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S 0 C 1 A L 1 S M.

ou

BARBARIE

Le contenu social
de la lutte algrienne

Depuis un an le rapport des forces en prsence en


Algrie s'est profondment transform. D'une part le
capitalisme. a reconstitu sa domination sur sa fraction
algrienne et sur l'appareil militaire que cette fraction
avait cherch orienter selon ses intrts propres. Mais
d'autre part ce succs ne lui a pas encore permis d'apporter
la question algrienne une rponse conforme ses intrts
globaux, commencer par la paix. La rsistance ne s'est
pas dcompose, elle n'a pas capitul. Elle est, plus que
jamais, l'interlocuteur dont on guette la rponse.
En attendant la guerre s'est poursuivie, mettant jour
l'intensit du processus rvolutionnaire dont elle est
rexpression. Aprs un bref inventaire des forces dont le
13 mai 1958 avait signifi la commune victoire, nous
voudrions nous attaher plus prcisment au contenu
rvolutionnaire de la crise algrienne, et en dgager d'ores
et dj la signification sociale et historique.
1. -- REORGANISATION INTERNE DE L'IMPERIALISME

L'un des lments qui occupaient prcdemment le


devant de la scne algrienne a t refoul et presque
limin comme force dterminante : les ultras. La masse
des associations, comits, groupements, mouvements qui
couvraient l'Algrie au milieu de 1958 et tendaient leurs
ramifications jusque dans la mtropole s'est peu peu
rduite : clatements, dissolutions, exclusions se sont
succds dans le monde ultra pendant un an sans interruption. On compterait d'une main ce qu'il reste des
organisations qui ont men la population algroise l'assaut
du gouvernement gnral.
-1-

Les rivalits personnelles, l'asphyxie de quelques leaders


par l'atmosphre spciale du Parlement et des Cabinets
ministriels ont assurment favoris la dsorganisation de
l'opposition algroise Paris. Sans doute encore la dislocation du bloc form par certains chds militaires et les
ultras a-t-el]e port ceux-ci un coup dcisif : perdu le
soutien de l'arme, ils taient dpouill!' de toute force relle
aussi bien contre Paris que contre le FLN. Mais la raison
profonde de leur dcrpitude n'est pas l. Elle est dans le
fait que la pression politique que les Europens d'Algrie
exeraient sur leurs organisations a sensiblement dcru. Il
faut chercher les raisons de cette baisse de l'activit politique dans l'Etat gaulliste lui-mme. A mesure que de
Gaulle rorganisait le pouvoir et en interdisait l'accs
l'ensemble de la population, il confinait dans l'inactivit et
l'attentisme non seulement les organisations politiques el
les groupes de pression de la mtropole, mais encore la
seule fraction populaire qui se ft rellement montre
combative dans la priode prcdente, savoir les Europens
d'Algrie. Le problme algrien tant devenu l'affaire
personnelle du gnral , les foules du Forum se trouvaient
sans emploi ; elles se dpolitisrent leur tour (1).
De son ct l'arme, autre protagoniste du 13 mai, a
subi l'assaut du rgime qu'elle a port au pouvoir. Non
seulement de Gaulle cherchait sectionner les liens qui
unissaient l'Etat-Major et 1es organisations ultras en retirant les officiers des CSP, mais il procdait au limogeage
de tous les officiers suprieurs suspects d'ultra-gaullisme,
il envoyait les colonels totalitaires exercer leurs talents dans
les djebels, il rognait les griffes aux super-prfets militaires
en les flanquant de responsables civils, il dlguait Alger
un homme lui, muni de directives destines rendre
l'administration civile la direction des affaires, bref tout
le personnel appartenant aux organes de gestion subissait

(1) Le processus tait dj en cours pendant l'hiver 58-59. Cf


ce sujet l'article de P. Canjuers, Naissance de la Cinquime 'Rpublique , dans le numro 26 de cette revue, pp. 51 sq. U faut encore
associer cette dpolitisation le changement d'attitude du grand
clonat : depuis trois ou quatre ans les colons les plus riches et les
grosses socits ont rachet bas prix les terres abandonnes par les
petits colons qui ne parvenaient pas rgler leurs. dettes aux collecteurs du FLN, ou laisses en friche cause des oprations. Cette
concentration de la proprit ,des fins spculatives leur permet
maintenant d'envisager avec une certaine srnit la perspective
d'une rforme agraire accompagne d'indemnits. An demeurant
certaines de ces terl'es ont dj t rachetes leurs rcents acqureurs par l'administration afin d'tre redistribues aux fellahs. Il est
probable qu'eu revanche le commerce europen verrait le dpart de
500 000 militaires d'un assez mauvais il : c'est que l'arme constitue
un march norme par rapport aux capacits relles de l'Algrie.

-2-

une vritable mutation. Il n'est pas jusqu'au plus obscur


capitaine de la zone oprationnelle la plus crotte qui ne
reut de ses nouveaux suprieurs des directives c?ncernant
les prisonnier.s, les otages, la recherche du renseignement,
les rapports avec la population algrienne.
Les remous que ces mesures provoqurent dans l'arme,
le reflux de mcontentement qui vint battre les portes du
ministre de la Guerre, tmoignrent de la violence du
choc. Mais une fois les gnraux et les colonels dmissionns
es CSP, t surtout une fois la capitulation de Salan
obtenue (non sans mal), l'essentiel de la rsistance que de
Gaulle pouvait rencontrer dans l'arme se tr?uvait vaincu,
pour autant que cette rsistance ne repo~m.t. sur aucune
base sociologique relle. Le mot, en faveur a l epoque, ~elo_n
lequel de Gaulle n'tait que le Nguib de Massu, expnmait
les obsessions exotiques des officiers d'Algrie, certainement
pas une ralit sociologique obs~rvab!e Dans ~m pays sousdvelopp comme l'Egyple l armee constitue le seul
appareil organis capabl.e d'engager ~~ l~tte .c?n~rc le. gouvernement de l'oligarchie et ses alhcs unpenahstes . ~l~e
est l'instrument de la prise du pouvoir par la bourgeoisie
locale, ou plutt l'instrument par .l.equel l'~mbryon de
bourgeoisie qui touffait dans la soci~l~ colom ale -peu.t , se
dvelopper en rorganisant cette societe selo~ se~ mte~ets
propres. En Algrie Massu 1;'tait .q~'un o.fficier, Impatient
de recevoir des ordres. Le role pohbque reel - nous voulons dire : autre que celui qui rsulte du carririsme e~ de
l'ambition personnels -- d'une arme dans ~n pay.s ou
grand capital dtient solidement le pouvOir ~oc1al, est:
ncessairement nul. Tout ce que nous venons de dire montre
qu'en dpit des intentions affiches. par certains of~ciers,
la faction militaire d'Alger a t rapidement encadree par
le personnel politique _proche de I.a. gram:e ban9'ue, et
ultrieurement dcapite. Les conditwns d une dictature
militaire totalilaire n'ont jamais exist l'chelle de la
socit globale, mme si elles existaient - ce qui est certain - sur le plan de la ralit algrienne.
Ce qui, dans l'arm~e, r~iste encor~. ~ de . ~aulle, ce
n'est pas l'arme elle-meme, c est la societe alg:n~nne .. Ce
qu'il est convenu d'appeler l'opposition des capJtames a l.a
politique algrienne de de Gau~le n'exprir?e pas un. confl1l
quelconque entre le sommet d un appareil et so~. e~helo~
excutif mais la contradiction relle entre la societe algerienne ~ctuclle et les intentions du capitalisme franais.
La gestion sociale totale laquelle les officiers s~balternes
sont employs bon gr mal gr par l.a nah.~r: meme de la
guerre algrienne est ~pparem?Ient mconcihable ave~ les
directives que ces officiers remvent du sommet. On l a vu
lors du referendum et des lections en Algrie. Il apparais
sait clairement que de Gaulle cherchait alors dgager chez

1?

-3-

les . ~lgriens u.ne co~c~e. petite bourgeoise et bourgeoise


po~1tJquement mtermed1a1re, susceptible de faire contrep,mds, au. FLN. Mais i~ n'est pas moins vident que l'arme.
c est-a-d1re les officiers subalternes chargs d'effectuer
c?ncrtement la pacification, tait hors d'tat de mener
bwn une telle politique ; l'et-elle accepte dans son
ensemble qu'elle n'aurait pu l'appliquer : que peut sifini~er pour un capitaine charg de grer un douar kabyle
l ordre de promouvoir les lites locales ? Une bonne
p~rtie de ces lites est dans les maquis, ce qui reste ou
bien se terre et doit tre contraint collaborer, ou bien
collabore ouvertement avec l'autorit militaire, et dans les
~eux cas la russite de cette politique exige la proteehon de l'arme contre les reprsailles de l' ALN c'est-
dire la consolidation du pouvoir gestionnaire du c~pitaine.
Par consque?t une foi~ liqui~es l~s rsistances les plu!:
v~yantes, mms les moms sohdes, a la reprise en main
d Alger par Paris, le gouvernement de de Gaulle rencontre,
dans ce que l'on nomme les capitaines , la matire mme
du problme, l'objet du conflit en personne, c'est--dire la
que~tion ,: co:nment grer l'Algrie actuelle ? Le problme
de l armee n est plus alors celui d'un complot c'est celui
d'une socit (2).
'
_D,e l'examer; .rapide des deux grandes forces nagure
en Algene contre la IV Rpublique, il ressort que
depUis un an la politique gaulliste a rassembl certaines
conditions tactiques d'un rglement algrien, en ce sen~
qu'elle .a .dba~rass l'imprialisme franais de certaines
contradiCtions mternes qui entravaient son approche du
P.rob.lme. La ~politis~tion des Europens et des militaires
sigmfient la remtgrahon du secteur algrien franais dans
le giron de l'imprialisme. Il s'agissait l d'une condition
pralable toute tentative srieuse de rsoudre le problme (3). Mais il est vident que le problme n'est pas
pour autant rsolu ni dans sa forme ni dans son fond,
com~e l' opposition des capitaines nous l'a fait pressentir. Sa forme, c'est six huit dizaines de milliers
coah~ees

,: (2) Les journalistes de gauche et d'ailleurs, en continuant d.e


s mterroger sur des complots trams dans les sphres suprieures de
l'arme et dirigs contre de Gaulle, donnent la mesure de leur
c?m~rhe_nsion du problme. C'est croire que pour eux le 13 mai
.na J~ma1s eu d'au~re s.ens qu'un putsch militaire. Esprent-ils que
le rg1me actuel pr1ra par ses propres armes ? Cela donnerait penser
sur l.a confiance ~ue la gauche a dans sa propre activit. De toute
mamre ce serait omettre que ce rgime signifie justement une
c?nsolidation de l'Etat capitaliste, laquelle exclut dsormais l'efficacit des complots en gnral.
.
(3) Cf Laborde, La guerre contre-rvolutionnaire la socit
coloniale et de Gaulle :., Socialisme oUi Barbarie, n 25, p: 27.

-4-

d'hommes qui ne dsarment pas ; son fond, c'est que la


socit algrienne continue chapper toute organisation.
c'est qu'elle vit dans une sorte de milieu institutionnel
tluide.
2. -

PERSISTANCE DE Li! SITUATION REVOLUTIONNAIRE

Que la guerre continue, plus violente que jamais on en


a la preuve en ce que la moindre baisse des effectifs du
contingent suffit branler le dispositif franais et motive
la suppression des sursis. Si l'on appelle pacification l'ensemble des oprations qui rendent .possible la reconstitution
d'une socit non-militaire, aucun progrs n'a t fait dans
la pacification. Il est toujours exclu l'echelle de l'Algrie
que les activits sociales les plus simples puissent s'exercer
sans cette couveuse artificielle que forment les 500 000 militaires franais. Ii ne suffit pas de pourchasser les bandes,
disait tel gnral, il faut rester. Ce n'est un secret pour
personne que la moindre localit algrienne ne pourrait
survivre durablement dans son organ!sation actuelle au
retrait des troupes franaises. Ce fait signifie que les institutions qui devraient en principe rgler les rapports actuels
en Algrie ont perdu toute ralit sociale ; elles ne vivent
qu' porte de mitraillette. Du point de vue sociologique,
et compte tenu de la nature de la guerre algrienne, le fait
que la guerre dure n'est rien d'autre que le fait du dsajustement permanent de la ralit sociale aux modles
d'organisation dont on prtend la coiffer depuis cinq ans.
On sait qu'aucun des vtements juridiques qui ont t
essays sur la socit algrienne, ni l'assimilation, ni la
personnalit algrienne , ni l'intgration, ni la place
de choix , n'a pu l'habiller ; de Gaulle en a implicitement
convenu en offrant le choix entre trois statuts. Mais cette
impossibilit formelle ne fait que rvler, sur le plan du
droit, une situation sociologique remarquable : si l'imprialisme franais n'a pas ce jour russi doter cette
socit d'une organisation autre que celle de la terreur,
c'est qu'aucune institution ne peut actuellement rpondre
de facon satisfaisante aux besoins des Algriens, c'est que
ceux-~i se conduisent d'une manire telle que l'ordre social
antrieur ne concide plus avec ces conduites d'une part
et que d'autre part celles-ci ne sont pas encore parvenues
se stabiliser en un ensemble d'habitudes qui formerait
un ordre nouveau. On peut rsumer cette situation en
disant que la socit algrienne est dstructure .
Quand le CRUA a ouvert les hostilits, on aurait pu
croire que les activistes du MTLD poursuivaient par la
violence ce que Messali, voire Ferhat Abbas, avaient corn-

-5-

mene~ par la par?le. Somme toute, << la guerre continuait


l~ politique p~r. d aut;es ~noyens . Mais une telle descript~on emp,runt:e a la reilexwn la plus classique sur la guerre,
s.1 elle s apph9ue fort correctement aux conflits imprialistes du xx Sicle, n'est pas du tout conforme la ralit
de toute guerre anticolonialiste. Quand un peuple colonis
abando~ne les armes . de la critique pour la critique des
a~me~, Il .ne. se co~tent~ pas de changer de stratgie. II
?et~mt: lm-meme et Immediatement, la socit dans laquelle
Il ~1vait en c~ s~ns que sa rbellion anantit les rapports
so~1aux cons~~tuhfs de c~tt~ socit. Ces rapports n'existent
q~ au~.ant qu Il~ sont to~eres par les hommes qui y vivent.
Des l mstant ou ceux-c1 agissent collectivement en dehors
de ce cadre,. produisent.des cond~i.tes qui ne trouvent plus
p~ace au sem des relahons traditiOnnelles entre les indindus et entre les groupes, alors toute la structure de la
socit est, de ce seul fait, dsarticule. Les modles de
co~portement propres aux diffrentes classes et catgories
sociales et qui permettaient tous les individus de se
c?ndu~re de f~on adapte, c'est--dire de rpopdre des
situations sociales-types, ces modles deviennent immdiatement caducs parce que les situations correspondantes
ne se prsentent plus.

. Ainsi, au sein d~ la famille, les rapports entre jeunes


et VIeux, hommes et femmes, enfants et parents se trouvent
profondment transforms. L'autorit que le pre exerce
~ur son ~ls ne rsiste pas l'activit politique de celui-ci,
~. ~o.n .depart pour le maquis ; le jeune homme prend
l1mha~IVe, avec ou sans le consentement du pre, et cela
suf~t a prouver que la situat.ion telle qu'elle est vcue par
le fils non seulement contredit son rapport traditionnel de
subordination l'autorit paternelle, mais qu'elle en triomphe. ~~gissant d'une famille encore trs patriarcale, le fait
est deJa remarquab1e. Mais il l'est plus encore quand ce sont
les filles qui chappent la tutelle de leurs parents. Sans
doute les bourgemses mulsulmanes d'Alger avaient-elle~
commenc s'manciper avant 1954 ; mais mm!! dans
cette couche la plus permable l'influence de la civilisation ?ap~ta.liste, si l'on consentait montrer ses jambes, on
ne devoilait pas encore son visage ; ce qui donne, somme
toute, une image assez fidle de ce que notre civilisation
ent~nd manciper chez les femmes. Maintenant la participation des femmes l'activit politique et militaire est
atteste par les condamnations de militantes frontistes,
dont Djemila Bouhired est devenue pour toute l'Algrie
comme l'incarnation.
Sur un autre plan, celui de la culture, les conduites
impliques dans la guerre actuelle chappent compltement
aux traditions de l'Algrie coloniale. Aux alentours de 1950,
la scolarisation tochait peine 7 % de la population

6-

enfantine musulmane rurale ; cela faisait une proportion


d'analphabtes (en franais) de 93 % pour la jeune pay~an
nerie. Les coles coraniques leur inculquaient des notwns
d'arabe littral, qui est peu prs, pour l'usage qu'on peut
en faire, ce que e latin est 'au franais. Les petits p~ysans
de cette poque sont actuellement dans ~es m~qms. On
conoit mal qu'ils puissent y assumer certames taches sans
savoir au moins lire, ventuellement crire. En apprenant ces
techniques lmentaires, ils font, implicitemen~ ou ~xpl~cit~
ment, la c'ritique aussi bien de la culture franaise, distnbuee
au compte-gouttes, que de la culture musulmane, abs?lumenl
inutilisable pour leur vie relle. En luttant contre l oppression, ils reprennent possession des fnsh:u_ments l~s plus
sommaires de la pense, desquels l Algene colomale les
avait tenus loigns pendant des gnra_tions. Le contenu
rvolutionnaire de ce nouveau rapport avec la culture est
si vident que le commandement ~ranai~ a d ~ ,rpondre
en multipliant de son ct les ecoles Improvisees. San~
doute la scolarisation des maqu,isards demeure-t-elle aussi
l'Udiinentaire que celle des J?opulations prot?es : et
limite aux futurs cadres. Ma1s que ces cadres pmssent etre
puiss dans la masse paysan~e est en soi un fait absolume~t
contradictoire avec les fonctions subalternes que la colomsation rservait aux fellahs. De mme que l'analphabtisme
exprimait simplement, sur le plan de la culture, la mm.e
interdiction de toute initiative qui pesait sur le travail
rural, de mme le dveloppement de l'initiative et de l~
responsabilit dans les maquis conduit invitablement a
l'apprentissage du langage crit.
S'agit-il des valeurs religieuses, conomiques,, sex~1elles,
on pourrait montrer que dans toutes les categones de
l'activit quotidienne, l'Algrie actuell.e, en tant q~'elle est
activement engage dans la guerre, br~se ~es con~mtes dont
la tradition locale, l'Islam et la colomsahon avaient, .en se
combinant, forg la personnalit de base algnenne.
On peut dire alors qu'une situation rvolutionnaire
existe, en ce sens que les hommes ne vivent plus. selon les
institutions formellement dominantes, et tel est b1en le cas
en Algrie. Cela ne veut pas dire que .la r~voluti?n ~oit faite:
celle-ci suppose que les hommes qm bnsent ams1 a~e~ les
rapports traditionnels aillent ju,squ'a~ b?ut de le~~ ~nh~ue,
dtruisent encore la classe qm dommmt la societe pal le
moyen de ces rapports, instituent enfin de nouveaux rapports. Reste que la rupture durable et ouverte d'une cl~~st;
ou d'un ensemble de classes avec la structure de la societe
revt ncessairement une signification rvolutionnaire ..
En Algrie, non seulement cette situation existe ma~t
festemerrt mais elle revt une intensit, et occupe une duree,
dont la combinaison peut nous mettre sur la voie du contenu
sociologique rel de la guerre d'Algrie.

-7-

.on connatt sa dure : nous entrons dans la sixime


ann~e de guerre. Il y a cinq ans le sens rvolutionnaire
de l'msurrection tait tellement cach qu'on pouvait redouter que les ac.tions engages dans la nuit du t novembre
~ussent une simple flambe de caractre aventuriste, peutetre :p;ovocateur, en tout cas sans avenir. Lors de cette
premi~re pha~e, . la faiblesse numrique des fellagas, le
c~ractere
artificiel . du dclenchement de l'opration
l'Impr_paration po~itique apparente, et par-dessus tout 1~
t~~ro~Isme, sembl~Ient effectivement indiquer que la lutte
n etait pas engagee su; le. te~rain social lui-mme, et que
~es groupes ~u CRUA, Isoles dune population apparemment
~ne~te, r;e ~Ie~dr~ient pas bout des institutions qu'ils
?vai~nt _Jugees Irreformables et qu'ils cherchaient dsormais
a detrmre par la violence. Si l'on confronte l'tat actuel
des rapports entre les units de l' ALN et la population
avec ce qu'il tait la fin de 1954, on peut mesurer leur
re~serrement la densit du quadrillage que les militaires
lm opposent (4). L'adhsion de la population algrienne
la caus_e du FLN n'est pas niable, ou bien il faut renoncer
expliquer que 500 000 rguliers ne parviennent pas
anantir 60 ~ 80 000 rebelles (5). Cet chec de la rpression
suppos~ en _cmq ans un t~l largissement de la base sociale
~e. ~a rebelh~n que, celle-ci a tout fait perdu son caractre
rmhal et qu elle s est mue en activit rvolutionnaire.
L'intensit de cette situation n'est pas moins notable
que sa dure. Partout et toujours la non-participation

(4) C'est ce que de Gaulle appelle les contacts larges et profonds


(de l'ar~e) . av~c la population :., dont n dit qu'ils n'avaient au pa-.
ravant. Jamais ~t~ pr.is. II en fait un succs de la pacification. Mais
r~pla~es dans, 1 histoire relle, ces contacts sont un chec : ils
t~moigne~t d. u.ne. ~art de la sous-administration antrieure, c'est-dire de 1 exterwrlte de l'appareil. tatique algrien par rapport aux
m,asses surt?ut. rurales, et d'autre part de la ncessit actuelle
d, encadrer..etroiteme_nt la population pour sauvegarder la fiction
d une Algene franaise.
. (5) Depuis un an, si l'on en croit les communiqus de l'EtatMaJor,. les. troupes franaises liminent 600 combattants pa:- semaine,
ont detruit des centaines de caches, rcupr des milliers d'arro
dmant~l ~uanti.t de rs~aux; obtenu des redditions massives, et~~:
- et. s mfhgent a elles-memes le pire dmenti, en trouvant chaque
semame de nouveaux cm;nbattants mettre hors de combat de
no.uvelles caches dtruire, etc. 600 fellagas perdus par semaine 'cela
fait 30 000 par an, c'est--dire l'effectif de l' ALN reconnu offi;iellement pa; Alger .. ~ar consquent ou bien les chiffres sont faux (et il
est certai~ ~a fois que les 600 vietimes ne s.ont pas toutes des soldats
e.t que 1 ALN compte ~eaucoup plus de 30 000 hommes), ou bien
l ALN est capable de reparer ses pertes aussi vite qu'elle les subit
ou bien enfin, ce qui est I.e plus probable, les deux hypothses s.ont
exactes ensemble : l'effectlf total est bien suprieur 30 000'
0
fellaga t?ut algrien mort, la puissance de
umts ALN est mtacte.

ha~tise

reconstitutio~ d e~

-8-

l'activit sociale constitue la forme lmentaire de rsistance l'organisation de la socit, de refus de ses modles
de conduite. On l'observe dans toutes les socits de classe
chez les travailleurs : bien qu'ils soient confins dans des
tches d'excution, ils sont constamment sollicits de participer l'organisation de ces tches. Ils opposent ~eUe
sollicitation, qui en vient vite employer la contramte,
une attitude de repli, d'irresponsabilit qui met en question la forme mme des rapports de travail qui leur sont
imposs et vise finalement les rgles d'une .socit for;de
sur elle. La duplicit, la paresse, la mauvaise volonte, le
penchant au vol, qui sont les moindres dfauts dont on
entend les coloniaux accuser l'indigne, expriment des
niveaux diffrents ce mme et unique refus de participer
sa propre exploitation. Corrlativeme~t la h_ainc _que le
Franais de souche voue l'arabe tradmt son 1mpmssance
le faire cooprer el son inquitude sentir les ra~ports
sociaux qu'il veut lui imposer constamment repousses par
la passivit ~ des Algriens. Le racisme nat de 1~. L'.Al?rien ne s'est jamais montr bon enfant , c est-a-dire
coopratif, il n'a jamais mouss totalem.ent. dans ses
conduites cette pointe dirige contre l'exploltahon, contre
la structure mme de la socit qu'on lui imposait, et son
repli sur soi n'tait cet gard. pas moins ;ed,o~tab.le que
)es explosions de violence qm. nt s.ecoue. llu~tor_re d~
l'Algrie franaise. Les Europeens n ont Jamms Ignore
qu'en 'dpit des apparences qu'ils voulaient lui donner, leur
socit coloniale ne tenait pas debout.
Il est vident que si ces rapports n'avaient pas offert
avant le dbut de la rbellion une tension telle qu'elle
rendait la rupture constamment possible, la situation
rvolutionnaire n'aurait pu natre de l'action terroriste.
Avant 1954 aucun mouvement politique contrl par des
Europens n'avait t en mesure d'apprcier co;rectement
cette tension et mme les dirigeants centrahstes du
MTLD n'en 'souponnaient pas l'intensit puisqu'ils ~si
trent quelque temps avant de se rallier aux activistes.
C'est dire que ceux-ci, plus proches des masses paysannes
auprs desquelles beaucoup d'entre eux vivaient dans
l'illgalit, avaient mieux compris que quiconque le contenu
eritique de l'attitude des fellahs (6).
Mais le repli sur soi, l'impntr.abilit du m:ond_c
musulman la contrainte europeenne ne constituait
qu'une prmisse de la situation rvolutionnaire. Cette

(6) C'tait vrai surtout des rgions o cette tens.ion tait dj


parvenue la rupture brutale : ainsi les massacres de 45 dans le
Constantinois et la rgion de Stif restaient prsents dans toutes le$
mmoires. Nous y revenons plus loin.

9-

f~rme .de rsistance ne constitue pas encore une nctation


?Ialechque de la socit qu'elle vise, elle ne parvie~t pas
a surmonter les rapports sociaux auxquels elle s'oppose.
Elle n'est qu~un premi,er moment qui appelle son dpassement en une lutte dune nouvelle forme. L'organisation
qu'une telle lutte suppose ne peut natre, -- l'chec des
mot~ve~l~nts d'Abbas et de Messali le prouve, dans la
le~ahte ; d~ns. un systme iiistitutionnel prcisment
fonde sur l aneantissement de toute initiative algrienne.
La carence de la bourgeoisie nationaliste est ici en cause :
nous y, re,~ien?rons ~lus l?in. L'absence de forts noyaux
de proletana~ mdustnel agit dans le mme sens ; quant
la pa;ysa~mene, elle ne trouve pas dans ses condilions de
travail m dans son mode de vie matire dpasser positivement la forme de sa rsistance. La socit algrienne
tait organi.s~, au sens .le plus complet du mot, pour que
ses contradiCtions ne pUissent aboutir.
. De l les caractres de l'insurrection de 1954. La
pOigne d'hommes qui engage la lutte arme introduit sans
~rai!sition .la violence ~:lirecte et ouverte l o apparemment
Il n Y avait une semame auparavant pas la moindre trace
de lutte. En ralit le mcanisme des contradictions se
trouve co1~1me dgripp , les maquis offrent aux paysans,
aux..ouvners et aux intellectuels, le moyen d'exprimer
pos.Ihvement leur refus de la socit algrienne. Nous
reviendrons plus loin sur la signification sociale de la solution donne par le CRUA aux contradictions de la socit.
Mai~ il s~ffis~it que le feu fut ouvert pour que dmonstraho~ s01t faite que ~Algrie n'existait plus comme colonie
f~a~mse. Une colome, c'est une socit. Quand les colomses prennent les armes, ils ne sont dj plus coloniss
et la socit coloniale disparat comme telle.
'
Les signes de cette dislocation de la socit, qui .sont
autant de symptmes de la situation rvolutionnaire sont
inno~brables. Les grves successives qui touchaie~t les
ouvi?ers. et les emplo,y~s, les commerants, les enseignants,
les et~diants, dans l hiver. 56-57, portaient au grand jour,
en lui donnant une assise et une solennit collective
l'attitude de retrait que nous dcrivions tout l'heure. Qu~
ces grves puissent tre vaincues par la contrainte ne faisait
pas de doute. Mais que leur dfaite ait exig l'investissement d'Alger. par une arme entire, en cela elles atteignaient leur but, qui tait de manifester que dsormais le
11_1inimum. de coopration exig pour que la socit algnenne existe et fonctionne ne pouvait tre arrach aux
Algriens que par violence (7).

(7) Cf Laborde, Nouvelle phase dans la question algrienne ,


Socialisme ozz Barbarie, n. 21, p. 162.

---: 10 -

Mais le chemin de la violence n'en finit pas. A la


limite il faudrait au moins un soldat pour contrler chaque
Algrien. Les conditions qui rgnaient et rgnent dans la
mtropole interdisant cette solution totalitaire, des pans
entiers du territoire algrien venaient Ghapper la
rpression, c'est--dire l'administration de la violence.
Ces zones rputes interdites par le commandement franais taient en ralit des zones interdites ses troupes.
Les Aurs, les Kabylies, la presqu'le de Collo, l'Ouarsenis,
les rgions frontires se dtachaient de l'Algrie coloniale.
Sans doute ne pouvait-on imaginer srieusement que ces
rgions fussent inexpugnables. Des oprations r~c~ntes .ont
montr que les compagnies de paras et de legwnnmres
parvenaient circuler dans les bastions rebelles, et. mme
y installer des postes. Mais ici encore on peut douter que
le dessein rel de l'Etat-Major de la rbellion ait jamais t
de librer de cette manire le territoire algrien. Mise
part l'vidente commodit stratgiq~e ~e ces zones pour l.a
concentration des units ALN, leur eqmpement, leur entrainement et leur mise au repos, la fonction fondamentale de
ces bases est ici aussi d'administrer la preuve que la France
n'est plus en tat de grer toute la socit algrienne selon
les normes colonialistes.
Ainsi en va-t-il plus encore des zones o l'implantation
militaire autorise la fiction d'une Algrie inchange. Par
elle seule la densit du quadrillage tmoigne contre la
fonction qu'elle est cense assumer. Le. dplacem~n~, pour
ne pas dire la dportation, de centames de milhers de
paysans - en ralit des femmes, des :ieillards et . de~
enfants - leur concentration dans des villages soumis a
la sur~eillance continuelle des troupes et la dlation
chronique des indicateurs, le nettoyage des rgions dsertes et la destruction des villages abandonns, l'ingrence
croissante des militaires dans la gestion de. toutes les
affaires de la collectivit paysanne, fournissent surabo~
damment la preuve, non pas de la capacit. des F~a!1ms
administrer l'Algrie, mais bien .de leur mcapacite .. ce
n'est pas administrer que d'oprer sur une populat10~1
comme sur du btail. Sans doute ce genre de rapport est-Il
impliqu dans toute socit o. les uns . excutent et le~
autres dirigent. Encore ceux-ci tentent-Ils par to~s les
moyens de cacher aux t~avai~leurs let~r. trans~?rmahon en
simples objets, puisque c est a la co.ndltwn gu .Il~ accep~ent
cette situation que celle-ci peut persister. Mms ICI les executants sont manifestement manipuls comme des ~hos~s ;
l'intensit des moyens mis en uvre contre la situation
rvolutionnaire qui cartle la socit algr~enn~ tmoigne
contradictoirement de l'intensit de cette situation.
II y a, enfin, les units ALN elles-m~1es. ~eur, nom~r~
est difficile estimer, d'abord parce qu on na, dun cote
~11-

ni de l'autre, aucun intrt fournir des itidications


exactes, ensuite parce que la qualit de combattant ne se
laisse pas aisment cerner quand il s'agit d'une guerre de
ce type (8). Mais un premier fait s'impose, c'est que
l' ALN n'a rencontr depuis cinq ans aucun problme de
recrutement, en dpit des prvisions hypocrites ou
inconscientes ? - du commandement franais. La base de
ce recrutement, c'est la paysannerie. Les fellahs algriens
souffrent d'un sous-emploi chroniqu ; le chmage partiel
atteignait il y a 10 ans la moiti de la population rurale
dans toute I' Afrique du Nord, et la proportion est certainement plus leve aujourd'hui pour la seule Algrie, oit
quantit de terres sont perdues pour la culture du fait des
oprations. Admettrait-on un instant que le mtier des
armes soit devenu pour les jeunes fellahs une profession
plus rmunratrice que le travail de la terre, on reconnatrait encore ainsi, au prix d'une singulire ignorance des
sentiments rels du maquisard, le fait fondamental que
les institutions selon lesquelles le travail devrait s'effectuer,
c'est--dire les rapports de production, sont devenus absolument incapables d'assurer la production. A supposer que
la seule misre gonfle les rangs des units rebelles, celles-ci
y trouveraient une justification suffisante de leur caractre
rvolutionnaire : l'abandon massif de la terre par les jeunes
paysans, c'est le refus de continuer vivre comme vivaient
leurs parents, c'est la rupture avec l'Algrie coloniale.
Mais une interprtation aussi troitement conomiste
manque la signification essentielle que revt la constance
des effectifs rebelles dpuis des annes. La lutte arme,
c'est une forme qualitativement autre que toutes celles que
nous venons de dire : celles-ci sont des rsultats de cellel. Dans l'existence des maquis et dans leur permanence,
le rapport prexistant entre le problme algrien et les
exploits se trouve renvers : ce n'est plus le problme
qui se pose aux Algriens, ce sont les Algriens qui posent
le problme de leur exploitation, et ce simple fait modifie
totalement la donne. Auparavant lorsquetel gouvernement,

(8) L'organisation rebelle distingue les moudjahidines, combattants rguliers, et les moussebilines, partisans temporaires. On peut
concevoir des tats intermdiaires. -- Alger chiffre les effectifs
rebelles 30, parfois 40 000. Yazid parlait Monrovia de 120 000
combattants. Si l'on retient le chiffre de 80 000 fellagas, on admet
un rapport de 1 6 entre maquisards rguliers et troupes de rpression, qui nous parat justifier l'absence de succs militaires de part
et d'autre. Un rapport suprieur donnerait un avantage sensible la
rbellion : c'tait le cas. avant 56. Et inversement. Le rapport 1/6
tait celui . que les gnraux allemands, en 1949, jugeaient ncessaire
pour mettre galit dfenseurs et assaillants, 'selon leur exprience
du front russe. Cf Ph. Guillaume, La guerre et notre poque :.,
Socialisme ou Barbarie, n 3, p. 11.

-12-

la gauche franaise elle-mme, .a~ordaient la qu~~tio~


algrienne, ils en acceptaient implicitement l.a positwn :
il fallait rsoudre ce problme pour les Algnens, ce qm
signifiait quelquefois : dans leur intrt, et toujo.urs.:
leur place (9). Quiconque a milit dans les orgamsahons
de gauche en Algrie avant 1954 n'ignore pas q~1e le
paternalisme, c'est--dire ces mme rapports de d:pe~
dance qu'elles cherchaient en principe ~.truire, persi~tmt
sous des formes peine voiles entre militants europ~ens
et militants algriens. Une telle faon de poser le probleme
le rendait videmment insoluble, puisque Je contenu essentiel du problme n'tait rien d'~~tre .que la .forme ~niverselle
des rapports sociaux en Algene, a savon la dependance
elle-mme.
La lutte arme a bris le charme. Les Algriens, en se
battant ne sollicitent plus des rformes, ne demandent
plus q;'on leur octroie des coles, des hpitaux, des .usin:s,
ils contraignent l'imprialisme lcher son empnse, Ils
passent l'attaque, et c'~st l le ~?~tenu, ~ittrale~~~t
rvolutionnaire de leur action. La societe algenenne n etmt
plus une socit de dpenda~ce d? mome.nt que les . sous ..
hommes qu'elle opprimait demontraient con~retemenl
qu'ils n'taient pas des dbiteurs, et qu'ils mourment pour
cela. On ne peut pas comprendre l'angoisse des .Er:rop~ens
devant la rsistance si on ne la replace pas sur l honzon
de paternalisme rassurant dans lequel ils essayaient de
vivre. La critique radicale du mythe selon lequel les Algriens taient faits pour obir, excu~er et.. ventuellemen~
tre excuts, cette critique explosmt d]~ a~ bo~t des
fusils de chasse des premiers maquis. Qu on Imagme la
stupeur des Franais de souche ! Ce n'tait mme plus
leur monde en question, c'tait, exactement, leur monde
l'envers.

\l
j

3.

LES CLASSES MOYENNES ET LE VIDE SOCIAL.

Mais s'il est vrai que la situation rvolutionna~re, par


sa dure et par son intensit, exprime la. destruction des
rapports sociaux fondamentaux en Algrie,, on. peut, de
cette mme intensit et de cette mme duree, hrer argu-

(9) J. Bauliu, dans son livre Face au nationalisme arabe, cite ce


commentaire d'un collaborateur du Monde : Prtendre acheter un
mouvement nationaliste, passe encore ; mais espr~r l'enlever a~
... :. (pp 125-6). Cela dfinit exactementded subhra b ais
. . le. maximum

1
lit de la gauche et de la bourgeoisie mtelhgente ,. an~ a
question algrienne : mettre le prix. C'est d'aill~urs l'un des remedes
prconiss par Baulin lui-mme dans la question arabe, avec. c~t~e
diffrence qu'il le prsente ouvertement comme la s.eule sh ategiC
cohrente du capitalisme.

-13-

l
1'1
lil

il
'1

ment pour montrer que la situation ne parvient pas :1


mat?rit. Un fait s'impose : personne n'est sorti victo;ieu~.
~e cmq ans de combat, ni les forces de rpression, ni l'ALN.
~ur le pl~n sociologique, ce fait signifie assurment, nous
~avons
que l'arme de l'imprialisme n'est parvenue
a consolider sur la ralit algrienne aucune forme durable
de r~pports sociaux ; mais la dure de la guerre implique
aus~I. que le, Gouvernement Provisoire de la Rpublique
~lge~I~nne na. pas non plus fait surgir des cendres de
1 Algene co!omale une socit nouvelle conforme ses
objectifs. En examinant la situation algrienne sous cet
angle, nous entendons parvenir au contenu de classe qu'ex. prime ce double chec.

?It,

~'volution de _la, stratgie et de la tactique de l' ALN


d_ep~us 5 ans fourmt a cet gard une premire indication,
sr. l.on adm~t avec Trotski que l'arme reprsente en
g?neral une Image de la socit qu'elle sert (10). Constitu
d a?~rd de_ g_uerillas centres autour de quelques noyaux
pohhques Illegaux dans les rgions traditionnellement les
plus hostiles la colonisation, le rseau du CRUA s'est
peu peu tiss entre ces foyers selon une trame correspo~~ant aux e~i9e~ces du r.~vitaillement et aux possibilits
pohhqu~s et nnhtmres de l Implantation. Plus le rseau sc
resserrait, plus les groupes de combat s'enfouissaient
profo?dment dans la population algrienne, plus aussi les
problemes de recrutement et de survie se trouvaient
simplifis.

,. Ce process~1s,. vrifiable_ pour les campagnes et pour les


Hiles, panenm t a son po mt culminant fin 56-dbut 57.
Alors l'emprise administrative du FLN sur les communes
rurales et les quartiers arabes des villes faisait de lui
COII_I~n~ un ; a_nti-Etat dj prsent en filigrane dans une
s~c1ete. algerienne encore provisoirement soumise la
r~presswn fr~nc;a~se. On pouvait cette poque se demander
SI.~~ F.ro~t n ~ll~It pas se transformer en appareil politico~mhtaire I~medwtement capable de passer aprs la victoire,
a la gestion de la socit algrienne indpendante. Les
co~bats, dont l' ALN avait le plus souvent J'initiative, prenaient de plus en plus la forme de batailles livres selon
les rgles de l'Ecole de guerre ; la structure de l' ALN se
hirarchisait, des grades apparaissaient, les units devenaient de plus en plus volumineuses, le commandement
distr_ibu~it des sol?es. Le fait dominant de cette phase,
sav?Ir l mcorp?ratwn massive des couches bourgeoises et
petites-bourgeOises dans les rangs de la rsistance, se
refltait dans l'organisation et la tactique de l'ALN par

(10) Histoire de la Rvolzztion Rzzsse, t. I, p. 233.

-14-

l'importance croissante des cadres et la subordination


accrue des hommes de troupe. L'arme algrienne paraissait prfigurer l'organisation de la future socit, o la
bourgeoisie ne manquerait pas de se subordonner la
paysannerie.
Mais il et t prmatur l'poque de vouloir identifier distinctement la nature sociale de la direction frontiste.
D'abord parce que ce processus de structuration croissante
restait l'tat de tendance et qu'il tait contrari par le fait
que les units devaient l'essentiel de leur scurit l'appui
des ruraux, ce qui obligeait les cadres conserver dans
leur idologie les motifs permanents du mcontentement
rural, et dans leur commandement le respect pour les
lments paysans dont ils se donnaient c<_:>mme les reprsentants. Ensuite parce que cette structuration de l' ALN
et du Front lui-mme pouvait s'interprter aussi bien
comme expression de la monte au pouvoir de la bourgeoisie algrienne que comme incorporation des lments
issus de cette bourgeoisie dans un appareil politico-militaire
dj solidement constitu. Il n'tait pas encore possible,
ce stade du dveloppement de la rvolution algrienne, de
prciser si le Front avait d'ores et dj acquis la capacit
de dissoudre les lments de la bourgeoisie qui se ralliaient
lui, et de constituer avec ces lments eC ceux qui venaient
de l'Organisation Spciale un embryon de bureaucratie ; ou
bien si au contraire la bourgeoisie algrienne avait un poids
spcifique suffisant pour imposer au Front la politique de
ses intrts (11).
La suite des vnements devait permettre de dissiper
cette ambigut. Pendant l't 57, en mme temps que
l'autorit de Paris sur la conduite de la guerre priclitait,
le bloc des ultras et des militaires constitu Alger imposait ses propres mthodes de lutte. Les forces de rpression
taient rorganises, les effectifs militaires gonfls, les
rseaux policiers multiplis et leurs mthodes intensifies,
on distribuait des armes la population europenne et on
l'organisait dans des groupes d'autodfense, tandis que la
forme prise par les combats dans les djebels dfavorisait
dsormais les units ALN : galit de structure et de
tactique, leur quipement ne pouvait rivaliser avec celui
des troupes de choc imprialistes.
1

(11) Il est encor(' trop tt, crivait-on ici en 1957, pour


savoir si une fois le conflit achev l'appareil s'incorporera et sc
supprimera dans un Etat de type dmocratique ou si au
contraire il digrera l'Etat pour raliser finalement un nouvel exemplaire de ces rgimes. forts que produisent les jeunes nations
politiquement mancipes de la tutelle colonialiste. De toute faon
Je problme est dj pos dans les faits ( Nouvelle phase, etc. ,
s. Oll B., no 21, p. 168).
.

- 15-

En automne de la mme anne, le FLN perdait la


bataille d'Alger, et dans les principales villes son. organisation tait traque par les paras et la police. Le Front
reportait alors son effort sur la dissoCiation de ses units,
dsormais trop lourdes pour garder l'avantage dans des
combats ouverts avec des rgiments d'lite bien entrains
et puissamment quipes. Jusqu'au dbut de 58, les forces
de rpression reprirent l'initiative, contraignant les units
rebelles se diviser, acclrant ainsi le processus de reconstitution des guerillas. Le commandement franais qui avait
politiquement les mains libres et qui savait avoir repris
l'initiative dans la conduite des oprations, cherchait
dtruire les bases rebelles. L'affaire de Sakhiet vint mettre
un point final cette phase. En tant qu'incident diplomatique, le bombardement du village tunisien reportait l'attention du monde sur l'irresponsabilit de Paris dans les
affaires algriennes, et ouvrait la crise politique en France.
Les contradictions internes l'imprialisme avaient alors
atteint leur point de rupture, et elles passrent sur le devant
de la scne algrienne: Pendant t.oute cette crise les yeux
des militaires furent tourns beaucoup plus vers Paris que
vers le bled.
Le FLN, s'il fut branl quelque peu sinon par les
fraternisations du 16 mai, au moins par la venue de de
Gaulle au pouvoir, put en revanche mettre profit le rpit
relatif que lui laissait le rglement des comptes entre Paris
et Alger pour remanier son organisation militaire et sa
stratgie. Les grosses formations furent rsolument abandonnes, ainsi que le combat -ouvert. Quant le contact
militaire redevint officiel, dans l't 58, il apparut clairement que les units ALN avaient repris leur fluidit initiale
et la tactique de harclement et d'embuscade propre aux
guerillas. Au lieu de poursuivre, aprs Salan, un quadrillage .militaire relativement stable qui immobilisait une
lourde fraction de ses forces, Challe se proposa de constituer des units aussi mobiles que celles de son adversaire,
cependant qu'il assignait au quadrillage une fonction plus
administrative que militaire.
On put croire, partir de l'automne 58, que la lassitude
des fellahs aidant, l'entre dans la cinquime anne de
guerre allait signifier l'effondrement de la rsistance arme.
Les djebels n'taient plus parcourus que par des groupes
de trois dix hommes qui n'acceptaient le combat que dans
les conditions les plus favorables. Dj Juin proclamait la
guerre virtuellement termine . Outre qu'une guerre est
toujours virtuellement termine, et avant mme de commencer, c'tait faire un contre-sens complet sur la nature
du problme algrien et confondre l'analyse politique avec
une confrence d'Etat-Major. N'y revenons pas. Ce qui nous
importe ici, c'est la constatation suivante : il n'y a pas eu

-16-

depuis 1954 une stratification rgulirement croissante. qui


et transform ce qui n'tait initialement que des guenllas
disperses en units de plus e~ plus volumineuse~, ,hir~r:
chises, centralises. Ou du moms ce processus ~ ete arrete
vers la fin de 1957, et s'est invers.
Si l'on passe sur le plan politique, le sens de cette
situation tait en ceci qu'elle tendait restituer contradictoirement aux chefs des maquis un poids politique que leurs
succs antrieurs leur avaient fait perdre au sein de la
direction frontiste. Le repli de la rsistance sur ses bases
strictement paysannes dcouvrait du mme coup la composition relle des forces sociales combines dans le Front.
Tant que l' ALN avait accumul les succs, le Front avait
exerc sur les lments bourgeois une attraction dont le
ralliement de Ferhat Abbas avait t la conscration ; on
tait alors tent de considrer le FLN comme l'organe dont
la bourgeoisie locale allait se servir pour contrler les
paysans d'une part et d'autre part entamer en bonne posture
une ngociation avec l'imprialisme. On pouvait en ce sens
invoquer le prcdent tunisien o les maquis avaient surtout
permis Bourguiba d'ouvrir les pourparlers menant
l'autonomie.
Mais quand les offres de de Gaulle en octobre 1958
furent repousses, la preuve fut faite que la fraction bourgeoise du GPRA n'avait pu imposer l'ensemble de la
rsistance une orientation bourguibiste. Les chefs paysans
et les anciens illgaux de l'OS encore vivants avaient pos
comme condition pralable tout pourparler la reconnaissance du GPRA comme gouvernement algrien, c'est--dire
la reconnaissance de leur propre prsence dans toute phase
politique ultrieure. Le refus du GPRA de venir Paris
se faire pardonner ses inconduites signifiait en ralit que
les lments de l'appareil refusaient de rendre leur libert
aux bourgeois libraux pour mener bien une ngociation
dont en dfinitive ils ne pouvaient tre que les perdants :
une fois les armes dpose~ ils taient privs de toute
force sociale relle, on les invitait gentiment retourner
dans leurs familles pour y conter leurs exploits cependant
que cette mme bourgeoisie .do~~ l'impuissance av~it. ~ot~v
Je recours la violence allait s mstaller avec la benediCtion
de de Gaulle aux ,places de choix que celui-ci leur offrirait
dans une Algrie confdre la France. En repoussa~t
la manuvre gaulliste du drapeau blanc dans les maqms
et du tapis vert Paris, par laquelle l'imprialisme cherchait dissocier le Front et y slectionner ses interlocuteurs naturels , le GPRA ne sauvegardait pas seulement
son unit, il offrait la preuve que la politique ultra poursuivie en fait en Algrie et particulirement la tentative
d'crasement militaire de l' ALN renforaient la position
des cadres politico-militaires de la rbellion arme aux
-17-

dpens de sa faade bourgeoise-librale. La seule force rellement dterminante demeurait la paysannerie en armes
dont le contrle, en dpit des tentatives des lments bour~
geois pour recueillir les fruits de son combat, restait le
monopole de l'appareil, et celui-ci manifestait, travers
le refus du GPRA, une indpendance, relative, mais certaine,
~a~ rapport aux mthodes qu'et employes une bourgeoisie
hberale et. que Bourguiba prconisait.
.,

Une telle interprtation trouve au demeurant! sa confirmation dans la naissance mme du Front. Non seulement
l'in!t_iath>e de sa cration n'tait pas venue des reprsentants
politiques de la classe moyenne algrienne, non seulemenl
les essais de constitution d'un Front anticolonialiste taient
demeures infructueuses lOJ:S des annes 50-52, mais CC
n'est qu:au prix d.e .la destruction de I'Urtion Dmocratique
du Ma~ufes~e Al&enen e~ du Mouvement pour le Triomphe
des Libertes Democratiques que le rassemblement des
forces nationalistes avait pu s'effectuer en novembre 54.
L'UDMA, expression traditionnelle de la bourgeoisie dsi-reuse de participer la gestion de l'Algrie coloniale, avait
disparu de _1~ scne politique bien avant qu'Abbas, son chef,
se fut ralhe au Front ; quant au MTLD, ultrieurement
converti en Mouvement National Algrien, il ne devait une
survie plus longue qu' son implantation chez les travailleurs algr~~ns
la mtropole, mais l'orientation de plus en
plus conc1hatnce que lui donnait Messali, et le poids
qu'exeraient sur ses militants les succs rels du Front
en .~1\.lgrie finiss~ient par le dcomposer. En Tunisie, puisqu Il faut en fimr avec ce parallle, les maquis constitus
~ la s~ite des ratissages. massi.fs de la fin 51 n'avaient pas
te moms du monde ebranle le No-destour ; tout au
contraire ils avaient penhis cette organisation de la
bourgeoisie de consolider et d'tendre son implantation
dans les masses rurales, et jamais aucune force sociale
n'tait venue s'interposer entre les chefs de bande et les
responsables destouriens.

?e

, Si l'on examine les rapports du Front avec les pays


freres du Maghreb, on y trouve une autre expression de
l'originalit sociale de la hreclion rebelle par rapport aux
gouvernements bourgeois nationaux. Les intrts que la
bourgeois.ie marocaine et tunisienne entend sauvegarder
tout en reglant son contentieux avec l'imprialisme la prdisposent des mthodes conciliatrices. Sa perspective de
classe dirigeante et possdante rencontre dans la guerre
d'Algrie et dans l'intransigeance du GPRA un obstacle
permanent sa consolidation, non seulement dans ses
rapports diplomatiques avec la France, mais sur le plan
intrieur, par la pression constante que le FLN exerce sur
l'opinion des deux pays : l'implantation massive des rfugis algriens, la prsence d'importantes bases militaires
18-

ALN permettent en fait aux agitateurs frontistes d'exercer


une active propagande dans les masses tunisiennes et
maroeaines qui peuplent les rgions. frontires ; il est
possible que certaines zones soient directement administres par les cadres du GPRA ; celui-ci tend son influence
sur la vie politique des pays voisins par le canal de fractions politiques, comme l'ancienne ~quipe de l'Action dont
Bourguiba a d se dbarrasser, ou comme le PDI au Maroc;
la c0llaboration des units ALN et des groupes de'l'Arme
de Libration. marocaine dans le Sud chappe coup sr
au gouvernement chrifien. Si l'influence relle que Tunis
et Rabat exercent sur le Front est beaucoup moins forte
que l'audience de celui-ci dans les couches populaires
tunisienne et marocaine, c'est bien parce que les deux hour.
geoisies maghrbines ne trouvent pas chez les dirigeants
frontistes des lments libraux capables de diffuser efficacement des directives bourguibistes .
On pourrait multiplier les signes qui depuis cinq ans
et au-del rvlent la faiblesse relative du rle jou par la
bourgeoisie algrienne dans le mouvement national. Nous
en rechercherons tout l'heure les raisons. Mais il importe
d'en souligner immdiatement les implications, qui se
rsument en ceci : si l situation rvolutionnaire que l'on
voit se perptuer depuis cinq ans n'a pas encore abouti
sous la forme qu'il paraissait raisonnable de lui prdire,
c'est--dire celle d'un partage du pouvoir et du profit entre
une couche dirigeante algrienne et l'impriafisme, c'est
d'abord parce que l'imprialisme . n'tait pas parvenu
replacer sous son contrle sa fraction algrienne, mais c'est
surtopt parce que la ralit sociale algrienne ne pouvait
pas lui fournir, en guise d'interlocuteurs, les reprsentants
d'une classe dont les intrts pussent la fois servir de
ple . toutes les classes algriennes et s'avrer immdiatement compatibles avec ceux de l'imprialisme. Il y a un
rpport absolument direct entre la dure et l'intensit de
la situation rvolutionnaire et le fait qu'aucune catgorie
sociale capable de poser sa candidature la direction de
la socit algrienne ne prexistait au dclenchement de la
lutte. En d'autres termes les lments de la bourgeoisie
taient rests dans une position beaucoup trop latrale par
rapport la structure mme de la socit pour pouvoir y
introduire des modifications susceptibles de mettre rapidement fin la crise.
Le schma qu'offre l'Algrie est, du point de vue de la
question coloniale, aux antipodes du modle traditionnel.
Ici la faiblesse politique de la bourgeoisie coloniale ne provient pas de la combinaison de ses intrts avec ceux de
l'imprialisme sous la forme de participation aux profits
tirs du travail colonial ; tout au contraire la bourgeoisie
lgrienne a t tenue systmatiquement l'cart des posi-

19--

.1

l
11'1\

,!,

~c
\.
~
l

tions sociales o le partage de l plus-value est dcid. Sa


faiblesse politique rsulte de sa faiblesse conomique et
sociale. C'est ce qu'il convient d'expliquer.
. . Il a toujours exist en. bordure des empires prcapit~hstes ~ue Marx enveloppait sous le vocable de despotisme onental une frange de bourgeoisie mercantile dont
la fonction tait de ngocier au profit des bureaucraties (12) qui y dtenaient le pouvoir le surplus non
consomm du produit du travail paysan. On trouve cette

(12) Appliquer la notion de bureaucratie la classe rellement


dominante des socits orientales, et plus particulirement celle
qui, sous le couvert de l'Empire ottoman, a domin tout le monde
proche-oriental, du Danube au Golge Persisque, d'Aden jusqu'au
Magreb, pendant plus de trois sicles - ne relve pas d'une bureaucratophobie gnralisante dans sa forme, aigu, mais permet de
rsoudre les caractristiques du dveloppement . du monde oriental
sans trafiquer l'histoire comme le font les historiens staliniens.
L'analyse montre en effet que les rapports de production prdominants dans ces socits sont de type servile, en ce que l'extraction
de la plus-value s'opre sous la forme manifeste des impts en
travail (corves) et en nature (prlv~ments sur les produits du
travail), mais non de type fodal, puisque la clas.se qui s'approprie
la .P~us-value n'est pas const.itue de seigneurs possdant de faon
prwee les moyens de productwn. La forme de la proprit est toute
diffrente de ce qu'on voit dans le Moyen Age occidental : la terre
t>t les eaux, c'est--dire l'essentiel des moyens de production dans ces
;gions dominance steppique et dans les conditions de faible dveloppement des forces productives, sont proprit formelle du souverain ; leur disposition, c'est--dire la ralit sociale de la proprit,
appartient en fait ses fonctionnaires. Le rdle de cette classe dans
le processus productif apparat clairement surt l'exemple parfaitement
pur de l'Egypte ancienne : l'extension des cultures dans la valle du
Nil exigeait l'utilisation plein des crues priodiques ; mais l'endiguement, la construction de barrages rudimentaires, le creusement de
canaux et de bas.sins de rserve, la rgulation des dbits dans les
zones irrigues, la synchronisation dans Ia manuvre des vannes, la
prvision des maxima de crue aux diffrents points de la valle, cet
immense travail de prise de posses.sion de toute l'Egypte fertile par
l'homme ne pouvait tre accompli par des communauts paysannes
sporadiques. Une fois mises en valeur les zones qui pouvaient tre
cultives moyennant une irrigation locale, l'organisation en villges
disperss ou mme en fiefs spars constituait un obstacle objectif
au dveloppement des forces productives. Le gain de nouvelles terre~
la culture exigeait le contrle de toute la valle depuis Assouar
jusqu'au Delta, c'est--dire l'incorporation de tous les travailleurs
un organisme centralis capable de distribuer l'eau, la terre, et en
dfinitive la force de travail elle-mme selon les exigences de la
production. L'Etat gyptien n'tait que l'appareil coercitif dont la
classe bureaucratique avait besoin pour maintenir l'ensemble des
paysans sous sa domination. L'alination totale des ruraux l'appareil despotique, qui caractrise les rapports sociaux de l'Egypte
pendant des millnaires., prend source dans la monopolisation formidable des moyens de production par les fonctionnaires, telle qu'elle
tait implique par les conditions naturelles. On peut nommer< ces
rapports de production servage d'Etat , et la classe des fonctionnaires peut tre dite bureaucratie, en ce sens qu'elle disposait en
commun des moyens de production, que, comme toute bureaucratie,
elle tait formellement hirarchise depuis les surveillants de chantier

-20-

couche de marchands en Chine et aux Indes, dans l'Orient


musulman, et plps lointainement encore Byzance et m.me
dans l'Egypte pharaonique. Sa prsence n'est pas fortmte:
elle permettait l'Etat de raliser la plus-y~lue prsente
dans les produits arrachs la paysannerie e! .dont Il
dtenait le monopole exclusif. A cette bourgeoisie marchande se trouvait associe une petite bourgeoisie artisanale
spcialise dans la production d'objets de lu:ce destins. a.u
march des couches bureaucratiques. La pehte bourgeoisie
des bazars et mnie la bourgeoisie me.rcantlle demeuraient
invitablement subordonnes la bureaucratie puisque
celle-ci constituait en dfinitive leur seul dbouch dans
la mesure o elle s'appropriait de faon exclusive la
richesse produite par les villageois. La prosp~it de c~s
classes n'tait donc dtermine que par le degre de domination que les fonctionnaires impriaux parvenaient
imposer aux travailleurs ruraux.
,
Dans l'Algrie musulman,'e, cette structur~ . ~e ~ est
jamais prsente sous une forme pure. La soc1et~ n Y a
jamais t rellement domine. par. la bur~au~rahe ottomane. Celle-ci ne s'y est pas meme Implantee d1:ectement,
elle a seulement officialis au xvx sicle le pouvOir que des
corsaires venus de Tunisie avaient russi installer Alger
et le long des ctes. Les administrateurs turcs ca~np~nt .
dans le pays, ils n'y constituent pas, une classe qut ~etrmt
les rapports soeiaux prexistants,, essen~ie]~ement _tnb~ux,
et impose ses modles propres, d orgamsabon ~oc1al~ , la
porte relle de leur pouvoir n excde pas u!le JOurnee de
marche de leurs janissaires, et leur geshon ressem~le
singulirement u pillage. Les marchands q~i commercialisent le produit de l'impt, ou de la razzia, comme on
voudra, ne forment pas une couche conomiq~emen~ st~?le
et socialement distincte, assurant une fonction reguliere
dans les rapports sociaux. Pendant des sicles la source
principale de ses revenus sera l~ course sur me~, que les
pachas d'Alger encouragen~ .achvement. ~:s traits. caractristiques des couches dirigeantes algenennes a cette
poque sont donc d'une part le ~~rasitisme n_on seul~ment
l'gard des populations algeriennes, mais aussi par
rapport au commerce mditerranen, d'autr~ .part la te.ndance la confusion complte entre bourgeoisie mercantile
et fonctionnaires algrois.
.. ,
Quand les Franais dbarquent Alger, la societe
et les gardes-chiourme jusqu'au soU\'erain, et que .1~ plu~-value tait
distribue entre ses membres en fonction de la hierarchie.
.
Sur la question de la bureaucratie orientale, voir le travail de
P. Brune sur la Chine, paraitre.
.
L'organisation de l'Empire ottoman est dans ses grandes lignes
assimilable celle d'une bureaucratie fonde sur des rapports
serviles.

-21-

alg~ienn~ :urale a conserv peu prs intacte la physio-

nomie precedente. Les tribus de cultivateurs et de nomades


qui peuplent l'intrieur chappent pratiquement au contrle
de l'administration algroise. Une partie des fonctionnaires
turcs a commenc se dtacher de la bureaucratie et se
co~s~ituer en oligarchie fodale en s'appropriant titre
pnve les moyens de production et de dfense de leur ct
c:rtains chefs fall_lili~ux ou tribaux se so~t appropri
dire~tement le patnmome collectif ; cependant les rapports
dommants conservent la forme de la communaut libre
exploitant collectivement les terres et les troupeaux. Quant
la bureaucratie algroise, elle offre le spectacle d'une
d~comp~sition to~ale ; elle est devenue une espce d'orgamsme pillard operant au Nord par la course sur mer au
S~d par des raids de mercenaires sur les territoires' des
Lnb~Is. La b?urgeoisie marchande d'une part, arme les
navires corsmres et empoche le plus gros du produit des
ranons, d'autre part spcule activement sur les arains
vols aux paysans. Elle a ainsi rejoint les dbris 0de la
bureaucratie p~ur former la pgre dore qui tient Alger
dans la corruptiOn et la terreur. La consolidation des Etats
europens aprs 1815 porte un coup dcisif la course
barbaresque. et ruine Alger. C'est alors que les troupes de
Bourmont VIennent prendre place des janissaires.
La classe petite bourgeoise d'artisans et de commerants qui vivotait dans l'Algrie primprialiste allait se
trouver condamne vgter par la forme mme que pre-
nat l'occupation franaise de l'Algrie. La nature sociale
des groupes favorables l'occupation d Alger en 1830
(ess~ntiell~ment. des 'c?mpagnies commerciales) et la perspective qu elles Imposerent longtemps, avant que le capital
finan,cie: se. mle de ,spculer sur les terres, montrent qu'il
ne s agissmt tout d abord que de monopoliser les voies
commerciales de la ~Iditerrane ocidentale en liminant
les corsaires barbaresques. Mais mesure que les terres
sont saisies et mises en exploitation, les compagnies instal-'
les Alger accaparent les oprations de plus en plus
fructueuses portant sur I'exportatim des produits. Les
petils commerants musulmans et juifs qui disposent d'un
capital assez maigre se trouvent confins au commerce
intrieur, ncessairement faible en raison de la misrl'
p~ysanne, ou a'u prt usure, recours inevitable du paysan
cnbl de dettes. Quant aux artisans algriens, ils ne trouvent plus de clientle ni dans les familles paysannes
rduites au minimum biologique, ni dans la population
franaise qui prfre leurs produits les objets imports
de la mtropole. Les possibilits d'expansion de ce qui
restait des classes moyennes aprs la dcomposition antrieure de la bourgeoisie mercantile taient donc rduites
leur plus simple expression.

Dans les autres pays musulmans, et en gnral dans


presque tous les pays qu'il s'e.st ap~ropri~ l'imp~ialis~e
a utilis une procdure beaucoup moms conteuse, financieremen~ et politiquement, que l'expropriation en nom
propre. S'appuyant sur la classe ~u pou~oir lo:s de .s~
pntration, gnraleme~t l'ol~garch!e agrarienne, ~l.a tente
de lui conserver les prerogatives d une couche dingeante,
un Etat, une monnaie, une langue nationale, se contentant
de doubler chaque dpartement indigne d'un dpartement europen correspondant. Cette implantation offrait
une partie des classes moyennes des pays coloniss, la
possibilit de trouver du travail ~a.ns l'appareil. administratif lui-mme. La petite bourgeOisie rurale, artisanale et
commerante, affaiblie de gnration en gnration par la
concentration croissante des richesses dans les mams de
l'imprialisme, pouvait envoyer ses fils l'cole et l'Universit pour qu'ils deviennent officiers, professeurs, do~a
niers, postiers, cheminots, etc. Sans doute la perspective
d'un reclassement des chmeurs issus des classes moyennes
dans l'appareil tatique tait-elle obstrue court terme
parce que l'exploitation imprialiste d'une part et d'autre
part la population de ces classes s'accroissaien~ un ryth~e
plus rapide que l'appareil administratif lm~mme. Mais
prcisment, en cm~centrant dans ce;. app~re~l les contradictions issues du developpement de limpenahsme dans les
pays coloniss ce processus faisait de l'Etat. lui-m~m l_e
point faible de la socit coloniale. Car la. cnse q~n atte~
gnait les classes moyennes et la paysan.nene locales devmt
atteindre ncessairement le personnel, Issu de ces classes,
qui peuplait les bureaux, les casernes, les collges, etc:
II n'tait pas dans l'intention de l'imprialisme d'offnr
indfini:m'ent, la socit qu'il tait en train de dtruire,
le remde d'un Etat-providence. La saturation de l'appareil
tatique portait son comble la crise des cla_sses ~1oren~e.s:
comptition de plus en plus rude,, .corruption generah~e:,
dgot de plus en plus radical 1 egard de la classe dirigeante associe l'imprialisme. C'est alors que l'Etat offre,
par sa structure mme, ce profond mcontentement une
organisation: qui favorise son expression et acclre sa
transformation en activit politique : de l le rle dterminant de l'arme dans les rvolutions gyptienne, syrienn.e,
irakienne, etc.
En Algrie, rien de cela. L'appropriation directe des
terres et des changes par l'imprialisme s'accompagnait
de l'occupation massive de tous les dpartements administratifs par les Europens. L'origine sociale du personnel de
l'appareil tatique n'tait pas, du reste, substantiellement
difl'rente de son quivalent gyptien ou irakien : les
petits. blahcs qui y exercent les fonctions .subalternes
sont pour un bonne :part ls descendants d'anciens petits

--'- 23 -

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1

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colons expropris par les socits. Mais la comptition pour


les postes de fonctionnaire tait ingale : les chmeurs
musulmans taient handicaps par l'usage du franais
comme langue officielle, par tout un nsemble de conduites
trang:.es le~rs habitudes culturelles, et finalement par
la barriere raciale. Le pourcentage des Algriens occups
d~ns l'~di;tiinistration est rest remarquablement faible.
C est amsi que les classes moyennes algriennes furent
condamnes aux carrires librales, principale issue leur
asphyxie, ce qui explique l'importance relative des tudiants
algriens en droit, mdecine, pharmacie etc. et aussi
I'mi?ra~ion. Dans les deux cas, et a fortiori quand ils se
co~bma1ent, elles demeuraient pulvrises, et leur nationalisme ne pouvait gure dpasser l'tape des dclarations
d'intention, supposer qu'il existt.
_ C'est un fait incontest que le nationalisme dans les
pays col.oniss . est. 1~ r.ponse que la population' finit par
donne: a la desoczalzsatzon profonde que l'imprialisme y
prodmt. On peut supposer que l'occupation directe, comme
ce fut le ca.s en Al~r.ie, dsocialise encore plus radicalement que. 1 appropnahon par personnes interposes .
Pl.us qu'axlleurs la population algrienne rencontrait, une
fois toutes ses institutions rduites nant, le problme
de reconstruire une vie sociale nouvelle un mode de
coopration qui prenne pour base l'tat ~me o l'avait
place le choc colonial, et qui ne pouvait donc plus . tre
emprunt un modle pr-imprialiste. Or la nation cons
titue en gnral le type de rponse ce problme : elle
offr~ un mode de ~oexistence et de solidarit d'une part,
et d autre part elle epouse le cadre mme que l'imprialisme
a ~onn au pays colonis, elle rassemble, au-del des
anciennes communauts villageoises, tribales ou religieuses,
des hommes qui ont tous t broys ensemble, sinon identiquement, par le colonialisme.
~ncore faut-il, P;our que l'idologie nationaliste puisse
se developper et se repandre comme solution la situation
coloniale, que des classes sociales ayant une exprience ou
du moins une vision de l'ensemble de la socit soumise
l'oppression imprialiste soient capables de donner tous
les mcontentements particuliers,- toutes les rvoltes isoles
une formulation universelle et des objectifs communs.
rle. est en gnral assum par les lments expulss des
an,ciennes cl~sses, ~~yennes et regroups dans l'appareil
meme dont limpenahsme se sert pour maintenir sa tutelle
sur la socit. En Algrie cette condition faisait dfaut.
Pourrait-on comprendre autrement qu'Abbas et pu dclarer
en ~936 : . Si. j'avais. dc?uvert la nation algrienne, je
serais nahonahste et Je n en rougirais pas comme d'un
crime ... Je ne mourrai pas pour la patrie algrienne parce
que cette patrie n'existe pas. Je ne. l'ai pas dcouverte. J'ai

c:

-24-

interrog l'histoire, j'ai interrog les vivants et les morts ;


j'ai visit les cimetires : personne ne m'en a parl ...
Personne d'ailleurs ne croit srieusement notre nationalisme ... (13) ? Comprendrait-on que l'Etoile, fonde pa.r
Messali sur le noyau le plus politis des travailleurs algeriens migrs en France, ft nord-africaine avant d'tr.e
algrienne ?
l,
Il n'est pas besoin d'insister davantage : quand les
. premiers coups de feu ont retenti dans les casbahs en
novembre 54, les hommes de l'OS n'avaient derrire eux
ni une classe moyenne encore insre solidement dans les
rapports de production, ni un appareil d'Etat susceptible
d'tre retourn contre l'imprialisme et les lments collaborateurs. L'idologie nationaliste qu'ils faisaient clater
au grand jour, n'avait pour ainsi dire pas de support so~io
logique spcifique, et ce n'est pas se.ulement. un v~de
politique qu'il leur fallait combler, mais un vide social.
Politiquement d'abord, le Front n'tai~ pas la t~anspositio?
pure et simple, dans l'univers de la vwlence, d une o:gamsation nationaliste prexistante, il tait au contraire le
moyen violent de faire ex,ister c.ette organisation (14). ~a~s
socialement parlant, il n y avait pas une classe tra':alllee
par le nationalisme qui prenait enfin les armes, mais ces
groupes arms cristallisaient sur eux-mmes un nationalisme que la situation de la bourgeoisie algrienne ava~t
empch de parvenir sa propre expression. ~out se passait
donc comme si les classes moyennes rendues Incapables par
leur faible dveloppement de vhiculer efficacement u.ne
ide de nation qui puisse servir de rponse la cnsa
de. la socit algrienne, taient remplaces dans cette
fonction par un appareil appuy directement sur les masses
paysannes. De l la forme prise par la lutte nationale-dmocratique en Algrie, de l l'intensit, la longueur du
processus rvolutionnaire, .de la dure ~e la ~u~rr~. Reste
expliquer d'o provenait cet appareil, qm etaient ces
hommes, comment leur entreprise allait tre la seule
rponse efficace la situation algrienne.

(13) L'Entente, 23 fvrier 1936 ; cit par C.-A. Julien, L'Afrique


du Nord en marche, p. 110.
(14) L'union idologique du Peuple Algrien autour du principe de la Nation Algrienne a dj t ra~is~. L'~hi?n relle,
l'union dans l'action continuera d'tre notre obJectif prmCipal parce
que nous sommes persuads que c'est le m?yen e!fl,caee po.~r. ve~ii
bout de l'imprialisme oppresseur . Ces hgnes tirees de 1 ed.ttonal
d'El Maghrib el Arabi, journal du MTLD en langue fran~atse . et
dates du 16 janvier 1948 refltaient correctement. cette st~uatlon.
L'organe ajoutait : notre inquitude. est grand.e a la. lumt~re. de
certaines informations " faisant alluswn la dtfficulte de reahser
l'unit d'action avec les lments bourgeois.

-25-

4.- FORMATION DE L'EMBRYON BUREAUCR1lTIQUE.


. On peut en un sens rsumer tout ce qui vient d'tr
dit tant sur le processus rvolutionnaire lui-mme que sur
son contenu de classe, de la manire suivante : la lutte
~ationale algri~nn~ ne ~ouvai! se dvelopper que sous la
forme de maquis. Ceux-cr contiennent en eux-mmes et .le
sens rvolut.ionnaire de la lutte et sa signification sociale.
Son sens revolutionnaire, p.arce que les hommes qui sc
rassemblent dans les maqms abandonnent conscieminent
et presque gographiquement leur socit traditionnelle
po~~ prendre les armes contre elle. Le maquis, c'est la
socrete voulue par eux, distingue de la socit dont ils ne
v~ulent .pl~s et ~j~ prsente en elle. Cette rupture avec la
VIe quotidienne md1que la profondeur de la crise sociale
la s~ci~ algrienne ~otri:ant aucune possibilit lgale d~
sa propre transformation, Il faut se placer hors la loi pour
la modifier.
. ~ais la signification ~e classe des. maquis est _beaucoup
plus nche. Le support social du maqms, c'est par dfinition
la paysannerie. S'il est vrai que les cadres actuels du FLN
sont pour une bonne part des lments issus des classes
moyennes,. c.e ~ui f~it des maquis le point de jonction de
la bo~Irgeoisie pco~)l~~ avec les paysans, il n'en allait pas
de mem~ ~our les Illlhateurs du mouvement. Le rle jou
par les Illegaux du MTLD exige quelque claircissement.
On pourra en tirer la preuve d'une relle diffrence de
nature sociale entre les cadies du FLN et la bourcreoisie
proprement dite.

A la diffrence de l'UDMA, mouvement de notables les


cadres politiques de l'ancien Parti- Populaire Alg;ien,
devenu MTLD aprs son interdiction, taient issus de la
paysannerie algrienne exile dans les ateliers, les mines
et les chantiers de la mtropole. Si l'Etoile nord-africaine
avait t. fond~e P~ri~, ce n'tait pas seulement parce
qu? la rel?r~ss1~~ ~ et~rt moins rude pour les Algriens
qu en Algene, c etmt d abord parce que; la conscience de
~~ur activit et leur be~oin d~ s_olidarit s'y faisaient plus
atgus au contact des metropohtams. Un sentiment national,
encore flou puisqu'il englobait tous les Maghrbins par
cc!ntraste avec les Eur?~ens, naissait de l'exil lui-mme.
D autre part les conditiOns du travail industriel et les
cont~~ts troits q~'ils .entretenaient avec les organisations
ouvneres apprenment a ces paysans chasss de leurs villages par l'oppression imprialiste les raisons de leur sort
et les formes d'organisation qu'il leur fallait constituer
ponr le transformer.

:c.. _ One. saif que les_ Algri_ens. viennent travailler en France


pendant quelques annes;._.et retournent en grand nomb1~e
-

?.{) ~

en Algrie. L'migration algrienne a donc jou pendant


des annes le rle d'une cole de cadres pour l'organisation
du mouvement nationaliste. Des milliers de paysans algriens sont ns la lutte de classes dans les usines de
Nanterre, dans les mines du Nord, sur les barrages. L'univers industriel 'mtropolitain a rempli, par rapport au
dveloppement des antagonistes de classe en Algrie, un
rle parallle celui que jouait l'appareil d'Etat P.our
l'Egypte ou l'Irak. Au Proche-Orient, on l'a di.t, cet appareil
en rassemblant Jes dbris des classes moyennes ruines par
l'imprialisme a permis que ces lments disperss, individualistes. prennent conscience de la communaut de leur
sort et lui cherchent, auand la crise a atteint les fonctionnaires eux-mmes, un issue collective. En Algrie ce qui
restait de l'appareil local traditionnel fut ananti, et celui
que reconstitua l'imprialisme fut pratiquement. ferm aux
Algriens. De l deux consquences fondamentales : la
crise qu subirent les classes moyennes ne trouva pas
d'issue dans le fonctionnarisme, et leur poids spcifique
dans la socit diminua en mme temps que la population
augmentait ; d'autre part les paysans ne purent trouver
dans le maintien d'un Etat local lai sauvegarde de certaines
institutions traditionnelles, ils reurent de plein fouet le
choc colonial, l'imprialisme ne leur vola pas seulement
leurs terres et leurs moyens de vivre, il les dpouilla
encore de leurs manires et de leurs raisons de vivre. Cc
ne fut donc pas dans l'appareil tatique colonial lui-mme
que les dbris des classes disloques par la colonisation
purent chercher refuge et s'organisrent contre l'exploita~
lion, ce fut dans les usines de la mtropole que les paysans
chasss par la famine aftlurent et qu'ils dcouvrirent les
n~oyens de transformer leur condition.
Dans ce qui sera les bastions de l'insurrection, KabyAurs, Nementchas, Ouarsenis, le contact des paysans
avec la colonisation tait tout fait pisodique. Il n'y a
pas de grandes proprits europennes, les fellahs ne sont
pas des jourmiliers, mais des paysans libres. Ce sont a.u
contraire des zones o la paysannerie a t refoule depms
longtemps, pendant que la colonisation s'emparait des
riches terres des plaines ctires ct des valles. De sorte
que les villages kabyles, qui sont parfois 60 kilomtres
de piste de toute route, vivaient d'une faon telle que le
rapport de leur propre misre avec la colonisation n'apparaissait pas immdiatement dans les . conditions de leur
travail. Au contraire dans les terres ri~hes, la pays;annerie
a t essentiellement proltarise : les terres ont t accapares, une partie des paysans a t employe comme force
de travail loue dans les exploitations europennes, le reste
est all la ville former la plbe sans travail qui peuple
les banlieus.: Dans :cette paysannerie qui est en contact

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-27-

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permanent avec la situation coloniale, certains lments


d'une prise de conscience sociale et politique se trouvaient
sans doute rassembls. Mais ils taient constamment touffs
p~r ~'crasante concurrence que l'troitesse de l'emploi
faisait pe~er sur. les. travailleurs : ceux qui ont du travail
ne font nen qm pmsse les en priver, ceux qui n'en ont
pas sont rduits par la misre une vue sur les choses
absolument a-sociale et a-politique. Le lumpen-proltariat
n'a jamais t une classe rvolutionnaire.
En rsum dans les zones de refoulement comme dans
celles . de l'occupation coloniale, les masses paysannes ne
pouv_aient trouver, encore que pour des raisons diverses,
une Issue sociale et politique la situation que leur faisait
la colonisation. Dans les rduits montagnards, l'ide aue le
malheur ne venait pas d'abord de la nature mais des
conditions sociales qui rsultaient d'une colonis~tion vieille
~un. si~le, cette ide ne pouvait tre spontane. Elle et
tmphque. une vue sur . la p~ysannerie comme telle que
chaque village ne pouvmt avOir, elle supposait une mise en
l~e~spectiv~ historique profondment trangre la rptwn cyclique du travail paysan. Dans le proltariat agricole, ~a menace permanente du dbauchage entravait les
tentatives pour consti-tuer des organisations de lutte. Enfin
?a~s les couches famliques des bidonvilles, se dveloppait,
a ~ e_ncontre de toute perspective de classe, cette attitude
s,recifiq~~ de la mis.re, qui se. manifeste par l'imprvoyance,
1 abse.nte~s.me, ,la demogr~phie galopante, et qui exprime
en defimbve 1 essence meme de la misre : l'absence de
futur. C'est pourquoi la paysannerie dans son ensemble
exprimait sa critique d la socit dans des formes de rsistance lmentaire, de repli sur soi, de retour aux vieilles
superstitions, qui ne portaient aucune promesse de dpassement positif de sa condition.
Transplant dans l'usine franaise au contraire le
paysan kabyle prenait contact vif avec des conditions
d'exploitation exposes crment dans l'organisation mme
des ateliers ; et le chmeur des plaines et des bidonvilles
se trouvait brutalement rintgr dans une unit socio~ono~iq~e. aussi structure que son mode de vie en Algne avait ete amorphe . A l'un l'exprience industrielle
app~enai~ ~ dmasquer _I'~xploiteu.r derrire les prtendues
necessites du travail a la chame, l'autre elle rendait
la conscience d'appartenir une collectivit. Et dans les
deux cas, cette exprience directe des antagonismes de classe
d.ans un l!ays i~du~trialis. t~it en mme temps I'expnence de 1 orgamsahon capitaliste de l'exploitation et cene
d~ l'orga~isation ouvrire de la rsistance l'exploitation.
L apprentissage des formes de lutte .dans rusine et au
dehors portait rapidement ses fruits, les contacts troits
des ouvriers nord-africains avec la CGT et le PC avant 36
-

28 -.,.

eurent pour rsultat de transformer bon nombre de ces


paysans dracins en militants actifs, hritiers des traditions . proltariennes, voire mme dj pervertis par les
formes bureaucratises que l'Internationale communiste
imposait l'organisation ouvrire de la lutte de classe.
On aurait pu penser qu'en partageant ainsi avec les
ouvriers franais l'exprience industrielle et politique, la
plupart de ces travailleurs algriens s'incorporeraient fina:
lement au proltariat mtropolitain. Or mme ceux qm
s'installrent dans la mtropole continurent vivre part,
et la proportion de ceux qui rentrent en Algrie a toujours
.t leve. Daniel Moth a expliqu (15) pourquoi l'assimilation ne se fait pas avec la classe ouvrire franaise. Les
raisons qu'il donne ne valent pas seulement pour la priode
qu'il dcrit, o la lutte arme est engage en Algrie. Mme
avant l'insurrection, les ouvriers algriens ne parviennen l ,
pas s'intgrer la classe ouvrire franaise. Les rapports
qu'ils entretiennent entre eux demeurent empreints de leurs
traditions communautaires prcapitalistes, et opposent une
rsistance considrable la pulvrisation, l'atomisation
qu'entrane la socit capitaliste industrielle.
A cette diffrence sociale vint s'ajouter, lors du Front
Populaire, un divorce politique dfinitif. Avant 36, l'Etoile
est en contact troit avec le PC. Pendant l'anne 36, les
hommes de Messali se joignent toutes les manifestations
de mass~. participent aux grves ; au mois d'aot Messali
expose publiquement Alger un programme dans lequ~l
l'objectif de l'indpendance est plac au premier rang. Mms
la fin de l'anne, le PC renverse comp'Itement sa position
l'gard du nationalisme algrien : dans les usines et les
bistrots de la banlieue, la tribune des congrs, les staliniens accusent le mouvement messaliste de vouloir la
scession et par consquent de se rendre complices des
colons les plus ractionnaires, aggravant ainsi la diffrence
de civilisation, insinuant le chauvinisme et le racisme antiarabe jusque dans la conscience ouvrire, poussant enfin
le mouvement algrien chercher appui du ct des organisations de drOite, comme le RSF (qui soufflera l'Etoile
son nouveau nom de Parti Populaire Algrien). En janvier
1937, l'isolement dans lequel la campagne stalinienne a
plac les Algriens permet Blum de dissoudre l'Etoile,
sans provoquer de la part du PC que des commentaires
platoniques et rares.
Les Algriens prenaient ainsi, bien avant la classe
ouvrire franaise elle-mme, la mesure du caractre
proltarien du Front Populaire. Celui-ci n'tait que la

(15) Les ouvriers franais et les Nord-Africains , Socialisme


ou Barbarie, n 21, pp. 146 sq.

29-

l!
1

1
1
1

coalition de la bourgeoisie radicale, du rformisme et du


stalinisme, porte par une puissante pousse des masses.
et destine la dtourner'. de ses objectifs rvolutionnaires.
Le cas de l'Algrie constituait un vritable test du contenu
politique rel de cette coalition ; les mesures prises par
le gouvernement et connues sous le nom de projel BlumViollette, en proposant l'assimilation pure et simple des
volus algriens la bourgeoisie franaise, visaient
la consolidation de l'imprialisme en Algrie. C'est bien
ainsi que les ouvriers algriens l'entendirent ; leur dmystification l'gard du stalinisme et du rformisme en
matire coloniale fut complte ; c'est partir de cette date
que le mouvement algrien rompit toute unit d'action avec
les partis << ouvriers franais, et que les plus lucides de
se~ militants commencrent comprendre qu'ils ne pouvment compter que sur eux-mmes pour mettre fin
l'exploitation colonialiste en Algrie. Ils ne furent sremenl
pas tonns que le gouvernement MRP-SFIO-P ordonne
ou tolre en 45 le massacre du Constantinois, ni qu'en cett
occasion les militants du Parti Communiste Algrien prlent, au moins individuellement, la main la rpression.
La diffrence culturelle. d'une part et d'autre part la
rupture politique avec le stalinisme et ie rformisme franais eurent pour rsultat de placer le nation,alisme au
premier plan de l'idologie du PP A, et de renvoyer la lutte
algrienne sur le terrain de l'Algrie elle-mme. Mais par
rapport la composition sociale de l'Algrie, o la masse
paysanne avait affronter vingt~quatre heures sur vingtquatre le problme lmentaire de son minimum biologique,
et o les lments libraux, en raison de leur faiblesse,
demeuraient constamment tents par l'assimilation et la
collaboration, la signification politique de l'exprience faite
par les ouvriers algriens de la mtropole ne pouvait gure
tre comprise que par eux-mmes et par les lments les
plus avancs du proltariat local : encore celui-ci demeurait-il pour une bonne part plac dans des conditions de
travail quasi artisanales, condamn aux tches les moins
qualifies, et de toute manire peu enclin risquer le
chmage que lui promettait le patronat au .cas o il s'agite.
rait ; il tait enfin numriquement dbile.
Les militants retour de la mtropole et la mince avantlocale formaient ainsi un ferment politiquement
nngmal dans une Algrie coloniale o il ne pouvait pas
~gir, bien qu'il rsultt indirectement de l'une de ses
contradictions majeures. Isols de la grane masse paysanne, dont ils taient issus, par leur exprience ouvrire
et leur conscience politique, privs de tout dveloppement
du ct proltarien par la faiblesse de l'industrialisation,
conscients de l'impuissance des volus , ces hommes
ne pouvaient pas esprer obtenir dans leur pays une
ga_r~e

30-

audience telle qu'ils puissent engager ouvertement la lutte


politique contre l'administration coloniale. Bien au contraire leur isolement relatif permettait celle-ci de les
arrter, de les interner, de les dporter, de leur interdire
1~ sjour en Algrie avec la plus totale impunit. La perspective d'un dveloppement politique lgal paraissait donc
compltement obstrue, et le projet de constituer toutes
fins utiles une solide organisation clandestine au-dessous de
l'encadrement officiel du MTLD naquit la fois de l'impasse
politique et du souci de ne pas laisser dcimer par 1~
"' rpression les militants les plus actifs. Ainsi le passage a
la clandestinit revtait surtout, dans les annes 46-50, le
sens d'une parade dfensive ; mais le nombre croissant des
illgaux et la crise subie par. l'imprialisme franais
partir des annes 50 allait ouvrir aux cadres clandestins
une perspective' propr~ment offensive.
La violence de la rpression qui s'abattait sur le MTLD
renforait contradictoirement les lments qui se consaaient l'Organisation Spciale, c'est--dire la mise en
place d'un appareil arm, et en gnral les clandestins du
parti, aux dpens des politiques que l'orientation lgaliste,
prise lors des tentatives de front commun avec l'UDMA,
avaient prcdemment placs sur le devant de la scne
politique. En 54, l'chec de la politique d'unit avec Abbas
et de participation aux lections, voire aux administrations
communales, prconise par les organes centraux du parti,
tait manifeste, au moment o Tunisie et Maroc entamaient
ouvertement la lutte pour l'indpendance et o l'imprialisme se voyait infliger sa plus cuisante dfaite en Indochine; Fortement inspirs par le prcdent du Viet-Minh,
avec lequel certains d'entre eux avaient eu des contacts
directs, et dans lequel ils reconnaissaient une organisation
,oisine de la leur, directement impulss par la rvolution
gyptienne, les hommes de l'Organisation Spciale estimrent que le moment "tait venu de passer l'attaque ouverte
ft-ce au prix d'une rupture avec Messali.
Leur jonction avec la paysannerie sur la base des
maquis devait s'avrer relativement aise, et cela pour deux
raisons : dans les montagnes, beaucoup d'illgaux vivaient
depuis des annes en contact troit avec les paysans et les
avaient travaills politiquement ; d'autre part la constitution m.me des maquis concidait avec l'une des formes
endmiques de la rsistance paysanne l'exploitation
coloniale.
Dans les couches rurales dcomposes par l'imprialisme, on observe toujours l'tat chronique ce qu'il est
convenu d'appeler le banditisme. Quand le fellah est cras
de dettes, quand il se sait promis la prisOn, pour avoir
viol des dispositions lgales auxquelles il ne comprend
rien et dont il prouve seulement la brutale contrainte sous
-31-

,J

les esp~ces du ~e~darme ou du garde-champtre, il dcroche


le fusil et reJomt ceux qui tiennent la montagne. Ces
~ co~peu;s de route sont des produits immdiats et
Imm.emonaux. de l'exploitation subie par les paysans.
In~t.Ile, pour r:s comprendre, d'aller chercher l'hritage
sg1ntuel des tnbus arabes ou le bellicisme congnital de
1 ame musulmane. Ce sont. des hypothses la fois bien
grosses et bien lgres, et que dment l'observation de
n'importe quelle paysannerie place dans les mrries conditions d'exploitation.
. Il est parfaitement exact de dire, comme la presse
b1en pensante !e soulignait alors avec une vertueuse indignati~n, qu'il. y ~vait des bandits dans les maquis. Tout
ce qm pe_ut md1gn;r dans cette afiaire, outre l'hypocrisie
ou .la so~Ll~~ de l.adlte presse, c'est qu'une socit ait pu, en
plem xx s1ecle, Imposer aux travailleurs ruraux des conditi~ns de vie et de tra~ail telles qu'ils ne pouvaient y
repondre que par les memes conduites que leurs anctres
du rv sicle.
. Il est vident,qu'e, pas plus que les temptes de jacquenes venues battre jusqu'aux portes des villes algriennes
depui~ des sicl~s, ce ba?ditisme n'avait un sens politique
conscient .. Le simple fait que les bandits soient obligs
pour survivre de s:attaquer parfois aux paysans suffit
montrer, s'il en tait besoin, qu'aucune te~tative de solution de la question agraire l'chelle de la paysannerie
comme classe ne dirigeait l'activit de ces hors-la-loi.
Mais la symbiose des paysans rvolts avec les cadres
illg~ux du. ~PA allait transformer radicalement la signification pohhque du fellaguisme. En intgtant l'appareil
rebelle les hommes dresss contre la crise de la paysannerie,
les cadres relirent cette crise, jusqu'alors ressentie lmentairement au niveau du village, celle de la socit alobale.
I~s replaaient ainsi le travailleur dans la collectivit algnenn~, et son histoire dans l'histoire de l'Algrie. Ils
ouvraient les yeux d'une paysannerie, condamne l'horizon du douar ou du bidonville. sur la perspective globale
de l'~an~ip~tion politique. La volont de lutte des paysans
trouvait ams1 son prolongement et l'occasion de sa mutation dans la forme radicale que les cadres du MTLD
donnait l'action politique. La paysannerie incapable de
construire comme classe une solution au problme de sa
propre exploitation, trouvait dans l'idologie et dans la
pratique que lui insufflaient les illgaux une plate-forme
susceptible de cristalliser sa combativit et de donner valeur
universelle sa lutte.
On peut comprendre maintenant les rapports exacts
des, ~adres fellagas avec la bourgeoisie et la paysannerie
algenenne~. Sur des classes moyennes qui ne parvenaient
pas, en ra1son de leur situation spcifique, dpasser un

-32-

libralisme compltement irraliste par r~pport au problme


algrien concret, les mthodes de lutte innoves par les
maquisards exercrent la fois l'attrait de l'efficacit et
la rpulsion que tout possdant, mme petit, prouve pour
la violence. Les jeunes intellectuels, qui n'avaient pas grand
chose perdre, pas mme unecarrire d'avance conda:nne,
furent les plus vite conquis, et ils vinrent les premiers
s'incorporer l'appareil frontistc. Les artisans et les com- merants gardrent une attitude pls prudente, sympathisant ouvertement quand les succs. du Front leur offraient
l'espoir d'avantages substantiels dans une Rpublique algrienne o leur activit ne serait plus bride par l'imprialisme, mais se retirant dans la netralit, voire dans la
collaboration avec les forces de rpression, quand la violence
de celle-ci leur conseillait de conserver ce qu'ils tenaient.
Tout ce que le Front parvint leur soutirer, ce fut, un peu
de leur essence, il est vrai : leur argent. Il est de toute
manire vident que les cadres militaires et politiques de
la rbellion sont distincts, idologiquement et politiquement, de la petite bourgeoisie. Le noyau initial avait, on
l'a dit, une origine paysanne et une exprience ouvrire
qui suffisaient dj dlimiter compltement sa mentalit
de celle d'un petit commerant ou d'un artisan : fondamentalement, les illgaux taient des gens qui n'avaient
rien perdre, aussi bien comme paysans expropris que
comme ex-salaris industriels, et la frontire qui les coupe
des bourgeois, c'est celle qui passe entre les hommes qui
ne possdent pas et les hommes qui possdent, serait-ce un
tout petit peu, les moyens de travailler. Leur vue sur
l'conomie et la socit est qualitativement autre, leur
dsalination par rapport la possession prive des biens
de production irrductible 1 la religion de l'argent, qui est
celle des petits bourgeois. A cette divergence sociologique
s'ajoute l'espce. de mpris que les permanents clandestins,
traqu-s pendant des annes et forms au combat main
arme, ne peuvent manquer d'prouver pour une class
dont l'ambition la plus extrme a toujours t, jusqu'
l'insurrection, d'tre assimile la petite bourgeoisie franaise. Les hommes du FLN considrent srement, et non
sans raison, que cette attitude des volus n'est pas pour
rien dans l'hmniliation permanente o les masses paysannes
ont t dlaisses pendant des dcades.
Les cadres ne sont donc pas politiquement petits
bourgeois, mme si une fraction de l'intelligentsia a t
incorpore l'appareil frontiste. Est-ce dire que leurs
objectifs soient ceux de la paysannerie ? - Que l' ALN soit
une arme paysanne ne fait aucun doute ; mais une
arme paysanne renferme des contradictions sociales.
Ce n'est pas parce que beaucoup de ses cadres, peut-tre
la majorit actuellement, proviennent directement des

33-

classes rura.les, que cette arm.e ne contient pas pour autant


un antagomsme entre les objectifs paysans et ceux que le
Front comme . ap~areil s_e p:opose. Retenons-en quelques
symptomes. SI l extermmahon des maquis messalistes
pouvait s'expliquer par l'attitude de plus en plus quivoque
du MN~ et. par l'usage que le commandement franais
ent~ndart faire des troupes de Bellounis, il n'en reste pas
mo.ms que les paysans de l'ALN ne durent pas sans hsitation attaquer des paysans qui avaient comme euX: pris
1~~ ~rrnes et . don_t la _volont de lutte anti-imprialiste
n etait pas moms mdubitable que -la leur. L'attitude spontane des soldats devait tre ici la fraternisation, tandis
que l'appareil frontiste poursuivait systmatiquement son
programme deliquidation totale du messalisme. La discipline ~xi_g~ pa_r le Front appa~a!ssait ce propos comme
une disciplme rmpose de l exteneur, et l'on ne s'aventure
pas beaucoup en spposant que des discussions violentes
opp~srent ~ans les katibas les cadres et les paysans,
smvi~s occasiOnnellement de sanctions capitales. Dans
le meme sens, les paysans ne durent pas voir d'un trs bon
il
~ait que les privilges d'argent pargnai:~nt aux
proprretes des grands colons et. des socits le sort que les
groupes. de, sabo~eurs de l' ALN rservaient aux petites
fermes Isolees : la encore les raisons de politique gnrale
invoques par les commissaires politiques durent laisser
assez insensibles des fils de fellahs fort conscients que la
gra?de proprit avait ruin leurs pres bien plus que les
pehts colons, avec lesquels au contraire ils ressentaient une
certaihe communaut de sort. -- Le nationalisme lui-mme
ne doit pas laisser sans soupon des paysans trop habitus
aux promesses pour ne pas les passer au crible de leur bon
sens campagnard. Que l'appareil n'ait pas plac en tte de
son progra.m~; la question agraire, qu'il n'ait pas inlassablement repete que le problme essentiel est celui dela
r~distribution d~s ter_res_ et par consquent de l'expropriahon, ne peut laisser mdlffrent les fellahs. Il leur importe
peu sans doute qu'Abbas remplace Del ouvrier Alger si
les terres ne changent pas de mains dans les campagnes.
On le~u dit qu'Abbas industrialisera et que le trop plein de
la mam-d'uvre rurale trouvera du travail dans les usines.
:\fais Delouvrier aussi dit qu'il va industrialiser ; et le
fellah sait trs bien que l'emploi industriel restera pendant
de longues .ann~s. sans co~mune mesure avec le chmage
rural. En resume, Il y a dj dans les rapports entre cadres
et paysans les signes -- ceux que nous venons de dire, et
bien d'autres - d'un antagonisme qui porte finalement sur
le se~s ~lo,bal qu'il convient de donner l'action politique,
et qm revele, de faon encore esquisse, mais dj idenlifiable, un conflit de classes.
A

J:,

L'examen des rapports contradictoires qui lient les

-34

membres de l'appareil frontiste avec les lments petitsbour:geois et avec les masses laborieuses prouve en effet que
les cadres permanents issus de l'ancien noyau MTLD et
multiplis par la guerre elle-mme ne reprsente fidlement
ni les classes moyennes, ni le proltariat, ni la paysannerie,
et qu'ils constituent un appareil tatique distinct, en fait,
des classes qu'ils rassemblent, des titres divers, dans la
lutte commune. Cette couche originale n'incarne les intrts
politiques d'aucune catgorie particulire dans la socit
algrienne, elle rcapitule plutt en elle-mme la socit
algrienne globale : l'histoire de sa formation, c'est le
droulement de toutes les contradictions algriennes. Au
dpart, il y a l'absence d'un nationalisme bourgeois et
petit-bourgeois suffisamment fort pour cristalliser le
malaise de toutes les classes algriennes autour de l'ide
d'indpendan. Ensuite la naissance du mouvement nationaliste chez les ouvriers migrs en France exprime l'une
des contradictions fondamentales que l'imprialisme cre
dans la colonie : la formidable dcomposition de la paysannerie ne trouve pas d'quilibre dans une industrialisation
complmentaire. Les paysans deviennent ouvriers, mais en
France, et le mouvement politique algrien recoupe alors
le mouvement ouvrier franais et mondial, au moment o
celui-ci expose au grand jour, et pour la premire fois en
Occident, la gangrne stalinienne. L'impossibilit de trouver
une issue l'exploitation et la rpression coloniales ni
du ct des classes moyennes locales ni du ct des partis
de gauche franais maintient isol, pendant toute une
phase, un noyau de nationalistes professionnels . Ceuxci trouveront enfin dans la crise qui branle l'imprialisme
en Indochine, en Egypte, en Tunisie et au Maroc, l'occasion
de rompre cet isolement par la violence ouverte.
La forme de leur lutte et sa longueur, c'est--dire ce
que nous avons appel l'intensit et la dure de la situation
rvolutionnaire, s'clairent si on l'envisage partir de ce
contenu socio-historique. Aucune couche sociale algrienne
n'avait la force de mettre un terme, prmatur du point de
vue des cadres, la guerre en entr,ant en pourparlers avec
l'imprialisme franais. Au contraire, la pou_rsuite de la
guerre tait qe nature transformer les noyaux de maquisards en lments d'un appareil, puis toffer cet appareil
lui-mme aux dpens des couches sociales qui subissaient
le plus durement la situation coloniale. Quantit de jeunes
paysans se dtachaient de leurs villages pour grossir les
rangs de l' ALN et devenaient des permanents politicomilitaires ; de leur ct les intellectuels quittaient l'Universit ou le Barreau pour se transformer en commissaires
politiques ou en dlgus extrieurs, rompant tout lien
matriel avec leur classe d'origine. Le Front puisant d'une
part dans la paysannerie l'essentiel de ses forces, dcom-

-35-

p_osant d'autre part la petite bourgeoisie intellectuelle,


c~nu;ne~ait .remplir .le vide social dont nous avons parl.
A1?s1 appare1.l tendait par sa fo,nction dans la guerre et
grace a la duree de cette guerre, a se constituer en couche
~istincte. Ce qui a~ait t au dbut une bureaucratie politique au sens classique, c'est--dire un ensemble d'individus
occup~nt, des r~es hirarchiss au sein d'un parti, commen~It. a devemr une bureaucratie au sens sociologique,
c'es~-a-d1re une couche sociale issue de la dcomposition
prof~nde de.s classes sociales antrieUres et porteuse de
solutions qu aucune de ces classes ne pouvait envisager.

Le fait que cette bureaucratie naisse non pas du processus de production lui-mme, mais de ce processus de
destruction qu'est la guerre, ne ebange absolument rien
sa nature de classe, puisque aussi bien cette destruction
expri~e di~ectement l'impossibilit o se trouvait l'Algrie
colomale d assurer le processus productif dans le cadre des
rapports antrieurs. La destruction n'est ici que la forme
prise par la contradietion entre les forces productivs el
les rapports de production, et l'on savait dj, au demeurant, que la violence est une _catgorie cono:rilique. - Que
~~ette violence enfin donne la classe en gestation dans les
maquis la forme d'une bureaucratie, on le conoit aisment
puisque tous les rapports entre les membres de cette classe
ne sont rien d'autre et rien de plus que tous les rapports
entre les cadres de l'appareil politico-militaire, constitu
justement pour la guerre : salaris, hirarchiss, administrant en commun la destruction de l'Algrie traditionnelle,
comi:ne peut-tre demain ils administreront en . commun
la construction de la Rpublique algrienne.
Le processus en cours au sein d'une situation rvolutionnaire vieille de cinq ans, e'est celui de la formation
d'une nouvelle classe et la totalit des donnes qui composent cette situation fait ncessairement de cette classe une
bureaucrati.
Mais pour qu'une bureaucratie algrienne se consolide
comme classe, il faudrait d'abord que la situation rvolutionnaire qui ma.intient bant le vide social o elle prend
place se poursmv~ assez longtemps pour que l'appareil
bureaucratique puisse s'agrger des fractions notables de
ta paysannerie- et des classes moyennes, il faudrait donc
que la guerre dure, et cela ne dpend pas d'e,lle seulement,
mais aussi et entre autres de l'imprialisme. Une fois
admise cette premire hypothse, il faudrait encore que
l'appareil arrache l'imprialisme une victoire militaire
dcisive, de l'ordre de celle de Dien-Bien-Phu : alors seulement la bureaucratie aurait acquis la capacit d'liminer
sa concurrente politique, la_ bourgeoisie franaise, et de

-36-

prendre en main sans compromis la rorganisation du


pays (16).
Or il est vident que le poids de l'imprialisme franais
sur la socit algrienne est beaucoup trop lourd pour que
ces deux hypothses puissent tre raisonnablement retenues. Le dixime de la population, soit la moiti du produit
algrien (17), se rclamant coup sr de la mtropole, les
2/5 des terres appartenant aux Frnais, soit plus de la
moiti de la production agricole, un sous-sol saharien qui
promet des milliards de profits rien de cela ne
s'abandonne, surtout quand l'imprialisme sort consolid
de la crise que lui avait fait indirectement traverser la
rbellion elle-mme. En revanche tout cela peut se ngocier,
et se ngociera -srement, parce que bon gr mal gr le
rgime gaulliste, s'il veut stabiliser mme provisoirement
la situation algrienne et faire avorter le processus de
bureaucratisation, devra tenir compte du fait que depuis
cinq ans des . postulants trs srieux . la direction des
affaires algriennes se sont manifests.
En s'orientant dans ce sens. la dclaration de de
Gaulle, quelque soit la raideur, du ton, tente de dgager au
sein du Front et aussi en dehors de lui, un interlocuteur
prt ngocier un partage des richesses et du pouvoir avec
l'impria~isme. Et la rponse de GPRA signifie que les
bureaucrates de l'appareH sont maintenant prts engager
les pourparlers dans une perspective nationale dmocratique. Dans l'tat actuel des choses, c'est--dire si aucun
renversement srieux n'intervient dans les rapports entre
de Gaulle et la fraction europenne d'Algrie, cette perspective est la plus probable.
Sa signification politique et sociale est fort claire : c'est
- le mme poids crasant de l'imprialisme qui a produit ce
vide dans lequel la nouvelle classe a commenc se constituer, et qui lui interdit maintenant de se dvelopper
compltement. Depuis 57, les cadres frontistcs savent hien
la fois qu'ils ne seront pas vaincus et qu'ils ne peuvent
vaincre ; le commandement franais a acquis la mme
certitude en ce qui le concerne. Cel quilibre ne peut tre
rompu de l'intrieut. Il faudra: bien qu'il se rsolve. en
compromis entre les deux parties. Quels que soient
l'chance, la forme et le contenu de ce compromis, il en

l
\

l
\l
]

:1

(16) Telle tait sans doute la perspective de Ramdane, ancien


responsable pour Alger.
(17) Le revenu annuel global de l'Algrie tait estimable e_n 55
537 milliards de francs (sur la base des chiffres donns par Peyrega).
Le total du revenu dont disposaient tous les algriens. musulmans
pouvait se chiffrer, selon le rapport Masptiol en 53, 271 milliards.
Les Franais d'Algrie recevaient donc sensiblement la moiti du
produit global.

-37-

~~

rsu~ter~, ~u moins pendant une phase transitoire, que la


bureaucr abe ne pourra pas continuer se consolider
co~~me el~e le faisait la faveur de la guerre. Le seul fait
qu rl y mt compromis signifie en effet qu'il lui faudra
accepter, par exemple sous forme d'lections, un nouveau
t~pe de rapp~rt avec la population algrienne. Le caractre
reellement democratique
de ces lections ne peut eVI
'd em _
.
,
t
f .
men pas mre Illuswrt ; mais au-del de la comdie librale, le problme pos sera celui de l'implantation relle
de~ cadres p~li.ti~o-militaires dans les couches paysannes,
qm seront decisives par leur nombre.
Ce qui reste acquis en attendant, c'est d'abord que la
guerre d'~lgrie nous offre un exemple supplmentaire de
la .form?t.wn de 1~. ~ureaucratie en pays colonial (avec ce
trait sP.ecifi<;JU.e. <J? rcr la classe en question ne parvient pas
dans lrmmedrat
a , son plein dveloppement)
t
1
.
. _ ma's
1 ces
aussi que a 1utte. emanticipatrice dans les pays sous tutelle
e.n ce qu'elle requiert, l'entre d~s ma.sses sur la scne poli~
hque, ~st porteuse d un se~s revolutionnaire qu'il importe
de sou!rgner: Nous ~a_vons bren que les perspectives offertes
la :evolution algenenne comme toutes les rvolutions
col~m.ales ne sont pas et ne peuvent pas tre celles du
soCJahs~~ et ?ous ne soutenons pas le mouvement algrien ,
parce qu Il fir~~r~ pa~ moderniser les rapports sociaux dans
un pays ~rnex:e :. a ce compte il faudrait applaudk la
~ureaucra!~e chmm~e, voire mme un imprialisme intelligent , s rl est vrar -- ce que nous pensons -- qu'aue

't' b' .
.une
?ece~sr e o. Jech~e . ne s'oppose ce qu'il procde luime.me a la decolomsahon (comme on le voit pour l'Afrique
Nmre).
. ~ais ce qu'aucune classe dirigeante, locale ou mtropohtame,. ne peut faire. ne peut mme souhaiter, c'est que
les travarlleur~ coloniaux interviennent eux-mmes, pratiqu~~~~nt e~. dzre~tement, dans la transformation de leur
socrete, qurls bn~e~t effectivement, sans en demander
personne la permrsswn, les rapports qui. les crasaient et
donnent, tous les exploits et tous les exploite~rs
!:exemple, de l'activit~ socialiste. en. personne : la rcupra~
hon de lhomme. social Pli. lm-meme. En particulier, les
paysans les ou~ners et les mtellectuels algriens ne pourront J?lus oublier et cela est d'une immense porte pour
l'a~e~Ir. de leur pays qu'ils ont, pendant ces annes-ci,
maitnse leur sort, voulu ce qui leur arrivait et qu'il s
peut donc qu'il arrive l'homme ce qu'il veut.
e
J eau-Franois LYOT ARD.

li

li
lj
1

Un algrien raconte sa vie (11)


(Suite et fin)
Le premire partie de ce texte a
publie dans le prcdent numro
de Socialisme ou Barbari.e, pp. 11 40.
t

CHAPITRE Ill : EN FRANCE


Alors l, aprs, vers 1945, je suis venu en France. Je voulais
venir en France. Je me disais: peut-tre la mentalit n'est pas
pareille. Ils avaient mme fait un bureau de recrutement, rue
Tanger, pour lancer une propagande pour tous ces nord-africains
qui veulent foutre le camp en France. Et d'ailleurs je voyais des
algriens qui allaient. demander des renseignements. On leur
promettait la lune. Et une fois qu'ils arrivaient en France, eh bien,
ils n'avaient pas de boulot. Il fallait qu'ils se dbrouillent ou bien
on les exploitait faire 36 000 travaux.
Premier patron en France ...
Quand je suis arriv en France, j'avais mon mtier. J'ai fait
mon premier patron. C'est au bout de qeux mois que j'tais l
que je me suis dit : Tiens, maintenant il va falloir que je me
mette . travailler . Parce que j'avais un peu d'argent devant
moi.
Alors je suis rentr chez un patron chez lequel on faisait du
travail aux pices. Il y avait bien 30 ou 35 ouvriers dans cette
bote. Donc, je rentre, je prsente mes papiers. Le type, il n'avait
pas tellement confiance parce qu'il voyait que j'tais algrien.
Finalement ils m'ont embauch. Il me donne faire du travail et
me dit: Voil, on paye 500 F la pice . D'accord. Mais naturellement comme il n'avait pas confiance en moi, il m'a donn
des pices qui taint un peu esquintes ; mais, dans notre
mtier, on .peut les rattraper, on peut les camoufler. J'ai fait le
travil. Et il y avait ui contrematre qui avait dit au machiniste :
L'algrien c'est un as, il y va dans son boulot !
Quand j'ai fini ma premire srie, je descends prendre une
deuxime srie. Il y avait un autre ouvrier, un nomm Martin,
qui travaillait l'tage en dessous. Il faisait exactement le mme
travail que moi. Alors je vais le voir pour savoir si a allait, pour
faire sa connaissance. Je di~ute, Il me dit : a va, a te plat ?
Je dis oui, a me plat, mais seulement le travail n'est pas fignol,
parce que, mon viemc, il y a plein de dfauts l-dedans >>. Ah
-

~j-

j,
;

;;

oui ! qu'il me dit, c'est un essai, c'est pour voir si tu les loupes
pas, parce que si tu les loupes .ce sera pas une grande perte .
Je lui dis: D'accord, mais c'est pour le prix >). Il me rpond:
Pour 550 F, c'est pas formidable . - 550 F ? moi je n'ai
que 500 F . Il dit : Il faut demander au contrematre comment
a se fait qu'il te les donne 500 F, parce que, dis, il ne faut
pas aprs qu'il me dise moi aussi qu'il me les donne 500 F

... et premier sabotage

- T'en fais pas, a va pter avec moi . J'attrpe le contrematre et lui dis : Vous t:es satisfait de mon travail ?
- Oui >). - Vous savez, le prix que vous m'avez donn,
c'est pas formidable - On pensait t'augmenter, mais pas
pour l'instant, plus tard .. - Oui, mais donnez-moi au moins
le mme prix qu' l'autre. - Mais il a le mme prix que toi.
- Non, il a 550 F . - Je vais en parler au patron .
- Bon, parlez-en au patron, parce que moi, vous savez, si
vous me donnez moins je ne travaille pas . A ce moment-l on
cherchait des ouvriers.
Alors j'ai rang le bois, j'ai tout prpar, et l'aprs-midi j'ai
attrap le contrematre et je lui ai demand s'il avait parl au
patron. Il m'a dit que oui, mais qu'il falla,it que je finisse encore
cette srie et qu'aprs, l'autre srie, j'aurai 550 F. Je l'ai regard
et j'ai rien dit. Alors si c'est comme a, je me suis dit, c'est mon
premier patron et dj il veut m'exploiter. J'en a:i marre de
l'exploitation. J'tais en Algrie, j'tais exploit, j'arrive en France
et je trouve la mme mentalit que l-bas. Non, a va plus ! Et
je n'ai rien dit.J'ai fait acte de prsence. Je venais tous les matins,
je faisais une heure de prsence, je changeais les bouts de bois
de place pour montrer que j'avais fait quelque chose. On nous
payait en deux fois. D'abord pour les quarante heures une somme
de tant, ensuite, quand on avait fini la srie, le supplment. C'tait
pour le fisc qu'ils faisaient a. Le mardi j'avais donc touch le
solde de ma premire srie et le vendredi je devais toucher la
part qui correspondait aux quarante heures pour la nouvelle srie.
Donc le mercredi, le jeudi et le vendredi matin je changeais mes
bouts de bois de place pour faire croire que j'avais travaill. Puis,
le vendredi aprs~midi, je suis venu et je me suis mis au boulot.
Et il y a un certain travail que l'on fait dans notre mtier qui
permet, si on veut faire du sabotage, de tuer dix pices d'un seul
coup, et a fait une somme de cent mille francs. A cette poque-l,
a faisait cent mille francs de foutus en l'air. Mais ce truc~l on
ne pouvait pas s'en apercevoir tout de suite. Seulement deux ou
trois jours aprs.
Alors je me suis dit puisque c'est comme a, vache pour
vache ... J'ai prpar mes outils et puis j'ai prpar mon coup.
Je lui ai fait tout le sabotage. Et puis la comptable est venue,
elle m'a remis mon enveloppe. Et je suis parti, je n'ai rien dit
personne.

-40-

Deuxime patron ...


Quand j'aie~ quitt, j'arrive chez un autre patron. Je demand:
de l'embauche. Il m'embauche aussi sec. Mais je n'ai pas voulu lut
dire que j'av-ais dj. fait une place. Il a~ait, dit q~'es~-ce <!u.e
c'est que ce zbre-l ! il a. fait une semame la-bas et tl vtent tet,

qu'est-ce que c'est que a ? >>


Je n'tais pas au courant du tarif que les ouv~~er~ deva1e~t
encaisser. On tait deux ouvriers plus le patron. C etalt ~n petit
artisan et les artisans c'est des salopards, hein ? Il me dtt: Je
te paye 65 F de l'heure, c'est le tarif . Bon. Je commence
travailler. Je voyais qu'il tait heureux. Il avait l'air conte?t p~rce
que, sans me faire confiance,. je s~is travail.ler. Il m'avatt meme
dit : Tu verras, plus tard Je ~ms .agra?du et ~u. sera~ ~outre
maitre l-dedans . Je disais ow, out,. out >) et pws Je fatsats mon
boulot. Mais en moi-mme, je me disais: Si je trouve quelque
.
chose de mieux, je foutrai le camp.
Voil qu'un soir la personne chez qui j'habitais, un ami-;- Je
n:tais pas en htel cette poque l - me prsente au cafe u?
ami lui. C'tait un fabricant. La discussion commence. Deputs
combien de temps que j'tais l ? Deux mois et demi. O. j' a;ais
travaill ? Telle ou telle boite. Et puis je lui raconte mon .htst,Olre.:
que mon premier patron voulait m'arnaquer :t .que Je 1 a;ats
.arnaqu. Que (t~is chez un petit artisa?. Mats 11 est c?n~c:en
cieux que je dts, 11 me donne 65 F de 1 heure . Il.me dtt ..< Il
te d~lare 65 F de l'heure . Je lui dis : Il me donne 65 F de
l'heure et il me dclare 65 F de l'heure . Il me rpond : C'est
pas normal parce que rgulirement il doit te. dclarer 65 F de
l'heure et ;e donner 75 F de l'heure . A cette poque tous les
ouvriers c'tait comme a, c'tait le prix. Mais moi, il ne me
donne pas a . - Eh bien ! moi je t'embuche si tu veux .

... et deuxime sabotage


_ Je veux bien, seulement je ne veux pas lui faire de
vacherie alors je vais voir s'il accepte de me donner 75 F ~e
l'heure 'comme tout le monde . J'ai t voir mon p~tron et Je
lui ai :xpliqu et puis je lui ai, dit : ,Moi, je vous 1~ dt,s fr~nche
ment, j'ai trouv une place ou on m a offert ce pnx-la. St vo~s
voulez bien me donner 75 F, je reste chez vous. Je vo~.s avert~s,
je ne veux pas tre vache . - Ah non ! non, non, qu tl me d1t,
il faut patiente~ i~i. Et plu~ ta.r~, je ~e ~e promets, tu. seras contremitre . Je lu~ dts: Out, st Je, dots .etre .co,ntremattre pour. que
vous m'exploittez comme vous m explott~z a 1 heure ac~uellc, Je ne
marche plus )). Et j'ajoute : Je ne suts pas vache, Je reste travailler mais je vous avertis que samedi je prends mon compte,
parce 'que je suis sr que si je pars m~intena.nt vous ne
payerez pas >> - Non, je ne te payerat pas, Je ne te payerat
, , .
. . . , .
que samedi
Je m'tais dit: a va, il va reflechu. Le vendredt sotr Je ~ a1
attrap. Vous avez rflchi, vous me donnez. 75 F ? Il me dtt:
Non . Le samedi je devais faire un travail qui. devait rester
sous forme jusqu' lundi. Je me suis dit : mon pet1t bonhomme, .

rn:

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tu m'as arnaqu pendant une semaine ce prix-l, eh bien ! moi


aussi je vais t'arnaquer, il n'y a pas de piti. Et je lui ai fait le
mme sabotage qu' l'autre. Je lui ai tu son boulot. Il n'a rien
vu, il ne pouvait rien voir. Et puis j'ai foutu le camp et j'ai t
chez l'autre patron, celui qui m'avait propos de m'embaucher.

Relatiotzs avec les ouvriers franais

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On tait 17 ouvriers travailler l-dedans. a allait, ftais


bien vu. Et mme les ouvriers taient heureux de voir un algrien
qui travaillait parmi eux. Mais cela n'empche pas que de temps
en temps ils m'envoyaient des piques: Alors le crouille, alors
le bicot ! Alors je n'osais pas trop, mais aprs je les ai remis
leur place. C'est des mots vraiment vexants, quand on dit
crouille quelqu'un, j'estime que ce n'est pas bien.
Et puis il y en avait un qui me jalousait. Je ne faisa~s pas
cas de lui. Mais je sentais qu'un jour ou l'autre, a ptera1t des
flammes. Le patron avait vu que j'tais assez dbrouillard dans
mon mtier, alors il me confiait certains travaux qui taient
vraiment intressants faire. L'autre, a lui faisait mal au cur,
parce qu'il tait class comme II?oi. C'~ait un -~~s. ho~ o1;1vrier
aussi. Donc le patron, comme tl voya1t que J etals v1f, tl me
donnait ces travaux l faire. Co"mme c'tait en pleine chaleur,
j'allais plus vite, parce que moi, la chaleur, je ne la craignais pas.
Il n'y avait que l'hiver que je craignais, alors l l'hiver, je les
avais les miches l.

Lutte de classe
Mais le patron commenait dj avoir des ennuis. Il faisait
la bringue et tout ce qui s'ensuit. Un jour, c'tait un samedi soir,
on attendait la paye. D'habitude c'.tait cinq heures que le
patron arrivait pour nous payer. Il tait six heures et tous les
ouvriers commenaient gueuler l-dedans. Mais il n'y en avait
pas un qui tait syndiqu, il n'y avait rien. C'tait tous faux jetons
et compagnie.
Ils taient tm~s en train de gueuler. Moi je ne disais rien.
Mais il y avait parmi les ouvriers un petit manuvre qui tait
un bon communard. Celui-l c'tait un champion. Ce copain-l,
il rousptait bien un peu et puis il s'arrtait, il ne disait plus rien.
Alors le patron est arriv. On l'avait attendu jusqu' 8 heures.
Il a commenc gueuler aprs les ouvriers. Il disait : Et puis
vous verrez, il va y avoir du chmage et si vous foutez le camp,
vous irez tous la soupe populaire . Moi je me disais : de la
manire dont ils gueulaient avant qu'il n'arrive, j'espre mainte
nant qu'ils vont lui foutre une tanne ou qu~ils vont rouspter
aprs lui, qu'ils vont le mettre sa place. Ils ont tous ferm
leur daquemerde.
Pour moi, il faut que je te dise que le patron m'estimait hie~.
Des fois il m'invitait aller au restaurant manger avec lui. C'ta1t
bien simple, son pre lui-mme s'occupait d'acheter mon ravitaillement, parce que je me faisais manger l'atelier, j'avais tou~
mon attirail, des pommes de terre et tout le bataclan. Donc, mol
42 ...,__

j ne disais rien. Et puis tout d'un coup je lui fais : Dis don~,
Robert ? . Il me dit : Oui, qu'est-ce qu'il y a ? >>. Alors je
lui dis : Comment faire pour te donner tes 8 jours ? Ce
n'tait plus lui qui me donnait mes 8 jours~ ~'t~it moi qui l~i
envoyais. Pourquoi ? - Parce que mo1 Je t emmerde et je
te donne mes 8 jours. Parce que s'il y a la soupe populaire, je
m'en fous, j'irai la soupe populaire. Mais je n'~ime pas tre
domin par un type comme toi. Parce que, eux, ils ont gueul
avant que tu viennes et maintenant il n'y en a pas un qui bronc?e,
parce qu'ils ont peur de la sauter, ils ont peur de crever d~ ~a1m.
Mais moi je t'emmerde et puis je fous le camp de chez t01, je ne
travaille plus chez toi .
Quand le petit manuvre a vu ~, il a dit.: ~< Moi ~uss1 J~
fous le camp, je ne reste plus chez t01 . Et pUls 11 y ava1t auss1
un autre ouvrier. Il n'avait rien dit, mais quand il a vu que j'avais
remis sa place le tlier et que le petit manuvre avait suivi, il
a dit : Moi aussi je fous le c~mp . Mais tous les autres sont
rests l'atelier. Il y en a 14 qui sont rests. Alors donc c'est
des bons lap, des bons nib, moi je dis. Il n'y a pas de solidarit
ouvrire quand on a affaire des brebis galeuses comme a,
on ne pourra jamais s'en sortir.

Chmage
Donc on est sorti tous les trois et on a t boire un coup au
bistrot. Et' on tait heureux malgr qu'on sache qu'on allait tre
au chmage. J'ai cherch du boulot. Le petit manuvre je l'ai
perdu de vue, l'autre aussi. J'ai cherch, mais je ne trouvais pas
de boulot. Alors l a a t dur. Je me rappelle, il y avait du
pain rassis la maison, je le mouillais, puis je le mangeais.
Et puis un jour, je rencontre mon patron dans la rue. Il
me fait: Tiens Ahmed ! alors tu ne travailles pas ? Je lui
dis que non, et il m'invite venir boire un -coup. Je vais boire
le coup, mais j'avais le ventre vide. Il m'interroge et je lui dis
que je suis fauch, que je ne travaille pas. Il me dit: Je t~
reprends . Je lui rponds: Je veux bien retourner chez t01,
mais ne t'imagine pas que je m'incline, parce que je n'ai rien
foutre. Je ne marche pas si tu me reprends dans l'espoir de dire
que tu me soulages. Parce que tu sais, moi, j'ai mang du pain
mouill, mais si je vois que vraiment je ri'ai plus rien croquer,
eh bien, je t'attends au coin de la rue prs de chez toi, et puis
je t'attaque et puis je t'assomme et je te prends ton pognon. Il
faut pas jouer avec moi .
Il me dit: Non, non, non, c'est parce que je t'estime bien.
C'est toi qui a t le plus franc, tu m'as envoy promener et tu
-vois, les autres, de la maaire dont ils taient faux comme a, ils
sont perdus dans mon estime, mais toi tu as t franc . Je dis :
Bon, je retourne. Ils sont tous l ? - Oui . - Je
retourne, mais c'est histoire de les emmerder, parce qu'ils sont
tous des faux jetons .
Tu vois, il y n a des ouvriers qui sont .des champions, mais
sur 17 on tait 3. Donc,: s'il y avait eu toute la masse, qu'est-ce
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qu'il aurait fait le patron ? Hein ? C'est pas lui qui aurait touch
aux outils, alors il aurait coul, il aurait bouff du pognon. Avec
une solidarit de 17, il ne serait pas mont sur ses quatre chevaux. Seulement ils taient l qui gueulaient . et quand il .est
arriv ils ont ferm leur gueule. J'ai trouv a dgueulasse.
Donc le patron m'a invit aller djeuner. J'ai mang et le
lendemain je suis retourn l'atelier.

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Antagonisme
Quand je suis arriv, tous ils me regardaient de travers.
Ils se disaient : il st revenu comme un petit chien. Moi je ne
disais rien, je laissais tter le terrain. Le patron, il savait que si a
n'allait pas je ferais la bagarre, alors il ne disait rien non plus.
Alors a se passait comme a : si j'en voyais un et que je lui disais
tiens, passe-moi a , il faisait le sourd-muet. Alors moi, automatiquement, je disais dgueulasse !
Mais il y en avait un, il m'en voulait vraiment, il m'en voulait
du premier jour que j't~s l. Il y avait un outil dont il fallait
que je me serve, et comme il tait prs de lui il s'en servait aussi.
Un jour j'arrive pour prendre l'outil. Il me dit laisse-moi cet
outil. Je lui dis pourquoi ? C'est pas toi, c'est l'outilde l'atelier et donc j'ai autant le droit que toi de le prendre; et si tu n'es
pas content c'est la mme chose. Alors il veut me l'arracher des
mains. A ce moment l je le lui donne, et puis je lui rentre dedans,
je lui fous une.tanne. a a t la bagarre, et puis le patron et son
pre sont venus et nous ont spars.
Mais celui-l, je ne lui pardonnais plus. Il partait avant
l'heure, le soir, parce que moi je l'attendais la sortie. Je voulais
le taper, je voulais 1e liquider. Alors le patron, aprs a, m'avait
mis dans un endroit spcial pour moi tout seul. Je n'tais plus avec
les autres. Il m'avait mis un pole ct de moi et je travaillais
tranquillement.
Ahmed de nouveau son compte
Ici c'est toute une histoire. Mais c'est trop long te raonter.
Le patron tait en train de couler, il allait faire faillite. Et puis un
jour il avait fait ds chques sans provision et les flics sont venus
et l'ont emmen en taule. Il y avait l'atelier un nouveau, un petit
italien nomm Bruno, qui tait srieux et avec qui j'tais copain.
Quand la bote a coul, on s'est mis en association et on a travaill
ensemble. a a dur un an et demi. Et puis il y a eu une petite
crise. Et Bruno ne voulait pas patienter, il a voulu liquider notre
petite affaire. Alors pour la liquidation on s'est brouill. Surtout
cause de son pre. Mme que a a manqu finir en bagarre. Je
ne l'ai plus revu et j'ai essay de me mettre mon compte.
Alors fai commenc travailler dur, je me suis crev. Je
n'avais pas de machine, j'tais oblig de tout faire la main. Et
quand j'tais oblig de passer par les machines, j'allais travailler.
chez des types qui me louaient des machines. Alors l, qu'est-ce
que j'ai pu supporter avec eux ! J'tais oblig de m'incliner. Donc
j'ai travaill dur et je me suis install. Avec le pognon, j'avais

pris un tout petit local. Il a fallu que je paye un pas de porte de


15 000 fr. J'ai commenc travailler avec rien et je me suis dbrouill. Un jour je mangeais, le lendemain je ne mangeais pas.
]'tais habitu.

Fianaies
Je connaissais une jeune fille, qui est d'ailleurs maintenant
ma femme. On s'est mis en mnage. J'avais une petite chambre et
j'en avais fait une belle petite chambre. On avait comme table une
caisse. Madeleine travaillait comme bonne. Elle travaillait chez
des gens qui disaient tre ses protecteurs, et puis, total, ils cherchaient l'exploiter.
Sa patronne n'aimait pas que je la frquente, elle disait c'est
un algrien, c'est un truand . Elle nous a mme fait suivre.
Quand, par exemple, le soir j'allais la chercher pour aller au
cinma, il y avait quelqu'un qui nous suivait pour voir dans quel
endroit on allait.
Alors un jour j'ai dit Madeleine demain soir tu diras ta
patronne de venir avec toi pour que tu lui fasses les prsentations . Le lendemain sa patronne est venue pour faire ma connaissance- parce que ma fiance lui avait dit qu'elle avait l'intention
de se marier avec moi. On tait au caf, elle a voulu payer. J'ai
refus en disant que c'tait moi le fianc. Elle m'a dit mais vous
parlez bien le franais . Je lui ai dit que j'ai t lev dans un
endroit o on parlait couramment le franais. Elle m'a dit vous
tes difitent des autres, je vous prenais pour un bandit, un voyou,
un pruneau, quoi . Je lui ai rpondu : Ah madame ! je ne suis
pas un voyou. Mais rappelez-vous d'une chose, c'est qu'un algrien
n'est pas un voyou. Vous dites que les algriens sont des voyous,
mais le plus grand voyou, le plus grand gangster c'est Pierrot le
Fou, et s'il y a parmi nous des voyous, d'accord, mais pas d'aussi
grande classe. >> Quand elle a vu a, elle tait malade. Et j'ai
ajout : Rappelez-vous une chose, c'est que quand je prendrai
ma femme dfinitivement avec moi, elle ne travaillera plus chez
vous. Elle m'a dit oui, mais je pensais lui faire une situation .
J'ai rpondu la situation, c'est moi qui lui ferai, elle n'a pas
besoin de vous . Alors, aprs, j'ai dit ~adele1ne elle me dgote ta patronne, c'est une dgueulasse, allez hop ! il faut quitter
ta place . Alors elle a quitt et elle est venue habiter chez moi l o on avait une petite caisse.

Dbuts difficiles
Et on tait malheureux. Je me rappelle quand elle tait enceinte, un soir de rveillon de Nol, on n'avait mme pas de quoi
acheter un petit gteau. C'est pour dire comme on tait malheureux. Quand j'avais besoin de machines, donc, j'allais travailler
chez les. types qui en avaient. Ils prenaient 200 F de l'heure cette
poque, pour louer leurs machines. L. ils m'avaient donn un surnom qui montrait que j'tais nord-africain. Moi je ne faisais pas
cas, je me disais un surnom je m'en fous du moment que je fais
mol?- boulot et que je gagne mon bifteck. Ma femme est enceinte,

-45-

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c'est l'essentiel. Et en rigolant comme a, il y en avait qui me disaient et alors, bicot ! . Alors je disais tu me dis a, tu sais,
moi a me touche pas . Je ne sais pas ce que j'ai eu, je pensais
trop mon boulot. Je n'avais pas la raction de rpondre ces
trucs l.
Ces mecs l qui avaient trouv a, c'taient des artisans;
l'heure actuelle ils disent qu'ils sont du P. C. et tout ce qui s'ensuit; c'est des beaux dgueulasses. C'est des artisans. Avant peuttre c'tait des bons, mais du moment qu'ils se sont mis leur
compte ... parce que gnralement c'est un ouvrier, mais quand il
se met son compte tout de suite il passe ractionnaire, il devient
le contraire des autres, il cherche exploiter mme son copain.
a a dur pendant deux ans au :moins, comme a.

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Racismes en chane ...

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voir qu'est-ce que c'est qu'un sale bicot ou une sale race. Puis je
dis : Est-ce-que vous savez lequel a eu tort ? Il y en a deux, et
peut-tre que c'est le franais qui a eu tort, hein ? Peut-tre qu'il l'a
provoqu, comme vous venez de me dire sale race, sans vous douter que j'tais ct de vous. Ce n'est pas beau ce que vous dites
l. Il ne faut jamais dire des choses comme a. Quand vous voyez
un noir, pourquoi vous dites tout de suite ngro ? C'est un
africain, un africain de couleur, n'importe quoi, un sngalais
par exemple. S'il a t cr comme a, si son pre l'a fait comme
a, noir, ce n'est pas de sa faute.
a fait que, plus tard, j'ai achet une machine et j'ai continu
travailler tranquillement.

... bagarre au caf

Alors moi a me tapait sur les nerfs. Et puis je me disais :


maintenant qu'ils ont pris l'habitude, a serait vexant de ma part
de leur dire d'arrter dS.nitivement. J'ai donc employ une autre
tactique. Quand ils me disaient bicot ou crouille et tout ce qui
s'ensuit, moi je leur disais frangaou . C'est un mot d'Algrie.
Les franais de l-bas, quand ils voient un franais de France
arriver Alger, ils disent a c'est un frangaou )). Par exemple,
quand les trouffions ils essayaient de danser au bal avec les filles, ,.
elles leur rpondaient : ah ! moi non, je ne .danse pas avec un
frangaou )). Textuellement. S'il y a encore des franais de France,
des ouvriers qui ont fait leur service en Algrie et qui sont francs,
ils diront que c'est pas du bidon. Alors frangaou, espce de
con ! , je leur rpondais. Et d'autres trucs comme a.
Quand ils me disaient d'aut~,:es paroles comme a, j'avais
essay aussi une autre tactique pour ne pas qu'ils m'emmerdent.
J'allais, je les prenais et je les tournais et je leur disais tu vas
voir le bicot, qu'est-ce qu'il va te faire ! )) et je faisais le geste de
leur donner. Alors il y en avait qui ragissaient et d'autres qui
disaient seulement allez, fais pas le con ! Et je rpondais tu
vas voir cominent je vais faire le con ! )) a fait que d'un coup a
passait la rigolade.
Mais au fond a me .vexait. Jusqu'au jour o il y a eu une
bagarre. Un algrien et un franais se sont bagarrs. a a pt
des flammes~ Et il y en avait w1, qui soi-disant tait le p~us intelligent de toute la clique, que je connaissais. Et il a dit quand
mme, ces sales bicots, quelle sale race ! )). Pourquoi ~1 disait a ?
Il l'avait dit sans penser que moi j'tais ct de lui.
Alors je lui ai dit : Monsieur, pourquoi vous dites a ?
Pourquoi vous dites sale race ? Est-ce que a vous plairait qu'on
vous dise sale race vous ? Hein ? . Il me dit : Non, il ne faut
pas te vexer . - Si, je dis, je me vexe. Parce que jusqu' l'heure
actuelle j'ai tout support, je n'ai rien dit. Mais il arrivera le
moment o je vous cracherai la figure. Maintenant je ne fais
rien, parce que je fais mon travail chez vous; J'ai besoin de vous.
Je suis franc de vous le dire. Mais il arrivera le jour o, moi, tel
que vous me voyez, je vous cracherai la figure et je vous ferai

Et puis j'ai une figure, un comportement ... on ne dirait pas


que je suis algrien. Alors quand je rentre dans un caf ou n'importe o, j'entends des critiques inimaginables. Au dbut je me
bagarrais, mais aprs je n'ai plus rien fait. J'ai compris, parce que
nous autres, ds qu'on fait quelque chose,. a y est, on est bon
comme la romaine.
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Avant, au moindre petit coup j'intervenais. Si je rentrais dans
un caf, si on parlait des algriens, je ne disais rien. Mais si on
disait sales bicots, c'est des-crouilles, alors j'intervenais, je leur
demandais des explications. Des fois a s'arrangeait, des fois il y
avait des types qui taient un peu doux, quoi. Mais des fois il y
avait des types qui voulaient se montrer, alors a dclenchait la
bagarre.
a m'est arriv une fois au caf. Ils me connaissaient l-dedans, j'y achetais mes cigarettes et j'y buvais souvent un petit
coup. Donc, je commande un caf. Mais je vois que le garon ne
me servait pas tout de suite et je rclame encore une fois. Alors il
me dit : dis-donc toi, le crouille, si tu es press, eh bien ! tu as
le temps. Alors a c'est un coup fwnant ! Je l'ai regard, je l'aurais dvor. Mais j'ai attendu. Je lui ai dit donnez-moi un caf,
monsieur . Alors le type a dit ah ! bien, je vais te servir .Et
puis il a t servir. deux clients et il m'a donn mon caf aprs.
C'tait une injustice a. Je n'ai rien dit, mais j'tais rvolutionn
dans mon coin. Quand il a servi mon caf, j'ai attrap la tasse, je
lui ai dit tu vois le bique, hein ? et je lui ai foutu tout en
pleine figure.
Alors a a dclench la bagarre. Les autres garons sont venus, et il y avait des gens. C'tait la grande bagarre. Ils sont venus
cinq. Ma parole, contre cinq je ne pouvais rien faire. Ils tn'ont
foutu des coups et j'ai reu une trempe. S'ils avaient agi seulement
comme a, il n'y aurait eu que demi mal, mais cette bande de dgueulasses, ils ont appel les flics.
Les flics sont venus. Moi je les regarde et leur premire raction a t c'est un bique encore ! Alors moi je dis : Oui, ils
se sont mis cinq contre moi, et puis le garon, ce fumier l ...
- Ferme ta gueule, sinon je vais te rentrer dedans , dit un
flic.- Non je ne ferme pas ma gueule. Alors ils m'ont attrap

-46-

-47-

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et ils m'ont foutu dans le panier salade. Et moj je criais il faut


qu'ils viennent tous, tous ceux qui taient contre moi . Mais ils
ont mis la voiture en marche et m'ont emmen au commissariat.

...au commissariat
Je rentre. On me dit : Enlve ta ceinture - Dis donc,
je n'ai pas envie de me tuer, ma ceinture je la garde- Enlve,
ou je vais te foutre des coups. Et puis enlve tes lacets . Alors ils
m'ont foutu au cachot. Pas dans le machin grillag, ils m'ont foutu
carrment au cachot.
J'ai pass la nuit l dedans. Le lendemain, je vois un flic que,
vu que j'tais du coin, je connaissais. Je l'appelle et je lui dis dis
donc, Maurice, donne-moi une cigarette et, si a te fait rien, va
voir mon dossier, voir ce qu'il y a dans le rapport . Il dit tu
sais que je n'a.i pas le droit de te donner une cigarette, mais je vais
te la donner quand mme . Il me passe une cigarette. Je la fume.
Ah ! a me paraissait bon de fumer. Et puis il a vrifi le dossier.
Eh bien, je devais descendre au Dpt. Cette bande de salopards,
ils avaient fait un drle de rapport contre moi : j'aurais foutudes
coups une femme et tout ce qui s'ensuit. J'avais jamais eu affaire
avec des- femmes, moi !
Maurice devait finir son service midi. Alors je lui ai dit :
coute, si tu veux me rendre service, tu n'as qu' aller voir telle
personne . C'tait une personne que je connaissais, qui tait assez
bien. C'tait un juif. Pour a, moi, je suis bien avec tous. Il n'y a
pas de religion, il n'y a pas de race. Un homme c'est un homme.
Il a t le voir et l'autre a fait le ncessaire. Et trois heures
de l'aprs-midi le flic de service vient et me dit : "Tu vas aller
voir le commissaire, mais avant qu'est-ce que tu veux boire ? Un bon caf au lait. Et il a t me le chercher au bistrot d'en
face. Quand je me suis bien coltin le caf au lait, je suis mont
l-haut voir le commissaire. Mais ct de lui il y avait un type
auquel j'avais donn un coup de poing. C'tait srement l'un des
premiers qui avaient voulu intervenir. Je lui avais ouvert_un peu
l'arcade. Le commissaire me dit : Tu sais que tu vas descendre
au Dpt ? - Je ne vois pas pourquoi. Je me suis bagarr
avec le garon parce qu'il m'a manl]_u, et si celui-l a voulu intervenir, ce n'est pas de ma faute. Je me dfends. Il me dit : Oui,
mais il y avait une femme. Elle tait enceinte et elle a reu des
coups. C'est la femme monsieur . - Je n'ai pas vu de
femme . Enfin il me dit : Il n'est pas mchant, mais il faut que
tu lui fasses des excuses, autrement tu vas descendre au Dpt .
.En moi-mme je me disais : faire des excuses... et si je ne fais
pas d'excuses, ma femme elle va rester avec le mme. Surtout qu'on
tait pas riche. Alors je lui ai fait des excuses, mais au fond de
moi-mme je me disais c'est un enfoir, c'est pas un homme d'agir
comme a. Et je suis sorti.
Je suis retourn au caf et j'ai demand un caf. Il y avait un
marchand de journaux qui tait devant la porte et qui avait vu le
truc. Il me dit : Ils ont t dgueulasses hier. Chope~les donc
dans un petit coin. - Je ne peux pas. Ils ont fait un rapport.
-48-

Si jamais je les attrape un par un,- je vais y passer. Si je suis l,


c'est parce que j'ai eu un petit coup de piston.
Plus tard j'ai revu le type l'arcade sourcillire. Je l'ai rencontr dans la rue. Je lui ai dit dis donc, ce n'est pas vrai, je ne
t'ai pas fait d'excuses, c'tait du bidon, c'tait pour que je sorte .
Et a s'est arrt l.

...leon de morale dans le train


Il y a eu aussi un autre coup. J'avais fait du travail, j'avais un
peu de sous et je m'tais dit on va prendre un peu de vacances.
Ma femme et le gosse taient partis et je prenais le train pour les
rejoindre.
Je rentre dans le compartiment. Il y avait une jeune fille,
toute jeune, deux garons avec elle et un couple, un monsieur et
une femme assez gs. Je m'installe, je ne dis rien. Je lisais. Mais
e~ cours de route ces jeunes cons l se sont mis parler des algnens.
Moi, ma physionomie ne montre pas que je suis algrien.
Alors automatiquement ils se permettent, parce que s'ils en voient
un ils ferment leur claquemerde, ils arrtent de dire quoi que ce
soit. Ils parlaient de la rue de la Charbonnire, des crouilles, des
bicots. J'ai tendu l'oreille. Ils disaient que les types taient dgueulasses, qu'ils taient sales et tout ce qui s'ensuit. C'est all cinq
minutes, aprs a a commenc me rvolutionner. Surtout aprs ce
que j'avais vu l-bas Alger. Et puis j'arrive en France, je rentre
chez un patron, il cherche m'exploiter; je rentre chez un autre,
il commence m'exploiter aussi; je rentre dans un atelier, il y
avait des ouvriers que c'taient des fumiers ... Alors d'un seul coup
le. sang me monte la tte et je dis : Si les algriens sont tels,
c'est le bienfait que la France leur a fait. Maintenant vous parlez
des algriens, est-ce qu'ils vous ont attaqu ? Le type ne savait
pas quoi rpondre : Non, mais qui tes-vous ? - Moi qui
suis devant toi, je suis un algrien, je suis un arabe. Je vais te
prouver que je ne suis pas un dgueulasse : ma femme, je vis avec
elle et je vais la rejoindre, elle est en vacances. C'est une jeune
fille, elle a un gosse de moi. Je vais te prouver qu'un algrien n'est
pas un salopard. Qu'est-ce que j'en ai foutre, moi, me marier
avec une franaise aprs tout ce que j'ai pass, hein ? (je ne lui
ai pas racont ma vie) qu'est-ce que j'en ai foutre ? J'aurais pu
tirer un coup et puis au revoir et merci; si elle est enceinte je m'en
fous. Toi, s'il t'tait arriv la mme chose, tu aurais gonfl la petite
et tu l'aurais laisse. Donc je te prouve qu'un algrien n'est pas
dgueulasse, je vais la rejoindre >>. Et puis alors l je lui ai dit tu
es un enfoir ; je ne savais plus me retenir. Je lui ai crach la
figure. Sale con, et puis les algriens, ils t'emmerdent . Et a
s'est dchan.
Le type, il ne disait plus rien et finalement il s'est lev et il
est parti dans le couloir. Alors j'ai pris sa place, j'y ai bien install
mes deux jambes et je suis rest l. La jeune fille et le jeune
homme qui taient rests, je ne leur disais rien, parce que c'tait
l'alltre qui avait attaqu. Alors je les ai regards, bien regards, et
-49-

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!'

...une curieuse compagnie arienne


. Un an plus tard, je dis ma femme depuis le temps que je
su1s en France je n'ai pas revu ma mre ni aucun membre de ma
famille, je voudrais bien aller Alger . Mais comme le gosse avait
deux ans et demi, on a pens que l'avion c'tait mieux. Pas depuis
Paris, a cote trop cher, mais pour la traverse, depuis Marseille.
Donc un jour de juillet je vais Air France, l'Opra, pour
prendre mes billets. Je ne sais pas, c'est peut-tre parce que je
n' t~is pas ras~ : je ve~ais de quitter mon boulot et j'tais parti
en Vlt.esse. !O~Jours est-11 que la bonne femme me dit je regrette,
mons1eur, 11 n y a plus de place. Et elle me dit d'aller la Compagnie Air-Algrie.
J'y vais, je me prsente. C'tait un petit bureau insignifiant.
Je prends deux billets aller-retour. Le gosse ne payait pas. J'ai
seulement pay l'assurance pour lui. On me dit soyez Marseille
tel jour, 5 heures et demie, au poste de rassemblement . On
prend donc le train un jour l'avance, pour pouvoir se reposer
une journe Marseille, pour que a ne fatigue pas le gosse. Le
lendemain matin on se lve l'aube et on se prsente au bureau
5 heures et demie.
On attend. A 6 heures et quart, un car nous emmne Marignane. Arrivs l-bas, on nous dit asseyez-vous et attendez .
L'avion devait partir 6 heures et dene. Arrive 7 heures et demie, 8 heures, toujours rien. Le gosse tait rveill depuis 5 heures
on l'avait sur les bras, quoi. Je rclame et on me dit que j'aurai 1~
proc~ain. De temps en temps il y avait des gens qu'on appelait,
mons1eur un tel, monsieur un tel. Tous des franais. A 11 heures
du matin, j'ai fait une ptarade l-dedans. a bardait, je criais.
Arrive une espce de commandant qui me dit qu'est-ce que
c'est ? . J'explique que j'attends depuis 5 heures. - Ce n'est
pas votre tour attendez . Je tempte, demande tre rembours.
D'un seul coup l'htesse vient et nous dit que la compagnie nous
offre djeuner. Je refuse d'abord et puis aprs on y va. C'tait
une espce de restaurant o il y avait tous les aviateurs, les pilotes.
Pendant le repas, j'explique mon cas un pilote. Il ne me
rpond pas, mais il avait un petit sourire. Puis il se lve et va cher-

cher une chaise longue pour le gosse. Jusque l on nous avait rien
donn pour lui, il tait toujours sur nos bras. Deux heures et demie, toujours rien. Je vais revoir l'htesse. Alors elle me dit oui,
mais vous tes algrien . Textuellement. Je lui dis pourquoi ?
parce que je suis algrien ? je suis franais, non ? Et je commence gueuler. L'espce de commandant revient et dit dites
donc, il ne faut pas crier comme a, vous n'tes pas chez vous ici.
Enfin, vers quatre heures et demie, l'htesse arrive et dit je
m'excuse, je n'y suis pour rien, vous pouvez partir maintenant .
Et on prend l'avion. Aprs j'ai fait le calcul : ils convoquaient les
algriens le matin et ils les embarquaient le soir, parce qu'ils
attendaient qu'il y _ait la quantit voulue pour les mettre dans
l'avion. Tous les algriens ensemble.
Mais le plus beau a a t dans l'avion. On s'asseoit et l'htesse de l'air tire un rideau. Je ne fais pas cas, je ne voyais. pas
de franais. L'avion dcolle, on peut enlever les ceintures. Alors je
cherche l'htesse parce que le gosse avait soif. Je tire le rideau.
Qu'est-ce que je vois ? C'taient tous. des franais qu'il y avait ldedans. Donc les franais part et les algriens part. L'htesse
arrive, je lui demande boire et je lui dis : Qu'est-ce que c'est
que ce racisme qu'il y a l-dedans, on tire le rideau, d'un ct les
algriens et de l'autre les franais ! Mais ils sont bons pour aller
se faire casser la gueule quand il y a une guerre . Alors, elle :
Monsieur, taisez-vous, pas de scandale ici .
Srement ils ont d dire de moi qu'il y avait un rvolutionnaire dans l'avion, parce que, arriv Alger ... On descend Maison Blanche. Un car s'amne, on porte les valises des franais et
on les met dans le car. Puis un type vient et dit aux algriens qui
taient rests en groupe : Vous n'avez qu' prendre vos valises ! .Moi je dis: Mais j'ai pay pour qu'on m'amne mes valises jusqu' Alger . Et d'un seul coup je vois un flic qui me dit
vos papiers . Il les regarde et dit Ah ! c'est vous qui rousptez tant . Je me dfends, je raconte mon histoire. Mais une
autre espce de commandant arrive et dit : Plus de rousptance,
plus un mot ! - Comment, que je dis, j'ai le droit de rouspter; je suis chez moi, puisque l.-bas Marseille on m'a dit vous
n'tes pas chez vous. Ici je suis Alger, je suis chez moi .
Alors,. tu sais ce qu'ils m'ont fait ? Ils ont demand ma
femme l'acte de naissance du gosse. Elle ne l'avait pas. Et ils ont
dit qu'est-ce qui prouve que ce gosse n'a pas t vol ? Textuellement, je te donne ma parole d'homme. Et ils m'ont dit :
Ne la ramenez pas, sinon vous allez passer de drles de vacances
en taule, ne la ramenez pas !
Quand on a vu vraiment qu'il y avait du racisme en plein, on
a ferm notre gueule, pris nos valises et puis, dans l'autocar, j'ai
commenc faire la morale tous les algriens qu'il y avait ldedans.
Tout ce qu'il y a de plus merveilleux ce voyage l ! Mais
je me suis veng. Je suis all la compagnie et je leur ai racont
que ma femme se plaisait Alger et qu'on avait dcid d'y rester
dfinitivement et qu'il fallait qu'ils me remboursent mon retour.

-50-

-51-

au fond de moi-mme je voulais leur montrer qu'il ne faut pas


tre comme a. J'ai pris mon paquet de cigarettes et je leur ai dit
. c':st un nuage qui est pass . J'ai tendu mon paquet et je leur
a1 dtt fumez . Ils ont fait un large petit sourire et ils ont dit
non merci, monsieur .
Et on a continu le chemin. Mais l'autre enfoir il est rest
dans 1~ couloir, il n'est pas rentr de tout le trajet. J'avais bien mis
mes 1?1eds de faon que s'il avait voulu rentrer il aurait fallu qJ.l'il
me dtse pardon, monsieur . Il n'y avait rien faire.
Des trucs comme a j'en ai entendu, vraiment que s'il fallait
que je me dispute tout bout de champ, je me disputerais tous
l7s jours. Soit des mots vulgaires par l, soit des mots vulgaires par
ct. On rentre dans un caf et on est oblig d'entendre des tas de
sornettes.

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Ils ont accept et puis, quand ils m'ont eu pay, je leur ai dit

c'est du bidon, le vais retourner en bateau, parce que vous tes


une sale compagme . Le type, il tait souffl. Et je suis retourn
en bateau.

Fraterniti
Revenu en France, j'ai continu travailler. Je ne pensa qu'
m?n boulot. Et puis je me suis dit en moi-mme que je voulais
fa1re quelque chose. Alors j'ai form un petit gars. C'tait le fils
d'un ami moi. Quand il travaillait avec moi je le considrais ..
com~e mon ~ls. Il a vcu cette fraternit. A quatre heures, je
buva1s t;n ~et1t caf et ma femme lui apportait aussi. Et puis il
es~ part1 f~tre son s.ervice militaire en Algrie. Et tous les mois je
lu1 en':oya1s un pet1t mandat. Je me disais : ma foi il est jeune, il
a bes01? de s'amuse~, ses parents ne sont pas bien riches; je lui
envoya1s tous les mols 1 000 fr.
Quand il est parti Alger, je lui ai donn l'adresse de ma
mre et certaines indications o il pouvait aller s'amuser. Des bons
tuyaux, quoi. Et je lui ai dit : Si tu as besoin d'aide, si tu es
fauch, 9ue tu es e? per?Dis~ion et que tu ne veux pas payer l'htel, ou s1 tu as du hnge a fa1re laver, tu vas et tu montes la maison . Il y a t d'ailleurs, il 'a vu ma mre, le jardin o il y a
des oranges.
Quand il est revenu du service je lui ai demand son corn
porte~ent'. c~mme,nt il tait. , Ah ! il m'a dit, j'tais bien Alger
et puts apres ds m ont envoye dans une espce de bled. Ah ! l-bas
c'tait dgueulasse. L'arme nous faisait une moralit de ne pas
acheter chez les arabes, par exemple la bire ou le pain ou les
~ruits. ~lors moi, j'tais cur, parce que franchement quand
Je parla1~ des arabes je pensais toi, qui tais comme un frre
pour mo1.
Plus tard il s'est mari. J'tais son mariage.
Il y a eu un autre cas. C'tait un type qui tait dans toute
cette ~hque de petits artis~n~ que je frquentais et qui m'avaient
donne un surnom et me dtsatent toutes sortes de mots. J'ai voulu
leur montrer ce que c'tait qu'un algrien.
Ce type, un italie.n, sa premire femme l'avait quitt. Un
nomm Pingotti. Son associ avait profit de ce qu'il tait dans les
vaps pour liquider leur affaire son profit et il tait rest dans la
m~sre. Alors moi, bien qu'il tait avec tous ces types qui me disal~~t des choses vexantes, je lui ai trouv un local, je lui ai mme
prete des s~>U~. On a trait affaires, je lui ai pass certains tuyaux.
On a travadle ensemble pendant quelque temps, je lui ai donn un
bon coup de main. Jusqu'au jour o il est tomb malade, il est
parti de la caisse. Alors l, je m'occupais de ses affaires pendant
qu'il ~ ait malade. Et puis aprs, quand il est sorti du sana, vrai
1
ment 1 ne pouvait plus continuer travailler dans ce mtier.
C'tait trop fatigant.
. San~ prt.ention, je leur ai montr tous que j'tais plus maho. Je 1 a1 fa1t rentrer comme reprsentant dans une maison. Il
tait heureux l-dedans, il gagnait bien sa vie. Je lui avais vendu

-52-

le local entre temps, il avait touch son pognon et tout. Et puis il


a rechut et il est mort. Il parat mme que quand il est mort il
a dit : Appelez-moi Ahmed, il n'y a que lui vraiment qui est un
bon copain.
Ce type s'tait remari. Pendant qu'il tait malade, la
deuxime fois, je faisais des collectes pour sa femme. J'allais trouver ses copains, tous ces types l et je leur disais allez hop !,
envoyez Je pognon, il y a un malade l-dedans , et je le donnais
sa femme.
Eh bien ! s'ils taient tous comme a, s'ils avaient une cordialit comme a, eh. bien ! on ne serait pas dans la misre. S'ils
n'avaient pas peur "de s'unir.

Qu'est-ce que c'est le syndicat ?


Ah ! oui, bien sr, il y a le syndicat. Qu'est-ce que c'est le
sy?dicat ? Le syndicat. Quand je suis all travailler Pantin, je
su1s rentr dans une usine, il y avait 500 types. Et soi-disant dans
cette bote il fallait rester quinze jours pour savoir si tu es un
ouvrier ou pas. Et puis, en plus de a, ils vous gardent les quatre
premiers jours de paye. Si tu fais cinq jours, ils ne t'en payent
qu'un seul. Pourquoi ces .quatre jours ? Parce qu'ils en profitent
eux, les gros, de ses quatre jours, avec notre sueur.
C'tait des carrosseries automobiles et tout ce qui s'ensuit.
Comme il n'y avait pas de boulot, j'tais rentr l-dedans. Donc
je tr~vaill~ la semaine, cinq jours. Donc il fallait qu'ils me payent
une JOurnee . Ils me donnent une enveloppe et je vois 82 F de
l'heure. A cette poque l 82 Fde l'heure ! J'attrape un ouvrier et
je lui dis: Combien qu'on paye ici dans ma catgorie ?
---:- 92 F de l'heure - Mais moi j'~ 82 F - Oui, mais
c'est parce que tu es l'essai- Combien de temps a dure ?
- 15 jours . Je lui dis : Mais il n'y a pas besoin de quinze
jours, dans notre mtier, au bout de 2 heures on voit si c'est un
ouvrier qualifi ou pas.
Ah ! c'est pas moi, il faut t'adresser au dlgu . Bon. Je me
prs~nte ce putain de dlgu parce que tous, c'est tous des
fum1ers, parce qu'ils ont la bonne planque, hein ! - et je lui dis :
a fait cinq jours que je suis ici, on me donne 82 F de l'heure,
a va pas. Je connais mon mtier, vous l'avez vu . Il me dit :
~u!, mais je ne peux pas faire autrement, il faut attendre )). Je
lut reponds : Je m'adresse toi, tu es dlgu, fais quelque
chose, tu es un ouvrier)). Il me dit : Moi, je ne peux rien faire)).
Alors je lui dis : C'est a le dlgu ? Tu n'es rien du tout.
Puisque c'est comme a, vous allez voir, attendez, bande de vaches ! ))
La paye avait t distribue quatre heures et l'usine fermait
si.x heures. J'attraRe mes vieux outils, je les fais changer au ma~asm contre des outds neufs, je remplis ma valise, je m'asseois et
Je mets ma valise ct de moi. Le contrematre arrive et me dit
qu'il faut travailler, qu'il faut pas rester comme a pendant que
l~s a"!tres travaille?t Moi, travailler ? J'ai t voir le dlgu, il
na r1en voulu fatre. Pourquoi voulez-vous que je travaille ? Et

---: 53 -

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m'acharner. Puisque c'est comme a et comme il y a pas mal de


compatriotes parmi nous qui sont l-dedans - c'est pas comme
Alger - je vais activer.
Mais le lendemain matin je regarde le journal et je vois tant
de blesss, tant de morts. Oh ! Oh ! Alors a m'a soulev un petit
problme. Je me suis dit : c'est l o je vais voir vraiment si les
types du P. C. ils sont capables ou non ; je vais voir vraiment si
les chefs principaux et tout le bataclan ils peuvent nous dfendre ;
on va voir.
Puisqu'il y a pas mal d'Algriens qui sont morts, s'il y a une
solidarit, ils vont faire une manifestation, une deuxime mani
festation en l'honneur de ceux qui sont tombs en manifestant
pour le P.C.
Eh bien, je l'attends jusqu' l'heure actuelle.
Il n'y a pas eu a, il n'y a pas eu de manifestation. Ils ont fait
des articles sur eux, et puis ils n'en ont plus parl. C'est l que je
me suis aperu qu'il y a pas mal de types qui sont la tte du
P.C. qui ne valent rien du tout. Parce que les algriens avaient
fait acte de solidarit avec l'ouvrier franais - puisque l'ouvrier
algrien tait parmi eux et qu'il a combattu et que les flics ont
attendu que .ce soit l'algrien qui passe pour lui foutre des coups
- les ouvriers franais auraient d se runir pour faire une mani
festation en l'honneur de ces victimes. Ils l'ont fait dans le bla
bla, dans l 1criture, et c'est tout. Alors l je me suis dit en moi
mme, a ne vaut pas le coup, avec des mecs comme a, non.

puis si a vous plat pas que je sois assis, allez le dire la Direction .
Sur ce, un espce de directeur arrive et me dit : Alors, vous
ne voulez pas travailler ? ~Je veux bien travailler, mais on me
donne 82 F de l'heure et a fait 5 jours que je suis ici et on me
garde 4 jours. Quatre jours ! et les actionnairs ils travaillent avec
ces quatre jours l, et puis il a fallu que je bouffe, moi, pendant
ce temps l. Et en plus on me donne 82 F au lieu de 92 F, mais,
sans prtention, je connais mon mtier . - Mais vous tes
l'essai >> - Dans notre mtier, au bout de deux heures, on voit
si on est un ouvrier ou si on ne l'est pas - Ici ce n'est pas
comme a. Et puis est-ce que vous avez trouv du travail ? Non, mais j'en trouverai. - Patientez. Je lui dis: Non,
je ne patienterai pas, parce que je prfre mieux crever en me
reposant que crever en travaillant pour vous autres .
Et je suis parti 6 heures. a a fait deux heures de rcup
res, prs de deux cents balles. J'ai vu aussi le dlgu et lui ai dit :
Bande de cons, des dlgus comme a on en chie tous les ma
tins dans la poubelle .

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14 jt.'illet 1953
Ma femme tait l'hpital. Elle venait d'accoucher d'un
deuxime enfant. Alors je sors de l'hpital et je savais qu'il y avait
le dfil. Je me dis, je vais dfiler, c'est pas loin. Mais manque de
pot, je tourne d'un ct et je tombe sur trois cars de flicaille qui
taient l. Ils me regardent d'un sale il. Moi je m'en foutais, je
les emmerdais. Il y avait l'autre gosse la maison qui m'attendait,
mais je me suis dit : il va bien m'attendre un petit peu, je vais voir
comment c'est le dfil. Parce qu'il y avait Marcel Cachin. J'aimais
bien voir ce vieux-l. Et puis d'un seul coup, poum ! vlan ! j'en
tends que a commence la bagarre l-dedans.
Alors je me dis : a y est. Il vaut mieux que je foute le camp,
parce que j'ai le gosse qui m'attend la maison et si je me lance
dans la bagarre, a va encore pter des flammes. Et si je suis ra
mass, mon gosse qui est-ce qui va lui donner manger ? Surtout
que je 'n'ai pas de famille, moi la famille, il faut traverser la mer.
Alors je suis rentr la maison.
Mais arriv la maison, j'ai pris le gosse et je suis descendu
au caf. Il y avait l une bonne femme, une grande gueule : Ah !
le parti communiste, moi je suis une communiste ! Elle me dit :
Tu te rends compte qu'est-ce qu'ils ont fait les algriens ! Qu'est-ce qu'ils ont fait ? - Eh bien ! ils ont manifest, et
tu te rends compte, ces putains de flics, ils ont laiss arriver juste
les algriens et alors ils ont charg . Je dis : Il y avait des fran
ais ? - Oui, seulement c'est les algriens qui ont arrach
les pavs et qui ont fait la grande bagarre. Il y avait les flics en
l'air, les cars de renverss et tout le bataclan . - Ah ! je dis,
c'est beau, les flics, les cars, allez hop ! on renverse tout a .
J'tais content. Je me disais : puisque a prend de l'extension et
que je connais deux gars du P.C. qui sont acharns l-dedans, je
vais aller ls voir et puis- je vais cortunencer activer, je vis

-=- 54 ---

Solidarit ouvrire

l
1

Moi je voudrais que l'ouvrier franais et l'ouvrier arabe mme demain ou aprs-demain, quand il y aura l'indpendance
algrienne -je voudrais que l'ouvrier franais et l'ouvrier arabe
soient la main dans la main. Je voudrais que tous les ouvriers
aient la main dans la main. Alors l, je donnerais mon sang ldessus.

Et a c'est un truc qu'il faut faire, parce qu' l'heure actuelle,


en Algrie, s'il n'y a pas une entr'aide entre l'ouvrier franais et
l'ouvrier arabe, s'il n'y a pas une communaut de ces deux ouvriers,
on va tre bouff par la bourgeoisie algrienne. Oui, on va tre
bouff par la bourgeoisie algrienne. Donc il faut tenir compte de
a, alors moi ce que je veux c'est une bonne entente de l'ouvrier.
Aider maintenant ce peuple qui veut acqurir son indpendance.
Qui c'est qui se bat ? C'est l'ouvrier qui se bat; le fellagha
qu'est-ce que c'est ? Chez nous le fellagha, c'est le fellah. C'est celui
qui travaille la terre et qui gagnait 20 francs par jour avant la
guerre, et qu'est-ce que c'est que 20 francs par jour quand il avait
quatre ou cinq gosses et qu'il mangeait un pain avec des oignons
dans la terre ?
Eh bien ! s'il y avait vraiment une fraternit de l'ouvrier, on
rtivrait quelque chose.

55-

Profession de foi
J'ai eu des copains dont l'idal, quand ils seront arrivs un
certain point qu'ils esprent, est d'avoir des villas et tout ce qui
s'ensuit. Alors moi je leur rpondais, je leur disais : Ecoute, moi,
mon plus grand souci, ma plus grande joie, le jour o on aura
l'indpendance, ce n'est pas d'avoir une villa, ce que je cherche
c'est de former une cole, de former des gosses et de leur apprendre un mtier, parce que l a a plus de valeur. Qu'est-ce que j'en
ai foutre d'une villa, moi ? Il fait toujours beau Alger, alors
si tu vois le soleil quand tu te lves le matin, que je sois dans ma
villa ou que j'aille sur la plage me mettre au soleil, c'est la mme
chose .
Moi ce que je veux, c'est de former un centre d'apprentissage,
mais pas faire un centre d'apprentissage comme ceux qui existent
l'heure actuelle, qui sont dirigs par des types qui ne connaissent
pas le mtier, comme les franais l'exigent d'ailleurs. L a ne
marche pas.

apprendre un mtier un algrien quand j'tais en France, je


n'aurais pas pu. Parce que moi je ne suis pas riche, je travaille et
si j'avais pris un algrien et que par exemple je !'"avais dclar
45 F et que je l'avais pay 100 F en douce, pour rester contre
les lois, eh bien, quand mme avec ces 100 F il ne pourrait pas
vivre. Alors qu'est-ce qu'il est oblig de faire ? Il est oblig de
faire le manuvre pour gagner ses 180 F de l'heure.
C'est pour a qu'en France on ne peut pas former d'apprentis
algriens.' Et en Algrie, il n'y a pas de professeurs. Les professeurs qui sont en Algrie, c'est des types qui ont appris tre
professeurs par la lecture, ils n'ont pas appris par la pratique.
Ils ont appris par la thorie. Et te n'est mme pas sur la thorie
qu'il faut compter. Il faut compter sur la pratique, parce que
quand on ne sait pas tenir un outil, on a beau savoir la thorie,
on ne sait pas travailler.

Les problmes de l'apprentissage


Lorsque j'tais en France, j'aurais pu embaucher un _algrien
pour lui apprendre le mtier. Mais ce n'tait pas possible, parce
que, automatiquement, l'algrien qui travaille en France et qui
veut apprendre un mtier ne peut pas l'apprendre. Primo, il faut
qu'il paye sa chambre d'htel ou qu'il trouve une chambre, et
qu'il se nourrisse ; deuxio, il faut qu'il envoie des sous sa mre.
Et puis il y a une autre chose - mais a c'est pareil pour les
franais et les algriens. C'est le contrat de l'artisanat et moi je
ne l'admets pas, c'est de l'exploitation d'un gosse. Un artisan
dans notre mtier fait une pice en srie, il fai1: toujours le
mme modle. Admettons qu'il prenne un gosse de 15 ou 16 ans
pour lui apprendre le mtier. Pendant trois ans que le gosse
restera, il apprendra toujours ce mme modle. Le jour o il s'en
ira, il ira chez un autre et il ne saura pas faire un autr~ modle
de srie, parce qu'il ne le connatra pas. Donc l-dessus je suis
contre le contrat. Je suis pour un contrat pour un gosse, mais
pour un an seulement. Moi, dans l'engagement du contrat, je veux
qu'on spcifie bien qu'au bout d'un an que le gosse a appris ce
que je fais, ce que je fabrique, je le place chez un autre patron,
un copain qui fait le mme mtier que moi et qui fait un autre
modle que moi, une autre srie ; de faon que le gosse il a
appris ma faon de travailler et aprs il voit la faon de l'autre
de travailler. Parce que chez tous les artisans il n'y a pas la mme
faon de travailler. Mais en France on est oblig de prendre un
gosse par contrat pour trois ans. Et quand on a un gosse sous
contrat, on le paye 40 ou 50 F de l'heure et il reste trois ans
apprendre le mtier et il ne peut trouver autre chose si on ne lui
rsilie pas son contrat. C'est ce qui est arriv un gosse que je
connais, son patron ne veut pas lui rsilier son .contrat.
Pour un algrien, c'est pire. Automatiquement il ne peut pas
apprendre un mtier, parce qu'il_ ne peut pas gagner .40 ou 50 F
de l'heure. Il lui faut beaucoup plus que a,. Donc si-j'avais voull1

Maintenant je suis en Belgique, mais mon plus grand dsir


c'est d'aller Alger, quand on aura l'indpendance, former une
cole. Sans prtention, ce que je connais je l'enseignerai. Et il y a
des types encore plus qualifis que moi, qui connaissent le mtier
beaucoup plus fond. Alors, oui, d'accord. Mais je ne pense pas
m'enrichir, avoir une villa et me pavaner l, avec des rafrachissements et tout a. a ne marche pas.
- Mais il y en a qui sont comme a ?
- Ah ! il y en a beaucoup qui sont comme a. C'est justement, quand on rencontre des types et qu'on voit qu'ils sont
comme a, il faut essayer de les ramener d'eux-mmes et de leur
montrer la ralit. L, oui d'accord, l seulement tu es un homme.
Autrement si c'est pas comme a, ce n'est pas un homme pour moi.
- Voil le mot de la fin. Mais en Belgique~ depuis que tu
y es, comment a va ?
- Il n'y a pas grand chose dire. C'est un peu comme en
France, seulement en Belgique, ils s'en foutent de l'Algrie. On
est moins harcel. Ils ne nous regardent pas trop d'un sale il.

En Belgique

'"-

,lj

:1

La Chine
l'heure de la perfection
totalitaire

I. -

Fleurs parfumes et plantes vnneuses .

Devant l'agitation qui en mai et juin 1957 s'amplifiait


de semaine en semaine et menaait de faire de la Chine
une deuxime Hongrie, la bureaucratie chinoise a eu peur
et il ne fait aucun doute que les lments les plus avertis
des sphres suprieures du Parti aient parfaitement compris la nature des contradictions qui minent le rgime et
la signification historique de cette action de sape (1). Mais
les dirigeants de Pkin n'ont pas pour autant reconnu
explicitement la vrit toute simple, savoir que le systme
d'exploitation et d'oppression issu de la Rvolution de 1949
s'est dj dvelopp sous une forme suffisamment acheve
pour que les hlasses ouvrires et paysannes entrent dsormais ouvertement en conHit avec lui. Au contraire, pendant
tout l't 1957 la proccupation dominante de l'appareil a
t de dfigurer compltement le sens des vnements de
l'hiver et du printemps prcdents et les plus hautes autorits du Parti' se sont acharnes fournir la dmonstration
que tout se rduit en ralit un complot ractionnaire
foment par un bloc de politiciens bourgeois, d'tudiants
aux origines sociales douteuses et de travailleurs
dvoys (2). Lu bureaucratie ne peut pas admettre le caractre proltarien et rvolutionnaire de l'opposition hiquelle
elle se heurte, sous peine de voir s'effondrer toute sa doctrine officielle et la reprsentation qu'elle se fait d'ellemme et de son propre univers. C'est pourquoi, mesure
que le processus rel des luttes sociales contredit. avec de
plus en plus de violence ses conceptions idologiques, elle
est oblige d'essayer de le supprimer de faon imaginaire,

(1) V. P. Brune. La lutte des classes en Chine bureaucratique.


Socialisme ou Barbarie, no 24.
(2) Jen-Ming-Jih-Phao (Quotidien du Peuple). F kin, 8, 10, 11
et 21 juin 1957.

par des falsifications historiques, taye!! sur de grossiers


amalgames policiers.
Ds le mois de juillet 1957, faussaires, thoriciens et
policiers sont au travail pour accrditer la fable du complot
ractionnaire. Tout d'abord un complot a, de coutume, des
chefs. On les trouve. Ce sont Tchang-Po-Kiun et La-LongKi, deux politiciens de la bourgeoisie librale tardivement
rallis la Rvolution (3). La vrit est que les deux compres au plus fort de la crise du printemps 1957 se sont
simplement consults avec quelques-uns de leurs amis,
communistes libraux et bourgeois progressistes ,
pour examiner l'ventuelle constitution d'un gouvernement
la faade plus dmocratique , dans le cas o les
ouvriers et les tudiants coaliss auraient renvers les
durs de l'appareil . Craignant que tout l'difice bureaucratique ne s'croule et que le pouvoir ne tombe dans la
rue, ces politiciens aviss envisageaient de marcher sur les
traces de Nagy et de Gomulka, c'est--dire d'essayer de
sauver l'existence d'un appareil et d'un Etat en mettant
en avant des solutions rformistes. Mais ds le 1er juillet
la presse les accuse d'avoir foment des plans sinistres
pour jeter le pays dans le chaos (4). Ils protestent,
allguent qu'on exagre, qu'on ne les a pas compris. Peine
perdue. Des pressions de plus en plus menaantes s'exercent sur eux. Au bout de quinze jours, l'Appareil arrive
ses fins : Tchang-Po-Kiun et Lo-Long-Ki avouent tout ce
qu'on veut, et. dnoncent leurs complics, une dizaine
d'intellectuels et de politiciens bourgeois rallis en 1949 (5).
Aprs les ttes du complot, ses ramifications. Pendant
tout le mois de juillet la presse multiplie les dnonciations
en choisissant ses victimes dans ces milieux ci-devant
bourgeois qui, au mois de mai, se sont rendus suspects de
libralisme droitier et ont manifest leurs sentiments
restaurationnistes . Les accuss refusent-ils de se prter
la comdie policire qui se prpare ? Le Parti a de puissants moyens d'action. La vie de tous ces lments qui
ont autrefois c.ollabor avec le Kuo~Ming-Tang, est rarement
sans taches. La' police et la presse fouillent dans le pass,
ressortent des affaires depuis longtemps classes, soulvent
des aperus sur les scanda,les des vies prives. Le chantage
russit merveille. A la fin de juillet les journaux dvoilent
un- peu plus chaque jour, l'ampleur du complot ractionnaire, qui, de Pkii1, o une quarantaine de dputs compromis passent leur tour aux aveux, avait pouss des

(3) J.-M.-J.-P., 11 juin 1957.


(4) J.-M.-J.-P., 10 juillet 1957:
(5) J.-M.-J.-P., 16 juillet 1957.

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antennes vers presque toutes les villes (6). Les aveux des
accuss, les dtails qu'ils donnent sur leur pass et leurs
activits contre-rvolutionnaires toffent d'anecdotes vcues
les thses de l'accusation. La radio et les quotidiens en
donnent d'interminables rcits.
Alors, lorsque le caractre de l'oppositi9n a t suffisamment tabli avec la collaboration des accuss euxmmes, le Parti passe Ja deuxime phase de cette
immense entreprise de mystification. A tous ces hommes
de la clique Tchang-Lo qui sont indiscutablement
d'anciens bourgeois qui ont effectivement fait au printemps
1957 une critique de droite du rgime bureaucratique,
le Parti amalga1e brusquement des communistes et les
lments qui ont fait eux une critique rvolutionnaire de
la dictature sur la base programmatique de la Rvolution
des Conseils ouvriers de Hongrie (7). Des tudiants, de
jeunes militants anonymes, des vtrans de la guerre civile,
des crivains rouges de. Y en an, de vieux communistes qui
ont derrire eux trente ans de vie militante dans des conditions terribles, sont fourrs dans le mme sac que les politiciens rallis, et catalogus porte-paroles de la bourgeoisie (8).
L'accusation est si norme que la plupart des membres
du Parti ne parviennent pas cacher leur gne et leur peu
d'enthousiasme approuver les mesures qu'il va falloir
prendre contre les tratres . Il faut pour les faire taire,
que le 23 septembre le secrtaire du P.C. prononce un
discours grondant de colre et de menaces contre ceux qui
osent mettre en doute la ralit du complot des droitiers (9).
Mais dj les thoriciens fournissent les explications
<< marxistes ncessaires sur les vnements du printemps
1957. En 1956, le socialisme avait remport une victoire
crasante dans le domaine de la transformation des rapports de proprit. Mais, comme chacun sait pour peu
qu'il ait parcouru .les uvres de Staline, il se produit un
certain, dcalage dans le temps entre les changements qui
interviennent dans les infra-structures sociales et ceux qui
affectent les superstructures idologiques. Le dveloppement de la conscience retarde sur le dveloppement de la
ralit. La crise de la Chine en mai et juin 1957 trouve tout
entire son explication dans une application particulire
de cette loi gnrale : l'esprit bourgeois survivait la
disparition de la bourgeoisie comme classe et la conscience

(6) J.-M.-J-P., 20 janvier 1958 et New China News Agency (Agence

officielle de Pkin), 15 janvier 1958.


(7) J.-M.-J.-P., 1, 11 septembre et 19 octobre 1957.
(8) J.-M.-J.-P., 1". septembre 1957.
(9) J.-M-J.-P., 19 octobre 1957.-,

60 ..

socialiste du peuple gardait quelques mois de retard sur


la ralit socialiste des rapports de production. La campagne de rectification tait un pige tendu aux droitiers et
tous ceux qui restaient infects de conceptions bourgeoises.
li fallait les dmasquer. C'est maintenant chose faite. Ce
n'est qu'en laissant les plantes vnneuses apparatre sur
le sol qu'on peut les extirper - crivait le l" juillet 1957
l'ditorial du Jen-11Iing-Jih-Pao.
Une telle explication n'a coup sr pas grand chose
voir avec la conception marxiste du processus historique
comme dialectique d'une totalit en changement et on ne
voit pas trs bien comment, travers ce monisme vulgaire
et cette reprsentation grossirement mcaniste des rapports de la conscience et de la ralit, le P.C.C: parviendrait
expliquer que, par la vertu de quelque force mystrieuse,
une transformation socialiste de la socit ait pu s'oprer en
l'absence d'un mrissement de la conscience socialiste des
masses. Mais les doctrinaires de la bureaucratie n'ont cure
de tout cela. Pour eux, la philosophie n'est qu'une servante
de la police et pour accomplir des besognes aussi basses
des approximations suffisent.
C'est bien en effet une immense opration de police
que prpare le travail des faussaires et des idoJogues du
C.C. Fbrilement les services de scurit trient les opposants et d'une faon assez inattendue, c'est le rapport Mao
et la nouvelle thorie des contradictions dont il est riche, .
qui fournissent les critres pour l'tablissement des fiches
de police. Bien que tous les opposants soient uniformment
qualifis de droitiers, le Parti ne rserve pas en effet tous
le mme sort. Ceux qui sont rests dans les limites des
contradictions qui peuvent, se manifester l'intrieur
du Peuple , et se sont borns critiquer le rgime et
rclamer sa libralisation, c'est--dire, en fin de compte les
authentiques droitiers, sont SII}plement destitus de leurs
postes et condamns travailler dans une usine ou un
village en partageant le sort des ouvriers et des paysans (10). Les autres, ceux qui ont effectivement essay de
pousser les masses la rvolte et se sont livrs des actes
qui sont du domaine des contradictions antagoniques
opposant le Peuple ses ennemis, sont, sans plus de forme,
renvoys devant les tribunaux (11). De juillet dcembre
1957 les procs publics se succdent, expdiant devant les
pelotons d'excution ou dans les bagnes concentrationnaires, la fine fleur du proltariat et de l'intelligentsia
rvolutionnaires. Au total 3 000 groupes clandestins sont
dtruits. Hien que dans le Parti 8 000 militants tombent,

(10) J.-M.-J.-P., 4 aot 1957.


(11) J-M.-J.-P., 13 octobre et 14 dcembre 1957.

-61-

victimes de cette nouvelle vague de terreur, 230 000


contre-rvolutionnaires subissent de lourdes condamnations. Prs de 2 millions de personnes sont arrtes et
interroges par la police (12).
Dans les derniers mois de 1957 la victoire de l'appareil
semble complte. Dans les villages, les usines, les universits, les administrations, chacun se tait ou proclame trs
haut son attachement au Parti (13). La Chine a eu elle
aussi sa priode de Kadarisation froid.
La mise au pas des bureaucrates libraux et hsitants,
la dsarticulation des organisations rvolutionnaires et le
rtablissement d'un monolithisme sans fissure dans tout le
Parti ne sont du reste qu'une tape prparatoire et c'est
bientt la nation tout entire qui fait l'objet d'une campagne de reprise en mains et de remoulage idologique
qui n'a sans doute jamais eu d'quivalent dans aucun autre
pays.
Dclenche au cours du mois d'aot 1957, elle se
termine vers. le printemps 1958. A cette date pas un village,
une usine, une cole n'y a chapp. D'un certain point de
vue, cette nouvelle campagne de rectification prolonge celle
du printemps car il s'agit comme quelques mois plus tt
de combler le foss qui s'est creus entre le Peuple et
l'Appareil (14). Mais le rgime est maintenant sur ses
gardes et les runions << de critique et d'autocritique se
tiennent eli prsence de cadres et d'activistes itinrants
qui au nombre de 1 750 000 sont spcialement affects la
tche de diriger la campagne de remoulage et de faire
en sorte que les meetings ne dgnrent pas en manifestations rvolutionnaires (15).
Comme au mois de mai 1957 les masses sont certes
invitt:es faire entendre leurs dolances envers les mthodes des cadres et des tableaux d'affichage sont mme poss
partout de manire ce que les travailleurs puissent formuler leurs critiques dans des journaux muraux (16). Mais
ces critiques sont maintenant contenues dans des limites
trs troites et il n'est plus tolr que le rgime lui-mme
soit mis en question. Si el l des imprudents s'enhardissent encore profrer des paroles de rebellion, ils sont
aussitt dnoncs par le troupeau hurlant des activistes
comme des voyous anti-socialistes et parfois mme

(12) J.-M.-J.-F., 15 octobre 1957. N.C.N.A., 21 octobre, 18 et 25


novembre 1957. Hsueh-Hsi (Etudes, revue mensuelle du Parti). Pkin,
janvier 1958.
(13) J.-M.-.T.-P . 1 et 23 novembre, 1 et 5 dcembre 1957. N.C.N.A.,
23 novembre ct 5 dcembre 1957.
(14) N.C.N.A., 2:6 mars 1958.
(15) J.-M.-J.-P., 20 octobre 1957.
(16) N.C.NA., 26 mars 1958.

62-

rous de coups. Ces brutalits ne sont pas rares, surtoul


dans les villages. Il y a, en tout cas, suffisamment d'excs
pour que les dirigeants du Parti jugent ncessaire de
rappeler aux activistes que la critique doit tre mene par
la parole et non pas coups de poings, qu'on ne peut pas
assimiler tous les mcontents des comploteurs et qu'il
n'est pas possible de reconqurir la confiance des masses
en plongeant tout le pays dans un bain de sang (17).
Une fois cette critique dirige de l'appareil par les
masses mene bien, la bureaucratie fait son tour son
autocritique. Le Parti ne conteste pas que les griefs que
formulent les travaiUeurs l'encontre de l'appareil soient
le plus souvent, lgitimes. Cet appareil est trop lourd, beaucoup de cadres sont incomptents, et parfois mme' corrompus, leur style de travail est entch d'arrogance, de
commandisme et de formalisme bureaucratique.
Pour remdier ces dfauts, les dirigeants n'hsitent
pas . prendre de rudes dcisions. D'abord, un million et
demi de fonctionnaires qui occupent dans les viHes des
postes qui ne sont gure que des sincures vont tre expdis dans les villages et y recevoir des tches bien dtermines. Ensuite, quelle que soit leur affectation, tous les
cadres participeront dsormais au travail manuel, au moins
quelques heures par semaine (18).
Bien entendu cette dcision, qui restera d'ailleurs
purement symbo'lique pour les hautes sphres de l'appareil,
a d'abord un caractre dmagogique et vise estomper la
nettet de la sparation des classes. Mais plus profondment, elle constitue une tentative pour surmonter l'alination de la couche dirigeante par rapport la production
sans modifier la structure de classe dans laquelle cette
alination prend racine. Au bout de cinq ans de planification le Parti a appris mesurer les difficults auxquelles
se heurte l'entreprise de faire diriger la production et le
travail par une couche sociale qui se trouve organiquement
spare des producteurs et du processus productif et n'a
aucune connaissance directe des ralits qu'elle doit gouverner. Il s'agit de faire en sorte que les cadres cessant
dsormais d'tre trangers au travail, puissent participer
au savoir que les ouvriers et les paysans acquirent el
renouvellent chaque jour, par suite de leur prsence permanente en plein cur du processus de production, de telle
manire que les dcisions de l'appareil dirigeant des ,entreprises ne soient plus inadaptes la ralit et entaches
d arbitraire et d'inefficacit (19).

(17) J.-M.-J.-P., 19 octobre 1957.


(18) J.-M.-J.-P., 17 et 25 novembre 1957. NC.N.A., 26 novembre
1957.
(19) J.-M.-J.-P., 19 octobre 1957.

-63-

Les admirateurs bats des rgimes bureaucratiques, en


apprenant que les cadres chinois travaillaient dsormais
dans les usines et les rizires n'ont pas manqu d'imaginer
que la bureaucratie commenait dj dprir et se
tsorber dans le proltariat et la paysannerie. Mais en
ralit si le socialisme signifie avant tout la gestion de la
production par les producteurs eux-mmes, il est bien
certain que la Chine n'a pas fait un seul pas en avant dans
ce sens. La participation des cadres au travail ne tend pas
faire des ouvriers et des paysans les dirigeants de leurs
propres activits, mais seulement faire des dirigeants des
travailleurs temporaires, quelques heures par semaine et
la division de la socit en dirigeants et excutants reste
intacte. Bien plus, l'intrusion des membres de l'appareil
de direction et de contrle dans les brigades de travail
signifie la prsence quotidienne et permanente de l'il du
matre parmi les ouvriers et les paysans. Les mille procds
camoufls dont usaient les travailleurs pour couler les
normes et freiner les cadences vont se trouver dvoils et
devenir en grande partie impraticables. Le travail manuel
des cadres, ce n'est pas le premier bourgeon du socialisme
naissant c'est un renforcement extrmement rigoureux
de la surveillance des ouvriers et des paysans, c'est la
riposte de la bureaucratie la crise de la productivit du
travail comme forme lmentaire de la lutte des classes
sous un rgime de terreur.
Des soucis analogues inspirent encore la ddsion de
crer dans chaque entreprise, usine ou village, une assemble de travailleurs qui cooprera la gestion. Dsormais
les objectifs de production, l'organisation des ateliers et
des brigades, l'tablissement des normes, des primes, des
salaires etc. ne rsulteront plus seulement d'une dcision
unilatrale de l'appareil dirigeant. Runis en assemble
gnrale les ouvriers et les paysans donneront leur avis,
formuleront leurs critiques et leurs propositions. En mme
temps que les dirigeants descendront parmi les masses
pour participer leur travail, les masses seront appeles
participer la fonction dirigeante des cadres (20). Mais
l encore, il faut une bonne dose d'optimisme rformiste
pour voir dans tout cela une tape dans la voie conduisant
la socit de transition vers l'panouissement du socialisme selon un processus o se combineraient la rsorption
de la couche dirigeante dans la masse et l'accs de la masse
aux tches de direction.
-D'abord les assembles de travaiHeurs ne sorit ni libres
ni souveraines (21). Elles peuvent formuler des vux et

(20) J.-M.-J.-P., 19 octobre 1957.


(21) Ibidem.

des suggestions, mais ce sont les organes bureaucratiques


qui en dernier ressort tranchent et dcident. De plus elles
se tiennent en prsence des cadres et des activistes qui ont
pour tche non seulement de recueillir les propositions
justes que pourraient faire les travailleurs, mais de
reprer et de critiquer ceux qui manifesteraient l'insuffisance de leur niveau idologique . La cration des
assembles de travailleurs se situe dans le contexte de la
campagne de remoulage et d'puration qui sme la
panique dans le pays. C'est elle qui lui donne son sens.
Ce que le Parti en attend, c'est d'abord la droute des
opposants qui seront dmasqus, isols, poursuivis s'il le
faut. C'est ensuite, lorsque les masses auront t miettes
et rendues dociles par l'extirpation de l'avant-garde, une
transformation radicale de leur attitude vis--vis de la
production.
La bureaucratie ne se borne pas en effet enregistrer les plaintes des ouvriers et des paysans. Elle riposte,
en critiquant son tour les masses et leur attitude ngative
vis--vis de la production. On n'attend pas des ouvriers
et des paysans des rcriminations et des revendications
striles mais des propositions constructives, des indications
et des renseignements sur la faon dont il faut procder
pour fixer de manire rationnelle les normes, les cadences
et les objectifs de production de manire que le travail et
l'outillage :~:.endent au maximum. Pendant l'automne et
l'hiver 1957-1958 les cadres se dchanent et abasourdissent
littralement les travailleurs de confrences destines les
persuader que trs vite tout ira mieux si chacun se donne
fond l'effort de production socialiste et collabore activement avec toute son intelligence la difficile tche d'extirper les incohrences et les absurdits qui caractrisent
trop souvent le fonctionnement des enheprises et de la
vie conomique.
Pendant des semaines, des mois, aussi longtemps qu'il
le faut, les runions de remoulage idologique se succdent,
interminables, lassantes, obsdantes. L'attitude de chaque
brigade de travail, puis de chaque membre de la brigade
est longuement passe au crible. On exige, on finit par
obtenir que chacun fasse la critique de son comportement
pass, reconnaisse ses insuffisances et apporte sa contribution l'immense mouvement d'mulation qui doit prcipiter la marche vers le socialisme. Malheur ceux qui
rsistent ! Malmens par les quipes d'activistes, assaillis
de tous cts, traqus, extnus, ils n'ont que le choix entre
cesser toute rsistance, manifester bruyamment leur
adhsion la campagne de remoulage et y apporter leur
contribution, ou bien se faire classer parmi les lments
irrcuprables (22). On comprend aisment ce que signifie
(22) Hsueh-Hsi, janvier 1958.
1

-64-

-65

dans une pareille atmosphre la participation des travailleurs la gestion. En l'occurrence, l'institution d'orO'anismes co-gestionnaires ne vise qu'un seul but : contraindre les travailleurs mettre leur connaissance du travail
et leur ingniosit au service de la couche dirigeante pour
l'aider rationaliser sa domination et son exploitation.
Lorsque vers le printemps 1958, aprs avoir fait racre
pendant tout l'hiver, la campagne de remoulage ~t
d'puration se termine, les masses semblent dpossdes
de toute volont autonome. Nulle part aucune voie discordante ne se fait plus entendre dans le concert de louan<1es
et d'approbations qui, de tout le peuple chinois, mo~t
vers son gouvernement (23). Dans les usines, les ouvriers
rclament maintenant le relvement des normes et ptition?ent pour qu'on n'introduise pas encore les congs
payes. Dans les campagnes, les paysans insistent pour que
le g.ouver~ement les ~utorise dpasser la dure lgale de
la JOUrnee de travail. Ils refusent de chmer le repos
hebdomadaire, le jour de l'An et les ftes traditionnelles
qu_e ~lbrait dep?is ~m. temps immmorial la campagne
chm01se. Les umversltaues, les rudits, les chercheurs
icientifiques sollicitent avant de faire leurs cours ou de
publier leurs travaux les conseils et les lumires des camarades du Parti et autres dtenteurs de vrits universelles.
Dans les grandes villes des processions d'offrande du
cur au Parti s'organisent et les crivains les savants
les professeuts, les artistes dfilent docilem~nt dans le~
rues avec des curs de carton peints en rouge pingls sur
la poitrine.
Au dbut de l't 1958, la Chine don~e en vrit un
trm~ge_ et fasci~ant spectacle. Paradoxalement le systme
totahtmre a revetu les apparences d'une dmocratie pres
que parfaite. Les techniques du remoulage des mes
appliques la nation tout entire ont donn de tels rsultats que le gouvernement n'a mme plus besoin de dicter
des ordres. Soumises une pression et une manipulation
const~nte, les mas~es rcfl~t~nt avec une exactitude presque
parfmte la volonte des dingeants de sorte que ceux-ci ne
se trouvent jamais mis dans le cas de prendre une dcision
qui ~'ait d'abord ~t exige fr~ntiquement par le peuple
unamme. Bons prmces, les maitres de Pkin ne font que
cder la volont populaire telle qu'ils l'ont faite au pralable s'exprimer par des ptitions et des meetings monstres.
lis appellent cela suivre la ligne des masses. Jusqu'ici on
pensait, qu'en principe du moins, dans un rgime dmocratique les actes du gouvernement expriment la volont

(23) Liu-Chao-Chi. Rapport sur le travail du C.C. du P.C.C. la


2 session du VIII Congrs. Pkin, 5 mai 1958. In Recueil de documents . Pkin, 1958.

-66-

du peuple. Mais les dirigeants chinois ont aussi rectifi les


principes et le fonctionnement de la dmocratie de sorte
que c'est l'inverse qui se produit dans leur pays : 600 millions d'hommes se comportent comme s'ils avaient t
transforms en zombies et taient intgralement possds
par une volont trangre, celle de l'Etat.
II. -

Les merveilles du grand. bond en avant.

A peine cependant Ja bureaucratie a-t-elle achev de


procder cette terrifiante reconstruction de l'unit totalitaire de sa socit qu'elle lance corps perdu la nation
dans la politique du grand bond en avant .
Toute l'anne 1957 a t du point de vue conomique
une anne d'incertitudes et d'hsitations. Malgr l'optimisme de faade qui avait. longtemps t de rigueur
Pkin, il est aujourd'hui officiellement admis que pendant
toute la dure du 1r plan quinquennal, les forces de
production se sont dveloppes avec beaucoup trop de lenteur pour que la Chine puisse s'arracher au cycle infernal
du sous-dveloppement. Le pays tait trop pauvre, le revenu
national trop bas et les investissements trop faibles en
valeur absolue.
Certes, longtemps les chinois s'norgueillirent de faire
visiter aux trangers les installations minires et sidrurgiques ultra modernes qu'ils ont quipes avec des machines et ~e l'ou!illage importSI'de l'URSS. Mais outre que les
entrepnses geantes et les usines automatises exigent des
annes de travail avant d'tre mises en route, elles absorbent une part beaucoup trop grande du maigre capital
disponible en Chine pour la construction industrielle et
n'emploient, en raison mme de leur modernisme, qu'une
assez faible main-d'uvre. Or, huit ans aprs la Rvolution,
les problmes du chmage et du sous-empioi ne sont toujours pas rsolus. Alors que, pendant le 1er plan quinquennal sovitique, le nombre d'ouvriers avait augment
de 11 millions, il ne s'est accru en Chine entre 1952 et 1957
que de 8 700 000, c'est--dire sensiblement moins vite que
la population active du pays (23). Dans les villes et plus
encore dans les campagnes la masse des sans-travail
co~tinue s'accrotre et l'essor dmographique la population globale augmente de 13 14 millions d'units par
an -- fait peser sur l'avenir les plus lourdes menaces.
Malgr les interdictions rptes et les mesures de refoulement sans cesse renouveles, des centaines de milliers
de ruraux sans emploi continuent dferler Yers les

(23) Ch. Bettelheim. La croissance


Cahiers internationaux, n 102.

-67-

conomique de la

Chine.

villes (24). De temps autre les autorits recrutent dans


ces bas-fonds de la main-d'uvre et des familles entires
parte~lt ve1~s les lointaines steppes d'Asie Centrale, travailler pele-mele avec des concentrationnaires et des pionniers rouges la construction des voies ferres et des
combinats industriels de la Sibrie chinoise. Mais de toute
faon, les quantits de main-d'uvre susceptibles d'tre
absorbes par l'industrialisation dbutante de ces terres
vierges d'Asie sont hors de proportion avec la formidable
surpo~ulation. ~e , la campag~e. T?utes choses gales les
zones mdustnahsees de la Chme nsquent de plus en plus
de prendre l'aspect d'lots futuristes perdus dans un ocan
d'archasme et de misre.
Mme en laissant de ct l'pineuse question du chmage, la pousse dmographique menace elle seule de
poser bientt le problme alimentaire en termes inquitants. Dj le retard de l'agriculture ne permet de nourrir
la population existante qu'au prix d'un rationnement
draconien et violemment impopulaire. Or la Chine ne
semble ~apable ni d~ ~abriquer, ni d'importer de l'tranger
la, form.Idable quant~te de moyens de production agricoles
necessmres pour faire accomplir quelques progrs ses
campagnes misrables et arrires. De sorte que tous les
efi"orts dploys pour parvenir une stabilisation du systme bureaucratique semblent tt ou tard devoir tre remis
en question.
Pendant tout l't 1957 ~s graves problmes agitent
les sphres suprieures du Parti et de nouveau des diver~ences de vues et, d.es dchirements dramatiques se manifestent. Pou.r les elem~n!s les plus intransigeants groups
a~tour de Lm-Chao-Chi, Il faut accepter de courir le risque
d Imposer aux masses un dur surcroit de labeur et de
privations afin de prcipiter le rythme de la construction
industrielle et se donner les moyens d'arracher l'aaricult~r~ son .tat ~e st~gnation technologique. Les plus graves
pe.n~s sera!ent a cramdre, expliquera Liu-Cha-Chi, si 600
~Illwns d habitants devaient pendant une longue priode
vivre dans la pau_vret e~ dployer tous leurs efi"orts juste
po?r ~ener.une Vle d~ misre (25). Contre cette politique
qm lm parait mener directement un conflit catastrophique
e~t.re le peul?le et le Parti, se dresse tout un groupe de
dingeants qm seront bientt accuss de dviation de droite.
Ils prconisent un talement prudent des tches de l'industrialisation et de la modernisation de l'agriculture sur une
priode de plusieurs quinquennats cependant que la pousse

(24) N.C.NA. 17 avril 1955. 16 novembre 1955, etc.


(25) Liu-Chao-Chi. Rapport sur le travail du C.C., op. cit.

68--

dmographique sera corrige par une vigoureuse politique


de birth control (26).
Mais tandis que les droitiers qui semblent d'abord
l'emporter inondent les autorits locales d'instructions et
de circulaires sur la ncessit de la limitation des naissances, Liu-Chao-Chi et ses amis mnent la campagne de
rectification. Son succs sera la perte des droitiers. En
reprenant puissamment en mains la nation tout entire,
Liu administre tous la dmonstration que ' la droite
surestime dmesurment la puissance des courants d'opposition et les dangers qui peuvent en rsulter. Ces masses
que les droitiers trop prompts s'effrayer imaginent
prtes la rvolte au moindre signe de durcissement de la
politique gouvernementale, la campagne de rectification les
a si bien transformes, qu'il n'est pas d'effort supplmentaire qu'elles ne soient prtes accomplir dans un dbordant mouvement d'enthousiasme socialiste. De tout le pays,
affluent les ptitions populaires qui rclament du gouvernement une politique qui soit la hauteur des capacits
cratives de la nation chinoise. Ds lors mesure que le
succs de la campagne de remoulage idologique
s'affirme, la droite perd du terrain. Mao-Ts-Toung, qui
a d'abord paru hsitant, se prononce pour l'acclration
de la construction conomique. Les objectifs du 2 plan
sont rviss (27). Un slogan est lanc que la presse, le
cinma, la radio, les agitateurs du Parti vont inlassablement populariser : Rattraper la Grande-Bretagne en
quinze ans (28). Au mois de mai 1958, les dernires
hsitations sont balayes. Le grand bond en avant de la
production se dclenche et s'acclre rapidement. Le
triomphe de la ligne de Liu-Chao-Chi est complet.
Pendant tout l't 1958 c'est un dluge de chiffres de
production qui grimpent sur un rythme vertigineux. Les
records mondiaux de la croissance conomique sont pulvriss, du moins sur le papier. Jamais, mme en URSS le
socialisme n'avait russi oprer de pareils miracles.
La production de grains qui tait passe de 138,7 millions
de tonnes avant guerre 185 millions en 1957 atteindra,
assurent les autorits, 350 millions de tonnes aprs les
rcoltes de 1958. La production de coton brut passera de
1,64 millions de tonnes en 1957, 3,50 millions de tonnes
en 1958. La production d'olagineux atteindra aprs les
rcoltes d'automne 20 millions de tonnes, contre 13,82
1

(26) Hsueh-Hsi, octobre 1955. Kwang-Ming-Jih Fao, 13 aot 1956.


(La Lumire Quotidienne, Pkin).
(27) State bureau of Statisties. Pkin, 1957.
(28) Yang-Chen-Pa. Racing to overtake Britain, in China reconstrtlts, :n 14, p. T2.' (Revue officielle d'information destination des
pays anglo-saxons).
-1\Q -

1
1

1
1

!'_anne prcdente (29). La presse de Pkin dlire d'enthousiasm~ : les Etats-Unis eux-mmes sont surclasss. Ils n'ont

~r~dmt que 3~,65 millions. d_e lonnes de bl alors que la


Chme va en recolter 40 millions. La production de coton
brut de la terre chinoise dpassera de presque un million
de tonnes, celle de la cotton belt amricaine estime
2,65 millions de tonnes.
. Paralllement le bond en avant se manifeste d'une
manire tout aussi sensationnelie dans l'industrie : Alors
qu.e, pendant le 1.. quinquennat, la production industrielle
n'a progress en moyenne que de 19,2 % par an, en 1958
le taux de l'accroissement est de 29 % en mars de 42 ('/
~n a~ril, de 46 % en mai, de 55 % en juin. A' la fin ~~
l annee Po-l-Po annoncera que la production industrielle
a augment de 65 % en 1958 (30). L'extraction de la houille
est pa~se de 124 . 2_10 millions de tonnes, la fabrication
d~. l aci~r. ~e 5,35 ;nill~ons de tonnes, 10,7, la production
d ~~~ctnci!e de 193 nullions de Kwh. 275 millions (31).
DeJa la ~rande-Bretagne a t dpasse pour l'extraction
de 1~ hom.lle. A l~ ~n de l'anne. elle sera rattrape pour
~a p1 oducbon de 1 aCier que la Chme se propose de porter
a .1~ ou mme 20 !nillions de tonnes cependant que les
c~at.bonnages accrOitront encore leur production de 110
nulhons de tonnes (32). A l'exception de la production du
s_ucre et des ~ls de coton qui augmentent pourtant respec~~~eme?t. ~e nO et de 43 %, tous les objectifs qui avaient
ete p_nmibvement assigns rindustrie pour la fin du
2 qumquennat, sont d'ores et dj dpasss (33).
. c_ertes il apparatra par la suite que tous ces chiffres
v~rhgme.u~ ~e donnent qu'une traduction assez fantastique
une reahte beaucoup moins miraculeuse, mais il es!
mcontestable cependant qu'une extraordinaire mtamorphose s'accOI?plit dans les campagnes chinoises, qui, en
q~elques mOis, bouleverse toutes les ides reues sur le
developpement des pays arrirs. A l'inverse des droitiers . 1~ m~jor~t. d~ ~.C. est partie de l'ide que la force
d~ travail, lmgemosite et la crativit des masses, tant
b1.e1_1 ylus encore que l'outillage, l'lment primordial et
deciSI.f du proc~s~us pr?ductif, les bras et l'intelligence de
centames de millions d hommes et de femmes en surnombre dans le pays pouvaient suppler aux machines modernes qu'il n'tait possible ni d'acheter, ni de fabriquer

(29) China reconstritcted, n 12, p. 6-7.


(30) Po-I-Po. Industry's tas.ks in 1959. Peking Rewiew. Janyary

6-1959. (Revue officielle d'informations conomiques).


(31) China reconstructs., op. cit., p. 6-7.
(32) Po-I-Po. Ibidem.
(33) Proposais of the 8th Naqonal Party Congress for the 2 nd.
5 year. Plan. Pking, 1956.
0

-7.0-

immdiatement en nombre suffisant. Rompant avec une


imitation trop troite des mthodes sovitiques mal adaptes la ralit chinoise, le P.C.C. a entrepris de remplacer
les usines de type sovitique ou amricain trop coteuses
pour un pays aussi pauvre par des armes du travail et
d'lever la Chine au niveau des Etats avancs en mobilisant sa seule richesse vritable, la force de travail du quart
des habitants du globe.
Cette dcision de se rabattre sur l'emploi massif des
techniques artisanales et paysannes, sur la pioche, la pelle.
la brouette, le rouet et le mtier archaque du tisserand
n'implique d'ailleurs aucun abandon du dveloppement des
grands centres industriels modernes. Au contraire : dans
la mesure oit les ateliers villageois quips avec des moyens
techniques si primitifs qu'ils n'exigent peu prs aucune
dpense nouvelle, seront dsormais capables, tant bien que
mal, de satisfaire la consommation populaire et mme
aux besoins de l'agriculture, l'Etat peut reporter tous les
capitaux disponibles vers les grandes industries et la fabrication d'quipements modernes. En 1958 les investissements dans les grands complexes industriels augmentent
de 80 % par rapport 1957 et au total 700 grandes mines
et usines de toutes sortes sont construites ou termines au
cours de l'anne (34). Le problme du manque de capitaux '
et de moyens de production trouve ainsi une solution d'mfe
extrme originalit ; en jetant dans la bataille de la production la totalit des forces de travail en rserve dans le
pays les dirigeants chinois ont trouv le hi ais leur permettant de prcipiter furieusement la croissance conomique
sans procder un crasement du niveau de vie aussi
terrible que .celui qui aurait t autrement ncessaire.
En revanche le bond en avant bouleverse la vie de
dizaines de millions de paysans qui en quelques semaines
se trouvent arrachs leur vie fa:riliale et incorpors
l'immense arme du travail qui s'organise. En dcembre
1957 dans le Heilunkiang, 500 000 paysans creusent des
canaux sous la neige et le vent sibrien. Dans le Kiangsi
ils sont 1 million, dans le Shansi 2 500 000, dans le Kansu
3 400 000 qui creusent des puits, amnagent des rservoirs.
as.schent des marais, rectifient le cours des rivires, construisent des terrasses sur les flancs ravins des montagnes,
y transportent de la terre avec de simples paniers et
plantent des arbres. Dans les premiers mois de 1958 ces
formidables armes de travailleurs grandissent encore.
Vers la fin de l'hiver 1958, il y a 6 500 000 paysans dans le
Kiangsi, 10 000 000 dans le Ronan, 15 000 000 dans le
Shantoung qui travaillent l'amnagement des terrains.
. (34) Three monthly .ec0onomic Rewiew of China, North Korea
and Hong-Kong. February 1959.

En mai 1958 la 2" session du VIII Congrs du Parti,'


Tan-Chin-Lin et Liu-Chao-Chi peuvent dresser un bilan
dj fort impressionnant des rsultats obtenus par la
mthode du travail en masse. Les superficies irrigues qui
sur 110 000 000 d'hectares de terre cultive en couvraient
34 000 000 l'automne 1957, ont augment de 23 500 000
hectares auxquels s'ajouteront 13 500 000 hectares de
champs autrefois inonds et marcageux qui sont maintenant drains et soumis une irrigation rgulire. A l'au. tomne, 66 000 000 d'hectares bnficieront de l'irrigation
soit 59,5 % des terres mises en culture dans tout le pays.
Prs de 20 000 000 d'hectares ont t plants en forts,
30 000 000 d'hectares ont t mis l'abri du travail de
l'rosion. Cet immense travail d'amnagement du sol permettra d'accrotre de 7 500 000 hectares la superficie des
rizires, de 4 200 000 hectares la superficie des terr~s consacres aux pommes de terre et de 1 500 000 hectares les
cultures de mas (35).
Mais lorsque vers la fin de l'hiver ces travaux touchent
leur fin et que l'poque des labours et des semailles
arrive, les dirigeants de Pkin ne rendent pas les paysans
terrassiers leurs charrues. Ils les affectent en masse
des chantiers industriels destins faire surgir de nouvelles
entreprises aussi nombreuses que les toiles qui brillent
dans le ciel de la Chine ... De mme qu'ils ont avec des
pelles et des pioches boulevers la physionomie de cantons
entiers de la terre chinoise, les paysans rivaliseront avec
les usines modernes par la force de leur nombre, en utilisant
et en perfectionnant des techniques lmentaires parfois
connues depuis des sicles (36).
Dans le Set-Chouen 10 000 000 de paysans sont transforms en mineurs et affects l'extraction du charbon et
du minerai de fer. Trois millions de coolies remplacent .
l'aide de paniers les voies ferres et les camions qui manquent pour le transport des produits miniers. A partir du
printemps 700 000 paysans travaillent dans le Rouan
crer des moyens de transport. Dans le Shantoung des
centaines de milliers .. de ruraux construisent en quelques
mois les voies ferres ncessaires l'industrialisation.
Ailleurs, ce sont des armes de 20 000, 50 000, 70 000 villageois qui se concentrent pour construire des barrages
hydro-lectriques ou attaquer le flanc des montagnes afin
d'en extraire le charbon, le fer et le cuivre, cependant
que d'autres dtachements de travailleurs difient ces hauts

(35) Tan-Tchen-Lin. Explication sur le programme national pom


le dveloppement de l'agriculture 1956-1967. Pkin, 17 mai 1958 et
Liu-Chao-Chi. Rapport sur le travail du C.C., op. cit., p. 29-30
(36) Li-Fou-Tchoun. O en est l'dification du socialisme? Pkin,
1958.

-72-

fourneaux campagnards qui ont tant surpris les observateurs et des milliers d'entrepriss villageoises. Il y avait
15 000 hauts fourneaux rustiques en juillet 1958. Il y en
a 30 000 en septembre, 700 000 en octobre, 900 000 en
dcembre (37). A la fin de l'anne la production mtallurgique des campagnards dpasse officiellement celle des
installations sidrurgiques de Mandchourie et de Wuhan.
Des dizaines de millions de femmes, d'enfants et de vieilJards l'aide de rouets et de mtiers manuels filent et
tissent davantage de cotonnades que les usines modernes
de la cte et des rgions du Yang-Ts. Plus de 7 500 000
entreprises nouvelles fonctionnent dans les villages qui
produisent aussi bien de la farine, de l'huile, du sucre que
du ciment, des briques, des engrais, des charrues, des
batteuses, des brouettes, des machines dcortiquer le riz
et une foule d'autres engins agricoles o se combine
l'emploi du mtal et du bois (38).
Bien entendu ces industries rurales sont d'un
archasme proprement stupfiant. La plupart des hauts
fourneaux villageois ne dpassent pas deux mtres de haut.
Ils ont t construits avec des briques et de l'argile puis
consolids avec des cercles de fer. C'est avec des brouettes
ou des charrettes qu'on les approvisionne en charbon et
en minerai, avec des chelles de bois et des 'paniers qu'on
les recharge. Les convertisseurs et les fours rotatifs qui
leur sont accoupls ne sont que de vieux fts d'essence ou
de goudron dont l'intrieur a t garni d'argile rfractaire.
Ce que les documents officiels , appellent usines villageoises ne sont que des installations souvent ingnieuses
mais extrmement rudimentaires mises en mouvement par
des animaux de trait, la force hydraulique, parfois la force
olienne. De vieux paysans fabriquent des billes pour
toulements tout simplement l'aide de cbles d'acier
sectionns en rondins qui sont ensuite, avec une patience
infinie, arrondis et polis par frottement dans un creuset
de pierre meulire. D'autres, moulent et liment des pices
de machines d'aprs des modles de bois qui leur ont
t fournis. Plus loin on rassemble les pices et on opre
le montage. Entre les brigades de production, les hommes,
les femmes, les enfants, les vieillards, une division du
travail et une spcialisation des tches apparaissent (39).
A l'automne, les paysans chinois sont capables de construire des charrues de fer, des herses, des rateleuses mais
aussi, nous assure-t-on, plus de 150 modles de tracteurs

(37.) Hsueh-Pao-Ting. The hig drive for Steel, in China reconstructs, n 12. Et A. Gatti. Notes de voyage dans les communes
chinois.e, in Cahiers francocchinois. Paris-Pkin, n 1, mars 1959.
(38) Dmocratie Nouvelle. Paris, numro spcial, dcembre 1958.
(39) China reconstructs, n 12.
~

73-

qui sont fabriqus en un mois de travail en copiant -et en


simplifiant les modles construits en URSS et en Tchcoslovaquie et surtout des machines de remorque cble
qui actionnes par l'homme, les btes de trait, le vent,
l'nergie hydraulique ou l'lectricit, sont utilises pour les
labours, le dsherbage et les moissons (40). Bref, sa
manire, la Chine rurale est en train de se mcaniser.
Lorsque ce propos, la presse de Pkin parie d'une
<< rvolution de la culture et des techniques dans la Chine
rurale; et du dclenchement d'une campagne de recherche scientifique de masse , elle se ridiculise par l'outrance
de ses termes et de ses informations. Mais il est bien certain
cependant que l'industrialisation rurale, suppose, mme
compte tenu de l'archasme des moyens de fabrication
employs et de la mauvaise qualit des produits qui sortent
des manufactures rurales, !',acquisition par cette paysannerie routinire et inculte, d'une foule de connaissances
techniques et professionnelles qu'elle ne possdait pas. A
partir de l'ide que la science et la technologie ne cons~
tituent pas un mystre accessible aux seuls spcialistes
mais que au contraire n'importe quel travailleur est capable
de comprendre l'essentiel du savoir scientifique applicable
la production et mrbe de l'enrichir en communiquant
aux experts le rsultat de ses rflexions nes de l'utilisation
de l'outillage, un effort considrable de diffusion des
connaissances techniques a t fait (41). Les paysans se
sont mis l'cole des artisans et des ouvriers, des dlgations sont alles dans les usines examiner comment les
machines pouvaient tre copies, simplifies, radaptes
aux maigres moyens du village. Des millions de runions
d'tude se sont tenes au cours desquelles les travailleurs
ont confr avec des techniciens et des ingnieurs et expos
leurs ides sur les moyens d'amliorer l'outillage. Dans
tous les villages, par centaines de milliers, se sont cres
des socits pour << la recherche scientifique de masse
qui ont organis la communication entre les connaissances
thoriques des spcialistes et le savoir empirique des producteurs. Bientt la presse, la radio et le cinma ont rendu
clbres les meilleurs inventeurs populires , paysans
et ouvriers qui avaient amlior les machines, invent de
nouveaux engrais, dcouvert de nouveaux insecticides, cr
de nouvelles mthodes d'hybridation des crales, etc ... Des
expositions se sont organises pour faire admirer leurs
inventions, des runions se sont tenues pour les tudier
et tcher de les dpasser. Finalement les autorits ont

dcid de crer partout des coles o les travailleurs Yiendront occuper leurs loisirs perfectionnrr leurs connaissances professionnelles en mme temps que leur instruction
politique. En quelques annes, c'est la totalit des chinois
qui doivent devenir la fois experts et rouges (42).
Cette industrialisation que les paysans font presque
de leurs mains nues n'exige coup sr que fort peu d'inv~s
tissements. La plupart des usines rurales ont t mises
en route l'aide de procds maison et de matriaux
qui autrement seraient rests inutiliss. En revanche, la
multiplication de ces fabriques rurales qui prolifrent d'un
'mois l'autre sur un rythme affolant exige de formidables
quantits de travail et de peine. Or en cette anne 1958
les travaux agricoles ncessitent un surcrot co1Sidrable
de labeur paysan.
D'abord, parce que les superficies cultives ont augment. Ensuite parce que, sur 54 000 000 d'hectares on a
appliqu les nouvelles techniques agraires du labour en
profondeur et de la plantation serre qui ncessitent
un dfonage du sol jusqu' deux ou trois mtres de
profondeur, plusieurs labours tags entre un mtre el
cinquante centimtres et un pandage de fumier aux difl'rentes couches de labour. Si cet ameublissement de la terre
et cet entassement de couches d'engrais - plus de 2 000
tonnes par hectare - permettent d'ensemencer deux ou
trois fois plus de grains sur la mme superficie et d'lever
en consquence, les rendements, les labours profonds
imposent aux paysans un colossal travail. Si on ajoute
cela la multiplication des oprations de hersage et dsherbage, l'emploi d'insecticides, la slection des semences et
enfin le surcrot de peine que reprsente la tche d'~ngran
ger des rcoltes qui sont, nous assure-t-on, deux fois suprieures celles des annes prcdentes, on finit par admettre
cette constatation paradoxale des dirigeants de Pkin : la
Chine pays traditionnel de la surpopulation a maintenant
trop peu de bras pour mener bien le fantastique effort
de production qui lui a t impos (43).

III. -

Ils appelaient cela l'aul'ore du communisme.

Ds l'hiver 1958, le gouvernement chinois a commenc


rechercher une solution aux problmes de main~d'uvre
que devaient invitablement faire surgir les mthodes
employes pour raliser le bond en avant . Dj les

(40) Dmocratie Nouvelle. Numro spcial, dcembre 1958.


(41) Tsa-Pang-Hwa, . Scientists learn from peasants. China
reconstructs, no 10, P 14.

(42) Chen-Po-Lin. The technical revolution. China recons.tructs,


no 11, p. 12. Ling-Keng. Home grown technical revolution. China
recons.tructs, n" 9, p. 10. Chang-Lin-Kouan. Foisonnement d'coles
pour tous. Dmocratie Nouvelle, op. cit.
(43) Premier 'bilan du bond ert avant. Cahiers franco"chinois,
op. cit., p, 106. :

-74-

-7.5-

grands travaux d'amnagement du terroir qui exigent le


travail de dizaines et parfois de centaines de milliers de
paysans ne peuvent pas tre accomplis l'chelle du village.
Mme pendant les mois creux de l'anne agricole, celui-ci
ne saurait fournir suffisamment de bras adultes pour des
tches d'une pareille ampleur. Ds cette poque il faut pour
organiser les armes du travail rassembler les ruraux
disperss dans des dizaines et des centaines de villages,
les concentrer sur des chantiers qui se trouvent souvent
fort loigns de leurs lieux de rsidence et par suite
organiser des campements et des cantines pour ces travailleurs qui se trouvent, au sens premier du terme, mobiliss.
Ces mesures avaient, cependant, ou du moins on pouvait le croire, un caractre exceptionnel et provisoire. Mais
lorsqu'au printemps 1958 les dirigeants prennent la dcision
de pousser paralllement le bond en avant agricole !lt
industriel force est bien de maintenir en permanence les
armes de travailleurs, pour les affecter suivant les saisons
et les besoins, des travaux de terrassements, la construction d'usines ou au travail des champs. C'est cette
ncessit de regrouper de manire stable de grandes masses
de paysans dans des organismes plus larges que les villages
qui fait natre l'ide des Communes Populaires: Runissant
dans une mme unit sociale et conomique tous les villages
d'un canton, soit 30 50 000 habitants en moyenne, la
Commune est mme, d'organiser toute l'anne des dtachements mobiles de travailleurs, qui se dplaant sur son
territoire suivant les ncessits de la production, tantt
travaillent difier des barrages d'irrigation, tantt construisent des centrales lectriques, creusent des mines ou
viennent fournir des renforts pour les gros travaux agricoles tels que labours et moissons. Dtachs de toute vie
familiale, dplaables volont, mangeant en plein air,
couchant au bivouac dans le voisinage du chantier, ces
travailleurs mnent une vie de soldats en campagne.
Effectivement, ils sont les soldats de la furieuse bataille
de la production que mne la Chine.
Bientt cette bataille d'ailleurs exige davantage encore:
pour atteindre les objectifs du bond en avant c'est la
totalit de la population qui doit tre organise selon un
mode militaire. Lorsqu'arrive la saison des gros travaux
agricoles, les besoins de main-d'uvre sont en effet devenus
si pressants qu'il faut non seulement multiplier les brigades
mobiles de travailleurs recrutes parmi les hommes mais
y incorporer en masse les femmes et mme les enfants, et
pour cela, dsagrger la vieille famille rurale et rorganiser
la vie de chacun d ses membres, en fonction des nouveaux
impratifs de la production. Comme les ouvrires de toutes
les villes industrielles du monde capitaliste, la paysanne
chinoise est libre par la Commune du fardeau d'en-

-76-

tretenir son mnage, de prparer les repas et d'lever les


enfants, afin d'tre entirement disponible pour aller
travailler 9 ou 10 heures par jour aux hauts fourneaux,
la mine, la fabrique du village ou aux champs. Dsormais,
tandis que les enfants sont confis des pensionnats communaux o ils partagent leur temps entre les diffrentes
activits scolaires et des travaux industriels et agricoles,
les vieux et les infirmes sont pris en charge par la Commune
et placs dans des foyers de vieillards. Quant aux adultes,
hommes et femmes, ils prennent dornavant leurs repas
quotidiens dans des rfectoires collectifs afin de n'avoir
pas perdre un temps. prcieux cuisiner l:ur nourritur.e
1 et faire des alles et venues entre leur heu
de travail
et leur domicile (44).
Cette dissolution de la vie familiale traditionnelle
n'est pas une maldiction particulire la Chine bureaucratique. Partout dans le monde le capitalisme a dsagrg
d'une faon plus ou moins complte la cellule familiale
et dispers ses membres en fonction des exigences de la
production. Ds 184 7 Marx comparait le proltariat une
arme.
Cependant si la tendance transformer les travailleurs
en soldats de la production est commune tous les rgimes
capitalistes, la rupture des liens familiaux a t en Chine
plus brutale que partout ailleurs et la subordination de
la vie quotidienne de chacun la production y est plus
systmatique et plus cruelle que dans n'importe quel autre
pays.
Le processus de dracinement des paysans de leur
village et de leur foyer s'est en effet opr avec une extr!n.e
soudainet. C'est le 29 aot 1958 que le C.C. prend la decision historique, d'tendre toute la Chine le systme des
Communes qui depuis le mois d'avril fait l'objet d'expriences et d'tudes tenues secrtes dans le Honan, le Hope
et le Shantoung (45). Un mois plus tard, la fin de
septembre 1958 la quasi totalit de la population. rurale
des vingt-deux Provinces se trouve intgre au nouveau
systme social. Quelques 26 000 Communes remplacent les
275 000 coopratives rurales qui existaient jusque l et ds
le mois d'octobre 1958 le gouvernement commence prparer la cration de Communes industrielles dans les
villes (46). Tout compte fait la formation des Communes

(44) Liu-Yi-Hsing. Foeple's commune, new stage. China reconslructs, n 12, p. 8.


Chen-Han-Seng. From cooperative to Commune. China reconstructs, n 12, p. 27.
'
(45) J.-M.-J.-P., 13 aotlt et 10 septembre 1958.
(46) Hung-Chi, 15 octobre 1958. (Le drapeau rouge, organe thorique du P .P.C.).

1
1

-- 77-

1
1

a t beaucoup plus rapide que ne l'avait t celle des


coopratives.

. ~est q.ue l'affai1:e, savamment et longuement prpare


u ete. m~nee de mam de matre, grce une ingnieuse
comlnnmson de propagande, de promesses et de contrainte.
0? a fait entrevoir ces paysans encore demia~ames les plus allchantes amliorations de leur niveau de
vie ..Avec. un. grand luxe de dtails les plus aptes frapper
les Imagmahons, les cadres ont longuement fait miroiter
aux ye~lX d~s ru.raux blouis tous les avantages qu'ils ne
t~rderai.ent a re~Irer d'un effort supplementaire de production. Ici,. les agateurs du Parti expliquent aux paysans '
rassembles que s'ils mnent bien l'quipement des manufactures rurales et les travaux d'irrigation qu'on leur
propose, chacun pourra non seulement manger satit
mms acheter pour sa famille plusieurs costumes, 6 paires
de chaussures et mme du vin. Ailleurs on calcule ensemble
co~bien de bicyclettes. et de postes de radio on pourra faire
vemr de la ville aprs la rcolte de l'automne.
~.e pass le plus rcent est du reste trop sordide, trop .
humiliant . et souvent mme trop horrible, pour que la
paysanner1e ~emeure. entirem~nt inerte lorsqu'on lui
propose de fmre surgir une Chme nouvelle que sa force
~~e~~I;a l'abri des .a?ress~u~s .imprialistes et qui sera
!~bei ee , ~e ~es calamites millenmres que sont les inonda~w.ns.' l_ epmsement des terres cultives, les famines et les
ep1~~nues. ~omme .d~ns .tous les pays sous-dvelopps, la
pohhque d mdustnahsahon recoupe la volont opinitre
d,es masses. rurale~ .de tran~.former leur propre vie et de
s arracher a la mtsere, !Ignorance et la routine du
village asiatique et fort habilement le Parti a su canaliser
ce courant diffus qui anime la paysannerie et la porte vers
la cration d'une civilisation nouvelle.
Plus de 500 millions de ruraux ne constituent pas
~ependant .un bloc parfatement homogne. Si certains
e~ements de la paysannerie, ont t effectivement persuads
d apporter leur collaboration active l'industrialisation
rurale et la rvolution des techniques le Parti n'a
pas eu pour autant la navet de croire que la totalit des
villageois se prcipiterait d'elle-mme vers les armes du
travail et changerait totalement de mode d'existence s~ns
tre presse de le faire. C'est pourquoi la formation des
Communes a t prcde de la mise en place d'un solide
appareil d'encadrement de la masse. Pendant toute une
anne la campagne de rectification, a permis non seulement
d'extirper des villages tous les lments susceptibles d'tre
les noyaux d'une opposition organise, mais elle a donn
l'occasion d~ slect~onner une foule d'activistes, le plus
souvent des Jet~nes IS~~~~ du proltariat rural, qui en devenant des ouvners d elites dans les coopratives avaient

-78-

commenc s'intgrer l'aristocratie du travail, et s'taient


fermement persuads que la soumission la plus zle la
politique du Parti tait le meilleur moyen de grimper dans
l'chelle sociale. C'est sur ces noyaux d'activistes que le
Parti s'est appuy pour briser la rsistance des lments
hostiles ou rticents.
Ds la mi-aot en effet, sous couleur de prparer la
lutte contre une ventuelle agression imprialiste la
crise de Formose et bientt le bombardement de Quemoy
commencent - le gouvernement fait procder la cration
de Milices Populaires c'est--dire en ralit l'armement
des activistes (47). Lorsque, quelques semaines plus tard,
la formation des Communes se gnralise dans tout le pays,
il n'est plus gure possible de s'y opposer : les dtachements
. arms se sont partout constitus dans les villages et ils
ont vite fait de rduire les quelques tentatives de rsistance
qui se dessinent et l (48).
Vers la fin de septembre 1958 presque toute la population valide des deux sexes est embrigade dans des
quipes qui se rendent au trvail escortes par les Miliciens
arms. Plus de 1 500 000 cantines communales ont t
organises, et parfois mme les couples ont t affects
des chantiers si loigns que les hommes et les femmes
doivent dormir dans des dortoirs collectifs c'est--dire
pour le moment dans des campements improviss. En
octobre, l'exception des travailleurs de plus de 40 ans
qui ont le privilge d'tre employs dans le village et de
dormir dans leur lit, la totalit de la population paysanne
des deux sexes mne une vie de soldats en campagne.
Tout est fait d'ailleurs pour que cette assimilation
entre la vie civile et militaire soit aussi complte que
possible. Comme des soldats, les travailleurs sont groups
en escouades, en brigades, en compagnies, qui le matin sont
rveills au clairon et aprs l'appel, partent au travail en
colonne la manire de dtachements militaires (49).
Toutes les semaines les autorits publient des communiqus sur les succs remports dans la bataille de l'ader
ou la bataille du riz et la presse se remplit du rcit
des exploits qu'accomplissent les << hros de la production
sur le front conomique . La journe de travail s'allonge
jusqu' 10 et bientt 12 et 14 heures. Pour ne pas perdre
un seul instant on dcide que les runions d'endoctrinement et d'ducation technique se tiendront pendant les
repas qui devront tre pris en silence. Les activistes lancent
des campagnes pour des journes de choc aux hauts four-

(47) Hung-Chi, 16 aot ct 16 septembre 1958.


(48) J.-M.-J.-P., 5 ct 20 septembre 1958.
(49) 1. Hoa. Le bond en avant des chinois. Dmocratie Nouvelle,
octobre 1958.

-- 79-

neaux et renoncent leur repos hebdomadaire. On exerce"


~'opinitres pressions sur les autres travailleurs pour qu'ils

umtent cet exemple. Bientt il n'y a plus que deux jours


de repos par mois. Le Kung-Jen-Jih-Pao vante l'hrosme
de travailleu.rs .qui f.ont dans le mois trois journes de
24 heures, six JOUrnees de 18 heures et peinent le reste
du temps 14 ou 15 heures par jour. Les enfants eux-mmes
partir de 8 ans, passent la moiti de la journe travailler
aux champs ou dans les hauts fourneaux qu'on construit
dans. les cours d'coles. Des tudiants, des travailleurs
urbams de toute sorte viennent faire dans les Communes
des priodes de production (50).
La Chine n'est plus qu'un immense chantier o 500
millions de paysans mis en condition par un appareil
de prp~gan?e et d'encadrement gigantesque n'ont plus
d'au.tre liberte que de se soui?ettre entirement l'appareil
et d autr~ fonction. que ~e pemer tout le jour et une partie
de la nmt pour faire naltre de rien une civilisation industrielle. Les dirigeants chinois ont le front de se rclamer
to~t prol;los de l'enseignement de Marx. Leur politique,
expliquent-Ils, est une application gante, dans les conditions d'un pays arrir, de la conception marxiste selon
laquelle le travail humain est le seul crateur de toute la
richesse. Mais en ralit en les soumettant une domination
totalitaire sans fissure et en dpossdant les paysans de la
facult d'organiser eux-mmes leur vie et leurs activits
dans la Commune, les matres du peuple chinois n'ont fait
~~e pousser jusq_u' l'extrme c; que Marx dnonait ds
1;poq~e
Ma~Ife~te comme. l essen~e mme du rapport
d opp1esswn capitaliste : la deshumamsation du proltaire
que l'alination rduit l'tat d'une simple force de travail
ncessaire la ralisation du processus productif.
Des centaines de milliers de gens par le monde considrent Mao comme un brillant disciple de Marx ayant su
adapt~r les. vrit~ g~nrales du marxisme la pratique
de la revolu hon chmOise . Le moins qu'on puisse dire
c'est que cette adaptation a t trs loin, si loin mme que
les mots et les choses identiques ont fini par prendre un
sens radicalement oppos sous la plume de Marx et sous
celle de Mao. Lorsque le premier parle des ouvriers
organiss militairement et devenus de simples soldats
de l'industrie , des femmes et des enfants transforms
en instruments de travail , il dnonce ces terribles ralits
de son poque comme l'expression mme de l'infamie de
la domination du capital. Cent dix ans plus tard, Mao
arrache des centaines de millions de paysans leur vie
familiale pour les incorporer des armes du travail orga-

?u

(50) Hung-Chi, 1 s.eptcmbre 1958.

-80-

nises comme des dtachements de combat, militarise de


fond en comble la vie de toute la Chine rural~ y compris
celle des femmes et des enfants et les << marxistes de
Pkin ont l'audace d'annoncer que l'aube du communisme
se lve sur l'Asie.

IV. -- De la mgalomanie azz chaos totalitaire.


Au demeurant la ralit aura vite raison de ces rodomontades bureaucratiques. Ds Je mois d'octobre 1958 il
apparat que le Parti n'a pas russi instituer rellement
cette ligne des masses qui lui avait paru le plus sr
moyen de surmonter les inpohren.ces qui rsultent de
l'alination de l'appareil dirigeant par rapport la production et de la non participation des masses la direction
de leurs activits laborieuses.
Certes les dcisions prises ont. t appliques et des
centaines de niilliers de runions ont t tenues pour que
les travailleurs collaborent l'tablissement des objectifs
de production et des normes. Mais l'exprience a fait clater
la contradiction majeure que recelait cette tentative d'organiser une participation des travailleurs la gestion d'une
socit par ailleurs tout entire modele par un crasant
conformisme totalitaire et o la division sociale entre dirigeants et excutants ne s'est trouve en rien altre par
cette caricature de socialisme que sont les Communes. En
ralit les mthodes utilises pour recrer l'unit du
Peuple et du Parti . ont dtruit toute espce de rapport
authentique entre les dirigeants et la masse. Il y a eu trop
d'arrestations et de dportations pour que les travailleurs
exposent franchement leurs opinions et mettent en question les dcisions prises par les cadres; Le mensonge, la
simulation et la comdie du conformisme sont la rancon
in.vitable de la terreur.
'
Incapable d'obtenir une collaboration relle des travailleurs la direction des entreprises, la bureaucratie n'est
pas non plus parvenue serrer de plus prs les ralits
.de la production en y participant elle-mme. L'universel
conformisme de la socit totalitaire s'est impos aux cadres
comme aux simples paysans. C'est que la scurit ou tout
simplement la carrire des lments qui constituent la
couche dirigeante des Communes dpendent de leur apti
tude faire triompher la ligne gnrale du c.e. et nul
d'entr'eux n'est assez imprudent pour faire observer que
les dcisions prises en-haut lieu sont inapplicables. Au
contraire, un arrivisme forcen et t't'roce a partout conduit
les cadres instituer entre eux de vritables comptitions
de vitesse dans l'empressement appliquer les dil;ectives
officielles. Pendant tout le mois de septen1bre 1958, ce
fut qui battrait les records et blouirait les dirigeants par
'

-- 81-

~es rapports les. plus sensationnels sur les ralisations faites


a la base. U~e ~ois cette course du bluff commenc._e il n'y

ct:

eut, plus
lu;utes et le c.e. lui-mme finit par tre intoxique par l umversel mensonge que secrte par tous ses
pores la socit totalitaire. Se croyant pousss efl'ectivement
par le peupl~ unanime, les dirigeants glissrent sur la
p~nte des ex1g~nces les plus insenses jusqu'au moment
ou 1~. lutte r~nai~sante de~ travailleurs exasprs et le chaos
de l economie vmrent bnser le mur du mensonge officiel.
. Cette comptition furieuse que se livrent les cadres
exige des mas~es rurales un effort extnuant et meurtrier.
Partout les usmes et les mines rurales sont mise en rout
avec une prcipitation stupide. Pkin veut des hauts fourneaux par centaines de milliers. Les cadres en font sortir
de terre comme des ch.ainpignons aprs un orage d't. Or
ces paysans transformes en quelqqes semaines en ouvriers
sont mal adapts au travail industriel. Bousculs par les
~ad~es, ta!onns par le systme des amendes et des mises
a pied q.u1 peuve?-t leur faire perdre la presque totalit de
leur mmgre salmre en argent, ils travaillent trop vite et
trop longtemps. Ds septembre 1958 les accidents -aux
ha~ts fou;~eaux ~t sur~out dans les mines dont ~organi
sation a .ete baclee atteignent des proportions affolantes :
les g~lenes ma.l tayes s'effondrent, ensevelissant par
centames les mmeurs improviss. La bataille du travail
a, elle aussi son infanterie frocement sacrifie l'arrivism~
des tats-majors de la production (51).
Il n'importe. Les cadres.. veulent, pour leur avance~Iellt,, .d~s records de production. Ils en obtiennent, quitte
a retne1 en masse des bras aux travaux agricoles pour
~tre,cter les paysa~s . des tches industrielles. D'un bout
a. 1 autre du ternt01re communal, les travailleurs vont,
viennent et repartent. Marcher et contre-marcher, ordres
et c~ntre-ordres se succdent et provoquent un incroyable
gaspillage . de temps. Au mois d'octobre ce gaspillage
redouble lorsque le c.e., aveugl par des .dizaines de milliers
de. rapp?r.ts mensongers qui lui parviennent de toute la
Chi~e d~cide de relever encore les objectifs de production
et d accelrer le rythme de l'industrialisation rurale. Mais
cette fois l'effort exig est trop grand. II lasse les meilleures
volonts. Les paysans qui depuis le dbut de l'hiver 1958
on~ travaill comme des damns, tombent littralement de
fatigue. Au terme des journes de choc devant les hauts
fourneaux les hommes s'endorment debout hbts de
surme~1age. Dans les fabriques les travailleurs s'croulent
de fatigue et de sommeil sur les machines et les accidents

(5,1) Rsolution sur quelques questions concerna.nt les Communes,


adoptee le 10 dcembre 1958 pour la VI Session du C-C. Pkin; 1959.

-82-

dciment les brigades. Les femmes et les enfants, des coles


eux-mmes surmens par des tches au-dessus de leurs
forces ont atteint les limites de l'puisement (52). Lorsqu'arrive le temps des moissons de l'automne la paysannerie reinte par des travaux industriels qu'on lui a fait
accomplir avec la prcipitation la plus folle, n'a plus la
force d'engranger les rcoltes.
Or la plupart des entreprises industrielles que les
Comlnunes ont d mettre en route en quelques semaines ei
parfois en quelques jours, n'auront gure servi qu' faciliter
la promotion des cadres les plus ambitieux. Ds le mois
de septembre la Pravda avait signal que le 1/3 des hauts
fourneaux rustiques serait incapable de fonctionner convenablement parce qu'il serait impossible de les ravitailler
rgulirement en charbon et en minerai (53). Les chinois
ne s'en sont pas moins obstins les multiplier. Mais en
dcembre 1958 le C.C. sera contraint de reconnatre que
les industries rurales n'ont pas t localises avec bonheur.
Quelques mois plus tard, on apprendra que plus de 400 000
hauts fourneaux ont t abandonns, tant la qualit de
l'acier produit par ces installations rustiques est faible.
Aujourd'hui les statistiques officielles ne tiennent mme
plus compte de l'acier que fab_riquent les quelques installations sidrurgiques rurales qui fonctionnent enc<?re.
Epuise par des travaux industriels dont plus de la
moiti peut tre n'aura servi rien, la paysannerie a t
de surcrot dmoralise et finalement rvolte par la nouvelle politique que la. bureaucratie a rtdopt en matire
de rnumration dans les Communes.
V ers la mi-septembre, toute la presse chinoise a
annonc, dans le style tapageur qui lui est dsormais habituel, une extraordinaire nouvelle : brlant les tapes dans
le processus de sa rvolution ininterrompue la Chine a
dj dpass le stade du socialisme pour aborder celui du
communisme. Le principe de distribution A chacun selon
ses besoins va commencer entrer en application. Dans
les Communes la nourriture devient gratuite pour tout le
peuple. On commence mme et l, distribuer des vtements aux travailleurs sans qu'il leur en cote la moindre
pice de monnaie .. Chose trange cependant, les paysans
ne semblent pas s'enthousiasmer pour ce soudain passage
au communisme et bien qu'ils soient peu verss dans les
questions thoriques, ils ont vite fait de comprendre quelle
r~alit se cache dans les considrations doctrinales dont
les cadres les abreuvent afin de leur expliquer le sens bnfique de la transformation qui s'accomplit. En fait, en

(52) Ibidem.

(53) Pravda., 26 septembre 1958.

~hange de l.eur treize ou quatorze heures de travail quoti-.


dien: .~e , debut .de communisme. leur offre tout juste la
n~~III.t~re, des vetcments de travail et un salaire en argent
den sou c de quelques yuans tous les mois. Adieu les bicycle,ttes, les. poste.s .de I~adio et autres merveilles modernes
qu on
avait espere faue venir de la ville' .r Le Pait
fT

, I se
e .ICI e que la distribution des biens puisse dj se faire
~mvant. la formule A cha_cun selon ses besoins ! Mais
~l est hie~ e~tendu qu~ les besoins de chacun se rduisent .
a peu. pres a la nournture, au logement dans un campe~nent Improvis et un bourgeron de travail c'est--dire
a, ce que. Marx appelait l'entretien lmentaire de la force
de ~ra;ail. Jamars une classe dominante n'avait os pervertn a ce point le sens des mots.
Ma~s cet.te fois, la bureaucratie n'est mme pas habile :
la myshfic?hon .se dtruit du fait mme de sa grossiret.
Dans les I:efectoires communaux les paysans ne sont mme
P?~ I~ourl'ls c?n~e~al;>lement. D'abord parce que leur organ~satwn -- realisee en quelques jours - a t une tche
bacl~ comme ~elle.des. crches d'enfants et des pensionnats
scolmres .. On n a~a~t m le personnel comptent, ni les btiments, m le materiel qui auraient t ncessaires. Ensuite
parce que les quantits de vivres dont disposent les Comn~u.nes pour n?urrir la main-d'uvre, les enfants et les
VIeiil~rds. sont a p~ine ~uffisantes par suite de l'importance
des hvr~rsons obligatOires l'Etat qui n'ont cess d'aua~~mt~r a mesure que la production agricole progressait. De
.JUI? a no~em~re 1958 c'est--dire pour une priode de cinq
mois 1~.~ livraisons de crales exiges par l'Etat reprsentent dcJa les ~/5 de ,celles qui avaient t prleves pendant
les douze mois de l an.ne 1957. De leur ct les livraisons
de. coton ont augmente de 80 % par rapport celles effectuees ~~ 1957 (54). Partout, en consquence, la nourriture
est medwcre, monotone, mal prpare, souvent peu ragot?nte (.55) .. Dans certaines Communes clatent de mvstrr.:us.es affarres d'~~~oisonnement. Sabotage et manvres
. cnm~r:elles de c~rs.mrers contre-rvolutionnaires dclarent
aussi tot les autor:rtes embarrasses .. En ralit plus simplement et plus vraisemblablement, intoxications alimentaires
provoquees par une alimentation insuffisante sans varit
et finalement malsaine.
.
'
. 1.1 n'es~ sans doute pas exact cependant que la paysannene ait subi en bloc une rduction de son niveau de vie car
dans les rgions les plus pauvres les travaux d'am~aae
ment du terroir et l'industrialisation rurale ont permis 5cte
(54) Three monthly economie rewiew of China North Korea and
Hong-Kong, n" 25, fvrier 1959.
'
(55) Rsolution sur qu~lques questions concernant les Commue
nes, op. cit.

doubler ou mme de tripler le nombre annuel de journes


ouvrables. Pour les habitants des cantons les plus misrables qui passaient parfois de longs mois la faim au ven~re,
la maigre ration des rfectoires communaux a du moms
l'avantage d'tre quotidienne. Pourtant il ne fait aucun
doute que dans l'ensemble, les ruraux espraient davantage
que cet extrme minimum vital qu'assure tous le nouveau
systme. Des manuvres aux activistes, tous ont le. senti:
ment que le rgime n'a pas tenu ses promesses : a quOI
bon ce labeur de damns pour ne bnficier finalement que
de la mdiocre pitance des cantines communales ?
Dans les dernires semaines d'octobre la -dception des
paysans se mue et l en colre et en rvolte. Lorsque
malgr l'tat de surmenage dans lequel se trouvent les
ruraux les cadres prtendent la fois acclrer la. production industrielle des campagnes et engager la batmlle pour
les moissons d'automne, les premiers troubles clatent dans
les Communes. Dans le Hopeh les paysans s'opposent rsolument au surcrot d'effort qu'on leur demande et les
journaux de cette province font allusion des ;ebelli?ns
villageoises ayant occasionn des meurtres et des mcend1es.
Les forces de police oprent aussitt des descentes dan~
les villages pour anantir les groupes de meneurs qm
malgr les purations de l'anne prcdente se sont re~OI_Is:
titus. Mais dj, l'agitation . ga.gne le Honan co:~lSld~r.e
jusque l comme la province modele. Les f?rces de securite,
visiblement inquites tiennent une conference ChengChow pour tudier les moyens .de briser l'esprit de rebellion et de sabotage . Elles dcident finalement .d'instituer
des tribunaux populaires qui, appliquant une procdure
expditive, jugeront sur place, la fabrique ou aux champs,
. les lments suspects d'entretenir l'agitation et de P?usser
ls masses la rsistance. De nouveau les travailleurs
vivent dans la terreur de la rectification devant les hauts
fourneaux ainsi que les publications officielles ~I?pellent
d'une manire sinistrement transparente cette pohhque de
rpression. Partout le duel recommence entre les travailleurs et la bureaucratie. Moins d'un an aprs la formidable
campagne de remoulage idologique entreprise par
Liu-Chao-Chi, la lutte des classes resurgit des profondeurs
de la socit totalitaire et brise sa trompeuse unit.
Malgr les mesures de terreur, !:appareil . ne russit
plus imposer sa volont aux masses. Rapidement le
rapport des forces entre les travailleurs. ~t les ~adre~
s'inverse de nouveau. Lches par les activistes qm sont
eux-mmes briss de fatigue et cruellement dus par les
faibles rcompenses que ler a valu leur zle, en butt~ .
l'opposition et la passivit des paysans, les auto:Ites
communales commencent. et l cder aux pressiOns
populaires. Un peu partout elles multiplient les: fau.sses

-84
-85-

.,
-~

;~

dclarations sur les rcoltes de l'


.
.
nant volontairement souse r .automne qm son;t maintepro-duits exigible par l'Et t s Imees afin que la part de
resle. dans les Co~m- un a se tr~uve rduite et celle qui

es pour etre co

paysans, augmente d'aut t L


nsommee par les
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ni les appels au patrio_ti~m:
menaces, ni les san~ti~ns,
ne peuvent venir bout d / au d':ouement socialiste
fatigue. En novembre dans
S~ur .obstmation et de leur ,
agricoles touchent a' let fi
ensi, alors que les travaux
.
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recoltes n'a pas t rentr
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. par. Ie Importante . des
ment abme par le mauva~ et court le nsque d'tre rapideprovinciales se dmnent p~n~mpt ~l f~ut que les autorits
russir faire moissonner 7 5~g
ureurs semain~s pou!
les paysans avaient abandonnes M 1 o~nl~s de. grams que
des tudiants, des enfant d . . a gre envoi en renfort
milliers de travailleurs cit sd. es. Vlilles et de centaines de
d b re 40 % du riz 30 o1 d a ms a a fin d u mms
e novem

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u coton '>0 o/- d
sont pas encore rcolt.
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, ~ ,o es tubercules ne
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IVer camstatistiques officielles s . et 9d~8 dont les fabricants de
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J~mms sans doute combien de r
mes. n ne saura
et de coton ont pri sous l nu. Ions de tonnes de grain
rcoltes, transportes et ~ pll.~Ie, faute d'avoir p tre
eon venables. La production ~ o~ .. e~s dans d.es conditions
celle des Etats-Unis nous
gnc?t e de la Chme a rattrap
-on M
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.
le g?uv~rnement. de Pkin assurai
n'a
. . ~Is, c ose etrange,
de livraison qu'il avait co l . pu m executer les contrats

ne us avec les

.
geres, m augmenter la conso
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pmssances etran.

b
mma
wn
de
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1
d ecem re des informations d p 'l .
. popu ahon. Fin
rduction des rations alime te . e un annoncen~ mme une
une pnurie dramatique de ;r~~e~t (5d). Au seml de l'hiver
de nouveau dans la plupart d UI s. e co?sommation svit
'
es centres mdustriels
, . De p~oche en proche, en efTet l
.
. . s etend sUivant un processus d
: e. chaos economique
tches assignes aux nouvell
. e drea:.twn en chane. Les
tout spcialement de la pro des ti? usdtr Ies rurales, charges
.

uc IOn e moye
d
ma t wn,
.
d e leur
. cap
ns 't,
e consom.
. . se rvlent trs .au-d essus
E qmpees
avec un outilla e con _
. , ac1 es reelles.
geais, les fabriques Com~unal u et, fabnque par les villaes presentent invitablement

1:

:s

o6o

(56) Thoree mon thly eco nom


.
.(57) .N.C-N.A., 27 dcembre 1I;5~~~Iew. of- China ... , op. cit., n 25.

--86-.

de graves et multiples imperfections technologiques. La


fonte et l'acier des paysans permettent la rigueur de
fabriquer des outils agricoles lmentaires. Ils ne permettent pas de construire des machines industt:ielles capables
de supporter bien longtemps l'preuve du fonctionnement
dans une fabrique. A .chaque instant les usines Communales voient leur production interrompue par de graves
avaries techniques et, fonctionnant par -coups. ne parviennent. atteindre les objectifs qui leur ont t fixs, de
sorte que les magasins de l'Etat se vident sans pouvoir
renouveler leurs stocks.
L'extrme dcentralisation sur laquelle repose l'industrialisation communale fait surgir de surcrot un problme
quasiment insoluble des transports. Des millions de coolies
quips de brouettes ou de paniers ne parviennent pas
remplacer rellement les trains et les camions qui manquent, surtol!t pendant la priode o il faut tout a la fois
distribuer les matires premires aux millions d'entreprises
disperses dans les Communes, acheminer leurs produiis
vers les consommateurs, foqrnir rgulirement aux grandes
usines les produits indispensables leur fonctionnement
et transporter les rcoltes vers les lieux de stockage. Les
tches dmesures auxquelles doit ainsi faire face le
maigre systme de transports de la Chine aboutissent aprs
les moissons d'automne un formidable engorgement de
la circulation des produits et une rupture des circuits
conomiques. Le gaspillage des denres agricoles et la
pnurie de moyens de consommation s'aggravent. Les villes
et les Communes rurales cessent d'tre approvisionnes, les
files d'attente s'allongent devant les magasins publics plus
dsesprment vides que jamais. Manquant de tout, les
Communes se replient sur elles-mmes, essayent de vivre
par leurs propres, moyens et ce glissement vers l'autarcie
achve de dsorganiser la circulation des produits (58).
Mme le secteur moderne de la production se trouve grave..
ment atteint par la crise des transports. Affoles par la
perspective de la catastrophe alimentaire qui se prpare si
les rcoltes ne sont pas mises assez tt l'abri du mauvais
temps, les autorits affectent par priorit le matriel roulant au transport des convois de vivres. Mais ds lors les
grandes units de production ne recevant plus les matires premires en quantits suffisantes sont obliges de
tourner au ralenti ou de s'arrter et la dsorganisation
gagne de proche en proche tout l'appareil industriel des
villes. Faute d'avoir reu les quipements ncessaires, des
centaines d'usines en voie de construction sont incapables
d'entrer en fonctionnement la date prvue et les calculs

(58) Rsolution sUr quelques questions ... , op. oit.

-87-

lorgan.ismes de planification
bdes
ou everses.
s'en trouvent ehtirement
I "oin ct' avOir
permis au sy t.

s.ur~onter ses. tares congnitale s eme bureaucratique de


ficatwn n'a russi qu' les es~ la . campagne de rectipeuple to~t entier, en le courb
asperer : en muselant le
fissur~, Lm-~hao-Chi a dtruit ant sous un despotisme sans
pou~ait servir de frein aux s pour ~~~ temps, tout ce qui
aussi pousses vers une m, p cres. dingeantes et ils les a.
mois de 1958 aboutit . egalomame, qui dans les dernier~
viol~nce probablement ~n ens~~~le de perturbations d'une
plamfie.
ans pi ecedent dans une conomie

Le miracle du bond en a va

~omme on pourrait tre tent de

,. .
7: penser
n etait pas .seulement
. un gigantesque

lutr, un_e fantasmagorie de ch f.


des. statisticiens en dli.
CI I es ~ruques organise par
avment bien t semes e~e.. . es moissons sensationnelles
de to~mes prs, elles avaien~ b~elques d~zaines de millions
centames de millieis d l
Ien effectivement mri Des
d''
.

e 1auts f . .

. I.nst~llatwns industrielles de
OUI neaux, de mines et
de .mises en route Seul
toutes sortes avaient bien
et meurtrier des ~nasseesment cet. effort immense, hro ue
manire abominable. On ;opulmres a t gaspill d'~ne
~m peuple fabriquer sur u pe~dant des mois puis toul
_mutilisable et constru,ire den l~yt~me frntique de l'acier .
Industrielles, que quelques moi~u
au soir.des entreprises
donner parce qu'elles
p us tard Il faudra ahanaccomplir aux pays'm~e Jeuvtent pas marcher. On a fait
arra c h er l a Chlile
.
<
phar
. . . pour
rurale
es .ravaux
. ,
. . aomques,
9u~, vient . le temps des ~~- nusere millenaire. Mais lorsfah.gue et dsesprs n'ont Issons, les ruraux briss de
frmts du labeur crasant de plus la force de recueillir les
pourrissent sur pied
toute une anne et les rcoltes
ou en tas sous l
l .
q u an d on les semes. nul
ne s'est
. , a p me, . parce que
ou les transporterait et c
soucie de savoir comment
san
Jamais
, s d ou t e aucun systmeomment
d' . ou
. les
, st oc 1(Cratt.
n avait atteint un pareil decr o!gamsahon de la production
Pour la Chine, l'heure de la
de. moustr~euse absurdit.
celle de la perfection de l' p I fhe~hon totalitaire a t aussi
anarc 1e et d
h'
Les dernires sein .
d
u gac IS totalitaire.
mnes
e
J'

t antes et sombres Ce t
annee 1. 958 sont inquiresten.t matresses .de 1r e~,t pta.rtout les forces de l'ordre
. ouverte une r,
a SI ua. Ion et au mom
. d re signe de
re'b eIl'mn
les villages. Mais en --1 eui?res,swn sans faiblesse s'abat sur
b ru t a 1es du ommandisI-meme ce retou r aux mthodes
un ~crasant chec pour u:~~- i~t de . la terreur constitue
annee s'tait flatt d'a .
bg e quI pendant toute une
.
<VOir o tenu une dh ..
P ar t'ICipation
volontaire du
a eswn et. une
du bond en avant PI .
peuple tout entier la politique
t
oyee sous la terre 1 1 Ch"
e paysanne.se tait. l\Iais c
.
~ ,a
me ouvrire
e SI 1ence lut-meme expri me son

5;:

-88-

opposition : lorsque les cadres runissent les assembles


de travailleurs, ils n'entendent plus de critiques malsonnantes et ne sont plus interrompus par les apostrophes ou
les rflexions ironiques. Mais en revanche, ils ne parviennent plus extorquer leurs auditeurs le moindre applaudisseJpent, la moindre parole d'assentiment et bien entendu
la moindre proposition constructive. Les masses chinoises
ont appris dfier leurs maitres sans prendre de risques
inutiles et face ce peuple qui se fait volontairement inerte
el amorphe, qui s'enfonce dans un silence but et dans un
refus de participation qui est comme une gigantesque
grve perle, la dictature prouve soudain son immense
impuissance et son extrme vulnrabilit. De nouveau le
spectre d'une rvolution populaire hante les anciens rvolutionnaires qui, dans les palais gouvernementaux de P~kin,
se trouvent maintenant presqu'aussi isols du peuple que
l'taient nagure les dignitaires de l'Ancien Rgime.
Les dirigeants sovitiques eux-mmes s'inquitent. Ds
l dbut ils ont accueilli avec la plus froide rserve les
vantardises et les fantaisies thoriques des chinois. Mais
lorsqu'au dbut de l'hiver ils. dcouvrent le chaos auquel
ont abouti les extravagances du P.C.C., ils n'hsitent plus
.prodiguer au Parti frre les mises en garde les plus
pressantes contre les consquences incalculables qu'aurait
pour le camp socialiste tout entier une crise de la
Rpublique Populaire de Chine.
Aussi bien, les dirigeants chinois savent maintenant
que les limites_ de ce que peut supporter le peuple. ont t
atteintes. Depuis le 2 novembre Chen-Chow, puis
Wuhan, les cadres suprieurs du Parti et bientt la totalit
du C.C. confrent avec Mao-Ts-Toung qui est rentr fort
inquiet d'une de ses coutumires tournes d'inspection
travers le pays. Les changes de vues et les discussions
durent plus d~un mois et nul ne sait ce qui se dit lors de
ces confrences protges par un huis-clos rigoureux. Mais
le communiqu final publi le 10 dcembre sur cette
VI" Session du C.C. ne parvient pas . masquer, malgr les
quelques fanfaronnades qui y retentissent encore, un fait
d'une importance dcisive ; l'appareil totalitaire n'a pas t
le plus fort et il a t finalement contraint de plier devant
la rsistance populaire. Toute une srie d'importantes
concessions sont faites aux travailleurs : rduction de la
journe de travail ramene une dure de 10 heures,
augmentation des salaires pays en argent, interdiction de
sparer les hommes et les femmes maris et d:imposer aux
enfants des tches au-dessus de leurs forces, amlioration
de la nourriture dans les cantines, abandon des mthodes
militaires d'organisation du travail et restitution aux
paysans qui en feront la demande de leurs meubles et de

-89-

leurs maisons (59). S'il ne se d'u


.. ,
Comit Central a tt
d
J. ge P.as e~.herement le
.
,
. enue
u moms smguherement le
' ~~!:se~~: ~i~l~s syl~~e .q~'il renonce d'ail~eurs implante;
l'anne 1959 s:ou
eunerl momen~ le pue a t vit et
,
.
vre sous es. auspices d'une indiscutable
~~ente. Mms ce r~it, la dictature bureaucratique ne l'a
l denu .<.I.ue pafr~e qu ell.e a su reculer en temps voulu. Pour
cl
euxieme Ois depms 1956 le sol
.
pagode aux dix-huit tages (60).
a tremble sous la
P. BRUNE.

A la mmoire de. Beniamin Pret


Notre camarade et ami Benjamin Pret n'est plus. Avec
lui, le mouvement, rvolutionnaire a perdu, en septembre
1959, un des rarissimes esprits crateurs qui ont, toute
leur vie durant, refus de monnayer leur souffle en
argent, prix Goncourt ou Staline et cocktails chez
Gallimmd. Pret restera pour nous un exemple, car il
a garanti ses ides par son existence non seulement en
quelque circonstance exceptionnelle mais jour aprs jou1
pendant quarante ans, par son refus quotidiennement
renouvel d'accepter le moindre compromis avec l'infmie
bourgeoise ou stalinienne.
La presse bourgeoise et progressiste avait tent d
l'enterrer sous son silence pendant qu'il tait vivant ; elle
a encore essay de mutile1' son cadavre en parlant de lui,
l'occasion de sa mort, comme si Pret n'avait t qu'un
littrateur. Mais ce qu'est la littrature pour ces
Messieurs, tait aux yeux .de Pret -une abomination. Il tait
rest, avec Andr Breton, un des rares surralistes du dbut
pour qui le. surralisme avait intgralement gard son
contenu rvolutionnaire, une ngation non seulement de
telle forme de la littrature, mais de la littrature et du
littrateur contemporain comme tels. La rvolution dans
la culture tait pour lui inspamble de la rvolution dans
la vie sociale et inconcevable sans elle. Et cette unit de la
lutte pour la libration spirituelle et matrielle de l'homme
n'est pas reste chez Pret un vu ou une profession de
foi. Elle a pntr la fois son uvre d'crivain et sa vie.
Militant au Parti Communiste lorsque celui-ci mritait
encore ce nom, il s'est trs tt ralli l'Opposition de
Gauche rassemble autour de Trotsky. Combattant pendant
la glrre d'Espagne, il a t conduit par l'exprience du
stalinisme dans les faits rviser les ides de Trotsky et
a comprendre qu'il ne subsistait plus rien, en Russie, . du
caractre proltarien de la rvolution d'octobre. Il a t
ainsi amen critiquer violemment les positions du trotskisme officiel, dans Le Manifeste des Exegte.s, brochure
publie en 1945 a Mexico .4prs sa rupture avec le trotskisme, survenue dfinitivement en 1948, il a continu, avec
des camarades fmnais et espagnols, ses efforts pour la
reconstruction d'un mouvement rvolutionnaire sur de
nouvelles bases.
Il nous a paru que 'nous ne pouvions pas mieux hono-

90~-

-91-

rer sa mmoire qu'en rCJ'Jroduisant ici Le D h


p t
bl'
.
.
es onneur des
oe es,, Pr:- ze a Mextco en fvrier 1945 et qui est rest a
peu pres mconnu en France. Car en montrant dans ce texte
comment
de la poesze
et d e 1a
' 1 [" les valeurs, les plus leves

1 evo u zon, 1oz~! d~ s oppose1, convergent, en montrant comment la_, prosiztutzon au chauvinisme a conduit les A
et les Eluard a la fois trahir le proltariat et r:~;:i~
au;r cano:z~ ?ourgeois de la beaut, Pret y exprime la
f ozs la vel'!te de sa propre vie et ce qui de cette vie do 't
restCJ' pour nous un exemple imprissable.
'
z

Parti sans laisser d'adresse


<< La philosophie commence par la ruine d'un monde
. rel ; la posie aussi.
L'expression en marge s'applique parfaitement.
Benjamin Pret qui ne prit part, depuis 1922, la vie
culturelle et politique franaise que pour s'employer
la ruiner. avec la dernire nergie. Cette vie l n'tant, dans
ses formes traditionnelles de littrature de commercialisme,
_de parlementarisme et de collaboration de classes qu'un
ensemble de con~essions - de porte rvolutionnaire nulle
- faites la socit. Pret a lutt jusqu'au bout contre les
idologies bourgeoises et pseudo-socialistes, contre les
dogmes chrtiens et staliniens, contre l'esclavage et l
technocrtie ... pour un art rvolutionnaire indpendant. Il
n'tait ni rformiste ni mystique (et en cela se distinguait
des intellectuels de gauche ), il n'tait pas de ces litt
rateurs pour qui la prpondrance de l'imaginaire sur le
social sufflrail masquer l'infinie absurdit du monde
actuel. Son mpris pour toute espce de ralisme, en art.
tait aussi radical que son ddain pour les gomaniaques
perdus dans la contemplation de. leur nombril ; il ne lgitimait pas le monde tel qu'il est, et ne tentait pas non plus
de ne le changer que pour lui, en regardant ailleurs.
La runion, tant souhaite par Breton, de Marx et de
Rimbaud en une seule force, Benjamin Pret est peut-tre
le seul lui avoir consacr toute son existence : ce fut la
fois un marxiste et un grand pote. Son intgrit, la rigueur
de sa conduite et de ses jugements, son abngation, sa
violence, son apptit, son regard d'enfant, son opinitret,
son humour, sa tristesse sont dj lgendaires. Alors
qu'aucun journal ne saluait du moindre entrefilet la parution de livres aussi importants que Dshonneur des potes.
Feu central, 111/ort aux vaches et au champ d'honneur, etc ...
sa mort a suscit, comme par hasard, un grand intrt
chez ces messieurs de l'Aurore, des Lettres Franaises, de
France-Soir, de Libration et du Figaro Littraire (1). Mme

SociALISME ou BARBARIE.

(1) Depuis 1948 Pret militait dans une formatian rvolutionnair espagnole. Cela n'a pas empch les journaux phalangistes
madrilnes de le couvrir d'loges ... posthumes.

-92-

93 --

horizon, mme mthode : maintenant qu'il est


l'admirent.
mort ils
1

L'~~tre aprs-midi, aux Batignolles, l'enterrement de

~et. ami ~rremplaable sans lequel bon nombre de ceux qui


ctment la pour le saluer une dernire fois ne seraient pas
c: q?'~ls son!, j'ai I?ens 9ue le seul hommage digne de lui
eut ete de fmre c~lhgrap~I~r par un avion, en rouge et noir.
au-.dessus. de Pans, cet epigraphe de Trotsky : La Rvoluh1on dmt conq~rir pour tous les hommes, le droit non
seu emeut au pmn, mais la posie .
C'est une promesse que nous tiendrons.

1
1

BENJAMIN PERET

Le dshonneur des potes

,,1l'
r:

Jean-Jacques LEBEL ..
Si l'on recherche la signification originelle de la posie,
aujourd'hui dissimule sous les mille oripeaux de la socit,
on constate qu'elle est le vritable souffle de l'homme, la
. source de toute connaissance et cette connaissance ellemme sous son aspect le plus immacul. En elle se
condense toute la vie spirituelle de l'humanit depuis qu'elle
a commenc de prendre conscience de sa nature ; en elle
palpitent maintenant ses plus hautes crations et, terre
jamais fconde, elle garde perptuellement en rserve les
cristaux incolores et les moissons de demain. Divinit tutlaire aux mille visages, on l'appelle ici amour, l libert,
ailleurs science. Elle demeure omnipotente, bouillonne dans
le rcit mythique de l'Esquimau, clate dans la lettre
d'amour, mitraille le peloton d'excution qui fusille l'ouvrier
exhalant un dernier soupir de rvolution sociale, donc de
libert, tincelle dans la dcouverte du savant, dfaille,
exsangue, jusque dans les plus stupides productions se
rclamant d'elle et son souvenir, loge qui voudrait tre
funbre,. perce encore dans les paroles momifies du
prtre, son assassin, qu'coute le fidle la cherchant, aveugle et sourd, dans le tombeau du dogme o elle n'est plus
que fallacieuse poussire.
Ses innombrables dtracteurs, vrais et faux prtres,
plus hypocrites que les sacerdotes de toutes les glit>es,
faux tmoins de tous les temps, J'accusent d'tre un moyen
d'vasion, de fuite devant la ralit, comme si elle n'tait
pas la ralit elle'-mme, son essence et son exaltation. Mais,
incapables de concevoir la ralit dans son ensemble et ses
complexes relations, ils ne la veulent voir que sous son
aspect le plus immdiat et le plus sordide. Ils n'aperoivent que l'adultre sans jamais prouver l'amour, l'avion
de bombardement sans se souvenir d'Icare, Je roman
d'aventures sans comprendre l'aspiration potique permanente, lmentaire et profonde qu'il a la vaine ambition
de satisfaire. Ils mprisent le rve au profit de leur ralit
comme si le rve n'tait pas un de ses aspects et le plus
bouleversant, exaltent l'action aux dpens de la mditation

,.
!

1:i

l;
'

1!

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l'

'

r:

-94-

-95-

Illt

comme si la premire sans la seconde n'tait pa u


t
aussi insignifiant -que tout sport J d'
'1
s n SI_>Or
l' . 't :
.,

a Is, I s opposaient
:spn a la mah~~e, leur dieu l'homme'; aujourd'hui ils
~efendent la mahere contre l'esprit. En fait c'est 11 t
twn qu'ils
t
n m. 'll't en on ~u profit de la raison sans se souvenir
d ' ou, Jai
I cette rmson.
. Les ennemis de 1~ posie ont eu de tout temps l'obsessiOn de la soumettre a leurs fins immdiates de J'
sous leur d'
.
'

ecraser
.

1eu ou, mmntenant, de l'enchaner au ban d


la nouvelle
divinit
brune

-ouge

'
b
'
011
1
,
,
--- rouge- run
dee
"ang sech.e - plus sanglante encore que l'ancienne. Pour
~ux, la vie et la culture se rsument en utile et inutile
etant sous-entendu que l'utile prend la forn1 e d't
h'
1
.
'
me pwc e
~na~~ee a et~r benefice. Pour eux, la posie n'est que le luxe
u I.iChe, ~nstocrate ou banquier, et si elle veut se rendre
: u li le. ~.la mass~, ell~ doit se rsigner au sort des arts
apphques , decoratifs , mnagers , etc.
D'instinct, ils sentent cependant qu'elle- est 1
t
d'ap pm 1.ec
1ame par Arch1mede,
,
e pom
et, craignent que soulev
le monde ne leur retombe sur la tte De la' l'am'bt
d'
l' T
d 1

, '
1 IOn
e
.av1 1r, e ~u rehrer toute efficacit, toute valeur d'xaltahon pour lm ~onner le rle hypocritement consolant d'une
samr de chant.
.
~ais le, pote n'a pas entretenir chez autrui une
IllusOire
esperance
humaine ou cleste , ni a d esarn1er

1es
.
.
e~pnts en leur msufflant ~ne confiance sans limite en un
pere ou un chef contre qm toute critique devient sac 1'
ro~t ~~I con~~aire, c'est lui de prononcer les p~r~f=~
to~JOl!~ 1; sacnleges et les b.lasphmes permanents. Le ote
dOit d abord prendre conscience de sa nature et de sa ~lace
dans le monde. Inventeur pour qui la dcouverte n'e t '
le moyen d'atteindre une nouvelle dcouverte il doi'ts que
battre

com. :sa11 s re l'ac h e 1es d'Ieux paralysants acharns


mainlemr lhomme dans sa servitude l'gard de

. , qui se compltent mutuell


s pmssances
,sociales e t d e 1a d'Ivmite

Il sera don c revo


' 1u t'wnnmre,

eme11c.
mais non de ceux qui s'o
se~! au ty1:an d'auj?ur.dl~ui, nfaste ieurs yeux p~~~~
-~u Il desseit leurs mterets, pour vanter l'exce1lence de
l op~resseur de demain dont ils se sont dj constitus les
sertteurs; Non, le po~te lutte contre toute oppression-:
ce e de .1 homme par 1 homme d'abord et l'oppression de
sa yensee par les dogmes religieux, philosophiques ou
sociau~. ~1 cOI_nbat pom: que l'homme atteigne une connaissanct; a .]~mais per~~chb.le. de lui-mme et de l'univers. Il
ne s ensmt
pas qu'Il
desire mettre la poe's
' e au SeiVICe
.
d'
f

1 '
un~ \ac Ion , pohhq~~ mm.e rvolutionnaire. Mais sa
quahtc de poete en fmt un revolutionnaire qui doit cOinbattre sur tous
par 1es
. , les terrains
.
celui de 1a poesie
moyens
a celle-ci et sur
le teri'ain del_' ac t'Ion soc1a
1e
. prop1es
.
sans Jamais confondre les deux champs d'action sous peine
-96-

de rtablir la confusion qu'il s'agit de dissiper et, par suite,


de cesser d'tre pote, c'est--dire rvolutionnaire.
Les guerres comme celle que nous subissons ne sont
possibles qu' la faveur d'une conjonction de 'toutes les
forces de rgression et signifient, entre autres choses, un
arrt de l'essor culturel mis en chec par ces forces de
r-gression que la culture menaait. Ceci est trop vident
pour qu'il soit ncessaire d'insister. De cette dfaite momentane de la culture, dcoule fatalement' un triomphe de
l'esprit de raction, et, d'abord, de l'obscurantisme religieux, couronnement ncessaire de toutes les ractions. II
faudrait remonter trs loin dans l'histoire pour trouver une
poque o Dieu, le Tout-Puissant, la Providence, etc., ont
{t aussi frquemment invoqus par les chefs d'Etat ou
leur bnfice. Churchill ne prononce presque aucun discours
sans s'assurer de sa protection, Roosevelt en fait autant,
de Gaulle se place sous l'gide de la croix de Lorraine,
Hitler invoque chaque jour la Providence et les mtropolites de toute espce remercient, du matin au soir, le
Seigneur du bienfait stalinien. Loin d'tre de leur part une
manifestation insolite, leur attitude consacre un mouvement
gnral de rgression en mme temps qu'elle montre leur
panique. Pendant la guerre prcdente, les curs de France
dclaraient solennellement que Dieu n'tait pas. allemand
cependant que, de l'autre ct du Rhin, leurs congnres
rclamaient pour lui la nationalit germanique et j amai~
les glises de France, par exemple, n'ont connu autant de
fidles que depuis le d.but des prsentes hostilits.
D'o vient cette renaissance du fidisme ? D'abord du
dsespoir engendr par la guerre et de la misre gnrale :
l'homme ne voit plus aucune issue sur la terre , son horrible situation ou ne la voit pas encore et cherche dans un
ciel fabuleux une consolation de ses maux matriels que
la guerre a aggravs dans des proportions inoues. Cependant, l'poque instable appele paix, les conditions matrielles . de l'humanit, qui avaient susdt la consolante
illusion religieuse, subsistaient bien qu'attnues et rClamaient imprieusement une satisfction. La socit prsidait la lente dissolution du mythe religieux sans rien
pouvoir lui substituer hormis des saccharines civiques :
patrie ou chef.
Les uns, devant ces ersatz, la faveur de la guerre et
des conditions de son dveloppement, restent dsempars,
sans autre ressource qu'un retour la fol religieuse pure
et simple. Les autres, les estimant insuffisants et dsuets,
ont cherch soit leur substituer de nouveaux produits
mythiques, soit rgnrer les anciens mythes. D'o
l'apothose gnrale dans le monde, d'une part du christianisme, de la patrie et du chef d'autre part. Mais la patrie
et le chef comme la religion dont ils sont la fois frres

-97-

et rivaux, n'ont plus de nos jours de moyens de rgner sm


les esprits que par la contrainte. Leur triomphe prsent,
fruit d'un rflexe d'autruche, loin de signifier leur clatante
renaissance, prsage leur fin imminente.
Cette rsurrection de Dieu, de la patrie et du chef a
t aussi le rsultat de l'extrme confusion des esprits,
engendre par la guerre et entretenue par ses bnficiaires.
Par suite, la fermentation intellectuelle engendre par celte
situation, dans la mesure o l'on s'abandonne au courant,
reste entirement rgressive, 'affecte dlin coefficient ngatif. Ses produits demeurent ractionnaires, qu'ils soient
posie de propagande fasciste ou antifasciste ou exaltation religieuse. Aphrodisiaques de vieillard ils ne rendent
une vigueur fugitive la socit que pour mieux la foudroyer. Ces potes ne participent en rien de la pense
cratrice des rvolutionnaires de l'An II ou de la Russie
de 1917, par exemple, ni de celle des mystiques ou hrtiques du Moyen Age, puisqu'il.s sont destins provoquer
une exaltation factice dans la masse, tandis que ces rvolutionnaires et mystiques taient le produit d'u-ne exaltation
collective relle et profonde que traduisaient leurs paroles.
Hs exprimaient donc la pense et l'espoir de tout un peuple
imbu du mme mythe ou anim du mme lan, tandis
que la posie de propagande tend rendre un peu de
vie un mythe agonisant. Cantiques civiques, ils ont la
mme vertu soporifique que leurs patrons religieux dont
ils hritent directement la fonction conservatrice, car si la
posie mythique puis mystique cre la divinit, le cantique
exploite cette mme divinit. De mme le rvolutionnaire
de 1' An II ou de 1917 crait la socit nouvelle tandis que
le patriote et le stalinien d'aujourd'hui en profitent.
Confronter les rvolutionnaires de l'An Il et de 1917
avec les mystiques du Moyen Age n'quivaut nullement
les r situer sur le mme plan mais en essayant de faire
descendre sur la terre le paradis illusoire de la religion,
les premiers ne sont pas sans faire montre de processus
psychologiques similaires ceux qu'on dcouvre chez les
seconds. Encore faut-il distinguer entre les mystiques qui
tendent malgr eux la consolidation du mythe et prparent involontairement les conditions qui amneront sa
rduction au dogme religieux et les hrtiques dont le rle
intellectuel et social est tonjours rvolutionnaire puisqu'il
remet en question les principes sur lesquels s'appuie le
mythe pour se momifier dans le dogme. En effet, si le
mystique orthodoxe (mais peut-on parler de mystique
orthodoxe ?) traduit un certain conformisme relatif, l'hrtique en change exprime une opposition la socit o il
vit. Seuls les prtres sont donc considrer du mme il
que les tenants actuels de la patrie et du chef, car ils ont
la mme fonction parasitaire au regard du mythe.

-98-

Je ne veux pour exemple de ce qui prc~de . q~t'une


. 1 Honpetite brochure parue rcemmen t a R"~o- d e- Jane1ro
,
bi' . s
neur des otes, qui comporte un choix de ~oemes pu Ie
clandestixfement Paris pendant l'occ.upatw~ ~azte.d p~~
un de ces pomes ne dpasse le mveau ynque. 1e <
publicit pharmaceutique et ce n:est pas un h:as~~~ Siev~~~~
auteurs ont cru devoir, en leur Immense maJOII e, r
la rime et l'alexandrin classiques. La forme et le contelnu
gardent . ncessairement entre e~x . un ra~port desl' pt~!
troits et dans ces vers , reagissent 1 un sur au
dans une' course perdue la pire raction. Il . est e~ e~et
sig~ificatif que la plupart de ces t,exte~ associent etrm.~r
ment le christianisme et le nationalisme comme st! s

na. lvoulaient dmontrer que dogme re l'Igieux


e t dogme
.
1
naliste ont une commune origine et une f~?~hon soci~e~
identi ue. Le titre mme de la brochure,
onneur
otcsq considr en regard de son contenu, prend un sens
l!t ~nu'er toute posie. En dfinitive, l'honneur de e~s
: rpotes consiste .. c~sser d'tre des potes pour devemr
des agents de publicite.
.
.
.
.

Chez Loys Masson l'alliage religion-nah?.nahsme comune ro ortion plus grande de fideisme . qu.e de
port~
.
PE pf "t "1 se limite broder sur le catechisme:
patnohsme. ..n a1 , I
.
d
ma prire de puiser force aux racines profondes
. Chrzst, on ne a

.
t.
Donne-moi de mriter cette lumire de ma fem.me a mes co es
Que j'aille sans faiblir vers ce peuple des geoles
Qu'elle baigne. comme Marie de ses cheveux.
Je sais que derrire les collines ton pa.~ large av~nce.
Tombeau
J' tends Joseph d'Arimathie froisser les bls pmes sur le .
en
1 1 ron en crozx
et la vigne chanta entre les bras rompus ( u ar
.
Je te vois: Comme il a to.uch le saule et la pervenche
le printemps se pose sur les pines de la couronne.
Elles flambent :
Brandons de dlivrance, brandons voyageurs
u consument
ah ! qu'ils passent travers nous e t qu "
1 s no s
si c'est leur chemin vers les prisons.

Le dosage est plus gal chez Pierre Emmanuel :


0 France robe sans couture de la foi

souille par les pieds transfuges et les crnchats


0 robe de suave haleine que dchire
la voi:r tendre frocement des insullews
0 robe du plus pur lin de l'esprance
Tu es toujours l'unique vlement de ceux
qui. connaissent le prix d'tre nus devant Dieu ...

Habitu aux amens et l'encensoir stalinie~s . Aragon


ne russit cependant pas aussi bien que les precedents
' -- 99 --

allier Dieu et la patrie. Il ne retrouve le premier, si


dire, que par la tangente et n'obtient qu'un texte
plir d'envie l'auteur de la rengaine radiophonique
<;aise : Un meuble sign Lvitan est garanti pour
temps .

j'ose
faire
franl0!1g-

!:

Il est un temps pour la souffrance


Quand Jeanne visite l'aucouleurs
Ah 1 coupez en morceaux la France
Le jour avait cette pleur
Je reste roi de mes douleurs.

li. 1
/' '

Mais c'est Paul Eluard qui, de tous les auteurs de


cette brochure, seul fut pote, qu'on doit la litanie civique
la plus acheve :

1)

/;
r:

l
:j.'

/;

11

Sur mon chien gourmand et fendre


Sur ses oreilles dresses
Sur sa patte maladroite
J'cris ton nom.
Sur le tremplin de ma porte
S11r les objets familiers
Sur le flot du feu bni
J'cris ton nom ...

II y a lieu de remarquer incidemment ici que la forme


litanique affleure dans la majorit de ces pomes sans
doute cause de l'ide de posie et de lamentation qu'elle
implique et du got pervers du malheur que la litanie
chrtienne tend exalter en vue de mriter des flicits
clestes. Mme Aragon et Eluard, jadis athes, se croient
tenus, l'un, d'voquer dans ses productions les saints et
les prophtes , le tombeau de Lazare et l'autre de
recourir la litanie, sans doute pour obir au fameux mot
d'ordre les curs avec nous .

ondait au vu, avou ou non, de tous. les en~e~mis


p t'Ionaux d'abord , trangers ensuite
na
, - . de la .poesie comprise comme libration totale de 1 espnt hum~m c~r, ~o~r
paraphraser Marx, la posie n'a pas ~e patne pmsqu e e
est de tous les temps et de tous les heux.
.
. .
Il y aurait encore beaucoup . dire de la hbe~te s~
souvent voque dans ces pages. D'abord, de quelle hbert~
s'agit-il? De la libert pour un petit no~bre ?e pr~ssurer
l'ensemble de la population ou de la. hberte pom c~tt.e
0 ulation de mettre la raison ce peht.. nombre de pn_vi{is ? De la libert pour les croyants dmpose~ leu~ die~
et let~r morale la socit tout enti~re ou ~e la liberte pou~
cette socit de rejeter Dieu, sa philos,oJ?hiC et .sa .m~~~r
La libert est comme un appel d mr ~. dis~It ,
Breton, et, pour remplir son rle, cet a~pel ~ ~Ir dOit d abo~d
em orter tous les miasmes du passe qm mfestent .c~ e
bro~hure. Tant que les fantmes m.alveill~nts de la rehgw~
et de la patrie heurteront l'aire socmle et mtellectu.elle ~ous
quelque dguisement qu'ils empruntent, aucune hberte ne
sera concevable : leur expulsion pralable ~st u.ne des
conditions capitales de l'avnement de la .hberte. !~~t
e
qui exalte une libert volontairement m e poein
,
,
'b t
l'
ou
finie quand elle n'est pas dcoree d attn u s re 1g1eux .
nati~nalistes, cesse d'abord ~'t~e un pome ~t par smt~
constitue un obstacle la liberation totale. de l ~o~m~, c~I
il le trompe en lui montrant une liberte q~ll dissimune
de nouvelles chanes. Par contre, de tout poeme ~uthe t'que s'chappe un souffle de libert entire et agissante,
~me si cette libert n'est pas voque sous so~ .asp.ect

1 et , par l ' contribue la hberatwn
pohhque
ou soc1a,
effective de l'homme.
Mexico, fvrier 1945.

En ralit tous les auteurs de cette brochure partent


sans l'avouer ni se l'avouer d'une erreur de Guillaume
Apollinaire et l'aggravent encore. Apollinaire avait voulu
considrer la guerre comme un sujet potique. Mais si la
guerre, en tant que combat et dgage de tout esprit nationaliste, peut la rigueur de1neurer un sujet potique, il
n'en est pas de mme d'un mot d'ordre nationaliste, la
nation en question ft-elle, comme la France, sauvagement opprime par les nazis. L'expulsion de l'oppresseur
et la propagande en c~ sens sont du ressort de l'action
politique, sociale ou militaire, selon qu'on envisage cette
expulsion d'une manire ou d'une autre. En tout cas, la
posie n'a pas intervenir dans le dbat autrement que
par son action propre, par sa signification culturelle mme,
quitte aux potes participer en tant que rvolutionnaires
la droute de l'adversaire nazi par des mthodes rvolutionnaires, sans jamais oublier que cette oppression corres-~
-- 100 _:_

-101-

II.

DOCUMENTS

A. -

1
1

li
1
1

- LA SITUATIO.Y

Chmage partiel dans le textile Beauval (Somme)


Usines SAINT-FRRES : filature et tissage de jute (1)

BEAUVAL E.Y OCTOBRE 1959.

La rduction des horaires

Les premires rductions ont t introduites ds. octobre 1958 ;


la grve de 5 semaines ensuite a peut-tre rendu inutiles de nouvelles
rductions, mais, cet t, la situation s'est aggrave : les ouvriers du
tissage circulaire qui travaillaient 4 jours par s.emaine (32 heures)
ne travaillent plus que 3 jours (24 heures) voire 2 jours (16 heures).
Ce ralentissement touche maintenant les ateliers de filature et de
sacherie qui de 45 heures passent 40 et 32 heures par semaine.
Deux jours de traYail, cela ne fait pas 3.000 francs pa~ semaine ! Si
on se souvient que ces ouvriers ont, l'automne dernier, soutenu une
grve de 5 semaines, on peut imaginer quel peut tre leur degr de
misre. Pendant ce temps, les actionnaires avouent se partager
379 millions 276 mille 577 francs de bnfices !

B. -- L'tat des esprits; Beauval


(Vis.ite du 8 octobre 1959)
1.

;SITUATION GNRALE DE L'ENTREPRISE.

Au cours de l'Assemble gnrale



dernier, M. Roger SAINT dclarait que q~l s ~st tenue le 3 juillet
rnisme et la protection tatique
't en reprise, grce: son. dynaannes, panser ses blessur~s ' aval dpu, pendant les 15 dernires

repren
re son lan ~ et retr
ses p 1us h auts niveaux de production ~ Ell
.
. ouver
amlior son potentiel industriel et s.
e .a.valt consohd puis
reculer devant certaines modificat'
e~ positions financires sans
d'affaires qui tait de 13 milliards IOns
e. st.ructure .. Le , c~iffre
en 1957 et 17 milliards en 1958 .e~ 19~: ~~ait pass a 15 mllhards
lions en 1957 a' 379
'11'
, es
ne !Ces avous, de 359 mil,

ml wns en 1958 (Voi L l'' F


.
10 juillet 1959).

r a ze ranazse, du

Pourtant, malgr tous ces progrs l'enh. d


.
mun restait proccupante car disait
ee ans le Marche cornformation demeurent. grevs de char e. ~amt, nos c?~ts de t~ans
dans l'ensemble plus leves qu'aille~ s scaAles, financJeres, sociales,
'h

rs ~. pr s cet appel du d
.a 1
a c;>mpre ens.ion des pouvoirs publics M
. ple.
toutefois esprer un arrangement au sein
,
. , Saint la~ssa1t
de jute grce d'troits contact
(de) 1 AssoCiatiOn europeenne
.
s avec ses collgues trang

une orgamsation professionnelle cohrent


t
.ers e(
1
En clair, cela signifie que les protections d u e . ~ en re es SIX pays.
pat des accords. inter-trusts .pour suppr!'lnoe~ almeres seront remplaces
a concurrence.
Ma~gr !:optimisme de commande dans une allocution . '
des actwnnmres, M. Roger Sa.int croyait devoir d.
a 1 usage
grave pour son industrie dans l'introduction ~non.cer ~nt rr;enace
de complaisances intresses, de produits asiatiq~sslve a E a aveur
~ Ro~er. Sdaint admettait une stabilisation et ~~::~ un~rol~eg' .
regressiOn es ventes, dans certaine b
h
ere

M .

~~:C~~rrees1~d5;n~ \':~o:;id~!!e~~e~\a~ri~:st~:~~: P~~:~ag~ua1~u~:~ d:E/:fi:t%1~~


et en consequence
M s t
.

e JU e. n n tatt~on
des
salaires
-;:-un~ra~~n
s.e~v:~~~::i~nqu,~u!o~~=c~t~o~~reelleleasuegxment a wns.
por(1) V. dans le no. 27 de cette revue, PP 98 108 L
l'usine Saint Frres Beauval.
a grve dre

102 -

a)

Deux passants, prs de. l'cole maternelle

L'un des deux est assez modeste, s'apitoie sur les rductions :
Deux jours par semaine ! Il est sympathique, mais il n'exprime
aucune opinion, aucun jugement, il ne sait pas.. Le second porte
un complet-veston, il pourrait tre instituteur en retraite. Selon lui,
les rductions d'horaires ne sont pas une vengeance des patrons
aprs la grve de l'an dernier. C'est la crise du textile ; cette crise est
la consquence des bruits de paix en Algrie, il en avait t de mme,
nu moment. de la paix en Indochine. Mais leur 2 CV les attend ; il
aurait fallu den1ander si, en consquence, il fallait dplorer la paix,
dans le style : Gaulle
Mends. Il me semble plutt que cet homme
voulait donner une explication objective , sans porter de jugement
de valeur.

b)

Un mnage ouvrier

Il n'est pas difficile de rencontrer les chmeurs partiels de l'usine


Saint ; dans la Cit ouvrire, sur le bord d'une petite route le long
de laquelle sont accoles leurs petites maisons uniTormes en briques,
je les vois en conversation debout devant le pas de leur porte. Pour
m'avoir aperu, l'an dernier, l'occasion de la grve, quelques-uns
me reconnaissent. C'est le mari qui parle, la femme confirme,
approuvl', ponctue d'une exclamation. Ils paraissent avoir 45 ans ;
ils n'envisagent pas d'aller ailleurs. : ils ont achet la maison qu'ils
habitent. Ce qui est; important pour eux c'est le fait de la rduction
des horaires ; en cc qui concerne les causes, ils se contentent de
rapporter ce qui se dit, sans prendre parti. Il ressort toutefois qu'on
se trouve en prs.cnce de trois groupes d'explications.
1) L'entreprise manque de commandes, ses produits sont trop
<'hers pour le march commun ; les Saint n'ont pas voulu baisser
ll'ur pdx, ce qu'on dit ~. ce qui expliquerait la mvente.
2) En ce moment, on installe encore de nouvelles machines ; il
en rsulte une augmentation des cadences de 30 % ; par exemple, un
ouvrier qui avait la charge de 12 bobines, en aura 18. Le chmage
partiel es.t une bonne mthode pour faire accepter cette aggravation
des conditions de travail. Hier, un vieux de 52 ans, on lui a
doubl son travail ; il a protest : Je ne pourrai pas le faire !
- Si tu ne peux pas le faire, tu ne reviendras pas demain 1 < Ces
nouvelles machines cotent cher, d'autant plus qu'on met les autres
.-la ferraille ; . pour amorttr ces nouvelles nichines, on diminue ta'

-103-

mass.e des salaires par diminution d es h oraires


.
cadences.
et augmentation ds
3) Quant aux reprsailles, cause d 1 "
'
on ne salt pas, mais cela se dit .
. b . e ~ ,reve de 1 an dernier,
part, dit l'ouvrier, probableme~t ces ~~lts VIennent bien d~ quelque
bureaux. On cite le eus d'un
t on . aura entendu dire dans les
.
'I
t
.
e au re usme de Saint .
1
i s on orgams un chmage pa t' 1
apres a greve,
Qu f ? C
I le .
e aire . e mnage parait dcourag
- Naturellement dis j
d

question de faire une ~wuv~l~


~ns ces :onditions, il n'est pas
des exclamations horrifi~s . 1e freve ...
poussent immdiatement
Cinq semaines nous ont ~uffi ~ ,. emme eve les bras ; Ah 1 non !

l!s

nusere et les parasites de leur labeur continueront se distribuer


des centnines de millions de bnfices !
Les ouvriers sentent confusment que ce qu'il faudrait c'est une
socit nouvelle, que dans la socit actuelle ils sont coincs comme
des rats, mais cette socit nomelle, sans exemple nulle part, ils ne
discernent ni les voies ni les moyens d'y parve.nir.

DERNIEIS NOUllELLES.
(Beauval, 6 novembre 1959).

cl Un peu plus loin, un second me'nage ouvrier


L'homme est plus jeun d
.
.
s.eulement une autre usine eda ynalmq.u~, revolt ; Ah ! s'il y avait
Au dbut, il avait t prvu nsu!~n r:gwn 1 Dun~op ? c'est 15 km.
ouvriers, vous pensez si j'en aJrai t'l~ ~asserai.t .pour prendre les
tu alit, Saint avait mis a.u
. t s e ,11 prvisiOn de cette ven'1
t
.

pom un bareme d'aug


t t'
i s on trouve quelque chose de pl
h b'l
men a Ion. Mais
Accord inter-patronal sans d~ut us a ~ e, le car ne passera jamais!
1es S am
. t d omment
.
e ou actwn s.ur les a ut ori't.es 1ocales,
toute la rg'
N
lOU 1.
ons sommes dans la misre '1
ne pas mourir de faim . 700 f ' 1 s non~ donnent juste de quoi
. .
ranes par JOUr d'ail
t'
h
pour 1es ouvriers, :mo franc
, oca Ion-c mage
1
renee ? On. n'en sait rien . o~ ~~u; . es. fem.me~. Pourquoi cette diffpermis ! Ces gens-l (les Saint)
~It J~mais nen ; ils se croient tout

quoi qu on leur di se q 1
'
qu on 1eur fasse remarquer ils . .
d
,' ue que anomalie
normal ! tout est toujours r:orm' 1 1Jou' ~nt ; C est normal l c'est
l'occasion de la grve j'tai
~ : 1. e ~ ai bien ~u l'an dernier,
la leqn tout le mo~de . e~ etn e egation Pans, ils avaient fait
es comme a ? eh hie ' ' t
Et comme s.e parlant . lui
m

n ces normal !
la qu. estion avec impuissance ~lai' .me ct sc posant une nouvelle fois
cu
,
t

s
avec
rage

On
I e c es que ces gens-l . il

ne sa1't pas ce
veulent l ?
'
'
s peuvent donc faire tout ce qu'ils
Le p1emicr ouvrier qui .,

. ,
me signifier d'un geste : vou~ a;:,~s parle s es~ rapproch ; il semble
vous ai dit 1 puis il a 'out
ez comme il confirme ce que je
vouloir mler . cela laJ. p ~?t. avec son calme habituel : '-- Sans
avec le gouvernement CJUeo I Ique, voil des patrons qui vont bien
avons maintenant
Ce n'est pas tout 1 A nous
5
:.
avaient sign des accor.ds ;~:~ no~:~aines de grve, l'an dernier, ils
ils les ont dchirs . ils n; le
1: ces accords qu'ils avaient signs.,
rclamation n'est admi~e n' s app Iquent plus, lettre morte ; aucune
'
' i m me conte le dl'g d
a d cmand audience au sous-direct

e u u personnel
reu. Vraiment, je ne s~is .pas c eur, a~cune rponse, il ne sera pas
e que c est que ces gens-l !
CONCLUSION :
Les ouvriers sont dcourags . ils .
.
Contre une entreprise du genre des, S . t se .sont battus pour rien.
'de leurs usines peut tre une gne liam Fr~fires une grve dans une
pas toutes les usines M 1 ' eS ~ ne s~f lt pas si elle ne s'tend
,
'

a1s es amt n'Imp


t

mem~s conditions de travail afin d'viter u osen . P.as par~out les


conflits ; ils rcompensent les b
t
..
ne generalisation des
ouvriers ne savent pas de' J'ou ons e pu! mssent les mchants. Si les

'
er ces 1abilets
1
vamcre. Seule une action simultan. d

, I s ne pourront
imposer une diminution des. caden:ees an.s tout.es I,es usines pourrait
de diminuer les horaires Sinon
et al~rs Il n y aurait plus lieu
redouter .de perdre un tr.avail in;:~a~~vr~ers dev:ont continuer
au-dess.us de leurs forces s'aJ'out
,' a .la fatigue de cadences
era 1 angoisse permanente . de la

....,-- 104 -

Ds le 20 octobre, le journal local signalait une amlioration


de la situation notamment dans la branche la plus atteinte par la
pnurie de commandes : le tissage circulaire. Alors que les horaires
hebdomadaires taient tombs 16 heures, on revenait brusquement
48 heures pour faire face une importante et trs urgente'
commande de sacs destins. aux pro_duits chimiques . Le titre de
l'article : Amlioration TEMPORAIRE tait repris dans la suite
du texte et on ajoutait que la Direction esprait qu'une fois cette
importante commande' excute, d'autres se seraient groupes et
permettraient un travail continu .
Entre temps et pour rpondre aux critiques, la Direction aurait
fait savoir que le chmage partiel n'tait pas le fruit de son imprvoyance ili de son incurie mais de la scheresse. Cette dernire, en
effet, rduisant la rcolte de betteraves a, par l mme, rduit le
besoin de sacs. En ce qui concerne la modernisation des usines, la
Direction expliquerait qu'il y va de l'intrt de tous : si les vieilles machines ne ~ont pas remplaces par d'autres plus rapides et
plus conomiques en main-d'uvre, les Etablissements Saint ne
pourront plus lutter contre la concurrence trangre ct toute la
rgion sera ruine par la faillite de Saint. Les renvois occasionns
par la modernisation seront faits avec discernement ; on tiendra
compt.e de l'ge (mises la retraite. anticipes, non remplacement
des jeunes qui sont appels pal' l'arme, etc.). Est-il besoin d'ajouter
qu'on tiendra compte aussi de la qualit du travail fourni, du bon
esprit ? Si on en doutait un incident rcent le confirmerait : un des
gardiens de l'usine (veillem; de jour et veilleur de nuit) g de
62 ans, avait, le jour, quitt son poste pendant quelques minutes
en se faisant remplacer .par un autre veilleur (celui qui devait prendre
la suite quelques heures plus tard). La Direction avise (on ne sait
par qui) de ce manquement a adress une lettre recommande au
domicile du veilleur, affolant sa femme. Le pauvre homme n'ose
mme pas protester ni expliquer quoi que ce soit ; < il es.t vieux,
vous comprenez, il accepte cette rprimande injustifie ; on ne l'a
pas mis ln porte tout fait, on l'a remis en usine ; le pauvre
homme rpte : je suis dgrad !
Ce que la Direction a bien fait entrer dans la tte des ouvriers
c'est qu'ils ne peuvent pas lutter contre elle. La patronne d'un des
cafs rpte : c'es.t bizarre, brusquement ceux qui travaillaient le
moins se mettent travailler plein rendement et on leur demande
de faire des heures supplmentaires, le samedi et mme le dimanche:
dans un autre dpartement de l'usine, au contraire, l'horaire diminue;
c'est ainsi tour de rle, toute amlioration est temporaire ,
aucune section de l'usine n'est !"abri du chmage soudain et brutal
Partir? se rvolter 'l Non, car le travail peut reprendre brusquc111ent ... Ces. ouvriers vivent l'alination au dernier degr : chaque
instant, leur sort dpend d'autrui d'une faon imprvisible.

Y. B.

-105 -

LE MONDE EN QUESTION

Les Actualits
LES ELECTIONS ANGLAISES
Le ttait le plus apparent des dernires lections anglaises c'est
lem amricanisation. S'il reste encore une diffrence, c'est surtout
qu'en Angleterre l'analogie avec le show est remplace par
l'analogie avec le match . .La population lectorale est devenue
un public ; ce public compte les points, en s.e fondant sur des critres
aussi profondment politiques que le plus ou moins astucieux usage
de .la tlvision, l'allure plus ou moins sympathique et entranante
des leaders... Mme les programmes electoraux sont d'abord jugs
en tant que morceaux de genre, sur leur valeur en quelque sorte
technique, comme une affiche ou un pbli-reportage. Il n'y a qu'
lire l'Economist pour s'en ,convaincre.
Il est vident, nanmoins, que mme telles, ces lections mettent
en cause l'attitude politique de la socit anglaise, et que c'est en
termes politiques profonds et non accidentels que l'on doit rendre
compte du problme : pourquoi l'chec du Labour ?
A cet chec, les atouts des conservateurs fournissent un premier
ordre de raisons. Ces atouts, c'tait, comme les Conservateurs l'ont
proclam, la paix et la prosprit.
Alors qu'aprs l'affaire de Suez, les Tories avaient facilement
pu tre prsents par leurs adversaires comme des fauteurs de guerre,
aujourd'hui, l'oubli aidant, Macmillan, l' homme au bonnet de
fourrure , l'audacieux visiteur de la Russie en plein hiver, a beau
jeu de se donner pour un pionnier de la rencontre au sommet et
pour un partenaire indispensab)e la poursuite de la dtente .
Dans ces conditions quoi peuvent prtendre les Travaillistes ? Qu'on
leur fasse confiance pour parler aux .Rus.ses mieux que Macmillan ?
. ~e mme, il y a six .mois, au plus bas de la rcession, on pouvait Imputer aux Conservateurs .l'extension du chmage, etc .. Mais
aujourd'hui les affaires ont repris, le chmage est en grande partie
rsorb ; la production de biens .de. large consommation est en plein
es.sor : c'est bien ce qu'en. langage capitaliste, on appelle la prosprit. Il reste aux Travaillistes d'offrir encore plus de prosprit.
En somme le capitalisme anglais se . trouve, tant sur le plan
extrieur que sur le plan intrieur, en bonne posture, ayant surmont
ses difficults sans faire appel .des moyens exe.eptionnels ; car s'il
est vrai que, il y a six mois les Travaillistes auraient eu plus de
i.!hances de l'emporter, il est encore plus vrai que l'Angleterre est sortie
de la rcession sans avoir eu besoin des Travaillistes. Le fonctionnement normal d'un capitalisme moderne trouve en lui-mme les
ressources qui lui permettent de triompher de ses difficults conjonctmelles.
,
Et, de fait, les rformes de structure proposes ou plutt
suggres - par le Labour l'ont t avec une extrme timidit. De
nombreux candidats travaillistes ont peine os parler leurs lecteurs de nationalisations et de renforcement de l'intervention tatique.
En revanche, ils se sont dchans sur le chapitre des promesses
lectorales aux catgories diavorises de la population : hausse
cons.idrable des rentes et des .pensions, stabilisation des loyers, renflouement des entreprises touches par la rcession, donc par le
chmage, subventions aux entreprises nationales galement en
vue :du .'plein emploi etc... Cette accumulation de promesses a

surtout effray, car on voyait ml comment ils parviendraient les


concilier dans un budget, et elles n'ont pas. fait le poids en face de
la prosprit relle dont les Conservateurs ont pu se targuer.
En .somme les lecteurs n'ont pas vu en quoi les programmes
des deux grands partis taient diffrents et c'est ce qui explique
que les lections. aient pris la tournure d'un match, o~ d'une com:se
de chevaux. Cette mtamorphose n'a pas du tout profite aux Travaillistes. Ils ont fait figure bon nombre d'lecteurs, surtout parmi les
jeunes, d'un appareil ayant perdu sa raison d'tre, ~l'ayant pl.us
prise sur le rel. Mme si les Conservateurs n'ont .~uere d,'attraJts
supplmentaires et mme beaucoup plus de chances d etre .od1eux, du
moins leur rle dans la socit apparat comme plus sneux. Dans
la situation actuelle du capitalisme anglais, l'option entre les. deux
grands partis n'est plus fonde dans la ralit, ne correspond plus
une alternative relle.
.
Cependant pour clairer la situation du Labour par !'apport
la vie relle de la socit, il faut le confronte1 avec ce qUI est sans
doute le problme du capitalisme anglais contemporain, problma
qu'il est de moins en moins. capable de rgler, et qui est infiniment
plus profond que toutes les rcessions et les guerres froides ; il s'agit
d l' indiscipline endmique des ouvriers, se traduisant par des
grves sauvages qui clatent un peu partout, tout moment et
propos de tout, et dchanent le chaos dans le processus productif (1). Un exemple en est la grve des ouvriers de l'oxygne, qui a
clat en pleine campagne lectorale et a paral~.s ou .menac .de
paralysie plusieurs secteurs. fondamentaux . de 1 eco nonne ~~glaise
tels que l'industrie automobile, la cons.truchon navale, le bahm~nt.
Ces grves sauvages traduhent cc fait essentiel que la classe ouvnre
tend chapper au contrle du patronat sur le processus de pr~
duction lui-mme. Mais aussi au contrle de la bureaucratie
ouvrire . Et c'est partir de l que l'on doit comprendre la
dtuation des syndicats et du Labour dans la socit. L'chec du
Labour aux lections, exprime bien que sur le plan le plus
superficiel - cette situation.
Pour se faire accepter comme interlocuteur valable par la bourgeoisie, p est videmment vital pour la bureaucratie rfori?iste de
prouver qu'elle est seule capable de contrler la classe ouvnre. Les
grv11s sauvages apportent un dmenti catgorique cette prtention.
Aussi la bureaucratie n'pargne-t-elle pas ses efforts pour lutter
contre elles.
Reprenons l'exemple de la grve de l'oxygne. Elle a t dclenche alors que des ngociations entre le syndicat (TGWU) et .le
patron avaient abouti, pour 1~ renouv.ellement d~ conh;~t .collectif,
un relatif succs du syndicat. Mais les ouvriers n etaient pas
d'accord avec la revendication prsente par le syndicat (au lieu
d'une semaine de cong supplmentaire, ils prfraient une hausse
plus importante des salaires) et aussi, ils ne faisaient pas confiance
au patron ni au syndicat pour l'application du contrat - d~n! en
outre certaines clauses ne leur taient pas connues. Les grevistes
se sont donn une trs forte organisation, avec un comit de grve
et des assembles gnrales de la base qui dcidaient ; l'appel la
solidarit des ouvriers. d'autres secteurs leur a fourni des fonds
amplement suffisants. Les plus hauts bonzes sy~dicaux. se .sont drangs pour tenter de faire reprend.re le travail! mals Ils se sont
heurts d'abord au refus des, ouvners de les laisser leur parler, et
ensuite malgr cet obstacle franchi, nu vote hostile de la base: Les

(1) Cf. Soc. ou Bar., n" 26 : P. Chaulieu : les greves de l'automation en A.ngleterre ; et notes dans les nos 22 et 24.

107 --

ouvriers n'ont repris le travail que devant les mises pied de leurs
camarades d'autres industries paralyses par. leur grve. Mais., de
l'aveu mme du Financial Times, gr.ce . son organisation, la
participation de la base et ses ressources, mme aprs une reprise
du travail, cette grve pourrait tout moment clater de nouveau.
Le souci caus aux s.yndicats et par suite au Labour par les
grves sauvages s'est manifest sur un plan plus gnral l'occasion
du Congrs des Trade Unions. A part quelques efl'orts pour laborer
une ligne de revendications, qui ont abouti ce qu'on laisse 1'initiative en cette matire aux Fdrations particulires, ce Congrs s'est
occup particulirement du problme des grves sauvages et des
shop-stewards. On sait en effet' que les shop-stewards (dlgus
d'atelier contrls d'extrmement prs par la base) jouent souvent
un rle dterminant dans l'organisation des grves sauvages. .Mais
comme ils sont en mme temps le seul lien vivant grce auquel lu
bureaucratie communique encore avec sa base, la seule conclusion
de ce dbat fut, part des jugements trs svres sur 'la conduite
des shop-stewards, la dcis.ion de faire une enqute sur leur rle ...
pour en reparler l'an prochain.
Ainsi, les syndicats et leur expression politique, 'le Labour, se
trouvent-ils largement dconsidrs aux yeux des patrons en tant
qu'instruments capables de maintenir les ouvriers dans la discipline
de la production ; cc n'est pas pour rien que le Financial Times
dplore le grave dfaut de communication entre les responsables
et leur base , et exhorte les syndicats y trouver des remdes
Mais aussi, les organisations rformistes encourent un discrdit
encore plus grave pour elles de la part de la. fraction la plus. combative et la plus radicale de la Classe ouvrire.
Il est vrai que cette fraction n'a pas de limites bien strictes
Dans certaines rgions fortement industrialises en Ecosse, par
exemple - les ouvriers mnent des luttes frquentes et nergiques,
souvent malgr et mme contre leurs syndiats, tout en restant
encore largement attachs au Labour. Ils prolongent ainsi leur action
l'evendicative par une action politique de type traditionnel.
Mais .il est de plus en plus vident que, pour un nombre croissant
d'ouvriers, il s'tablit une coupure profonde entre la lutte contre le
capitalistne sur. le plan des conditions de vie et de travail et l'attitude
politi.que : ils f.ont des grves sauvages et votent conservateur. P_our
expliquer cette opposition, il faut admettre qu'aux yeux de ces
ouvriers, la politique au sens traditionnel du terme ne parait plus
concerner la vie relle, ce pour quoi ils luttent sans cesse. En d'autres
termes, ces deux plans, les organisations rformistes n'arrivent plus
les joindre.
Ceci est, en un sens, positif. C'est l'as,pect que prend en Angleterre l'exprience par le proltariat de la vraie nature de la bureaucratie, et le dbut de l'affirmation de ce que signifie la politique
pour le .proltariat face ' la politique telle que J'exercent les appareils au pouvoir. Mais il reste que de larges couches d'ouvriers
anglais ont vot conservateur, Cela mesure l'immensit .de la Niche
des rvolutionnaires qui doivent travailler approfondir et largir
ces object1fs et ces mthodes de lutte mis en avant dans les usine~
pour les porter jusqu'au niveau de la politique globale, o ils pourront seulement trouver leur pleine s,ignification et apporter une
solution au problme de la socit. La socit capitaliste anglaise
ne comporte plus d'alternative rformiste relle mais seulement une
alternative rvolutionnaire. La dpolitisation actuelle des ouvrier~
anglais ne pourra tre dpasse que s'ils arrivent prendre une
conscience globale de cette alternative et s'organiser pour la faire
triompher.

- 108 --:-

KROUCHTCHEV AUX ETATS-UNIS


En se rendant' aux Etats-Unis, Krouchtchev avait moins pour
hut de convaincre les dirigeants amricains de la ncess.it d'un
accol'd entre les deux Grands, que de donner des garanties de sincrit et de bonne foi. En effet ni Eisenhower ni aucun autre politicien
amricain srieux n'avaient besoin d'tre persuads qu'un accor<i
entre l'URSS et les USA est aujourd'hui invitable. La ncessit de
s'entendre. dcoule simplement de l'impossibilit d'exterminer l'adversaire. Plus exactement l'quilibre auquel les deux blocs sont
parvenus dans le domaine militaire s'ajoute la nature mme des
forces quilibres ; celle-ci est telle que les employer signifierait
que ni l'un ni l'autre bloc n'chapperait des destructions colossales, et ceci quelle que soit l'issue finale On ne saurait conclure de
l'impossibilit prsente d'une guerre ( moins de folie subite de la
part de Krouchtchev, Eisenhower ou de GauUe) son impossibilit
permanente : il est probable au contraire que les dveloppements
dans le domaine des fuses ou dans d'autres domaines permettront
de dpasser cette situation et d remettre en cause l'quilibre. actuel.
Il n'en reste pas moins que pour lnstant les Grands ne peuventl que
s'entendre, et c'est ce dont les dirigeants amricains. ont aussi clairement con-science que Rrouchtchev.
Mais il tait indispensable pour Eisenhower que Rrouchtchev
donne des preuves concrtes de sa bonne foi, que la phrasologie
pacifiste soit appuye par un comportment pacifique : il s'agissait
que Rrouchtchev se prsente aux amricains non comme le meneur
d'une entreprise de subversion internationale, mais comme le chef
d'un Etat se. proccupant exclus.ivement de lui-mme, de ses courbes
de production et de son niveau de vie. A cet gard Krouchtchev a
totalement rassur. Au cours de son voyage il manifeste un mpris
total pour les problmes sociaux amricains, reconnat avec son
cynisme invraisemblable mais minemment accessible aux politiciens
et aux hommes d'affaires amricains qui . ne tiennent pas un autre
langage, que Les esclaves du capitalsme ont l'air d'assez bien se
porter , ajoutant que les esclaves du communisme ne sont pas
mal non plus . Pour qu'on ne puisse pas se tromper, il affirme
qu'il ne fait
auune distinction entre le peuple amricain et s.on
gouvernement ct rserve sa sympathie aux poules, aux porcs et au
mas. En agissant de la sorte, Rrouchtchev a permis Eisenhower
de se librer de la pression de l'aile droite sudiste et ractionnaire
et plus gnralement de tous les politiciens qui pour une raison ou
pou1 une autre ont intrt la continuation de la guerre froide et
qui se s,ont efforc de multiplier les incidents et les provocations
tout le long du voyage.
S'acheminant vers la paix , Eisenhower et Krouchtchev
s'appuient l'un sur l'autre, le pouvoir et le prestige. de l'un se trouvant
renforcs chaque moment par le comportement de l'autre. Plus
pro.fondment, les classes. dirigeantes qu'ils reprsentent consolident
mutuellement leurs dominations rcspectiYes et l'volution actuelle
des rapports internationaux doit tre considre dans cette perspective. Il importe de souligner ce point, car l'ide qu'une politique de
paix manifeste une victoire des travailleurs et de la. g{luche sur
la bourgeoisfe a valeur d'vidence) dans les, milieux progressistes
et constitue un des rares bijoux du trsor intellectuel de FranceObsenmteur. Lu dtente' telle que les classes dirigeantes de l'Est
ct de l'Ouest l'organisent actuellement reprsente une cohsion renforce pour les unes et les. aut1es. Elle permet par exemple la
houlgeoisie amricaine et ses sphres dirigeantes de remporter une
victoire dci"siYe sur les lments ultra-ractionnaires, maccarthystes
non-repentis, racistes, qui ont pes au cours, de ces dernires annes
d'une faon dcisive sur l'orientation de la politique amricaine et
plus particulirement sur la politique extrieure, rendant impensable
un accord avec l'URSS lllors mme qUe les cercles dirigeants taient

-109-

parfaitement convaincus qu'un tel accord ne pouvait plus tte vit.


A l'Es.t la dtente ~. en imposant dfinitivement les ides de
Krouchtchev, permet aux lments. centraux de la burea~cratie de
donner le coup final uux lments extrmistes, priphriques et
staliniens ct de raffirmer la cohsion ct l'unit de la classe dirigeante sovitique derrire un homme et une politique. Parler dans
ces conditions d'une victoire des travailleurs relve du dlire.
Si la politique de dtente reprsente bien le dpassement au
profit des. classes dirigeantes de certaines contradictions politiques
et militaires de l'poque antrieure (une guerre qu'on prpare mais
dont on sait d'avance qu'il ne peut en sortir aucun vainqueur, une
tension qui ne sert que les intrts d'une minorit de politiciens),
il n'en reste pas moins qu'on peut voir ds maintenant que la situation it lu quelle cette politique co nd nit est elle-mme grosse de contradictions. Pour s'en tenir aux plus. flagrantes, il est vident que la
confrence au sommet ne peut aboutir qu' officialiser laborieusement le statu quo prsent. En dehors du rglement possible de
problmes subalternes tels que le statut de Berlin, il n'y a rien
attendre de la confrence en ce qui concerne l'Allemagne, la Core
ct le Vietnam dont on nous rebat les oreilles depuis des annes et
propos. desquels l'un ou l'autre des Grands profre priodiquement
des menaces de guerre, mais dont en ralit ils se moquent tous
perdument. Les conflits locaux, les. tentatives d'infiltration des russes
cn It:ak et ailleurs continueront se produire. Que reste-t-il
discuter ? li ne peut tre question de modifier en quoi que ce s.oit
les dlimitations actuelles des blocs, puisque c'est prcisment parce
qu'on a reconnu de part et d'autre l'impossibilit de faire reculer
l'autre bloc d'un pouce qu'on se dirige, les uns rsigns, les autres
enthous.iastes, vers une confrence au sommet. Il est de mme exclu
que la eorifrence parvienne autre chose qu' souhaiter pieusement
un dsarmement gnral, pendant qu'au mme moment on dveloppe
fivreusement l'Est comme l'Ouest la recherche ct la technologie
dans le domaine des fuses intercontinentales et interplantaires.
Dans ces conditions la confrence au sommet ne peut avoir
d'autre rsultat que de prouver que la . politique internationale
dont on parle avec. tant de. srieux n'est qu'une vaste farce dans
laquelle moins que jamais les gens ne peuvent accepter de se laisser
impliquer. Depuis des annes la crainte d'une guerre mondiale va
en s'amenuisant. Un an et demi aprs l'affaire de Suez, les vnements d'Irak ct d~ Jordanie, puis la tension entretenue a. propos
du s.tatul de Berlin, ont t incapables de crer parmi la population
une psychose de guerre. Krouchtchev a agit ses fuses, Eisenhower
a agit les siennes, les politiciens ont parl d' heures graves .
.\liais quelles heures graves ? De quelle guerre s'agissait-ii ? La guerre
qui pos.sdc une ralit dcisive aux yeux des gens est celle qui se
produit !!haque jour au bureau et l'usine. Comme le dit un ouvrier
amricain dans Correspondence (journal rdig par des groupes
d'ouvl'iers americains) : Il se droule en ce moment une telle
guerre froide entre nous et nos patrons que nous n'avons pas le
temps de nous occuper de ,l{rouchtchev .. Nous essayons de nous
dbrouillet dans notre propre guerre froide. Il y a bien des gars
qui sc;mt persuads que les russes veulent les. rduire en esclavage,
mais la plupart estiment que nous sommes de toute manire des
esclaves si bien qu'on se demande ce qu'on peut avoir perdre .
Au plus fort de la guerre froide les dirigeants de l'Ouest et de
"l'Est ont t totalement incapables de faire croire aux gens que le
sort de l'humanit ne dpendait plus que d'eux, mais maintenant
qu'ils pal'lent de paix et qu'ils prsagent un avenir de concurrence
pacifique ct de prosprit , la situation n'est pas change
cet gard. Que .Krouchtchcv et Eisenhower parviennent ou non
s'entendre sur le statut de Berlin cela n'a pas la moindre importance, mme et en premier lieu en ce qui concerne la politique

-- 110-

internationale elle-mme et les rapports .entre les blocs, qui continueront tre rgis par les rapports de force rels. D'autre part la
priode de paix et de prosprit laquelle la confrence au sommet
est cense introduire l'humanif, aprs des annes de guerre froide,
de menaces de guerre chaude et de tens.ion permanente, est indiscernable du pass, et l'effet que toute cette grande politique et ces
victoires diplomatiques des Iouchtchev ct c peut avoir sur la vie
relle des gens est absolument nul. C'est justement parce qu'ils
reconnaissent que cette coupu1'e eritre leur politique dans tous s.es
aspects, mais particulirement dans son aspect international, d loin
le plus grotesque, et la vie prive et sociale' des gens est totale, que
les dirigeants, comme Krouchtchev aux Etats-Unis, vont au
peuple , et, dans une grande folie d'embrassades, de tapes sur Je
\'entre, de mangeaBle, de pitreriefl et de grossirets, essaient de
refiler leur camelote au public.
LA GHE\'!E DE L'ACIER
Au moment o Krouchtchev se trouvait aux USA, un demi-million d' esclaves du capitalisme estimant qu'ils ne s.e portaient
pas assez bien venaient de dclencher la grve la plus longue que
la sidrutgie amricaine ait jamais connue. II n'effleure pas l'esprit
de J{rouchtchev que bien s,c porter puisse vouloir dire autre chose
que : tre bien pays , ni que les coflit's puissent concerner autre
chose que les salaires. Ce conflit ne contient pourtant qu'accessoirement une revendication d'augmentation de salaires,. il s'cxpiique
essentiellement par la volont du patronat d'enlever aux ouvriers
certains avantages qu'ils ont acquis au cours de ces, dernires annes,
notamment en ce qui concerne les c.onditions de travail et la pratique
du recours la grve sauvage dans 'les conflits qui surgiss.cnt
leur propos~ Un ouvrier rsume la situation ainsi dans Correspondence : Ils veulent que je travaille l o on me dit de travailler,
comme manuvre ou comme n'importe quoi, selon ce qu'ils veulent.
C'est de cela qu'il s'agit dans cette grve . Le patronat, d'accord
en ceci avec cet ouvrier, reconnat sans fard. que l'enjeu de la grve
est le contrle des conditions de. travail, ct rclame la suppi'ession
du fcatherbed ( lit de plumes ) ct l'augmentation du rendement.
L'histoire du dclenchement de ce conflit est extrmement signi
flcative. Le syndicat avait rclam, lors des ngociations pour le
renouvellement du contrat (convention collective), une modeste
augmentation des salaires. Les ouvriers taient cxtrmeri1ent tides
et ne paraissaient pas disposs appuyer cette demande par une
grve. Mais le patronat a rpondu en sc dclarant prt accorder
des augmentations de salaire, mais rclamant en revanche la
s.uppression des clauses du .contrat :> qui limitaient ses pouvoirs en
matire de conditions de travaiL C'est cette attitude du patronat qui
a radlca'lement transform l'attitude .des ouvriers et leur a fait
soutenir une grve totale pendant plusieurs mois.
POLOG:-.!E : L'EFFICACITP: DES BUHEAUCHATES
Aux Etats-Unis les patrons s'indignent vertueusement 'l'ide
que les ouvriers puisse11t . chercher it humanis.er les conditions dans
lesquelles ils travaillent. En. Pologne Gomulka mne lui aussi. combat
contre le lit de plumes : reprenant les griefs rassembls depuis
quelque temps contre les travailleurs polonais., M. omulka a confirm
.la volont du gouvernement de lutte.r contre .Jes divers abus commis
en matire de salaires : rtribution indue d'heures supplmentaire.s,
absentisme, indiscipline au travail. Le premier secrtaire a galement stigmatis les simulateurs subventionns par les assurances

111-

sociales et annonc un relvement des normes de travail, ridiculement basses . (Le Monde, 20 octobre 1959).
Mais l' efficacit que Gomulka, d'accord avec les patrons
amricains, rclame des ouvriers fait totalement dfaut ds qu'il
s'agit du travail des dirigeants eux-mmes. En effet, simultanment
aux mesures qu'on vient d'voquer, Gomulka doit annoncer une
augmentation de 25 % du prix de la viande et des graisses. Seloh
Le Monde (21 oct.), cette augmentation serait le rsultat direct d'une
erreur des planificateurs . Ce n'est pas un pur hasard, crit
Le Monde, si lo cheptel bovin est tomb de 12 millions 300 000 ttes
en juin 1957 11 millions 200 000 en juin 1959. Les paysans
n'av~ient pas intrt lever des btes dont la nourriture leur cotait,
selon la revue Zy.cie Gospordacze, 17 zlotys et qui leur taient achets
17,5 zlotys le kilo. Ils ont prfr vendre leurs pommes de terre aux
distilleries plutt que de les jeter aux pourceaux . Mme les
fermes d'Etat ont rduit de 100 000 ttes cette anne leur cheptel
porcin, ce qui prouve que les directives gouvernementales taient
errones ou qu'elles n'taient pas prsentes avec la clart ncessaire .
Le dernier mot de l'histoire nous est fourni par cette information
(Le Monde, 15-16 nov. 1959) :
Varsovie, 14 novembre. - Les autorits polonaises envisagent
de faire venir des experts amricains pour rorganiser l'agriculture
et encourager la classe paysanne utiliser des mthodes de production un peu plus modernes. Tel es.t l'un des points qui vont tre
discuts au cours de la visite que M. Frederick H. Mueller, le secrtaire d'Etat amricain au commerce, entreprend aujourd'hui samedi
Varsovie .
/
Et vive la supriorit des mthodes socialistes !
CHINE

DES STATISTICIENS INEXPERIMENTES

Pour le bureaucrate polonais les paysans pourraient tout a_ussi


bien tl'e des martiens, ceci prs qu'il en sait probablement plus
long sur la plante Mars que sur les campagnes polonaises. Battant
comme d'habitude tous les records tablis, le bureaucrate chinois
ne voit mme pas ce qui se passe sous son nez, chez lui, dans la rue,
la cantine. Tibor Mende, pourtant favorable au communisme en
tant que mal ncessaire, au moins en ce qui concerne les pays
arrirs et sous-dvelopps, donne dans Le Monde (30 sept. 1959) une
image saisissante de la comptence des bureaucrates s'occuper
des affaires. de la socit. Aprs le grand bond eri avant de 1958,
crit-il, une atmosphre de triomphe rgnait dans les ministres
de Pkin. Le directeur du ministre de l'agriculture m'assura que le
problme du ravitaillement tait as.sur pour un demi-sicle. Les
autorits envisageaient, m'informa-t-il, de rduire les superfici_es
cultives ... Puis en a\'l'il le premier ministre lui-mme confirma ces
chiffres dtwant le Congrs du peuple . _Mais, poursuit Tibor Mende,
pendant ces semaines j'avais pu voir dans les villes de longues file~
d'attente devant les magasins d'alimentation. Les rations de crales
furent mme rduites dans les villes ... Entre temps sur les panneaux
d'affichage les courbes de production s'levaient des hauteurs
vertigineuses .
L'explication officielle de cette modeste erreur fut que des
statisticiens ine}(priments avaient fauss les chiffres. Il est donc
admis que pour apprendre ce que n'importe quelle mnagre sait au
bout de 5 minutes de marche, les ministres et les premiers ministres
n'ont pas d'autre solution que de mettre en branle des administrations gigantesques qui parcourent le pays, compilent des chiffres,
dressent des courbes, et concluent finalement que le problme du
mvitaillement est rgl pour un demi-sicle , alors qu'au mme

112-

moment les gens se demandent s'ils auront encore de quoi manger


demaiq. On ne pet qu'en conclure que les es.claves du communisme , comme ceux du capitalisme, se po1teraient mieux s'ils pouvaient s'occuper euxmmcs de leurs propres affaires.
LE

DER:~IER

CONGRES MENDESISTE

Le congrs de septembre dernier par lequel les mendsistes ont


dcid d'adhrer au P.SA. en vue de former un grand parti socialiste
a ceci de particulier qu'il y a et fort peu question de socialisme,
pour Ja raison trs simple que l n'tait pas le problme.
.
En fait de quoi, s'agis.sait-il ? Essentiellement de crer une force
-- cette fameuse gauche non communiste - et la formation de' cette
force constitue en elle-mme, leurs yeux, une perspective, un idal
et un but. Aussi les diffrentes interventions des militants en faveur
de l'adhsion du P.S.A. ont-elles toutes trait de la ncessit de
's'unir, mais. n'ont jamais t jusqu' la 'question : s'unir pour faire
quoi ?
Pour mieux comprendre cette vue troite des choses, il faut savoir
qui sont les mendsistes. Ce sont des gens qui ont ri)ondu l'appel
de Mends en entrant en masse au parti radical, dont ils se moquaient
totalement ct pour lequel ils n'avaient aucune s.ympathie particulire.
Alors que la venue au pouvoir du gnral de Gaulle a eu pour effet
d'endormir les franais qui s'en remettent lui pour rgler les
problmes, le passage de Mends au gouvernement avait eu l'effet
tout oppos. Les franais avaient brusquement recommenc s'intresser aux affaires publiques, avaient eu le sentiment qu'ils pouvaient
agir sur les vnements, et, chose plus importante, en avaient eu
le dsir.
Quels sont les gens qui s'taient ainsi brusquement rvls ? Ils
appartenaient toutes, les classes de la socit (y compris une
partie de la classe ouvrire, bien que les adhsions- d'ouvriers au
parti radical aient t fort peu nombreuses : c'tait quand mme trop
leur demander). Mais ils avaient une chose en. commun : leur ge,
qui allait de 25 35 ans avec une forte proportion d'hommes et de
femmes de 30 ans. Ces hommes et ces femmes, sans aucune formation politique, mais bouillant de l'ardeur du nophyte, se, sont
trouvs rapidement englus dans les mandres et les- subtilits de
la vie du parti radical, auxquels ils n'ont rien compris, et qu'ils ont
d'ailleurs refuss en bloc.
D'o leur dgot, leur inerti ' l'intrieur du parti et leur incapacit soutenir Mends dans la rorganisation d'un parti dont
ils ne voulaient pas. Ils n'taient pas venus pour a et ils n'avaient
qu'une ide, c'tait. sorti1 de l pour crer une nouvelle formation
ave Mends sa tte. D'o aus.si la fascination qu'ont exerc sur
eux la naiSsance et le dveloppement du P.S.A.
De leur passage au parti radical ils ont tir des conclusions
simplistes qui sont celles-ci :
il faut tre nombreux,
il faut tre organiss,
il faut tre disciplins..
Le P.S.A., organis ct disciplin, pouvait devenir un grand parti
h'ils y venaient - entendez par l un parti nombreux adhrents.
Le problme qu'ils ont donc tous trait au congrs a t celui-ci:
pouvons~.nous par notre adhsion au P.S.A, en faire un grand parti?
c'est--dire n'y a-t-il pas opposition irrductible entre notre clientle
et celle du P.S.A.? :. D'o de savantes tudes plus ou moins sociologiques qui ont dmontr que l'union du P.S.A. et .des mendsistes
assurait la possibilit d'avoir prise sur toutes les classe moyennes,
avec deux franges extrmement intressantes : d'un ct ce qu'on
appelle maintenant les technocrates (y compris les grands fonc-

-- 113-

tionnaires) et de l'autre ct u~e minorit, certes, d'ouvriers, mais


de ceux que l'on considre comme les plus volus et les plus
dynamiques. Ce qui laisse esprer que Jon pounait rcuprer plus
ou moins longue chance ce million d'lecteurs communistes qui
s'est dplac lors de la venue au pouvoir de de Gaulle.
Cettt> dmonstration faite, ce ne sont pas les quelques interventions opposes, cette fusion qui ont pu renverser le cours des choses.
En effet, deux exceptions prs, elles avouaient en toute candeur
des proccupations personnelles tonnantes : mais si j'adhre au
P.S.A. je ne serai jamais lu .. Vous jugez de haut ici Pal"is, sans
tenir compte des. situations particulires .
'
Le congrs, passant outre aux situations personnelles, a donc
vot la fusion une majorit crasante.
Mais maintenant qu'i-l est en route, ce grand parti, la question
pour faire quoi ? se pose quand mme avec urgence. La. rponse
nous est do1me dans l'intervention finale de Mends-France ce
c;mgrs, intervention dont l'Express a donn de trs larges extraits.
La signification de cette rponse est analyse dans la note
publie plus loin. Constatons simplement qu'elle revient convier
les militants faire la Rvolution pour tablir une VI Rpublique .. sur jumelle de la IV !

Mends-France
et le nouveau rformisme
Mend~s-France est-il .socialiste ? se demande gravement
Tribune du Peuple du 10 octobre. C'cs.t la question que se sont pos
et se posent beaucoup de gens, et en premier lieu les militants du
P-S.A. et de l'U.G S. Sans doute un certain nombre y a dj rpondu
ngativement.
.
Il est clair, en effet, que les explications qu'il a foumies de son
adhsion au P.S.A., l'orientation qu'il a trace dans son discours
au congrs du C.A.D. (1), ne contiennent pas la moindre parcelle de
~ocialis.me. Pierre Naville lui-mme est bien oblig de le constater,
dans un article de cette mme Tribune du Peuple, o, aprs ayoir
montr que Mends-France ne va pas au-del d'une sortt' de dirigisme
conomique, reste sur le terrain du capitalisme, il conclut cependanl
de manire surprenante : ... les rcentes prises de position de
Mends-France nous amne nt enfin (! !) dbatttre des, problmes
essentiels de l'orientation du mouvement socialiste. Que cela nous
conduise forget un parti unique, ou que nous poursuivions une
action concerte dans une solide Union, l'essentiel reste~ que le dgel
des forees, socialistes s'accentue, ct qu'il ne peut mener qu' leur
renaissance .
Mais laissons Naville ses iuconsquences; les. militants de
l'U.G.S. devraient y trouver matire rflexion.
Pour nous, l'adhsion de M<'nds-France au P .S.A. est indiscu
tahlemcnt celle d'un bourgeois. libral certaines mthodes du capitalisme d'Etat: Planification pour accrotre la production, extension
des nationalisations. C'est l'Etat dmocratique lui-mme qui doit
dfinir les obJectifs, les moyens de parvenir aux objectifs, et qui
doit contrler l'excution des dcisions . Cration et formation
d'une lite ouYrire apte jouer un rle partout o se dcident

(1) Publi dans L'Express du 1-10-59


choix .

114 -

l'orientation conomique et l'investiss.emcnt, oit sc fait la planification et o s'exerce Je contrle . Formation de cadres nou
veaux (2).
Encore imprcises, ce sont les grandes lignes d'un programme
de rforme du capitalisme franais. Par la planification et la nationalisation, allger le poids des groupes privs sur l'orientation de
i'conomie, fixer des objectifs de production et les atteindre, rorganiser le circuit commercial. S'assurer, pour ce faire, la collaboration
de la classe om}rire, la fois par une meilleure rpartition des
richesses , lie l'accroissement de la production, et par l'association
de sou lite (les dirigeants politiques et syndicaux) l'orientation
conomique.
Bien entendu, de telles mesures ne modifieraient pas d'un
millime la substance mme elu rgime bourgeois. Ce prtendu socia
lisme, s'il entend trnnsformer - dansJ des cas extrmes - la forme
juridique de la proprit, par la nationalisation, ignore l'exploitation
et ne se propose d'apporter aucun changement aux rapports d<:
production eux-mmes, c'est--dire aux rapports entre les classes
dans le processus productif. Dans le sys.tme politique ct social
profondment transform qu'envisage l'ancien Prsident, la bourgeoisie ct la haute bureaucratie de l'Etat, renforces des lites
ouvrires , dirigeraient la production comme par le pass, au niveau
de l'entreprise et au niveau de l'conomie nationale, dcideraient des
investis~ements, de la rpartition des produits, et pa.r l mme,
Pbjectivcment., du niveau de vie des travailleurs ; ceux-ci excutet'aient, comme par le pass, les ,ordres reus, ~.eraient toujours dans
le mme rapport de dpendance vis--vis des chefs de la production
(patrons ou bureaucrates) ct de la production elle-mme, dont 1~.
gestion leur chapperait totalement. Leur condition de proltaires
resterait inchange,
Mais si les s.olutions de Mends-France n'ont rieri voir avec
le socialisme, son adhsion au P-S A. tend en un sens crer une
situation nouvelle dans la classe ouvrire franaise. En effet, si elle
vise tout d'abord acclrer le regroupement des oppositions au
Gouvernement s.ous la bannire d'un cndidat srieux la succession,
au-del. elle rejoint les efforts faits de divers cts pour constituer
en France cc mouvement rformiste dont tonte dmocratie moderne
semble avoir besoin.
Le regroupement des oppositions trouve. sa raison d'tre dans
la situation prsente. Cette situation est de toute vidcnc anormale et ne s.aurait se prolonger indfiniment. La sparation entre
le Gouvemement et les t1availleurs est totale ; plus mme; l'espce
de communication que les institutions dmocratiques modernes sont
censes Hahlir entre l'Etat ct la population n'existe plus dans les
institutions de la V' Rpublique. Or, ce blocage est dange1cux
pour la socit bourgeoise un double titre : il empche de canaliset
le mcontntcment et, ayant supprim toute soupape de sret, tend
accumuler les tensions sociales ; il accentue l'attitude ngative des
ouvriers face la production et aux institutions politiques.
Le. vide entre les pouvoirs publics et la population, le personnel
qui entoure de Qaulle est incapabe de le combler. A sa droite comme dirait L'Express -- il y a les colonels, les activistes, les colons
et les politici-ens les plus obtus, derrire lui la mass.e amorphe de
l'U.N.R., sa gauche .. Gaillard; Mollet ? Ce n'est pas srieux !
C'est la gauche de prendre la rel\'l', dit Mt>nds-Franct>. Et

Les raisons d'un


(2) Mends-France. Discours cit.

115 -

c'est un discours d'homme d'Etat qu'a prononc l'ancien gouvernant


de la IV en rejoignant le P.S.A. (3).
Certes, le rassemblement de la gauche, la lulle politique, ln
~.uccession du rgime, sont ses buts immdiats. Il n'en reste pas
moins qu'en adhrant aux socialistes autono~1es - et non en
fondant son propre mouvement - il renforce les lments qui, dans
ce parti et hors de ce parti, rvent depuis longtemps d'un mouvement
rformiste solidement implant dans la classe ouvrire : bureaucrates
planificateurs en puis.sance de l'appareil F.O. et C'F.T.C., de l'UGS
et du PSA, progressistes qui regardent avec envie les chiffres de
production des rgime_s stali:iens, mais rpugnent aux mthodes ,
bonnes seulement pour des pays arrirs . Tous ceux, en s.omme
-- et ils sont nombreux au P.C. lui-mme - qui, regrettant amrement' les liens de celui-ci avec Moscou, souhaitent qu'un nouveau
parti rformiste, ]ibre de toute attache avec l'URSS, de tout dogmalismc stalinien, puisse jouer en France le rle rformateur que le
parti de Thorez ne pourra, par sa nature mme, jamais as.sumer (4) ..
Que ce soit pour ses objectifs immdiats ou 'long terme un parti
rformiste aura besoin de l'appui de la classe ouvrire. Ds maintenant, s'il veut avoir un certain poids, il doit conqurir l'adhsion
d'importants secteurs ouvriers.
Sur ce terrain, il rencontr-era invitablement celui qui es.t dj
en place : le P.C.
Or, ce n'est pas seulement au poids de la tradition, au fait qu0
le P.C. dispose d'un appareil politique et syndical parfaitement rod
que le parti rformiste va se. heurter. C'est quelque chose de plu5
profond.
En effet, ce qui motive -l'adhsion d'une partie de la classe
ouvrire au P.C. n'est pas que la tradition ou la propagande autour
de l'llRSS. Pour bon nombre d'ouvriers qui le suivent, l'lment
fondamental de leur attachement est la position de ce parti dans la
socit bourgeoise en France.
Le P.C. leur apparat avant tout comme une force d'opposition
la classe dirigeante et, dans l'entreprise, au patron. Dans ce sens,
leur attachement se fonde essentiellement sur leur refus de s'intgrer
l'entreprise capitaliste, sur une attitude de non collaboration vis-vis de la production et des structures capitaJistes. Dans une situation
o l'expansion de l'conomie est conditionne par l'augmentation
de la productivit, ce refus ne risque pas de s'attnuer. Toute tentative
de pousser s.rieusement, au niveau de l'entreprise et au niveau
national, une politique de collaboration des classes, se heurterait
invitablement une telle attitude, qui, sans traduire une consci(mce
rvolutionnaire, n'en exprime pas moins une sagesse ouvrire,
purement dfensive : pro!lter de toute concession, mais, refus de
collaborer, et enco_re plus d'. y croire .
Or, les secteurs ouvriers qui suivent_ le P.C. sont parfaitement
capables de comprendre, ds maintenant, la signification du programme qu'annoncent Mends-France et les. ex-ministres S.F I.O.
frachement dmolltiss . Ce n'est certes pas un tel cmp1tre qui
les dcidera changer d'organisation 1
Premier cueil de taille pour l'implantation d'une organisation
rformiste dans la classe ouvrire.

(:l) Voir dans Socialisme ou Barbarie , n" 15-16, l'article de


P. Chaulieu : MencLs-France, vellits d'indpendance et tentative
de l'afistolage
(4) T'air dans Socialisme ou Barbarie , n 26 : Objectifs el
wntmdictions dn P.C.F. .

-116-

.]
1

D'un autre ct, le passage d'ex-dputs S.F.I.O. et de mendssistes de tout poil au P.S.A. risque d'avoir des rpercussions. ngatives
dans le milieu mme o s'taient dvelopps jusqu' prsent les
efforts -- confus ou pas - de reconstruction d'un mouvement socia
liste et rvolutionnaire. Le courant d'adhs.ions dont avaient bnfici
le P.SA. et l'U.G.S. tait form en partie d'anciens militants et de
jeunes qui cherchaient construire tout autre chose qu'un parti
de type travailliste. Le parlementarisme, les compromissions avec la
bourgeoisie, la Hongrie, la guerre d'Algrie, l'orientation de~ centrales
syndicales, leur propre exprience dans des organis,ations bureaucratises, domines par les leaders, avaient pouss des militants de
la S.F.I.O. et du P.C. rompre et rejoindre des jeunes organisations
o ils pensaient trouver une thorie et une pratique socialistes et
rvolutionnaires. Des employs, des tudiants, des jeunes ouvriers,
y avaient adhr dans le mme esprit.
Quel . qu'ait pu tre le degr de confusion cr par l'appareil
U.G.S. et P.S.A., l'invitable dformation subie dans des organisations
dont l'activit a t jusqu'ici principalement centre s.ur les campagnes lectorales, ces militants et ces jeunes ne peuvent pas accepter
purement et simplement l'orientation rformiste et le visage classiquement social-dmocrate que le nouveau mouvement est en train
de prendre.

En revanche, la masse des lments intellectuels. et petit-bourgeois


dont la tendance au rformisme, la paix sociale et. l'efficacit
court terme est ilaturelle dans des priodes de relative stabilit
sociale, va se trouver satisfaite. Il s'agit aussi bien d'adhrents actuels
du PS.A. et de l'U.G.S. que d'une bonne partie de membres. ou
d'ex-membres du P.C., de sympathisants et d'inorganiss. 11 s'agit
essentiellement de cette masse de lecteurs de journaux de gauche qui,
si elle s'oppose aux injustices les plus criantes, aux crimes les plus
froces de la socit bourgeoise, en accepte quand mme les fondements et en subit l'influence. C'est la masse des lments pseudopolitiss qui voient dans la hausse du niveau de vie le signe que le
socialisme s'approche, qui identifient l'industrialisation planifie et
la socit socialiste, la paix et la confrence au sommet, la classe
ouvrire et ls dirigeants syndicaux.
Au-del, il reste encore la grande masse des salaris qu'on
qualifie d'indiffrents, des millions de travailleurs qui ne militent
pas, mais qui subissent comme les autres le poids de l'exploitation,
qui votent gnralement gauche, s.ouvent P.C., exceptionnellement
de Gaulle, qu ragissent parfois, dans des priodes de violente tension
sociale, et bouleversent alors par leur poids la face d~ pays. C'est
eux aussi que prtend s'adresser le nouveau parti rformist. Mais
qu'a-t-il leur proposer ? La planification et la nationalisation ils
s'en fichent, quand ils ne s'en mfient pas, juste titre. Il pouiTait
la rigueur recueillir une partie de leurs voix dans une consultation
lectorale, mais lem: participation active un parti, quel qu'il soit, ne
l'obtiendra pas si leurs intrts quotidien~ ne sont pas en cause.
S'adressant son public de gauche, Mends-France l'a mis en
garde contre l'illusion d'une lutfe uniquement lectorale et a voqu
la ncessit d'une . pulsation populaire. Mais une telle pulsation ~. c'est--dire un mouvement des masses, ne peut pas se dvelopper sur les, objectifs que lui et ses amis proposent. Quel que soit
l'accident qui dclenche le mouvement, c'est pour leurs propres
intrts que les travailleurs se mobilisent. Et le rle des rformistes
est alors non de dgager le fond rel de cette pulsation - comme
irait Mends - mais de l'obscurcir, de dtourner les masses de
leurs propres intrts .. C'est ce qui s'est pass en 1936. Mais le
mouvement gre\'iste de 1936 a t tellement falsifi par les staliniens
ct les rformis.tes qu'il est devenu un exemple glorieux die mesures
bnfiques pour les travailleurs prises par les partis unis au cours
d'une pulsation pacifique : une espce de crise de bons sentiments

117-

de toute la socit franaise, sauf quelques. tratres, les deux ceills


familles et autres cagoulards,

Que Mends-France lui-mme soit victime ou non de cette imagb


d'Epinal en souhaitant un mouvement populaire qui emporterait le
rgime, il est certain que son parti d'ex-parlementaires dus ne
mobilisera pas la nwsse dite des indiffrents pour cons.truire une
dmocratie dirige.
Si la cohorte informe' du P.S.A. se retrouve dans le mme parti
avec l'ancienne U.G.S., on pourra alors parler. erifln de gauche
retrouve, mais cc sera, avec son lourd pass, s.a confusion idologique.
ses audaces, verbales et ses drobades pratiques, pour expliquer h1
bourgeoisie les vertus d'un capitalisme la page 'et pour essayer
d'en persuader lit classe ouvrire.
Quant aux jeunes travailleurs ct aux militants qui auront gard
un" conscience claire des objectifs pour lesquels ils avaient adhr
ces organisations, il ne leur restera plus le moindre espoir de les
voir dfendus par le nom'eu parti.
Ds maintenant, ils doivent prendre conscience du foss qui
spare la rforme s.ociale de la rvolution, l'amnagement de l'exploitation de sa suppression. Ds maintenant, ils peuvent' nous aider
construire l'organistion rvolutionnaire qui luttera pour le pouvoir
ct .la gestion des travailleurs.
R. MAILLE

118....,....

l
CORRESPONDANCE

A PROPOS DE POUVOIR OUYRIER

Nous avons reu propos du supplment


mensuel ronotyp de la Revue, Pouvoir
Ouvrier (12 numros parus a ce jour) la lettre
ci-dessous doHt le contenu nous parat justifier
la reproduction intgrale, malgr sa longueur.
l'\ ous nous excusons auprs de nos autres
correspondants de devoir, de ce fait, ajourner
notre prochain numro, la publication de
leurs lettres.
A mon avis, l'importance de Pouvoir Ouvrier dans la priode
actuelle J'side dans. le fait qu'il doit tre considr comme une
tentative pour aider ln classe ouvrire reprendre l'initiative dans
sa .lutte permanente contre l'exploitation capitaliste, au lieu de
dlguer. ses pouvoirs des formatons qui lui sont trangres et qui
l'utilisent pour leurs propres fins.
Les actions des- dernires annes prauvent la volont des travailleurs d'imposer leurs revendications et leurs mthodes dans les luttes;
mais elles prouvent aussi leur chec faute d'un outil appropri pour
coordonner leurs luttes, unifier leurs revendications et impos.er leurs
dcisions. Cet outil, la classe ouvrire ne le forgera pas spontanment,
c'est le rle des militants rvolutionnaires de l'y aider.
Si Pouvoir Ouvrier rpond une ncessit dans des circonstances donnes, il est important de connatre ce qu'il y a de caractristique dans la priode actuelle pour que se dgagent pratiquement
les formes d'organisation et de lutte dans ces circonstances.
A mon avis, ce qui caractrise la priode actuelle c'est les rapports
qui se sont tablis au s.ein mine de la production entre dirigeants
ct excutants depuis un quart de sicle, ces rapports tant le -rsultat
de la division l'infini du travail.
La division du travail existait dj dans les socits pr-capitalistes, marchandes ou primitives. L'apparition des manufactures
accentue cette division, mais celle-ci n'est pas encore trs complexe~
Le directeur de la manufacture n'est pas seulement un directeur
administratif, c'est gnralement un homme qui cannait le travail
d'n bout l'autre et s.es contrematres sont forms. la mme cole;
l'unit du travail sc ralise dans la tte de quelques hommes interchangeables et de cc fait .les problmes inhrents la division du
travail sont rsolus assez simplement. Ce qui n'empche pas que les
l)roblmes relatifs l'exploitation se posent avec acuit.
Dans la socit moderne, ces d,erniers se posent peut-tre plus
imprieusement du fait de l'augmentation du taux d'exploitation,
mais sensiblement dans les mmes termes qu'avant.
En revanche, la division du travail s'est non s.eulement accrue
l'infini dans la production, mais elle s'est impose son tour dans
les tches de direction. Au point qu'il n'y a plus aujourd'hui un
directeur capable de prendre d.es dcisions pour rsoudre, plus ou
moins hcureus.ement peut-tre mais rsoudre tout de mme, les
problmes pratiques. Mais un homme irresponsable (du point de vue
technique), pour lequel les problmes se posent sous forme de conflits
entre diffrents services, qu'il ne peut rsoudre, arbitrairement en
gnral, qU'aprs discus.sion au sein d'un conseil d'administration
form- en majorit d'actionnaires incomptents, sensibles uniquement
aux 'questions de chiffre!'!.

-119-

Cette divisiOn se reproduit ensuite au sein de chaque service.


Jusqu' la dernire guerre, on admettait de placer comme chefs
d'atelier des anciens compagnons, connaissant par exprience les
diffrentes phases de la production dans leur atelier, et mme dans
les ateliers voisins. Ces hommes jouaient encore dans la grand~
industrie le rle jo par les directeurs dans les manufactures. Ils
taient responsables de la production de leur atelier et s:opposaient
l'qrganisation formelle de l'entreprise quand les besoins l'exigeaient.
Ils cumulaient des fonctions administratives. et techniques et imposaient gnralement leurs dcisions aux bureaux administratifs et
aux bureaux des mthodes.
.Si le titre subsiste, ce genre d'individus tend disparatre
aujourd'hui et a dj com.pltement disparu de la grande entreprise
moderne.
Le chef d'atelier es.{ aujourd'hui un homme qui sort des grandes
coles et qui est choisi pour ses qualits d'administrateur et quelquefois pour ses connaissances en relations sociales -. (on rangt'
sous ce vocable les hypnotis.eurs capables de faire avaler les plus
grosses couleuvres ; ils sont trs apprcis des directions recherchant la paix sociale bon compte). N'importe comment ses fonctions
sont purement coercitives. Quant ces hommes-tampons que l'on
nomme chefs d'qUipe ou contrematres, tous ceux qui travaillent
dans les grandes entreprises savent qu'ils sont choisis pour leur
souplesse de l'chine, et quand par hasard il s.'cn trouve un qui
veut conserver quelque dignit dans l'exercice de son travail, il s'en
tire en favorisant l'organisation informelle de l'eptreprise,- ce que
nous appelons plus communment le dmerdage . Quant aux
problmes techniques, ils sont du ress.ort du bureau ds mthodes.
Mais celui-ci n'apparat l'ouvrier que sous les traits impersonnels
des services d'acheminement qui apportent les pices brutes; dess.in
rduit sa plus simple expression : l'opration excuter, et bon de
.travail.
Arriv cc stade, l'ouvrier n'a plus qu' travailler, il n'a pas
une vue d'ensemble du travail en- tant que travailleur isol (ni
personne autour de lui). Il !ni est donc difficile de juger du bien
fond de J'opration qu'il excute, except dns. les ateliers d'outillage, Ses attaques au sujet de l'inadaptation de !"outillage prvu
dpassent rarement la forme de la rousptance ; il lui faudrait.
temuer ciel et terre pour faire admettre une modification justifie.
Mais l o il ne peut abandonner Ia lutte, cat' sa paye et sa sant
en dpendent, c'est sur le temps allou. Nous avons vu pourquoi
taient choisis les chefs d'quipe ; professionnellement, ils 'ont en
gnral une exprience infrieure celle de l'ouvrier, ct ils n'ont
aucune possibilit de faire modifier les temps allous, except das
certains cas l'outillage.
L'ouvrier, ne pouvant pas compter sur eux, doit s'adresser ailleurs.
Pour les temps. allous, allons donc voir le chrono, ce qui parat
assez normal. Mais l aussi le travail est divis et le chrono n'es\
responsable ni des tolrances demandes par le bureau de dessin
ni des exigences des contrleurs..
A ct de l'imposant appareil administratif et coercitif de_
l'usine, toute l'organisation technique se rduit, au niveau de l1~
production, ce compos binaire : . chronomtreur-contrleur, qm
;'vanouit devant l'ouvrier.
Le premier, en rponse une demande de rallonge de temps,
dit : Tu n'as pas besoin de fignoler comme cela, c'est bien bon pour
ce que c'est faire ,.et quand l'ouvrier livre les pies, le s.econd dit:
~ II y a deux triangles sur le 'dessin, je ne veux pas de rayures, le
chrono doit donner le temps ncessaire .
Mais l'ouvrier sub't encore les contre-coups de la division du
travail l'intrieur du contrle . Quand au dbut d'une srie il
fait contrler une pice pour vrifier le rglage de la machine, le'

-- 12a --

c?ntrleur prpos la pice-type fait s.ou\ent cette rponse pleine


tl hum?_nr : Pon_r une pice de srie elle serait bonne, mais pour
U~l~ p1ecc-t~pe fats-en une mieux , et le contrleur qui vrifie la
s~!'le rcn vote les pices en disant : elles sont moins bien que la
ptece-type, retouche-les (1),
Prs~mt de. celte faon, nous _pourrions croire une histoire de
fous, mais ce n e~.t pas un artifice de prsentation, c'est cette histoire
d.~ fo~s qu~ l'ouvrier vit, ou du moins vivrait longueur d'annes
s tl n Y avait pas le dmerdage , par ncessit pour lui et pour
le plus grand bien d.e I'.entreprise,
. . ~ous les ouvt:ier~ savent ces choses, mais du fait mme de la
dtvJs.ton du travatl, Ils ne voient le rsultat des petites combines
que dans un, secteu.r restreint de la production, et simplement comme
un moyeu d adoucissemcilt des conditions d'exploitation. Trs rare:;
sont c~ux qui reconnais~ent un caractre universel cette organisation
parallele d~ la productiOn dans l'usine. Il est pourtant. impressionnant de votr le nombre de dcisions importantes qui sont prises par
l'ouvrier contre l'organisation officielle de l'usine.
Si. j'ai insist un peu longuement sur ce que je considre tre
le trmt c~ractristique de l'organisation de l'usine moderne, c'es.t
parce que Je pense que c'e~t cela que le journal ouvrier doit -traduire
dans ses lignes.

Politiser le journal ouvrier, si ce n'est pas traiter de la dgnrescence de la rvolution russe ou de la participation au March
Commun, co~n~e l'a dmon~r D. Moth (2), nous voyons maintenant
ce que .c~ doit et~e : la relatiOn de f~its vcus, non pour photographier
le .t~the.u ouvr~et "' mais pour degager le caractre universel de lu
parhct~ahon active de la classe ouvrire la production.
Mats la qucst'i.~n qui se pose maintenant est de savoir pourquoi
I:ou~ p~u.vons constd.r~t que le fait de montrer que le dbrouillage
gne;ahse est une \'entable organisation parallle l'organisation
offict~l~e ~e l'entreprise est une politisation du joul'llal ouvrier.
. - J_ at. dtt plus haut que c'e.st cette histoire de fous que l'ouvrier
vtnait a longueur d'annes s'il n'y avait pas le dmerdage . En
effet, pour l'ouvrier, ce ne peut tre autre chose. Lorsqu'il se ttouve
dev:'nt nn. travail excuter o sont imposes des conditions incompatibles, tl peut soumettre le problme une autorit suprieure.
En a~m~ltant qu'il s:agisse d'un jeune chef qui veuille faire du
~le, tl Ira discuter 1 affaire dans les breaux des mthod'es ; cela,
Il p,ourra le faire. deux ou trois fois, mais on lui fera vite comprendre
qu Il. est un empecheur de danser en rond et que s'il veut faire des
et~nms,_ on peut lui en fahe aussi, il devra plier ou sauter. Le
debrouillage, pour lui, est simple ; il dira l'ouvrier : les autres
le ~ont bien: si tu ne peux pas y arriver, cherchectoi un autre emploi.
M~ts l'ouvrier est dans la situation de Charlie Chaplin dans Le
Dict~~eur ~ :. qu~nd il .doit dsamorcet la bombe, il n'y a personne
dernere .lut a qm transmettre l'ordre, il doit le faire lui-mme. C'est
pourquoi beaucoup de dcisions sont prises en .fait par l'ouvrier, non
~euleme.nt en dehors de l'organisation officielle mais contre elle Les
petites comb~nes s?nt souv~nt connues du chef d'quipe, qni f~rm~
l~s ye.ux, n;ais le. J?Ut' o tl y a un ennui (les dcisions prises par
1 ouvner, si ell~s resolvent le problme immdiat crent quelquefois
un"autre probleme un stade plus avanc, de l'usinage ou au montage, car il n'a pas. une connaissance gnrale du problme rsoudre)
l'ouvrier est le seul tesponsable devant la direction
Pour l'individu isol, il ne s'agit que d'un dbr.ouillage qui lui
est d'ailleurs impos, nous l'avons vu, par l'organisation d~ travail
dans l'entreprise. Ce dbrouillage fait partie de l'exercice mme du
(1) Ces rflexiol!s, textuelles, sont loin d'tre exceptionnelles ;
elles dnotent au contraire un tat d'esprit gnral.
(2:) V. Socialisme ou Barbarie , n 17, p. 29.
~.

121

' .
.
, .
.
e le co ain cbt de lui git de la
metrer, et tout en sachartt qu' . 't d~rts tort tes les branches. de la
trne faon . et que. cela . se repe ~ . 1 ue c'est grce ces initiaproduction, il n'en trre pas la cor-e us.ro~e qmas encore irtterdites et
lives ouvrires, no.r~ seuleml endt' .rmt~rev ~e ie "rodit peut tre li.vr.
"

du
en firn d e comp t " mPs
- , par a 1 u ec
. ron,
du qfait mme
de la d'rvrsron
Et il ne peut .tir~r cette conc. u;{?n
t ui est une infime partie du
0
1
travail ' car il resoud un
. ultat cor1cret d'unr. prt erne
ses yeux 1e res
produit fini, l~quel rep:es.en e
t . dmettre qu'il soit seulement le
dcision s,uprrell;re et rl ~ed;e~e ~ nat un complexe d'infrie>rit~
resultat dune surte de J:~s<~~
uc de la direction de l'usine, qur
de l'ouvrier devant le .ro e e~ ~uq
t

quand rl la crrtrque.
,
.
subsrs e meme
. .
t d
pts natre spontanement, mar~
Un journal ouv.rrer. ne peu
o;c mllitants politiques le considseulcmcnt du travarl d n.n grou~e e.
urJe forme de travail
1 t n sor mars comme

ran~. nn comme. un l~. te as dire que n'importe qu~l groupe .de


pohtrque. Ce. 9ur ~e ~~u p mon\oir un journal ouvner, du mor.ns
militants. pohtrq~es purs se
d
l'article sur le journal ouvrrer
tel que le dfimt D. Mot rel afn~ant on reconnat implicitement
o 1~)
car
en
e
ars
,
(S. ou B., .n . 1
;. . .
ouvrire dans la lutte de classe.
l 'absolue necessite de lrmtratlve
d' les d'extrme
.

,
litiques ou s.yn rea
Toutes les orgamsatrons, po
h
Il
utilisent le mcondroite, du centre ou d'cxtrme-ga.uc e, u<rluleesesautorits ou qu'elles
d faire press10n s
.
tentement en vue
e
.
t
cherchent s'attirer la chenrecherchent simplement des e 1ec eurs,

h.

r:o

tle ouvrire.
.
.
. 1 tionnaire p~r dfinition m~me,
Mais seule l:o.rg~ms.atwn ..revo u dvelop~er travers sa lutte
peut laisser l'imtlatrve o:uvrt~ere Eset de plus elle doit la favoriser
'
..
.
t 1e 1'expl01ta wn.
t
Permanen
atr'on rvolutionnarre
. e dcon
ier comme orgams
t
sous pewe
e se n
.
dicats traditionnels ne peu ven.
Non seulement les part~s et syn tt
en danger 1eurs privilges
.
.
. al ouvrrer s.ans me re

.
.
promouvorr u~1 JOU.r~
.. 'ls ne cuvent mme pas rmagwer
de bureaucratres drrrgeantes, 111 ~~ 8 1 d l'~rganisation est le reflet de
un tel journal, car l~ur con~ep ror~ 't: c'est--dire de la division du
l'organisation capitaliste de a. so~re t' ( 3) Et pour eux, crire un
tra\ai! entre dirigeants et ~x~cu an s - .
rt des drrrgeants.

.
.
d
Jounutl est u re~so,
.
'd.
le lancement d'un journal ou:r~e~
C'est pourquor Je con>r .erte'
t
C'est une forme d'actrvrte
.
. .
trs w eressan e.
d
omme une expenen.ce . . . . .
se di!Trellcie pratiquement
es
.
'
h tiennes.
o" l'organisatron .revolutionnauc.
1
,

. .
.
..

rformrstes
ou
meme
c
1
orga:msaflons sta ,n~enncs, d .
un groupe de militants poliEn lanant u11 J?Urna~ . e ce genre;
multipliant les exemples
tiques fait un tr:~varl poht{q~e,ttcar o~~r='~exploitation ils dtruisent
d'initiatives ouvrreres dans ~ u e b:reaucraties syndicales que c'est
les illusions entretenu~~. pat .. les(?)" sont remportes, en multipliant
grce elles que des \ retoue~, . dans la production ils prouvent
les exemples .d'initiatives ouvr~eres l d. la participation ouvrire
ractre unrverse
e
'
.
.
.
non sculemen.t 1e c a '
' que ce que f' a t' t l'ouvner est zmpolssi
cette productron, mars . au.
't liste de la production tendant
tant (4). Toute l'orgamsat~on ~apl fui de simples excutants et les
rduire le rle des ouvrr.ers a ~e .
.d
la dtruire c'est
. to 'acceptant cette mtcrpretatron, al er
'
~.yn d !CU ....
hire
un
travail
politique.
.
d
rnples
re'pts
le
mythe
de

d t , t p ar es exe
De plus, en e rursan
d t'
capt'taliste en montrant
.
.
Il de la 1no uc ron
'
d
J'organisatron ratwnne e
.
d
dcision c'est au hasar
'
'1 d directron pren une
.
.
que lorsque 1 ~pparer
e . d'autres dcisions, ni meilleures !11 ,.Pl~s
et qu'il y avart ~ne q?ant~~
se dbarras.scr du complexe d mfemau\aises, on arde 1 ?uv~Ier t h iqu d'une part, et d'autre part
riorit devant l'orgamsatron ec n
"'
(3) l'.
(4) V.

.
S OU B no 27, p. 68.
Proltaril e~ orgam.satzon ; ~ j'articl; : ' Ce .qui .est
dans_ .:.PouiJO-l{'. Ouvner , n . ,.
.-

important .

122-

on prouve thoriquement que les producteurs peuvent grer la


production, non seulement aussi bien mais en fait beaucoup mieux
qu'une. direction spare d'eux, en attendant qu'ils puissent le prover
pratiquement par la prise du pouvoir.
Lorsque les ouvriers admettront profondment que_ ce qu'ils font
es.t important, le problme de la participation au joumal ouvrier
sera moiti rsolu. Dans l'article de P.O. : Pourquoi les
ouvriers n'tlrivent-ils pas , la question de la formation scolaire
{ou plutt de la non-formation) est bien traite, mais c'est incomIJlet, Car si l'on s'arrte l, tout le temps que l'ducation reste entre
les mains des clas.ses dirigeantes les ouvriers ne pourront pas s'exprimer et il faudrait attendre que l'ducation socialiste soit un fait
pour lancer un journal ouvrier. Or, la formation de l'individu sc
fait lioil seulement l'cole, mais dans la socit. en gnral, dan~
les organisations de jeunesse, au cin~a, dans l'arme ou mme
l'glise, mais surtout l'atelier et au bureau, car c'est l que nous
passons les trois-quatts de notre vic active. Mais cette formation ne
se fait pas seulement par ces organismes, mais aussi contre eux,
dans la lutte que les exploits. doivent toujours dvelopper pour
dfendre leurs conditions d'existence, leur dignit ou leur idal.
L'initiathe que les excutants ne peuvent dvelopper dans le processus de production, ils la dveloppent dans leurs luttes contre
l'exploitation. C'est pourquoi la lacune de la formation scolaire
n'arrtera pas leur participation au journal le jour o ils admettront
que leur exprience personnelle esi importante et utile leur lutte.
Mais depuis plusieurs dcades, les movemcnts de masse qui
auraient d permettre aux travailleurs de se former en luttant contre
les organes du pouv~ir de la bourgeoisie, agissent en fait de la mme
faon qu'eux en disant : Faites-nous confiance et s.urtout ne prenez
p<ts d'initiatives, vous tes ignorants des grands problmes et par
vos interventions intempestives vous prenez des risques inutiles. et
, vous compromettez la solution finale, dont nous seuls pou~ons avoir
conscience .
:-lous savons aujourd'hui o nous ont conduits de telles mthodes..
Et je pense qu'il est indispensable de reprendre le travail la base
ct que le journal ouvrier est un moyen qui favorise ce travail.
Mais je ne dis pas que le journal ouvrier doive tre limit
epia ; la plus large publicit .doit tre faite l'action ouvrire, aux
mthodes de lutte, alix formes d'organisation, a la solidarit effecti\c
dans l'action, etc. J dis simplement que le dveloppement pratique
de cette thorie de l'interfrence de l'attitude des ouvriers sur la
pl'Oduction donnerait plus de force l'action ouvrire en lui donnant
une perspective. En effet, si l'on excepte les grands mouvements
comme clui des postiers en 53, o les travailleurs espraient par
!cur unit la base obtenir une action commune des syndicats et
aznlimer leur niveau de vie, la plupart des. mouvements ont un
caractre dsespr. Et ceci ressort particulirement des articles de
Pouvoie Ouvrier . Rar exemple, dans le n 6, A la Socit
~ltallurgique de Normandie , ou dans le no 5, Solidarit ave un
nord-africain , un membre de la direction avait dpass 'la limite
que les ou,riers pouvaient accepter, rien n'aurait pu empcher le
dclenchement de l'action ouvrire, ni la crainte des reprsailles ni
les calculs sur les chances d'aboutir. C'est le reflexe incontrlable
une certaine limite, celle-ci tant variable ddemment.
Il en est de mme pour la revendication conomique. L'exploit
ne peut accepter, par lassitude, un certain niveau de vie, car l'exploiteur n'a comme limite son apptit que la rsistance de l'exploit.
La revendication est une ncessit imprieuse, combien de fois
pouvons-nous entendre : A quoi bon faire la grv; il nous faudrait
deux ans pour rcuprer la perte de s.alire - si la vie n'augmentait pas .,> -- alors ne la faisons pas on ne peut tout de
mme pas se laisser faire sns rien dire ! ... et puis Ja vie augmentera

-123-

quand mme . Il est vident qu'entrer en lutte avec de telles


perspectives n'est gure encourageant ; savoir en plus que l'on est
sr de la trahison. des syndicats pour terminer, explique assez 1~
manque d'enthousiasme dans la lutte.
.
Dans les cas d rflexe devant les vexations, de la lutte contre
les. cadences o de .la revendication conomique, la perspective d'une
possibilit de dpassement de l'ohjeetif particulier vers quelque chose
de plus ..gnral, donnerait beaucoup plus de combativit dans la
classe ouvrire. Si l'on arrive montrer que la gestion ouvrire n'est
pas une ide fumeuse, une abstraction, mais une ralit dj palpable
dans l'usine moderne, s.i l'on prouve que le contrleur n'est pas
indispensable, que l'ouvrier peut trs bien liminer lui-mme les
pices qu'il a loupes le jour oil ni sa paye ni son amour-propre ne
dpendront du nombre de pices bonnes, si l'on montre que la qualit
de la production sera sup~;ieure puisqu'il n'aura pas besoin de
camoufler les pices. mortes et que la disparition des chronos ne
signifiera pas une rduction de la' production puisque la suppression
de la lutte de classe dans la production vitera le gchis de temps
et de matires premires, on facilitera l'laboration de mots d'ordre
plus avanc.s de la classe ouvrire. Pour lutter, il faut d'abord croire
la pos.sibilit du but que l'on vise.
Si le trait le plus caractristique de la priode actuelle est le
caractre social de la production, cela ne veut pas dire que ce soit
un fait univc.rsellement reconnu, bien au contraire. La tendance dans
la classe ouvrire cqnsidrer tous ceux qui ne travaillen.t pas avec
leurs mains comme des bons rien est tout aussi ridicule que la
tendance parmi les techniciens nier la valeur de l'exprience
ouvrire. Cette conception est d'ailleurs le reflet parmi les travailleurs
de ratelier ou des bureaux de l'idologie capitaliste. La bourgeoisie
n'tant pas une contradiction prs parle de l'association capitaltravail et bas.e sa propagande sur la possibilit de la promotion
individuelle, car, <:onsciemment ou non, elle a besoin de mystifier
la classe ouvrire sur ce point. Il lui serait en effet difficile de reconnaitre le caractre s.ocial de la production et de multiplier en mme
temps les chelles de salaires comme elle le fait constamment.
Ces considrations n'ont pour but ni de rgler le problme du
journal ouvrier ni de donner des directives ; je voulais s.eulement
montrer, en quoi mon avis, il doit diffrer du journal d'opinion ;
pour le reste, s'il devient un journal ouvrier rellement vivant, nous
ne pouvons lui tracer des cadres pour l'avenir, ou alors il ne
deviendrait qu'un journal d'opinion camoufl, c'est--dire artificiel
en tant que journal ouvrier, et donc sans intrt.
Je n'ai nullement en vue la dissolution !,le l'organisation politique dans le ~ouvement de mass~s. mais au contraire son renforcement par le redressement de ses liens avec la classe.
Il ne faut pas dire non plus que refuser de lui imposer une ligne
politique hien dfinie d'avance c'est l'abandonner aux autres organisations, car si la class.e ouvrire suivait une organisation rformiste
ou stalinienne c'est que la position de Socialisme ou Barbarie sur la
possibilit d'un dveloppement de la lutte autonome. du prol?tariat
aurait t fausse, du moins dans l'immdiat, ce .que Je ne crois pas,
et le maintien d'un journal ouvrier artificiel ne changerait rien a
la situation.
D'autre part, ce qui diffrencie l'organisation rvolutionn.a~rc
des. organisations rformistes ou bureaucratiques c'est qu'elle n'utlhse
pas le proltariat pour ses fins propres, mais au contraire qu,'elle e.n
est l'manation et donc que son existence n'est pas menacee mais
renforce par les initiatives ouvrires. Et bien que j'aie insist
surtout sur te comportement de la clas-se ouvrire dans la. production
- car c'est le point qui est rest le plus dans l'ombre dans Pouvoir Ouvrier -- le regrouppment des forces. ouvrires autour d'un
journal se fera surtout au travers de la. lutte sous toutes ses formes

-124-

ct l encore seule une organisation rvolutionnaire peut soutenir


compltement les initiatives ouvrires.
J?ans Le contenu du socialisme , Chaulieu a dmontr que
la de~ocrahe en socit socialis.te consisterait d'abord poser les
pr?blemes en tei:mes comprhensibles pour que les dcisions soient
pns~s en ~onna1ssance de cause (5). Or, en rgime capitaliste, la
democratie demande toujours la population de se prononcer
sur ~es pro.blmes complexes (et pour cause) ; videmment Je choix
se fait passi,nnnn:cnt. mme pou: ceu~ qui le couvrent pa1 des arguments. Et 1 orgamsatwn rvolutionnaire est toujours dsarme car
la seul~ position. qu:elle pe1lt prendre est ngative ; laisso~s. la
b?u.rgeOis~e _se ?ebomller avec ses problmes et en dehors d'une
penode d agitatiOn elle ne peut donner de directives positives.
.
Beaucoup considrent cette attitude comme une dfaillance car
Ils acceptent la. divi~ion du travail entre dirigeant~ et excutants,
ne po~va?t pas Imagmer une autre forme de rapports au sein d'une
organ~satwn que les rapports que le capitalisme cre dans ses propres
o~gan~sations, ,et se .considrant comme excutants ils attendent des
d1~ectives. de 1 orgamsation. En dveloppant ses rapports avec Pouvoir .ouvner sur une autre base, Sc;ciaUsme Oll Barbarie montrerait
pratz~uement ce que peuvent tre. d'autres rapports. La chose n'est
pas. simple,_ et surtout ce~ rapports ne. peuvent tre dfinis d'avllnce,
m~Is en developpant le JOUrnal ouvrier les militants politiques ne
doivent pas perdre de vue que le but est de. les tablir
. Le. problme n'est pas de savoir si l'org~nisation r~olutionnaire
~!Oit develop~er tout ou une partie de ses positions politiques si le
JOUrnal ouvner doit avoir des positions politiques. assez soupies ou
un caractre plus gnral, etc.
Lc_s posit.ions politiques d'une organisation rvolutionnaire ne
son.t .Pas le r~sultat d'un hasard ou d'une ide gniale d'un militant
p~htiqu~, ma.Is le reflet sur le. plan des ides et au travers de l'expne~ce h1stonque de la clas.se ouvrire, des problmes que l'organisatiOn de la socit lui pose une poque donne.
C'est pourquoi c'est un devoir pour l'organisation politique de
dvelopper toutes ses positions politiques dans un journal ouvrier
s.i elle considre ce journal comme un outil de li~ison entre ell
et la ela sse.
Le p;ohlme qui. se pose n'est pas qu'est-ce que l'on peut dire
~ans .ce JOUrnal, mais comment on doit le dire. Par c"omment
.Je ne. pense pa.s la simplification de la rdaction, qui n'est qu'u~
probleme techmque : les questions doivent tre exprimes clairement
COI~une partout, .mais dans toute leur complexit. Je veux dire qu'elle~
d.01ven~ tre traites dans leurs consquences au niveau de la productiOn., C e~t .de cette fa..on que l'organisation son tonr pourra profiter
de 1 exp~nen~e ouvnere, car les problmes intressant dbectement
les ouvners Ils pourront facilement fa-ire part de leurs initiatives
rl~ leurs. suggestions pour les rgler, au lieu d'attendre les mot~
d ord1e des syndicats ..
~ mon avis: nous pounions attendre beaucoup d'un journal
OU\'ner. Il ~e\'rait permettre le regroupement d'une avant-garde qui,
dans les ~smes, les bureaux ou chez les fonctionnaires, aurait comme
~t!ul souci. la lutte contre. l'exploi~a~ion et une base politique suffis?nte pom que les travailleurs d1ngent eux-mmes leurs luttes au
heu .de po~ss~r les syndi~ats . les dfendre et pour qu'ils considrent
une orgamsatwn rvolutiomlaire non comme une chapelle ct de
beaucoup d:autres, .mais comme l'organisation de la classe.
.Je ne discuterai pas de ,l'opportunit de .lancer le journal ouvrier
en ce moment puisqu'il exis.te. Et l'accueil qu'il a reu pour
ou contre - prouve qu'il n'arrive pas par hasard.
JEAN DOMINIQUE.
(5) S. ou B. , n 22, p. 60

- 125

CERCLE D'TUDES
organis par SOCIALISME OU BARBARIE

NOS LECTEURS

L'appel au soutien financier de nos lecteurs. que nous ~vons l~nc


dans notre prcdent numro a rencontr un echo, ct no.ts ~ubh~ns
lu~ loin une premire lis.te de souscriptions. Mais notre sit~atJOn
~nancire nstc to jours trs difficile, et nous demandons ~ ~os
lecteurs cie nous aider en envoyant de l'argent /J. notre s.ousct'Iptwn
permanente (C.C.P. Paris 11987-19).
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1 t
Il y a en outre plusieurs moyens pour les lecteurs qui vcu en
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lui donner une base stable dont elle a besoin, fa:.Ihter s.a. parut?o.I~
rgulire ct frquente. De. plus un abonn peut, s Il_ le d;sire, ~>on.
des. liens plus, troits avec SoCialisme ou Bmbarze _qu un lectet:
occasionnel : il est convoqu des runions de travail, ~es _cere e.,
d't~des ; il peut participer la discussion de textes, d articles.

Faire connatre la revue en nous envoyant des adresses de pe~<.onnes suscep t 1'bl es de s'y 1bonner, auxqueiles nous_ enverrons
, .
. gratmtement. des numros spcimen, des adresses de hbra1n~s c~u1 ~.ou:
taient la mettre en vente (utiliser cette fin les bulletms ImJHimc~
joints la fin du numro) .
Vous cr~re pour nous faire part d'id~~ de critiques, de faits
signifieatifs. de la vie et de la l u tt e ouvneres. Les. lettres seront
publies dans la rubrique Correspondance
Etablir des contar.ts aV('C des abonns o~ c~es lecteurs de la
mme ville ou de la mme rgion. Pour cela, ecl'll'e la renie.
CERCI ES~ DE LCTEURS DE PROVINCE. Des abonns ~le :
Amiens, B~s~non, Caen, Grenoble, Le Mans, Lille, Lyon, M~rse1lle,
Montpellier Nmes, Toulouse, dsirent entrer en contact a\ e~ -~e9
;ecteurs de' ces rgions pour organiser des cercles de lecteurs. nere
d'crire la revue qui transmettra.
" FOUVOin OUVRIER . Le supplment mei:sue~. ronotyp d:
Sccialisme ou Barbarie, Pouvoir Ouvrier, parait reguherernc_nt. D~ns
'1~ dernier numro paru (u 0 12, nov~?1~ne 19~9~ ~n peut ltre /l~ ~e
tu th . ProduiTe -- La grve des acren es amerrcaznes -;- ad w ~ e
'
,
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. Rationalis.ation chez Renault Greve ans es
uu.r Travm eurs. '
., , . .
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Les receV('Urs
chanes chez Henault -- La hterarc111e a 1a '
de la R.AT.P.
Nous rappelons aux abonns de la revue q~ ''i
I s pe uvcnt reccvoh
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Porwoii' Ouvrier en nous crivant. Nou~ les !nv~to~s noust e_nvf~~~~~
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cl es abonns (200 francs pour 12 nu.meros).

Alfred Rosmer : Le morwement orwriei' pendt!l</ . l~. premir~


. 1 (1914-18) Nous sommes heureux de pouvol! annonce!
gnene mo rH i za e

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ux d'Alfred
nos lecteurs que le deuxime volume de 1 ?uvrage precdie 1 d .
,
't
Il
re
la
pnode
allant
u t en
Rosmer va bientt parai re.
cou v
0
b, emam
'fic' er
de la confrence de Zirnrnerwald la fin de 1916. n peu
e_ne I I ,
du prix avantageux de la souscription (::500, f(~~c~) ;n , c~~v6~I~~ 9 )a.
M. Charnbelland, 24, avenue Duquesne, Pans, 7
ans

l' A-T-IL ENCORE UNE LUTTE DE CLASSES ? LA. CLASSE


OUVRIEI EXISTE-T--ELLE TOUJOURS? LE MARXISME N'EST-IL
PAS DEVENU INCAPABLE DE COMPRENDRE NOTRE TEMPS ET
D'AGIR SUR LU[?
Ces questions, formules par des sociologues et des philcsophes,
e:~:priment leur manire une espce de dsespoir gnral : d'une
part le tmvail de l'homme (ouvrier, tudiant, employ, intellectuel)
lui appartient de moins en moins, et non seulement son travail,
mais aussi sa t>ie en dehors du travail; et il le sait ; -- mais d'autre
part, personne ne bouge , l'initiative pdiiique J'este l'affaire des
professionnels, l'inertie gnrale parat insurmontable.
Il faut rpondre ces questions ; et pour cela, il faut les relier
leur origine mme, c'est--dire 'la crise que subit notre vic quotidienne tout entire mesure que l'asservissement s'approfondit el
.~e gnralise,
Le groupe form autcnr de la revue Socialisme ou Barbarie el
son supplment Pouvoir Ouvrier a dcid d'organiser pour l'anne
1959-1960 lln
CERCLE D'ETUI{,ES
dans cette perspectiue ;
on trouvera ci-dessous le programme des thmes qui y seront exposs
ct discnts:
Un immense travail est faire pour saisir l'volution h~st< ri que
de la socit d'exploitation, dans les pays industrialiss comme dan.~
les pays sous-dvelopps, et pour dgager la perspective rvolutionnaire qui s'offre aux travailleur.~ ; c'est ce travail que nous irwitons
tous ceux qui ressentent le bes!.'in de con1prendre ce qn'est devenue
en fait notre socit, ce qn'ils sent eux-mmes en train de devenir
dans cette socit; -- et qui n'ont pas abandonn la volont d'un
monde radicalement n~uvemz.
SOCIALISME

ou

BARBAHIE.

Le Cel'Cle se tiendra LE VEJ'IJREDI, aux dates indiqne. ridessous, la MUTUALIT (mtro Maubert), 20 heures 45:

20 no,emhre 1%9: SIGNIFICATION DE L'ACT!l'ITE POLITIQUE


DANS LA PERIODE ACTUELLE (sens de la politique rvoluticmwire
dans le mar:t:isme; dpolitisation artuelle ; pnmanence des antagonismes fondamentaux)
4 dcembre : LE TRAVAIL DA.VS LA SOCIETE CONTEMPORAINE
(e.rploitation et alination ; voluti .. n des mthodes d'exploitaton ;
chec de ces mthodes).
18 dcembre: QUELLE PLACE FAUT-IL ATTRIBUER A L'ECO.VOMIE DASS L'EXPLICATION DE NOTRE MO:VDE? (marxisme et
,:conomisme ; tendance {Ill contrle de l'conomie par la classe dirigeante; limites de cette ten.dmtce).
15 janvier 1960: CRISE DE LA C.l!LTCJRE (/cL culture spare de
la uie sociale relle; la culture populaire ; la crise des ualems).
29 janvier : IDENTITJ<; DE LA VIE SOCIALE REELLE A .L'EST
ET A L'OUEST (nature de classe de l'URSS; activit politique_ en
URSS et dans les PC; travail et culture dans la socit bureaucmfique).

12 fvrier : OU V A LE MOUVEMENT OUVRIER ? (la contradicqui anim'e to,ute l'histoire de ce mouvement : il st dans la
socit, d'o le syndicalisme, le rformisme ; il est contre elle, de ra
le sens des rvolutions).

26 fvrier: LE .PROLETARIAT DANS LA SOCIETE CONTEMPORAIZ\'E (transformation.- dans l'acti11it producti11e; problme. dn
.ecteur dit tertiaire ; transfor1nation. .dans la consommation).
11 mars : LA QUESTION COLONIALE (l'imprialisme; le naf'ic-"
nalisme colonial ; bourgeoisie et bureaucratie coloniales ; sens r.volutionnaire des mou11ements coloniax).

(Il Jeudi 14 vril : LE MARXISM ET LA SOIETE CONTEMPORAll\'E (le marxisme comme idologie de classe ; rvision et norformisme ; marxisme 11i11ant).
6 mai : QU'EST-CE Q.lJE LE SOCIALISME? (son exigence dj
prsente dans la socit actuelle ; problmes de l'organisation de la
socit sociali.te).
20 mai : TACHES .4.CTCJELLES (y a-t-il des pim;pecti!les-? comment s'organiser ?) -

licm

BUL~ETIN

D'ABONNEMENT .

A u SOCIALISME OU BARBARIE "


M.........._........................................................................................... .

oouooooOoooo.,.oooooooo

demeurant ...................................... ..
-

dpartement' d ......... - ....... -....

.souscrit un abonnemJilt de un an Socialisme ou Barbarie:


-

ordinaire
soutien

(supprimer la mention inutile)

partir du numro ....... ...............:.....:........... ......................:........... 19

et verse la somme de

*
**

, le - - ............................... 19
Signature :

Les exposs seront faits par. P. Canjuers, Ph. Guillaume, J-.F.


l.yotard.

(1)

Socialisme ou Barbarie, 42, rue Ren-Boulanger, Paris (10}


C.C.P. PARIS 11987-19
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Exceptionnellement le jeudi, mme heure, mme ocal.

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Socialisme ou Barbarie

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1:000
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Claude O. ; ........ ..
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Petit Pierre ..... ..

Dr. B ............. .
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Cremone ....... .
Damien ........... .
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Un groupe lecteurs
Amiens .......... .
GLAT ......... _.... ,_
Corresj:10ndence . Fernand ..... - .. .
Roger.............. .
Canada .... ........ .
Ange .............. .

3.000 fr.
500 ))
1.540 '1>
5.000
5'{)0 ))
3.000
6.000
500
12-204
2.000
500
17.000
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2.

J:es Ji~ra_iries suivantes seraient susceptibles de vendre


Soczalzsme ou Barbarie (librairies universitaires de
sci~~ces sociales, ou vendant des revues culturelle~ ou
politiques de gauche)

Noms et adresses

.. -

.'

Total ..

87.094 fr.

PRESENZA

67

. (Luglio-Dicembre 1959)

TABLE DES MATIRES

htvan J\!ESZAROS : Breve storia della litteratura ungherese .(11).


Pranco de POLI : L'e.quivoco Pasolini.
PiCOLA ANTOLOGIA POETICA.
Enrico LA STELLA : Lena.
Documenti : La Matna de Po.
Piero SANTI : Pubblico e musica contempomnea.
Narrativa e >c,esia (Gilberto FINZI) ; Saggistica (Gianfranco
FIA MEN!) ; Lib ri francesi (Danilo MONTALDI).
Redazione e amministrallione : Milano, Viale di P01t \'ercellina, 7.

Un algrien raconte sa vie ............

39

P B RUNE: La Chine l'heure de la perfection


totalitaire .................. .....

58

A la mmoire de Benjamin Pret :

Abbonamento annuo : L. 1.000. Estero : L. 1.800. Un numro


L. 1!00 Questo numero L. 400. Versamenti c.c.p.
. n. 3/38216 intestato a : Presenza , Milano.

Jean-Jacques LEBEL : Parti sans laisser d'adresse ..

93

Benjamin Pr':RET : Le dshonneur des potes .. ..

95

DOCUMENTS

AR~UMENTS

Y.B. : Chmage partiel dans le textile Beauval


(Somme) ............

SOMMAIRE DU No 16
Perspectives
Que faire ?
Qu faire ?, (Edgar MORIN).
Peut~on sortir du ghetto ? (Jean DUVIGNAUD).
Et maintenant ? (Pierre FOUGEYROLLAIS).
Que penser? (Kos.tas AXELOS).
Le chemin du revisionniste (Franois FEJTO).
Les Thses de Karl Korsch :
Dix thses sur .le marxisme prcdes de thses sur Hegel et
la Rvolution, avec introduction de Maximilien RUBEL et
J{ostas AXELOS).
L'Ere Plantaire :
Le Tiers problme (E. M.).
Le marxisme et le problme mondiitl (Etienne GERMAIN).
Pour le Tiers-Parti (Jean ROUS).
L'conomiste et le problme mondial : questions de mthode
(Jean MEILLER).
,. .
Les problmes majeurs .de ce temps (Andr PIATIER).
Repenser l'homme (Jean BELIN-MILLERON).
Hdaction-Administration : 7, rue Bernard-Palissy, Paris (6'),
LIT. 39-03.
C.CP. Arguments-Editions de Minuit, 180-43, Paris.
Abonnements : nouvelle srie 1960 (64 pages au lieu de 48,
4 numros par an) : 1.000 fr. ; tranger : 1.500 fr. ; soutien : 2.000 fr.

Jean-Franois LYOTARD : Le contenu social de la


lutte algrienne .............. .

102

LE MONDE EN QUESTION

Les actualits : Les lections anglaises - Krouchtchev


aux Etats-Unis - La grve de l'acier - Pologne :
l'efficacit des bureaucrates - Chine : des
statisticiens inexpriments
Le dernier
Congrs mendsiste. - R. MAILLE: Mends-France
et le nouveau rformisme ..............

ACHEV D'IMPRIMER SUR LES PRESSES Dl! L'IMPRIMERIE ROUENN.\JSE (s.-M.)

Correspondance ............. .
.1

106
119

A nos lecteurs ................

126

Cercle d'tudes organis par Socialisme ou Barbarie.

127