Los libros que no estaban all los buscaba como poda, y nunca se avergonzaba de pedirlos a
quienquiera que fuese. Uno de los que solan prestarle libros era Galadies. Libro prestado, libro ledo.
El mismo no se descuidaba de ir formando su biblioteca dentro de sus pobrisimas posibilidades. Cuenta Sadurn,
que cuando los padres de San Felipe Neri tuvieron que dejar su casa, l recogi o compr los mejores libros de aquella biblioteca, que tena ya bien conocida por los ratos que
haba pasado en ella cuando recibi las sagradas rdenes 3
La crisis de Balmes consisti en no esperar de los libros
ni exigirles lo que no le podan dar. Escribe a Ferrer:
Desde que nos hemos visto he perdido mucho de aquella
comezn que sabe usted que tena de adquirir libros y
leerlos. Cuanto ms va uno ganando en aos, ms y ms
se convence de que no es tan fiero el len como lo pintan
aquellas clebres capacidades que uno se figuraba el non

Aquella

mes

crisis

sufrieron

los

XIV,

Sadurn,

201-2,
39.

204,

216,

211-12, 220.

166

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

plus ultra van perdiendo mucho de la altura de su nivel, y


al fin y al cabo se viene a concluir que son hombres *.
El bibliotecario Soler nos da un detalle externo que podra ser la expresin grfica de aquella disposicin interior; dice que se le vea con frecuencia de pie frente a los
estantes, como si pasara revista general. Antes se sentaba, meditaba, anotaba, como quien est afanoso ante un
tesoro que no puede acaparar enteramente
ahora como
los israelitas en su pascua
le vemos de pie, ceido, con el
bculo en la mano, mirando como de corrida si acaso se
le presenta alguna piedra preciosa.
;

Meditacin
Tambin cambi su sistema de meditar. Se di cuenta
el ser sabio no consiste en saber las cosas, sino en
verlas; de que el momento de gracia en encontrarlas no
es el trmino de un discurso, sino el fruto misterioso de
una visin otorgada al espritu serenamente contemplativo; de que la varita mgica que toca el alma y hace saltar en ella el agua viva de la invencin es la atencin sobre las cosas. Segn estos principios, regul en adelante su
trabajo interior.
Se acostumbr a una larga y serena mirada contemplativa, que caa encima del objeto de su estudio, no como
un martillazo para cascarlo, sino como una caricia que invita a abrirse.
Aquella atencin que l seala como procedimiento esenpara caer en la cuenta,
cial para encontrar la verdad

de que

todos advertan que se le haba convertido


como l dice
en un hbito. En medio de una conversacin, cuando nadie haba notado cosa singular, se le vea inclinar un momento la cabeza y llevar la mano a la cara en seal de reflexin. La razn era que se haba dado cuenta de una cosa
vulgar para los dems, pero para l importantsima, y que,

veces vena la luz de


ra clavarla dentro de su espritu.
resultas de una lectura, y aun tal vez teniendo el brevia-

rio en las manos mientras rezaba el oficio divino. En estomar,


tas ocasiones nunca tena pereza de dejar el libro y

convena, un trozo de papel para anotar un pensamiento.


caminos mas
El espritu rico de luz intelectual sabe
l senverdaderos y ms rpidos que no los dialcticos;
de ella. El discurrir,
ta en s esa luz interior y se fiaba
profundamente, haba ya dado todo su fruto de

si

el

meditar
1

D. B.,

n.

33.

educacin, fruto preciossimo, pues encauzaba con seguridad el curso de la contemplacin, sin l advertirlo. Balmes
cree en la inspiracin cientfica, en la invencin cientfica,
no ciertamente por ningn ilusionismo mstico, sino por ese
proceso intelectual largo y profundsimo, que. al llegar la
hora, da por resultado el ver la verdad. As como existe el
momento de visin artstica, existe tambin el momento de
visin cientfica, que a veces se convierte en un momento
de verdadera adoracin religiosa, como si se descorriera
un poco el velo de la naturaleza y se entreviera el trono
de la misma divinidad

2.

Ciencias histricas

Crtica histrica

La
y

contempl en dos de sus aspectos el crprimero es el mtodo para conocer la


hechos; el segundo es el camino para entender el sentido de los mismos hechos y las leyes que de
ellos se deducen para la vida humana. Los dos estudios le
seducan con gran atraccin, porque le daban el fundamento de otro estudio, esencial en su obra: la sociologa. Efectivamente, como veremos en su propio lugar, Balmes no
comprende la ciencia social sino como una ciencia de hechos y cuenta entre las grandes calamidades de los tiempos modernos la aplicacin de las teoras de los filsofos
necesita, pues, de la verdadera
a la vida de los pueblos
historia para que le d la realidad de los hechos y deducir
as de ellos las leyes de la sociedad.
La historia verdadera es el gran argumento contra el escepticismo. Quin hay que tenga valor para negar la verdadera historia o para dudar ante la evidencia de los hechos? Pero esto con la condicin de que la historia no nos
d sino lo absolutamente cierto. Y aqu sale en seguida al
encuentro, como un impedimento, lo que precisamente habra de ser un medio de conocimiento el historiador. Saber
hasta dnde cada historiador conoci y dijo la verdad toda
he ah un punto difcil,
la verdad y no ms que la verdad
pero necesario. Cuando no se llegue a tal certeza, viene la
prudencia en el dudar, en el reservarse, en el poner lmitico

historia la

el filosfico. El

verdad de

los

tes a las afirmaciones*.


Balmes. fino observador
5

IT.

XV,

127.

101, 234, 235.

de su tiempo, vi nacer dos g-

168

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

eros literarios que haban de tener tanta influencia en


historia como los mismos historiadores: los libros, los
viajes y los peridicos; y quiso estudiar serenamente su
la

valor crtico.

DOS FUENTES PELIGROSAS


En las narraciones de viajes se han de distinguir dos
partes: la descripcin de las cosas vistas y las noticias o
reflexiones que aade el escritor.
Cuanto a las descripciones, adems de las condiciones
de veracidad en el testimonio, Balmes tiene en cuenta los
dos principios siguientes: primero, se ha de tener una desconfianza proporcionada a la distancia del lugar de la escena; segundo, se ha de recortar siempre la parte que aade la vanidad del viajero y el deseo de hacer interesante su
narracin.
Ms difcil es la parte d noticias y observaciones pero
se puede dar alguna norma de prudencia. El estado social
del pas ideas, religin, usos, costumbres ordinariamente
no lo puede conocer el viajero. As lo prueba la manera
de hacer estos viajes de informacin rpida, superficial, y
parndose solamente en algunos centros principales. Aadamos la dificultad de la lengua, el afn de divertirse y
ver curiosidades, ms que de estudiar, y aquella tendencia a recoger todo lo pintoresco y extravagante, pero que
no representa la vida norma] del pueblo, y veremos cun
poca confianza puede inspirar esta literatura.
Ms desconfa Balmes todava de los peridicos. Es una
pura ilusin pensar que en ellos se puede encontrar la ver;

histrica. Los periodistas a menudo ni saben lo que


dicen, ni dicen lo que saben, tanto acerca de las personas
como de las cosas.
El periodismo ciertamente multiplicar los historiadonotires, por la facilidad con que esparce documentos y

dad

que llegan a todos: pero es muy dudoso si ayudar o


estorbar a la historia. Si ha de ayudar, ser siempre con
documento
la condicin de no confundir nunca el texto del
con el comentario del escritor. A veces no ser el histonos desque
los
informacin
de
medios
otros
riador ni los
esorientarn en la investigacin de los hechos, sino cierto
conLas
pritu apriorstico que puede haber en nosotros.
la
con
necesariamente
contrastar
jeturas a priori se han de
clculos
experiencia, para ver si sta responde o no a los
cias

que

la sola

XV,

94.

razn se haba formado


89:

XXIV.

11.

7
.

C.

3.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

169

Advirtamos en toda esta doctrina el temperamento obUno de sus compaeros dice de l que
el afn de buscar los hechos ms que las palabras o las
ideas, llegaba a parecer una mana. Desconfiaba de una
cuestin hasta llegar a ponerse l mismo en contacto ntijetivo de Balmes.

mo

con

la realidad

de

las cosas

8
.

Las fuentes esenciales

He aqu, pues, el modo de conocer los hechos; pero,


cules son los hechos que ha de buscar la historia? Tambin aqu Balmes va a lo ntimo y substancial.
Se da demasiada importancia a los hechos que flotan en la
superficie de la sociedad, y se dejan los que suceden all en el
fondo. El trastorno de los gobiernos, las guerras, el subir y bajar los imperios, se explica demasiado por causas polticas o por
la influencia de algunos hombres. Si se penetrase ms hondamente en el corazn de la sociedad, se encontraran otras causas ms
substanciales, y, sobre todo, ms naturales y sencillas 9
.

Filosofa de la historia

Mas por encima del simple conocimiento de los hechos


est la filosofa de la historia, que, segn Balmes, consiste
en comprender el espritu de una poca, hacerse ideas claras y exactas de su carcter, penetrar las causas de los hechos y sealar a cada uno sus propios resultados.
Vea que esto estaba de moda en su tiempo. No se escribe la historia dice sin que se procure filosofar sobre
ella. Esto, que en s es muy bueno, tiene otro inconveniente, cual es que en lugar de la verdadera filosofa de la historia se nos propina con frecuencia la filosofa del historiador. Ms vale no filosofar que filosofar mal
si queriendo profundizar la historia la trastorno, preferible sera

me

10

nombres y fechas
la ley suprema de la
Todo lo
que mirando a los hombres y a las cosas queda obscuro e
insuficiente, mirando a la accin de Dios se vuelve claro
y justificado. Lo cual en ninguna manera quiere decir que
que

atuviese al sistema de

La causa primera,

filosofa

,0

de

Soler.

XV,
XV.

la

la

razn ltima,

historia es la providencia de Dios.

13.

93-98.

234;

cf.

V, 54. 208. 210;

VI, 89.

170

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

haya de ser fatalista, o un contemplador impasible de los altibajos de la humanidad, sino que, interviniendo con amor e inters, ha de reconocer que existe una
fuerza ms elevada, que, sin mengua de la libertad humana, lleva a los hombres a su fin. Veo una cadena maravillosa tendida sobre el curso de los siglos; pero es cadena
que no embarga el movimiento de los individuos ni de las

el historiador

naciones
que ondeando suavemente se aviene con el flujo y reflujo demandado por la misma naturaleza de las
cosas; que con su contacto hace brotar de la cabeza de
;

los hombres pensamientos grandiosos; cadena de oro que


est pendiente de la mano del Hacedor Supremo, labrada
con infinita inteligencia y regida con inefable amor
Balmes resumi toda su teora en esta mxima: La reli-

gin es la mejor filosofa de la historia. Efectivamente, la


ltima conclusin de la filosofa de la historia ha de ser
encontrar un sentido digno a la totalidad de la vida humana. La religin nos da este sentido, porque considera todo
este mundo como preparacin para,,otro mejor, ambos regidos por la providencia amorosa del Ser infinito. Fuera de
la religin, ni en las cosas ni en las personas encontraramos nada que pudiese satisfacer ni nuestra inteligencia ni
nuestro corazn I2
.

la historia a lo ms proalto de sus leyes y causas supremas. No es maravilla que de aqu saliese un socilogo fundamental y un apologista de primera fuerza.
Sin esta elevada filosofa, ambas cosas seran imposibles
con ella, todo vena como por su propio pesa Y, efectivamente, est fuera de toda duda que los estudios histricos

Balmes ha llevado el estudio de


fundo de la humanidad y a lo ms

fueron los que desarrollaron en


de su apologtica y sociologa.

3.

l la

vocacin y

el

sentido

Ciencias sociales
Orientacin

El primero y principal maestro de Balmes en las ciencias sociales fu lo que l llamaba su desgracia, es decir,
aquella vida de retiro y pobreza que llev en Vich, obli-

gado por la necesidad. As


birana el ao de 1838, en
11

V, 212.

12

XX,

334-341.

lo
la

deca a su amigo Ferrer y Suplenitud de aquellas penas y

3.

C.

PRCTICA

tribulaciones
patria 1S

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

y hallndose

Lo primero que hizo

muy

como

perturbada

la

vida de

171

la

en todas las cosas


fu orientarse, situarse, conocer el carcter que tena
haba de tener en su tiempo la ciencia social. Las primeras pginas que escribi en esta materia nos lo dicen
claramente. Ha pasado dice el tiempo de las teoras; ya
todo el mundo est desengaado de las doctas disertaciones
llenas de citas
la realidad ha venido a demostrar la inutilidad de los ensueos y de las utopas 14 Y junto a los
principios crticos puso siempre un sentimiento humano,
muy necesario en estos estudios.
Comprendi que, sin amor, de nada sirven las ciencias
sociales, y am cordialmente a su tiempo. No era nada seductora la situacin de la sociedad que tena ante sus ojos.
Europa acababa de salir del caos de la revolucin y en
cualquier momento poda volver a ella
tambin Espaa
estaba en plena efervescencia. El vea ms que nadie estos
males, pero saba mirar tambin los grmenes de bien que
latan en el fondo.
Aunque bien orientado, no se ilusionaba con esa facilidad mentirosa que a tantos engaa. Una de las cosas que
vi ms claramente fu la gran dificultad de las ciencias
sociales bajo apariencias de engaadora facilidad. Este es
un punto en el cual insista siempre en sus escritos. Nada
ms fcil dice que hablar sobre la sociedad, no cabe encontrar objeto en que mejor pueda campear a su talante
el ingenio, excogitando y desenvolviendo utopas y sistemas; pero tampoco hay materia que bajo engaosa superficie
envuelva profundidad ms tenebrosa. Entre las ciencias
morales y sociales y las exactas media una diferencia que
conviene sobremanera no perder de vista, y consiste en
que stas tienen el observador ms sobre s y van acompaadas de ms segura conciencia de s propias, adviniendo
al que las estudia de la obscuridad, confusin y error;
cuando aqullas dejan a veces satisfecho, llegan a producir
una verdadera conviccin que quizs slo estriba en una
1S
serie de desatinos
sola

su

ELEiMENTOS esenciales de la perfeccin social

Prevenido con estas normas, ya poda dar libre vuelo a


espritu. As como escribi su Filosofa fundamental,

14
15

D. B., n. 35.
IV, 44-45.
XI. 87. 17-47. 48-63. 103-119.

172

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

compuso tambin, aunque ms brevemente y con


nombre, su Sociologa fundamental.

to

Cuadrara

distin-

plena-

mente
que

este ttulo al conjunto de los principales artculos


public en la revista La Civilizacin. Esta palabra es-

taba entonces de moda era el programa de los gobiernos,


orgullo de los pueblos, materia de estudio y tema fecundo de toda clase de fastidiosas declamaciones. Tendremos
el mximum de civilizacin
deca Balmes cuando coexistan y se combinen en el grado ms alto la mayor inteligencia posible en el mayor nmero posible, la mayor moralidad posible en el mayor nmero posible, el mayor bienestar posible en el mayor nmero posible.
Este es el fin de la civilizacin y la regla para medir
su progreso o su atraso. El anlisis de estos tres elementos
ocupa sendos artculos.
;

el

La inteligencia
Balmes distingue enrgicamente la alta ciencia de la extensin cientfica
la gran cultura, de la semiilustracin
;

lo

que podramos llamar la aristocracia, de la democracia


y advierte que la segunda no siempre est de

cientfica

acuerdo con la primera, ni le est subordinada, como le


toca por derecho: a veces presenta divergencias y aun direcciones opuestas. En el siglo de Luis XIV, las ms elevadas inteligencias francesas eran religiosas; las inferiores
iban hacia la incredulidad. Cosa semejante encuentra Bal-

mes en

la Francia de su tiempo: la reaccin conservadora


en las altas esferas las capas inferiores no
de direccin. Donde haya esta divergencia no puede haber paz segura
o bien una clase arrastra a la otra,
o bien estalla el conflicto. No se puede negar que en Espaa las ideas del siglo xvm contagiaron a una parte de las
el pueblo no las admiti, ciertamente; pero
clases elevadas
llevamos ya treinta aos de revolucin y aun no sabemos
cmo acabar.

se manifiesta

mudan

La moralidad

La Revolucin francesa nos

dice lo que es la inteligenmoralidad: Es el ngel cado, herido en la frenrayo del Eterno, que desesperado blasfema contra su Criador, lleva en su mano la tea de la discordia, hace
temblar la tierra bajo sus pies y trastorna y abrasa todo
el universo. Es Rousseau.
cia sin la

te

por

el

3.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

173

La suprema calamidad

social viene cuando no solameninmoral el sabio, sino la sabidura, esto es, cuando
de la inmoralidad se hace un sistema y en l se educa la
sociedad. Esto es ser filsofo, segn la revolucin, la cual
querra que el hombre comenzase a serlo ya desde sus primeros aos. Este sistema de ilustracin es peor que la ignorancia. Francia nos da una buena prueba de ello.
Guizot ha abierto escuelas por todas partes, no inspiradas en el odio a la religin como lo habra hecho Voltaire
sino en una pura abstencin religiosa. Balmes toma
las estadsticas oficiales de criminalidad, publicadas el ao
1838, y, comparndolas con las de 1834, encuentra una progresin evidente del crimen, hija de la instruccin. La estadstica no solamente va contra la instruccin vulgar, sino
contra la alta cultura. Ha habido quien ha clamado en
Francia que se cerrasen las escuelas y en su lugar se' pu-

te es

siese

un

polica.

moralidad, y como fundamento de ella, est


religin es el supremo bien del hombre en
esta vida y en la otra. Por tanto, la civilizacin que busca la perfeccin humana no puede desentenderse de procurarla a sus miembros. Es muy cierto que dentro de la sociedad existe la sociedad religiosa, que atiende al fin eterno del hombre como a su objeto propio, mientras que la
sociedad civil tiende a la felicidad temporl
esto quiere
decir que no ha de haber intromisiones violentas de la una
en la otra, pero no significa que cuando la sociedad civil
cuida de la prosperidad temporal pueda hacerlo en oposicin o con independencia del bien eterno. La indiferencia
social en materia de religin es un absurdo.
He aqu uno de aquellos pensamientos aislados que esEs bien notacriba en momentos de visin intelectual
ble que una filosofa que apenas se acuerda de la religin como de un hecho humano est siempre poseda del
pensamiento que preside a los destinos de la humanidad.
Dirase que teme descubrir a Dios, y que Dios se le aparece en medio de una nube en el curso de sus investigaciones I6

Junto a

la religin.

la

La

El
El bienestar es

el

por
misma naturaleza de

las civilizaciones,

" XIV,

210.

BIENESTAR
elemento que ms ha faltado en todas
la injusticia de los hombres y por la
las cosas. Las grandes civilizaciones

LIB.

174

II.

VIDA

OCULTA

paganas estaban ordenadas a la felicidad de pocos, aun en


y romana, en las que se invocaba el

las repblicas griega

nombre de

la libertad.

El cristianismo mejor mucho la condicin material de


multitudes, aboliendo la esclavitud e infundiendo los
sentimientos de dignidad y de amor pero esto lo hizo sin
programas ni promesas mentirosas, pues bien sabe que es
imposible proporcionar a todos el bienestar absoluto.
Nuestro estado actual pide que la riqueza sea civilizadora, dando instruccin, moralidad y bienestar a las multitudes. Ay de ella si llega a considerar al hombre slo como
un capital! Originar las mayores revoluciones polticas y
sociales y morir, porque ste es el destino del que no
cumple con su deber. No confen en la fuerza: la fuerza la
tienen no los que son menos, sino los que son ms. Si la
riqueza no da al pueblo todos los elementos de civilizacin bien combinados, vendr inevitablemente la subver17
sin social
Negro vea Balmes el porvenir de la sociedad desde este
punto de vista. He aqu alguna de sus mximas: El adelanto de la maquinaria va reclamando cada da establestos traen la acumulacin de la ricimientos mayores
queza de la acumulacin resulta la miseria del mayor nmero detener a la humanidad en su carrera es imposiadonde vamos a parar? El entendimiento se abruma
ble
y el corazn se contrista. Cmo se resuelve el problema?
Ser que la Providencia tenga reservado para lo venidero algn arcano venturoso, pero que a la prole de Adn no
haya de alcanzarle sino despus de muchos sufrimientos,
como tantas veces le ha sucedido? El porvenir de las naciones civilizadas entraa acontecimientos tan colosales y
mudanzas tan profundas, que probablemente nosotros no
las

nos formamos de ello ninguna idea, ni somos capaces de


formrnosla. De repente apunta este hecho, que pocos veran en tiempo de Balmes y que nosotros padecemos como
dice un nuela mayor de las plagas sociales: Tenemos
,8
vo pauperismo los jvenes ilustrados

Blen sentido

social

En las doctrinas sociales de Balmes no poda faltar su


nota ms caracterstica, que es el buen sentido.
Confiesa que la sociologaentendida con esta amplitud
"

XI, 64-83.

IS

XIV,

224. 223. 216.

C.

3.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

175

y profundidad es ciencia dificilsima y descorazonadora


pero quien llegue a entrar en estas vastas profundidades
se encuentra con visiones bellsimas y recoge frutos muy
sabrosos para la humanidad. Admiremos la humildad de la
ciencia balmesiana. Al acabar de fundar esta alta ciencia
la hace sbdita de una cosa ms apreciable todava para
l, que es el sentido comn.

Si ponemos dice nuestra atencin en lo que nos ensea la


historia y demuestra la experiencia, veremos que la sociedad no
se gobierna por la ciencia, sino por el buen sentido, por un sentido prctico que no sabe darse a s mismo cabal razn de sus
actos, pero que va derecho a su fin con un acierto admirable. Llmese instinto social, o bien resultado de lo que va enseando la

experiencia, tesoro recogido por los hombres y las naciones sin


darse cuenta, lo cierto es que existe, y que es incomparablemente ms seguro y eficaz que lo que llaman ciencia.

La principal fuerza social no son las ideas, sino las instituciones


ellas constituyen la osamenta de toda sociedad.
Pregunta Balmes: Cuntas de estas instituciones deben
la vida a lo que propiamente se llama ciencia? Por dondequiera volvamos los ojos recibimos severas lecciones
para humillar nuestro orgullo cientfico. Cuando la ciencia ha querido suplantar las instituciones del tiempo con
19
las propias creaciones, ha tenido que confesar su fracaso
La misma ostentacin cientfica con que se presentan
modernamente las ciencias sociales no le seducen ciegamente. En el estudio de la sociedad, aun tal como le tenemos con todo su aparato de anlisis, debe de haber bas20
tante poesa
Sus amigos, al verle tan retirado en aquella vida obs:

cura de Vich, aunque no sospechaban los extensos planes


de influencia social que meditaba, le rogaban que entrase
de lleno en el mundo para estudiarlo y conocerlo. Es maravillosa la respuesta que escribi a Ferrer sobre este

punto
A propsito de observar la sociedad, he pensado varias veces
para conocerla era mejor estar como nadando en medio de ella,
sera tal vez mejor hermanar con un trato regular y escogido
la aficin a la soledad y al retiro
y, a decir verdad, me parece que
si tratamos de conocer verdaderamente la sociedad; si no entendemos por este conocimiento la estadstica de los modales, cumplimientos, paliativos, motivos frivolos, intrigas de poca monta, etctera, sino el conocimiento de hombre, de las grandes relaciosi

si

19

XI. 87-105.

XIV.

205.

176

IIB.

II.

VIDA

OCULTA

nes del hombre con sus semejantes, me parece que es mejor el segundo medio que el primero. No quisiera parecer caviloso; pero no
quiero omitir una imagen que me ocurre. En todos los objetos sucede que si nos acercamos demasiado, vemos los detalles, mas no
el conjunto; y, al contrario, si nos alejamos un poco, si subimos
a alguna cumbre un poco elevada, no vemos tan bien los objetos
menudos, es verdad, pero, en cambio, nuestra ojeada se ensancha,
se agranda y nos formamos una idea no tan minuciosa, pero ms
cabal y ms completa. Aun hay ms en la materia
que como
:

nuestros ojos son tan dbiles y nuestro corazn tan liviano, no


podemos, sin peligro, sufrir la fuerza de violentos relumbrones,
y puede sucedemos que nos creamos nutridos por el jugo precioso de la experiencia y en la realidad no estemos ms que empalagados por el vaho corrompido que nos rodea. Mayormente ahora me parece a m que s el pequeo mundo no est a los ojos de
todos, lo est ciertamente el grande. Cuando estamos presenciando la gran tragedia que se est representando en nuestra desventurada patria, esta grande tragedia en donde figuran tantos personajes, en donde se desenvuelven tantos caracteres, en donde las

miserias y las iniquidades de los hombres se presentan en toda


su desnudez, a pesar de los varios nombres con que se pretende
encubrirlos como con gasa transparente; ahora, ahora, en este
cuadro debe estudiarse la sociedad; ahora se debe estudiar al
hombre; ahora se deben llevar a colacin las teoras para confrontarlas con los hechos; ahora deben recogerse las saludables
lecciones que arroja de s la experiencia y cuya preciosidad y
abundancia puede consolarnos algn tanto en medio de tantos y
tan grandes infortunios 2l
.

4.

Ciencias polticas

El estado social de Vich


Es difcil separar en Balmes las ciencias polticas de las
ciencias sociales, porque no puede comprender aqullas
sino fundadas en stas. Si no es posible distinguir los
principios cientficos, podemos analizar separadamente los
hechos de uno y otro orden, y preguntarle a Balmes cmo
desde su quietsimo observatorio de Vich
aquella triste historia poltica de Espaa que se iba desenvolviendo ante sus ojos como una fantasmagora capaz

contemplaba

de marear

La

al

hombre ms

paeros
21

sereno.

tuvo durantodos sus compodan adivinar

aficin a estudiar los sucesos polticos la

te toda su vida.
le

D. B..

En Cervera particularmente,

estaban
n.'

29.

al

acecho por ver

si

C.

3.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

17'?

su pensamiento, tanto ms apreciado cuanto ms oculto.


Un condiscpulo de Solsona, por nombre Capella, le pregunt un da qu opinaba acerca de la cuestin carlista,
entonces tan efervescente. Balmes por la respuesta di a
entender que tena bien estudiado este punto, pero que quera reservar su criterio. Capella confesaba ms tarae que
de momento aquella respuesta le haba producido una impresin como de sobrada suficiencia, pero que despus vi
que no era sino un juicio exquisitamente cauto. Otra vez
le pregunt Ristol qu opinaba acerca de la guerra y de
su solucin. Ristol era de los pocos que intimaban con Balmes, quizs el que tena con l ms franca amistad. Balmes
contest resueltamente que ganara Isabel, y seal como
trmino probable de la guerra el que realmente tuvo. Nadie como l segua los hechos militares. Se le vea a menudo con el mapa desplegado sobre la mesa y el comps en
la mano, notando minuciosamente los pasos y evoluciones
de todos los ejrcitos y generales. Tan grabado le quedaba
todo en la memoria, que segn confesaba l mismo no le
habra costado nada tejer una historia detalladsima de todos los hechos de armas, con las fechas precisas y toda clase, de curiosidades. Aos despus, al salir en cierta conversacin un episodio de la guerra, recit literalmente el comunicado del general.
Estas ancdotas prueban claramente la aficin que tuvo
Balmes desde los principios a estudiar las vivas realidades
polticas de Espaa. Figurmonos qu atencin y que concentracin de espritu pondra en estas cosas durante aquel
retiro de Vich. Los innovadores de la poca decan con
tono enftico que la poltica espaola era un tejido de anomalas, imposible de reducirse a leyes. Fcil efugio, que
de ninguna manera poda satisfacer a la sabidura fundamental de nuestro escritor. Determinse, pues, a estudiar
por su cuenta los hechos elocuentsimos y el alma del
pueblo, ms substancial an que los hechos. El estudio poltico lo comenz por lo que tena ms a la mano, y aun
por lo que llevaba dentro de s
es decir, estudi aquel
pueblo montas tan lleno de solidsimas virtudes, y por
otra parte tan agitado por las aberraciones ms contradictorias, seal evidentsima de que haba una causa externa
y ajena que desviaba el curso natural de las cosas.
De la consideracin atenta de esta realidad palpitante
que le rodeaba, Balmes hubo de sacar aquellos principios
fundamentales de poltica espaola que despus defendi:
Espaa no tiene sino dos ideales consubstanciales: la religin y la monarqua
Espaa no tiene sino un elemento
sano, que es el pueblo.

12

178

Estudio retrospectivo

Su mirada naturalmente se extenda por toda la nacin,


que vea ms perturbada an que la montaa catalana.
Como buen filsofo, quiso aclarar las causas del presente,
que no podra encontrar sino en el pasado. Volvi, pues,
la vista hacia atrs, y estudi las races de lo que tena delante de los ojos. Las conclusiones a que lleg en su estudio reposado y clarividente nos las di el ao 1840 en su
precioso opsculo Consideraciones polticas sobre la situacin de Espaa. Esta obra consta de dos partes: una retrospectiva, sobre la poltica de los siglos xvm y xix
otra
que se adentra en el porvenir, sealando la trayectoria que
habra de seguir la patria para regenerarse. Ahora nos interesa particularmente la ^primera.
La parte retrospectiva de las Consideraciones comprende
los ocho primeros captulos y se extiende desde la guerra
de la Independencia hasta la guerra de los Siete Aos, pasando por las etapas constitucionales. Daremos de ella una
sntesis ideolgica tan precisa y trabada como nos sea posible, aunque por lo mismo no tendr aquel calor y vivacidad que tienen los escritos balmesianos. Ms que hablando
o escribiendo, imaginmonoslo meditando y hacindose a s
mismo las siguientes reflexiones:
;

Treinta aos de- inquietudes y revueltas, tanta sangre y tantas


ruinas, dicen que en Espaa existe una enfermedad muy honda;
un estado tan embrollado como el que vemos, demuestra que las
causas son complicadas y de rdenes diversos; con todo, hay una
causa fundamental que influye en todas las dems, y es la falta
de adaptacin y preparacin para un cambio tan radical de las
cosas a los comienzos del siglo. Al ocurrir la irrupcin francesa
invasin de ideas ms que de armas falt al gobierno de la
nacin alteza de miras, previsin, juicio prctico, prestigio y fuerza para parar el golpe de fuera y despertar el movimiento en el

interior.

Como consecuencia inmediata se form una gran masa revolucionaria, la filosofa del siglo
sent ctedra en la prensa, la
tribuna parlamentaria se hizo eco de la asamblea constituyente y
en el mismo templo se presentaban ministros y doctrinas derivados de Port-Royal. La constitucin del ao 12 no es sino una
combinacin de esos elementos, y se la quiso convertir sbitamente en el alma de la nacin. Imposible! Pretender convertir de

xvm

repente en democrtica una nacin de abolengo monrquico, obligar a una nacin esencialmente religiosa a burlarse de lo ms sagrado, es llevarla al caos de la confusin y de la revuelta.

C.

3 PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

La

179

REVOLUCIN

Toda la historia de Espaa en el siglo xix la encuentra


Balmes compendiada en una palabra: revolucin. Para esta
palabra terrible slo encuentra un calificativo adecuado:
estril. Tiene un valioso estudio titulado La esterilidad de
la revolucin espaola, en el que veremos confirmados los
juicios precedentes, aunque contemplados desde otro pun
to de vista.

La revolucin espaola, ni en su origen, ni en su progreso; ni


en su decadencia, es como las otras revoluciones. Todas han presentado grandes hombres, tanto para el bien como para el mal.
Aqu ni un hombre ni un hecho grandes el mal sin compensaciones, el bien sin eficacia. La causa verdadera de este fenmeno es que nuestra revolucin no es nacional, no es el estallar
espontneo de las ideas y costumbres del pueblo. Desde el ao
1808 Espaa no ha tenido ningn movimiento verdaderamente nacional, verdaderamente popular; la Revolucin francesa fu' horriblemente sublime dentro del crimen; la nuestra sera ridicula
si n acarrease tantas desgracias. La desgracia mxima fu el no
tener un rey. Fernando Vil o no comprendi jams SU verdadera situacin o no tuvo fuerza para sostenerla. La firmeza; de carcter es la primera condicin de un monarca, lo cual n significa arbitrariedad o despotismo, que ms bien son hijos de la: dbilidad, as como la crueldad suele ser hermana de la cobarda.
La conclusin de todo es evidente la revolucin espaola ha
iid-o estril porque no ha sido nacional o popular;
su nica fecundidad consistir en las lecciones de experiencia que nos deje 22
:

LOS

DIRIGENTES

'

El pueblo sin director es una multitud intil y perturbadora. Dnde estaban los directores del pueblo espaol?
La turba tribunicia que haba entrado aqu sin precedentes
con el sistema democrtico, slo poda inspirar desesperacin y tristeza. Gente corrompida por ideas insanas, que
queran corromper a la multitud: ste era el carcter violentsimo de los vocingleros de club y de los vocingleros
ie las cortes, que eran una misma cosa. Fuera de sos,
5n el campo civil slo haba las camarillas reales y los ministros reales. En el crculo de los amigos del rey se vie"on aquellos aos las ms viles indignidades y aun las
monstruosidades ms pintorescas: testigos Macanaz y Cha-

" XXIV,

85-110.

180

LIB.

EL

VIDA

OCULTA

morro. Claro est que en todas estas esferas Balmes no poda hallar sino motivos de un desprecio noblemente silencioso.

Generalmente, Balmes tampoco habl de los ministros,


porque, o bien eran la misma voluntad real en las pocas
de absolutismo, o bien los exaltados tribunos populares

cuando rega la constitucin.


Alguno de sus amigos le adivin cierta simpata por
Martnez de la_ Rosa y como una sonrisa de satisfaccin
cuando en 1835 este hombre pblico que el ao anterior
haba sido llamado por segunda vez al poder despus de la
cada de Cea Bermdez public el estatuto real, con el
que deseaba conciliar los derechos de la monarqua con el

espritu constitucional.

en

la guerra, qu podra encontrar Balmes? Los caumilitares nada podan decir a su alma nobilsima.
valientes, de cualidades naturales extraordinarias,
pero sin un ideal de gobierno, no podan tener sino el valor de una ancdota o de un episodio para quien no viva
sino de los grandes problemas de la religin y de la patria.
Aqu no haba para l distincin de partidos; tan desinteresado se senta respecto de los unos como de los- otros,
pues no poda sujetarse a ningn prestigio, ni mucho menos an a ninguna idolatra personal. Lo mismo le importaba Mina de Erles, Rafi Vidal que el conde de Espaa. No vea en Bessires el primer republicano de

dillos

Hombres

Espaa, convertido despus en general realista? Qu estima poda tener de un Romagosa, que al ir a Madrid llevaba rdenes del rey, y al volver recoga las de Josefina
Comerford? Qu confianza le podan inspirar hombres
como Bussons, el caudillo ms fuerte de los apostlicos,
que estando ya en capilla para ser fusilado recibe con una
bofetada al primer sacerdote que se le presenta para confesarle, por ms que recibiese a ltima hora los sacramentos? Espartero le inspiraba verdadera repugnancia, y le
arranca vituperios como nunca jams salieron de su boca.
Aquel modo aparatoso con que termina la guerra en Catalua, entrando Cabrera en Francia acosado por el duque de
la Victoria, lo tacha de escena teatral, tan deprimente para
aqueel general carlista como para el isabelino. La poesa
lla hada que le embelesaba durante los primeros aos de
Vich le hizo verter en sus composiciones dicterios que
nunca habra dicho en prosa y quizs tampoco en verso
si hubiese pensado que haban de salir al pblico despus
de su muerte
de todos modos son un testimonio ntimo
de su sentir 2 '.

23

III,

271, 257.

C.

3.

PRCTICA

DE

I-A

AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

181

Del rey y de sus ministros, qu pensaba? Calomarde y


mismo Fernando VII eran gravemente sospechosos de
abusar de las cosas y de las personas segn Jo pidiesen las
circunstancias del momento, no siempre confesables: tal
vez esos directores ocultos de movimientos contrapuestos,
en los cuales se sacrificaba a un pueblo noble y generoso,
haban de inspirar una grave repugnancia a aquel espritu
rectsimo. He aqu lo que dice de Fernando VII:
el

Se hubieran podido evitar algunos males si la Providencia nos


hubiese deparado un rey de carcter mas firme y de miras ms
elevadas. Ni supo prevenir la revolucin ni dirigirla; no acert a
conocer el siglo en que viva ni las circunstancias que rodeaban
el trono; as es que su reinado fu una serie de reacciones, legndonos la cadena de males que nos estn agobiando y cuyo remedio por ahora no se prev 2 *.

Un punto hay que Balmes dej cubierto con el silencio:


costumbres del rey. Este estaba carcomido por aquel
gusano que mata a los hombres ms fuertes y a los ms poderosos imperios: la sensualidad. Como si Espaa viviese
una poca pletnea de paz y de prosperidad, Fernando VII
puso todo su ideal en formar una corte galante, imitacin
de las ms corrompidas de Espaa y de Francia. Si ahora nos
repugna el leer aquellas aventuras versallescas de Madrid
25
con qu ojos lo podan mirar la
y de los reales sitios
gente honrada de aquel tiempo, viendo por otro lado a un
pueblo generoso que por l se entregaba a la muerte en
tres cruentsimas guerras y llegaba a gritar Vivan las cadenas!, por la confianza con que se pona bajo su absoluta
dominacin? A esto se aada el cinismo: Espaa deca
es una botella de cerveza, y y
el rey humorsticamente
soy el tapn el da que yo falte, todo se derramar.
Balmes no sacaba a plaza estas miserias ni en sus conversaciones ni en sus escritos, porque entenda que era necesario defender el prestigio real aun contra el mismo rey
pero aquel silencio severo, que se ve claramente que no
alaba poraue no puede y no acusa porque sera perjudicial,
tiene la dignidad y la aspereza de la condenacin ms onrgica. Cuando habr de tratar de las dos ramas de la familia real que se disputan la corona, sin ladearse a una o a
otra parte, sabr hablar con simpata de ambas, ya reconociendo la integridad y nobleza del desterrado, ya pintndonos la inocencia coronada; pero al hablar de Fernando VII, ninguna nota de personal simpata, ninguna alalas

AA1V,
25

l.

Fernando de Crdoba Mis memorias ntimas,


-

I,

Madrid,

1881.

LIB. IJX

VIDA

OCULTA

banza de su poltica o de sus acciones. Isabel para Balmes


no pudo ser sino una nia inocente mecida entre guerras
y revoluciones; Cristina, una madre desgraciada, juguete
de las pasiones polticas y de las ambiciones personales.
Los gobiernos que sirvieron a la Regencia aun mirados
con benvola compasin por las circunstancias terribles
que tuvieron que dominar quedan estigmatizados con la
nota de no ser nunca un principio slido de poltica, sino
expedientes empricos para salir al paso 2e

El
Qu

pueblo

quedaba, pues, a Balmes en que poder reposar?


El pueblo, aquel pueblo que vea l en toda la montaa
catalana y que senta consubstancial con su ser. Algn ttrico fantasma quiso invadir el espritu de Balmes al ver
estallar ciertos hechos, ciertos escndalos
as, con palabras
encubiertas, seala los sacrilegios de los aos 34 y 35.
El nos confiesa que durante un momento sinti tambalear su esperanza, y le sacuda la tentacin de no creer en
la religiosidad de nuestro pueblo. En estos momentos nos
dice que se ech de cabeza a analizar serenamente la realidad, por amarga que hubiese de encontrarla. He aqu su
le

anlisis.

El pueblo espaol sigue la corriente general sin norte fijo, y


vive de lo que le inspiran los hechos del momento. Hay que distinguir, con todo, dos fracciones: la de las grandes ciudades y
la de los campos y montaas. Las capitales, desde unos treinta
aos, han sido invadidas no por la civilizacin, sino por la cultura extranjera, que ha sacudido fuertemente las costumbres y
tradiciones patrias y producido salvajadas contra la religin. La
gran muchedumbre del pueblo, dispersa por la nacin en los pueblos y aldeas, generalmente se conserva ntegra por no haber recibido otra influencia moral que la de la religin. La nica causa corruptora ha sido el libro malo, pero ste es mal de pocos,

porque la inmensa mayora no lee.


Todava es preciso tener en cuenta otro elemento: la influende los hechos polticos en lo social. Las ideas irreligiosas han
entrado como bandera de un partido poltico, y por reaccin han
creado otro partido que ha levantado la bandera de los principios
religiosos. La pasin poh'tica se ha convertido en pasin religiosa,
y viceversa. Los escndalos sacrilegos producidos por el bando
contrario ms bien le han acarreado el descrdito. Espaa slo
tiene dos clases de personas irreligiosas: los pervertidos por la
cia

" XXIV,

119-122.

Cf.

Casanovas,

I,

416-419.

3.

C.

PRCTICA

DE LA AUTOEDUCACIN INTELECTUAL

183

mala prensa y los educados sin religin: unos y otros son una pequea minora entre los catorce millones de espaoles.
Contrastando

la

teora con la historia de estos treinta aos, rey vigorosa su re-

sulta evidente que nuestro pueblo conserva sana


ligiosidad, o, mejor, su catolicismo. El alma de

aquel alzamiento
Independencia fu el rey y la religin. La restauracin de los aos 1814 y 1823 deben su origen al
principio catlico, que estaba en pacfica posesin del espritu nacional y reaccionaba con tanta mayor violencia cuanto ms descarado y cruel se presentaba el espritu irreligioso. Entre nosotros no existe trmino medio entre catolicismo e incredulidad.
Quien deja de ser catlico no se preocupa de hacerse protestante, sino que se queda r.n una impiedad cada vez ms inclinada ha-

que

se llama la guerra de la

cia el escepticismo

27
.

Tenemos, pues, lo principal que necesita una nacin


y, sobre todo, de una pureza de ideales incontaminada. Qu tristeza ver cmo se
sacrifica intilmente entre llamaradas de herosmo, mal
conducido por sus hombres, que no tenan otro sentimiento que la guerra. A Catalua
sobre todo aquella montaa
catalana que l tanto amaba
en el decurso de un lustro
la vi toda enardecida dos veces por apasionamientos contradictorios en la apariencia, aunque siempre hijos de su
bondad en creencias y en costumbres. Cmo no haba de
contemplarla con aquel amor compasivo con que Jess miraba a su pueblo como un rebao sin pastor? Los hechos
que apasionaban a todo el mundo en uno o en otro sentido, a Balmes no hacan sino entristecerle y volverle decididamente a otro campo ms cristiano, ms humano y ms
el
poltico
el de la intervencin directa en los espritus
de la confianza en la virtud de los ideales para gobernar a
un pueblo sano y todava ntegro; el de hacer caer las armas de las manos de todos y substituirlas por los instrumentos de trabajo. La lucha cruel, vergonzosa y catica que
Balmes contempl en su adolescencia, le hizo decididamen-

un pueblo de virtudes heroicas

te
las

hombre de orden y de
buenas

ley,

propagandista y poltico de
mismas. Es el

ideas, sin otra fuerza que ellas


poltico ms perfecto que

ha dado la democracia moderna.


De aqu haba de nacer ooortunamente su poltica directora, tan profunda y equilibrada como despus veremos.
Notemos ahora un juicio de Menndez Pelayo, que funda
las cualidades de la poltica balmesiana en su slida fortipo del

macin

hombre

intelectual.

No era indiferente Balmes a los goces estticos, especialmente a los de la msica y la poesa, pero sus infelicXXIV.

11-42.

184

LIB.

H.

VIDA

OCULTA

simos versos dan testimonio de lo estril de estas aficiones


artsticas suyas, que, por otra parte, le honran. Su entendimiento lcido y vigoroso, pero no exento de cierta sequedad prosaica, era ms apto para comprender la verdad

que

la belleza

2S
.

CAPITULO

IV

AUTOEDUCACION MORAL
.

Teora

Relaciones entre la inteligencia

Pasemos de

y la

voluntad

de Balmes a su voluntad, del


orden cientfico al orden moral, de la vida especulativa a
la vida prctica, y quizs nos parecer que cambiamos de
persona porque no solemos encontrar muchos hombres que
en todo sean tan perfectos. La naturaleza parece dar tan
medida la perfeccin personal, que cuando sobresale mucho una facultad las otras quedan exhaustas o muy descabaladas. Hasta la historia de la humanidad nos confirma
esta ley. Hay pocas en que la inteligencia parece la reina
del mundo, o, mejor, la diosa del universo. Pasado este
delirio
como si la sociedad se diera cuenta de que se le
la vemos entregarse con
atrofiaban las otras facultades
la inteligencia

reaccin intenssima
tra de la voluntad.
Balmes presenci
mundo. Despus del
sofa asisti a esa

al

culto del sentimiento o a la idola-

uno de estos cambios misteriosos del


imperio absoluto de la razn y la filoverdadera revolucin dei sentimiento
que se llam romanticismo. Nosotros hemos visto cmo la
humanidad marchita, agotada por la fiebre del sentimentalismose ha lanzado desesperada a la locura del superhombre, a la adoracin de la fuerza de voluntad. Entre tales extremos, este hombre extraordinario se nos presenta
como una balanza en perfecto equilibrio, no ciertamente
por una incolora y amorfa mediana de sus facultades, sino
por la plenitud de todas ellas. El que mirado por el lado
del entendimiento parece una pura luz, mirado por el lado
de la voluntad parece una pura energa.
Bien merece Balmes un captulo nicamente destinado
al estudio de su voluntad. Veremos cmo la educ en la escuela de la desgracia, y cmo de la prctica sac una teo-

28

Quadrado y sus

serie, p. 46.

obras. Estudios de crtica literaria, segunda

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

185

ra perfecta, que ncs ha dejado para nuestra direccin.


Como en el captulo anterior, tomaremos tambin notas y
hechos de los aos que siguieron, porque no son sino la
flor o el fruto que tiene la raz en la vida oculta de Vich.
Deca l, y lo confirmaban sus antiguos compaeros, que
no haba variado de cuando era joven. Deca con gracia
que su carcter estaba en estereotipia modificado a lo ms,
como se corrige con el cincel alguna letra o palabra en las
planchas estereotipadas '.
Comencemos por la teora que di de la formacin del
hombre prctico y moral, y despus veremos cmo la practic en s mismo. Los dos ltimos captulos de El criterio
los dedic a la formacin religiosa y moral del hombre. La
luz que le gua es siempre aquel faro de verdad con el que
ilumin todas las cosas. As como hay verdades especulativas, hay tambin verdades religiosas y morales; criterio
es camino hacia toda verdad
es, pues, necesario hallar estas ltimas para que el hombre sea formado en toda su
;

plenitud.

Podramos preguntarnos por qu Balmes enfoc toda la


formacin humana segn las luces y normas de la verdad,
siendo as que esta palabra parece decir tan slo relacin a
la inteligencia. Realmente, Balmes es un fortsimo intelectualista, no de la casta inferior de los discursivos, sino de
la ms alta categora de los intuitivos. Cuanto al objeto,
ve que la esencia misma de las cosas es la verdad, porque
es su idntica realidad. Cuanto al sujeto, no encuentra cualidad humana, ni anglica ni divina, ms perfecta que la
inteligencia. Ella es como un sol que, iluminando todas bs
cosas, se ilumina a s misma; de ella ve salir todas las perfecciones como de su fuente original : Para l, ser un
.

hombre perfecto es ser una inteligencia. Precioso es este


gusto intelectual en pedagoga humana, aun cuando se trata de la formacin del sentido prctico y de la voluntad
moral.
Teniendo en cuenta estes puntos de vista, quien se admire de que Balmes haya dedicado un captulo a la religin
y otro a la moral como partes esenciales de su libro El criterio, ser que todava no se habr dado cuenta de la amplitud verdaderamente imperial que da al nombre de verdad, que es como el motor o el centro de gravedad de todo
no habr entendido que El criterio es una cosmoel libro
gona de dos mundos el mundo objetivo del universo y el
mundo interior del hombre, que ha de ir a la conquista del
primero. No habr advertido que tiene entre las manos qui;

Garca de los Santos.


II,

184.

679.

186

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

ms profundamente total que se ha escrito en


materia de formacin humana, de la cual ninguna idea,
ninguna fuerza puede ser eliminada, y mucho menos las
ms capitales de todas, que son la religin y la moralidad.
Tambin stas son un ramo de verdad, y de la verdad ms
alta que impera fuera y dentro de nuestro ser. Tratar del
camino de llegar a Ja verdad, es decir, a toda la realidad;
tratar de formar a) hombre para esta investigacin, y dejar las cuestiones de religin y moral all en un reino autnomo y separado aunque sea superior a los dems
sera negar los mismos trminos fundamentales del libro.
zs el libro

El hombre religioso

Todo

enfocado hacia la formacin moral y


que es la perfeccin humana como tal, y da de
leyes superiores que se deducen del concepto de
verdad en el sentido que hace poco hemos dicho. No caben,
por tanto, explicaciones positivas y minuciosas. Demos rpidamente estas lneas generales.
el libro est

religiosa,
ella las

La religin, objetivamente, abarca el bloque de verdams trascendentales y ms altas; subjetivamente, va


ms ntimo y vital del hombre es del tiempo y de la

des
a lo

eternidad.

Balmes toma

hombre en

estado de indiferencia y
lo conduce hasta la plena aceptacin de toda la verdad catlica. La progresin es natural y bien encadenada. Del indiferentismo pasa al examen, y el examen versa sobre las
cuestiones de posibilidad y de existencia, hasta llegar a la
plena conviccin del hecho. La consecuencia es realmente
la que pretende Balmes, es decir, demostrar que el incrdulo es un mal pensador y que, por tanto, falta a las leyes
elementales del ser humano.
Nada ms sera menester, si nuestra religin demostrase
con verdadera e intrnseca evidencia todas las verdades
pero proponiendo, como propone, misterios que no admiten
inmediata demostracin, parecera quedar abierta una puerta a quien dijese que las leyes del pensar piden evidencia,
y que es dignidad humana el no preocuparse de lo que no
lleva consigo esta luz intelectual. Oigmosle:
al

el

Imagnanse algunos que se acreditan de altos pensadores cuando no quieren creer lo que no comprenden, y stos justifican el famoso dicho de Bacon: Poca filosofa aparta de la religin, mucha filosofa conduce a ella. Y a la verdad, si se hubiesen internado en las profundidades de las ciencias, conocieran que un
denso velo encubre a nuestros ojos la mayor parte de los obje-

1S7

tos. que sabemos poquito de los secretos de la naturaleza, que


hasta de las cosas en apariencia ms fciles de comprender se
nos ocultan por lo comn los principios constitutivos, su esencia
conocieran que ignoramos lo que es este universo que nos asombra, que ignoramos lo que es nuestro cuerpo, que ignoramos lo
que es nuestro espritu, que nosotros somos un arcano a nuestros
propios ojos y que hasta ahora todos los esfuerzos de la ciencia
han sido impotentes para explicar los fenmenos que constituyen
nuestra vida que nos hacen sentir nuestra existencia
conocieran
que el ms precioso fruto que se recoge en las regiones filosficas ms elevadas es una profunda conviccin de nuestra debilidad e ignorancia. Entonces infirieran que esta sobriedad en el
saber, recomendada por la religin cristiana, esa prudente desconfianza de las fuerzas de nuestro entendimiento, estn de acuer;

las lecciones de la ms alta filosofa, y que as el catecisnos hace llegar desde nuestra infancia al punto ms culminanque sealara a la ciencia la sabidura humana *.

do con

mo
te

El hombre prctico

La moral entra dentro de la vida prctica. Tomada sta


segn la norma de verdad balmesiana, ha de resolver dos
cuestiones: cul es el fin que hemos de proponernos y
cul es el medio mejor para alcanzarlo. Nuestras acciones
versan, o bien sobre cosas de la naturaleza sujetas a ley
de necesidad y aqu entran todas las artes
o bien sobre las cosas sujetas a nuestro libre querer, y eso abarca
las normas de conducta respecto de nosotros y de los dems: la moral, la urbanidad, la administracin domstica
y la poltica. No pudiendo bajar a cada ramo prctico, como
es evidente, Balmes slo propone las normas generales '.

El hombre moral
El mejor gua universal para la vida prctica es la moral. Lo recto y lo til a veces parecen andar separados.
Suele durar poco esta divergencia: aparentemente van desviados, pero van a parar al mismo punto... No hay duda en
ello
el arte de gobernar no es sino la razn y la moral
aplicadas al gobierno de las naciones
el arte de conducirse bien en la vida privada no es sino el Evangelio puesto en prctica.
No hay falta sin castigo. El universo est sujeto a una
ley de armona
quien la infringe ha de padecer. Cada
pasin, lleva detrs su pena correspondiente
los abusos li:

XV.
XV.

256.
25)-262.

268-295.

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

y artsticos caen en el desprecio y el ridculo; el


mal gobierno es la ruina de todo; el exceso de libertad
conduce a la esclavitud. No miremos solamente una cosa
concreta, tengamos una mirada amplia, y veremos que en
terarios

ms seguramente
por la virtud que por el vicio.
Notemos, empero, que la virtud no es responsable de
los males que vienen de nuestra imprevisin y ligereza,
aunque el nombre suele imputrselos con demasiada facilidad. No es tu buena fe la que te ha perdido, como dices,
sino tu imprudencia. La virtud no est reida con el buen
sentido
pero ste no siempre la acompaa.
Peor es la aberracin de los que creen que la sabidura
lleva en s misma el mal. Esto es una especie de blasfemia contra la bondad del Creador... As, la Sabidura infinita fuera la maldad infinita. Es todo lo contrario: sabidura es luz
cuanto ms luz, mejor se ve la verdad, y la
moral es una gran verdad 5
grandes
Las
ideas suelen ser hermanas de grandes sentimientos: y stos tienen gran eficacia en la vida virtuosa:
por eso dedica Balmes pginas bellsimas al estudio y educacin de las pasiones, muy particularmente al presentarnos a la religin cristiana como la gran educadora de las

definitiva se llega a todo trmino honesto

pasiones.

La religin cristiana dice


al llevarnos a esa vida moral,
ntima, reflexiva sobre nuestras inclinaciones, ha hecho una obra
altamente conforme a la ms sana filosofa y que descubre un profundo conocimiento del corazn humano. La experiencia ensea
que lo que falta al hombre para obrar bien no es conocimiento
especulativo y general, sino prctico, detallado, con aplicacin 11
lodos los actos de la vida. Quin no sabe y repite mil veces que
las pasiones nos extravan y nos pierden? La dificultad no est en
eso, sino en saber cul es la que por lo comn predomina en las
acciones, bajo qu forma, bajo qu disfraz se presenta al espritu y de qu modo se deben rechazar sus ataques o precaver sus
estratagemas. Y todo esto no como quiera, sino con un conocimiento claro, vivo, y que, por tanto, se ofrezca naturalmente al
entendimiento siempre que se haya de tomar alguna resolucin
aun en los negocios ms comunes.
En ayuda de las ideas morales vienen los sentimientos, que
tambin los hay muy morales y poderosos y bellsimos, porque
Dios, al permitir que sacudan y conturben nuestro espritu violentas y aciagas tempestades, tambin ha querido proporcionarnos el blando mecimiento de cfiros apacibles. El hbito de atender a las reglas morales y de obedece
sus prescripciones desenvuelve y aviva estos sentimientos, y entonces el hombre, para
seguir en el camino de la virtud, combate las inclinaciones malas
,

XV,

296-339;

XIV.

203.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

189

con las inclinaciones buenas; las luchas no son de tanto peligro,


sobre todo, no son tan dolorosas porque un sentimiento lucha
con otro sentimiento; lo que se padece con el sacrificio del uno
se compensa con el placer causadj por el triunfo del otro, y no
hay aquellos sufrimientos desgarradores que se experimentan cuando la irazn pelea con el corazn enteramente sola.
Ese desarrollo de los sentimientos morales, ese llamar en auxilio de la virtud las mismas pasiones, es un recurso poderoso para
obrar bien e ilustrar el entendimiento cuando le ofuscan las pasiones. Hay en esta oposicin mucha variedad de combinaciones que
dan excelentes resultados. El amor de los placeres se neutraliza
con el amor de la propia dignidad el exceso del orgullo se templa
con el temor de hacerse aborrecible; la vanidad se modera por
el miedo al ridculo; la pereza se estimula con el deseo de la gloria; la ira se enfrena por no parecer descompuesto; la sed de
venganza se mitiga o extingue con la dicha y la. honra que resultan de ser generosos. Con esta combinacin, con la sagaz oposicin de los sentimientos buenos a los sentimientos malos, se debilitan suave y eficazmente muchos de los grmenes de mal que
abriga el corazn humano, y el hombre es virtuoso sin dejar de
y,

ser sensible

2.

6
.

Prctica de la autoeducacin religiosa

Fe
Dos palabras podran resumirnos toda la actividad moral de Balmes en s mismo: religin y carcter. Hablemos
de cada una, comenzando por la religin, en la cual examinaremos tres puntos: la fe, la piedad y la vida sacerdotal.
Balmes, que gast todas sus actividades en fundamentar
las ciencias especulativas y prcticas sobre las verdades
religiosas, comenz por poner encima de todas ellas su
personalidad. El no comprenda una fe fra, que no despertase todas las actividades del alma
en el fondo de todas las cosas vea la religin, fe aqu algunas de sus m;

ximas

El hombre tiene necesidad de amar, y la base de la religin


Estamos sedientos de saber, de conocer la verdad, y
premio que promete la religin es el conocimiento de una verdad infinita. Si dijramos que el nico resorte del corazn del
hombre es el propio inters, se seguir que la religin ha dado
tambin en el blanco. La religin es la mejor filosofa de la hises el amor.
el

toria

7
.

La fe de Balmes hasta ahora no haba sido probada, al


menos con golpes violentos. En la niez la haba recibido
6

XV,

XIV,

314, 316.
204. 205,

223.

190

LIB.

II VIDA

OCULTA

tan naturalmente como la misma vida, y despus tuvo


siempre cuidado de ella, como del tesoro principal de su
alma. El ambiente que haba respirado fuera de casa y los
estudios a que se haba dedicado, no solamente no haban
sido un estorbo, sino ms bien un fundamento de la misma fe. Por otra parte, aunque siempre haba tenido contrariedades, nunca haban sido de esas que parecen tambalear toda una vida. Ahora, en cambio, las cosas tomaban un cariz trgico vea el peligro de que todas sus
esperanzas quedasen hundidas para siempre. Los mismos
estudios le llevaban tambin a regiones ms peligrosas.
Examinemos estas dos pruebas de la fe balmesiana.
Sus propias desgracias y las de su patria no solamente
no le traquearon, sino que le solidaron ms fundamentalmente en la nica piedra angular: la religin. El mismo
lo confiesa en una de esas ltimas efusiones en que tanto abunda su correspondencia de aquellos aos:
:

Yo de m sabr decirle escribe a Ferrer y Subirana que me


tiene a veces tan afectado el curso de los acontecimientos, que,
a no hallar en la religin un manantial inagotable de consuelo,
sera muy desgraciado. Usted, mezclado con el torbellino de los negocios pblicos, habr sentido tal vez mayores sacudimientos que
los mos, haciendo como hago la vida enteramente privada, y aun
bastante retirada, pero a su vez la soledad tambin concentra
y, concentrando, siente el nimo las impresiones con mayor viveza

8
.

Fruto de las tribulaciones fu la idea y el sentido de la


eternidad, que pareci dominarle siempre. As lo dicen sus
amigos. Hablaba de la muerte con mucha naturalidad, y
confesaba que no le impresionaban demasiado las grandes
cosas que vea en sus viajes por las naciones extranjeras.
Sus escritos nos dicen claramente que tampoco le desconcertaban los grandes trastornos histricos de la humanidad, ni le quitaban nunca la serenidad las guerras, incendios y revoluciones que presenci en su corta vida, por
ms que le afligiesen profundamente los males de la patria. Todo lo miraba desde un punto de vista inconmovible.
sub specie aetermtatis. Cuentan sus amigos Jaime Soler y
Paseaban una tarde,
Pedro Alier la siguiente ancdota
como de costumbre, y Balmes pregunta Mosn Pedro
ha pensado alguna vez qu ser el mundo de aqu a
cuatro mil aos? Usted se re, doctor Jaime; cmo
quiere que haya pensado lo que ser de aqu a cua^
renta siglos? Realmente, Balmes sonrea, y mosn Alier
le dice: Se re? Pues ahora soy yo quien le pregunto a
:

'

D. B.,

n.

35.

4.

C.

AUTOEDUCACIN MORAL

191

sted si ha pensado nunca la respuesta. Ya lo creo, respondi Balmes. Y entendieron que se refera a aquellas paQu es lo que fu? Lo mismo que

labras del Eclesiasts:

Qu es lo que se hizo? Lo mismo que se har. Nada


hay nuevo debajo del sol, y nadie puede decir: eso es nue9
vo, pues ya medi en los siglos pasados
Aquella mxima que convirti a Kewman La vida es
corta; la eternidad, larga, diramos. que Balmes la pone
como fundamento de su apologtica. Recordemos aquella
pgina de El criterio, que parece arrancada de un libro de
ser.

meditacin

(La vida es breve, la muerte cierta


de aqu a pocos aos, el
hombre que disfruta de la salud ms robusta y lozana habr descendido al sepulcro y sabr por experiencia lo que hay de verdad en lo que dice la religin sobre los destinos de la otra vida.
Si no creo, mi incredulidad, mis dudas, mis invectivas, mis stiras, mi indiferencia, mi orgullo insensato, no destruyen la realidad
de los hechos; si existe otro mundo donde se reservan premios al bueno y castigos al malo, no dejar ciertamente de existir porque a m me plazca el negarlo, y, adems, esta caprichosa negativa no mejorar el destino que segn las leyes eternas
me haya de caber. Cuando suene la ltima hora, ser preciso morir y encontrarme con la nada o con la eternidad. Este negocio
es exclusivamente mo, tan mo como si yo existiera solo en el
mundo: radie morir por m; nadie se pondr en mi lugar en
otra vida, privndome del bien o librndome del mal. Estas
consideraciones me muestran con toda evidencia la alta importancia de la religin J0
:

Resulta,

muy

pues,

claro

que

Ja

tribulacin

no hizo

confirmar ms a nuestro Balmes en la santa fe, dndole aquel sello de austeridad y majestad, reflejo de las
:osas eternas, que llevan toda su vida y todos sus escritos.
Ms grave fu la segunda prueba, la de los estudios cientficos a que se dedic acabada la carrera universitaria. Su
?spritu senta necesidad de llegar hasta el fundamento de
todas las cosas y hasta la ltima causa y razn de nues;ras convicciones. All se sienten vahdos y sentimientos
ie asfixia, como quien se sumerge en la nada. Aadamos
jue se encontr con un mundo que tomaba el escepticisTio como nota de ilustracin y de distincin. Entremos un
joco en este mar lleno de escollos.
Balmes no dud ni un instante de la religin; ni tam)oco parece que se le presentase jams una tentacin for[al contra la fe. Pero s vi claramente el negro abismo
ue se abrira bajo sus pies si su espritu crtico se husino

10

Sot.fr. ce.
XV. 240.

5,

1
'

9 y

10.

UB.

II.

VIDA

OCULTA

abandonado a la duda desenfrenada del escepticismo.


esta visin horrible. Aunque en
Cartas a un escptico quisiramos atribuir algunas pinceladas a la literatura, siempre quedar un fondo de experiencia religiosa, que hemos de mirar como autobiogrfico ll
As como Jesucristo quiso hacerse visible en la cabeza
de la Iglesia, as haca Balmes visible su fe con una firme
adhesin y amor fervoroso al Papa. La mxima de San
Francisco de Sales: Sed hijo obediente de la Iglesia y del
Papa, le era familiar. Discutan un da con el doctor Jaime Soler sobre una doctrina moral de San Ligorio, y cada
uno sostena una opinin diferente. Insistiendo Balmes en
su parecer, el cannigo le dijo que l lo haba consultado
con Roma y le haban contestado segn su interpretacin.
Pues causa finita est, contest Balmes. Nada se le peg
del espritu regalista y jansenista, que tanto abundaba en
algunos eclesisticos distinguidos de principios de siglo,
cuando pareca que esto daba tono de hombre erudito; antes los combati decididamente siempre que se le present ocasin oportuna. Todos sus libros son una apologa de
la Iglesia y del Papa, pero sobre todo quiso infiltrar estos
sentimientos en el pueblo con sus dos libritos La religin
explicada al alcance de los nios y Conversa d'un vags
de la muntanya sobre lo Papa este ltimo escrito en cabiese

El

mismo nos ha contado

las

taln.

Son muy notables


dole El protestantismo,

la carta

que envi

al

Papa presentn-

de amor y sujecin
que estamp en la ltima pgina del mismo, haciendo una
que no deja
sincera,
protesta de sumisin tan humilde y
ninguna duda de que all habla la verdadera humildad, y
no el orgullo de la humildad, como dice Garca de los SanMs demostrativo fu an el caso de la Filosofa funtos
damental. Como diremos en su lugar, esta obra fu delatada a Roma. Al saberlo Balmes, hizo delante de sus amigos
la ms absoluta protesta de sujecin, y dijo resueltamente
que, si la condenaban, l mismo recogera todos los ejemplares y los quemara.
Y no qued en solos propsitos y sentimientos esta disposicin de espritu. Dos veces se sacrific pblicamente
para defender al Papa, y no en doctrinas de fe y moral,
sino en materias puramente disciplinarias. Pronto veremos
cmo la primera gesta apologtica de resonancia fu la depoder
fensa de los bienes eclesisticos usurpados por el
Gregorio XVI tratacivil. Mas tan pronto como supo que
solamenno
ba de entrar en componendas con el gobierno,

"

X, 20-28.

P.

327-8.

la protesta

193

te call, sino que empez a trabajar


tasen la disposicin del Papa 13

para que todos acep-

El segundo acto fu todava ms heroico, pues le quit


la vida, hacindole mrtir del Papa. Largamente habremos
de historiar en su punto esta triste y gloriosa gesta balmesiana
ahora, para el fin presente, contentmonos con recordar unas palabras que dijo en esta ocasin, para que se
vea el espritu sobrenatural que le guiaba. La cuestin de
Roma, dijo entonces, es decir, el cambiar su direccin poltica, es la ms grave y difcil de Europa
pero no me da
mucho sinsabor, porque all todo pende de una cadena de
oro que tiene el primer anillo clavado en el cielo. Desde
que supe que el Papa es hombre de tanta oracin qued
descansado del xito.
Tenemos, pues, la fe y religin de Balmes arraigada en
sus ideas y sentimientos hasta hacerse en l cosa substancial. Miremos ahora la prctica viva de la misma, para
convencernos de que no la miraba como a una filosofa,
sino como a su verdadera vida.
;

Piedad
Sobre su vida de piedad dice un testigo de vista y compaero ordinario en los aos de Vich:
La piedad y creencias del doctor Balmes eran slidas
y provenientes de ntima y profunda conviccin. En esto
como en sus actos, todos sin excepcin alguna, hua y era
muy enemigo de ser visto, citado ni comprendido de nadie.
Todas sus devociones que le observ, y en algunas de las
que le acompa varias veces, se reducan, adems de la celebracin de la santa misa, a meterse en alguna iglesia de
las que no tuviesen grande concurso, visitar el Santsimo
Sacramento y a la Sagrada Virgen, y retirarse. Ignoro sus
devociones secretas, de las que ciertamente no estara falto, porque un alma de tal temple no vive de seguro sin el
pan de la meditacin, bien que ya sta era continua en l,
aunque tuviese gran parte de cientfica. Por todo lo cual,
por sus acciones, estado, y principalmente por lo que ha
revelado en sus escritos, no me queda duda alguna sobre
li
la solidez de su virtud y piedad cristiana
La devocin al santo rosario fu en l notabilsima. No
hizo sino conservar hasta la muerte la piadosa costumbre
que le haba enseado desde pequeo su santa madre. Re.

"

Ibd..

14

Soler. 12

671

194

LIB

II.

VIDA

OCULTA

zaba cada da las tres partes enteras, y el da de difuntos


nueve. Toda la vida lo rez en cataln, como lo hacan en
su casa, aun en los aos que pas en Madrid.
No le gustaba asistir a fiestas pomposas, aunque fuesen de iglesia, sino que buscaba los templos quietos y solitarios. Garca de los Santos tambin dice que tena gran
cuenta en no hacer ninguna ostentacin de sus prcticas
de piedad no hablaba nunca de lo que haca, y ni siquiera los que le trataban ms ntimamente habran sabido
nada, si la casualidad no se lo hubiese hecho conocer 15
Tena mucha aficin a la lectura espiritual, y la haca
en los mejores autores. Conoca y amaba a San Francisco
de Sales, cuyas mximas tradujo, distribuyndolas por todos los das del ao. De la atenta lectura de los autores ascticos castellanos naci el Manual para la tentacin, que
fu una de sus
primeras
obras.
Estaba enamora<6 3 ?eJr,e^ S<Santa
Tedo de
resa, que se avena
bien
con su carcter
;

muy

sincero

y amigo

de la verdad, y

tena
Licencia

para

leer

un

libro

prohibido.

muchos
de

su

grafa,

tomados
apuntes
autobiosobre to-

do de aquellos pasajes en que exige sabidura en los directores de almas 16 Pero sus libros predilectos, que nunca
dejaba de la mano, eran la Sagrada Escritura, el breviario y el Kempis. Adems del tiempo sealado, acuda a la
lectura espiritual cuando por su oficio haba de leer libros
peligrosos. Deca a los amigos: Ya sabis cun arraigados
tengo en mi corazn los sentimientos y las ciencias religiosas; no obstante, antes y despus de leer un libro prohibido, tengo que acogerme a la Biblia, al Kempis o a fray
Luis de Granada. Cuando era muy alabado doblaba el
tiempo de lectura del Kempis.
Como prueba de la delicadeza de conciencia que tena
Balmes a leer libros prohibidos, se nos ha conservado la
licencia autgrafa del vicario capitular de Vich, Luciano
Casadevall, en que le concede permiso para leer Las ruinas de Palmira. Notemos la fecha. Era el ao 1840, cuando
ya haba entrado de llena en la vida apologeta y revolva
las grandes ideas de El protestantismo.
.

15

P. 674.
P.eliquias, 271

ss.

195

El mismo espritu que le llevaba a la lectura de libros


piadosos, le haca muy aficionado a tratar con personas espirituales. Dondequiera estuviese, los sacerdotes ms amigos suyos y a los cuales confiaba sus cosas, eran los ms
edificantes y virtuosos. El tan avaro del tiempo aprovechaba todos los ratos que poda para conversar con personas de vida recogida, sobre todo con religiosos.
La piedad de Balmes iba acompaada de un tenor de
vida muy austero, que notan todos los bigrafos contemporneos. La pobreza le educ en esta virtud, y despus,
cuando su pluma era ya para l un buen patrimonio, nunca
se dej arrastrar hacia la disipacin.
En ciertas temporadas tuvo dispensa de ayunar y aun
de rezar el oficio divino, pero nunca us de ella. Cuenta
Taul compaero suyo en su primer viaje a Pars que,
al entrar en Francia, vea que algunas veces se levantaba
de la mesa casi sin probar nada, y creyendo que la razn
era que no le gustaba la cocina francesa, le propuso comer al estilo de nuestra tierra, en cuanto fuese posible.
Balmes hizo a su amigo una pequea indicacin, por la

cual comprendi que la nica causa era el querer cumplir, aun durante su viaje, la ley del ayuno y abstinencia.

Vida sacerdotal

La

religin y la pi'edad de Balmes tenan el carcter


y elevado que pide la dignidad sacerdotal. Ya hemos
dicho cun decidida fu su vocacin al sacerdocio
ahora
hemos de demostrar cun ejemplar fu la prctica de esta
misma vocacin. Por encima de todos los ttulos que queramos dar a Balmes sabio, filsofo, gran poltico hemos
de poner el de sacerdote. Todr- sus actividades tantas y
tan variadas no eran sino aplicaciones de su ministerio
sacerdotal, por el cual se senta llamado a levantar en peso
todo el universo y elevarlo hasta Dios. Actividades humanas puramente tales no las hay en Balmes, ni en la ciencia,
ni en la sociologa, ni en la poltica: todas son aplicaciones
tpico

omnia in Christo. El vestido sacerdotal lo


escondi algunas veces, como era costumbre en aquellos
tiempos, por las desastrosas circunstancias que corran, pero
la dignidad nunca la call. Por todas partes, y siempre, era
Jaime Balmes, presbtero, sin resortes ni aadiduras. As
como reprobaba la vanidad de los hombres que buscan ttulos con que esconder o decorar el nombre propio pues
esto es declarar aue por s mismos no lo tienen suficiente
as le pareca una depreciacin del nombre de pres-

del instaurare

196

IB.

II.

VIDA

OCULTA

btero tanto el callarlo como el de vestirlo con otras denominaciones. Slo cuando escriba de poltica, o lo suprima o lo que era ms ordinario firmaba slo con las ini-

ciales.

Es

muy

notable la profusin con que escribi de asuntos


sacerdotales. Tres puntos resaltan por encima de los otros:
la castidad, la ciencia y la influencia social de los sacerdotes. Aqu podemos ver las tres cualidades que ms apreciaba en s mismo. De la ciencia y accin social de Balmes,
todo este libro habla extensamente; digamos tan slo una
palabra acerca de su pureza anglica.
Este nombre se ha de dar a la castidad de Balmes, no
por frmula anquilosada y convencional, sino porque realmente en l todo tena cierto carcter anglico que resaltaba mucho ms en la pureza. Aquel candor de nio lo
guard y perfeccion toda su vida
slo que si, cuando
pequeo, poda compararse a una flor delicadsima, cuando hombre era un diamante dursimo y claro como la luz
del cielo. No hay mancha ni sombra en una vida como
la suya, sumergida en todas las grandes cosas humanas,
que suelen ser grandes miserias. Es notabilsimo que, fuera de su santa madre, se puede escribir toda la vida de
Balmes sin encontrar el nombre de una mujer; ni siquiera en su epistolario se puede hallar una excepcin; no sabemos ni de una amistad, ni de un trato, ni de una ancdota
en sentido contrario. Todos los bigrafos contemporneos
ponderan su modestia exterior que es como el vestias como el aledo natural o la fisonoma de la castidad
jamiento de todos aquellos entretenimientos que pueden
constituir un peligro. Su pureza era viril, sin delicuescencias, afectaciones o sentimentalismos; pero tena toda la
luz y fuerza del ideal, y por eso sinti la necesidad de cantarla, y la cant traduciendo hermosamente al cataln el
himno litrgico Iesu, corona virginum.
Sera un error pensar que Balmes era pursimo porque
no sintiese afectos ni pasiones los tena profundos y poderosos. Pero, respecto de las pasiones, haba adoptado el
sistema que despus ponder como norma sapientsima del
catolicismo: quitarles toda esperanza 17
y por lo que toca
a los afectos, aunque algunos, como los de familia, los
tena muy ntimos, nada senta tan profundamente como la
obligacin. Vivi muchos aos separado de los suyos, con
gran sentimiento por ambas partes pero, ya lo sabis, les
deca, se ha de hacer el sacrificio, y no hablar ms de ello.
El afecto paternal que natural y sobrenaturalmente nace
;

17

VI, 81

4.

C.

AUTOEDUCACIN

MORAL

197

en el corazn del sacerdote que dirige las almas a Dios,


no quiere que tenga nada de pegajoso.
No es necesario, ni tampoco conveniente, que los sentimientos que han de obrar en el corazn del ministro de
Dios tengan aquella sensual ternura, que, si bien es muy a
propsito para cumplir en el recinto de la familia los fines
destinados por el autor de la naturaleza, no se adaptan,
sin embargo, a la elevacin y austeridad de las funciones
en que se ha de ocupar el sacerdote. La caridad es tierna,
afectuosa, mas no dbil ni liviana... No tiene su morada
en la regin de los sentimientos terrenales, sino en la voluntad superior, en lo ms elevado del espritu 18
La raz esencial de la pureza del sacerdote la encuentra
Balmes como es en realidad en su santo ministerio. La
Iglesia, donde pone sus plantas deja por huellas un florecer de lirios; qu ser, pues, de los que llevan en sus
manos la gracia y la fuente de toda gracia, Jesucristo? Era
del todo imposible que no se ligasen para siempre la pu19
reza absoluta y el sacerdocio catlico
Bien sabido es que la pureza nicamente vive en el recogimiento es flor del hortus conclusus. La vida sacerdotal pide esta virtud como el aire de su respiracin, y por
otra parte exige el trato con el mundo para la santificacin
de las almas: de aqu cierta dificultad en equilibrar ambos
extremos. Balmes, por el carcter especial que haba de tomar su ministerio, tena que sentir ms tanto la necesidad
espiritual de vivir retirado, como la dificultad de armonizar
esa vida con su accin.
Balmes sinti siempre una intensa atraccin hacia el recogimiento. Claro est que una causa poderosa de esta tendencia era el hambre de estudiar, con la cual se excusaba,
ya siendo estudiante, cuando sus compaeros se quejaban
de su retraimiento pero naca tambin de su dignidad innata, y, sobre todo, del concepto altsimo que tena de la
vida sacerdotal. Su nica expansin era un corto paseo
por las afueras de la ciudad, casi siempre dialogando sobre asuntos literarios, cientficos o sociales. El sentarse en
un prado o junto a una fuente en los parajes bellsimos
de la regin, le pareca demasiada molicie, y nadie le vi
jams en esta actitud. Fuera del corto paseo, no conoca
ms sitios para recrearse que el templo, la biblioteca, su
casa y las casas de los religiosos. El visiteo familiar lo ahorr cuanto pudo. Una vez que los amigos de Barcelona le
instan para que vaya a solazarse algunos das con ellos,
se excusa con el recogimiento debido a su estado:
.

IV, 224.
IV, 9.

198

Ya s que usted ha manifestado deseos de que. yo viniera a


sa para estudiar un poco el mundo y adelantar en el conocimiento
de los hombres. No dudo que, hacindolo cual conviene, esto podra
aprovechar; pero las circunstancias no son oportunas, y, a ms de
esto, un hombre de mi estado debe siempre mantenerse a cierta
distancia, aun de cuanto pudiera hacerle pasar por ligero o distrado 20
.

En materia

de diversiones fu austersimo. Senta viva


nunca concedi a este solaz sino un
tiempo muy moderado para interrumpir el estudio; finalmente, lo suprimi del todo. Nunca quiso ver fiestas mundanas, aunque lo facilitase el ir vestido de seglar en sus
largos viajes por el extranjero. Su compaero de viaje, el
impresor Taul, cuenta que, estando en Pars, le propuso
dice que nunca haba visto
ir a un teatro. Respondime
ningn teatro, ni pensaba verlo, porque estas diversiones
eran incompatibles con la austeridad de costumbres que ha
21
de observar un eclesistico
Hay todava un recogimiento ms alto, que consiste en
la libertad de espritu en los negocios humanos. La vida
de escritor social y poltico, y ms todava la vida de intervencin activa y directiva en las cosas del provecho pblico, llevaba necesariamente consigo el contacto perpetuo
con las personas y con las cosas. Por ms que Balmes se
comportase con toda dignidad, no era natural que su es-

aficin al ajedrez, pero

estuviese,

pritu

muy

si

ocupado en

no aficionado a estas cosas, al menos


de modo que le llenasen y hechi-

ellas,

zasen?
as. Las cosas no le ocupaban demaTena el don de abstraerse de las cosas y dejarlas
con gran facilidad cuando su deber sacerdotal le llevaba
a otras ocupaciones ms espirituales. Ni en los tiempos ms
ajetreados de Madrid, cuando el escribir una breve carta
le costaba grandes sacrificios y tena que robar al sueo el
tiempo requerido para ocuparse en dar la ltima mano a
su libro El criterio, segn el testimonio de sus amigos ntimos, nunca dej su meditacin matutina, la preparacin y
accin de gracias de la misa, larga y reposada su rosario
su lectura del Kempis, a las veces doblada. Este elevado
dominio sobre s mismo y sobre las cosas, era indudablemente uno de los dones naturales con que Dios le enriquepero tampoco se puede negar que la virtud tena
ci
gran parte en ello. Era de condicin vivsima, sensible hassentita el extremo; era noblemente apasionado. Estos
mientoscomo enseo l mismo en El criteriono se go-

No

obstante, no fu

siado.

D. E., n.
Crdoba,

29.

104.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

!99

biernan ni contrarrestan sino con la fuerza de otros sentimientos, y stos eran en l los sentimientos espirituales.
En sus viajes miraba todo lo que le poda interesar para
sus estudios, pero no se dejaba embelesar por nada. Escribe a dos amigos, estando ya a punto de volver de su viaje
al

extranjero:

ustedes qu me parece de Pars y Londres: bien


y mal, mal y bien; y grande y pequeo, y pequeo y grande; y
hermoso y feo, y feo y hermoso; los hombres y las cosas con sus
ms y menos, sus caras infinitas, su aspectos, innumerables. Pero
me aadirn: No se ha quedado usted con un palmo de boca?
Ya saben ustedes que soy cristiano viejo, un si es no es testarudo,
un si es no es satrico, un si es no es enemigo de dejarse alucinar, y, sobre todo, muy amigo de aquel famoso dicho de San Cipriano, que lo entenda, cuando, ponderando la dignidad del alma
humana, dice: Despase de la cumbre de su grandeza quien
puede mirar algo que no sea Dios. Quiero decir que no deben ustedes esperar encontrarme entusiasmado y fantico por la
corteza de las cosas, hinchado por haber visto Pars y Londres,
y varias cosas que hay en Londres y Pars, ni fastidiado de nuestra Espaa, ni echando fieros contra nuestra rudez y barbarie,
etctera. Segn barrunto, me encontrarn ustedes como cuando

Me pedirn

les

dej

2a
.

Era en

los primeros meses de su estancia en Madrid, en


pleno xito de todas sus empresas literarias, en medio de
una consideracin socia'l como nadie la ha tenido, y precisamente cuando lucan brillantes esperanzas de que El
Pensamiento de la Nacin se erigiese en gobierno, que era
su ideal supremo. He aqu lo que escribe en estas circunstancias a su hermano

Crees por ventura que yo. en el bullicio de la capital, en


una situacin nada desagradable, con esperanzas para el porvenir, en una palabra, con un conjunto de circunstancias a propsito para alucinar, crees, repito, que me deslumhro? No
no hago
;

caso de nada. Ya sabes cunto amaba la vida solitaria y sosegada; pues esta aficin no me pesa, siento dentro de m una voz
que me dice que todo es pasajero y hasta mirando las cosas con
ojos puramente mundanos, veo que es una locura el despreciar
las dulzuras de la vida privada para engolfarse en el torbellino
del mundo. A estas mximas arreglar mi conducta, y creo que
t te alegrars de ello 2 ".
;

Admiremos
le

esta virtud de Balmes. Es el deber lo que


hace ocuparse en las cosas humanas
las toca sin ense interesa por ellas sin alucinacin ni esclavi;

tregarse
--

D.

B.,

n.

D.

B.,

n.

122.
162.

200

tud; ms bien ha de vencer una tendencia


natural a la
soledad espiritual y literaria en que vivi
tanto tiempo,
As comprendemos lo que de otra manera no

cmo deja y toma

cacin:

los

tiene explialtos negocios con tan-

ms

ta libertad

y facilidad.
No podemos terminar este prrafo sobre la espiritualidad de Balmes sin hablar de sus ministerios sacerdotales.

Ministerios sacerdotales

Recuerdo especial ha dejado la devocin con que celebraba el santo sacrificio de la misa. Se preparaba con media hora de oracin y daba gracias por espacio de otra media hora.

En

el

altar

era extraordinaria su atencin. El


del ao 1842 comenz por la ma-

bombardeo de Barcelona
ana, mientras

deca su misa;

el

monaguillo, espanta-

do, se lo advirti; pero l le interrumpi secamente con


una sola palabra. Cuntase que un pintor lo retrat mientras deca misa, sin que l lo advirtiese. Cuando fu a la
Garriga a tomar baos, dej fama por su gran devocin

durante
ao de

santo sacrificio. Al entrar en Vich para morir el


que prefiri la casa Bojons a la de su
hermano porque all tendra oratorio y podra celebrar
cada da. No se poda esperar otra cosa de aquel nio que
guardaba los pocos cntimos que poda recoger para hacer
celebrar misas. Con este fervor en el santo sacrificio queda
explicada la piedad balmesiana.
Fuera de la Eucarista, pocos sacramentos debi de administrar Balmes en su vida. Senta un cierto terror sagrado al ministerio de confesar. Siente desmayos mi corazn deca al solo pensamiento de sentarme en el confesonario para or los pecados de mis hermanos. Solamente
por obediencia, o en caso de necesidad urgente, podr deel

1848, dcese

cidirme.

Un alto personaje de Barcelona, estando all Balmes accidentalmente, le inst mucho para que le oyese en confesignificndole que sera bien recompensado, lo cual
juzgaba argumento poderoso, dada la pobreza en que a la
sazn viva Balmes; mas no lo pudo lograr. En caso de necesidad no se negaba. Garca de los Santos asegura que a
veces oy alguna confesin en circunstancias urgentes, y
dice que asisti en sus ltimos momentos a don Juan Mil,
%i
literato a quien apreciaba mucho
Es en verdad extraordinario este sentimiento, que no
puede atribuirse a escrpulos que nunca tuvo, ni por piensin,

24

P. 669.

C.

4.

.AUTOEDUCACIN

MORAL

201

sino a una profunda humildad mezclada de un sentido


so
ntimo de reverencia a la vida ntima de un ser libre. En
cambio, l tena siempre su confesor, con quien gustaba de
consultar hasta sus trabajos apologticos.
Tan raro como el de las confesiones fu en Balmes el
ministerio de la predicacin. Soler dice que slo predic
seis sermones en Vich:
los de oposicin a la canonja,
en 1833 uno en la fiesta de los Santos Mrtires, patronos
de la ciudad el del Santo Cristo, en el hospital el de la
Virgen de los Dolores y el de una asociacin piadosa que
no nombra. Los califica de la siguiente manera: Recuerdo bien que este ltimo y el del Santo Cristo fueron unos
tratados tan bellos, filosficos y profundos sobre la caridad,
la limosna y provechos de la asociacin, que nos dejaron
plenamente satisfechos. En el de los Santos Mrtires pint
agradablemente la gloria que a todo el pueblo proviene de
sus hroes e hijos virtuosos, y en el de la Virgen de los
Dolores las grandes penas que atormentaron el corazn de
25
la amorosa Madre de Dios
Las disertaciones de oposiciones ya las conocemos.
Soler no se acord de Ja oracin fnebre que hizo Balmes el ao 1841, el ltimo de su estancia en Vich, en las
fiestas de la Academia de Santo Toms. Las fiestas del
ao 1841 tenan una significacin particular.
Por las circuntancias tristsimas de la guerra civil, todas las tradicionales fiestas escolares de fin de curso fueron
suprimidas, lo cual era como privar a la ciudad de su fiesta mayor. Su restauracin en 1841 trajo una alegra extra,

ordinaria, casi

como

la

de una segunda institucin. Parece

providencial el conjunto de'nombres ilustres que figuran en


los programas. El doctor Benito Vallmitjana, futuro arzobispo de Tarragona, patrocin las conclusiones de filosofa
el doctor Mariano Puigllat. vicerrector del seminario
y futuro obispo de Lrida, tuvo la pltica de comunin general el doctor Jaime Soler, futuro obispo de Teruel, predic el panegrico de Santo Toms, y el doctor Jaime Balmes pronunci la oracin fnebre en memoria de los acadmicos difuntos. Entre los protectores de la Academia
hallamos a don Antonio d'Espona y de Beul y a don Joaqun de Rocafiguera y de Font, que representan las casas
principales de Vich. Viene despus el catlogo de los acadmicos difuntos, cuyo primer nombre es el de don Pablo
de Jess de Corcuera y Caserta, al que siguen muchos cannigos, el marqus de Vallfopona y personas de las familias Rocafiguera, Espona, Oriola y otros, hasta el nmero
de ochenta.
;

25

Soler,

13.

202

LIB. II.

VIDA

OCULTA

En medio de la general alegra, tenan estas fiestas para


Balmes una significacin particular: deba hacer el elogio
de su gran protector, el obispo Corcuera, en el que derramara, a no dudarlo, todo su corazn. Aquel discurso era la
despedida literaria de su patria. Las fiestas tuvieron lugar
del 6 al 10 de mayo, y Balmes no esperaba sino que pasaran los pocos das que aun quedaban de su curso de matemticas para irse a Barcelona a comenzar su vida pblica.
El apostolado que Balmes senta ms profundamente era
el de la pluma. Esta era, dentro del sacerdocio, su segunda
vocacin, a la cual se senta inclinado fuerte y dulcemente.
El mismo dej escrita la impresin que experimentaba
cuando, con la pluma en la mano, llenaba unas cuartillas
para la imprenta, pensando que dentro de poco millares
de espritus vibraran con sus sentimientos.
La misma accin individual sobre un espritu la senta
mejor por medio de la conversacin o de la correspondencia que por la predicacin. Este es el significado apostlico
de las Cartas a un escptico, que public despus. En su
epistolario particular nos ha dejado ejemplos muy notables.
Desde Vich vea a su compaero Ferrer y Subirana joven
de talento a quien amaba sinceramente ascender en la
carrera de escritor y catedrtico y tema no le contagiasen
las ideas del siglo ni le cegase el orgullo. A nadie ha escrito Balmes cartas tan largas como a l. Le alaba sus buenas cualidades y toma parte en sus alegras, pero aprovecha todas las ocasiones para predicarle la solidez de los
principios y la humildad de espritu.

Cuando no exista la confianza que inspiraba el compaerismo, Balmes era muy sobrio en las insinuaciones espirituales; pero las haca oportunamente y con provecho,
como lo prueba el caso siguiente. La correspondencia con
Brusi era muy frecuente. Con todo, jams dice por iniciativa propia una palabra que se refiera a las cosas del alma.
Espera el momento en que el otro siente necesidad de
le
abrirse. Entonces, s, aprovecha la ocasin, si bien no
de
dice ms de lo que puede llevar en aquella situacin
espritu.

Un da Brusi, escribiendo sobre diversos negocios, deja


sobre
escapar alguna palabra de tristeza. Balmes contesta
verdades, una
los negocios, v despus aade, entre halagos y
nuesde
deseos
los
mundo
del
y
cosas
las
leccioncita sobre
tro corazn.
pero
triste le dice se manifiesta usted en su ltima;
tantos los ms
la observacin consoladora de que son
edad,
de
aos
veintiocho
con
efecto:
desgraciados que usted... En
regular sasolo, dueo de una pinge fortuna, con

Muy

aade usted
soltero,

casi

C.

4. AUTOEDUCACIN MORAL

2o:

lud, con muchsimas relaciones, con un nombre respetado por la


proverbial honradez de la casa, con variados conocimientos, con
recuerdos de largos Viajes, con..., no parece tan mala la suerte
-de una vida que se desliza en medio de una ciudad opulenta a la
orilla del mar bajo un cielo hermoso, en clima templado, sin faltar una buena quinta para disfrutar las delicias de la campia
siempre vaco o sedienbarcelonesa. Pero as es nuestro corazn
to, siempre el tedio o la anhelante inquietud. Ya debe usted estar
temiendo que voy a descolgarme con un sermn; nada de eso,
ya sabe usted que en este punto soy parco. Crea usted que algunas veces recuerdo las conversaciones que tenamos; porque en
la Corte, si bien abundan ms las personas con quienes se puede
conversar, no siempre se las halla de mejor pao que las de pro:

Todo es farsa en este mundo 26


Es consoladora una confesin que Brusi hace a Balmes
que le debe: Echo mucho a menos, mi
seor don Jaime, los buenos ratos que pasaba con usted. Mi
espritu dejaba de arar y se fortaleca algn tanto. Mucho
lo han modificado las doctrinas de usted; conozco el vaco
que tiene, pero no puedo llenarlo. Confiemos y esperemos 21
Unos meses ms tarde, don Antonio Brusi confesaba a
Balmes que a l deba la resolucin definitiva de su vida:
Hace ya tiempo dice que la lectura de los escritos
de usted haba hecho mella en mi nimo, y, sin duda alguvincia.

del bien espiritual

na, el excelente captulo de El criterio sobre religin acab de decidirme a mudar de estado 28
Tambin fu muy eficaz en Balmes el apostolado de la
conversacin. Todos sus amigos se hacen lenguas de lo
atractivo de su trato. El era quien diriga siempre la conversacin, no por espritu de vanidad, sino porque realmente sus palabras eran las que hacan el peso. Sanrom
cuenta cmo, siendo an jovencito, lo vea con frecuencia
en Barcelona en casa de su amigo don Ignacio Bruno. No
era dice hombre de conversacin brillante, ni se anunciaba como un ser superior haciendo discursos nuevos e inesperados o por arrebatos de ingenio, pero manifestaba
muy bien auin era por su juicio en el hablar y por las
29
El
prodigiosas alturas a que se elevaba su pensamiento
reducido crculo de amigos de Vich sa ampli notablemen.

y mucho ms en Madrid. Siendo Balmes


un hombre de temple tan fuerte y que se posea tan nti-

te en Barcelona

mamente

a s mismo, tena, no obstante, gran ductilidad y


acomodacin
sobre todo saba hacer lo que enseaba.
Para conversar fructuosamente deca no hemos de mi-

26
27

D. B., n. 172.
D. B., n. 464.

28

D. B.,

"

Mis memorias,

n.

486
I

(Madrid, 1877), 250.

204

rar las cosas desde nuestro punto de vista, sino que conviene entrar en el espritu del otro y mirarlas como l las
ve. De donde provena que, aun los hombres de parecer
contrario al suyo, se hallaban bien conversando con Balmes, porque se sentan comprendidos. El mismo gustaba de
hablar con gente de diferentes opiniones para conocer todos los caminos, para llevar la verdad a todas las inteligencias. Pocos hombres notables de Barcelona y de Madrid
se encontraran en aquella poca que por un motivo o por
otro no se hubiesen acercado a Balmes y no le dejasen sin
haberse aprovechado de su espritu. Sobre todo parece cierto que trat con algunos incrdulos de aquel tiempo. De
aqu nacieron las ancdotas que se contaban con ocasin

de las Cartas a un escptico. Todos queran que debajo


de esta palabra genrica se ocultase su preferido. Es admirable en este libro la benignidad humana con que trata
al desgraciado que ha perdido la fe, la fuerza de razones
con que le convence y el anlisis de sus defectos que le
pone ante los ojos. As es cmo lo atrae y lo rinde, lo humilla y lo ensalza a un tiempo. Estas deban ser las cualidades de su conversacin con la gente descreda.
Otro carcter enteramente diferente tena su conversacin con los hombres de su estado, con quienes poda solazarse libremente, manifestando todo su sentir. Tenemos un
testimonio del cannigo Soler, que vale por todo un libro:
Una sola cosa tengo que me apena, y es el no haber podido gozar de su amable compaa y sabias conversaciones como yo hubiera deseado. Cualquiera conversacin con
3
l era siempre un ro de doctrina, y de doctrina til .

La escuela de la desgracia
Quien juzgase a Balmes slo por las denominaciones
que corren en libros y revistas, que no se cansan de llamarle sabio y filsofo, pensara que es puramente un inno obstante, es lo cierto que en l tan esencial
telectual
como la inteligencia es la voluntad. Pobre cabeza sola
decir si no tiene presidente. Este falta a los hombres sin
carcter. Sansn es la imagen del hombre: poder y debi-

lidad.

En estas mximas tenemos bien expresado cmo lo que


ms apreciaba Balmes en el hombre eran las fuerzas morales.

Voluntad, carcter: he aqu las palabras con que se


criterio todo lo que l llama el hombre prc-

resume en El
CRDOBA.

280.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

205

Balmes tom este temple en los cinco aos que la


Providencia lo retuvo en Vich, en la fragua de la tribulacin en la escuela de la desgracia, como l deca.
tico.

La mejor escuela es la desgracia; s, la desgracia; sta nos


hace avisados y cautos; sta eleva nuestra alma, da un temple
vigoroso a nuestro espritu; la dicha, la alegra, es frivola, no
forma los grandes caracteres, no engendra los altos conceptos.
Qu mal pueden avenirse cosas de gravedad e importancia con
el cortejo de la alegra, les placeres, los juegos y las risas!
En ciertas ocasiones he sido muy desgraciado, y tal vez, y seguramente, ms de lo que usted se figura; pero nada me importa: conozco que nuestra vida sobre la tierra es luto, es un viaje,
y la desgracia nos precisa a pensar en ello y, a veces, nos conduce a obrar en consecuencia. Me dir que me pongo mstico?
Pero dgame usted: en la flor de los aos, en medio de las ilusiones de un porvenir brillante, no le tiene a usted cansado este
mundo de follaje y su nada? Aun descartando los sinsabores de
la situacin particular de cada uno, no le tiene a usted aburrido, fatigado, exnime, la temible lucha que est desgarrando nuestra patria? Al ver desfilar delante de nuestros ojos esas hileras de sucesos que cual fantsticos espectros aparecen, se burlan
de los hombres y desaparecen? ".

De su prueba moral quera

seguro de poder presenque deshace los ms altos

salir

tarse ante la faz de la sociedad,


prestigios.

Hay reputaciones dice que se parecen a los cadveres que


se conservan enteros en una caja bien cerrada
en dndoles el
aire se convierten en polvo.
:

en otra mxima

Hay hombres que no pueden sostener su reputacin sino ocultos tras una mampara; salen a las tablas; se ve que era el mons
parturiens; el pblico los silba. Quin tiene la culpa? 32 Desala yo mejorar mi situacin
escriba a su amigo Ristol, que le
incitaba a salir de Vich; deseaba mejorar mi situacin y ver si
poda mejorar mi fortuna, pero sin menoscabar en lo ms minino la dignidad de mi carcter, ni sacrificar al inters las inclinaciones de mi genio, siempre amante de mantenerse en los lmites de un noble decoro;)
.

en otra mxima:

La fuerza de voluntad
iiciones.

ms bien

M D. B., n. 35.
" XIV, 214, 219.
" D. B., n. 5.

dice en El criterio necesita dos conresulta de la accin combinada de dos cau-

20v

L1B.

II.

VIDA

OCULTA

una idea y un sentimiento. Una idea clara, viva, fija, poderoque absorba el entendimiento, ocupndolo todo, llenndolo todo.
sentimiento fuerte, enrgico, dueo exclusivo del corazn y
completamente subordinado a la idea. Si alguna de estas cir-

sas:
sa,

Un

cunstancias falta, la voluntad flaquea, vacila.


Cuando la idea no tiene en su apoyo el sentimiento, la voluntad es floja; cuando el sentimiento no tiene en su apoyo la idea,
la voluntad vacila, es inconstante. La idea es luz que seala el
camino; es ms, es el punto luminoso que fascina, que atrae, que
arrastra; el sentimiento es el impulso, es la fuerza que mueve,
que lanza... Es increble lo que pueden esas fuerzas reunidas, y
lo extrao es que su poder no es slo con respecto al que la tiene, sino que obra eficazmente sobre los que le rodean.

En una de

sus

mximas

dice lo

mismo con

las siguien-

tes palabras:

Para las cosas grandes y difciles se necesita combinacin socabeza de hielo, cosegada, voluntad decidida y accin vigorosa
razn de fuego, mano de hierro 34
:

El carcter consta, pues, de tres elementos: ideal, sentimiento, voluntad. Estudimoslos por separado en la vida

de Balmes.

Balmes, hombre de ideal

Balmes sinti el rebajamiento moral de gran parte de la


sociedad por falta de ideas propias, o por tenerlas muertas
de pura rutina. Tiene una mxima que dice: Casi siempre se habla, se aplaude, se critica por costumbre y, sobre
35
La turba sabia sigue, no el
todo, por autoridad ajena
propio pensamiento, sino el de su caudillo pero, esto s, va
proclamando la independencia de sus propias ideas. El sentido comn es ms sincero, y clasifica a los hombres por
tantos
los jefes que los guan. El espritu moderno, con
gritos de libertad de pensamiento, slo ha hecho dos cosas:
tiemel
acortar
directores
los
de
y
nmero
multiplicar el
.

moderno hace
po de su dominacin. El vrtigo intelectual
3 ".
que el consumo de ideas sea rapidsimo
contrasentido
en
fortsima
reaccin
Balmes sinti una
del hombre es su
rio. Quiere ser l, y como el fundamento
pensamiento, lo ama como a s mismo. Le forma, le ilumirevelacin,
na con todas las claridades de la razn y de la

" XV,

340:

XIV,
3

89.

221.

XIV.

223.

4.

C.

AUTOEDUCACIN

MORAL

207

no para hasta tener

todo ideas claras y precisas. Esto en


nada detesta tanto como el
los otros lo hacen, yendo a lo que
salga. Nunca se lanza a una empresa que no tenga bien
meditado el fin que se propone y los medios para alcanzarlo. Estos principios, aplicados a la propia formacin
que
era la obra magna a la cual ordenaba todas sus actividale daban un ideal de perfeccin humana que pocos
des
habrn tenido tan vivo y completo. Recordemos otra vez
aquella ltima pgina de El criterio, verdadero retrato del
lo especulativo.

obrar porque

En

s,

lo prctico,

porque

hombre

perfecto.

Todava hay otra caracterstica del ideal balmesiano:


su riqueza, mejor diramos, su opulencia. Dnde hallar un
lmite en las actividades de ese hombre? Concentra en s
muchas vidas cada una de las cuales es suficientsima
para agotar las fuerzas de una vida y l, con todas juntas,
no tiene bastante. En los otros la accin pide reposo; en
l la accin pide ms accin, y siempre son ms las cosas
que planea que no las que lleva entre manos. El trabajo
de ocho aos es un verdadero misterio por la cantidad, por
la variedad y hasta por las leyes tirnicas del tiempo a que
vienen atadas todas las tosas humanas pero recogiendo de
los escritos de Balmes las obras que nos dice bullen dentro de su cerebro, tenemos un Balmes duplicado. Lo ms
maravilloso es que un ideal no se confunde con otro ni se
enturbia por contagio, sino que todos brillan por su pro-

pia luz.
El amor es la fuerza que defiende la cosa

amada y
como Balmes estaba verdaderamente enamorado de sus
como su propia vida. Difcilmente se
encontrar un hombre ms fuerte e independiente en llevar adelante sus propias ideas. Comienza por poner su
;

ideales, los defenda

ideal por

encima de

mismo, es

decir,

lo

hace indepen-

diente de todas sus pasiones, superior a gustos, repugnancias y dificultades internas, dueo absoluto de todo su
tiempo, salud y vida. Nada vale nada delante de su ideal.
No faltan los consejos de los amigos, las quejas de los de
casa, las prescripciones de los mdicos, para que modere su
all dentro hay
trabajo y cuide ms de su vida material
un tirano que manda ms que todas estas cosas, y este tirano es el ideal.
dndoselo todo, todava no queda satisfecho y se acusa de pereza. As lo deca a sus amigos, y
:

daba por razn que ellos le juzgaban por comparacin con


los otros, y l no quera regirse sino por las razones que
llevaba dentro de s mismo.

Pensemos cmo defendera su


quien

ideal contra los de fuera


impedimentos internos.
el camino hacia la luz

defenda contra los


Nadie era capaz de detenerlo en
as

lo

208

i.IB.

que

II.

VIDA

OCULTA

hechizaba y atraa, ni la dificultad misma de las coque a menudo presentan imposibilidades aparentes o,
si queremos, verdaderas para una voluntad que no sea heroica. En la vida pblica de este hroe encontraremos hechos que nadie comprendi porque nadie comprenda la
fuerza de las ideas balmesianas, y se crea que se haban
de resolver por las pequeas combinaciones de oportunidades o intereses del momento. No me comprendis
nadie
me doblegar, dijo ms de una vez en estas circunstancias.
le

sas,

BALMS, HOMBRE DE SENTIMIENTO

Muchos

se

imaginan un Balmes pura inteligencia,

fro

nada de sentimiento. El nombre de filsofo que


tributaron en vida y despus de su muerte puede haber
contribuido a formar esta imagen estoica. Aadi una nota
ms cruda la leyenda inventada con ocasin de la muerte
de Ferrer y Subirana, como si Balmes, con su impasibilidad egosta, hubiese herido el corazn ternsimo de aquel
joven, llevndole a la sepultura. En su lugar refutaremos
estas malignas insinuaciones. Sera suficiente, para deshacer ese hielo, la dulce amistad que tuvo siempre con pecas
pero bien escogidas personas, y el amor suavsimo de hijo
que todos los bigrafos contemporneos cuentan que le rezumaba por todas partes. Pero su sentimiento no quedaba
limitado al ambiente familiar. Recojamos el testimonio de
los dos hombres que le trataron ms ntimamente en los
aos de lucha poltica, que era cuando haba de tener el corazn ms enjuto: Quadrado y Garca de los Santos.
Habla Quadrado de su amistad con cinco o seis personas ntimas y consigna esta nota de una delicadeza excepcional. Honraba a sus amigos, dndoles pruebas de la confianza ms absoluta. Su sensibilidad era exquisita, pero la
haba sometido al imperio de la razn. Lo que no haba
querido era disimularla. Sediento de estimacin, le hemos
visto alarmado por pensar que las atenciones que le te37
nan quizs iban menos al hombre que al escritor
Garca de los Santos nos lo pinta como a hombre de inteligencia y de amor, y dice que ste, a veces, le sala fuera, hacindole centellear los ojos, sobre todo cuando habla38
Los escritos de Balmes no son
ba de los de su familia
en este punto reflejo de su espritu y de su vida real, lo
cual es debido a las materias que trat, tan apartadas de
enjuto, sin
le

Revista Hispano Americana. 1848.


P. 692.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

209

todo argumento sentimental, y, adems segn la acertada


observacin de un crtico moderno
a la condicin de su
literario, despojado, por naturaleza, de todo lo que
puede excitar el sentimiento
Cmo es posible que no tuviese sentimientos muy vivos y poderosos el hombre que ha teorizado tan maravillosamente la eficacia que tienen en la vida y ha enseado lo
manera de educarlos y de aprovechar toda su fuerza para
imagen espiritual de Ballas grandes acciones? El criterio
mes es la anttesis de aquella estatua de mrmol helado.
He aqu alguna de sus mximas, en que aplic el sentimiento al orden religioso y moral de que hablamos ahora.

estilo

hombre

tiene necesidad de amar, y la base de la religin


es lo mismo conocer la sana moral que el sentiry va mucho de sentirla hasta con entusiasmo a
practicarla cual se debe; la religin catlica manifiesta en esto,
como en todo, su elevada sabidura 40

El

es el amor.
la

No

vivamente;

Escribi unas reglas preciossimas para dirigir el sentimiento, una de las cuales parece ciertamente una experiencia personal.

El auxilio del sentimiento es de mucha utilidad hasta en los


trabajos puramente espirituales. El estudio hecho con entusiasmo es ms intenso y ms sostenido. El fuego suave, pero vivo,
que arde en el corazn, multiplica las fuerzas del entendimiento,

da ms lucidez,

y, fecundizndole con su calor, hace brotar en


aquellas inspiraciones sublimes que cambian la faz de las cienNo hay hombre de genio sin este sentimiento exquisito que
pertenece de una manera especial a la esfera de la razn: todos
los grandes pensadores tienen momentos de elocuencia

le
l

cias.

Hasta en la poltica ve cosas que no las percibe sino el


sentimiento. Deshecha la nacin por la tempestad revolucionaria del ao 1843, escribe Balmes un artculo sentimental. Ve la riada que todo lo arrastra agua abajo, y en medio, la cunita de una nia cobijada por las nubes y cantada por la tempestad. Poesa la llaman y l contesta
;

pero en esa poesa se abriga un hecho


Oh!, poesa, salo
y social de la ms alta importancia; en esa poesa viene
expresado el fenmeno que revela uno de los ms poderosos sentimientos que se albergan en el corazn de los espaoles; en esa
poesa est la clave de la situacin, nuestra estrella poltica
;

histrico

39

Roure.

40

XIV,

41

XX,

45.

204,

207.

45.
14

210

quien

la pierda de vista sumir el pas


se gue por ella lo salvar 42

en nuevos abismos; quier

Finalmente, Balmes est tan enamorado del sentimiento


depurado de la parte grosera que en l mezcla e
cuerpo que agobia nuestra alma, sentira que no fuese in
mortal como el alma misma.
que,

No parece dice que hay en esto ninguna repugnancia in


trnseca
y si las cuestiones filosficas pudiesen resolverse poi
sentimiento, me atrevera a conjeturar que ese bello conjunto de
facultades que llamamos corazn no desciende al sepulcro, sinc
;

que vuela con

el

alma a

las

regiones inmortales

43
.

Senta un gusto especial en las lecturas de sentimiento;


vivos y delicados. Lloraba muy a menudo cuando lea 1
Pasin de Nuestro Seor Jesucristo, y lo mismo le suced:
con otras obras patticas. Atala, Los mrtires, de Chateau
briand, y muy principalmente Le mi prigioni, de Silvio Pe
llico, eran para l tres libros de cuya lectura gustaba mu
cho por los elevados sentimientos que los distinguen. L
crcel de Spielberg le hizo mirar al Austria con un pcc<
de prevencin. Un da manifest la impresin dulcsmu
que le causaba el silencio misterioso que guarda el Evan
gelio en muchas cosas de la Virgen Santsima. San Francisco de Sales le era extraordinariamente simptico por si
suavidad, y siempre que sala la comparacin entre Bos
suet y Feneln, deca que su entendimiento se le iba c -r
el obispo de Meaux, pero que el corazn le hua hacia e
arzobispo de Cambrai.
Ms aun: Balmes no solamente era hombre de senti
miento, sino de muy fuertes pasiones. Garca de los San
tos pondera el dominio extraordinario de s mismo por e'
dominio que tena sobre su sensibilidad, excesivamente des
arrollada.

Aquel hombre dice senta en su corazn el germer


de las pasiones ms violentas; pero por lo mismo que las
conoca trabaj de continuo en dominarlas hasta adquirh
el triunfo. Sin religin, Balmes hubiera sido un hombre
terrible. Haba dicho que para que las pasiones no se enseoreasen del individuo aconsejaba la religin con alta sabidura, no dar lugar siquiera al pensamiento, y as lo haca. Solamente as se concibe que quien estaba dotado de
tan excesiva sensibilidad, de tan vastsima inteligencia, nc
diese pbulo a las diferentes pasiones que tiranizan al

hombre

XXIV,

"

XVII,

"

P.

689,

280.
347.
674.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

El trabajo secreto y silencioso de los aos de Vich debi


de ser terrible en este sentido. La escuela de la desgracia
fu de un ascetismo, heioico, como de un solitario del desierto. Da tras da iba triturando su sensibilidad con la
pobreza y la humillacin a que se vea condenado. Esta
obra destructora de las pasiones habra sido tambin el
aniquilamiento de toda su vida si no hubiese puesto en
prctica el sistema, que tan hermosamente nos ha enseado en El criterio, de combatir los sentimientos con otros
sentimientos, las pasiones viles con las dignas y santas pasiones. Tres amores fuertes y dominadores foment en s
mismo hasta el grado mximo de pasin verdadera: ei

n.
or

it

ao

amor

a la sabidura, el amor a la religin y el amor a la


reconstruccin de su patria. De aqu naci el sabio, el apo-

5>

logista

u-

>e"

*
^
'2

*
*
su

*
n

el poltico.

El oficio del sentimiento en los ideales es, segn Balmes, dar fuerza, fuerza proporcionada al ideal. Si la idea
es luminosa y el sentimiento dbil, entonces los ideales se
quedan en pura contemplacin esttica, la voluntad o no
intenta nada o desfallece tan pronto como encuentra la
primera dificultad; pero si el sentimiento vibra con la misma energa que la luz del entendimiento, es increble lo
que pueden las dos fuerzas unidas: el hombre se lanza a
todo y arrastra a los dems tras de s con una atraccin
misteriosa.
Segn este principio, y considerando lo que Balmes hizo,
tenemos tres caminos a posteriori para juzgar de la fuerza
del sentimiento balmesiano: la luz de su ideal, el empuje
de su accin y la atraccin que ejerci en los dems.
estas tres cosas era proporcional la fuerza de su sentimiento,
De la primera hablbamos poco ha, y hemos visto que poeos ejemplos se podrn aducir de ideales tan luminosos y
tan variados como los de Balmes, pues a cada rayo de luz

i*
e'

"

'

iS

de su entendimiento corresponda un incendio de energa


en su sentimiento. El empuje de su accin fu como milagroso
nadie comprenda de dnde nacan aquellas niciativas que no tenan causa proporcional en su educacin
nadie poda seguir aquel vuelo que pareca no encontrar
estorbo en las cosas. Finalmente, la atraccin sobre los
otros fu extraordinaria
amigos y enemigos, todos giraban a su alrededor.
;

rir

re

!n '
sa '

Balmes, hombre de voluntad

Balmes, tanto como una inteligencia, era una voluntad.


A veces, cuando le vemos encararse con empresas que parecen imposibles, produce la impresin de una voluntad

212

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

la materia. Ha luchado consigo mismo hasta


reducirse a leyes perfectas, que es la gran victoria; ha luchado con la pobreza, hacindola servir no slo a la propia perfeccin moral y espiritual, sino hasta al progreso de
sus estudios
ha luchado con el ambiente que le rodeaba
en Vich raqutico y asfixiante concibiendo all los grandes planes apologticos y sociales que se lanza a realizar
cual si fuera un taumaturgo, dueo de todas las fuerzas
humanas ha luchado con la revolucin anrquica, y con
lo que es un monstruo todava ms horripilante: la revolucin organizada en partidos y gobiernos. La transformacin de Espaa, la influencia en Europa y hasta en la direccin del pensamiento catlico universal, se le presentan
como empresas tentadoras, y a ellas se lanza con la ms

separada de

grande naturalidad
Naturalidad y equilibrio en obras de gigante; he aqu
otra maravilla tan grande como su misma fuerza. En nin-

guna empresa de Balmes se ve atolondramiento, temeridad,


moverse porque s, sino una prudencia perfecta, un absoluto dominio en todo.
El criterio acaba dando normas para la voluntad. Se encuentra tan raramente en los hombres todo lo que l dice,
en
l lo vemos con tanta perfeccin, que no cabe duda
y
que tenemos all su autorretrato justsimo.
La voluntad en la vida prctica y moral es la seora, es
aquella mano de hierro de que antes nos ha hablado, que
ejecuta lo que ve el entendimiento y siente el corazn. Tenemos un tesoro de fuerzas latentes que slo la voluntad
puede despertarlas, fecundarlas y coordinarlas. La voluntad
no slo da eficacia al hombre, sino que lo hace bueno. Es,
pues, la reina de los imperios.

Ante todo no conviene engaarnos a nosotros mismos.


Las ms de las veces no tenemos verdadera voluntad, sino
quisiramos, mas no queremos
quisiramos, si
veleidad
no fuese preciso salir de nuestra habitual pereza, arrostrar
tal trabajo, superar tales obstculos, pero no queremos alcanzar el fin a tanta costa empleamos con flojedad nuestras facultades y desfallecemos a la mitad del camino.
Pero Balmes no se contenta con decir voluntad, sino
Fuerza de voluntad, firmeza de voque dice y repite
;

luntad.

La firmeza de voluntad es el secreto de llevar a cabo empresas arduas; con esta firmeza comenzamos por dominarnos a nosprimera condicin para dominar los negocios
otros mismos,

Todos experimentamos que en nosotros hay dos hombres: uno


formes a

la

in-

de pensamientos elevados, de deseos nobles, conrazn, de proyectos arduos y grandiosos; otro torpe.

teligente, activo,

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

213

que se arrastra por el polvo cua^


que suda de angustia al pensar que se le hace
preciso levantar la cabeza del suelo. Para el segundo no hay el
no hay ms que
recuerdo de ayer ni la previsin de maana
el presente, el goce de ahora, lo dems no existe; para el primero hay la enseanza de lo pasado y la vista del porvenir: hay
otros intereses que los del momento, hay una vida demasiado anchurosa para limitarla a lo que afecta en este instante; para el
segundo el hombre es un ser que siente y goza; para el primero
el hombre es una criatura racional, a imagen y semejanza de
Dios, que se desdea de hundir su frente en el polvo, que la levanta con generosa altivez hacia el firmamento, que conoce toda
su dignidad, que se penetra de la nobleza de su origen y destino,
que alza su pensamiento sobre la regin de las sensaciones, que
prefiere al goce el deber. Para todo adelanto slido y estable conviene desarrollar al hombre noble y sujetar y dirigir al innoble
con la firmeza de voluntad.
Voluntad firme no es lo mismo que voluntad enrgica, y mucho menos que voluntad impetuosa. Estas tres cualidades son muy
diversas, no siempre se hallan reunidas y no es raro que se excluyan recprocamente. El mpetu es producido por un exceso de
pasin, es el movimiento de la voluntad arrastrada por la pasin,
es casi la pasin misma. Para la energa no basta un acceso momentneo; es necesaria una pasin fuerte, pero sostenida por al-gn tiempo. En el mpetu hay explosin; el tiro sale, mas el proyectil cae a poca distancia; en la energa hay explosin tambin,
quizs no tan ruidosa, pero, en cambio, el proyectil silba gran
trecho por los aires y alcanza un blanco muy distante. La firmeza no requiere ni uno ni otro; admite tambin pasin, frecuentemente la necesita, pero es una pasin constante con direccin fija,
sometida a regularidad. El mpetu o destruje en un momento tosooliento, de miras mezquinas,

inmundo

reptil,

dos los obstculos o se quebranta; la energa sostiene algo ms la


pero se quebranta tambin; la firmeza los remueve si
puede, cuando no los salva, da un rodeo, y si ni uno ni otro le es

lucha,

posible se para y espera.

No son las voluntades ms firmes las que chocan continuadmente con todo; por el contrario, los muy impetuosos ceden
cuando se les resiste, atacan cuando se cede. Los hombres de voluntad ms firme n suelen serlo para las cosas pequeas; las miran con lstima, no las consideran dignas de un combate. As en
el t r ato comn son condescendientes, flexibles, desisten con facilidad, se prestan a lo que se quiere. Pero llegada la ocasin, sea.
por presentarse un negocio glande en que convenga desplegar las
fuerzas, sea porque alguno de los pequeos haya sido llevado a
un extremo tal en que no se pueda condescender ms y sea necesario decir Basta, entonces no es ms impetuoso el len, si se trata de atacar
no es ms firme la roca, si se trata de resistir.
Para los usos comunes de la vida no se necesitan estas cualidades en grado tan eminente
pero el poseerlas del modo que se
adapten al talento, ndole y posicin del individuo, es siempre muy
til y en algunos casos necesario... Para las grandes cosas es necesaria gran fuerza, para las pequeas basta pequea; pero to;

214

LIE.

II.

VIDA OCULTA

han menester alguna... El


se dirigen por el pensamiento y
dos

hombre grande, como

el

vulgar,

se mueven por las pasiones. En


de la idea y la fuerza del sentimiento son los
dos principios que dan a la voluntad energa y firmeza ls

ambos

la

fijeza

Balmes, hombre de virtud

palmes no solamente tiene una voluntad fuerte, sino


una voluntad buena no solamente es un hroe, sino un
santo. Se ve en l una santidad de justicia que, a fuerza
de> ser constante y perfecta, llega a parecer natural. Lo rec.

,,

to, lo justo, le seduca como si le imposibilitase para querer


otra cosa; lo malo le repugnaba con la misma repulsin
qu su inteligencia rechazaba el error y la mentira. No se
senta capaz de tener un movimiento de satisfaccin por
ningn mal, ni como justificacin de sus previsiones y amonestaciones no escuchadas. En la ms fuerte polmica de
su vida, con ocasin del matrimonio real, un diario le recrimin que hablaba con cierta altiva fruicin de las fatales consecuencias que se seguiran si las cosas no iban
por donde l indicaba. Sinti este latigazo como si le partiesen el alma, pero slo contest en seco estas cuatro palabras, como sola en casos parecidos
Mal me conoce quien
me atribuye estos sentimientos no quiero defenderme 46
Senta repugnancia instintiva hacia los que slo recogen
las maldades del mundo, hacia los que encuentran mal todas las cosas, hacia la malicia de juzgar que los hombres
habitualmente obran por maldad. En El criterio abre un
captulo con este ttulo: Lo lgica de acuerdo con la caridad, y en l defiende que el camino para juzgar rectamente
:

las personas no es de ningn modo el suponerlas siempre malas, como ensea el mundo con su mxima Piensa mal y no errars.

y con verdad de
:

El hombre dice ama naturalmente la verdad y el bien, y


no se aparta de ellos sino cuando las pasiones le arrastran y extravan... Si hubiese hombres abandonados de continuo a sus malas inclinaciones seran verdaderos monstruos, su crimen degene-

entonces el decoro y buen orden de la sociedad reclamaran imperiosamente que se los apartase del trato
Infirese
de estas observaciones que el juzgar
de sus semejantes.
mal no teniendo el debido fundamento, y el tomar la malignidad
por garanta de acierto, es tan irracional como si, habiendo en
una urna muchsimas bolas blancas y poqusimas negras, se dije*
ra que las probabilidades de salir estn en favor de las negras
rara en demencia, y

XV. 340-384.
XXXI. 237.
XV, 68.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

215

Hasta cuando consta que los hombres se apartan del


buen camino, no siempre lo hacen por maldad, sino a menudo por error. En El protestantismo se detiene mucho en
examinar la causa de Carranza para deducir este criterio
de verdad histrica

Pongamos dice la verdad en su punto y no lo expliquemos


todo por la miserable clave de la perversidad de los hombres.
Desgraciadamente hay una tendencia a explicarlo todo as, y por
cierto que no es escaso el fundamento que muchas veces dan los
hombres para ello; pero mientras no haya una evidente necesidad de hacerlo deberamos abstenernos de recriminar. El cuadro
de la historia de la humanidad es de suyo demasiado sombro para
que podamos tener gusto en obscurecerla echndole nuevas manchas, y es menester pensar que a veces acusamos de crimen lo
que no fu ms que ignorancia. El hombre est inclinado al mal,
pero no est menos sujeto al error, y el error no siempre es culpable

**.

La santidad de Balmes era totalmente cristiana y sobrenatural. La filosofa se cie a una santidad natural, que
hace consistir en la rectitud y justicia de las acciones humanas, y cuando ha llegado a su punto ms alto, que es
el estoicismo, aade el desprecio de los bienes materiales
para gozar ms libremente de la paz del espritu. Por la experiencia y por la misma teora, Balmes hace una crtica
terrible de esta santidad puramente filosfica * 9 El, aunque
era filsofo y viva en tiempos en que este nombre se pronunciaba con gran pompa, nunca juzg ni practic una virtud meramente filosfica, sino la de Jesucristo, fundada en
verdades reveladas, movida por la gracia y ordenada a un
fin sobrenatural. Las grandes y aun las pequeas virtudes
evanglicas son las que practica y alaba. Dice en sus mximas Jesucristo ha dicho Bienaventurados los que lloran. Qu palabra!
Y en qu siglo! Sola ella anuncia
una nueva era para la humanidad. Una doncella que en
la edad de la belleza y de las ilusiones se consagra al servicio de los enfermos, manifiesta ms grandeza de espritu
que todos los conquistadores del mundo 50
Berriozbal, amigo y colaborador de Balmes en Madrid,
deca hablando de su santidad
A m me haca la impresin de que tena los siete dones del Espritu Santo
La
impresin de santidad era tan fuerte en sus ntimos como
la de su sabidura. Queremos fijarnos particularmente en
aquella virtud esencialmente cristiana que todos los san.

'*

VI. 322.

" XXII. 99.


M XIV, 221. 220.
" BLANCHE -lAFFlN,

134.

216

ponen como fundamento de

tos

la

ra vista parecera que es la que


practicar Balmes: la humildad.

santidad y que a primesentir y

menos haba de

La humildad de Balmes

Comencemos por decir que haba en l cierta humildad


natural, hija de la misma luz de la verdad. Ya desde nio
no entenda por qu ponderaban la dificultad de comprender ciertas materias que l encontraba claras y sencillas;
pero esto no le produca ningn orgullo ni presuncin, porque entenda que las cosas eran as, sin ningn mrito propio. Dice unas palabras en alabanza del P. Ravignan, que
bien las podramos tomar como un retrato de s mismo en
aquella poca de sus estudios.

Todos dice los que tuvieron el gusto de conocerle cuando


segua sus estudios, recuerdan todava con placer la noble sencilos modales apacibles, la interesante modestia que formaban
el adorno de sus elevados talentos, que se iban desenvolviendo
cada da ms con su aplicacin asidua y constante 5a
llez,

La poca heroica que vino ms tarde fu

propicia al

crecimiento de esta virtud. Aquella simplicidad de vida,


aquel no contar sino consigo mismo, le dej una profunda
impresin de humildad y de dignidad personal. Fu enemigo de ttulos y dignidades de cualquier clase. El mismo
confes en su autobiografa que slo le habra sido preciso alargar la mano para alcanzar estas cosas, y nunca quiso. Con su nombre y apellido puro y limpio firmo todos sus
escritos particulares y pblicos, sin admitir otra aadidura
que la sagrada de presbtero, que nunca disimul, ms
como un cargo que como un honor. No poda sufrir a los
que toman un ttulo para decorar su persona.

El hombre deca debe conservar con amor el apellido con


se ha hecho clebre y usarlo sin rodeos y sin aditamentos.
As alababa mucho bajo este concepto a Martnez de la Rosa, por
no haber intentado nunca, a pesar de estar en posicin de hacerlo,
cambiar por un ttulo de conde o marqus el apellido con que es
conocido en Europa. El apellido Narvez deca vale ms que
el de Donoso Corts, ms que
el ttulo de duque de Valencia

que

el

de marqus de Valdegamas

53
.

El cannigo Soler, hombre muy espiritual, con una confianza correspondiente a la que Balmes le tena, le repeta
53

XII. 59.

Garca de los Santos.

68fl.

C.

Quizs

AUTOEDUCACIN

MORAL

217

siempre consejos de humildad. Veo que os elevis tanto


sobre los dems le deca
que tengo miedo de que os
venga algn vahdo. Lleg a temer serle tan pesado con
tanta insistencia, y un da le dijo que le dispensase, que
lo haca para su bien y por el gran provecho o dao que
de l poda resultar. Balmes le contest que no slo no
le molestaba, sino que le daba gran placer, y que, sobre
todo, rogase e hiciese rogar mucho por l. Por esto aquel
santo varn, cuando despus de la muerte de Balmes le
preguntaron qu senta de l, entre las grandes alabanzas
que le tribut, dijo que nada le admiraba tanto como su

humildad

4.

54
.

punto ms admirable de

el

humildad balme-

la

siana es la naturalidad con que la hermanaba con la magnanimidad ms excelsa y arriesgada. Tan lejos estaba de
pensar que la humildad pudiese estorbarle ninguna de las
grandes empresas que meditaba, que ms bien encuentra el
fundamento de sus grandes obras en esta virtud. He aqu
un pensamiento de aquellos en que condensaba todo un

libro

La historia no debe olvidar un hecho que quizs pocos han


notado. Un hombre quera evitar la revolucin francesa por medio de una reforma, y este hombre era el que se sujet humildemente al juicio del Papa era Feneln ss
.

Cuando Balmes fija su mirada en un hombre grande, en


le salta como una nota esencial su humildad o la
sombra que haya de orgullo. Con qu simpata habla de
seguida

humildad del P. Ravignan, y qu estremecimiento le


causa una punta de presuncin que ve en el P. Mariana, a
quien, por otra parte, tanto apreciaba! 5B
No quera ningn paliativo a la soberbia, ni aquellos
la

que tolera

el espritu del

mundo. Dej

escrita esta

mxima

El mundo dice: Presume, si quieres, de tu mrito, pero esconde profundamente tu orgullo. Aqu se podran hacer muy delicadas reflexiones sobre la humildad cristiana.

estas otras, todava

ms

Tambin hay vanidad en

la

finas:

pretensin de no ser vanidoso.

acierta a ser tolerante quien no tolera la

Crdoba,

M XIV,
"

170, 98-100,

210.

XII, 55, 57.

7.

misma

intolerancia.

No
Los

218

LIB.

hombres grandes son


la misma razn que
tes

II.

VIDA

OCULTA

y los medianos son ampulosos, polcobardes son bravatones y los valien-

rencillos,
los

no

Hua de hablar de s y callaba cuando le alababan. Oa


a todos con atencin sobre los puntos que presentaban o
sobre los que les peda su opinin deca que le gustaba ser
contradicho, porque el humo del incienso desvanece la cabeza. Tal vez por las impugnaciones que, guiado por el mejor espritu, le haca continuamente el seor Vicua para
excitarle a dar explicaciones, amaba tanto a este apreciabilsimo caballero 5S
Cuando publicaba un libro, deca que lo entregaba a la
censura de todos amigos y enemigos
pero quera que
hablasen de la obra, no del autor. Y, efectivamente, quera
saber lo que decan de sus obras. Tenemos una breve carta
concisa, como casi todas las que enviaba en los aos de
vida pblica escrita desde Barcelona a Garca de los Santos, solamente para pedirle que le transmita los papeles en
los cuales se trata de sus cosas. Lo de El Globo no merece contestacin, pero me alegro de haberlo visto; vea usted todos los peridicos, incluso los franceses, de los que algunos paran en casa del administrador (Preciados, nmero 56, cuarto 2.), y remtamelos si algunos hablan de mis
cosas 59 Al leer los juicios que publicaban los peridicos,
ni se exaltaba con las alabanzas, ni se pona de mal humor por las crticas. Hasta animaba a los que pensaban
diversamente a que lo dijesen con toda libertad. Escribe
a Garca de los Santos:
;

El joven de que usted me habla puede estar seguro de que


me disgustar el que en su artculo ponga todas las objeciones que le ocurran: me creer honrado con ellas; qu ms puedo desear que or el voto de personas de talento? Usted me conoce, y sabe que no estoy nada infatuado creyndome solo en este
mundo. Diga cada cual su opinin y veremos si entre todos acertamos con la verdad.

no

El libro era la Filosofa fundamental, y el joven de


que habla sospecho que era don Juan Manuel Ort y Lara,
que tena entonces veinte aos, se senta con vocacin filosfica y era amigo de Garca de los Santos.
Acabar copiando unas preciosas notas de este bigrafo
en que nos pinta la naturalidad, sin afectacin, con que manifestaba exteriormente la humildad de su corazn:
57
51
59

XIV, 204, 222.


Garca de los Santos,
D. B., nn. 223, 173, 270.

681, 676.

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

219

Tena dice muchos actos reflejos. Haba analizado los


sentimientos de los dems para comprender los suyos; deca comnmente que ramos ms hipcritas con nosotros
mismos que con los dems, y esto le serva para vivir con
cuidado de no engaarse a s mismo en cosas en que el sentimiento quisiera ocupar el lugar de la razn. Haba meditado sobre los defectos de los dems para no caer en ellos,
as era que no se notaban en l esas imperfecciones que
se advierten en hombres distinguidos y que ms tarde o
ms temprano, en ms o menos grado, les hacen desmerecer. En su trato familiar tampoco tena las monomanas,
caprichos o ridiculeces de otros hombres
ni haca gestos,
ni tomaba ademanes ridculos... El profundo respeto que
tena a todos los hombres le haca considerar a todos los
que con l trataban, recibirlos con agasajo, no manifestarse jams ante ellos con aire de superioridad... A todos satisfaca con la mayor espontaneidad sobre las dificultades o
;

puntos que

le

presentaban

fi0
.

Defectos de Balmes

Es notable la fruicin con que son anotadas y comentadas las faltas de los grandes nombres y el afn con que
buscan cuando por s mismas no salen al exterior.
Balmes tuvo tambin esta desgracia o esta suerte. Aque-

se

llas

murmuraciones

callejeras

en esta historia durante

los

que ya hemos visto asomar


sucesos

ms

notables de sus

acompaaron ms o menos clandestinamente


hasta la muerte, y aun despus de ella encontraron quien
las consignase por escrito en su biografa como la sombra
que acompaa a la persona. El escndalo que antes de morir caus entre la mayora de los amigos de Balmes la puestudios,

le

blicacin de su ltimo libro sobre el Papa, aquella suerte


de defeccin y cada en el aprecio de muchos, cre una atmsfera propicia a toda nota deprimente y calumniosa.
La primera falta de que se le tacha es su retraimiento.
Soler dice con cierto tono de proteccin que se aisl demasiado y rob a sus amigos aquella especie de expansin
y comunicacin recproca que exige la amistad, como a inpara confirdispensable fundamento de su existencia.
mar su opinin aade con el mayor aplomo Me consta
que Balmes reconoci en sus ltimos das esta suerte de
error que sufri sobre el particular ,l Roure cree que es

ste

uno de

los

puntos en que Soler no es digno de fe

Pd. 678-680.

61

Sot.er.

24.

"

Roure,

8.

92
.

220

LIB. II.

VIDA

OCULTA

Examinemos imparcialmente esta acusacin. Puede teel de que Balmes estuviese demasiado retirado del trato exterior con los amigos, y el de que fuese
reservado y receloso de sus cosas.
Retirado lo estuvo siempre mucho, ya desde su infancia, debido a los consejos de su madre. Despus se acentu en l todava esta tendencia por el afn de estudiar que
le absorba. Los compaeros se quejaron alguna vez, y l
fu muy explcito en su respuesta. Entrado en la vida pblica, empleaba ms tiempo en conversar, aunque siempre
con personas selectas todos le notaron esta mayor facilidad. Pero lo que no puede afirmarse es que fuese jams
retrado en el sentido de taciturno o concentrado ante los
dems. Antes bien, consta por el testimonio de todos sus
amigos que era vivo en la conversacin y que casi siempre era l quien llevaba la voz cantante.
Ms fundamento tiene la acusacin de retraimiento en
el sentido de ser reservado en sus cosas. Como buen montas, tena una reserva natural con cierto aire de poca
confianza. Si a esto aadimos que muy pronto comenz a
mirar las cosas de ms arriba y de ms lejos que los dems, no es extrao que se acostumbrase a guardar para s
sus pensamientos. Otro elemento vino todava a robustecer
ner dos sentidos:

coraza de su espritu, y fu la experiencia de la falsedad humana. Entonces cerr ms el corazn no solamente


por el sentido de la propia dignidad, sino tambin por estrategia defensiva. El resultado fu que el Balmes ntimo
se abra pocas veces y a pocos; enteramente, jams a
la

nadie.

La acusacin aqu se convierte en alabanza tal que llega


Un hombre de conversacin animada y diaria

a maravillar.

sobre todos los hechos pblicos, tena habilidad para descubrir el pensamiento de todos sin manifestar el suyo. No
haba en ello ninguna afectacin, porque trataba siempre
las cosas objetivamente. La reserva todo el mundo la vea,
pero nadie pudo tacharla de hipocresa o mala arte. Por
otra parte, si Balmes guardaba para s sus cosas, tambin
respetaba la reserva de los dems: S el respeto que merecen los secretos del entendimiento y del corazn, escriba a Ferrer y Subirana
Tuvo Balmes terquedad o dureza de juicio? Ninguno de
sus superiores se quej jams en este sentido. Sus conselos tuvo, aun en los tiempos ms ocupados
vida pblica ponderan ms bien su humildad y docilidad en todas sus observaciones. El cannigo Soler se
hace lenguas de ello y cuenta las cosas que por su conse-

jerossiempre
de

la

>

D.

B..

n.

58

C.

4.

AUTOEDUCACIN

MORAL

221

en algunos opsculos y aun en la grande obra


El protestantismo. Las insinuaciones en sentido contrario
partieron de hombres como el abogado Soler, pretencioso
y de mal genio, o de espritus recelosos como Ferrer y Subirana, o bien de algunos seores de Madrid, que, por haber dado a Balmes algn auxilio econmico a los principios de El Pensamiento de la Nacin, se crean con derecho
a la direccin poltica del peridico.
No es lo mismo terquedad que firmeza de juicio. Balmes dice don Pedro de la Hoz era inclinado a defender
su opinin con cierta firmeza pero retroceda desde el momento en que creyese ver la ms mnima infraccin del deber en su persistencia, de suerte que esa inclinacin jams
llegaba a hacerle caer en verdadera falta. Ntese que este
juicio es del principal adversario poltico de Balmes en la
cuestin de Po IX, y que lo di en lo ms candente de la
controversia y cuando el cadver de Balmes estaba an
caliente. Balmes estaba bien prevenido contra este peligro.
jo modific

La terquedad dice es, sin duda, un mal gravsimo, porque


nos lleva a desechar los consejos ajenos, aferrndonos en nuestro dictamen y resolucin contra las consideraciones de prudencia y justicia. De ella debemos precavernos cuidadosamente, porque teniendo su raz en ei orgullo es planta que fcilmente se desarrolla

64
.

Soler acus a Balmes de avaricia. Dice que hay quien


le ha tachado de este vicio, y aade, con aires de perdonavidas: No es extrao, sino muy natural, que una persona
que ha sufrido muchas privaciones y que a fuerza de trabajo mprobo adquiri independencia, nombre, honor y riquezas, sea muy celoso de todo esto y pase tal vez un
poco los lmites de lo justo pero a tal hombre bien se le
pudiera disimular tal pequeez en cambio de sus estimables prendas y la que por otra parte slo sirve para manifestar nuestra debilidad y miseria
Esta herida es ms notable porque la consigna en las
ltimas lneas del libro como final de su biografa.
Garca de los Santos, que vi el opsculo de Soler, antes de acabar su libro, toma esta insidia como un bofetn,
y contesta en seco Esto es una calumnia 6 *.
Si Balmes hubiera sido codicioso escribe Garca de los
Santos no hubiera dejado de publicar El Pensamiento de
la Nacin, que le produca tres mil duros anuales; si hubiese sido codicioso no hubiese roto unos documentos en
que se probaba que cierta empresa le deba una cantidad
;

84

"

XV,

342.

Soler,

24.

222

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

no insignificante, advirtiendo a su administrador no dijese


jams a lo que ascenda si hubiese sido codicioso no hubiera desechado la proposicin que el editor de una revista
catlica le hizo para que la dirigiese Balmes al concluir El
Pensamiento, ofrecindole la direccin de La Sociedad La
Propaganda Catlica
del peridico, cierto nmero considerable de acciones y mil duros anuales slo por dar su
nombre al frente del peridico y escribir un artculo mensual sobre el asunto que quisiese, de las dimensiones que
tuviese por conveniente, y todas estas proposiciones las desech...; por ltimo, no era codicioso quien despreci cuantas ventajossimas proposiciones se le hicieron y se le hubieran hecho por personas de alta influencia antes que dejar de escribir segn l pensaba 66 Sigue todava el bigrafo acumulando otros argumentos de la vida privada para
;

rechazar aquella indigna acusacin.


Pocas heridas tan vivas podan inferrsele. As intent
herirle, aunque encubiertamente, El Espaol en aquel calumnioso artculo que motiv la Vindicacin personal.
Habla tambin el corresponsal de El Espaol de los intereses
dice el mi?mo Balmes
Es sensible descender a semejantes pormenores: pero ya que a ello se me obliga, lo har
procurando no enfadarme. Ven ac, desventurado annimo; ven
ac, hombre envidioso; dime: soy yo culpable de que el pblico
se haya empeado en comprar todas mis obras, agotando as en
breve tiempo las ediciones? Qu quieres que haga yo en esto,
desventurada criatura? Acaso debo yo desear que volvamos
a los tiempos en que los autores se moran de hambre, siquiera
se llamasen Cervantes o Camoens...? S, no tengo ms patrimonio
qie la pluma
pero mi pluma es para m un patrimonio honrossimo y muy suficiente para vivir con independencia si t te afliges por esto, yo no s cmo remediarlo 7
pecuniarios

Ser ms positiva la vindicacin de Balmes contra la


acusacin de avaricia su virtud contraria: la liberalidad.
Don Euis Prez, que era su administrador en Madrid y
anotaba minuciosamente todos los gastos que Balmes haca, deca, hablando de sus limosnas, que a los religiosos
exclaustrados, a los oficiales retirados y a las viudas de mi-

acostumbraba darles seis, ocho o diez reales a los


pobres, la primera moneda que tocaba al meter la
el bolsillo. En la escalera de casa sola haber pobres que le esperaban para cuando entrase o saliese. Esto
le disgustaba porque era enemigo de hacer alarde de sus
litares

dems

mano en

f' n

Pp.

67

XXXI,

69(3,

C97.

294

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

22o

acciones laudables, y de su modestia podemos dar razn


68
los que, como yo, vivamos en su compaa
Resta la ltima y ms fuerte acusacin contra Balmes
el haber sido injusto con alguno de sus amigos. El origen
de esta tacha fu su separacin de los compaeros con
.

quienes publicaba La Civilizacin, para fundar l solo La


Sociedad. Esperamos esclarecerla en su propio lugar, dando
desde ahora la absoluta seguridad de que nada hay en este
asunto que pueda manchar el buen nombre de Balmes.

CAPITULO V
FORMACION DEL ESCRITOR
1.

Preparacin

Prenuncios de vocacin

Balmes lo tenemos todo entero en sus escritos en


no solamente se halla su pensamiento, sino l mismo; sin ellos, todas las biografas no serviran para nada;
un captulo suyo nos dice ms que todos los libros de otro.
Balmes es esencialmente un escritor; como el pjaro
nace para volar y el sol para iluminar, l naci para escribir. Es, pues, importantsimo este captulo, en el que deseamos estudiar cmo se form el escritor.
Balmes tuvo una verdadera vocacin para escribir.
Cundo y cmo naci en l esta vocacin? Muy posible
y aun probable que, cuando estall en l como un incendio
aquella tan temprana hambre de sabidura, fuese acompaada de aspiraciones nebulosas a ser como los sabios que
admiraba, y, por tanto, a hacer lo que ellos hacan escribir libros. Pero entonces le falt lo que despus haba de
desear para toda inteligencia que despierta
un adivino
de su vocacin, un director que encaminase sus primeros
;

ellos

pasos.

La mayor

clarividencia la

hemos de conceder

a su bue-

na madre, pero ms como un presentimiento o inspiracin


que como un anlisis, del cual no era capaz aquella pobre
mujer. Hubo un compaero de universidad que intuy sus
aptitudes de escritor y le pronostic la gloria que por este
camino le esperaba: Antonio Ristol. Cuando, hallndose en
Madrid este fiel amigo de Balmes, contempl el xito ex69

CRDOBA,

168.

224

LIB.

II.

VIDA OCULTA

traordinario de su primer opsculo, le record lleno de


gozo su antigua profeca.
Privado Balmes de la direccin de los maestros, no le
qued sino el segundo camino que seala l mismo para
acertar en la vocacin su propio instinto.
:

El Criadordice
que distribuye a los hombres las facultades
en diferentes grados, les comunica un instinto precioso que les
muestra su destino: la inclinacin muy duradera y constante hacia una ocupacin es indicio bastante seguro de que nacimos con
aptitud para ella; as como el desvo y repugnancia, que no pueda superarse con facilidad, es seal de que el Autor de la naturaleza no nos ha dotado de felices disposiciones para aquello
que nos desagrada... Un nio de doce aos tiene, por lo comn,
reflexin bastante para notar a qu se siente inclinado, qu es lo
que le cuesta menos trabajo, cules son los estudios en que adelanta con ms facilid-id, cules las faenas en que experimenta
ms ingenio y destreza;) l
,

El instinto forzaba a Balmes, desde la infancia, a buscar la sabidura; pero dentro de la sabidura no vea nin-

guna profesin de una manera distinta, sino solamente


como una nebulosa muy incierta y poco definida. Nada nos
lo prueba tan claramente como las oscilaciones que tuvo
en 1833. Primero le pareci que la vida de hombre sabio
que soaba podra tener su expansin siendo profesor de
la universidad, y por esto hizo oposiciones a una ctedra
de teologa. Por otro lado, se le presentaba una canonja
invitndole con la quietud de Vich, tan propicia al estudio, y tambin se sinti atrado. Solamente cuando vi fracasados ambos planes pidi al obispo una parroquia, con
la esperanza de encontrar all algn modo de combinar el
celo ministerial con el amor a los libros. Providencialmente el prelado resolvi el conflicto volvindole a enviar a la
universidad; pero, terminado aquel bienio, volvi a oscilar
el pndulo entre la vida de profesor y la de escritor, triunfando definitivamente esta carrera. Como hemos dicho en
el libro primero, cuando se orden de sacerdote el ao
de 1834 ya tena ciertas aspiraciones a emprender este
camino.
Debido a esta incertidumbre, y al hambre que tena de
volar con el pensamiento, ms que de andar paso a paso
con la pluma en la mano, hasta que se encerr en Vich, a
fines de 1835, escribi muy poco. Si la falta absoluta de papeles y de noticias no nos lo hiciese sospechar, nos lo dira claramente su epistolario. Este empieza el ao 1836. De
antes de esta fecha slo conocemos una carta escrita en

XV.

24.

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

225

Cervera antes de 1830. La correspondencia, pues, de estos


aos de vida oculta tiene todo el aspecto de un primer ejercicio de escritor. No solamente el lenguaje es incorrecto,
sino que aun el mismo pensamiento a menudo parece que
no sabe andar. Sin ms, toma un tono declamatorio, impropio de cartas dirigidas a compaeros, y se vuelve difuso,
como si no encontrase modo de acabar. Comparando las
cartas de antes del ao 1840 con las de despus, no parecen del mismo autor. Claro est que hay otras causas de
esta diversidad, pero una de ellas es, sin duda, la diferencia en el manejo de la pluma.
La admiracin que despertaron por todas partes sus primeras publicaciones no impidi que toda la gente de letras
viese en ellas una mano novicia en el arte de escribir. Balmes mismo envi con gran temor su primer trabajo sobre
el celibato del clero, y qued sorprendido al verlo premia2
do. Notemos, con Garca de los Santos
que el peridico
era el ms modesto de Madrid, y que todo el premio consista en publicar la memoria premiada. Realmente Balmes
lleg con los ojos vendados hasta las mismas puertas del
templo de la gloria.
,

Vocacin definitiva

no fu, pues, en Balmes algo dey de inmediata ejecucin hasta los aos de su vida

La vocacin de
finido

escritor

oculta
pero entonces como suele pasar con las pasiones
fuertes largo tiempo contenidas fu una verdadera explosin, un incendio que dur toda la vida hasta consumirla
en viva llama Le cogi una fiebre de llenar cartapacios
este nombre da a sus papeles en su correspondencia
y
se le nota en las cartas como una gran alegra que quiere
comunicar a los amigos sin acabar de descubrirla, vergonzoso de s mismo y admirado de lo que le sala de las manos.
Estaba entonces muy atareado y entusiasmado escribiendo
versos, como diremos oportunamente, pero el espritu se le
escapaba hacia lo que l llama altas materias, y escriba
disertaciones que l dice a un amigo que le haran rer
;

mucho, indicando que le admiraran, como le admiraban a


l mismo. No podemos comprender del todo la felicidad
que se apoder de Balmes tan pronto como cogi la pluma
para escribir sin convencionalismos lo que llevaba dentro
de s eran las alegras de una verdadera maternidad despus de un parto largo y dolorossimo, como los ms duros
que haya sufrido un espritu. Alegra mezclada con cierta
;

P.

16.

226

duda de si podra presentarse a la luz pblica el hijo que


llevaba en sus brazos y de cmo sera recibido por la opinin general! Por esto el primer escrito lo enva como a
escondidas y muy lejos, y se maravilla en gran manera
cuando ve su nombre estampado delante de todos los que
se haban presentado al concurso.
Desde entonces, de da y de noche nos dice l mismo
no pensaba sino en sus cartapacios, y aquella fiebre no mengu nunca hasta morir. Cay en seguida, como hoja seca,
aquella inquietud clandestina que acompaaba a sus primeras producciones, y plenamente consciente de s mismo
y del valor de sus obras se lanz a la corriente de la inspiracin como al ideal de su vida. Cuando el ao 1846 volvi a Vich, en la plenitud de su vida pblica, confes a Soler
que no senta ms ambicin que la de escribir ' pero sta
se le haba desencadenado con tanta fuerza, que para l era
ya una verdadera necesidad tirnica y dulcsima. Cosa semejante dijo, estando en Madrid, a don Juan de Lapaza de
Martiartu \
a su secretario Garca de los Santos, cuando
se hablaba de si le haran obispo, le dijo secamente: Slo
el miedo de una excomunin podra obligarme a aceptar un
cargo del cual no me juzgo digno. Si yo tengo de hacer
algo en el mundo, es escribir s Por fin lo confes pblicamente en su autobiografa

He llegado a influir dice en la opinin pblica, y en esto,


confieso, siento un vivo placer, porque nada conozco ms graque ejercer influjo sopre los hombres por el ascendiente de
nada conozco ms grato que escribir una palabra y tela verdad
lo

to

ner una seguridad profunda de que aquella palabra dentro de pocas horas volar a grandes distancias y vibrar en millares de espritus para producir una conviccin o excitar una simpata, como
una chispa elctrica que saliendo de un punto conmueve la atmsfera hasta un remoto confn 6
.

En qu forma

se le present por primera vez la vida


de escritor cuando sinti de lleno su vocacin, es cosa que
no pondemos determinar con precisin. Probablemente fu
as
el libro lo que vi iluminado con la aureola del ideal
parece probarlo el trabajo, al que puso manos inmediatamente. Primero, un libro pequeo a continuacin, el libro
grande, su obra, aquella de las altas materias. Ms tarde
le sedujo la idea de tener una revista que de alguna ma;

nera fuese suya; pronto necesit que fuese suya absolutamente por fin quiso un peridico que esparciese por todas
;

Soler,

20.

Crdoba, 172.
Garca de los Santos,

XXXI,

301.

54.

221

I partes y muy a menudo su pensamiento. Conviene tener


en cuenta que estas evoluciones, que en otros necesitran aos enteros de clculos, esperas y preparaciones, en
Balmes fueron rapidsimas, como si en l el pensar fuera
II
crear. Los nuevos ideales que venan no destruan los anteriores: folleto, libro, revista y peridico, iodo junto caba en aquel pensamiento poderossimo y en aquella voluntad tan fuerte como el pensamiento y todava no tena
I
bastante y soaba con una editorial gigantesca que multii;
is

plicase todas las actividades

I
I
I

Vocacin total, porque a ella vinculaba no solamente la


vida de su espritu, sino tambin su estado econmico y el
de su familia. Ya no pens ms en prebendas, ctedras ni
colocaciones
no quiso tener otro patrimonio que su pluma, como deca, y hasta quiso que tambin los suyos, que
amaba con delirio, recibiesen de ella una digna posicin en
la sociedad. Nunca se avergonz de tener y confesar pblicamente esta aspiracin, aunque le tildasen de avariento los que no estaban a su altura.
Vocacin perpetua e inmutable. Al salir de Vich, vi
ciertamente muchas actividades sociales y sistemas para influir e intervenir en la vida del pueblo
pero nunca pens
ni un momento en cambiar por ninguna otra su profesin
de escritor: ni tan slo pens que necesitase aadir algo
ms para realizar los planes que llevaba. Sobre todo no
pudo seducirle, en modo alguno, la oratoria tribunicia, en
la que tanto confan los dirigentes de multitudes. Vi muy
de cerca la poltica, hasta intervino muy eficazmente como
orientador, y alguna vez lleg a decir que si la ley permitiese a los sacerdotes ser diputados, probablemente l presentara su candidatura
pero aadi en seguida que pocas
veces, o nunca, hablara en la sala de sesiones. Para l la
pluma era una panoplia que, como la honda de David, le
serva para todo, aun para derribar a un gigante.
Balmes comenz la carrera de escritor cerca de los treinta aos, la edad en que Jess inici su apostolado. Sin subir tan arriba, y atendiendo slo a razones humanas, escribe Emilio Faquet: '.(Quien se ponga a escribir antes de los
treinta aos, sin haber dedicado la edad de oro de su vida
de los veinte a los treinta a leer, observar y meditar,
no escribiendo una sola lnea, est en riesgo de perder el
buen sentido y de no ser sino un pen literario '. Narciso
Roure, mencionando estas Dalabras. confiesa que Balmes
s
Noslas practic, pero no sabe si Jas tena como teora
;

I
I

I
I
I
I
fj

I
I
I
I
I
I
I

otros

podemos

afirmarlo.

Propon Httrairea,

P. 61.

3. a

serie, p.

250.

228

Vea desde Vich cmo su amigo Ferrer y Subirana. ms


joven que l, se lanzaba a la vida de escritor y le tentaba
que le imitase, saliendo de aquel estado de reclusin que
le ahogaba. Balmes le escribe una carta llena
de buen sentido, que es un hermoso comentario de la teora
de Emilio
a

Faquet

Educado diceen la escuela del infortunio, conozco medianamente su posicin, y hien me parece conocer la difcil posicin
en que debe de hallarse un joven que no tiene otros medios de
subsisto que su pluma; un joven que se dice a s mismo: T puedes vivir si echas mano de este medio; pero que al mismo tiempo, y sintiendo la robustez de su talento, se dice tambin: T comprometes ahora tu porvenir, t manifiestas convicciones fuertes
en materias en que aun no las tienes, t dices ahora lo que de
aqu a algunos aos quisieras enmendar, y para ganar una subsistencia ms decente para ahora, tal vez pierdes una subsistencia ms decente an, y si bien adquieres ahora el nombre de
joven escritor, pierdes, en cambio, la esperanza de ser, con el tiempo, un buen escritor; t adquieres la facilidad de escribir de repente sobre todas las materias, pero esta facilidad, como ha dicho,
un clebre escritor, es poco apetecible, y no puede formar otra
cosa que escritores adocenados 9
.

II

Fuentes literarias
Llegado Balmes a su plena madurez, y resuelto a cola carrera de escritor, pens en prepararse convenientemente para el nuevo ministerio. Estaba muy persuadido de que el escritor que ha de pedir prestadas las ideas,
que no se siente capaz de sacar de thesauro suo nova et vetera, como dice el Evangelio, no vale la pena de que coja
la pluma y moleste a la sociedad. El senta que su tesoro
estaba muy lleno el prurito de escribir naca de la plenitud interna que se derramaba por todas partes ms que
de ninguna incitacin externa tena, por tanto, la preparacin substancial elaborada en tantos aos de estudio, de
meditacin y de lectura. Mas y necesitaba de otra preparacin accidental consistente en precisar sus notas, en acoplar sus ideas, en acomodarlas a la realidad actual, para
que sus producciones no fuesen algo abstracto y desarticulado del mundo en el que quera influir.
No confunda nadie esta preparacin con las largas anotaciones que suelen tomar los autores vulgares para sus
obras, con aquel aparato de erudicin o bibliografa que
conducen con demasiada frecuencia a un mosaico o libro

menzar

D. B.,

n.

23.

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

de recortes. Cuando Balmes escribi ms y mejor, no tuvo


tiempo, ni paz para leerlos. Todo lo llevaba dens bien ordenado y digerido. Por esto son tan personales y tpicas sus obras. Sola decir que para escribir slo
necesitaba papel y pluma, y esto no era un mero decir, sino
la realidad viva de su procedimiento de escritor, que l
mismo expone en el brevsimo prospecto de su primer
opsculo, en que nos di retratado s-u sistema de escribir:
libros, ni

tro de

Entre los varios puntos de vista dice que ofrece la materia


los bienes del clero, hay algunos tan interesantes como poco
conocidos; presentarlos con rpido pincel y en breve cuadro, pidiendo a la experiencia sus lecciones, a la historia sus hechos, al
porvenir sus indicios, a la filosofa su luz y a la verdad sus colores, tal es el objeto del opsculo anunciado ln

de

Esta tarea accidental y preparatoria podemos seguirla


con suficiente exactitud en los pocos papeles ntimos que
nos han quedado. Entre ellos hay unas cincuenta pginas
repletas de anotaciones, que son citas de sus lecturas. Sabemos cierto que son obra del tiempo que estudiamos en
este iibro por las notas que toma de los diarios que lea.
Efectivamente, todas van de 1838 a 1843. En otro libro he
recogido la bibliografa completa de estas notas 11
aqu
slo daremos un resumen de los principales autores que
lea y de las materias que ms vivamente le heran en sus
;

lecturas.

Como el plan inmediato era escribir de apologtica no


de apologtica puramente terica, sino viva en la Iglesia
Balmes se dedic metdicamente a la
y en la sociedad
lectura de la historia eclesistica. La obra ms slida y
copiosa que encontr en la biblioteca episcopal fu la de
Berault, escrita en francs
Las citas de esta obra son copiossimas. Repas tamb.'n
los Anales del cardenal Baronio y su continuacin, la historia eclesistica de Eusebio, ms algunos tratados especiales sobre puntos de trascendencia, como el de Surez
contra el cisma de Inglaterra, el de De Maistre sobre el
Papa y la Iglesia galicana, la historia de la Compaa de
Jess y de sus hombres ilustres, las obras de Lamennais.
que tenan entonces perturbada a toda Europa, y las de
Bonald, director de un gran sector de opinin catlica.
Chateaubriand ya haca tiempo le era muy familiar. En l-o
fundamental no se fi de explicaciones e segunda mano,
sino que se dirigi directamente a las fuentes: los bularios,
los concilios y el derecho cannico.

"

IV. 41.

"

Reliqvias literarias,

n.

175

230

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

A la historia eclesistica general aadi una especial


atencin a la particular de Espaa. Tiene citas
y extractos
de todas las obras del P. Mariana y de su vida de la Espaa sagrada, de Flrez de la Crnica de los Reyes Catlicos, de Pulgar
de la historia de Carlos V, de Sandoval
de la vida de Felipe II, de Cabrera; de las gestas de Cisneros escritas por Quintanilla y Gmez de Castro; de la
vida de Carranza, de Salazar de Mendoza, y, sobre todo,
de la historia de la Inquisicin espaola, segn Llrente!
Santa Teresa le tena enamorado, y de su autobiografa recogi notas muy interesantes para sus fines apologticos.
No vea a Espaa de una manera artificial bajo un nombre genrico, sino que iba a la raz viva de los diferentes
pueblos que la componen, y esto se refleja bien en sus
apuntes. Le vemos estudiar la legislacin de Len y Castilla, leer los anales de Aragn y tomar notas especiales de
las cosas de Catalua.
La materia sobre la cual versaban estas notas es diverssima, y da una impresin muy exacta de la rica complejidad de su espritu.
Todo el orden de la cultura en sus relaciones con la religin tiene un lugar preferente. Recoge cuidadosamente
los hechos
si halla sus causas, las anota
si no, indica poiqu camino se pueden hallar. Siempre penetra ms adentro de la corteza material, leyendo en las cosas el carcter de un personaje, el estado de una nacin, la situacin
moral de una poca, una nota que complete sus teoras,
un camino para investigar cuestiones nuevas. Sobre todo le
interesa cuanto se relaciona con el protestantismo. Indica
brevemente cualquiera idea que le llame la atencin en un
libro, cualquier pensamiento que espontneamente se le
ocurra, cualquiera noticia histrica que d luz a la cuestin, cualquiera teora, cualquiera palabra amiga o enemiga que se preste a la confirmacin o a la refutacin, cosas
que a veces parecen insignificantes.
Tambin da una sealada preferencia a todo lo que se
relaciona con la inteligencia. As, en medio de un sartal
de notas patolgicas tomadas de un diccionario de ciencias
mdicas, apunta de corrida estas palabras, que le deban
impresionar en alguna de sus lecturas: Es notable la sabidura de Silvestre II, a fines del siglo x. De la historia
eclesistica de Berault anota dos pginas que tratan del
estado intelectual de Europa en el siglo xvi. De la vida de
Santa Teresa apunta con cuidado los pasajes en que elogia
;

a los directores sabios.

Cualquier novedad 'cientfica es recogida con verdadera


avidez. Frenologa, daguerrotipia, una curiosa experiencia
sobre la
acstica, notas sobre la historia de la taquigrafa,

231

mquina de vapor, una receta de tinta indeleble, las ltimas opiniones de los gelogos sobre la cosmogona mosailtimos anuncios de obras democrticas.
la curiosidad tiene su lugar en medio de node toda clase
prueba evidente de la
gran flexibilidad de su espritu. Entre notas fisiolgicas de
la ms alta importancia para la filosofa y la moral, las
hay muy prolijas sobre monstruosidades naturales. En medio de una pgina muy nutrida de anotaciones sociales e
histricas, recuerda el caso de haber ofrecido los atenienses su Minerva por esposa a Antonio, y cmo ste acept
la oferta, pidindoles como dote mil talentos de oro
y aade por su cuenta
La ocurrencia fu original. En otro
lugar: Julio II fu el primero que se dej crecer la barFrancisco I. Carlos V, los dems reyes y despus los
ba
cortesanos y los pueblos siguieron su ejemplo.
En medio de estas cosas fulguran grandes pensamientos
propios y ajenos.
De esta breve recensin de los elementos inmediatos que
tuvo Balmes para escribir sus obras apologticas, se deduce una demostracin perentoria de su valor de intuicin.
Efectivamente: los instrumentos de trabajo que tuvo los
nicos, porque la biblioteca episcopal no daba para ms, y
Balmes no contaba sino con la biblioteca episcopal parecen muy poca cosa para levantar el monumento apologtico que nos dej. Europa entera se maravill cuando lo vi
levantarse majestuoso y deslumbrador, y ahora, despus
de un siglo de investigaciones positivas hechas con todos
los elementos que puede desear la ciencia humana, cuando
lo volvemos a contemplar, encontramos que se sostiene tan
firme y armonioso, como si todos estos elementos los hubiese tenido a mano y delante de sus ojos. Nada envejece
tan rpidamente como un libro de erudicin histrica, aunque sea elaborada con toda la riqueza documental posible
y ah tenemos la obra apologtica de Balmes, construida con tan pocos materiales, que no envejece ni se conmueve en sus cimientos, sino que conserva toda su eficacia
como el primer da. Cul es el secreto de esa especie de
inmortalidad? Es lo oue no dan los libros, ni los archivos,
ni las grandes colecciones histricas
es algo que vale ms
que todo eso junto la intuicin viva y segura de los hechos sociales. Este es el gran laboratorio de Balmes. abierto a todos, pero donde poousimos saben trabajar. Y as
llegamos otra vez a la conclusin que nos dice cul fu la
preparacin principal de Balmes para su vida de escriquetor
l no quera saber libros, sino conocer las cosas
ra ir derecho a la realidad, donde est la verdad, que
ca, los

Tambin

tas importantsimas

nunca se

muda

ni se contradice.

232

-VIDA

OCULTA

Sistema de escribir

Lo que hasta ahora hemos explicado podra llamarse


preparacin remota del escritor; pero hay otra preparacin prxima, que consiste en escoger y ordenar en lo interior los elementos que inmediatamente han de manar de
la pluma y estructurarse en una obra literaria; o, dicho
con otras palabras, es el sistema en el escribir. Balmes
tiene un sistema bien caracterstico, y lo podemos deducir
con toda certeza de sus anotaciones previas.
Ante todo busca una idea madre que sea como el fundamento y resumen de todo lo que quiere decir; idea clara,
precisa y si puede ser grfica, de aquellas que van encarnadas en una imagen y que, como nos ha dicho l mismo, tienen la fuerza de una bala de can. La antologa de
pensamientos o sentencias de que hemos hablado en otro

captulo,

Balmes no

la escribi

como

tal,

ni se di

nunca

al

juego de escribir mximas como quien hace buuelos, segn dice Cervantes; aquellos pensamientos eran fruto de
sus meditaciones sobre las cosas, y en ellos tena la frmula viva de todo lo que haba contemplado. He aqu, pues,
la luz, el gua de todos los escritos balmesianos. Al coger la
pluma fijaba la mirada en su idea, como el marinero en
la estrella polar, y ella, llena como estaba de sentido, le
daba materia copiosa y ordenada para su escrito. Se puede
hacer la experiencia muy fcilmente. Quien conozca su miscelnea de sentencias y lea las obras de Balmes, encontrar aquellos pensamientos como piedras miliarias que sealan el camino, y ver cmo cada una de ellas es el alma
de un artculo, de un captulo, y quizs tambin de una
obra entera.
Todava precisaba ms antes de ponerse a escribir. Balmes era muy amigo de Jas sinopsis. En sus notas ntimas se
encuentran muchas, pero la mayor parte las debi de echar
apenas hubiesen terminado su oficio de ayudarle en sus
obras. Tomaba un trozo de papel Balmes lo ahorraba en
gran manera y en l anotaba rpidamente y con medias
palabras el desenvolvimiento de su idea principal. As tena bien asegurada la direccin del pensamiento, y el orden y claridad tan caractersticos en todos sus escritos. En
las Reliquias literarias publiqu las que le quedaron en el
12
Los editores de
cajn de la mesa despus de su muerte
los Escritos postumos tambin publicaron algunas, aunque
lo que se hasaban
ocasin
no
en
otra
dicho
como he

12

Reliquias literarias, nn.

177-185.

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

233

mezclaban mal. Podramos aadir que tenemos


de todas las obras publicadas por Balmes: son
los ndices o sumarios que todas traen con una perfeccin
admirable. Nada tendra l que aprender de los autores modernos ms ordenados ms bien stos veran all una conexin y unidad que quiz les falten. Aquellos ndices son
a buen seguro las sinopsis hechas antes de comenzar a escribir, retocadas y corregidas segn los desarrollos naturales que han tomado las ideas al brotar hacia afuera y pacan y las

las sinopsis

pluma al papel con toda espontaneidad.


Pues conviene notar otra cosa importante en el sistema
de escribir que tena Balmes. Hecha la sinopsis y abierto
el manantial del pensamiento, no lo cohiba dentro de los
moldes prefijados, como un nio con andaderas, sino que
le daba libre expansin segn la luz y el calor que naturalmente brotaba de la inteligencia puesta en el acto de
la produccin. Son muy tpicas en los escritos balmesianos
las digresiones, si tal nombre merecen las conexiones de
ideas o de hechos que mutuamente se completan o esclarecen; algunas deban de germinar instantneamente del
calor que tomaba la pluma al correr sobre el papel, y Balmes les daba entrada muy a gusto, seguro de que no haban de desorientarle para nada en su trayectoria. Comparando algunas de las sinopsis que nos quedan con los
escritos donde han sido desarrolladas, se ve este amplio y
sar de la

libre movimiento del espritu.


Parmonos un momento para fijarnos en la eficacia de
este sistema. Cuentan los bigrafos contemporneos que
El criterio lo escribi sin ninguna divisin de captulos,
como un discurso, y que lo mismo hizo^con buena parte
de El protestantismo, porque al comenzar no tena idea de
la amplitud que tomara esta obra monumental. No parece que pueda darse una prueba ms demostrativa de la libertad con que se mova su inteligencia en el oficio de escritor. No obstante, hallaremos algo ms metdico que
El criterio?
el plan de El protestantismo, quin no lo
ve armonioso, lgico y bien combinado? Es, pues, del todo
cierto que el sistema balmesiano de escribir segn sinopsis bien concebidas, pero con libertad de inspiracin, es de
halageos resultados
asegura, por un lado, la estructuracin slida que ha de tener todo producto intelectual
por otro, abre las puertas a la gracia espontnea que han
de tener las obras literarias. Realmente, son estas dos cualidades caractersticas de todos los escritos balmesianos.
que hay que atribuir, sin duda ninguna, a su tan acertado

sistema de escribir.

234

L1B.

II.

VIDA

OCULTA

Influencias
Pero es

con todo, que Balmes recibi, como escritor, algunos influjos de fuera.
Escribe Narciso Roure:
Lea mucho los escritores franceses, y vese con frecuencia en sus escritos la huella de los mismos, en perjuicio suyo alguna vez, cuando la influencia est en pugna
con su temperamento, como en algunos artculos de La Sociedad, artificiosos y grandilocuentes, con nfasis en l inusitado, que parece una imitacin del autor de Los mrtires.
Otras veces le favorecen, por avenirse mejor con su complexin literaria, como en el carcter sentencioso y en la
forma lapidaria de algunos pensamientos y conceptos a la
manera de Jos de Maistre y de Bonald. En cambio, no le,
contagiaron nunca ni las arrebatadas profecas del primero, ni la esquiva rigidez del segundo, receloso del vuelo de
la razn. No se dej deslumbrar por el brillo del lenguaje
de Chateaubriand, de quien rectific algn concepto inexacto desde El protestantismo, como lo hizo tambin con Lacordaire, el clebre orador, que careca de verdadero espritu cientfico, y cuyos trabajos de biografa e historia no
estaban basados, como los de Balmes, en el riguroso mtodo de la crtica moderna ls
Balmes dise cuenta de un hecho social de gran trascendencia en su vida de escritor, y lo estamp en esta
sentencia
En Catalua tenemos la civilizacin espaola
14
No es, pues, de maravillar que
y la cultura francesa
se diese con ahinco a la lectura de los autores franceses,
sobre todo a los de la poca heroica de la restauracin religiosa, y que le quedase de ellos algn resabio literario.
El contagio de sus ideas o, mejor diramos, de alguna expresin inexacta solamente lo hemos sabido ver en un
punto apologtico que tocaremos en su lugar.
cierto,

2.

Cualidades fundamentales

Solidez
Hora

es ya de estudiar las cualidades de escritor que tena Balmes. Comencemos por las intelectuales. Balmes es
un escritor de ideas, y, como tal, posee las ms preciosas
cualidades.
i

pD

11

XIV.

46-447
216.

C.

5.

-FORMACIN

DEL ESCRITOR

235

Ante todo la solidez. Balmes estaba lleno de las mejoNo saba libros solamente conoca las cosas.
Haba meditado mucho, y en muchas cuestiones fundamentales haba llegado a esa visin de la realidad, que es
la verdad. En l no haba nada prestado, nada improvisatena el alma llena de cosas, y quedo, nada convencional
ra decirlas tal como las vea, como quien presenta su espritu desnudo delante de todos. Las teoras, los sistemas,
las opiniones, le preocupaban muy poco
estas cosas artificiales ni las buscaba ni las tema
si son la verdad, ya
si son ficciones y sueos, nada podrn
nos encontraremos
contra la realidad. La sociedad era entonces un caos de
ideas, de sentimientos y de hechos; por medio de esta confusin se ve pasar el pensamiento balmesiano con una trayectoria pura y decidida hacia un fin segursimo y esperanzado!-. He aqu el fruto de tantos aos de lectura, de
estudio, de meditacin y de contemplacin; he aqu, singularmente, el xito del recogimiento doloroso en la escuela de la desgracia.
res doctrinas.

Unidad
la

La segunda cualidad fundamental de' nuestro escritor es


unidad. Escribe Narciso Roure
Pocos escritores habr,
:

de

la ndole del nuestro, que presenten en todas sus obras


esa unidad, esa coherencia de las ideas principales, de mtodo, de conclusiones y aplicaciones, que resplandecen en

todas las obras de Balmes, histricas, filosficas, polticas y


no obstante al frreo yugo de un sistema, sino naciendo todo y desarrollndose con espontanei-

sociales, sin sujetarse

dad y con

cierta variedad armnica de los distintos elemencomponentes, desde este primer opsculo de El clero,
hasta el postrer artculo sobre La Revolucin francesa, pasando por El criterio y la Filosofa fundamental, sin exceptuar el tan combatido folleto Po IX. Nunca tuvo necesidad de la ms leve de esas rectificaciones que han debido
hacer ms o menos paladinamente algunos escritores ilustres, a las cuales otros se han resistido en absoluto por un
mal entendido orgullo cientfico o por exigencias sistemticas, y que l se hubiera apresurado a formular al primer
dictado de su conciencia I5
Y en otro libro el benemrito autor vuelve sobre el mistos,

mo tema
A pesar de

la

:omplejidad que presenta en sus diverintelectual de nuestro filsofo.

sas direcciones la actividad


'

P.

55.

236

I.IB.

II.

VIDA

OCULTA

historiador y publicista, pocas veces ser tan visible como


l la unidad fundamental del pensamiento, y la ntima
relacin y coordinacin de las ideas
y, por tanto, pocas
veces ser tan fcil la revisin de los juicios que de l se
formen y el descubrir los errores en los cuales se haya
cado ls
Admira ms esta unidad cuando se considera que Balmes escriba simultneamente de filosofa, de apologtica y

en

de poltica, casi sin tiempo material para meditar y mucho


revisar lo que brotaba de su pluma. De modo
que la unidad no era hija de una reflexin calculada y minuciosa, sino fruto natural de la unidad de principio de
donde todo nace, como de la raz brotan el tronco y las
ramas, las hojas y las flores. Esa raz, ese principio fundamental, es la verdad objetiva, a la cual haba llegado en
sus contemplaciones. Un hombre fundado en la verdad y
sincero en decirla, es siempre idntico a s mismo.
Cuenta su secretario, Garca de los Santos, los goce? inefables de una tarde de Daseo con Balmes, en que ste conversaba sobre la unidad que han de tener todas las cosas.
Daba sus razones y aduca ejemplos de los grander. hombres ms representativos de la unidad cientfica y poltica. Nunca
me dijo he sentido tanto como ahora la fuerza de la unidad. No dudo que ms de una vez habr recordado aquella tarde deliciosa, como yo no la olvidar en
mi vida. Es probable que entre sus manuscritos haya quedado alguna pgina sobre esta cuestin al separarnos rr.e
asegur que iba a hacer algunas apuntaciones 17

menos para

Claridad
Su tercera cualidad fundamental es la claridad. Escribe
don Narciso Roure:
Balmes nos ofrece en todas sus obras el ejemplo de
esa sencillez, de esa claridad, aparentemente fciles, que
son efecto de la exacta visin y del hondo sentimiento de
las cosas, y que constituyen el distintivo de los grandes talentos. Sucede con ellos que, al tener fija la atencin en
sus obras, el libro, el signo, o la imagen de que se valen
para comunicarnos las ideas e impresiones de las cosas,
desaparecen totalmente de nuestra vista, y se nos presentan las cosas

mismas con su realidad

16

Las ideas de Balmes,

P.

18

Las ideas,

658.
10.

10.

visible y palpable

'

8
.

C.

5.

FORMACIN

237

DEL ESCRITOR

voz unnime de todos los crticos y de todos


una claridad que como el sol rasga y desde las dificultades y hasta la materialidad
de las palabras y expresiones externas. Es ms claro -su
pensamiento que su lengua.
Todo trabajo que sale de su pluma tiene un argumento
clarsimo, a menudo reducido a ana sentencia de aquellas
que l anotaba como intuicin de una gran verdad. Esta
verdad se desenvuelve copiosamente, no slo segn la lgica de las ideas, sino tambin segn aquellos otros rdenes de verdad que no conoce la dialctica, pero que saben
muy bien las facultades morales, segn expone en El criterio; pero la riada de pensamientos mana tan bien encauzada, que todo resulta de una grande perspicuidad.
Cada uno puede experimentar cun fcil es hacer una sinopsis, no solamente de un artculo o de un folleto de
Balmes. sino hasta de un libro y de una obra entera. Ms
generalmente l mismo nos da esas sinopsis, resuan
miendo en la ltima pgina todo el argumento con sus parrecordemos, por ejemplo, el final de El criterio y las
tes
sntesis de cada libro de la Filosofa elemental.
La claridad en Balmes no solamente era cualidad espontnea, sino tambin pretendida y refleja. En cualquier
materia quiere que lo primero y capital sea fijar bien
el estado de la cuestin. A veces es muy difcil, porque se
presentan problemas complicados, o bien muy areos y vagos. Hay dos sistemas extremos igualmente equivocados
el anlisis de Condillac, que todo lo separa y despedaza, y
el mtodo seguido por otros escritores, que consiste en no
definir nada, en no fijar nada, en no tomarse el trabajo de
esclarecer el sentido de los trminos ms importantes, mirarlo todo a bulto, ensanchar las cuestiones de manera que
quepa todo, hasta lo que cae ms lejos de la cosa de que
se trata. De este segundo defecto acusa a los oradores del
congreso histrico de Pars, al cual Balmes asisti en su
primer viaje del ao 1842. cuando trataron la cuestin de la
influencia del espritu del siglo en la literatura. No se decan sino palabras obscuras y confusas en una cuestin que
est llena de vaguedades
Distingue Balmes entre la definicin de la cosa y la definicin de la palabra. La esencia de los seres es ocultsima
por eso es muy difcil una verdadera definicin esencial, y,
en todo caso, ha de darse al fin, como trmino de nuestras
investigaciones
pero la naturaleza convencional significada por las palabras, como es obra nuestra, podemos conoEsta es

la

los lectores. Es
hace las nubes

XIV,

47.

238

cerla,

curso

LIB.

II.

VID*

y esta definicin ha de

ir

OCULTA

al

principio de todo dis-

20
.

Conciencia profesional
El escritor ha de tener tambin cualidades morales caractersticas, y Balmes las tena tan extraordinarias como
las intelectivas.

Senta de una manera extraordinaria el peso de la responsabilidad de escritor pblico.

Cun

grandes

son

deca

deberes

los

que

tengo

para

el

mundo y para Dios! Cun grande la responsabilidad que pesa


sobre m! Una expresin ma hace vibrar mil corazones que creen
firmemente que digo la verdad; qu desgracia para m si llegara a defraudar estas esperanzas, si por un momento prescindiera
de mis deberes!... Si yo hiciera una cosa mala, si faltara a mi
deber,

si

ejecutara

un crimen, mi

inteligencia perdera su fuerza

pensando en la falta. Son muy grandes los deberes que "me impone la reputacin que justa o injustamente me han dado l
.

Ni la pasin, ni el inters particular suyo o ajeno, ni


las genialidades, ni tan slo el placer esttico, el instinto o

mova nunca su pluma, sino siempre la


conciencia del deber y el deseo de hacer bien. Lo que ahora llaman con tanta profanacin el sacerdocio de la prensa, en Balmes tena una exacta realidad. El escribir era
para l un acto ministerial, era el praedicate evangelium
omni creaturae.
De este concepto .casi sagrado de su ministerio naca su
sinceridad. Recordemos aquella norma anotada ya en otro
lugar
el solaz del oficio,

Hasta en los asuntos secretos tengo una regla muy sencilla:


no hacer nada en secreto que si la ligereza lo revelase y la malicia lo defendiese no lo pudiese sostener en pblico. Los que
han amenazado repetidas veces, ms o menos embozadamente,
pueden decir lo que quieran; desde luego, aseguro que o mentirn o no dirn nada de que yo me haya de arrepentir 22
.

Toda la verdad y solamente la verdad. Esta ley que


como nos dice en El criterio resume toda la formacin

tambin todo el cdigo moral del escritor.


Oliver reconoce en Balmes una gran fuerza de atraccin,

del hombre, era

20

XV,

143-150.

21

Garca de los Sanios,

22

XXXI,

300.

675.

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

239

cuya fuente se ha de buscar en una gran cualidad moral


la nobleza de corazn.
Balmes dice posey en grado eminente la nobleza y
elevacin de carcter, y se es el secreto de su figura y la
explicacin del ascendiente con que domin a todo linaje
de personas. Su nobleza irradia a travs de sus ideas, como
un flido imponderable a travs de un hilo conductor. Es
superior a sus concepciones mismas, y acaba por apoderarse de nuestra atencin y por interesarnos directamente y
en s misma, ms an que por la operacin intelectual. Se
impone con una superioridad que no nace exclusivamente
del vigor de la inteligencia, ni de la abundancia de recursos dialcticos, ni de la lucidez continua, sino que parece
regirlo y coordinarlo todo con una especie de triunfo de
lo pragmtico sobre lo puramente ideolgico, como ahora
diramos. Ella consigue, finalmente, con misteriosa eficacia,
que espritus muy distantes, segn la cuadrcula vulgar de
las opiniones, puedan saludarse y aun hallarse prximos
segn la pauta ms inmaterial y compleja de las afinida-

des electivas 2 \
Por nobleza determin no ocultarse nunca bajo el annimo, y de esa misma nobleza naca su independencia.
Dios y mi deber, era su lema nada de compromisos con
;

nadie.

Tenga entendido escribe a Garca de los Santos


en momendifciles de su peridico, tenga entendido, para todos los caque puedan presentarse, que no me ata ningn compromiso,
y que he escrito, escribo y escribir como j o entiendo, y de ninguna manera como entienden los otros; respeto las opiniones de
los dems, pero tengo la ma y obro en consecuencia.
.

tos

sas

la

Y como no le ataba el respeto humano, no le espantaba


mentira, la calumnia ni el insulto del enemigo.

Si con tales mediosdice se cree desalentarme, muy errados andan los que esto esperan. Cuando se acomete una grande
empresa, es necesario contar con grandes dificultades; es necesario
arrostrar la calumnia, de que no dejan nunca de echar mano los
hombres inmorales en la impotencia de su desesperacin. Sostengo una gran causa, y de su grandor y justicia y conveniencia abrigo una conviccin profunda. Otros motivos podran hacerme retirar de la poltica
pero no los peligros, no los insultos, no las calumnias todo esto no es capaz de hacerme retroceder
mientras
escriba de poltica, cuanto ms arrecie la tormenta ms alto levantar la voz; as lo he hecho hasta ahora; as lo har en ade:

lante
-'

24
.

Dve* conferencies sobre Balmes, Vich.

XXXI.

soo.

1915.

24.

26.

240

I.IB.

II.

VIDA

OCULTA

Respeto a los lectores

Tan grande como

el

respeto a la propia dignidad profe-

sional, era el respeto que Balmes tena a las personas. En


el frontispicio del primer escrito poltico estamp estas pa-

labras

Quien se complazca en denuestos contra las personas y en caodiosas de las opiniones, no lo busque aqu; yo respeto demasiado a los hombres para que me atreva a insultarlos,
y s contemplar con seiena calma el vasto crculo en que giran
las opiniones, porque no tengo la necia presuncin de que puedan
ser verdaderas solamente las mas. No es esto decir que, en medio de opiniones dignas de respeto, no vea extravos lamentables
y hasta monstruosos delirios; mas en tal caso aborrezco el error,
no al que yerra, y me inspiran compasin el extraviado y el delirante... Extrao a todos los partidos y exento de odio y rencores, no pronunciar una sola palabra que pueda excitar la discordia ni provocar la venganza; y sea cual fuere el resultado de
tantos vaivenes como agitan a esta nacin desventurada, siempre
podr decir con la entera satisfaccin de una conciencia tranquila v No has pisado el linde prescrito por la ley, no has exasperado los nimos, no has atizado el incendio, no has contribuido a
que se vertiera una gota de sangre, ni a que se derramara una
sola lgrima 25
lificaciones

i:

p
u
,

trii

Miguel Oliver aade este comentario a las palabras de


Balmes: No.es difcil escribir estas palabras. Lo difcil
es sostenerlas durante el perodo ms sangriento de nueslo inaudito es no quebrantartra historia contempornea
las, poder reproducirlas en la coleccin completa de los escritos del autor, y que la posteridad las exhume sesenta
aos despus, sin que se vuelvan en oprobio de quien las
dictara. No has exasperado los nimos, no has atizado el
incendio, no has contribuido a que se vertiera una gota de
sangre ni a que se derramara una sola lgrima. He aqu
el mejor epitafio para la tumba de Balmes, su gloria inmar-

:r
'

corona cvica 2 *.
Senta un gran respeto a sus lectores. Uno de sus amigos de Madrid admiraba mucho esta cualidad, que, habiendo escrito tanto para el pblico, lejos de familiarizarse
con l, le tena cada vez mayor respeto 27 El mismo resumi esta actitud de espritu en las siguientes palabras:
Nosotros no nos burlamos nunca del lector, sino que le
cesible, su

XXIII, 25.
Revisiones y centenarios: Balmes.
Crdoba, 181.

II.

C.

O.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

241

respetamos siempre, apelando a su buen juicio y esperando tranquilamente su sentencia ". Uno de los propsitos
que hizo desde el principio fu el de no usar la irona en
sus escritos
La stira se embota la razn, no . Al hacer Balmes la apologa de un opsculo poltico annimo,
pero que parece ser de don Pedro de la Hoz, da la norma perfecta del controversista. Fijeza de principios, rigor de deducciones, prudencia en la aplicacin, conviccin
y buena fe, y todo decorado con sobriedad en exponer las
opiniones y con el respeto a las personas y a los partidos 10 Este es uno de*los secretos de la eficacia balmesiana hasta entre sus adversarios no lucha contra ellos, sino
contra el error
tampoco es l quien lucha, sino la verdad. Pocos autores de controversia poltica se hallarn que,
como Balmes, sepan poner delante dos doctrinas, perdiendo
de vista a las personas y casi haciendo olvidar que hay alguien que nos habla. Al lector ms bien le parece que discurre que no que lee se siente ennoblecido con este trato
dignsimo, aleja toda prevencin y deja entrar como cosa
propia la razn que se le propone.
Lleg un tiempo en que Balmes se sinti forzado a combatir nominalmente a algunas personas, a veces de carcter sagrado y aun de alta jerarqua eclesistica. Esto sucedi con motivo de cierta intrusin cismtica de algunos vicarios capitulares y con ocasin de publicar el obispo de
Astorga. don Flix Torres Amat, la Apologa de las doctrinas de su to don Flix Amat. arzobispo de Palmira. Es
admirable la dignidad que siempre guarda para con las
personas impugnadas, sin mengua de la firmeza en pro;

pugnar

verdad"'.

la

Cualidades literarias

Elogios de los contemporneos

Pasada la primera poca de sus tanteos apologticos en


que Martnez de la Rosa y los de su coro repararon en
de su lengua y en la dureza de su estilo,
inevitables en un cataln que por vez primera se pone a
escribir en castellano
Balmes no oy sino elogios de sus
escritos, no solamente por su fondo ideolgico, sino tambin por la forma literaria. Crdoba cuenta cmo en una
los

las incorrecciones

XXXII,

XIV.

XXV.
XXV.

114.

214.
346.

389;

XXVI.

409-428;

XXVII.

221;

IX. 309
1

42

LTJB.

II.

VIDA

OCULTA

tertulia de literatos, en que cada cual deca su alabanza.


Javier de Burgos compar a Balmes con Saavedra por la
claridad y energa de su estilo".
Sus bigrafos todos sin excepcin ponderarn las cualidades artsticas de sus escritos. Entre ellos, el que puso
ms cuidado en estudiarlo bajo todos sus aspectos, Garca
de los Santos, escribe:
Pocos hombres tienen como Balmes tan desarrollado el
sentimiento o idea de lo bello; no se emiten tantsimas
bellezas como tiene aglomeradas en sus obras sin poseer en
un grado extremado aquella delicada cualidad 33

Tambin

las necrologas, los elogios

y panegricos, que

publicaron por doquier a raz de su muerte, alaban


a ms no poder sus cualidades literarias, no menos que las
cientficas. Sirva de ejemplo lo que se dijo en las honras
fnebres que un mes despus de su muerte le dedic el seminario de San Carlos, de Zaragoza.
El doctor Manuel Martnez consagr la tercera parte de
su oracin fnebre a ponderar las cualidades de escritor
elocuente que Balmes tena. All dice que los libros de
Balmes tan buscados eran por los literatos, que van tras
la belleza, como por los sabios, que buscan la ciencia
que
de su pluma sala la verdad, con las tres preciosas condiciones que le seala San Agustn: patet, placeat, moveat:
finalmente, que realiz el ideal dl escritor de ponerse en
contacto con todos los espritus, porque la fuerza irresistible de su palabra viva, eficaz, encendida y penetrante
dominaba el espritu y el corazn, y conmovi a la generacin presente con un impulso que se comunicar a las
futuras generaciones 34
Roca y Cornet uno de los hombres ms competentes
entre los contemporneos para dar un juicio exacto de Balmes
en la sesin celebrada por la Academia de Buenas
Letras, lo estudi como a historiador y literato; y. tratando de este segundo punto, escribe:
Balmes fu un literato; pero en l la literatura no
constituy la materia ni el fondo, sino la forma
no vemos en l al preceptista, sino al prctico; la fuerza, la
energa de la diccin y la belleza del ornato nacieron en l
como espontneos, siguiendo el desarrollo de su pensamiento; como la ciencia sublime de la extensin, en l naci
el don encantador de la palabra, sin esfuerzo, sin premeditacin y casi sin estudio. Ya en su primer ensayo manifestse adulto en el arte del bien decir, que puede asegurarse

3a

"
**

P. 274.

Pp. 651, 649, 661.


Zaragoza, 3 de agosto de 1848

t.

FORMACION DEL ESCRITOR

5.

243

se no tuvo en l infancia conocida, pues al momento en que


se despleg al exterior su pensamiento, encontr natural-

mente las formas con que deba producirse 3S


Con ocasin de su Po IX, aun los controversistas y polemistas amigos y enemigos ponderaron la belleza artstica de la obra. Crdoba
que era de los preocupados,
como acostumbraba llamar Balmes a los que juzgaban in.

oportuno aquel libro escribe:


El folleto Po IX, considerado literariamente, es un modelo de elegancia y de sublimidad, un repertorio de todo
gnero de erudicin. Su autor no necesitaba ms para probar que era sabio, fillogo, historiador y poeta
Otros hay que saltan del libro controvertido al escritor
en general, y le tributan elogios que rayan en la exagera-

como el siguiente
El estilo de Balmes embelesa, suspende, entusiasma,
arrebata. Por rido que sea el argumento de que trata,
sabe hacerle producir frutos hermossimos. Balmes no tiene un solo estilo: los prueba todos, de todos participa. Ya
desenvuelve las riquezas del asitico, ya. nos deleita con la
florida amenidad del tico, ya hiere con la sentenciosa concisin del lacnico. Las palabras son puras, genuinas, selectas; las frases, propias y oportunas; los perodos, llenos, rtmicos, musicales
las imgenes, descripciones y
comparaciones, hermosas, luminosas, poticas, pero con una
poesa que instruye deleitando. Si alguien ha sabido cumplir el precepto del lrico romano, uniendo lo til a lo deleicin,

ha sido Balmes "


Al ao de la muerte de Balmes, Donoso Corts, felicitando a Blanches-Raffin por la Vida de nuestro sabio que
acababa de publicar en francs, da este juicio literario, que
ha tenido gran influencia en todos los crticos que despus
han venido
Balmes, que fu siempre un gran pensador, nunca
fu un gran artista
sus estudios literarios no iban bien
aparejados con sus estudios filosficos. Ocupado exclusivamente de la idea, haba descuidado la expresin, y la expresin era generalmente floja, aunque sus ideas eran grandes. Su estilo era laxo, difuso
y los hbitos de la polmitca esta matadora de estilos le haban vuelto palabrero.
En su escrito Po IX. Balmes levanta repentinamente su
expresin a la altura de la idea, y la idea grande brilla por
primera vez en l vestida de una expresin magnfica y
table,

" Una palabra


M P. 211.
37

Sebastin-

1851), 27.

sobre el doctor

Pbez

Balmes

J.

sus

B. (Barcelona, 1849), 24-32.

impugnadores

(Logroo.

244

iAS.

grandilocuente.

no del

filsofo

II.

VIDA

OCULTA

Cuando Balmes muri, ei escritor era digmedidos con la medida de la crtica eran

iguales

Crticas posteriores

Pas la poca de los entusiasmos balmesianos demasiado rpidamente, por cierto


y solamente quedaron voces
que de cuando en cuando evocaban al gran escritor. Los juicios que sobre su estilo se daban en semejantes ocasiones parecan estereotipados, tanto en los panegiristas como en los censores, porque unos y otros los pedan
prestados, sin tomarse la molestia de leer las obras de
Balmes. Entre los que hablaban por cuenta propia, representa la censura ms extremada don Juan Valera, quien
deca que a Balmes haba de lersele en francs. La alabanza ms fervorosa, en cambio, est personificada en don
Alejandro Pidal y Mon, quizs por reaccin contra Donoso
Corts. Un trmino medio entre estas posiciones extremas
guard Menndez y Pelayo. As siguieron las cosas hasta el
ao del centenario, 1910, en que se resucitaron las antiguas

solitarias

divergencias.

Alejandro Pidal y Mon, como admirador del estilo de


Balmes, estamp estas palabras -que resumen lo que dijo
en diversas ocasiones:
Bien sabemos que ha sido moda tildar el lenguaje de
pero
Balmes y aun calificar como desaliado su estilo
tampoco es sta la primera vez que hemos protestado contra estos asertos, no slo con relacin al Pi IX. obra exceptuada del anatema comn hasta por el propio Donoso
Corts, que no acertaba a escribir ms que relmpagos
acompaados de truenos, sino de casi todas las obras de
nuestro autor, principalmente de El protestantismo y de El
criterio. En este librito, tan bien escrito todo l con levsimas excepciones de frases, o de palabras, ms bien hallamos nosotros pginas que sobresalen entre la belleza literaria de las dems, hasta el punto de colocarse al lado de
lo ms hermoso escrito en castellano
Menndez y Pelayo habl algo duramente del estilo de
Balmes, acercndose a don Juan Valera. As como alaba
el tesoro de sus ideas, as tacha su forma de redundante,
montona y descuidada.
La prosa de Balmes dice tiene el gran mrito de ser
;

Obras.

AT!(ltsis

II

(Madrid. 1892). 263:


de El criterio (Barcelona. 1910\

p.

XXXIII.

5.

C.

FORMACIN

DtL ESCRITOR

245

pero esta privada de condicioextraordinariamente clara


nes artsticas, no tiene color ni relieve... Tiene muchas incorrecciones pero la mayor parte no son resabios... provinciales, como decan entonces, sino puros galicismos, en los
;

cuales, tanto o ms que l, caan los escritores castellanos


de ms fama en aquel tiempo, fuera de cuatro o cinco que.
por particular privilegio o por la naturaleza especial de
4
sus estudios, escaparon casi libres del contagio ".
Muchos aos antes, en su magna Historia de los heterodoxos espaoles, haba sido Menndez y Pelayo ms benigno hablando del estilo de Balmes.
Balmes deca es el genio cataln paciente, metdico,

mucho ms

analtico que sinttico, iluminado por la


antorcha del sentido comn y asido siempre a la realidad
de las cosas, de la cual toma fuerzas, como Anteo del contacto con la tierra. No da paso en falso, no corta el procedimiento dialctico, no quiere deslumhrar, sino convencer
no da metforas por ideas, no deja pasar nocin sin explicarla
no salta los anillos intermedios, no vuela pero camina siempre con planta segura. Con l no hay peligro de
extraviarse, porque tiene en grado eminente el don de la
precisin y de la seguridad. No es escritor elegante, pero
41
s escritor macizo
A los dos crticos castellanos que acabamos de mencionar, podramos aadir dos escritores de Catalua, que tambin han estudiado con amor el estilo balmesiano: Roure" y Oliver. Este ltimo, con ocasin del centenario, escribi que la elocuencia del estilo balmesiano no era literaria, sino que naca de una inagotable abundancia de recursos dialcticos e histricos, de una plenitud de conviccin de una iluminacin continua en que el pensamiento
luminoso y exacto no siempre iba acompaado de la expresin transparente y justa, y que. por ms que parezca paradjico, Balmes era ms claro que preciso 43
En toda la serie de opiniones que acabamos de exponer se ve no solamente una gran divisin entre los crticos,
sino tambin cierta vacilacin de cada uno en su propio
sentir, como si quisieran dejar abierta una puerta para huir
de las opiniones expuestas, o como si comenzaran a arrepentirse de lo que antes haban escrito. Si nos rigisemos
por el juicio de otro, habramos de decir que Balmes era
un gran literato y un pobre literato, que tena hermosas
facultades artsticas y que las tena muy escasas, que era
sobrio,

*
41

Dos palabras sobre

*2

Las ideas de Balmes. 27-44.

f*

Re lesiones,

L. 8,

c.

S,

el

centenario de Balmes <Vich. 1910). 19

3.

120.

246

LI6.

II. VIDA OCULTA

hombre de rica fantasa y que la tena casi apagada, \ue


no saba lo que era sentimiento y que todo l era esencia
de sentimiento y como resumen de todo que los escritos
de Balmes costaban de leer por su falta de cualidades literarias, y que son tan seductores que no se pueden abandonar y dejan en el paladar un gusto que dura toda la vida
Caso bien digno de ser estudiado cuando se escriba la cr-

de la crtica literaria.
Todos reconocen en Balmes aquellas cualidades superiterarias que hemos llamado fundamentales solidez, unidad,
luz y fuerza y todos confiesan que se hace seor de sus
lectores. Qu ms queremos? No es sta la ms alta y
esencial literatura? Quien en esto sea grande, no ser
gran escritor? Cuanto a la forma externa, es natural que se
le d mucha importancia en los escritos de puro solaz, en
los que la forma es toda la substancia del libro; pero
cuando ste tiene un contenido fuerte y vivo, la mejor
forma es la que lo presenta ms inmediatamente en su propia naturaleza. Segn esta consideracin, las mejores pginas literarias de Balmes son aquellas en las cuales no se ve
preocupacin alguna por vestir las ideas con otra decoracin que su luz natural y espontnea, y las menos artsticas son aquellas en que se adivina algn afn ornamental
Yo tengo por mejor norma artstica y literaria buscar los
fragmentos modlicos de Balmes en El criterio y en las
dos Filosofas que no en los libros donde ms suelen hurgar los buscadores de preciosidades; y en este sentido me
gusta ms la acusacin de sequedad movida por ciertos cr-

tica

ticos

que no

las

alabanzas de elocuencia que ntms

le

suelen

prodigar.

No

querramos, por nuestra parte, aadir ni quitar ninguna alabanza, sino tributarle las que pide la verdad: ni tocar ninguna materia de las que tratamos en esta obra sino
con criterio genuinamente balmesiano por esto investigaremos antes lo que pensaba Balmes acerca de la forma literaria, oara comparar luego su teora con su prctica. Esta
crtica interna ser ms provechosa y exacta que las me:

ramente externas.
Balmes apreciaba la forma externa del lenguaje. De
un pensamiento dice expresado secamente a otro cubierto con una imagen feliz, va la misma diferencia que de
una bala tirada con la mano a otra disparada con un fusil. Por esto deca que querra un poco de ooesa derramada por todos los esrritos. Bien se ve el cuidado aue pone
en hacerlo, y con frecuencia lo logra con aran felicidad,
como confiesan todos los crticos, hasta los aue auieren rebajarle ms como escritor. Pero tampoco se puede negar
que Balmes tema la forma literaria por e dao que por

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

24?

su causa puede padecer la verdad. Tiene miedo de la fantasa y del sentimiento si no van bien guiados, y por esto
da tan preciosas reglas para usar como conviene de estas
delicadas facultades en aquel preciossimo captulo XIX
de El criterio, que titula: El entendimiento, el corazn y
la imaginacin. Es natural que le asusten los frutos artsticos depravados que pueden derivarse de la imaginacin
y del sentimiento, y por esto escribe aquel prrafo Deberes
de la oratoria, de la poesa y de las bellas artes, en el cual
estalla toda su indignacin contra los que abusan de la lengua o de la pluma contra la dignidad humana.

Hay momentos en que Balmes parece desconocer el fin


netamente esttico de las bellas artes para hacerlas puros
instrumentos de la verdad y del bien

La verdad y

la virtud
dice
he aqui los dos objetos a que
la verdad para el entendimiento, la virtud para
he aqu lo que han de proporcionar al hombre por
medio de las impresiones con que le embelesan. En desvindose
de este blanco, en limitndose a la simple produccin del placer,
son estriles para el bien y fecundas para el mal **.

se

han de

el

corazn;

dirigir;

De las bellas artes en general pasa a mirar la literatura desde este punto de vista*', y acordndose de que haba
la fuerza que las imgenes comunican al pensamiento, pondera aqu el mal que pueden hacer si no tie-

alabado

nen una norma justa**


Yo dira que cuando Balmes publicaba estas lneas de
El criterio pensaba en Donoso Corts. Da fundamento a
tal conjetura el haberse publicado este libro el ao 1845.
mientras escriba una crtica del citado orador, que coincide exactamente con las palabras que acabamos de copiar.

La forma literaria

Uno de ios defectos literarios que hallan ios crticos en


nuestro Balmes y lo observaron ya algunos de sus prime
ros bigrafos es la prolijidad. No quiere decir esto palabrera vaca, sino amplificacin de conceptos, conexin de
doctrinas y de hechos histricos, dispersin del pensamiento. No me atrevera a negar estos reparos mientras afirm**-

,r>

XV,
XV,

" XIV,

22a
232
214

248

L1B.

II.

VIDA

OCULTA

mos

a la vez que nada de ello perjudica ni a la exactitud


la doctrina ni a la claridad de las ideas; Balmes nunca vacila en lo que quiere decir. Notemos, adems, que el

de

carcter difuso se observa principalmente en los escritos


periodsticos, que de s ya piden, o al menos toleran, esta
difusin. Hechas estas reservas, todava cabe preguntar:
Aquella sociedad poda soportar una lectura ms densa?
No era quiz para muchos lectores aun de primera lnea el manjar ms fuerte que podan tomar? De todos
modos, el defecto es real y conviene investigar sus causas.
Garca de los Santos encuentra una razn del estilo difuso de Balmes en la riqueza de conocimientos cientficos
e histricos que bullan en su entendimiento tan pronto
como se propona una cuestin
Y. ciertamente, la prolijidad balmesiana nunca era pecado de vanidad erudita.
Balmes tena toda la erudicin que era posible en un hombre de su tiempo educado con los medios que sabemos. No
le habra sido nada difcil deslumhrar a sus lectores con
citas
pero hizo todo lo contrario, dando ejemplo de una
sobriedad extraordinaria. No tom este camino sin reflexin. Fuera de que repugnaba a su verdad y simplicidad
toda decoracin pomposa, senta confiesa l mismo que
este sistema de no poder dar un paso sino cogido de la
mano por tantas autoridades, ahoga el pensamiento y no
le deja guiarse por sus inspiraciones, que pueden a veces
ver ms felices que las de los otros **.
Defecto capital del estilo balmesiano es la falta de precisin
es ms claro que preciso, ha dicho Oliver con una
expresin exacta, aunque parezca paradjica. El defecto
nace de una desproporcin entre el pensamiento y la expresin; aqul es ms exacto, claro y limpio que sta. Todos confiesan que con el correr de los aos se nota en l
un perfeccionamiento considerable, hasta llegar al Pro IX
en el cual, segn Donoso Corts, pensamiento y expresin

alcanzan una adecuacin perfecta. La transformacin se ve


con una evidencia impresionante en el epistolario, como
queda indicado ms arriba. Reflexionemos un momento sobre estos hechos.
Realmente, el pensamiento luminoso y exacto de Balmes
parece que haba de crearse una expresin justa y transparente, elegante slo por estas mismas cualidades. El ve
cmo intuitivamente el concepto exacto de todo asunto:
pues, a qu viene la retrica, el nfasis, el desleimiento?
Un estilo como el francs moderno, cortado a cantos vivos,
parece ser el que mejor se adaptarla a su pensamiento. De
*'

Pp. 659, 6!.

V7II.

flf

C.

5.

FORMACIN DEL ESCRITOR

hecho, cuando en ciertas pginas de sus obras filosficas


quiere dar la esencia de la verdad, escribe as, y nos encontramos que nunca como all se conforma consigo mismo.
Investiguemos las causas de esos defectos del estilo balmesiano.

Defectos dfx estilo balmesiano.

Primera causa, la lengua

La primera y principal hemos de buscarla en la lengua.


Balmes escriba artificialmente, empleando una lengua que
no era la suya; cmo es posible, en tales circunstancias,
la perfecta adecuacin de! verbo interno del alma con el
externo del lenguaje? Nadie puede apreciar la dificultad
sino quien ha sufrido ese martirio. Tenemos la confesin
hecha a Crdoba por el mismo Balmes. Menndez y Pelayo
fundado en que precisamente las cualidades que ms le faltan son el nervio y

se resiste a aceptar esta explicacin,

concentracin sentenciosa caractersticas de los autores

la

genuinamente catalanes, cualquiera que sea la lengua en


que han expresado sus conceptos. Balmes hablaba y escriba
con facilidad la lengua castellana y nunca haba empleado otro instrumento de comunicacin cientfica fuera del
latn de las escuelas **. Alejandro Pidal es del mismo parecer que Menndez y Pelayo. si bien no dice las cosas con
tanta modestia y moderacin, porque se ve que le traiciona
un sentimiento tal vez ms poltico que literario
Creeramos que don Juan Valera es de diferente parecer, as por
lo que hemos dicho ms arriba como por las siguientes palabras que escribe a propsito de los versos de Balmes
Estn mejor sentidos que expresados, hacindonos entrever el tesoro de poesa que encerraba su alma, sin que llegara a manifestarse con lucidez completa por la poca maes!
tra en el manejo de la palabra rtmica
Es posible que
ll

la

dificultad

en

el sentir

de Valera

recaiga

lo

mismo

so-

la lengua que sobre el ritmo.


La solucin de ese problema literario nos la da la lgica
de los hechos, que resumi con precisin Miguel de los
Santos Oliver: en tres siglos de una Catalua literariamente castellanizada. Espaa no ha recibido de ella ni una sola

bre

legtima en el sentido rigurosamente esttico. Cap


many. despus de tantos esfuerzos para llegar a la pureza
de la lengua castellana, siempre fu artificioso y spero,
como reconocieron Quintana v Alcal Galiano. De Caba-

gloria

*'

Dos

-palabras. 18

Anlisis, p XXXIV.
Florilegio de poesas castellanas

del

ttolt,

XIX. V.

237.

250

LIB.

II.

VIDA

OCULTA

nyes ha podido decirse que fu un gran poeta sin lengua, y


sinti siempre la angustia dolorosa de un ala que no
llega a abrirse. De nuestro Balmes recuerda la frase dolorosa de Valera, antes apuntada, que no se le puede leer
sino en francs 53 Los autores bilinges como Maragall,
Juan Alcover, Costa y Llobera, Morera y Galicia pasarn
a la historia no por sus escritos castellanos, sino por sus
obras catalanas.
En el caso de Balmes, l mismo confes que el verbo
externo estuvo siempre en discordancia con el interno por
razn de la lengua, y que el trabajo de traduccin le era
sumamente dificultoso. Ningn esteta encontrar aqu las
condiciones de espontaneidad que se necesitan para la crea-

que

cin artstica.

Que Balmes no tenga aptitudes y aun tendencia


como ha dicho Menndez y Pelayo,

sentencioso,

al estilo

es

cosa

muy

dudosa. Las pginas que escoge Pidal y Mon para


probar la perfeccin literaria a que lleg Balmes, caen de
lleno dentro de este gnero. Pginas como sas las encontraramos a cada paso en las obras filosficas. Por otra parte, algo demuestra la aficin que tuvo siempre a escribir
mximas y pensamientos lapidarios.
Oliver admite la dificultad de la lengua como razn de
su pobreza artstica juntamente con otras causas ms individuales.

Fuese esto dice debido a falta de compenetracin


con el idioma adoptado o a carencia de aptitudes literariaspropiamente dichas; procediese de su temperamento de cataln o de las condiciones individuales en absoluto, el hecho no es menos cierto. Yo creo que contribuan al mismo
las dos influencias. La diferencia del medio lingstico en
que vivi de continuo hasta los treinta aos, ponale en estado de inferioridad respecto del castellano... Su educacin
filosfica, en cambio
sus abstracciones, sus puntos de vista universales, su manera de llamar a lo general en ayuda
de lo concreto y de presentar lo transitorio a la luz de lo
inmutable escribiendo sub spece aeternitatis, colocbanle
por encima del mismo castellano y de toda lengua nacio;

y pronunciadamente

nal

castiza.

Hubiera escrito

el

italia-

de haber nacido en esos pases, con


arreglo a la misma pauta, es decir, adoptando aquel vocabulario ideolgico y sin sabor local que constituye un fondo .comn a todas las lenguas juntas ".
Este punto de las relaciones entre el estilo balmesiano y
no, el francs, el ingls,

''

53

La Vanguardia <Ba.ce!om>.
Revisiones, 121.

de enero de 1916
,

....

C.

la

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

251

lengua castellana necesita las ampliaciones que daremos


fin de este mismo captulo.

hacia el

Segunda causa, el contacto romntico

y periodstico

Una segunda causa de esta deformacin artstica hemos


de hallarla en la educacin literaria de Balmes. Vich y
Cervera poco pudieron ayudarle en esta parte, tanto si miramos el magisterio oficial de las aulas como el ambiente
literario de ambas ciudades. Lo ms slido fu el ejercicio
de lectura y traduccin de los clsicos latinos; fuera de
esto, algn escritor romntico, ledo a escondidas, como es
lcito suponer por lo que sabemos d Mil y Fontanals.
La educacin literaria se la di toda l mismo, y no muy
acertadamente. El maestro principal fu Chateaubriand. El
genio del cristianismo le enamor de tal manera, que no
solamente lo lea con gran aficin, sino que lo daba a sus
discpulos cuando era profesor de matemticas.
Es indiscutible que la lectura de los romnticos le contagi. Palabras ampulosas, nfasis afectados, imgenes fantsticas, como el monasterio solitario, el viajero de noche en el bosque, ruinas, invocacin de sombras, cierta propensin a la tristeza en las manifestaciones de arte y poesa, hasta llegar a decir que sta no puede avenirse con la
felicidad
la palabra melanclica como compaera del recogimiento religioso todas estas cosas no abundan en Bames como en los romnticos desenfrenados, pero apuntan
repentinamente ac y al! como tentaciones malhadadas
un alma virgen y candorosa.
que vienen a seducir
Los pecados ms graves en esta materia eran demasiado monstruosos para que Balmes no se diese cuenta de
ellos y no se corrigiese con verdadera penitencia
pero
:

.i

residuos exticos, cmo poda dejarlos sino lentamente y con mucha dificultad? Es muy evidente que nunca escribe mejor que cuando no se le ve ningn propsito
literario, y que siempre que se le adivina alguna pretensin artstica se afloja y disipa de un modo o de otro.
Hay una tercera causa de deformacin artstica en el estilo balmesiano, y es el espritu periodstico. Balmes fu
otros

casi durante toda su vida de escritor. Escriba


iugestionado por la ruestin candente, acuciado por las
exigencias del tiempo, influido pm !a multitud dispersa de
lectores que espiritualmente tena delante cuando estaba
con la pluma en la mano. Y como pasaba sin solucin de
continuidad del artculo al libro o libros que simultnea-

periodista

IT.

160

252

L1B. U.

VIDA

OCULTA

mente

escriba, tambin stos se resienten de los defectos


literarios del peridico. El tono un poco estridente y decla-

matorio que a veces le sale, las amplificaciones desledas,


las digresiones amplias y frecuentes, son hbitos de periodista. Los cartapacios del libro a menudo iban tan rpidos de la mesa de trabajo a las cajas de la imprenta
como las pginas de un artculo. Falta lima, cuidado de
revisar las obras en diversas situaciones de espritu y aquel
reposo fecundado por el nonumque prematur in annum.
Teniendo en cuenta las causas que acabamos de investigar, el estilo de Balines es una maravilla y ofrece al crtico ms motivos de alabanza que de reprensin. A pesar
de todas las dificultades y malas influencias de fuera, su^
espritu todava sala siempre con la parte del len, y las
cualidades fundamentales del escritor nunca se eclipsaban.

Perfeccionamiento progresivo
:

Finalmente, conviene aadir que en la sucesin de los


aos, aunque fueron tan cortos, se nota un progreso. A
fuerza de correr la pluma sobre el papel, y especialmente
a fuerza de hacerse ms precisa y luminosa su inteligencia
con la contemplacin atenta y serena de tantas y tan diversas cosas como trat, se iban afinando todos los cantos,
como hojas secas iban cayendo las superfluidades y se iba
simplificando su prosa, acercndose a la adecuacin perfecta de la forma con el pensamiento. Esta era la meta ideal de
su arte y no otra. Si. como dur nueve aos escasos su vida
de publicista, se hubiera podido alargar algunos decenios,
es muy probable que su estilo hubiera llegado a ser todava
ms simple y transparente, no por ningn principio reflexivo, sino por exigencia de su espritu enamorado de la
verdad pura y desnuda. Entonces, en alguna edicin definitiva de sus primeras obras, quizs habra puesto una advertencia preliminar parecida a la que Menndez y Pelayo.
poco antes de su muerte, estamp en su edicin refundida
de lor Heterodoxos^.

4.

La lengua

Eleccin de la lengua castellana


"

Damos

bre

la
I

por supuesto que Balmes nunca hizo eleccin


lengua que generalmenle haba de usar en sus
(Madrid. 19111

35.

soes-

5.

C.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

253

sin discutirlo que sta tena que


critos porque supona
ser la castellana. Este era el estado de espritu de los que
escriban entonces en Catalua. Por razones que fuera largo contar, crean todos que el cataln haba acabado para
siempre como lengua de ciencia, de cultura y hasta como

lengua propiamente literaria. La que llamamos ahora Oda


a la Patria, de Aribau, no haba tenido ninguna trascendencia en la conciencia de su mismo autor cuando la public
el ao 1833. Aunque a veces aquella gente hablase de renacimiento como habl tambin Balmes
aquello era como
un juego de nios o como un sentimiento romntico puramente convencional. El mismo Mil, si no se rea, se sonrea, a los principios, de los esfuerzos de Rubio y Ors. Despus los tiempos cambiaron. Copiemos unas sensatas palabras de Rubio y Lluch:
Todo volva a nueva vida, todo renaca idealizado, todo
menos la lengua, que yaca en un total descrdito e interdiccin literaria. Nadie tena confianza en la eficacia esttica del idioma regional, que, desposedo de su gloria, haca siglos que ya no era ni orculo del saber ni de la belleza. Se poetizaba la tierra con sus recuerdos histricos o sus
maravillas naturales mas el idioma haba de luchar con la
decadencia o con la funesta tradicin vallfogonista. Capmany consideraba -perdido para Catalua el derecho de beligerancia literaria, y lo mismo pensaban Aribau, Piferrer
y Quadrado, dando este ltimo como inadecuadas para la
literatura, en su revista La Palma, todas las lenguas regionales de la Pennsula. Lo mismo, finalmente, pensaba nuestro Mil, el cual, en su artculo El cultivo de las literaturas provinciales (1814), sostena que el encerrar pensamientos filosficos y universales en los modismos accidentales y
rsticos de los dialectos locales le pareca lo mismo que
exigir de una montaesa la expresin propia de las Medtaciones, de Lamartine, o del Ideal, de Schiller. Puede
darse una equivocacin ms inexplicable que este reconocimiento voluntario de la degradacin y servidumbre del
propio idioma? Oh, cmo hubo de arrepentirse el gran
maestro al escribir su delicado prlogo a los Iidilbis y cants
mstics, de Verdaguer
sus dos hermosos discursos de los
Juegos Florales su slida Ressenya deis antics poetes catalans y otros trabajos, que son modelos clsicos de nuess
tra prosa contempornea ! *.
Balmes daba por supuesto que haba de escribir en castellano, y tal vez supona tambin inconscientemente que
ya saba la lengua pero cuando se puso a escribir, comprendi que le faltaba el medio de comunicacin entre el

Mrt

Fontw als

Notes biogr fiques

critique*. 84.

354

LIS. II.

VIDA

OCULTA

pensamiento y la pluma le faltaba el lenguaje. Crea tener bastante con haber estudiado la gramtica, pero entonces advirti perfectamente que para aprender una lengua no es suficiente la gramtica, y que la lengua no es el
lenguaje. Gins de Pasamonte hablaba la misma lengua
que el gran Gonzalo, y Fray Luis de Len y las mujeres de
la plaza hablan la misma lengua, pero no el mismo lenguaje que Santa Teresa
y lo mismo habramos de decir comparando a Marat con Feneln 57 Por eso resolvi estudiar
no solamente la lengua, sino tambin el lenguaje castellano.
Sinti entonces todo lo que haba de artificial en esta actitud, y ms tarde escribi unas palabras que revelan magnficamente su estado de espritu.
:

Los que tenemos la suerte, o la desgracia, de haber nacido


Catalua, hemos de estudiar el castellano por principios, como
latino, el ingls o el francs.

erj

el

idioma

La dificultad material o de trabajo era poca cosa para


quien se lanzaba a gestas tan heroicas, y se di por entero
al estudio del castellano. Dice Soler que le entr una verdadera pasin. Me consta aade por haberle odo decii
que no pasaba da sin haber ledo poco o mucho a Cervantes, el P. Granada o Santa Teresa, y, en particular, no
se acababan nunca para l las locuras del ingenioso hi5
dalgo, porque al concluir el libro volva a comenzarlo *.
Crdoba nos dice que tambin ley mucho las Lecciones
de retrica, de Blair, y la Filosofa de la elocuencia, de
Capmany 59 Pero para llegar ac, qu trabajos! Sigmosle como podamos desde el principio.

Estudios de castellano

En la primera carta que conocemos de Balmes, escrita


en Cervera de los diecisiete a los veinte aos, se ve el desorientamiento de Balmes para escribir cuatro lneas en castellano. El ambiente de Cervera era, por lo que se ve, poce
propicio pstr aprender esta lengua. Da pena ver en los libros oficiales de la secretara cmo se destroza el lengua0
Tenemos a nuestro estudiante que comienza a escrije*
bir sus cartas en castellano. Era sa una seal de los tiemla lengua catalana, desterrada de los documento?
pos.
oficiales, le haban quedado hasta entonces dos refugios seguros: el pulpito de las iglesias y la correspondencia fami.

XIV,

203.

2.13.

P. 15.
P. 43-

D B

nn.

117.

644, 222.

175

C.

5.

FORMACION

DfcL

ESCRITOR

liar. El constitucionalismo, con sus aires de ilustrado, las


guerras que duraron medio siglo, con el continuo pasar de
tropas castellanas por toda Catalua, y, sobre todo, la fuerza omnipotente de la escuela en castellano, conmovieron y

resquebrajaron aquel doble recinto, dando entrada al castellano con cierto prestigio de algo superior y ms elevado.

/<^y\

(X

^vv>

AJ .^f

Poesa a

?a

lengua catalana.

256

Balmes, respecto

al uso de la lengua castellana, lleg a


de espritu: jams dej de serle diescribir en castellano, pero tena la firme esperanza
de que poda llegar a dominarlo con gran perfeccin. Ambas cosas se deducen de unas palabras que en cierta ocasin dijo a Crdoba, cataln como l: Eso de pensar en
un idioma deca y traducir las palabras en otro y dominar el acento cataln, son actos demasiado difciles para
ejecutarlos simultneamente
la siguiente situacin
fcil

Amor

a la

lengua catalana

Por ms que Balmes usase generalmente del castellano


como lengua literaria, nunca neg la suya natural. En cataln hablaba, rezaba y tomaba sus notas siempre que le vena bien. Estando ya en Barcelona, el da 19 de diciembre
de 1841, extendi en esta lengua su testamento holgrafo "".
No sinti nunca menosprecio por su propia lengua. Tres
veces, que sepamos, escribi en cataln composiciones literarias, y no por ninguna fuerza exterior, sino por pura
determinacin libre de su voluntad.
La primera fu en la primera poca de Vich, cuando tena la mana de hacer versos. Aunque stos, generalmente,
eran castellanos, un da se le ocurri como dijimos poner
en verso cataln el precioso himno Iesu corona virginum.
El segundo escrito cataln de Balmes es la Conversa sobre lo Papa 63 y el tercero mucho ms lleno de sentido
son las vibrantes estrofas escritas en Madrid el ao 1841,
como contestacin a una poesa que le haba dedicado su
amigo Valentn Llorer *\
Aqu cabe preguntar: si Balmes hubiera llegado a la
madurez provecta de un Mil, habra encontrado tambin
el camino de la lengua catalana?
Fuera temeridad contestar osadamente en ningn sen-

tido.

5.

Balines editor y administrador de sus obras


Ideal de ediciones perfectas

Un

escritor perfecto ha de ser

y administrador de sus libros,


esttica y otra econmica.

"

CRDOBA, 293.
D. B..
IX. 85.
III,

n.

297.

637.

tambin un buen editor


que abarca una parte

oficio

C.

5.

FORMACIN

DEL ESCRITOR

257

Por su correspondencia con Brusi sabemos con qu escrupulosidad y gusto cuidaba de la parte tipogrfica relativa a la presentacin del libro. En la correccin de pruebas merece Balmes las calificaciones de diligentsimo, exi65
Cuando la materia era de singular
gente y aun terrible
trascendencia, de palabra y por escrito recomendaba el mayor miramiento, repitiendo una y otra vez que se trataba
66
de escritos incorruptibles
.

Exito econmico

La rpida difusin de los libros de Balmes es el ms elocuente testimonio del provecho econmico que reportaban
a su autor. Para escoger la materia de sus libros o escritos,
Balmes slo tiene en cuenta lo que le dicta su celo apologtico o su conciencia cientfica, sin que jams se determine
por el resultado econmico pero una vez impreso el libro y
convertido en valor comercial, lo trata como hacienda propia, discute y regatea con los impresores como lo hara el
ms diligente comerciante. El mismo se constituye en propagandista de sus obras y da una importancia grande al
anuncio. Sus cartas nos dicen bien a las claras que l, no
Brusi, era el iniciador de las grandes expansiones comer;

ciales

67
.

De

como escritor, baste


decir que Balmes ha sido, y es todava, un autor universal. El ha sido el nico autor espaol del siglo xix conocido
de todos dentro y fuera de Espaa. El caso de un escritor
tan serio como Balmes, que tiene toda la opinin pblica
pendiente del libro que acaba de publicar, no menos que
del que est preparando, es, entre nosotros, nico y marasu xito literario y econmico,

villoso.

De ah el xito econmico confesado por el mismo Balmes en su autobiografa: Soy yo culpable de que el pblico se haya empeado en comprar todas mis obras, agotando as en breve tiempo las ediciones? Acaso debo yo
desear que volvamos a los tiempos en que los autores se
moran de hambre, siquiera se llamaran Cervantes o Camoens? S, no tengo ms patrimonio que la pluma pero
mi pluma es para m un patrimonio honrossimo y muy su6S
ficiente para vivir con independencia
;

M
66

D. B., nn. 161, 160, 214, 236.


D. B., nn. 475, 160, 184, 446,

500, 508.
67

D. B.. nn. 202. 230. 267

6"

XXXI,

294.

171.

172.

188.

191.

204.

249.

LIBRO

III

CICLO APOLOGETICO Y SOCIAL

CAPITULO
EL

APOLOGISTA

El ambiente apologtico de Europa.

1.

Carcter general de la primera mitad del siglo xix

Hemos acabado de exponer cuanto se ha podido investigar acerca de la formacin balmesiana, tanto en lo referente al trabajo escolar de las clases, como a la autoeducacin en los aos de vida oculta. Aqu nuestra historia
llega a la cima de la loma, para pasar a la otra vertiente,
que es la de la accin pblica del grande hombre. Cumplida
segn el
la ley fundamental de mirar primero por s mismo
precepto del apstol a su discpulo, attende tib y llegado
a los treinta aos in mensuram aetatis plenitudinis Christi
avecinbase la hora de la accin hacia fuera, que para
Balmes haba de ser de ocho aos escasos. Ponderadas despacio todas las cosas, se haba determinado por la carrera
de escritor. Tom, pues, la pluma, que haba de ser el
gran instrumento de su apostolado, y ya no se le cay de

mano hasta que


muerte prematura.
la

Con

le

fu arrebatada violentamente por

carrera de escritor comienza la vida pblica de


Balmes, aunque algunas de sus obras estn redactadas en
aquel retiro de Vich, que hemos apellidado vida oculta. En
dos etapas dividimos esta vida pblica, que sern dos libros enteros
el primero abarca, principalmente, la obra
apologtica y social, y tiene por escenario las ciudades de
la

Vich y Barcelona el segundo expondr la obra poltica y


filosfica, y se desarrollar principalmente en Madrid.
;

C.

1.

EL

APOLOGISTA

259

La etapa apologtica nos ofrece el aspecto ms esencial


de Balmes, y aun, en cierta manera, el total.
Balmes es esencialmente apologista de la religin catlica, no solamente porque la religin era el fin primario
entre todos los fines que se propona en sus mltiples trabajos literarios, sino porque en la ejecucin de cada obra
todo su cuidado se enderezaba a encontrar el nexo que
ella tena con las verdades de orden religioso y moral. De
manera que, habiendo escrito con tanta profusin de todo
gnero de materias cientficas, podemos sin temor afirmar
que jams fu su labor ciencia pura, sino aplicada a la teologa, que es la ciencia de las ciencias, porque va sin rodeos a la divinidad. Anjes, sin embargo, de historiar la composicin de cada una de las obras apologticas de Balmes,
hemos querido escribir este captulo sobre la misma persona del apologista, a fin de que nos ayude a entender mejor el espritu de los libros que luego analizaremos, y nos
deje el camino desbrozado de todo lo que sean cuestiones
propiamente personales.
Es evidente que, para llevar a cabo como conviene este
estudio, no es posible mirar aislada la figura de Balmes.
La apologtica est ntimamente trabada con las condiciones del hombre y de la sociedad, que han de ser guiados
por los caminos sobrenaturales, y, sobre todo, la apologbalmesiana posee, ms que ninguna otra, este carcde acomodacin. De aqu nace su eficacia. Es, pues,
necesario echar una mirada al estado religioso en que se
hallaba la sociedad en la primera mitad del siglo xix, no

tica

ter

solamente en Espaa, y particularmente en Catalua, en


donde escribi toda su obra apologtica, sino tambin en
Europa, y sobre todo en Francia. Francia fu entonces el
centro del mundo, tanto para el bien como para el mal.
No ser posible encontrar un pensador de aquella poca
que no tenga alguna relacin con el pensamiento o con el
sentimiento francs. Por algn motivo Balmes visit Pars tres veces en el corto espacio de cinco aos, a pesar de
las dificultades de los viajes en aquel entonces.
La Revolucin francesa tuvo sntomas de cataclismo
final. En otras pocas era una nacin o un imperio el que
senta un trastorno; ahora era todo el mundo. El mismo
Napolen, que vena a enfrenar aquel monstruo, atacaba
a todas las nacionalidades de Europa, volaba de oriente a
occidente y pareca que tena que tragarse el universo. Por
reaccin natural naci el sentido de la solidaridad humana
y de la sociedad civil, ron mucha ms fuerza de lo que haban podido lograr los que proclamaban los derechos del
hombre mientras ponan en peligro a la humanidad. Toda
poltica conservadora hzose poltica social. Toda cultura

260

LIB. IIT.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

humana tom por objeto primario la sociedad hasta la


poesa no saban definirla aquellos literatos sino como una
manifestacin del estado social.
Paralelamente los apologistas dbanse a demostrar que
dentro de la sociedad civil haba otra sociedad sobrenatural, que no slo no poda morir por los cataclismos civiles
de la revolucin, sino que era fuerte hasta para sostener
cuanto en ella estuviese fundado. Ms que afinar dogmas y
doctrinas, estudiaban la organizacin visible de la religin
de Jesucristo, la Iglesia catlica, y, en ella, lo que se palpa con las manos, que es su cabeza, su centro: el papado.
De aqu nace el movimiento teolgico alrededor de la Iglesia y del Papa, tan caracterstico del siglo xix, y la que
podramos llamar teologa aplicada, que extenda estas doctrinas a la sociedad civil y a la vida de la humanidad en
general. Como vino de Francia la revolucin, all tambin
comenz la restauracin conservadora y catlica.
Entre las muchas consecuencias derivadas de este hecho, dos conviene notar aqu para el objeto de esta obra.
La primera, el carcter casi uniforme que presenta en toda
Europa la apologtica de aquel tiempo, como derivada de
una misma fuente. Es como un impulso sentimental de
emocin amorosa y perdonadora, que iba a fundir en un
abrazo de fraternidad las dos mitades de la sociedad separadas por un cataclismo, o, mejor todava, dos mundos,
el natural y el sobrenatural, que el infierno haba enconado en una guerra destructora. El poeta ms pesimista de
aquella catstrofe, Vigny, contemplaba despus la ciudad
de Pars como un gran horno de amor, y vea cmo un
;

monde tout nouveau se jorge cette


fracas, pero ese momento sentimental
ms bellos de la histeria \

flamme. La hazaa
ha sido uno de los

La segunda consecuencia que conviene advertir son los


anacronismos a que daba lugar la propagacin lenta de
aquel sentimiento. En Espaa, por ejemplo, se agitaba la
revolucin cuando Europa estaba en plena reaccin conservadora. Solamente un ncleo selecto y Balmes el primero segua el comps de aquel sentimiento efusivo de concordia. Esto, sin duda, hizo decir a Menndez y Pelayo que
Balmes tuvo razn antes de tiempo.
Observemos tambin que la escuela enciclopedista del
siglo xvin, aun con haber pasado a la historia, haba dejado, como era natural, ciertas formas de cultura, con las
que se contagiaron tambin algo los mismos apologistas. El

filosofismo

enciclopedismo,

cientficamente

no fu sino una inmensa burbuja de jabn


1

Oliver, Revisiones, 87-132, 171-196.

considerado,

rica

en

colori-

C.

1.

EL

APOLOGISTA

261

nes irisados, pero vaca de toda substancia intelectual.


Por eso se deshizo pronto, dejando como antes a las sectas
cada una por su parte en teoras de
filosficas hurgando

ms contenido

sensualismo, el positivismo, el
sobre todo, el criticismo, que Kant iba ela-

doctrinal:

el

materialismo y,
borando en los mismos das en que se preparaba la gran
Revolucin francesa. Pero, de tanto contemplar aquella gigantesca burbuja, qued despus en todos los escritores
aun en los que combatan el mismo enciclopedismo cierta propensin a las cosas grandes, a los temas generales, a
los planes exorbitantes, tales como la Idea del universo,
del jesuta Hervs. Hablar del hombre, de la sociedad, de

era cosa tan natural como escribir una carta.


El contagio lleg tambin a las doctrinas. Mientras la
filosofa y la sociologa, de nuevo paganizadas, volvan a
matar al hombre para divinizar a la humanidad como lo
cierprueban las teoras de Hegel, Comte y el socialismo
tos apologistas tmidos lo mutilaban, negndole la facultad
de encontrar la verdad con su razn, y le obligaban a ir
peregrinando por todo el mundo para buscarla en el consentimiento universal de todo el gnero humano, o en las
fuentes sobrehumanas de la revelacin, o en la intuicin
fantstica del Infinito. El apostolado social, que quera restaurar los pueblos con las doctrinas de Jesucristo, resbal
a veces hasta confundirse con las teoras democrticas.
la civilizacin,

LOS APOLOGISTAS SEGLARES

Una

nota caracterstica del primer perodo apologtico


del siglo xix es la de ser preponderantemente seglar. En
toda Europa parecales aqulla la hora de los seglares.
Ward, uno de los ms clebres conversos de Oxford, enseaba teologa a los seminaristas ingleses Goerres, tambin
neoconverso, ponase a la cabeza de todo el mundo catlico de Alemania
en Catalua encontraremos una escuela
enteramente seglar. Pero en parte alguna aparecen tantas
figuras y tan preponderantes como en Francia. Pongamos
un momento nuestra atencin en las principales, por tener
una conexin espiritual evidentsima con los hombres de
nuestra tierra que prepararn el apostolado balmesiano, y
aun con el mismo Balmes.
El 3 de julio de 1800 entraba en Roma el Papa Po VII,
dos aos despus de haber sido desterrado su antecesor,
Po VI. El mundo catlico respir profundamente despus
de aquel ahogo espantoso de la revolucin, y ac y all
surgieron espritus inteligentes que sealaban la nica ta;

bla

LIB

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

salvacin en el universal naufragio de todas


las coEl nuevo Papa en su niversal encclica
deca tambin
claramente a los prncipes y a los pueblos que
cesasen de
confiarlo todo a las legiones, a las armas
y a las fortalezas
bolo la Iglesia podra dominar el peligro.
Estbamos en
pleno romanticismo. Las glorias antiguas, las bellas
ruinas
atraan los corazones: qu gloria ms grande
que la del
cristianismo? Qu ruinas ms bellas que las suyas?
Apareci el cantor Chateaubriand
sali el poema El genio del
cristianismo (1802). Europa se iba llenando de canciones
y
aoranzas. Walter Scott, en Escocia; Lamartine, en Francia; Manzoni, en Italia. La risotada sarcstica de Voltaire
se extingua en el menosprecio; el Emile, de Rousseau, delicia de damas aristocrticas,
se arrinconaba definitivade.

sas.

mente.

Todo el mundo reconoca que Chateaubriand haba


hecho un gran bien. A mucha gente de aquella Europa,
cansada y decrpita, la religin no poda entrarle sino por
el sentimiento y el corazn, que, en definitiva, es lo ltimo
que muere en el hombre. Pero tambin hizo mucho mal.
Di del catolicismo una idea demasiado esttica y literaria: introdujo en la piedad el gorgojo destructor del sentimentalismo vici la oratoria sagrada con hueca palabrera, y, sobre todo, impidi que se preparase slidamente
toda una generacin de apologistas, que se encontraron
desprovistos cuando llegaron los terribles combates racionalistas que se estaban preparando allende el Rin.
Jos de Maistre tiene una apologtica ms fuerte, que
podra definirse con una sola palabra: romanismo. Despus
de un siglo de jansenismo, el llevarlo todo hacia Roma,
como centro de unidad, era una tendencia verdaderamente regeneradora. Tal es el sentido que ofrece el libro Del
Papa. La diplomacia que su autor profesaba, aunque dicen que dej en su estilo un tono cancilleresco en demasa,
tambin daba a sus libros un prestigio exterior que le abra
muchas puertas. El no ser telogo le excusaba de ciertos
defectos de doctrina, que otros tienen ms obligacin de evitar. Tal es el juicio formulado por Balmes en una ocasin
en que se crey obligado a defender al conde de Maistre
de las impugnaciones mejor diramos de las injurias que
le dirigan el arzobispo de Palmira, don Flix Amat, y su
2
sobrino, don Flix Torres Amat, obispo de Astorga
El vizconde de Bonald repar sobre todo en la eficacia
social del catolicismo, que tantas derivaciones haba de
tener en lo restante de siglo y aun en nuestros das. Como
rasi presintiese que toda verdad apologtica tiene sus
;

IX, 326 y 386.

1.

C.

EL

APOLOGISTA

263

ees ms profundas en la teologa y en la filosofa, entrse


los dominios de estas ciencias, y aqu se perdi l y
desorient a muchos pensadores que le miraban como a su
autor predilecto. Mientras Kant, por soberbia, destrua todos los fundamentos de la razn con su criticismo, Bonald,
por humildad, la negaba o deshonraba con su tradicionalismo. Entre sus discpulos, uno de los ms extremados en el
lenguaje fu Donoso Corts.
El ms puro, doctrmalmente, de la constelacin francesa, es Federico Ozanam, que vivi casi los mismos aos que

por

Balmes:

1813-1853. Literariamente es el

ms

culto. Es,

tam-

bin, el que supo escoger mejor la materia de su apostolado literario. Hombre seglar dice no tengo misin conferida para tratar las altas cuestiones teolgicas. Ve en la
Edad Media un tesoro abandonado por sus mismos pro-

pietarios, los catlicos,

moderna impiedad

y profanado miserablemente por

la

se lanza a rescatarlo, componiendo


la historia literaria desde el siglo v al xin
que es como
estudiar los fundamentos de la civilizacin de nuestra Europa. En l no encontramos las mezclas o los errores que
hemos de perdonar en los dems apologistas no se le evapora la esencia del cristianismo como a Lamartine no cae

en vanidades y contradicciones como Chateaubriand. Ozanam tuvo adems la visin de una apologtica ms viva y
eficaz que la de las palabras, que es la de las obras de apostolado.

Lamennais
Lamennais, adems de apologista, fu apstol, agitador de multitudes y, a la vez, poeta. Daba vida a la idea
hacindola fulgurante y pragmtica, convirtindola en accin y fuerza. L'Essai sur Vindiffrenee dice De
Maistre que fu un terremoto bajo un cielo plomizo. Por
eso era el hombre que haba de hacer ms bien o ms mal,
haba de dar la vida o la muerte. Adems, era sacerdote,
y, por tanto, tena un carcter ms alto que sus compaeros. Era sacerdote en el ministerio, pero por desgracia no
lo era en su formacin. Hasta los treinta aos, cuando haba ya ledo toda suerte de libros malos, no pens en estudiar las ciencias sagradas, y lo hizo sin maestro, sin mtodo, no con el fin de formarse a s mismo, sino impulsado
por la necesidad de escribir y para ensear a los dems lo
que l no haba aprendido. Senta aversin y menosprecio
hacia la ciencia antigua y no vea ms que la alucinacin
de la ciencia nueva, vaporosa e incierta.
religiosa

264

LIB. III.

CICLO

APOLOGETICO Y SOCIAL

Con tales precedentes fcil es comprender que en ninguna manera poda ser slida su apologtica. Entra por las
vi as del tradicionalismo, aadiendo un escaln antes de llegar a Dios, que es lo que l llamaba el sentido comn, no
con la significacin de buen sentido que tiene en nuestro
lenguaje, sino confundindolo con el sentimiento universal
la humanidad, que, en definitiva, no puede descansar
sino en la autoridad de Dios, maestro de los hombres. Nada
prueba tanto el bajo nivel filosfico y teolgico de aquel
tiempo como el fervor con que eran recibidas semejantes
doctrinas
y nada prueba tanto la soberbia ignorancia de
Lamennais como el aplomo con que deca a quien no acababa de creerle: Si se rechazan mis tesis, no veo otro medio para defender slidamente la religin. Sintise capacitado para dirigir un seminario de altos estudios eclesisticos, y hasta para fundar una nueva orden religiosa; y de
hecho ya se haba atrado a almas tan nobles como Lacordaire y Montalembert.
La cada fu espantosa. Cuando el Papa no quiso aceptar sus puntos de vista, cuando la Iglesia no quiso convertirse en una democracia poltica, segn l predicaba, se separ definitivamente de) Papa y de la Iglesia, realizndose
en l lo que antes haba escrito: Sin el Papa no hay Iglesia
sin Iglesia no hay cristianismo
sin cristianismo no
hay religin. La estatua de la libertad ocupaba el lugar
al
que antes tena la Madre de Dios en su habitacin.
llegar la hora de la muerte rehus obstinadamente todo auxilio religioso, y ni siquiera quiso se pusiera la cruz en su
sepultura. Ejemplo terrible de lo fatal que es en el apologista la ciencia incompleta mezclada con gran presuncin.
Ejemplo tambin Lamennais de la huella que un maestro
apasionado deja para siempre en sus discpulos.
La escuela de Lamennais no termin con la defeccin
de su fundador; hubo eminentes sacerdotes que siguieron
aquel primer impulso llenos de buenas intenciones, aunque no siempre acertasen en el camino de la verdad. Recordemos los nombres y las obras prestigiosas de Lacordaire, Gerbert y Rohrbacher. Grande hazaa suya fu la
guerra contra el galicanismo. Tambin pueden atribuirse a
influencia de la misma escuela la restauracin litrgica de

de

Guranger;
(1830),

los

Anales de

filosofa cristiana,

de Bonnetty

principal propagador de las ideas tradicionalistas

catlica (1836) y la titnica empresa de


Migne. Mas en los que recibieron su primera formacin
del maestro cado, se advierte siempre cierto espritu de libertad que ha perdurado hasta nuestros das en toda una
escuela de apologistas.

La universidad

C.

1.

EL

APOLOGISTA

265

Crtica
Confiesan los mejores crticos franceses que con aquel
florecimiento de apologistas no lleg el siglo de oro, ni tan
slo el gran renacimiento del pensamiento catlico que se
haba esperado. Vino, s, una terrible contraofensiva de
parte de la escuela de Voltaire y de Rousseau, que pareca haban sido arrinconados para siempre, y aun los que
permanecieron fieles a los principios daban ms flores que
frutos. Aun se escribieron hermossimas pginas poticas sobre el cristianismo. Todava los predicadores declamaron sobre las armonas de la religin. Cuantos se han propuesto el
problema crtico de la apologtica francesa en la primera mitad del siglo xix, han buscado su solucin a su antojo. Lo
ms seguro es no ir en busca de razones crticas fuera de
la misma apologtica. Ya hemos visto cmo toda estaba
carcomida por el sentimentalismo o por el tradicionalismo
o por la presuncin
era una apologtica superficial, a la
cual faltaban los eternos fundamentos filosficos y teol;

gicos.

Alemania se contagi poco con el tradicionalismo. El criticismo kantiano, con sus prolongaciones, despert all dos
corrientes dentro de la doctrina catlica. Una muy saludable, que felizmente comprendi la necesidad de fundamentar la teologa sobre estudios serios de filosofa y de exgesis bblica
y otra desviada, que pretenda regenerarla por
medio de las ms disparatadas ideas racionalistas. All se
organiz la justa teora que haba de complementarse en
el Concilio Vaticano
de las relaciones entre la fe y la razn, ni violencia ni depresin por ninguna de las dos partes, ambas hijas de Dios. All naci la apologtica verdaderamente cientfica llamada teologa fundamental. All,
finalmente, despus de varias tendencias divergentes, se
inici la justa armona entre los estudios positivos y los racionales dentro de la teologa
;

2-

Los precursores catalanes

Herencia del siglo

Vengamos

xvm

a Espaa, y particularmente a Catalua.


tcdo, conviene dar una mirada a la herencia legada
xvm, y a los dos primeros perodos constitucionales del ao 12 y del ao 20, que determinan un nuevo

Ante
por

el siglo

266

LIE.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

desenvolvimiento de

las cosas en la pennsula. Para la hisque escribimos, es sta una especie de prehistoria que
no podemos dar en olvido.

toria

De

las escuelas claustrales del siglo

xvm anquilosadas

en un escolasticismo charlatn o bien mezcladas por lo


que hoy llamaramos modernismo francs todava saldran
algunos apologistas bien provistos de slida doctrina catlica y suficientemente documentados sobre los errores que
convena destruir todava el talento y la originalidad producan hombres como Piquer y su sobrino Forner, que pensaban por cuenta propia. El enciclopedismo haba penetrado hasta el fondo en aquellos hombres, que al refutarlo se
impusieron al mismo Voltaire, quien no se atrevi a rerse
de ellos, como sola hacerlo con sus contradictores. Menndez y Pelayo di una mirada a toda Europa, y no encon;

un

igual a los nuestros, fuera del cardenal


pena, no obstante, tener que confesar su ineficacia, porque aquellos escritores no produjeron, como
era necesario, un profundo cambio de la semiilustracin,
que forma la masa popular del imperio de la inteligencia.
El filosofismo invadi rpidamente la aristocracia y los
centros culturales.
Dos causas podran sealarse a ese fracaso. La primera
es que aquellos hombres predicaban desde su propio baluarte, es decir, tenan exclusivamente los principios y los
lenguajes de la escuela, y no saban traducirlos a la ideologa y a la lengua del invasor. La segunda causa era una
falta radical de sentimiento y de amor. Se airaban, insultaban, menospreciaban, casi tanto como los mismos desvergonzados enciclopedistas. Cmo haba de ser posible
llegar a esa compenetracin de pensamiento y de afecto
que imperiosamente reclama toda verdadera apologtica?
Meditando estas cosas, y contemplando con ojos de tristeza al finalizar el siglo xvm y el comienzo del xix, no
puede uno menos de aorar aquellas generaciones de jesutas de mediados de siglo. Se haban extinguido casi totalmente, y los pocos que quedaban estaban en el destierro. Oh, si aquella ciencia tan firme que exista en los buenos tiempos de Cervera, si aquella hambre de verdadera
cultura europea, que senta la escuela de Finestres, se hubiera podido encarar con la enciclopedia invasora! Le habra
quitado aquel prestigio de ilustracin con que vena misteriosamente aureolada, presentando una ciencia slida, delas
cidida a perpetuarse en el mundo y a entenderse con
nuevas generaciones. Aquellos grandes proscritos no pudiever en su mayor parte la gran revolucin europea, y
tr

Gerdil

escritor

Da

ron

Heterodoxos.

III,

308.

C.

los

I.

EL

APOLOGISTA

pocos que quedaron todava con

la

61

pluma en

la

mano,

como los Pp. Gusta y Pons, tuvieron que escribir no


slo en lengua extranjera, sino tambin con espritu extranjero, porque les faltaba el espritu vital de la patria
desde haca casi medio siglo. Una reliquia de aquella generacin que volvi a casa, el P. Masdeu, anciano y achacoso, todava obr maravillas.
el canciller Dou, hijo de
aquellos hombres y de parecida contextura espiritual, fu
una de las figuras ms representativas de aqueUa sociedad

el

hombre ms influyente de su

poca.

Primera poca constitucional:

1812-1814

El siglo xix se abre conservando todava algn resabio


la pasada centuria, fruto de la fuerte tradicin escolsen conventos y universidades. El representante ms
caracterstico fu el P. Alvarado. La guerra de la Independencia y las convulsiones constitucionales del ao 12
y del ao 20 cortaron el rbol, y hasta arrancaron las races de la gloriosa tradicin escolstica, de la cual slo quedaron algunas formas y nombres faltos de substancia y de
propio pensamiento. Estos hombres puestos en contacto con
el nuevo mundo, que entraba a raudales como una invasin, no saban sino gritar, irritarse y decir oportune et
importune, palabras groseras contra la nueva cultura o
ilustracin. Cuando ms habra sido menester tener una
generacin de buenos escritores para contrarrestar la licencia de la prensa y resistir a la plaga de los diaristas
como se deca entonces slo salan de las clases declamadores que se irritaban porque vena gente nueva a atacar su preponderancia. Balmes encontr la universidad de
Cervera en este estado lamentable, y en ella un predica-

de

tica

dor crtico de esta pobre cruzada

el

dominico P. Fran-

Era ya un tpico en este buen fraile comenzar sus sermones apostrofando a los sabios del da, tanto
si predicaba de Santo Toms, como del Angel de la Guarda, como de la Corte de Mara. Tan virulento como el padre Xarri en el plpito, lo era en sus escritos el mercedario P. Magn Ferrer, sobre todo en los ltimos aos
de su vida en que viva desterrado en Francia. Todava es
ms significativo el caso de fray Ramn Strauch, despus
obispo de Vich y mrtir de la religin. En la beatfica isla
de Mallorca, y teniendo todo el pueblo de su parte, entabla una violenta polmica escrita y hablada contra un
cisco Xarri.

par de constitucionales forasteros que pretendan sembrar


la mala semilla. Fu encarcelado y libertado luego
all

268

LIB. ni.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

triunfalmente, cuando se restaur el absolutismo de Fer-

nando VII en el ao 1814.


En aquella primera poca formronse los dos ejrcitos
de constitucionales y absolutistas, que luego, con otros nombres, han dado lugar a toda la lucha del siglo xix. La caracterstica de estas luchas naci entonces, y fu juntar la

y la poltica.
Duraba todava otra

apologtica

divisin antigua que conviene tener en cuenta. Haca casi un siglo que la gente erudita se
divida en dos ejrcitos: jansenistas y ultramontanos. En
Catalua los jansenistas adoptaron una posicin aparentemente moderada. Los hombres representantes de estas ideas
eran gente de cultura y de austeridad moral, tales como los
obispos Climent, Arma, Amat y Torres Amat. Los que
no eran de su parecer, sino ms bien inclinados al partido
contrario, como generalmente los cerverinos y, ante todo,
el canciller Dou, se caracterizaban tambin por una moderacin ms tmida an: callaban en pblico, dejaban hacer, y, sobre todo, participaban de una adoracin supersticiosa a las disposiciones del poder civil.
En este primer perodo vemos presentarse en Catalua
el peridico religioso. El ao 1820 sale de la librera Pa,
de Barcelona, El Amigo de la Religin, y en marzo del ao
siguiente la librera de Jos Sellent le opone su contrincante, que se intitula El Verdadero Amigo de la Religin. Del
ao 1812 (31 de julio) data la primera publicacin del Semanario Cristiano Poltico de Mallorca, en donde hizo sus
campaas el P. Strauch, y que pone bien de manifiesto en
su ttulo cmo una la religin con la poltica. Este fu el
tono general de los folletines que aparecieron por doquier
despus de la primera restauracin realista del ao 1814, y
hasta el de la predicacin eclesistica de muchos religiosos
y sacerdotes. Merece ser mencionado, entre stos, el santo
capuchino P. Esteban de Olot. que conmovi a gran
parte de Catalua con sus sermones apostlicos y su vida
de penitencia.

Segunda poca constitucional: 1820-1823

Lleg el trienio constitucional y las cosas tomaron otro


rumbo, que conviene tener bien conocido para entender el
espritu que dominaba en la escuela apologtica precursora de Balmes. El constitucionalismo en su segunda aparicin, que generalmente tuvo un carcter marcadamente
antirreligioso, llev a la vida pblica una selectsima juventud catalana con la bandera de la cultura y de la

269

hombres, mejor diramos aquellos jveMenndez y Pelayo quienes en Espaa dijeron la primera palabra sobre muchas cesas. Un jogeneracin
que figur mucho en las acaven de aquella
demias literarias, don Ramn Muns, cuenta el entusiasmo
que experiment lo mejor de la juventud de nuestra patria con la llegada del rgimen constitucional, y cita^ el
ejemplo de don Ignacio Sanponts y Barba, que se lanz a
publicar el Peridico Universal de Ciencias, Literatura y
Artes. En el prospecto daba una llamada a todas las ciena todos los profesiocias naturales, polticas y eclesisticas
nales de la agricultura, de la industria, comercio y toda
clase de oficios tcnicos; a todos los amadores de las bellas letras
a todos los investigadores de la historia y antigedades, prometiendo hacer colecciones de los documentos y manuscritos de nuestros archivos
y, como si todava fuese esto poco, habra una seccin de variedades para
todas las cosas que no pudiesen comprenderse dentro de
aquellas clasificaciones tan amplias. Aquel joven de veinticinco aos no haba cado en la cuenta que aqulla no era
lucha cientfica, y su peridico muri despus de cinco meses porque no haba quien lo leyese.
Muerto el peridico de Sanponts, dos fueron los que tomaron matiz literario: El Constitucional (1820-1823), en el
que escriba Lpez Soler, y en el cual se publicaron algunos trabajos de la Sociedad filosfica
y, principalmente,
El Europeo (1823-1824), verdadero inspirador de la escuela
romntica catalana, y la puerta, tal vez nica, que Espaa
tena abierta para recibir las impresiones ms vivas
tambin las ms sanas procedentes de la cultura europea.
Merece conmemorarse don Joaqun Llar y Vidal, muerto en Barcelona el primero de abril de 1824, a la edad de
veintiocho aos. Es quizs el hombre ms parecido a Balmes entre sus contemporneos, y, cuando se contemplan
ambas figuras, se experimenta cierta pena de que no se
hubiesen conocido. Como Balmes, Llar curs muy joven
sus estudios filosficos (en los Agustinos de Barcelona) y
los teolgicos (en el seminario episcopal de la misma ciudad). Como Balmes, sinti un afn insaciable de saber, y
se di a los estudios de la literatura clsica y de las lenguas modernas, de las matemticas, de la fsica experimental, de la cosmografa y de toda ciencia natural. Pero
todo esto lo ordenaba principalmente a la vindicacin apologtica de la religin catlica contra los naturalistas que
la impugnaban con falsas razones.
A los dieciocho aos fu presidente y fundador de la Sociedad filosfica, establecida en Barcelona el da 11 de julio de 1815. De all arranca, en gran parte, la nueva cultulibertad. Aquellos
nes, fueron segn

270

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

de Catalua, con Lpez Soler, Aribau y El Europeo,


en que colabor tambin Llar. Dou lo llam a Cervera
para ensear filosofa, pero en llegando el trienio constitura

cional se traslad a Barcelona, hizo oposiciones a la canonmagistral de aquella iglesia, ense teologa y muri en
1824, diez aos ms joven que Balmes. Fu su muerte edificantsima. Aribau hizo de ella una bella necrologa en
El Europeo, y Brusi habl tambin con elogio 4

ja

Restauracin de la universidad de Barcelona

Despus del trienio constitucional vino la segunda restauracin absolutista, que, a gusto o a disgusto de las personalidades directoras, tuvo un marcado carcter de retroceso cultural. Fueron diez aos de destierro para muchos
literatos, hablbase de la peligrosa novedad del discurrir,
se predicaba en los plpitos bienaventurados los que no leyeron, y se lleg hasta cerrar las universidades. Es indudable que los liberales han exagerado la reaccin antilitejaria de la poca, y que muchas cosas se realizaron con la
ms sana intencin pero, en definitiva, debe de tener gran
parte de verdad lo que dice Menndez y Pelayo, que en
aquella desgraciada poca no eran mejores los realistas que
;

Con la muerte de Fernando VII, en 1833, y la


etapa constitucional de 1836, viene otra reaccin
literaria, y entra en accin otra segunda juventud catalana, la del tiempo de Balmes, que es la que definitivamente
haba de triunfar.
La restauracin del Estudio general en 1836 y de la universidad en 1837, despert en Barcelona un sentimiento
confuso de que la ilustracin era hija de la incredulidad o,
al menos, del escepticismo religioso, que la fe antigua era
madre de la ignorancia. El cannigo de la colegiata de
Santa Ana, doctor Alberto Pujol, que abri aquellos dos
cursos como presidente, clamaba contra el fanatismo, el ultramontanismo, el jesuitismo, con grandes clamores de libertad, de ciencia, de progreso, tomando del jansenismo
del siglo pasado y del progresismo que empezaba toda la
huera palabrera. Mart de Eixal tuvo el discurso inaugural el ao 1837, anlisis hondo y mesurado de la evolucin poltica de las sociedades, y del valor que tienen la razn y la ciencia en ese proceso. Sin enfriar los entusiasmos
de libertad que enardecan a la juventud, fueron un cal-

los liberales.

tercera

"

19 abril 1824.

C.

mante o nivelador

1.

ias

EL

APOLOGISTA

271

pensador de

reflexiones de aquel

casta.

La universidad estaba animadsima. El ao


haber sido decretada todava
sidad barcelonesa, concurran

anterior, sin

la instauracin de la univeral Estudio general 1.200 es-

de que entre tanta


desorden, contra los
en aquella juventud
de volar sin saber
adonde. Aqulla fu la hora providencial felizmente aprovechada, en que se pusieron a su lado hombres de ideales
bien orientados de aduearse de las letras y de las ciencias y ordenar aquel caos de confusas aspiraciones.

tudiantes. El doctor Pujol se gloriaba


multitud no hubiese ocurrido un solo
temores de la gente asustadiza. Haba
una aspiracin, un impulso, un afn

Profesores

y discpulos

Dos cosas preservaron de corrupcin

aquella nueva

universidad: los profesores cerverinos y la juventud que,


sin tener ctedra en la universidad, estableci lo que po-

dramos llamar ctedra en la sociedad, apoderndose de la


direccin de los espritus mediante el cultivo de las letras,
artes y ciencias. Estas dos cosas se reducen a una, que es
Cervera, pues de all procedan los unos y los otros.
En cuanto a los profesores, Sanrom, estudiante sobresaliente en aquella poca, nos dice lo bueno y lo malo que
traan de la universidad cerverina.
Entre los profesores descollaban tres hornbres eminentes: Mart de Eixal, Permanyer y Figuerola. Mart de
Eixal explicaba derecho civil espaol, pero ms que nada
era un filsofo de escuela escocesa.
De inferior talla cientfica, Permanyer obtuvo ms victorias por ser ms orador, de genio ms comunicativo y de
talento ms prctico. Completaba aquel triunvirato de la
facultad de Derecho, Figuerola, hombre ms desviado del
sentido cataln, pero de inteligencia fuerte, carcter firme
y gran despertador de aficiones a los altos estudios econmicos. Ni tampoco podemos olvidar al helenista Antonio
Brgnes de las Casas y al literato mallorqun Mariano
Aguil, rector de la Biblioteca de San Juan.
Sobre el entusiasmo de los estudiantes de aquella poca, su aficin al estudio y a las letras, y su espritu de compaerismo, nos ha dejado muy curiosas ancdotas el ins
quieto Joaqun Sanrom en sus Memorias
.

Seor Casanovas,

II,

21-24.

272

LIB. III.

3.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

La escuela apologtica catalana


Joaqun Roca y Cornet

De

aquella juventud naci la escuela apologtica catalacontempornea de Balmes. La revolucin liberal, y


otra cosa las orgas diablicas del 35 y 36,
fuerte reaccin religiosa en un ncleo
selectsimo de jvenes seglares, que reprodujeron aqu el
hermoso espectculo que hemos contemplado en Francia.
Todos sentan hambre intensa de cultura todos eran profundamente religiosos, por ms que hasta entonces hubiesen permanecido callados
todos crean que haba llegado
la hora de poner la doctrina catlica como fundamento de
la nueva sociedad que triunfaba, y en ella darse un abrazo de fraternidad todos los hombres de voluntad recta.
El portaestandarte de todos fu don Joaqun Roca y
Cornet, hombre de gran mrito, a quien la religin y la patria no han pagado an lo que le deben. Naci en Barcelona el ao 1804. La guerra de la Independencia le llev a Mallorca, en donde pas su infancia, hasta que volvi a Barcelona en 1814. Aqu curs slidamente sus estudios literarios, y despus fu a Cervera a seguir la carrera de Dena,

ms que ninguna
produjeron una

recho.

Su vocacin decidida fu la de escritor. Comenz, como


todos los de aquel tiempo, con la mana de componer versos, segn las recetas del seudoclasicismo, los cuales firmaba con el nombre arcaico de Cintio. Aparecieron en el
Diario de Barcelona, y en tanto grado debieron agradar a
los propietarios y a los lectores, que en 1831 fu puesto
todo el diario en sus manos como en las de redactor nico.
Este oficio desempe hasta 1839, y en este perodo de tiempo di a luz 240 artculos originales, sin contar los traducidos. Despus, hasta 1854, slo cuid de la parte ueligiosa,
publicando otros 300 artculos. Segua, entre tanto, el movimiento religioso del extranjero. Al cabo de seis aos de
llevar todo el peso del Diario de Barcelona, en donde escriba sobre toda clase de asuntos, ya se sinti con fuerzas
para establecerse por su cuenta, y fund La Religin, que al
principio sala semanalmente, y despus mensualmente, en
fascculos de 64 pginas, desde el primero de febrero de
1837 hasta el primero de julio de 1841.
Tenemos, pues, fundada la primera revista apologtica. El Madrideo Catlico no naci hasta el mes de junio
de 1838, bajo la direccin de don Inocencio Mara Riesco

C.

1.

EL

APOLOGISTA

273

Le Grand;

el ao de 1839 transformse en El Genio del


Cristianismo, dirigido por don Nicols Jernimo Carbonell,
y muri tambin muy pronto para dar lugar a El Restaurador. El conjunto de artculos coleccionados por Quadrado
en seis volmenes, intitulados Fruto de la prensa peridica, es de los aos 1839 y 1840. La Palma, de Mallorca, slo
public 32 nmeios, comenzando el 4 de octubre de 1840 y

concluyendo el 5 de mayo de 1841. La Fe es de 1844.


Roca y Cornet no fu nunca un pensador original, ni
tampoco un agitador de multitudes: era un expositor plcido de doctrinas y sentimientos religiosos para un nivel de
cultura mediana. El apostolado seglar no ha tenido un escritor tan sacerdotal: era piadoso, bueno a carta cabal, modesto y lleno de suavidad. En plena juventud fu padre y patriarca, pues a l acudieron todos los jvenes que sentan
hermanados los dos amores de la religin y de las letras, y
sta es seguramente la gloria ms pura y la accin ms eficaz de nuestro primer apologista. No siendo posible aqu
seguir las relaciones de cada uno con el maestro, diremos
solamente algunas palabras de los cuatro ms destacados,
que son Cabanyes, Quadrado, Toms Aguil y Rubio y Ors.

Manuel

de Cabanyes

El amigo ntimo, el verdadero alter ego de Roca y CorCabanyes. Misterios de la vida! Eran dos almas

net, fu

desiguales, literalmente opuestas, como la fuerza y la suavidad, como el genio patricio y la inteligencia menestral,
como la bondad femenina y la virilidad de un hroe. Hemos de buscar la causa de la unin fuera del imperio de las
letras, en la regin ms alta de los sentimientos. Aquella
casta y pudorosa virgen imagen que nos da Cabanyes de

su poesa en la primera composicin que produjo su lira


es tambin imagen moral de su alma. Como tal, buscaba
unos brazos amorosos, casi maternales, a los que pudiese
lanzarse, y los encontr en el alma de Roca y Cornet, hecha al estilo de los patriarcas.
Gran suerte tuvo Roca en poder arrancar de Cabanyes
unos fragmentos de la homila de San Juan Crisstomo en
defensa de Eutropio. traducidos del griego, para publicarlos en su revista La Religin. Por fin, pocos meses antes de
morir, como si presintiese que cantaba su nuc dimittis.
Cabanyes lanz al pblico los Preludios de mi lira, doce
composiciones dignas en la forma de Horacio y, en el espritu, muy superiores al maestro. Fueron publicadas anote

274

LIB. ni.

CICLO

APOLOGTICO V SOCIAL

nimas, y de ellas di cuenta Roca en el Diario de Barcelona bajo el seudnimo literario de Cintio.
Esto suceda por mayo de 1833. El da 16 de agosto Cabanyes mora como un santo en su casa paterna de La
Granada del Panads, y Roca le lloraba en una lamentacin, tambin seudnima, que public el mismo diario el
da 4 de septiembre.

Jos Mara Quadrado

Quadrado tena quince aos menos que Roca haba nacido el 14 de junio de 1819
pero se le pareca en la piedad
en
el afn de escribir pronto: a los catorce aos publica
y
sus primeros versos. Su primera carta a Roca que hemos
podido hallar, es del 23 de octubre de 1839 a cuando publica Fruto de la prensa peridica. Le enva versos para que
los publique en La Religin, despus le habla de los dos
peridicos intentados en Mallorca, La Palma y Almacn de
Frutos Literarios.
El 7 de octubre de 1840 la Junta del Gobierno revolucionario de Espartero le quita el cargo de archivero del reino
de Mallorca, que la Diputacin le haba confiado un mes
antes. El ave quiso volar y huy hacia Madrid en junio
del 42, en donde sigui un curso de teologa en la universidad y entr como redactor en El Catlico. El da 18 de julio public su primer artculo defendiendo al clero, y Roca
y Cornet se entusiasm tanto, que dedic a este hecho un
largo artculo en La Civilizacin \ Le saludaba como a gua

de la juventud y espera que por su medio se adelantar la


regeneracin cristiana de la patria.
Aquel otoo tuvieron la primera entrevista Quadrado
y Bames, quien, volviendo del primer viaje de Pars, visitaba por primera vez ]a corte de Espaa.
El mayor esfuerzo apologtico de Quadrado lo encontramos en La Fe. En Madrid senta nostalgia de Mallorca,
como escriba a Rubio y Ors 8 por eso, cuando por agosto de 1843 la Diputacin balear le devuelve el cargo de archivero del reino de Mallorca, vuelve a toda prisa a Palma
e inmediatamente establece la mencionada revista religiosa, que comenz en 1844, casi al mismo tiempo que El
Pensamiento de la Nacin de Balmes. All public artculos
,

"
La correspondencia de Roca y Cornet se conserva en
chivo arzobispal de Tarragona.
7

Vol.

Madrid, 10 febrero

2,

541-551.
1843.

el ar-

C.

1.

EL

APOLOGISTA

275

interesantsimos sobre la te religiosa, ia religin y la filoescepticismo y el materialismo, y, sobre todo, cinco sobre la religin y el siglo, de tenor muy balmesiano.

sofa, el

Toms Aguil

Ha dicho el doctor Rubio y Lluch que es momento muy


interesante en la historia de la moderna literatura catalana el primer abrazo fraternal que se dan los escritores
catalanes con los escritores baleares
y este momento lo
encuentra en el saludo cordial y efusivo que mutuamente
se dirigieron La B.eligin, de Barcelona, y La Palma, de MaHorca, en 1831. Aadamos nosotros que este abrazo no fu
solamente literario, sino tambin y aun principalmente-^
apologtico. Se encuentran en l tres hombres de los mismos ideales religiosos: Roca, Quadrado y Toms Aguil.
Digamos dos palabras sobre el ltimo.
El ao 1841, la Academia de Buenas Letras de Barcelona, a la que perteneca Roca desde el 19 de agosto de 1836
como uno de los miembros ms activos, abra concurso para
premiar un poema. Aguil va inmediatamente a Barcelona, llevando el suyo, y se presenta a Roca lleno de ilusiones y de esperanzas, pidindole su ayuda. La corresponden^
cia es frecuentsima e ingenua como la de un nio. Ya se
contempla no slo coronado poeta, sino casado con una
gentil barcelonesa y viviendo con un pie en Mallorca y
otro en Barcelona, disfrutando alternativamente la paz de
la isla dorada y la gloria literaria de la gran ciudad
El
poema slo obtuvo un accsit, y el pobre Aguil escribe que
vi evaporarse la imagen de la felicidad antes que llega;

5
io

ii-

:a

in

ta
la

se a

do

l.

Fundada La Fe en

ta,
os-

ar-

w
no-

B
ala

1844, trabaja en ella con Quadrado,


sobre todo cuando ste, asociado a Piferrer y Parcerisa en
la gran obra Recuerdos y bellezas de Espaa, parti a fines
de ao hacia el Alto Aragn. La revista era demasiado
cargosa para l solo, y muri al terminar el segundo volu r
men. Aunque todos los jvenes de aquel tiempo profesaban
el arte de la poesa, entre los mallorquines ninguno sobresali tanto como l, sobre todo en asuntos religiosos. Menndez
y Pelayo dice que subi a las alturas de Klopstock y que
10
En
igual la ternura y el frescor potico de Lope de Vega
prosa es un escritor apologtico de primer orden. No une1
.

'

10

Palma, 14 febrero 1842.


Horacio en Espaa, II.

226.

276

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

nunca la poltica con la religinnota caracterstica de toda


aquella poca gloriosay llega a las veces hasta la uncin
asctica

y mstica.

Joaqun Rubio y Ors


El ltimo maestro de aquella escuela apologtica que
hemos de resear es don Joaqun Rubio y Ors. Naci en
Barcelona el da 31 de julio de 1818; en el seminario de
esta ciudad sigui los cursos de filosofa y uno de teologa, y despus estudi leyes en la universidad. Estrense
tambin componiendo versos religiosos de estilo lamartiniano y factura zorrillesca, que Roca y Cornet le publicaba amorosamente en La Religin; su primera composicin
lleva por ttulo Ave Mara.
Por la coleccin de poesas catalanas que comienza a publicar el ao 1839 en el Diario de Barcelona con el seudnimo Lo gayter del Llobregat, y por la pblica consagracin de trovador que le di la Academia de Buenas Letras
premindole su poema Roudor del Llobregat en el certamen de 1831, estamos ms habituados a mirar a Rubio y
Ors como literato que como apologista; pero la verdad es
que antes se senta cruzado que almogvar, y que ninguno
le super en la ternura del sentimiento religioso, estrechamente unido con la fortaleza cuando convena. Buen testimonio de ello nos dan la campaa que promovi el ao 1845
contra El judo errante y el noble gesto con que abri el
curso de 1848 en la universidad de Valladolid leyendo su
discurso sobre la influencia de las malas doctrinas en la
educacin de la juventud y la necesidad de educarla en les
principios de la verdadera religin.
Pertenece tambin a la federacin catalanomallorquina,
amigo de Quadrado y, sobre todo, de don Toms Aguil,

es

con quien mantuvo correspondencia por ms de cuarenta


aos. Con ellos colabor en La Unidad Catlica, y de ellos
fu ayudado en La Ciencia Catlica, que ocup su docta y
piadosa ancianidad. El ha hecho llegar hasta nuestros das
Ja tradicin de aquella gloriosa escuela apologtica, de la
que fu el ltimo representante, hasta el ao 1899, en que
muri.

Relaciones y caracteres

de

esta

escuela

Los nombres gloriosos que acabamos de poner como una


corona alrededor del primer apologista Roca y Cornet, son

C.

solamente

1.

EL

los principales,

APOLOGISTA

no todos

los

277

que lucharon deno-

dadamente por

la religin. Hombres como Mil y Piferrer


enumeramos entre los apologistas, no porque no trabajasen como los otros pro domo Dei, sino porque el ser

no

los

prncipes de grandes imperios esfuma todo otro artculo.


Bien considerado, sta era la ms real y eficaz apologa de
fe catlica: ver a los hombres ms eminentes en toda
humana cultura darse a la prctica de la piedad y del
apostolado. La restauracin francesa posee su brillantsima legin seglar guiada por hombres como Chateaubriand.
Ozanam, Montalembert, Bonald, De Maistre. Ante ella da
gusto poder colocar tambin la nuestra, que, si bien es ms
la

modesta, no rehuye, con todo, la comparacin: Roca y


Cornet, Quadrado, Toms Aguil, Rubio y Ors, Mil y Fontanals, Piferrer, Ferrer y Subirana.
Roca y Cornet busc con delirio las relaciones con los
apologistas extranjeros, ms con los eclesisticos que con
los seglares, como lo prueba su epistolario indito. Sirvindose de un cataln que viva en un hospital de Roma, pidi
ponerse en contacto con Wiseman, con Gerbert y el abate
De Luca, intentando hacer llegar su obra hasta el Papa. En
carta de 4 de mayo de 1840 se le da cuenta del resultado de
todos estos trabajos, muy favorables, sobre todo por lo que
toca a Wiseman. Ms tarde mantena correspondencia con
Dupanloup y con las redacciones de las revistas francesas.
Comparando la legin apologista seglar catalana con la
francesa, y aun con el eco castellano que tuvo sta en Donoso Corts, hemos de notar en favor de aqulla que nunca mereci las censuras ni la desconfianza del mundo eclesistico. El libro Del Papa y El ensayo sobre el liberalismo fueron atacados por sacerdotes y hasta acusados a
Roma; aqu no slo todo el mundo se fiaba de la doctrina
de Roca y de Quadrado, sino que incluso aceptaban sus libros de piedad que de generacin en generacin han llegado
hasta nuestros das. En Francia apunt ms o menos acentuadamente la secta de los pesimistas, que todo !o vean perdido y no podan or hablar de restauracin: Donoso Corts, que detrs de s vea el diluvio, perteneca en rigor
ella. En Catalua nada de esto se vi hasta que, con el
tiempo, la religin volvi a unirse con la poltica para recibir todas las embestidas de sus pasiones.
Doctrinalmente, la escuela catalana era tradicionalista.;
Las razones de serlo eran las mismas de la escuela francedisa por reaccin contra el filosofismo, que haba querido
vinizar a la razn humana, y contra el racionalismo naciente que la constitua arbitra de todas las cuestiones.
Aun antes del Concilio Vaticano, las obras de Balmes debieron de abrir los ojos a todos, no slo por lo que decan,
'

278

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

sino por lo que callaban. Segn Ferrer


y Subirana, la crtica que Balmes hizo de su libro, en donde haba
recopilado las doctrinas de Bonald, fue un golpe quizs algn
tanto violento 11
de Quadrado dice Menndez y Peayo
que es de suponer que, despus de la publicacin de la
Filosofa fundamental, ira modificando sus tesis tradiciona.

acercndose en esto, como en todo lo dems, al sende Balmes 12


El tradicionalismo engaaba con su facilidad. En l encontraban los escritores una teora de relumbrn puesta al
alcance de todas las inteligencias; con ella todo el mundo
poda decir mximas y dichos de filsofos, sin adentrarse
en las asperezas del escolasticismo, que era el terror o el
escarnio de toda aquella gente superficial. Bien caro pag la
listas,

tir

religin

esta falsa ostentacin cientfica. Vino la contraofensiva racionalista, comenzada por Cousin con su eclecticismo de mala ley y llevada hasta las ltimas consecuencias por Jouffroy, Simn y Renn, para no hablar de las teoras de los filsofos alemanes, que todava perturban todo
el problema fundamental del conocimiento. Por eso en las
personas, lugares y tiempos en donde imper el escolasticismo verdadero y sano, se disip el tradicionalismo como
una fobia extraa, como una verdadera anemia intelectual.

4.

Cualidades de Balmes como apologista

Efusin amorosa

De

que hemos hecho de la escuela francesa se


y las virtudes que tena la apologtica de aquel tiempo. Las virtudes eran la efusin generosa,
cierta tendencia esttica y la acomodacin social
los dela crtica

deducen

los defectos

fectos, falta

de ciencia teolgica y

filosfica,

poca previsin

nuevas armas del enemigo, y aquella dolencia tradicionalista. Consideremos la posicin de Balmes respecto de
estos puntos cuando entra en la accin religiosa.
La efusin amorosa es una cualidad esencial y caractede

las

de toda la obra balmesiana, tanto si se refiere a los


si se refiere a la sociedad. Respecto del hombre, aquellas Cartas a un escptico, a la vez que un lumi-

rstica

hombres como

nar de ideas son un blsamo de caridad para el corazn


agostado del infeliz que naufraga sin una tabla de salva"

XIV,

12

Estudios de crtica literaria, ser.

237.
2.-',

51.

C.

1.

EL

APOLOGISTA

279

cin. No slo le llama, sino que se lanza l mismo al mar


embravecido y se convierte en compaero de sus dudas humanas, de su escepticismo cientfico, y, ya que no puede
acompaarlo en el hundimiento del edificio religioso, le da
testimonio de que ha experimentado sus sacudidas, y por
eso puede hablarle con ms conocimiento de su causa.
Tiene un discurso sobre la conducta que debe observar
13
el sacerdote con el incrdulo
fundado todo l en el amor
efusivo de un celo verdaderamente apostlico. Dos escollos
opuestos encuentra que pueden motivar el naufragio del
apologista: la flojedad y la dureza. Flojedad son ciertas tmidas confesiones de la fe combatida, expresiones ambiguas, sonrisas de vergonzosa tolerancia, un aire complaciente cuando el incrdulo se burla de la religin. El resultado de esta debilidad es el menosprecio del apologista.
Dureza es la destemplanza en el lenguaje, el desentono
de la voz, la descompostura del gesto, las palabras ofensivas, las muestras de aversin personal. La verdad no necesita de esos instrumentos de guerra
el que los usa se
hace odioso l mismo y hace aborrecible la religin que defiende. Jess no lo hace as: en el maestro que ensea se
encuentra siempre el mdico que cura; en el juez que reprende se ve siempre al padre que ama. Si todava continan calumnindole, prosigue su camino y deja que sus
propias obras sean la apologa de su doctrina.
La gracia que triunfa entre los dos escollos de la dureza y de la debilidad, es la virtud evanglica de la caridad. El mundo la llama tolerancia la tolerancia del sacerdote es la caridad. El escptico necesita particularmente de
esta virtud. Es un enfermo contagiado con la enfermedad
de la poca, y como a enfermo hay que tratarle. Esperemos la hora oportuna, que, a menudo, es la hora de la tribulacin, y que nos encuentre entonces a su lado. Enamorado de estos principios, Balines escribe en su escudo estas
el valor de la fe y la
palabras
Ni flojedad ni dureza
dulzura de la caridad.
La caridad que tiene para con el individuo la siente tambin respecto de la sociedad. Tambin aqu encuentra los
debilidad y dureza
slo que, trados mismos escollos
tndose de la sociedad, se traducen en idolatra y pesimismo. A nuestro siglo llaman siglo de las luces, unos por exageracin aduladora, otros por sarcasmo despectivo. No ?stoy ni por lo uno ni por lo otro.
Hablemos ms en particular de aquella sociedad espaola que Balmes tena ante s. Es de lo ms desconsolador.
Una revolucin soez, desvergonzada y sin ideales, haba
,

13

IV, 359-375.

280

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

hundido todo lo antiguo, sin crear ms que bandoleros que


a pualadas y a modo de gitanos se disputaban diariamente la posesin de lo que por burla apellidaban Gobierno.
El pueblo, desengaado por largas guerras, se encerraba,
desorientado, en su casa. La gente ilustrada, que tena que
ser la gente de buena voluntad, iba en dos direcciones tan
opuestas entre s come el amor y el odio; no haba llegado^ todava aquel punto que en la sociedad francesa,
quiz porque se alzaba de un cataclismo ms espantoso, habrotar por doquiera las aspiraciones de restauracin.
dos generaciones de guerras, y todava
no se haban consumido los malos humores de las pasiones
ca

Ya haban pasado

para llegar al momento de la reflexin. Tanto como la mala


voluntad, y aun ms que ella, reinaba la incomprensin,
que se haca hereditaria y hasta sincera. Sigamos a Balmes.
Si queremos comparar e] mundo antiguo con el nuevo no es
menester, como algunos creeran quizs, ceirse a los hombres
de cierta edad
instituyamos la comparacin entre ancianos y jvenes. Lo nuevo y lo antiguo han ma-chado paralelos entre nosotros por espacio de medio siglo, con las alternativas de clandestinidad a que recprocamente se han condenado, segn andaron
los respectivos tiempos y fortunas. Y as es que se han formado
crecido nmero de hombres en una y otra escuela que ahora se
encuentran cara a cara y que as se entienden entre s, como all
en los siglos medios entenderse pudieran rabes y germanos.
La fijeza de principios, la unidad de miras, caracterizan a los
alumnos de la escuela antigua; la vaguedad de sta y la movilidad de aqullos distinguen a los de la escuela moderna. En los
unos prevalecen y dominan las creencias religiosas, las mximas
morales; en los otros preponderan los intereses materiales, el
gusto por una civilizacin brillante y seductora; la tendencia ia
cierto progreso social vago, indefinido, de que ellos mismos no alcanzan a darse razn. Los primeros se sealan por un raciocinio
severo, pero rido, seco; los segundos, por una exposicin oratoria, pero inexacta. Aqullos no comprenden la sociedad nueva;
stos, en cambio, no concen la antigua. Son pueblos que han plantado sus tiendas en un mismo pas, pero que hablan distinta lengua, vienen de regiones diferentes y se encamin&n a regin
diferente tambin. Dichosos los hombres que, conociendo la lengua de ambos, puedan mantener relaciones leales con unos y
ot-o^. sirvindoles primero de intrpretes y luego de concilia;

dores!

Esta ltima palabra, conciliacin, fu el lema de toda la


obra balmesiana; conciliacin entre hombres de buena voluntad. Por eso advirti en la primera pgina de sus Consideraciones polticas que no le leyese nadie que quisiera
xi.

m.

C.

1.

EL

APOLOGISTA

281

encontrar all dicterios y calificaciones odiosas. Solamente


le dirige el amor, nunca el odio, so capa de celo, ni la pasin disfrazada de polemista.

Tendencia esttica
Imposible que Balmes no sintiese la tendencia esttica
como la atmsfera de aquellos das de creacin romnPareca que naciese un nuevo mundo, vivificado por
un nuevo sol, que era el genio del cristianismo. Existe un
hecho elocuentsimo, y es que toda la juventud de aquel
tiempo comenzaba haciendo versos. Balmes tuvo ms que
nadie esta pasin, y, por tanto, era natural que este espritu
rezumase en toda su produccin literaria. Cuando deca que
a l la poesa le gustaba en todas partes, no haca sino for
mular un canon que era a la vez suyo y de toda la poca
en que viva.
Esta tendencia hizo un bien a la apologtica, pero tambin le acarre un mal, en cuanto que asimilaba y hasta
confunda al poeta con el apologista y el sentimiento con
la religin. El Jocelyn, de Lamartine, es una prueba. Cuando la religin no es sino un tema literario, ya deja de ser
religin, y cada poeta puede forjarse la suya propia de la
misma manera que escoge el metro de la poesa.
Las dos o tres faltas veniales de Balmes en este punto
quedarn confesadas en el captulo siguiente, que trata de
su ciclo literario; pero conviene afirmar ya desde ahora
que su apologtica est limpia de esta carcoma engaadora. La fantasmagora de las imgenes y las armonas de
los sentimientos son substituidas en l por la fuerza de las
ideas y de los hechos. De la verdad no busca solamente los
esplendores, sino sobre todo los fundamentos. Estudia la
historia, no para pintar hermosos panoramas, sino para deera

tica.

ducir leyes trascendentales.

No

busca precisamente dar materia de delectacin al


a la sociedad, sino la luz de la verdad y la fuerza
vida natural y sobrenatural.

hombre y
de

la

Acomodacin humana

social

Balmes descubri claramente los objetos que atraan a


todas las inteligencias de su poca: el hombre y la sociedad. Ninguna dificultad encontr en admitir de lleno esta
materia para su estudio, con la condicin de encender to-

282

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO V SOCIAL

das las luces, naturales y sobrenaturales, que pudiesen iluminar todos los vericuetos y complejidades hasta llegar al
fondo esencial de donde manan las leyes eternas de las cosas. Indudablemente hay elementos accidentales y transitorios que el apologista no puede olvidar
pero sera error
gravsimo estribar demasiado en estas cosas que el correr
de los siglos hace desaparecer. Con qu clarividencia distingue l lo eterno y lo variable del hombre y de la sociedad, y cmo demuestra que la religin no est vinculada a
ninguna evolucin de las ideas y de las instituciones!
Era una poca en que se liquidaba todo un mundo, toda
una civilizacin creada por la Iglesia. Nadie ha demostrado, con ms fuerza y conviccin que Balmes, que toda Europa es hija del catolicismo. Los espritus tmidos, al ver
esfumarse todas las ideas e instituciones humanas en que
se haba encarnado el espritu creador de nuestra religin,
pensaban que se volatilizaba el espritu mismo que les haba dado vida. Balmes toma de labios de Jesucristo aquel
reproche a San Pedro: Modice jidei, quare dubitasti?, y,
con l, reprende y anima a toda una generacin apocada
que crea que el fin de las monarquas absolutas era la desaparicin de la Iglesia. La Iglesia es ms fuerte que todo
I humano y cuenta con virtud para vivificar todos los sistemas que inventen los hombres, y estar siempre de acuerdo con todo lo que no sea la mentira y el pecado. Y esto lo
demuestra, no solamente con principios especulativos, sino
con hechos, ms poderosos que todas las teoras. Ya es antigua nuestra religin, aunque no anticuada, y puede con
su historia responder del presente y del futuro.
Frente a los acobardados naca en Francia una juventud
arriesgada y temeraria, que caa en el mismo error por el
extremo contrario, defendiendo que la Iglesia deba identificarse con la nueva democracia. Qu utopas no despertaron aquellos peregrinos de la libertad! Balmes est tan
apartado de estos hombres como de los primeros. Ni un
solo momento se le puede confundir con Lamennais, ni siquiera con Lacordaire. El demuestra que el mismo catolicismo que da fuerza y autoridad al poder, tambin lo limilos reyes y a
ta, y que con igual independencia predica a
los pueblos. No adula a la democracia triunfadora, pero
tampoco la teme.
En resumen. La acomodacin social balmesiana contiene tres elementos: integridad de principios, tendencia realos problelista que le hace apreciar el verdadero valor de
mas v amor al hombre y a la sociedad en que ha de influir.
le
realismo
el
Los principios le dan la fuerza sobrenatural,
presta la visin de las cosas, el amor lo hace magnnimo y
compasivo.
;

C.

1.

EL

APOLOGISTA

283

Ciencia slida

Una cualidad primaria acompa a Balmes desde sus


primeras gestas apologticas: la ciencia slida. No son armas de caa las suyas, sino de buen acero. No es un poeta ni un orador, sino un sabio. La dignidad de la apolog
tica exige como cualidad primaria la profundidad, que es
tan necesaria en la doctrina como en la conviccin. La fe
es un acto que cautiva el entendimiento y la voluntad, es
decir, todo el hombre, y exige, por tanto, absoluta certeza
objetiva y subjetiva. Es la nica manera de no ser agitados por cualquier viento de doctrina y de no moverse pollas palabras demasiado presuntuosas de la humana sabidura y de poder dar siempre razn del racional obsequio que
presta nuestra alma a la suprema Verdad.
La apologtica es una ciencia que podemos llamar nueva en su organizacin autnoma, pero que en su corta vida
lleva ya experimentados todos los tanteos, pruebas y desviaciones, a los que otras hermanas suyas no llegan sino a
fuerza de aos y de siglos Amigos y enemigos confiesan de
palabra, y ms an en la direccin que dan a sus estudios,
que la apologtica es ciencia fundamental lo mismo en la
parte doctrinal que en la positiva, y que as como en sta
no puede nada sin una ciencia histrica verdaderamente
demostrativa del hecho de la revelacin, as en la doctrina
ha de vivir necesariamente de una filosofa y de una teologa slida y segura, que cierto no se encuentran sino
en el escolasticismo; no en el seno de ciertas escuelas raquticas, sino en el perenne escolasticismo que admite la
confluencia de toda verdad. Escolasticismo y critica histrica: stos son los dos brazos de la apologtica, de los
cuales careca por completo la que se estilaba en tiempo
de Balmes.
El lleg solidsimamente preparado en ciencia filosfica
y teolgica. Ahora veremos el fruto de aquel Balmes obstinado en estudiar aos y aos los autores magistrales de
estas ciencias, cuando a su alrededor todos los abandonaban y quizs menospreciaban. En otro lugar hemos hablado de un escolasticismo autntico. Ahora solamente notaremos las veinte lneas justas de prlogo que antepuso
a su Filosofa fundamental. Por qu escribe una obra se-

mejante?

'

Me ha impulsadodicna publicarla, el deseo de contribuir a


que los estudios filosficos adquieran en Espaa mayor amplitud
de la que tienen en la actualidad; y de prevenir, en cuanto al-

284

LIB.

m.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL
,

caneen mis dbiles fuerzas, un grave peligro que nos amenaza el


de introducrsenos una filosofa plagada de errores trascendentales. A pesar de la turbacin de los tiempos, se nota en Espaa un
desarrollo intelectual que dentro de algunos aos se har sentir
con mucha fuerza; y es preciso guardarnos de que los errores
que se han extendido por moda se arraiguen por principios. Tamaa calamidad slo puede precaverse con estudios slidos y bien
:

dirigidos.

Dice Balmes a otro propsito que hay cuestiones que


slo el plantearlas acreditan a un nombre; y nosotros decimos que slo el ver y plantear el problema de la ciencia

fundamental en aquel tiempo constituye a Balmes en uno


de los principales apologistas modernos y le levanta muy
por encima de los hombres de su poca. Pero l hace ms:
no slo plantea el problema, sino que lo resuelve en su
magnfico

De

libro.
las veinticinco cartas

que entraron en la edicin definitiva del libro que titul Cartas a un escptico en materia
de religin, cinco estaban totalmente dedicadas a investigar
los sistemas filosficos vivos en la actualidad, para poner,s
Toda
los todos en relacin con los problemas religiosos
la filosofa alemana, tan desconocida o menospreciada por
tolos escritores catlicos de la primera mitad del siglo
dos los juguetes filosficos franceses con que se entretenan
los literatos, son llamados a juicio y sealados con la nota
.

o estigma que les conviene. Comprendi que si una sumaria declaracin poda ser suficiente para la formacin de
la gente ilustrada, a la que va dirigido este libro, el que
tena que ser maestro y director de los otros necesitaba un
estudio ms hondo y completo. Por esto escribi la Filosofa fundamental, en donde estudia los problemas verdaderamente fundamentales, en los cuales, como en un plano,

ve l todo el edificio cientfico. Esta obra mxima, que estamos acostumbrados a mirar como trabajo de pura filosofa, en la finalidad del autor, y hasta en la contextura interna, es estudio apologtico. Lo mismo podemos decir de
la Filosofa elemental, y en especial de su ltima parte,
o sea de la Historia de la filosofa. Tiene un fin manifiestamente apologtico, por el cuidado que pone en hacer notar
cmo las opiniones se acercan o apartan de la verdad; por
la particular explicacin de las doctrinas de los modernos
antiguas,
filsofos, generalmente ms desconocidas que las
captulo, intitulado Ojeada
y, sobre todo, por aquel ltimo
sobre la filosofa y su historia, que con razn podra llamardivagaciones y desse itinerario de la verdad por entre las
varios de los filsofos.

X,

73,

125,

163,

175,

188.

C.

1 EL

APOLOGISTA

285

Balmes tan fundado estaba en teologa como en filosocuando entr en la carrera apologtica, y si no le dedic sus obras escritas fu por falta de tiempo. Lo que hizo
con la filosofa habase propuesto realizarlo tambin con la
teologa, si la muerte prematura no se lo hubiese impedido.
La apologtica, como hemos dicho, tiene un elemento
fa

esencialmente histrico, porque toda ella va encaminada a


demostrar el hecho central de la revelacin de Jesucristode consiguiente, ha de nutrirse de ciencia positiva, tanto
como de las verdades especulativas filosficas y teolgicas.
Aqu ya no basta el talento individual, sino que es necesario el concurso de muchos elementos de cultura, y sobre
todo del elemento crtico que ha de acompaar todo estudio positivo. Epoca mala le toc a Balmes en este punto.
El tradicionalismo dominante, obsesionado por encontrar el
testimonio del pasado y el consentimiento del linaje humano como nico criterio de certeza, recoga sin miramientos
cuanto le vena a las manos. Espaa haba retrocedido tambin en el espritu crtico. Feijoo haba sido una voz solitaria, y la insigne escuela cerverina del siglo xvm se haba
extinguido el ao 1832 con su ltimo representante, el nonagenario Ramn Lzaro de Dou. No es, pues, de maravillar que El protestantismo contenga algn texto apcrifo,
no tantos, empero, como otros libros contemporneos suyos, como, por ejemplo, Augusto Nicols. En este punto,
dos cosas afirmaremos suficientsimas para la gloria de Balmes: la buena orientacin de sus estudios positivos y la visin de todo el organismo cientfico de la apologtica.
Tanto por las citas de El protestantismo como por sus
notas y apuntes, se ve muy claro que Balmes acuda a jas
mejores fuentes de que poda disponer, que eran los bula

y las colecciones legislativas, y los autores escolsticos y positivos de ms segura doctrina. No se le poda pedir ms, sobre todo teniendo en cuenta la naturaleza de la
biblioteca episcopal de Vich, en la que estudiaba, y la rapidez con que produjo sus escritos. El instinto del sentido
una cultura perfecta sin medios ni
crtico no le faltaba
ambiente l no la poda crear.
Lo que posey perfectamente fu la visin de la ciencia
apologtica con su fin propio, sus procedimientos objetivos
y los diferentes sistemas de enseanza derivados del estado subjetivo de las personas que han de ser persuadidas.
El crea
En otro libro he tratado largamente este punto
que la ciencia apologtica llevada al campo de la historia
Notemos
triunfar.
de
haba
victoriosamente
era donde ms
este pensamiento transcrito de sus notas ntimas:
rios

Apologtica de Balmes, parte

2.

236

La religin es eminentemente positiva, entendiendo por positivo lo real, lo verdadero, lo que no se contenta con palabras huecas y sistemas areos. Desde que han cado en descrdito los sistemas y que el espritu analtico se ha extendido a la historia, la
religin se halla en excelente terreno para defenderse de sus adno necesita decirles ms, sino:
consultemos la historia 17

versarios;

Vamos

los

hechos;

Este sistema positivo segua l no slo en la parte apologtica, que se prueba con documentos, sino en la parte
viva y actual que se demuestra con hechos.
Segua el movimiento del mundo en cuanto se relacionaba con la religin y la sociedad, pero ms en las lneas
generales, en el espritu y tendencias, que no en puntos
minuciosos y particulares. Tal vez un hecho que a otros
nada dice, a l le revela ms cosas que toda una historia
detallada de una escuela y sectas literarias. Cuando se determina a hablar de una persona o de un hecho concreto,
es que ve en l una inmensa trascendencia. Por ejemplo,
l vi las primeras retractaciones de Newman, en que, sin
dejar su confesin protestante, se retracta pblicamente de
las injurias que en sus escritos haba inferido a la Iglesia
catlica. Balmes escribe inmediatamente un largo artculo, rebosante de triunfo, en el que pronostica la total conversin del doctor Newman, y analiza de paso todo el movimiento pusesta, de tanta importancia para Inglaterra y
para toda la Iglesia *\
cuando hizo su viaje a Londres en
1842, examin detenidamente el movimiento de Oxford e
hizo mencin de l en una crnica de su viaje 19

Conocimiento del enemigo

Hemos

dicho que otro defecto de los apologistas francecontemporneos de Balmes era la falta de previsin en
no ver las armas que preparaba el enemigo para prevenir
el xito en la lucha. No puede hacerse a Balmes este reproche. Est atento a todo, y si no ve ms, no es porque no
mire, sino porque le faltan los medios. El gran laboratorio de la irreligin no estaba en Francia, sino en Alemania.
Oh, si Balmes hubiese vivido en Pars! Cuando quiso escribir la Filosofa fundamental estuvo all algunos meses,
leyendo lo que no poda encontrar en Espaa y estudiando
lo que, tenindolo delante, no saban ver aquellos buenos
franceses, entusiasmados con su tradicionalismo y su liberses

17

II,

180.

18

XII. 103.

19

XXIV,

51

C.

1 EL

APOLOGISTA,

287

adelant a tiempo para prever la fuerza destructora de las ideas de Kant, y por eso se esfuerza en asegurar
tad. El se

primeros fundamentos de

los

la

criteriologa,

por donde

ste quera arruinar todo el edificio cientfico.


Del mismo modo columbr la crtica racionalista que se
armaba con todas las armas contra la sagrada escritura.
Entre sus papeles se encuentra un resumen de las Opinio-

nes modernas sobre el Pentateuco, extrado de Hengstemberg 28 y sabemos que el ltimo ao de su vida se haba
entregado decididamente al estudio del hebreo para adentrarse en los estudios escritursticos.
,

Tradicionalismo
Balmes est, adems, enteramente inmune de tradicionalismo, y esto solo, en aquella poca de universal contagio, ya le eleva por encima de todos. Era aqulla una doctrina que, siendo una de las grandes superficialidades, se
presentaba con visos de sentencia muy profunda. No era
posible que aquel entendimiento clarsimo se dejase deslumhrar.
No podemos dejar de citar unas palabras de Menndez
y Pelayo, que contienen la ms clara apologa de Balmes
en este punto, el ms trascendental de la poca. Despus de
hablar del sistema apologtico atrasado e inculto de los
apologistas de comienzos del siglo xix y de los tradicionalistas franceses, aade:

Una sola excepcin, pero tan grande y gloriosa que ella sola
basta para probar la perenne vitalidad del pensamiento espaol,
aun en los perodos menos favorables a su propio y armnico desarrollo, nos ofrece Balmes, cuya elevada significacin filosfica,
apenas entrevista por sus contemporneos y aun por muchos de
los que se dicen admiradores suyos, ha de crecer con el transcurso de los tiempos y con el mayor estudio de aquella obra capital entre las suyas, aunque no sea la ms leda, en que deposit las ms ricas intuiciones de su espritu 21
.

Balmes vea con gran evidencia que todo


truir la razn era destruir la verdad, pero

lo que era desguard siempre

gran miramiento en hablar contra el tradicionalismo, porque no poda hacerlo sin desprestigiar a los principales
apologistas que tena entonces nuestra religin, y l no
quera imponerse esta tarea que con tanto gusto habra tomado sobre s un espritu vanidoso. Pens que era sufi20

XIV. 289: XXXI,

21

Estudios de crtica literaria,

25a.
2. a

ser..

42.

288

LIB.

IU.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

ciente afirmar la verdadera doctrina, y generalmente no


hablaba contra los tradicionalistas de buena fe mas como
en Lamennais no concurra esta circunstancia, hablando
de l es cuando conden el tradicionalismo.
En la Filosofa fundamental dedica un captulo entero a
la refutacin del sistema filosfico de Lamennais, defendido, dice, con aquella elocuente exageracin que caracteriza
al eminente escritor, bien que al lado de la elocuencia se
echa de menos la profundidad filosfica. Los resultados de
semejante doctrina se hallan patentes en la triste suerte
que ha cabido a tan brillante como malogrado ingenio
abri una sima en que se hunda toda verdad; el primero
que se ha sepultado en ella ha sido l mismo 22
Si algn contagio de los autores franceses encontramos
en Balmes, es ms de palabra que de realidad doctrinal. El
tradicionalismo, cuando llega al terrible problema del mal
fsico, y sobre todo del mal moral, que padece la humanidad, cree hallar una solucin luminosa en el pecado original, deducido como una consecuencia natural de las calamidades de esta vida, y de aqu deduce una apologtica que
le parece irrefragable para reducir al hombre ms despreocupado de la verdadera fe. Si es cierto que todo este mundo de miserias no podra existir sin la prevaricacin primera, quin puede resistirse a admitir esta prevaricacin? Y
si tenemos prevaricacin, necesariamente existi un primer
estado de gracia. He aau deca los fundamentos de todo
el orden sobrenatural. No hubo apologista que no cayese en
esta falacia seductora. Hasta nuestro Balmes, el hombre
ms radicalmente antitradicion alista, porque es el ms fuertemente racional, djese contagiar en el lenguaje, ya que
no en las ideas, cuando quiso relacionar las desgracias humanas con el pecado original.
;

ESCEPT ICISMO
El escepticismo era la enfermedad de la poca. Unos
eran escpticos religiosos por moda o por comodidad, ms
que por convencimiento; otros pocos eran tambin escpticos religiosos, con aquella filosofa superficial que no pasaba mucho ms all de las palabras. Nunca habramos pensado que para dejar bien sentada la personalidad apologtica de Balmes contra las debilidades de su tiempo, fuera
necesario decir siquiera una palabra para vindicarlo de la
tacha de escepticismo; las Cartas a un escptico y su tem-

" XVI,

329.

C.

1.

EL

APOLOGISTA

289

peramento religioso, cientfico y aun fisiolgico, pensbamos


que le dejaban bien asegurado hasta de toda sospecha en
este punto. El agridulce de desconfianza de los sistemas filosficos y de sus autores, que l confiesa francamente, creala lnea sombreada que acusaba ms
fuertemente su personalidad firme y segursima, y el sano
color de su sensata filosofa. As lo entendamos, y as lo
habamos ledo en todos los crticos ms sesudos. La acusacin de escepticismo jams la habamos encontrado en ningn autor responsable hasta que don Adolfo Bonilla y San
Martn public la Filosofa fundamental en la Biblioteca
filosfica de autores espaoles y extranjeros. Al principie
pone una introduccin, en la que no abunda nada la sim-

mos que ms bien era

y mucho las reservas y hasta las acusaciones. La ms


la de un escepticismo trascendental.
Balmes es la anttesis de Lamennais. As lo entendieron
todos los hombres cultos de su tiempo, y nadie tuvo tentaciones de aproximarlos. Slo los murmuradores ignorantes
que sentan necesidad de herir personalmente al autor del
Po IX, le echaban en cara, como la injuria ms afrentosa, que sera el Lamennais espaol. Esto era un desahogo de
pasin polticorreligiosa, que es la ms ciega y ms cruel
pata

grave de todas es

de todas las pasiones. Cientficamente, en filosofa o en apologtica, nunca habamos visto que alguien hermanase estos dos espritus, ni creamos posible la tentacin, hasta
que Bonilla nos comunic la novedad de que Balmes es
hermano de Lamennais en la ms caracterstica de las aberraciones de ste, porque ambos padecen del mismo mal del
siglo, que es el escepticismo deprimente de la razn 23
La acusacin fu repetida al cabo de un ao por el mismo seor Bonilla en el discurso conmemorativo de la muer:i
Pero
te de Balmes, ledo en Vich el da 9 de julio de 1923
si se examinan serenamente los textos alegados, vese que
Balmes slo quiere probar histricamente que la filosofa
ha sido estril por s sola en los campos de la religin y de
la moral, y fecunda hermanada con la revelacin. Esto no
es escepticismo ni es crear ningn conflicto entre la razn
y la revelacin es sencillamente probar a posteriori, por
la historia de la filosofa y de los filsofos, aquella tesis de
teologa fundamental que afirma la necesidad moral de a
revelacin, si Dios no la suple de una manera extraordinaria para que la humanidad obtenga el conocimiento conveniente de su fin natural y de los medios para lograrlo. Si
esto es escepticismo, todos los telogos catlicos son es.

cpticos.

M
21

Pp. XIII-XIV, Madrid,

Lo

1922.

teora de la verdad en

Balmes, Vich,

1923.
10

290

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

La ignorancia cientfica de Balmes lleva inoculada la


modestia socrtica y la sobriedad paulina dentro de este
ambiente cientfico l se encuentra bien, y, con l, los hombres ms eminentes del catolicismo, por ejemplo, Menn;

dez y Pelayo.

Ya que el seor Bonilla es discpulo de esta sobresalienque acabamos de nombrar, y comienza su discurso de Vich recordando las alabanzas tributadas por el maestro a nuestro escritor, sanos lcito lamentar la contradiccin evidente que hay entre el Balmes de Menndez y Pete figura

layo y el de Bonilla y San Martn. Para el primero, Balmes


hombre de la severa razn y del mtodo, sin brillo
estilo, pero con el peso ingente de la certidumbre sistemtica, radicalmente contrapuesto a Donoso Corts,
quien por lo mismo que en otros tiempos haba idolatrado
en la razn humana, ahora vena a escarnecerla y a vilipendiarla, refugindose en un escepticismo mstico

es el

de

5.

Relaciones con los dems apologistas

Relaciones con los apologistas extranjeros

Antes de pasar a la obra apologtica de Balmes, y para


terminar lo que se refiere a] apologista, definiremos en este
artculo sus relaciones personales con otros escritores religiosos. Las capitales en donde vivi ms tiempo nos darn
los principales ncleos de relacin: Barcelona, Madrid, Pars. Aadiremos alguna nota referente al gran apstol padre Claret, y al modo particular con que los condiscpulos
de Balmes acogieron su brillantsima actuacin apologtica.
Comencemos por las relaciones de Balmes con los apolo-

aunque no fueron las primeras,


son las que ms contribuyeron a su fama universal. Pocos
ejemplos habr de una fama ms rpidamente adquirida y
ms slida. Por ms que Balmes nunca hizo ostentacin
en sus escritos de sus relaciones con los grandes hombres
de Europa, poseemos de ellas argumentos ntimos que lo demuestran palmariamente. Su epistolario, o por mejor decir, los restos de su epistolario que se pudieron salvar de
la diligencia extraordinaria que pona en rasgar todo lo importante, nos presentan cartas de Wiseman, del padre
Roothaan, general de la Compaa de Jess, y de los benedictinos de Solesmes. Su biblioteca nos conserva todava
muchos volmenes con dedicatorias de Lacordaire, Ozanam.
Dupanloup, Perrone, Curci, Taparelli. Carie y otros auto-

gistas extranjeros, porque,

fetr'odoxos, ITI

"47. 752.

C.

1.

EX

APOLOGISTA

291

res. No todo par en cortesas y admiraciones, sino que algunos trabajaron activamente en extender por Europa la
obra balmesiana, ms que nadie el general de los jesutas.
En los tres viajes a Pars especialmente en el segundo,
largusimo hubo de conocer personalmente a alguno de los
portaestandartes del movimiento de restauracin cristiana
en Francia. Nos consta que habl con Chateaubriand. Asisti a las conferencias que daba el P. Ravignan en Nuestra Seora, en donde se encontr con el autor de El genio del cristianismo, con Hannequin, Berryer, Lamartine,
Cofarelli, Duprin y Guizot. Qued tan maravillado del humilde y elocuentsimo jesuta, que envi a La Civilizacin
un largo artculo que trataba de su persona y de sus conferencias. Sabemos, adems, que algunas revistas de Pars le
pidieron trabajos literarios para publicarlos y que los principales peridicos franceses se ocuparon de su grande obra.

Relaciones con los apologistas de Madrid


El primer ncleo del centro de Espaa con quien entra
Balmes en relacin es el pequeo grupo apologista de Madrid formado por Riesco y Carbonell, cuando como un des-

conocido les enva la memoria sobre el celibato eclesistico. El intermediario fu don Ildefonso Cerd (hijo). Ya nos
son conocidas las ntimas relaciones de Balmes con esta fa^
milia. Ildefonso cursaba en Madrid la carrera de ingeniero
en la Escuela de Caminos, y escriba muy a menudo a su
casa, sobre todo a su hermano Jos. Por esta correspondencia sabemos que a principios de 1839 el joven estudiante visit al seor.Riesco en nombre de Balmes. llevndole
un encargo, que sin duda sera la memoria sobre el celibato del clero. El 2 de mayo enva el nmero 10 de El Madrideo Catlico con la memoria publicada y con una calu26

rosa felicitacin
Cuando en 1839 El Madrideo Catlico se transforma en
El Genio del Cristianismo, bajo la direccin de don Jernimo
Carbonell, 3almes mantiene correspondencia con este seor.
Ninguno de estos dos peridicos tuvo vida, y entonces pensaron en fundar una editorial religiosa, para la cual pedan

tambin

colaboracin de nuestro escritor.


la fama de Balmes fu creciendo, le llegaban
de todos lados solicitudes para que tratase determinados
puntos apologticos. En su epistolario quedan todava reliquias de estas peticiones, que prueban a las claras el gran
concepto que por todas partes se formaban los catlicos de
la

Luego que

26

Archivo del

Prat.

de Dalt, en San Feliu de Codinas

292

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

la eficacia de los escritos balmesianos. Un buen fraile cartujo exclaustrado le ruega que escriba sobre el restablecimiento de su orden, y un prroco americano le enva datos para que combata los escritos de un cura cismtico.

Relaciones con los apologistas de Catalua

Las especiales relaciones de Balmes con los apologistas de


Catalua son muy dignas de estudio porque revelan muy
bien su carcter. Comenzando por el patriarca Roca y Cornet, nos dice l mismo que invit a Balmes a escribir la memoria sobre el celibato eclesistico en el ao 1839. Esto supondra ya unas relaciones anteriores, de las cuales no queda rastro alguno en la correspondencia. En sta s consta
que Roca le pidi le dejase reproducir aquel su primer escrito en La Religin, a lo que Balmes accedi gustoso. Despus de esto vemos a Roca esforzarse mucho en alabar a
Balmes, aadiendo a esto la fineza de presentarlo como socio a la Academia de Buenas Letras, mientras Balmes corresponde con acciones de gracias, pero nunca con un escrito para la revista La Religin. Se adivina en Roca y Cornet
un deseo de atraerse a Balmes, y en ste un celo discreto
de reservarse para guardar aquella independencia que le
era tan caracterstica.

Ya sabemos que Quadrado tuvo su primera entrevista


con Balmes en Madrid por el otoo de 1842, cuando ste
volva de Pars. El conocimiento literario databa de ms
antiguo. Toms Aguil todava no haba tenido ocasin de
ver a Balmes, pero lo deseaba en gran manera. El 4 de
enero de 1843 escribe a Roca y Cornet que les envidia a l
y a Quadrado por la suerte que les cabe de conocer al joven Balmes, cuya obra, fecunda en tiles resultados, apresurar indudablemente el gran da de la unidad religiosa
en toda Europa.
Ms interesante ser buscar las relaciones que Balmes
tuvo con los literatos de Barcelona. Es muy natural que
bajase de la montaa a la ciudad con curiosidad de conocer a la gente de letras
y, recprocamente, que tambin
sta sintiese deseo de ponerse en contacto con el joven
sacerdote de Vich que tanto revuelo haba alzado con sus
escritos apologticos. Algunos eran compaeros de Cervera, aunque de diferentes facultades. Lo cierto es que Balmes no entr en la intimidad de aquella juventud barcelonesa. Conserv su antigua amistad con Ristol, con Ferrer
y Subirana, con Cerd y con Juan Roca; tuvo una respetuosa deferencia con Joaqun Roca y Cornet, y todo lo
dems fueron conocimientos rpidos y superficiales. La cau;

C.

1.

EL

APOLOGISTA

293

sa principal de esta frialdad se ha de buscar en el diverso modo de vida que observaban Balmes y los literatos barceloneses.
La juventud literaria de Barcelona viva entonces vida

de tertulia. La ciudad era reducida y cerrada por un estrecho cinturn de murallas


la vida era sencilla y no disipada por continuas diversiones
todava la necesidad del
crculo, del ateneo o del caf no haba entrado en las costumbres, y aquella buena gente tena sus diarias reuniones en la trastienda de una farmacia de la calle Nueva. All
se reunan toda la variadsima generacin de la poca: los
dos Mil, Llorns, Rubio y Ors, Figuerola, Permanyer, Lpez Claros, Snchez de Fuentes, Illas, Piferrer, Llauss,
Carb, Sems y, ms tarde, Ma y Flaquer, Sol y Pedrs
y los pintores Lorenzale y Clav. Las conversaciones o
disputas eran de omni re scibili, como suele suceder, aunque las letras se llevaban la mejor parte. Muchos de ellos
encontrbanse tambin diariamente en los claustros de la
universidad, instalada en el antiguo convento del Carmen,
en donde se hablaba ms de Goethe, Walter Scott o Lamartine, que no de Heinecio "
;

A Balmes no le gustaron nunca las tertulias de esta


Ya hemos comprobado la dignidad casi austera con
que viva en Vich. Pues en Barcelona es muy seguro que
especie.

debi de acentuarse mucho ms aquel tenor de vida. Parece que el cenculo barcelons qued sorprendido y quizs
un poco desdeoso de aquella frialdad, que atribuyeron a
una punta de autosuficiencia.
Lo prueba el silencio perpetuo que guardan entre s
de las cosas de Balmes. En la copiosa correspondencia de
Roca y Cornet se habla de los trabajos literarios de todo el
mundo salen a cada oaso los nombres de Piferrer, de Quadrado. de Mil. de Rubio y Ors, de Toms Aguil y de
Masans el de Balmes nunca aparece. Se conservan muchas cartas de Rubio y Ors escritas desde Valladolid,
en donde posea una ctedra por los aos de 1847 y 48. que
fueron los de ms ruido para Balmes con ocasin de su
Po IX. Habla de muchos sucesos literarios, de la cada dede Balmes, ni el
finitiva de Lamartine y de Lamennais
;

nombre.
correspondencia larga y copiosa de Toms Aguil
con Rubio y Ors slo dos veces se menciona a Balmes, y
siempre en el tono indicado. El da 8 de julio de 1846 escribe
La Massans tcdava est fuera de Barcelona pero
tienes ah a Balmes. Di: se digna tratar con vosotros este
buen seor? Los aires de Madrid no le han vuelto algo

En

la

27

A. Rubio y Lujch, M. Mil

Fontanals,

39.

294

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

ms

social y amable? -\ Efectivamente, todo el ao de


1846, fuera de los meses de mayo y junio, que estuvo en
Madrid, Balmes lo pas en Catalua, entre Barcelona
y
Vich, despus de dos aos de vida cortesana. Tal vez s
que volvera de Madrid ms suave en su trato; pero, al
menos, todos estos testimonios prueban que los aos que
Balmes vivi en Barcelona no fu hombre de tertulia literaria y que buscaba ms la ocupacin til que el pasa-

tiempo.

Balmes

y el P.

Claret

No

es posible hablar de la accin apologtica de Balmes


y no recordar la accin apostlica que simultneamente
desplegaba el P. Claret en toda Catalua. Ya hemos
encontrado a estos dos hombres providenciales en su ordenacin. Despus cada uno ech materialmente por su
lado, pero espiritualmente eran como las dos manos que
edificaban el templo de Dios, o como la cabeza y el corazn de la Iglesia de Catalua. Qu pueblo de la tierra recibi un don tan precioso de Dios en aquellas circunstancias tan desgraciadas? En dnde hallar un apologista como
Balmes y un apstol como el P. Claret? Detengmonos,
pues, un momento a contemplarlos en una mirada de conjunto, recordando al mismo tiempo las relaciones que les
mantuvieron unidos durante los aos de vida pblica.
Dios pareca disponer las cosas de manera que no se encontrasen nunca por largo tiempo juntos. Claret comienza
sus estudios en Vich en 1819, cuando ya Balmes estaba en
Cervera
y cuando Balmes vuelve de la universidad en
1835, el P. Claret se dirige a Sallent para acabar privadamente sus estudios y comenzar el santo ministerio. Una
excepcin fueron los aos 1830-1833, en los que Balmes permaneci en Vich, por estar cerrada la universidad los dos
primeros cursos, y el tercero por causa de sus ordenaciones. Entonces s que pudieron verse y tratarse, y todo el
mundo los admiraba como a dos jvenes extraordinarios
por su seriedad, piedad y aficin al estudio. El P. Claret era tambin un lector asiduo de la biblioteca episcopal,
que Balmes tena por su segundo gabinete de estudio.
Despus, en los aos de vida oculta y vida pblica de
Balmes, el P. Claret nunca tuvo residencia determinada,
como verdadero apstol, sino que corra por toda CataLas entrevislua infundindole el espritu sobrenatural.
cuanhubieron de ser ocasionales y rpidas. Finalmente,
;

tas

2s

En poder de don Jorge Rubio y

Balaguer.

C.

1.

EL

295

APOLOGISTA

do a principios del ao 1848 Balmes, herido de muerte,


de Madrid para volver a su patria, el P. Claret la
dejaba para ir con su paisano, el doctor Buenaventura Codina, consagrado obispo de Canarias, a evangelizar aquellas islas afortunadas. Balmes prepar la llegada a la corte del santo misionero, haciendo de l los ms altos elogios.
El cannigo doctor Soler, enamorado de Balmes, a quien
trataba con cierta paternidad espiritual, le escriba a fines
del 43 felicitndole por haber salido ileso de los horribles
trastornos de aquel ao y le deca
Ped al santo apstol
de este obispado mosn Claret oraciones especiales para
usted y sus empresas, y asegurme que lo hara, vista y reconocida tambin por l la importancia de sus negocios
Qu consuelo espiritual da el ver a estos dos hombres extraordinarios unidos en la dulce comunin de los santos!
El da 14 de julio encontrronse en Vich cuando ambos
estaban de lleno en sus ministerios. La conversacin que
tuvieron fu tan interesante que Balmes, en llegando a
casa, resumila en estas pocas lneas
sali

En el pulpito jams habla de teatros. Tampoco de herejas. Ni


filsofos ni de impos. Supone siempre la fe. Parte del principio de que en Espaa la impiedad tiene la hipocresa de la fe. Se
ve preciso a dar nmero para la preferencia en el confesonario.
Transigen por los nmeros. Los blasfemos. Los enfermos, ellos
dicen que se curan; l dice que no hace ms que encomendarles a Dios y que no sabe nada extraordinario, En Viladrau, ocho
meses. Estudios de medicina. Poco terror; suavidad en todo. Nunca ejemplos que den pie a ridculo. Los ejemplos, en general, de
la Escritura. Hechos histricos profanos. Nunca oposiciones y cosas semejantes. Habla del infierno; pero se limita a lo que dice
la Escritura. Lo mismo in el purgatorio. No quiere exasperar ni
volver locos. Siempre hay una parte catequstica 30
de

Comparando

a estos dos hombres providenciales, encontraremos caractersticas diverssimas en los procedimientos.

Balmes no da jams un paso que no sea calculado in


pondere et mensura, como si de cada cosa dependiese el
xito de los grandes ideales que le animaban. El P. Claret no parece dar importancia alguna a lo que ocurre en
cada momento, aunque rompa el curso de todos sus propsitos, como si nada tuviese valor fuera del fuego interno que le abrasa. Balmes parece que quiere dominar y
guiar los acontecimientos a fuerza de razn y de prudencia
el P. Claret parece como que se deja llevar dulcemente
por la corriente de las cosas como en brazos de la divina
Providencia. Balmes abarca de un vistazo el fin y los me;

20

D. B.. n. 404.

30

D. B.,

n.

678.

26

LIB.

in.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

dios, y al comenzar sabe ya cmo acabar. El P. Claret


se nos presenta solamente iluminado por el fin sobrenatural, como si siempre estuviera en el trmino.

^ -^4^

Conversacin con

el

^>->~ ~

P.

Claret.

No obstante, tienen una semejanza fundamental innegable. Sus ideales son idnticos: levantar el mundo que
se hunde y llevarlo a Dios. El amor de lo sobrenatural es

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

vida de entrambos, por ms que en el P. Claret se


nos presente como pura efusin del alma lo que en Balmes
luz
es
y fuerza intelectual. Diramos que Balmes busca a
Dios en las cosas, lo cual es propio del sabio cristiano,
mientras que el P. Claret busca las cosas en Dios, que
es lo que constituye la ms alta sabidura del santo.
Tambin hay en ellos cualidades de carcter enteramente hermanas. Una fortaleza heroica, una constancia en^eJ
trabajo que triunfa de todo lo imposible, una inocencia cas
original matizada en el P. Claret por la simplicidad de
la paloma y en Balmes por la viveza y la prudencia de la
la

serpiente.

Los dos tuvieron una personalidad fuerte e intensa, absolutamente catalana en sus rasgos esenciales, y ninguna
otra cosa sentan ms que el afn cosmopolita de los grandes conquistadores.
Su accin fu simultnea Balmes mova a toda Espaa
con sus escritos, mientras el P. Claret levantaba a los pueblos de Catalua con su predicacin apostlica. No slo no
hubo conspiracin alguna entre ellos, sino que fueron muy
contadas las ocasiones de verse, como hemos dicho. Cada
uno de ellos tena en la ms alta estima y consideracin la
vocacin del otro, sin que por esto experimentase nunca el
deseo de dejar la suya propia".
:

CAPITULO II
APOSTOLADO LITERARIO
L

Las poesas

Vocacin potica
Entre

las mltiples

actividades que podan provocar a

iniciativa de nuestro escritor, la primera fu la literatura.


el espritu por el peso de tantos estudios, quizs buscaba en ella un solaz agradable y provechoso; por
otra parte, el ambiente exterior de la nueva sociedad, que,

Abrumado

como primavera despus del invierno, floreca despus de


tantas desgracias, estaba cargado de aromas literarios que
venan de lejos y convidaban a respirar una especie de
vida nueva. Dedicaremos, pues, este captulo a estudiar lo
que podramos llamar el ciclo literario balmesiano, el cual.
31

Sobre

los

condiscpulos de Balmes,

cf.

P. Casanovas,

II,

66-69.

298

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

aunque tuvo su desarrollo en los aos de vida


no obstante, reflejos y resplandores en toda

oculta, dej,
la

obra pos-

terior.

Por dnde comenzar la tarea? Qu sacar primero


ese riqusimo mercader que con tantos afanes ha recogido
nova et veteral Cuesta convencerse an ante la evidencia
pero es lo cierto: el primer ideal de Balmes fu ser poeta.
Apoderse de l una verdadera pasin que le seduca hasta llegar a una obsesin que cost mucho el arrancrsela:
cuando el poder de ios acontecimientos le arrebat de las
manos sus versos, nunca se los pudo arrancar enteramente del corazn. Entre los pocos papeles de Balmes que nos
quedan, en los que casi nada se encuentra de las importantes materias por ) tratadas, se conservan amorosamente guardados los cuadernos llenos de correcciones, en los
que, como joyas, guardaba sus poesas. Es que nunca renunci enteramente a la idea de publicarlas en un volumen, que haba sido la primera obra soada con ilusin de
;

juventud.

Para comprender cun superficial era la vocacin pode Balmes, bastar leer la composicin en que, bajo
smbolo de El sueo del poeta \ nos pinta su inspiracin.

tica
el

No

era la fuerza interna del

que

numen

divino, sino otras cau-

lanzaron por este camino a

los comienzos de
su carrera de escritor.
Es un caso fisiolgico observado en los genios y grandes
hombres, que a menudo su predileccin no coincide con
sus talentos. Dotados de grandes cualidades, que consideran como cosa ordinaria o de poco mrito, se enamoran de
sus obrillas de escaso mrito, que a las veces no llegan a
la mediocridad. Para citar un caso parecido al nuestro, dcese que Miguel Angel apreciaba ms sus sonetos que sus
inmortales obras artsticas. Balmes, no siempre, pero s una
temporada, pareca apreciar ms sus poesas que su prosa.

sas

las

le

Primeros entusiasmos

La primera vez que en el epistolario de Balmes se mencionan sus poesas es en una carta a Ristol, de 3 de abr!
de 1837. Dice con cierta afectacin: Me pides que te remi2
Y no
ta los versos aquellos. Hombre, no valen la pena
dice ms. No obstante, esta evasiva entre displicente y satisfecha nos prueba dos cosas: una, que los amigos honraban a Balmes por sus composiciones poticas otra, que
.

III,

'

D. B.,

76.

n.

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

298

Balmes comenzaba a interesarse por ellas. Efectivamente.


Pocos meses pasarn y ya le vemos preocuparse con afn
muy acentuado porque se publiquen algunas de sus poesas. Esta vez la carta va dirigida a Ferrer y Subirana, que
ser en adelante el confidente y censor buscado adrede para
estos negocios de fcil literatura.

Ferrer y Subirana acababa de fundar con algunos amigos un diario de ideas moderadas, La Paz. que slo dur
desde el 1. de marzo hasta el 30 de noviembre de 1838. Fcil acogida encontr en l Balmes para sus composiciones
poticas. La primera que se public fu La lira, que apareci precedida de estas lineas: Tenemos el gusto de
insertar la siguiente poesa de don Jaime Balmes (sic), profesor de matemticas en la ciudad de Vich
esta produccin, como vern nuestros lectores, est vestida de ricas
imgenes y sobresale en conceptos sublimes, siendo fcil
de descubrir en ella una feliz inventiva y un genio creador.
Al leer los primeros ensayos poticos del joven vicense,
nos apresuramos a saludarle viendo que se adelanta hacia
un brillante y glorioso porvenir ".
Pronto se advierte, con todo, en su correspondencia con
Ferrer y Subirana, no dir una duda formal acerca de sus
poesas, pero s cierto temor de que los amigos se reserven
un juicio menos favorable, temor que se convirti en una
evidencia abrumadora al recibir una sincera carta de Ferrer, en la que el espritu delicado de Balmes supo vislumbrar, entre las alabanzas, toda la realidad. Esto no obstante, a los pocos meses reaparece esta proposicin inesperada
;

Vamos a ver escribe a Ferrer el 2 de abril del 39 si usted y


seor Roca me habra tambin de sacar de la cabeza otra idea
se me ha metidj en ella. Es el caso que tengo entre mis papeles una coleccin considerable de poesas; estaba tentado de
gastar algn tiempo en bruirlas y luego despus tirarlas a la
luz del da; y no por va periodstica (no se ra), sino formando
un pequeo volumen. Ahora ya puede usted soltar la carcajada;
y cuando se haya redo a sus anchuras dgame liso y llano: qu
inconvenientes hay en ello?, qu ventajas?, qu medios deberan adoptarse?, etc., etc., etc. *.

ei

que

Balmes crey entonces, ms que nunca, aue sus poesas,


corregidos todos los defectos de versificacin notados por
Ferrer, eran de valor, y que por este camino haba de entrar resuelto en la vida pblica de escritor. Sin duda, influira en su proyecto el fin econmico para ver si por este
medio poda mejorar un poco su apurada
'
4

N. 10. iO marzo 1838.


D. B., n. 47.

situacin.

Pero

300

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO

SOCIAL

Ferrei contest que juzgaba prematuro este plan, tanto porque era necesario que los frutos literarios llegasen a su
completa sazn, como porque las circunstancias polticas no
ofrecan esperanzas econmicas a una obra de ese gnero.

El desengao
El volumen no vi la luz pblica, y quienquiera que conozca la tenacidad de Balmes en poner por obra los proyectos concebidos, habr de juzgar que fueron muy poderosas las causas que se lo estorbaron. Tres parecen ser las
principales.

El primer golpe mortal fu sin duda el juicio dilatorio


de los amigos Ferrer y Roca, fundado, no solamente en razones de inoportunidad econmica, sino en el valor interno de las composiciones.
El segundo creo que fu la muerte de su madre. El 26
de mayo de este mismo ao 1839 baj al sepulcro esta mujer, tan sencilla como grande, despidindose de l con aquellas palabras profticas: El mundo hablar mucho de ti.
hijo mo. La impresin que esto caus en el espritu de
Balmes fu extraordinaria. Dos meses de profundo silencio
encontramos en su correspondencia con los amigos, dedicados sin duda a las ms hondas reflexiones sobre el testamento misterioso de aquella madre vidente. No obstante, la
influencia de este suceso en el asunto de que tratamos no
la deduzco solamente de las reflexiones que con esta ocasin absorberan a Balmes ms importantes que los versino tambin del propsito de trasladar toda la fasos
milia a Barcelona, en donde l podra continuar su obra
sobre altas materias, de que hablaba a su amigo Juan
Roca 5 Es natural que Balmes, provisto de manuscritos
avanzados sobre asuntos trascendentales y con un pie en
el estribo para dirigirse a Barcelona, se fuese olvidando de

sus poesas.
El terer golpe vino

de Madrid. Don Inocencio Mara


Riesco Le Grand, comunicndole a fines de julio que haba
premiada su Memoria sobre el celibato del clero, aade el siguiente prrafo:
sido

Yo consideraba a usted algo prevenido contra m porque no


he insertado algunas cortes poesas que me ha remitido; mas,
hablando con franqueza, me gustan ms sus escritos en prosa que
le

D.

B.,

n.

52.

C.

2.

APOSTOLADO
muy

sus versos, y usted sabe

30]

bien que nuestro inimitable Cervan-

no pudo laurearse de poeta

tes

LITERARIO

6
.

Esto no obstante, la idea de publicar aquellas poesas reto aos adelante. Garca de los Santos nos dice que vi algunas de las composiciones poticas de Balmes y que ste
le pidi sobre ellas cu parecer:

afirma tienen un defecto que su aupedirme sobre ellas mi opinin, se la di


libertad que su modestia inspiraba
abusa de los superlativos y de los adverbios, circunstancias que rebajan algn
tanto la belleza de aquellas composiciones y que, al reconocerlo,
le hizo formar el propsito de no publicarlas, no obstante los ruegos de algunas personas, entre ellas el seor Berriozbal. En poesa
me dijo no hay trmino medio; no las publico 7,

Las poesas de Balmes

tor reconoci cuando, al

con

la

2.

La prosa

literaria

La prosa potica

La actividad propiamente literaria de Balmes no qued


reducida al campo de la poesa, sino que se extendi a otros
gneros que rpidamente hemos de estudiar.
Y en primer lugar se nos presenta, como una continuacin de sus poesas, y mucho menos afortunada que stas,
la

prosa potica.

Es de advertir que esa mancha angustiosa no la encontramos sino pocas veces y a los comienzos
luego se
esfuma para siempre. Estaba de moda entonces la prosa potica, y Balmes cay en la tentacin de intentarla, casi siempre por culpa de las poesas. Tena la costumbre de vaciar primero en prosa lo que quera poner en verso. Esto
haba de demostrarle" que no era poeta, pero as se enfervorizaba, y tena un gua que, sin atarle demasiado, le allanaba ms el camino del ritmo y de la rima. La mayor parte de esas composiciones eran rasgadas, terminadas las es;

trofas.

Al leer

las

que todava

rer o llorar ante aquellas

8
uno no sabe si
se conservan
pginas exticas, torturadas por

hiorbaton y repletas de frases hiperblicas.


El contagio procedi de Chateaubriand y Lerminier, y
pulul por doquier entre aquella juventud literaria. El

el

D.

B..

n.

338

P. 653. cf. P.

XITI, 35;

Casanovas,

XIV,

77. 87.

II.

84-87.

302

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

mismo
mes y

Mil, que en dotes literarias era ms rico que Balpareca cortado con medidas clsicas, inaugura su
carrera de escritor con un escrito de prosa potica titulado
El nio. Es de notar que no tena entonces sino dieciocho
aos, y que se redimi pronto, y con severa penitencia, de
sus primeros pecados romnticos. Quien triunf en este
gnero fu la pluma elegantsima de Piferrer.

La novela
Los tanteos de prosa literaria que hemos hallado en los
no pasaban de pruebas pueriles; pero
hubo planes ms trascendentales, que, como el de las poesas, Balmes siempre acarici y nunca llev a cabo. Desde
el principio le enardeci la idea de escribir una novela, y
a ratos perfilaba caracteres y episodios, que se encontraron
entre sus papeles y vieron la luz pblica en los Escritos
postumos 9 Garca de los Santos, escribiendo a Miguel Balmes la carta de psame por la muerte de su hermano, con
fecha 24 de julio de 1848, le dice que entre los papeles de
don Jaime ha de encontrarse un tomo de novela, cuyo
plan acaso yo solo conozco.
escritos balmesianos

En esta obra contina que empez a escribir movido por el


noble sentimiento de intentar destruir los terribles efectos de las
novelas francesas con armas del mismo gnero, iba a desarrollar
un plan vastsimo. Pensrba poner en accin todos los principios
con que en sus obras filosficas haba conquistado tan alto renombre, para conseguir de este modo generalizar sus doctrinas
en todos los sexos, edades y condiciones. La idea religiosa, la poltica y
social puestas en accin, siendo los protagonistas Un
monje y un proscrito, que era el ttulo que anticipadamente haba dado a su obra 10
.

La novela haba de constar de cuatro o cinco volmemismo Balmes en carta a Garca de los
Nunca lleg la hora de disponer de un espacio de
Santos
tiempo suficiente para una obra como sta, y solamente nos
han quedado algunas descripciones y dilogos. Comparando estas pginas con las pinturas de caracteres que como
piedras preciosas esmaltan El criterio, se ve la infinita superioridad de stas: parece que se comparen aguafuertes
con cromos o litografas. Esta es una nueva demostracin
nes; as lo dice el

II,

89-123.
653-57.

10

P.

11

D. M., n. 283.

303

del

mal que acarre a Balmes el ambiente literario en que


Cuando l no se preocupa por hacer literatura, es

vivi.

espontneo, justo y da pinceladas de maestro; pero cuando reflexivamente pretende hacer obra literaria, se malea
con todos los convencionalismos de la poca y baja mucho

en

la escala

de valores.

La

historia

Queda otro aspecto literario importantsimo en la obra


de Balmes, y es el de historiador. Para que esta palabra
pueda entrar en el presente captulo, es menester tomarla
en el sentido nobilsimo que explic Menndez y Pelayo
en su discurso de entrada en la Academia de la Historia 12
historiador ha de significar un vidente esttico del curso de
la historia, un intrprete iluminado de la substancia humana que debajo de ella se oculta, un pintor artstico de caracteres y conocimientos. En este sentido, no solamente tiene Balmes derecho indiscutible a entrar en el gremio de los
historiadores, sino que es ste uno de los aspectos capitales
de su obra. El mismo denominaba con este trmino obra
suya. El protestantismo comparado con el catolicismo, obra
histrica en el sentido ms estricto de la palabra, y tambin otra bella y artstica, segn el testimonio de todos
los que poseen vivas y despiertas las facultades estticas.
Dos corrientes histricas, falsas o desviadas, invadan ia
Europa del tiempo de Balmes. Una era la que podramos llamar histricofilosfica, amiga de grandes conjuntos,
grandes sntesis, de conclusiones trascendentales que con
palabras definen una poca, caracterizan una institucin
universal y hasta definen la naturaleza de la civilizacin.
Guizot, con su Historia de la civilizacin europea, era el patriarca de esta escuela, y daba juicios como quien promulga leyes. Los peligros de esta tendencia son evidentes y
gravsimos
o bien menosprecia los hechos individuales,
que siempre han sido y sern la materia histrica, para
lanzarse a puras teoras e hiptesis formuladas a medida
del gusto del historiador; o bien los toma inadecuadamente, segn le sirven, dndoles la interpretacin que cuadra
mejor al fin preconcebido. Balmes se queja amargamente
de los escritores y oradores que tomaban este aire fcil y
deslumbrador, que directamente falsea la realidad de las
cosas, nica verdad.
La segunda escuela era la histricopotica, creada o
:

"

Estudios de crtica literaria,

l.

ser., 75-127.

304

LIB. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

muy

favorecida por el romanticismo literario que se enseoreaba de toda Europa. El volver la vista atrs, para hacer revivir la edad media, no poseyendo, como no posean
los historiadores, la erudicin necesaria que no poda obtenerse sino tras largos y pacientsimos trabajos, pona en la
tentacin de componer novelas en lugar de escribir historias, y era ms a propsito para crear poetas que no historiadores. Muchos libros de los que iban de mano en mano
estaban dictados puramente por la voz de las ruinas, que
era musa muy estimada de los primeros romnticos, pero
tan confusas

como

los versos sibilticos.

Balmes

se hallaba expuesto a ser seducido por una de


esas dos escuelas, porque estaba dotado de las cualidades de
que ellas abusaban la inteligencia generalizadora y el sentimiento pero ms poderosa que toda tentacin fu su rectitud de juicio y el amor sincersimo de la verdad. Tom,
pues, de cada una la perfeccin caracterstica: de la primera, el aire filosfico y trascendental de la segunda, el
gusto artstico
y depurando escrupulosamente la materia
histrica con una documentacin tan justa como le era posible, dada la pobreza bibliogrfica de Vich, compuso una
obra de historia que era a la vez filosfica y literaria. El
protestantismo es un libro que habla a todas las facultades
del hombre, y sta es la. causa de la atraccin suavsima
que produce a toda clase de espritus. Ensea, convence
y deleita a la vez.
Fuera de El protestantismo, Balmes no escribi otra obra
histrica extensa, pero tiene trabajos apreciabilsimos en
:

los que resplandecen las mismas cualidades. En La Sociedad public una verdadera historia de Espartero a las barbas del mismo general todo el mundo admir, no solamente el conocimiento exactsimo y minucioso de las cualida;

des personales, militares y

polticas

del

biografiado,

sino

tambin la fortaleza de espritu en decir aquellas grandes


verdades en medio de aquellas turbulencias, y la gracia literaria del escritor. Garca de los Santos asegur que esta
historia habr de ser consultada por los que quieran escribir acertadamente acerca de aquella revolucin 13 El glorioso alzamiento de la guerra de la Independencia lo caracteriz y defini con verdadera intuicin en medio de una turba
de escritores que queran falsearlo. Roca y Cornet, contemporneo de aquella epopeya nacional, da testimonio de
.

ello

*.

El hombre que comenz sus lecturas buscando ansioso


las vidas de los grandes hombres, tuvo un talento biogrfi13

P. 652.

"

Una palabra sobre

el

doctor don Jaime Balmes, 13

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

305

co de primera magnitud. Aparte de la de Espartero, que


acabamos de mencionar, escribi las biografas de O'Connell, del P. Ravignan y del P. Mariana, todas de valor artstico

excepcional.

Al delinear Balmes la gran figura de Mariana dice Roca y


Cornet pareca por lo que despus hemos visto que se delineaba a s mismo. Joven y sacerdote, gigante ya en erudicin y talento, le pinta como uno de los grandes hombres de su poca y
de nuestra nacin, sobre un colorido inimitable de verdad que
caracteriza su siglo. Pero Mariana deba llenar con su importante existencia, con su enseanza, con sus obras, con sus doctrinas,
con su severa integrida-1, el espacio de casi un siglo: Balmes, su
joven bigrafo, deba desaparecer, pasados seis aos, de la escena del mundo, hundiendo en la tumba tanta gloria con tanta esperanza en tan corto trecho adquirida 15

Podramos todava aadir que la ltima obra publicada


en su vida fu de historia contempornea, batalladora y
triunfal, que por testimonio de amigos y enemigos alcanzaba una verdadera plenitud artstica: el Po IX. All no solamente se encierra una nota biogrfica del gran pontfice,
sino una visin luminosa del espritu de la poca y aun intuiciones profticas de' futuro
todo con un calor de vida
y perfeccin de estilo que hace de este libro la obra maestra literaria de Balmes.
;

La crtica literaria
Quizs el gnero literario en que Balmes culmina por encima de todos es la crtica. Estaba dotado de grandes cualidades para esta suerte de escritos: visin del ideal, sentido de la realidad, expresin justa y franca, y, adems, aquella nobleza moral que rehusa toda lisonja, al mismo tiempo
que toda envidia o mal humor. Por lo que luego diremos acerca de las ideas literarias de Balmes, se puede afirmar que
el punto firme de su crtica no poda ser la parte puramente esttica, sino la ideolgica, la religiosa, la

moral y

la so-

Difcilmente se hubiera encontrado en Espaa un hombre mejor aparejado para esta tarea. En todas las obras
balmesianas existe una buena parte de alta crtica de ideas,
de personas, de hechos y de los movimientos colectivos de
la sociedad en todo linaje de intereses humanos
y es preciso confesar que su estilo nunca es tan puro como en la
formulacin de estos juicios demostracin evidentsima de
cial.

15

O.

Ibd.,
14.
Las biografas mencionadas
C. XII. 9-100 y 115-373.

todas

se

hallan

20

en

LIB.

m.

CICLO

APOLOGTICO

SOCIAL

aquel primer principio de estilstica defendido por Horacio:


cui leda potenter erit res, nec facundia deseret hunc nec
lucidus ordo.
Balmes ejercit sus grandes dotes crticas en las tres revistas por l fundadas: La Civilizacin, La Sociedad y El
Pensamiento de la Nacin. Esta ltima, sobre todo, es una
galera viviente de retratos literarios, sociales y polticos:
todos los grandes personajes y todas las grandes cuestiones debatidas en las cortes o en la prensa, pasan por el
juicio de Balmes, y en todo deja estampada la huella de
verdad que todava en nuestros das encontramos entera y
realsima. Baste copiar aqu la crtica admirable que hace
de Donoso Corts mucho antes de ser figura de tan alto relieve en el plano ideolgico y literario de Espaa y aun

de toda Europa:

En todo lo que habla o escribe el seor Donoso hay lozana


de imaginacin, hay exuberancia de ingenio, hay pompa de estilo, hay nfasis y solemnidad en el tono. Sus palabras no son
nunca vacas; siempre envuelven un pensamiento; la lstima est
en que a veces este pensamiento envuelto en la palabra no es
ms que una imagen hermosa o la brillante chispa que brota de
un contraste. Las imgenes y los contrastes son una necesidad
para el talento del seor Donoso. Sus pensamientos no puede presentarlos desnudos; ha menester magnficos ropajes. Es tal la aficin que tiene a la magnificencia y esplendor de las formas, que
con frecuencia se olvida del fondo; con tal que el prestigioso
castillo se alce con dimensiones gigantescas, nada importa que le
falte el cimiento de la realidad. Por lo que toca a contrastes, los
encuentra tan originales, tan bellos y deslumbradores, que se
hace disculpar la falta de naturalidad en gracia del ingenio. El
seor Donoso no sabe qu hacerse con una idea, por grande que
necesita otra que contraste con simese la suponga, si est sola
tra. No quiere que los objetos lleguen al ojo por lnea recta,
como que dissino que pasen por una reflexin multiplicada
pone una combinacin de espejos para aumentar la ilusin 18
;

3.

El romanticismo

Nacimiento del romanticismo

En los primeros aos del siglo xix se acumularon en diversas naciones una multitud de hechos literarios que en
pocos aos haban de mudar la corriente artstica del mundo. Los poemas escoceses fingidos por Macpherson en 1762,
atribuyndolos a Ossin, haban penetrado en Alemania,

XXVIII,

218-219.

C.

cautivando

el

2.

APOSTOLADO

amor de Herder y

LITERARIO

307

Schlegel. que fundaron en

una nueva

esttica literaria, contraria al antiguo clasicismo. Madame de Stal, preparada ya desde antes por
el sentimiento humanista roussoniano, del que estaba muy
influida, publica en 1810 su libro De l'Allemagne. en el
cual precisa y define el nuevo sistema literario, que va directamente al alma viva de nuestros pueblos cristianos, en
ellos

contraposicin al antiguo, que viva de reminiscencias del


alma pagana, muerta y ya petrificada. Todas las historias
nacionales, ricas en gestas y leyendas, todo el espiritualismo cristiano, y hasta todos los desequilibrios causados en
el corazn del hombre por el hervor de los sentimientos des-

encontraban unos moldes ms anchos en el


nuevo sistema, y aqu desembocaron, de todas partes de
enfrenados,

Europa, las avenidas de esos sentimientos.


Walter Scott llena el mundo con los poemas, y sobre
todo con las novelas de su Escocia
Chateaubriand, secundado por la restauracin religiosa de Francia, abre el venero inagotable de las historias y leyendas cristianas Alemania, no contenta con su mitologa, viene en busca de los
antiguos romances y dramaturgos castellanos Manzoni, en
Italia, se convierte al catolicismo y al romanticismo, produciendo una obra de perpetua vitalidad
Inglaterra nos
da a lord Byron, personificacin del desorden y de la rebelda, especie de Lucifer que diviniza todas las pasiones.
Mientras Europa experimentaba tal cambio literario, pasando del clasicismo de Boileau al romanticismo sano del
bardo de Escocia, o al romanticismo corrompido del pequeo Satans de Inglaterra, Espaa dorma, cantada por la
generacin de Quintana, clasicista a lo francs. Algn prenuncio romntico poda vislumbrarse en la tertulia que
Bhl tena en Cdiz en los tiempos de las cortes, y en la
Floresta de rimas antiguas, publicada por el mismo en Hamburgo, de 1821 a 1825. Verdaderos romnticos no los hubo
en Castilla hasta que algunos emigrados en la reaccin realista del ao 1823 se pusieron en contacto con la nueva escuela en el extranjero, como el duque de Rivas, quien, convertido al romanticismo por las revelaciones de Frre. hizo
su profesin romntica con el Moro expsito, publicado en
1833. Los emigrados ms bien se contagiaron de byronismo,
y, repatriados por la amnista de 1832, reunanse en la
tertulia cafetinesca de EZ Parnasillo. ms poltica que literaria. El hombre tpico fu Espronceda.
Pasemos a Catalua.
;

colocada entonces en
Catalua escribe Menndez y Pelayo
vanguardia de nuesra civilizacin, dijo en muchas cosas la primera palabra por boca de sus jurisconsultos, de sus filsofos, de

la

308

LIB.

m.

sus economistas y
te cataln

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

de sus poetas;

aunque

se dijese todava

palabra de sentido hondamenen castellano 17


.

Estos hombres que pronunciaron la primera palabra se


llamaban Lpez Soler y Aribau, fundadores de la nueva
escuela literaria
Bof arull, padre de la historia de Catalu;

a; Piferrer, iniciador del excursionismo arqueolgico;


Mart de Eixal y Llorns, doctores de la sensatez filosfica
Vives y Sanponts, precursores del resurgimiento jurdico; Bergnes de las Casas, a la vez helenista y editor de
bellas obras; Rubio y Ors. restaurador de la gaya ciencia; Roca y Cornet y Aguil, apologistas seglares a la manera de Bonald y De Maistre Mil y Fontanals y Balmes,
que valen por legin.
;

La juventud catalana de

1820

La Sociedad filosfica, que constituy la primera floracin de la juventud catalana de 1815 a 1820, era principalmente seudoclsica. A ella pertenecieron Aribau, a quien
se debe la primera coleccin de poesas castellanas publicadas en Catalua desde los tiempos de.Boscn y Setant;
Muns, autor del poema Las ruinas de Montserrat; Dodero,
que escriba versos soporferos acerca de la Superioridad
del hombre sobre los dems animales; Mart, Xampan y
18
Llar

Fuera de

la

Sociedad

filosfica

quedaba alguna figura

ms

tmida, como la de Roca y Cornet, que firmaba en el


Diario de Barcelona sus composiciones poticas con el seudnimo Cintio. Como la de toda aquella juventud, su vocacin fu prematura
a los quince aos publicaba los primeros versos, fros y amanerados como las ltimas manifestaciones del seudoclasicismo. Sus amigos eran Antonio
Surez, Sinibaldo de Mas, y, sobre todo, el gran Cabanyes,
;

que le amaba con amor verdaderamente fraterno, aunque


poticamente hablando eran ambos como el agua y el fuego.
El clasicismo o seudoclasicismo de aquellos hombres proceda de Cervera, en donde se haban formado en la tradicin del siglo xviii. esencialmente humanista en el sentido literario de la palabra. Mas pronto llegaron las nuevas
influencias.

17

Estudios de crticj literaria,

IR

Cosme Parpal, Antecedentes de

na drl siglo XIX, Barcelona, 1914.

5. a

ser.,

la

Madrid.

1908.

escuela filosfica catala-

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

309

La juventud catalana de 1835

primera juventud catalana. La segunda ms


eficaz
llega con la instauracin definitiva del constitucionalismo en 1835.
Entre una y otra generacin se presenta un genio solitario, como para dar el ideal a que deba aspirar el nuevo
mundo que naca: Cabanyes. De formacin enteramente
clsica, senta que su espritu no se conformaba con aquellas formas equilibradas, de que, por otra parte, estaba enamorado, aunque sin supersticin. No obstante, quiso acomodarse a ellas, y de aqu result un clsico palpitante y
libre, como un romntico sin inquietudes. Esta es la causa
de que le amasen cariosamente todos
clsicos del antiguo rgimen, como Roca y Cornet y Sinibaldo de Mas romnticos alocados, y revolucionarios, como Mata y Ribot, y
los prncipes de la nueva escuela catalana, llena de sensatez, Mil, Piferrer, Rubio y Ors. Los preludios de mi lira
fueron publicados en 1833, cuando iba a inaugurarse la segunda generacin, que era la destinada a triunfar y a
Esa fu

la

reinar.

La muerte de Fernando VII el tirano de las letras,


como le llamaban los emigrados de Londres coincidi con

segunda floracin de la juventud catalana. En las columnas de El Vapor, que se funda el 22 de marzo de 1833, el
mismo ao en que aparece el libro de Cabanyes, vuelven a
la

presentarse algunas figuras gloriosas de la generacin pasada: Lpez Soler y Aribau, Monlau y Fontcuberta. Este
peridico dura hasta el 26 de febrero de 1838. Entonces salieron La Paz y El "Guardia Nacional. En estas publicaciones
colabora toda la nueva promocin: Mil, Rubio, Piferrer,
Mata, Illas, Ribot, Genis, Llauss, la Massans. y entre
ellos est tambin nuestro Balmes con sus poesas. Las caractersticas de esta escuela
representada doctrinalmente
en el Arte potico de Mil eran el ser realista, tradicionalista, religiosa y popular, como dice muy bien Rubio y
Lluch 19 pretenda aunar la verdad con la belleza, el buen
gusto con la sobriedad, el instinto de la vida real con el
amor del tiempo pasado y de las costumbres de la tierra
en una palabra, quera hermanar el arte y la vida, de la
manera que lo enseaba Llorens, el filsofo por excelencia
de la escuela catalana, y tal como lo hicieron Mil y Pife20
rrer. sus figuras ms representativas

10

El doctor don

Manuel Mil y Fontanals:

gisterio, 32.
20
P. Casanovas, II,

103-106.

su poca y su

ma-

310

LIB. ta.

4.

Posicin

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

de Balmes dentro del romanticismo

BALMES COMPRENDE EL ROMANTICISMO

Tiempo

ya de situar a nuestro Balmes literato en el


delinear. Por miras sociales, ms
que por sentimientos literarios, abraz plenamente el romanticismo, conociendo las diversas tendencias que en l
se representaban y previendo la gran influencia que para
el bien o para el mal haban de tener.
Conservamos una hoja perdida e incompleta, probablemente de los primeros tiempos de su vida de escritor, en la
que retrata la tendencia histrica que tomaron los principales y ms sanos romnticos.
es

mapa que acabamos de

La sed de goces que devora a la generacin de nuestro siglo


acarrea ms pronto que en otros el cansancio, el tedio, el hasto
de gozar... Al mozo de veinticinco aos le cubre la cabeza de caas, y no las canas que anuncian prudencia y reposado iuicio,
sino las que abrigan suspicaz desconfianza, desprecio de los dems
hombres, tedio de la vida, mundo sin ilusiones, recuerdos punzantes, tinieblas sin un rayo de luz, males sin remedio, dolores sin
consuelo, porvenir sin esperanza.. 2 '.

Pero mucho ms atraa sus miradas la otra tendencia,


la subjetivista, pasional y desenfrenada, que vena a Espaa
principalmente con la literatura francesa. Repetidas veces
nos habla de ella en sus escritos.
es, ciertamente, de llamar la atencin de un observador
peregrina tendencia literaria que se ha desplegado en nuestro
Lense con harta indiferencia las historias de Grecia y
Roma, inspirndonos tsca.so inters las elegantes producciones de
aquellos pueblos que un tiempo excitaron un entusiasmo sin lmites...
En cambio, ('devoramos con avidez una fantstica leyenda de los siglos que apellidamos brbaros y sentimos un placer encantador... escuchando los suspiros de un trovador obscuro, y, en gracia de presentarnos una muestra, un recuerdo de su
poca, condonrnosle de buen grado la extravagancia de ideas,
el desorden de sus pensamientos, la dureza del metro y la ruda
terquedad del lengua je-; 2 \

Digna

)a

siglo.

En El criterio se encuentra una alusin a la literatura romntica francesa, que pugnaba por introducirse en nuestra
patria
21

"

II.

52.

IV, 306.

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

311

El fundar la moral dice sobre el sentimiento es destruirla; el arieglar su conducta a las inspiraciones del sentimiento es
condenarse a no seguir ninguna fija y a tenerla frecuentemente
muy inmoral y funesta. La tendencia de la literatura que actualmente est en boga en Francia y que desgraciadamente se introduce tambin en nuestra Espaa, es divinizar las pasiones, y las
pasiones divinizadas son extravagancia, inmoralidad, corrupcin,
El mundo real no es el mundo de
crimen. Y ms abajo aade
los poetas y novelistas; es preciso considerarle y tratarle tal como
es en s; no sentimental, no fantstico, no soador, sino positivo,
:

prctico,

prosaico

2J .

Se declara poeta romntico movido por la apolog

Ante este espectculo del mundo literario, Balmes se da


a la literatura potica, a mi parecer, ms por vocacin apologtica que artstica. Parecile que un poeta que ?e acomodase lo ms posible a las tendencias de la poca, pero
con un fondo slido de verdad cristiana, sera odo y tendra eficacia en la direccin de la juventud. El sintise con
fuerzas para llegar a ser este poeta, y decididamente ech
por este camino.
El ao 1844, en el ltimo nmero de La Sociedad, Balmes
public una crtica de las obras poticas de Berriozbal, al
final de las cuales aade unas reflexiones enteramente personales, que producen el efecto de una exposicin del ideal
de poesa que l haba sentido. Hablando de las obras de literatura religiosa, escribe:

No

alcanzarn en este siglo mucha nombrada ni podrn ejergrande influencia en los espiritus, si no llevan este barniz
de que hemos hablado, si el escritor no muestra a menudo que conoce y siente profundamente el siglo en que vive. Ese
conocimiento y ese sertimiento sean enhorrbuena para reprobar
y condenar, pero es preciso que existan, es~ necesario que resalten en todas las pginas de la obra; su ausencia es un vaco que
con nada se llena; no basta expresar convicciones profundas, no
basta derramar en abundancia los afectos; es necesario que esas
convicciones se presenten de tal suerte que se deje conocer que
en su formacin o conservacin se han tenido presentes las doctrinas del siglo; es indispensable que esos afectos no procedan
de un corazn aislado, por tierno, por delicado que sea, sino que
salgan de un corazn que, aun cuando se mantenga ntegro y puro,
deje entrever que se ha conservado as a pesar de haber sufrido
el soplo disolvente de la poca **,
cer

filosfico

" XV,
21

328-9

XIV. 280-284

312

LIE. III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

Profesin romntica

Abramos el libro de sus poesas y examinmoslo a


que nos ofrecen estas consideraciones.

la luz

El prologuista annimo del volumen Poesas postumas,


publicado en 1849 por consiguiente enteramente dentro
del espritu de la poca
ya adverta en ellas, y en todas
las obras balmesianas, la doble influencia de las dos escuelas, la antigua y la moderna: aqulla, con su regularidad,
con su juicio, con su fondo; sta, con sus formas, con su brillantez, con su nfasis.
La formacin de Balmes, llammosla oficial, no fu toda
segn las leyes o doctrinas del llamado clasicismo. As se
deduce de Jo que hemos dicho al tratar de sus estudios, y
as lo prueban tambin sus poesas. En ellas encontramos
traducciones de Boileau y de los poetas latinos, particularmente del Arte potica, de Horacio.
Tiene composiciones en las que se advierte bajo el papel la falsilla que ]e gua. Tal es la que lleva por ttulo
Una noche en Barcino, imitacin de Noche serena, de Fray
Luis de Len. Pero tiene otras composiciones que son una
verdadera profesin de la escuela romntica. La oracin de
un clsico al pie de Helicn se intitula una de ellas, y pretende ser un epitafio irnico de la escuela clsica. En otra
no slo se burla, como en sta, del poeta clsico, sino del
mismo dios de la poesa pagana: Apolo mustio se titula, y
realmente nos lo pinta triste, porque ya en todo el Parnaso no encuentra ninfas, ni nyades, ni el carro de Faetonte 2&
Tenemos, pues, a Balmes completamente dedicado al romanticismo. A qu romanticismo? Porque esta escuela tena, como vimos, dos variantes: la histrica y la subjetiva.
La tendencia histrica era la ms equilibrada, la que arraig principalmente en Catalua y fu madre de su renacimiento. Balmes no sinti esta voz dulce y potente que traa
su origen del fondo de la Edad Media, o la sinti tan levemente que ninguna eficacia tuvo en sus poesas.
Simultneamente naci la tendencia subjetivista, cuyo
mundo es el espritu del hombre, y en l buscaba, hasta la
obsesin, las desgracias, los conflictos, los ideales perdidos,
las aspiraciones f rust adas. Esta fu principalmente la escuela de los poetas escpticos en la fe religiosa, y desenfrenados en las costumbres la escuela que canta la duda y
el pesimismo, y, como trmino fatal o como ideal libera-

"

III,

236. 283. 284.

C.

2.

APOSTOLADO

LITERARIO

313

la muerte. Balines hcese discpulo de esta escuela


para orientarla, llevado de la conviccin apologtica ms
que del sentimiento espontneo y natural. Slo desde este
punto de vista podremos entender al Balmes poeta, muy
opuesto aparentemente al Balmes escritor y hombre de ac-

dor,

cin como le veremos despus.


El quiere sentir todas las dudas y problemas de la vida

Qu es la vida del humano?


Hay alguien que lo comprenda?
Hay algn hombre que entienda
lo que llamamos vivir?
En sus gustos, en sus penas,
en sueos de desvaro,
hay quien no sienta un vaco,
un misterio en su existir?

la

Y tiene una composicin enteramente dedicada a cantar


inquietud que siente el corazn del hombre 26
.

La melancola
El romanticismo subjetivo haba engendrado un sentimiento, alocado y deprimente en algunos poetas, noble y
delicado en otros, que cubra como un velo todas las producciones de aquel tiempo: era la melancola. Haba llegado a ponerse de moda entre aquella juventud, que en gran
parte muri tsica en la flor de su vida. Es sta aquella sirena tentadora que aos antes miraba tembloroso y arrepentido el gran Mil, como remordimiento de algunos das
de juventud, que quera le fuesen cruz y penitencia en toda
su vida.
Hemos de confesar, por mucho que lo sintamos, que Balmes fu seducido por esa sirena fatdica y desastrosa, aunque desde su punto de vista apologtico trabaj por convertir al catolicismo a la misma melancola. Y no todo era
convencionalismo romntico: Balmes posea un sentimiento profundsimo de la vida humana como de una tragedia,
y de la historia de la humanidad despus del pecado como
de un drama espantoso lleno de catstrofes. En su revista
La Sociedad publica unos Estudios histricos fundados en la
religin, en los que, desde el principio al fin, centellea este
sentimiento como con chispas de fuego y sangre:

La historia del humano linaje dice es una espantosa tragey en el placer angustioso que experimentamos al asistir a

dia;

'

III,

17,

38

314

LIE.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

esos espectculos en que brota la sangre del corazn a la vista de


grandes infortunios, hay un profundo secreto que abre anchurocampo a las meditaciones de una filosofa grave y sublime.
Cmo es que buscamos con tanto afn ese placer que nos atormenta? Por qu nos cebamos en esa curiosidad que nos hace
verter amargas lgrimas, que nos hace suspirar y gemir tan sentidamente en presencia de infortunios fingidos cual pudieran hacerlo los verdaderos? Sabis por qu? Porque en aquellos contrastes en que el temor lucha con la esperanza, la dicha con la
desgracia, la vida con la muerte, el corazn nos dice que est retratada nuestra existencia; los individuos, como los pueblos, sienten en el fondo de su alma una voz que les clama: Esta es vuestra vida; sta es la condicin de vuestro paso sobre la tierra:
llorad sobre el infortunio, que el infortunio es vuestro patriso

monio

27
.

Concepto de la vida

De esa visin triste de la vida, en el doble aspecto literario y filosfico, originbase una idea de la misma, bastante potica tambin y convencional, que se habra de llamar
desilusin y pesimismo.
Copiemos solamente los ttulos de sus principales poesas, que por s solos son una ejecutoria
Vanidad de las
grandezas humanas, A la muerte de un amigo, A la vctima
:

del santuario. La irrupcin de los brbaros, El ajusticiado.


La voz del desengao, La muerte del escptico. Las ruinas.
La inquietud, La soledad. La muerte. El atad. Todas podran ostentar como lema la sentencia de Salomn: vanitas
vanitatum et omnia vanitas. Parece que veamos a Balmes

complacindose en roer y gustar toda la amargura del desengao. Una poesa de ttulo aparentemente esperanzador,
Porvenir, canta de una manera grandiosa la vanidad de todas las

humanas

instituciones.

5.

Critica

Valor potico de Balmes

En las creaciones artsticas de Balmes vemos slo a un


talento justo para ser un poeta erudito, pero no espontneo y natural. Quizs esto es lo mismo que decir que no
era poeta. Estaba dotado de imaginacin, de sentimiento
pero,

examinando
IX. 215.

las

manifestaciones de estas facultades

2.

C.

APOSTOLADO

LITERARIO

315

que aparecen en sus poesas, siempre producen la impresin de cosa inspirada por otro, de reminiscencias o ecos de

que podramos llamar el patrimonio comn de los poeAs tendramos que decir que le faltaba lo que l juzgaba como ms esencial en toda obra literaria, y particularmente en la poesa, que era la originalidad. El pensamienpero
to era ciertamente suyo, y a menudo muy poderoso
era retrico o filosfico, no potico, y por lo mismo brotaba con elocuencia, no con poesa. Las poesas de Balmes
son versos elocuentes. Don Juan Valera es ms generoso
con los versos de Balmes: Estn, dice, mejor sentidos que
expresados, y hacindonos entrever el tesoro de poesa
que encerraba su alma, sin que llegara a manifestarse con
lucidez completa por la poca maestra en el manejo de la
lo

tas.

palabra rtmica 18
Balmes posea muy viva la facultad esttica perceptiva. Dice una de sus sentencias
Por todas partes hay belleza, armona: el caso est en percibirla. Nuestro corazn
slo que se ha de afinar y
es un magnfico instrumento
.

retocar.

Lo que le falt es una potencia creadora de belleza proporcionada a su sentimiento y aqu es donde encontramos
lo inadecuado del instrumento que le era necesario para
este fin, es decir, de la lengua.
Su mediocridad potica no le rebaja el ideal que se haLos poetas ramplones, dice, no
ba formado de la poesa
desacreditan a Homero y Virgilio
una miserable sonata
de bandurria nada quita a Rossini ni a Mozart y los prodigios de Miguel Angel y Rafael no se destruyen por los
mamarrachos de patios y esquinas. Y todava dice ms claramente en otra de sus mximas Hay muchos aficionados
lo mismo sucede con respeca la msica y pocos msicos
;

to a la poesa

29
.

Y aun tratando de la publicacin de sus versos, escribe


uno de sus amigos que recuerda bien la sentencia horaciana que condena toda mediana en la materia.
Cmo explicar, pues, el entusiasmo por sus composiciones, que distan tanto del ideal potico? Yo creera poderlo atribuir a tres razones. La primera es la extraordinaria pobreza que se senta entonces de poesa cristiana, y
cuando falta el verdadero genio, el artificial se cree con
derecho a invadirlo todo. En las bellas letras y artes hay
mucho de natural pero de convencional hay ms de lo
que creemos. Con este criterio, ya se ve que se puede ser
a

atrevido.
-9

Florilegio... del siglo


XIV. 203. 212. 202

XIX,

vol.

5,

pg. 237.

316

LIB.

III.

CICLO

APOLOGTICO Y SOCIAL

La segunda causa era el fervor romntico que inflamaba a toda la juventud. En estos momentos de revolucin,
todo el mundo se constituye emperador
lo antiguo cae
por los suelos en todas partes, y cualquier novedad halla
las puertas abiertas y el paso libre.
La tercera causa es la indicada en otro lugar de este captulo
Balmes no cultiv la poesa pura, sino aplicada a
la apologtica social, y, por tanto, era inevitable que resultase muy rebajado el ideal artstico. Tan arraigado estaba
en l este sentimiento o preocupacin, que lleg a influir
esencialmente en su concepto de la poesa. El fin moral y
social era para Balmes una fuerza soberana que ordenaba
con imperio, y a las veces quizs hasta despticamente, en
toda ley de actividad humana. Ya he notado en otra ocasin que hay pasajes de sus escritos en los que parece desconocer o negar el fin puramente esttico de las bellas
artes, para hacerlas instrumentos de la vida social y moral
a veces parece oue en los escritos balmesianos la poesa es slo una funcin social.
;

Concepto social que tena de la poesa


literarias de Balmes las encontramos todas
en los escritos del primer tiempo, cuando estaba recluido
en Vich. En ellos expone claramente su concepto de la
poesa casi como un captulo de la ciencia social. La sociedad engendra al poeta que le conviene, y no admite otra
poesa que la que responde a su espritu. Balmes no comprende que Homero pueda interesar vivamente a nuestras
generaciones, y el pretenderlo dice que es no conocer ni la
es pretender que
poesa, ni la sociedad, ni a los hombres
la Europa actual se alce en masa para vindicar el crimen
de Paris y